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LIEUTENANT X

LANCELOT
ET LE
SOUS MARIN JAUNE
ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE
456
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LANCELOT
ET LE SOUS MARIN JAUNE
Par
Lieutenant X
*
IBIZA, le espagnole. Ciel clair, mer bleue.
Sable et pins parasols. Un paradis de vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est
pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, lui, c'est :
un informateur qui donne de mauvais
renseignements son service;
un centre de dtection de bateaux,
responsable de la perte de plusieurs
ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
un sous-marin qui n'existe pas ;
un petit groom nomm Pablito ;
et surtout... une merveilleuse bote
surprises, contenant la panoplie du parfait
agent secret : la valise Pandore.

LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

I
L'AVION

perdait de l'altitude. Lorsqu'il s'inclina sur


l'aile, on put distinguer, par le hublot, de grandes roues
ailettes qui tournaient lentement au sol, dans le soleil
couchant.
La voisine de Langelot, une mince blondinette aux
cheveux tirs en arrire, se dsarticulait le cou pour
mieux voir.
Voulez-vous ma place, prs de la vitre ? proposa
l'agent secret.
Au cours du vol, il avait fait plusieurs tentatives pour
engager la conversation, mais la jeune fille une
Anglaise, probablement restait obstinment plonge
dans son numro de Punch, et Langelot n'tait pas
garon insister. Cependant, il cderait volontiers sa
place la jolie blonde si elle en exprimait le dsir.
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Oui, si cela ne vous ennuie pas , rpondit la jeune


fille avec un sourire timide.
Ils changrent de place et rattachrent leurs
ceintures de scurit sous l'il rprobateur de l'htesse
de l'air.
Oh ! comme toute cette le d'Ibiza est jolie ! s'cria
l'Anglaise, mise en confiance par la courtoisie de
Langelot. Tous ces pins, tous ces palmiers, cette mer si
bleue et cette ville toute blanche sur la colline. Et ces
grandes roues qui tournent, qu'est-ce que c'est ?
Des oliennes, mademoiselle.
Des quoi ? Je ne connais pas ce mot franais.
Des machines que le vent fait tourner et qui
pompent l'eau souterraine.
Oh ! Et ce grand rocher, est-ce qu'on peut
grimper dessus ?
La jeune fille dsignait un norme pain de sucre
dont les formes massives mergeaient pic de la mer.
Gris-vert et sinistre, il contrastait avec le bleu profond de
l'eau.
Langelot l'aperut par-dessus la mince paule de
l'Anglaise et le reconnut d'aprs les photos ariennes de
l'le, qu'il avait longuement examines.
C'est le rocher de Vedra, mademoiselle. On peut
en faire le tour en bateau, mais les ctes sont
inabordables.
Et cette tour ronde, plante toute seule sur ce
cap?
C'est une ancienne tour de guet, qui date de
l'poque des pirates barbaresques. Il y en a sur tous les
principaux caps d'Ibiza. Vous n'tes jamais venue aux
Balares ?
Non, monsieur. Et vous ?
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Oh ! moi, rpondit vaguement Langelot, se


repentant d'avoir tal son rudition, je me promne
un peu partout, vous savez...
II ne pouvait ni prtendre qu'il connaissait cette le
o il n'avait jamais mis les pieds, ni expliquer pourquoi il
avait runi toute une documentation sou sujet. Pour
changer de conversation, il dcida de se prsenter :
Je m'appelle Jean Normand.
Et moi, Grce Mac Donald.
Vous tes cossaise ?
- Oui. Mon pre est consul gnral de GrandeBretagne Barcelone, mais il passe ses vacances Ibiza,
et je vais le rejoindre.
Vous arrivez de Londres, n'est-ce pas ?
Oui, j'y fais mes tudes. Mais comment l'avezvous devin ?
Vous lisez un Punch dat d'aujourd'hui. Il ne sera
pas en vente en Espagne avant quelques jours.
Oh ! comme vous tes malin ! Un vrai dtective.
Et vous, vous venez passer des vacances Ibiza ?
Langelot secoua la tte, baissa la voix, et chuchota
dans l'oreille de Grce :
Non. Je viens attendre le sous-marin jaune.
Quel sous-marin jaune ? s'tonna-t-elle.
Un japonais : je ne peux pas vous en dire plus.
Attention... nous allons atterrir... bienvenue sur la
terre espagnole !
L'avion roulait dj sur la piste. Par politesse ou par
timidit, Grce ne posa plus de question sur le sousmarin japonais et s'occupa de rassembler ses affaires.
Langelot aussi se pencha, et tira de sous son fauteuil une
lgante mallette de cuir noir, de forme carre,
fermoirs de nickel, russite suprme des services
techniques du SNIF, qui n'en taient pas
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peu fiers ! Il n'avait pas encore eu l'occasion de


l'ouvrir et tait impatient de faire connaissance avec le
contenu. Pour viter la curiosit des douaniers, elle tait
arrive en Espagne avant lui, par la valise diplomatique,
et lui avait t remise quelques heures plus tt par le
consul gnral de France Barcelone.
Voil votre bote joujoux, avait dit le diplomate
en fronant le sourcil. Dieu sait ce qu'elle contient ! Un
incident international de bonne taille, on juger d'aprs
le, poids. Jeune homme, vous ne paraisse/ pas plus de
dix-huit ans : je vous en conjure, pas d'imprudences !
La mystrieuse mallette bien en main, Langelot se
dirigea vers la sortie de l'avion, aprs avoir chang un
sourire avec Grce Mac Donald.
Je vous verrai la plage, je l'espre, lana-t-il.
Apportez un filet : nous irons la pche aux sousmarins ! rpondit-elle en riant.
Elle ne l'avait pas cru. C'tait prvoir. Cela n'avait
aucune importance.
Les quelque vingt touristes de tout poil et les deux
ou trois Espagnols arrivs par l'avion furent aiguills
vers la consigne pour y reprendre leurs bagages. Ici, la
confusion rgnait. Les valises s'empilaient les unes sur
les mitres. Des employs trapus et moustachus
vocifraient :
; Un momento! ;Un momento !
De gros Allemands se bousculaient. Des Anglaises
prenaient les choses de haut. Des Hollandais attendaient
en fumant la pipe. Un jeune Parisien hurlait plus fort que
tout le monde :
Alors, a vient ? Moi, je suis en cong pay : je n'ai
pas de temps perdre.
Langelot, qui avait tout son temps, prfrait
attendre que la foule s'coult. Il vit Grce Mac Donald
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arriver, l'air dsorient par tous ces cris, par toute


cette agitation. Aussitt, un personnage, qui s'tait tenu
l'cart jusque-l, s'avana vers elle. Miss Mac Donald,
yo me trompe not ? Grand, le torse large, les hanches
minces, les cheveux noirs et boucls, le teint bronz, les
manires avantageuses, vtu d'une chemise de soie
blanche et d'un blue-jean pices rapportes, il
s'inclinait devant
la jeune fille. Immdiatement,
Langelot prouva pour ce jeune homme, qui avait vingtcinq ans environ, une solide antipathie.
Oui, rpondit la jeune Anglaise, je suis Grce Mac
Donald.
- Mister votre pre, il regrette mucho mucho. Il tait
imposable venir vous chercher.
- Mais je ne l'attendais pas. Il m'avait dit de
prendre un taxi.
- Claro ! Mais dans ce pays, une seorita a besoin
d'un esc.ort. Je vais protect vous.
- Monsieur, je ne vois pas la ncessit...
- Claro ! Mais je m'en fais un pleasure. Combien
maletas avez-vous ? Deux, trois, six ?
- Monsieur, dites-moi d'abord comment vous avez
l'ail pour me reconnatre ! fit Grce schement.
Le beau garon runit les cinq doigts de sa main
droite, leur octroya un baiser retentissant, et s'cria :
A votre beaut, seorita !
Grce, visiblement mal l'aise, chercha du secours
des yeux. Langelot se rapprocha d'un ou deux pas.
Cette maleta est vous, Miss Mac Donald ?
poursuivait l'autre. Ou peut-tre celle-ci ? Insistait-il en
indiquant les valises les plus luxueuses.
- Non. Les deux miennes sont en toile cossaise. Je
les vois l-bas. Mais je voudrais du moins savoir qui...
- Quel faux pas ! Seorita, je ne me suis pas
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introduced ! Orlando Orlandini, c'est yo !


Puis, dlaissant son jargon de mauvais polyglotte,
Orlando se tourna vers le prpos aux bagages et
l'apostropha en espagnol, exigeant sur-le-champ la
remise des deux valises cossaises. Il tendait mme un
pourboire, que l'employ empocha sans ciller avant de
dclarer avec dignit :
Merci, seor, mais il faut attendre tout de mme.
Cependant Grce s'tait rapproche de Langelot.
Est-ce vrai, lui demanda-t-elle, qu'il faille une
escorte dans ce pays ?
Apparemment, rpondit Langelot ; pour se
garder contre des zigotos de l'espce de ce M. Guirlanini.
On m'a toujours appris prendre garde aux
importuns de ce genre, reprit Grce. Mais comment faire
pour me dbarrasser de lui ?
Orlando revenait, suivi d'un porteur qui avait les
valises en main.
Voil, Miss Mac Donald. Tout est organizado.
Votre pre sera very content. Vous ne risquez plus rien.
II saisit la jeune fille par le bras, et la propulsa vers
l'extrieur.
Attendez un instant, dit Langelot au porteur.
Il suivit le couple. Si Orlando se contentait de
trouver un taxi et n'insistait pas pour accompagner la
jeune fille, Langelot n'interviendrait pas, encore qu'il en
et diablement envie 1 Mais si le prtentieux individu
essayait d'imposer sa compagnie la petite Anglaise, il
pourrait lui arriver des dsagrments.
D'un geste imprieux de la main, Orlando avait
appel un taxi. Il ouvrit la portire de droite, s'effaa, et
avec un mlange de galanterie et de violence, poussa la
jeune fille dedans, avant de s'asseoir lui-mme ct
d'elle.
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Langelot fit le tour de la voiture par-derrire, et


ouvrit la portire de gauche.
Descendez, Grce, dit-il, le monsieur fera le
voyage tout seul.
Grce ne se le fit pas dire deux fois et bondit su la
chausse. Cependant Langelot tendait quelque argent au
chauffeur :
En ville, et vite ! Le seor est press.
Orlando, furibond, s'tait prcipit la suite de
Grce, et essayait de descendre son tour. Avec le
sourire, Langelot lui appliqua l'index la base dit COQ, et
pressa : traitement dsagrable, mais nullement
dangereux. Puis, lorsquOrlando se fut rejet en arrire
pour y chapper, Langelot referma la portire. Le taxi
dmarrait dj.

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II
avoir trouv un autre taxi pour Miss Mac
Donald, et avoir rcupr la valise qui contenait ses
propres affaires, Langelot alla prendre l'autobus comme
tout le monde.
L'autobus le dposa au pied du principal htel de la
ville d'Ibiza, le Montesol, C'tait dans cet tablissement
vieillot mais central que l'agent secret devait descendre.
Son service, le SNIF (Service National d'Information
Fonctionnelle) avait bien fait les choses : la chambre qui
lui avait t rserve donnait sur le Paseo, c'est--dire
sur la Promenade ; par la fentre, on pouvait voir le port
de plaisance ; la salle de bain tait spacieuse et la douche
allait mme jusqu fonctionner !
APRS

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Un instant, Langelot si accouda au balcon, respirant


les senteurs acres qui venaient de la mer toute proche et
les parfums plus fruits qui descendaient de la
montagne, puis, aprs un dernier regard pour les
joyeuses bandes de garons et de filles et les troupeaux
de touristes hagards circulant ses pieds, il rentra dans
sa chambre. En Espagne, il n'est pas question de dner
avant dix heures du soir, et il aurait amplement le temps
de faire connaissance avec Pandore.
Pandore tait le nom de la valise qui inquitait tant
le consul franais ; elle avait t nomme ainsi, sans
modestie, par les services techniques du SNIF en
souvenir de la bote mythologique du mme nom, qui
contenait tous les tracas du monde.
Conformment aux instructions reues, Langelot
n'essaya pas d'ouvrir la valise du ct de la serrure. An
contraire, il s'attaqua aux charnires, dont il saisit les
tiges entre deux doigts. Elles tournrent docilement, par
crans. Trois crans en avant, deux crans en arrire, un
cran en avant : c'tait une combinaison. Le couvercle se
souleva de lui-mme, pivotant sur les charnires
vritables, caches sous les faux fermoirs.
A l'intrieur, en ordre parfait, dans un emballage
protecteur de plastique expans, se trouvait la panoplie
du parfais agent secret :
le pistolet 22 long rifle dont la crosse tait
moule la main de Langelot ;
un pistolet cartouches anesthsiantes ;
un lot d'explosifs avec exploseur piles ;
un lot de fuses et fumignes ;
des jumelles infrarouge ;
un microphone parabolique ;
un magntophone miniaturis, de la taille d'un
briquet ;
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une camra de poche, du genre Minox ;


un appareil photo du genre Polaroid ;
un tlgoniomtre directionnel et son metteur
de signaux ;
une trousse de cambrioleur ;
un lot d'quipement pour criture invisible ;
un poste metteur-rcepteur, de la taille 'd'un
livre de poche ;
un lot de survie, comprenant une pharmacie, des
pilules alimentaires,
de l'argent et des faux
passeports et permis de conduire internationaux ;
. enfin un mcanisme lectrique constituant
l'originalit majeure de Pandore. Si certaine petite
manette tait place sur la position marque S, toute
tentative d'ouverture de la valise par une personne non
initie provoquerait une sonnerie assourdissante. Si la
manette tait place sur la position marque X, la mme
tentative ferait exploser la valise, l'indiscret, et tout ce
qui les entourerait.
Langelot sourit de plaisir en retrouvant son pistolet,
mais le remit en place : il est difficile de dissimuler sur
soi une arme canon long lorsqu'on ne porte rien qu'un
pantalon et une chemisette, et la temprature tait telle
qu'un veston paratrait curieux. D'ailleurs la mission de
Langelot ne comportait en thorie aucun danger.
Il plaa la manette d'alarme sur la position S,
referma la valise Pandore, et s'occupa de dballer son
autre valise et de rpartir ses vtements dans les tiroirs
de la commode.
Lorsqu'il eut fini, il descendit et alla s'installer la
terrasse qui donnait aussi sur le Paseo. Le temps de
commander un caf con lche *, boisson nationale, le
temps de le voir arriver sur la table,
1. Caf au lait.
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le temps de le boire, de le payer et de voir revenir la


monnaie, une heure s'coulerait bien, et alors il serait
temps de dner. Avec bonheur, Langelot se replongeait
dans cette bienheureuse lenteur espagnole, dans cet art
de savourer la vie qui l'avait enchant lorsque, bien plus
jeune, avec ses parents qui vivaient encore, il tait venu
passer des vacances San Sbastian.
Devant lui dniaient des jeunes gens qui se tenaient
bien cambrs et qui riaient fort, des jeunes filles
pimpantes, de vieux messieurs sourcilleux, vtus de
noir ; d'innombrables touristes passaient aussi en
s'apostrophant dans toutes les langues. Beaucoup
s'asseyaient la terrasse, bavardaient avec un
consommateur, repartaient, revenaient. L'oisivet et la
joie rgnaient.
Orlando passa sur le trottoir. Il portait maintenant
un pantalon blanc collant, une chemise bleu lectrique et
un foulard ros, mais cette tenue ne parut plus
extravagante Langelot, car il voyait plus trange encore
autour de lui. Un solide gaillard qui avait pris la table
voisine de la sienne ne portait-il pas un gilet noir mme
son poitrail velu, un pantalon noir mi-mollet, un
bracelet au pied gauche et une boucle d'oreille l'oreille
droite, comme un vrai pirate ?
Lorsque le garon apporta le caf con lche,
Langelot lui dit :
Un beau pays pour venir passer des vacances !
Magnifique, reconnut l'homme. D'o venezvous, monsieur ?
De France.
Vous parlez si bien le castillan que je vous aurais
pris pour un Espagnol.
Ah ! vous tes bien gentil. Je l'ai appris quand
j'tais petit. Et puis, c'est une si belle langue !
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Vous avez raison, monsieur. Resterez-vous


longtemps avec nous ?
Je ne sais pas. Je ne viens pas en vacances, moi.
J'attends le sous-marin japonais.
Le garon ne cacha pas sa surprise, mais Langelot ne
lui en dit pas plus. Ayant fini son caf au lait et ayant vu
repasser une nouvelle fois Orlando, qui feignait de ne
pas le voir, Langelot rentra dans le restaurant et dna de
dlicieux entremeses varia-dos et de succulents
calamares en su tinta. Puis, la soire tant encore jeune
minuit n'avait pas sonn il s'aventura dans le ddale
de la ville basse, soigneusement tudi au pralable sur
photo arienne.
Les maisons ici n'taient pas trs anciennes, et la
plupart des rez-de-chausse avaient rcemment t
transforms en boutiques pour touristes. Mais les rues
troites, les hautes fentres des premiers tages,
l'atmosphre cosmopolite des rues o les passants
commenaient peine se faire rares, et la proximit de
la mer, prtaient l'ensemble un charme prenant.
Aprs avoir pris un certain nombre de tournants
dans les deux sens, Langelot arriva enfin destination :
devant un escalier plongeant dans un sous sol et coup
par une porte noire dcore d'une inscription en lettres
blanches : La Oveja Negra (la brebis noire).
Aucun bruit ne provenait de l'intrieur. Langelot
poussa la porte. Elle ne cda pas.
Il avisa un passant.
Pardon, seor, savez-vous pourquoi La Oveja
Negra est ferme aujourd'hui ?
Hombre!, rpondit l'autre, La Oveja Negra
1. Hombre . Interjection familire aux -Espagnols.

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est ferme depuis six mois. Tu dois arriver de loin si


tu ne le savais pas.
Hombre, rpliqua Langelot en adoptant le
tutoiement facile des Espagnols, tu me rendrais service
en me disant o les mmes gens se runissent
maintenant.
Hombre, repartit l'autre, ils se runissent
maintenant la Columna, sur le port.
Langelot remercia et se dirigea vers le port.
Les prcieux renseignements de Don Diego
Cavalcantes y Zurbaraban, que nous payons en bonnes
espces sonnantes et trbuchantes, datent donc de plus
de six mois, murmurait l'agent secret. Snif, snif !
Le long du quai s'alignaient de gros bateaux de
pche. De certains d'entre eux montait une vigoureuse
odeur de friture, et l'on voyait, la lueur des

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lampes-tempte, passer sur le pont des silhouettes


de marins. La mer clapotait doucement.
Tout au bout du port, de grandes fentres taient
claires. Des rires et des accords de guitare s'en
chappaient. A la terrasse de la Columna une
quarantaine de consommateurs des deux sexes
dgustaient des boissons glaces en regardant clignoter
les lumires du port. Langelot entra l'intrieur.
Au milieu d'une pice presque nue, une colonne
unique, orne de sculptures bizarres, datant peut-tre de
l'poque carthaginoise, supportait le plafond. Le long des
murs couraient des banquettes. Des fauteuils de rotin
entouraient des tables basses. Au fond, prs du comptoir,
un guitariste venait de terminer un air flamenco et se
retirait sans que personne essayt de le retenir : la
Columna, on ne venait pas pour couter de la musique,
mais pour causer.
Langelot trouva une place et s'assit. Ici on ne buvait
pas de caf con lche mais des boissons alcoolises ;
Langelot commanda une bire au jeune Amricain qui
faisait le service en mme temps qu'une Sudoise et un
Allemand, tons trois en tenue de sport.
Y a-t-il longtemps que vous tes ici? lui demanda
Langelot.
No, I. je... quinze jours.
Les affaires de la Columna ont l'air de marcher
bien.
Yes, L.. trs bien. C'est le premier fois que vous
venez la Calamna ?
Oui, dt Langelot. Je dbarque. Voyez-vous,
j'attends le sous-marin jaune, japonais si vous tenez
la prcision.
Je croyais que les Japs n'avaient pas de sousmarins , rpliqua l'Amricain.
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Langelot ricana :
Justement !
Et il se plongea dans sa bire, mtaphoriquement.
Et voil ! La part active de sa mission tait termine.
Il avait annonc au Montesol et la Columna qu'il
attendait un sous-marin japonais. Il ne lui restait plus
qu' observer les rsultats.
Pour le moment, il aurait mme pu rentrer se
coucher, mais il prfra passer encore une heure graver
dans sa mmoire les visages qui l'entouraient. Quelques
Espagnols, mais surtout des Anglais, des Allemands, des
Scandinaves, des Hollandais, et aussi des physionomies
mridionales plus difficiles situer : italiennes, grecques,
maltaises ? Depuis peu, l'le d'Ibiza et sa capitale, la ville
d'Ibiza, taient devenues un des carrefours de l'Europe et
peut-tre une des plaques tournantes de l'espionnage
international : rien d'tonnant ce que le SNIF dsirt se
tenir au courant de ce qui s'y passait.
Orlando entra, brun, boucl, dhanch, l'air
suprieur. Ses yeux noirs rencontrrent ceux de Langelot
et exprimrent aussitt une violente colre. Langelot lui
sourit gentiment et lui fit mme un petit geste amical des
doigts, en tapotant l'air, l'amricaine.
Orlando marcha sur lui :
Toi, le bizut, siffla-t-il en franais entre ses dents,
cesse de jouer l'idiot avec moi.
Oh ! Monsieur, rpondit Langelot poliment, je ne
me permettrais jamais. Je sais bien qu' ce jeu-l, vous
seriez le plus fort.
Orlando saisit la bouteille de bire, et Langelot
empoigna la table par les deux pieds, mais ce moment
le regard du grand brun s'arrta sur la glace accroche au
mur derrire Langelot. Lentement il reposa la bouteille.
Puis il haussa les paules et .s'loigna.
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Langelot, surpris, se leva, et alla se placer


l'endroit occup une seconde plus tt par Orlando. Dans
la vieille glace au tain abm, il aperut une partie de la
salle, et une demi-douzaine de consommateurs dont
deux seulement lui faisaient face : l'un cinquante ans,
mince, fluet, l'il mchant, des poches sous les yeux
portait un chandail carlate ; l'autre, Langelot le
reconnut pour l'avoir dj vu : il avait quelque trente ans.
Sa poitrine s'ornait d'une toison abondante, son oreille
d'une boucle et sa cheville d'un bracelet.
C'est mon pirate , pensa Langelot.
Il se rassit et arrta la serveuse sudoise, grande fille
l'ossature puissante :
Pardon, mademoiselle , lui dit-il en espagnol
avec un de ces sourires engageants dont sa physionomie
blonde, aux traits menus encore que durs, avait le secret,
voudriez-vous me rendre un service ?
Quoi donc ? Si c'est pour une autre bire,
demandez au garon : je ne m'occupe pas de votre table.
- Non, mademoiselle. Tenez-vous exactement o
vous tes en ce moment, regardez dans la glace audessus de ma tte et dites-moi qui sont les deux hommes
que vous voyez de face.
Elle jeta un regard au miroir, et baissa la voix.
Celui qui a la boucle d'oreille, chuchota-t-elle, c'est
Pepito el Corsario. L'autre est un Franais. Il achte du
terrain pour construire des villas pour touristes.
Comment s'appelle-t-il ?
Je ne sais pas. Il a un surnom. Je ne sais pas ce
que a veut dire. Il se fche quand il l'entend.
Sur une serviette en papier, elle griffonna au stylo bille :

21

Langelot fourra la serviette dans sa poche. Est-ce


que l'un d'entre eux connat un grand dadais qui se fait
appeler Orlando Orlandini ?
Un grand dadais ! se rcria la Sudoise.
Orlando est le plus beau garon de l'le !
Les filles ont de drles de gots, pensa Langelot.
Enfin, certaines filles , ajouta-t-il, car il ne pouvait se
plaindre lui-mme de manquer de succs.
Eh bien, connaissent-ils le plus beau garon de
l'le ? reprit-il.
Tout le monde se connat ici.
Et Pepito, quel est son vrai nom ?
Je ne sais pas.
Que fait-il dans la vie ?
Vous devriez le lui demander ! rpliqua la
Sudoise, et elle alla continuer son service.
Il se faisait tard, et Langelot dcida de rentrer. Il
passait devant la terrasse du Montesol quand il
s'entendit appeler :
Monsieur Normand !
II se retourna : c'tait Grce Mac Donald, attable
en compagnie d'un monsieur d'un certain ge, l'allure
distingue.
Papa, voici M. Normand qui...
L'Anglais se levait dj et saisissant la main de
Langelot dans une poigne d'acier :
Jeune homme, je suis ravi de vous connatre. Ma
fille m'a racont votre amabilit pour elle. Voulez-vous
prendre une glace avec nous ?
Avec plaisir, monsieur.
Camarero, une glace pour le seor. Dites-moi,
monsieur, que pensez-vous de l'incident de ce
matin ? S'agit-il d'une petite tentative d'enlvement ou
22

simplement d'une indiscrtion ? Comment vous a sembl


cet individu ?
Ibiza est une le parfaitement police,
monsieur. Je ne crois "vraiment pas qu'une tentative
d'enlvement puisse y russir en plein jour, et surtout
avec un taxi qui avait certainement un permis en rgle.
Je pense simplement que ce zigoto avait trouv
mademoiselle votre fille sympathique, et qu'il pensait
pouvoir Mer connaissance avec elle de cette faon.
C'tait aussi mon impression, rpondit M. Mac
Donald. Grce est un peu timide, ajouta-t-il avec un
sourire affectueux pour sa fille, et s'affole quelquefois
alors qu'un peu de fermet l'aurait tire d'affaire.
Sjournez-vous dans cet htel ?
Oui, monsieur.
Nous sommes descendus l'htel Tanit, sur la
plage de Talamaca, de l'autre ct du golfe. Si vous le
permettez, je vous tlphonerai demain pour vous prier
dner un jour prochain.
Volontiers, monsieur, pourvu que ce soit avant
l'arrive du sous-marin japo...
A cet instant une sonnerie stridente, assourdissante,
retentit l'intrieur de l'htel. Tous les consommateurs
attards la terrasse levrent la tte. Les garons
s'interrogrent du regard. Des fentres claqurent. La
sonnerie ne cessait pas. C'tait plus fort qu'un rveil, plus
fort qu'un tlphone pleine puissance. L'Anglais leva
un sourcil. Langelot, devinant soudain ce que c'tait,
bondit sur ses pieds.
J'ai t trs honor de vous rencontrer, monsieur,
dit-il. Maintenant, si vous permettez, je vais aller me
coucher. Bonsoir, Grce.
Il s'engouffra dans l'htel et, quatre quatre, grimpa
l'escalier.
23

III
l'escalier il dpassa le rceptionniste qui avait
abandonn sa rception ; dans le couloir il bouscula deux
chasseurs et un garon d'tage ; sur le seuil de sa propre
porte enfin il intercepta un groom de quatorze ans
environ, vtu d'un uniforme marron, qui essayait de filer
vers l'escalier de service.
Pas si vite, botones ! Pas si vite ! lui dit Langelot
en le saisissant par l'oreille et en le poussant dans la
chambre.
Le botones ainsi appelle-t-on les grooms en
Espagne par allusion aux innombrables boutons qui
ornent leurs uniformes tait rouge jusqu'aux cheveux.
Langelot eut peine le temps de refermer la porte :
DANS

24

dj le rceptionniste y frappait.
Ce n'est rien, ce n'est rien, cria le Franais. C'est un
rveil superpuissant que j'ai rapport d'Amrique. Je vais
l'arrter.
La valise tait pose sur le lit ; le botones la regardait en
se bouchant les oreilles. Langelot la saisit, l'emporta dans la
salle de bain, l'ouvrit selon les rgles, et aussitt la sonnerie
cessa. Il referma la mallette et rentra dans la chambre, o le
petit groom attendait son sort.
Comment t'appelles-tu ? demanda Langelot.
Pablito, seor.
Qu'est-ce
que
tu
penses
des
rveils
amricains?
Le botones sourit piteusement : Ils sonnent fort, seor.
Tu es content de ta place au Montesol ?
C'est une bonne place, seor.
Personne ne sait que tu as essay d'ouvrir la valise ?
Personne que vous, seor.
Si je ne dis rien, tu garderas ta place ?
Si vous tiez assez bon, seor.
Qui t'a demand d'ouvrir ma valise ? Pablito hsita.
II m'a donn cent pesetas pour ne pas le dire, seor.
Eh bien, si tu es un honnte garon, tu les lui rendras,
rpliqua Langelot.
C'est le seor Orlandini , avoua le botones avec
un soupir de rsignation.
Langelot rflchit un instant.
Si c'est le seor Orlandini, tu n'as pas besoin de lui
rendre l'argent. Il m'en doit pour une petite promenade en taxi
que je lui ai fait faire ce matin, et je te cde la somme de grand
cur. Le botones

25

parut rassrn. Mais si tu tiens garder ta place, tu


diras au seor Orlandini que tu n'as rien trouv de suspect
dans mes bagages, sauf un gros rveil qui s'est mis sonner et
que tu as fini par arrter toi-mme. Tu ne parleras pas de moi.
D'accord ?
D'accord, dit le botones. Je vous remercie beaucoup,
seor.
Maintenant, file.
Cette nuit-l comme d'habitude, Langelot dormit du
sommeil des justes, des chasseurs de fauves et des agents
secrets. Cela l'amusait de penser qu'Orlando lui en voulait au
point de faire fouiller ses bagages, mais il n'y attachait pas
d'importance particulire : peut-tre le peu sympathique
personnage esprait-il se venger de Langelot en lui faisant
drober quelque objet de valeur ? Peut-tre aussi avait-il dj
entendu parler du sous-marin jaune, et tait-il m par la
curiosit. Peut-tre enfin tait-il un professionnel du
renseignement, mais bien maladroit alors !
Le lendemain matin, un soleil radieux luisait sur Ibiza.
Aprs un solide petit djeuner, Langelot dcida d'explorer la
ville. Il passa devant le vieux march arcades, gravit la
rampe orne de statues romaines, et passa sous l'imposant
portail qui mne la ville haute. Des femmes en costume
rgional, en longues et amples jupes bleues et corsages brods,
croisaient le touriste matinal. Certaines le saluaient en
souriant. Il grimpa sur les remparts, couronns de fleurs
luxuriantes. Puis il s'engagea dans le labyrinthe de ruelles qui
escaladaient la montagne. Les unes, tortueuses et troites, se
transformaient a et l en escaliers abrupts ; d'autres
dbouchaient sur de larges esplanades dominant les remparts.
Les maisons, dont certaines portaient, sculptes dans la pierre,
les armoiries des familles qui les habitaient, donnaient

26

du rez-de-chausse dans une rue et du second tage dans


une autre, tant la monte tait raide. Enfin, Langelot se
trouva presque au sommet, la hauteur de la cathdrale.
Seul le fort, dont l'entre tait garde par une sentinelle,
l'arme au pied, le dominait encore.
A ses pieds, s'tendait un des plus beaux paysages
qu'il et jamais vus. D'abord la ville, toute blanche, avec
ses toits en terrasse : on aurait dit une casbah. Puis le
port, sillonn de bateaux voiles. Au loin, de l'autre ct
du golfe bleu, une presqu'le couverte de villas
dissmines parmi les pins : Talamanca. Enfin la mer qui
se confondait avec le ciel.
Vous admirez notre le ? pronona une voix.
Langelot, qui s'tait tenu accoud un parapet, se
retourna. Une toute petite jeune fille, brune, bronze,
potele, paraissant seize ans au plus, le regardait de bas
en haut.
Oui, dit Langelot. Vous tes Ibizenca ?
27

Je suis ne ici. Et toi, d'o viens-tu ? De


Madrid ?
Flatteuse ! Je viens de Paris.
Tu ne parles pas l'espagnol comme un Franais.
Je le suis pourtant. Je m'appelle Jean Normand.
Bonjour, Juan. Moi, j'ai un nom trop compliqu
retenir, alors on m'appelle Chiquita.
Bonjour, Chiquita.
Tu viens ici en vacances ?
Non, j'attends le sous-marin jaune,
japonais, quoi.
Tu te moques de moi ?
Pas le moins du monde.
Qu'est-ce que tu feras quand il sera arriv ?
a, je ne peux pas te dire.
- Tu ne le sais pas toi-mme ?

28

Si, mais c'est un secret.


Ah ! Je vois bien que tu plaisantes. On ferait mieux
d'aller se baigner.
Bonne ide, Chiquita. Tu as ton maillot ?
Oui. Sous mes vtements. Et toi ?
Moi aussi. Comme tu vois, j'avais tout prvu. O
irons-nous ? A Talamanca ?
Non. Pour Talamanca, il faut traverser le golfe.
Allons plutt Figueretes.
La photo arienne de l'le repassa devant les yeux de
Langelot. Figueretes tait une plage situe quelque deux
kilomtres de la ville, au-del du quartier de Los Molinos,
o habitait Don Diego Cavalcantes y Zurbaraban luimme.
En route ! s'cria Langelot.
Il allait prendre la direction de la ville basse, mais
Chiquita lui dit :
Eh non ! Pas par l. Suis-moi.
En face d'un grand btiment blanc le sminaire,
expliqua Chiquita s'ouvrait dans le rempart une poterne
basse donnant sur un souterrain. La jeune Espagnole s'y
engagea vive allure, et Langelot la suivit, non sans
prudence, car ce long passage obscur ne lui disait rien de
bon.
Ils firent ainsi une cinquantaine de mtres. Puis,
aprs un tournant, un carr de jour apparut.
O allons-nous dboucher ? se demandait Langelot.
Les souterrains n'apparaissant pas sur les photos
ariennes, je ne dois pas m'tonner si je ne connaissais pas
l'existence de celui-ci. A priori, ma mission n'a rien
d'agressif, et je ne dois pas m'attendre tre attaqu. Mais
peut-tre qu'il y a des gens, sur cette le, qui n'aiment pas
les sous-marins japonais et qui voudraient me demander
pourquoi je leur voue une pareille affection. Chk[uita a
l'air innocent, d'ailleurs c'est une gamine, mais elle serait
29

sans doute fort capable de m'attirer dans un pige s'il


le fallait.
Ses doutes n'taient pas justifis. Le souterrain se
terminait par un escalier, lequel dbouchait l'extrieur
des remparts, sur un promontoire rocheux dominant la
mer. Tout en bas, les vagues se brisaient sur les rochers
ocres et rejaillissaient en gerbes d'cume blanche.
Viens ! commanda Chiquita.
Ils contournrent le fort, qui dominait l'le depuis
plusieurs sicles, et dont les bastions achevaient les lignes
ascendantes des rochers. Puis ils aperurent leurs pieds
une colline qui descendait en pente douce jusqu' la mer et
sur laquelle s'levaient plusieurs moulins vent sans ailes.
Los Molinos ! pensa Langelot.
Il essaya de reprer la maison de Don Diego
Cavalcantes y Zurbaraban, niais, cette distance, il n'y
parvint pas. Il s'abstint de demander Chiquita de la lui
indiquer, car personne ne devait savoir l'intrt qu'il
prenait ce seor.
Par un chemin de terre battue, les jeunes gens
descendirent jusqu' une route goudronne, qui serpentait
entre deux rangs de villas, et qui les conduisit bientt la
plage de Figueretes, situe au fond d'une anse et domine
par les silhouettes de plusieurs htels de construction
rcente.
Tu sais au moins quand il arrive, ton sous-marin
japonais ? demanda Chiquita, dboutonnant sa petite robe
redingote jaune et apparaissant dans un costume de bain
noir soleils rayonnants.
Le plus tard possible, j'espre, rpondit Langelot
en tant sa chemise.
Pourquoi a ?
Pour que nous ayons l'occasion de nager
ensemble beaucoup de fois.
30

Ah ! Tu te moques toujours ! cria-t-elle, et ses yeux


brillrent de colre.
Elle jeta sa robe sur le sable.
Je parie que je te bats la nage ! cria-t-elle.
Elle courut jusqu' l'eau, s'arrta, fit le signe de la croix, se
boucha le nez, et sauta dans la vague. Langelot sauta aprs elle,
et lorsqu'ils revinrent la surface l'un et l'autre, toute trace
d'irritation avait disparu du visage bronz de la jeune fille.
On fait la course , proposa-t-elle.
Excellente nageuse, elle ne se laissa pas distancer sans
lutter de toutes ses forces.
Tu nages bien ! lui cria Langelot.
- Pas aussi bien que toi.
C'est trs bien tout de mme , rpliqua l'agent secret,
qui se soumettait un entranement intense et constant dans la
piscine du SNIF.
Ils nagrent jusqu' des rochers, partir desquels ils
s'amusrent plonger. Chiquita ravit Langelot par son audace
autant que par sa grce. Tantt elle le fuyait, agile comme une
anguille, tantt elle venait lui jeter de l'eau la figure et riait aux
clats quand elle l'avait aveugl. Quand ils furent fatigus, ils
allrent s'tendre sur la plage pour se scher.
Qu'est-ce que tu fais, dans la vie ? demanda Chiquita.
J'attends les sous-marins jaunes , rpondit
Langelot.
Elle lui flanqua un coup de coude dans les ctes. Et toi ?
demanda-t-il.
Pas grand-chose. Je me baigne.
Tous les jours ?
Oui.
Ici?
Oui.
On se retrouve demain ?

31

32

D'accord.
Veux-tu que nous djeunions ensemble aujourd'hui ?
Non. Il faut que je rentre. Elle remit sa petite robe
jaune.
Alors demain ? demanda Langelot.
A demain. Si tu retournes la ville basse, passe par
l'Avenida de Espana, de ce ct.
Elle reprit elle-mme le chemin par lequel ils taient
venus, se retournant deux fois, soit dans l'espoir, soit dans la
crainte que Langelot la suivrait. Il n'en avait pas l'intention et,
s'tant rhabill, prit le chemin qu'elle lui avait indiqu. Il
tournait l'angle d'un terrain vague quand, soudain, un garon
brun, hl, trapu, de la mme taille et peine plus g que lui,
lui barra le chemin d'un air menaant.

33

IV

Qui es-tu ? demanda le jeune Espagnol. Ce n'est pas


l une question laquelle il soit facile de rpondre, surtout
lorsqu'on est agent secret. Je suis celui que tu as arrt sans
qu'il sache pourquoi, rpondit Langelot, vasivement.
Tu le sauras bientt, fit l'autre. Dis-moi ton nom, si
tu es un homme.
Je m'appelle Jean Normand.
Eh bien, Juan de mon cur, sache que Manuel
Escandell a quelque chose t'apprendre.
Trop aimable lui.
Manuel tira un couteau cran d'arrt de sa poche. Et
quand j'aurai dcid de te donner une leon, ce sera avec a !
dclara-t-il.

34

Langelot, qui on avait enseign ne pas refuser la


bagarre mais ne jamais la rechercher, ne rpondit pas.
Manuel fit un pas de plus vers lui.
Je suis le novio 1 de Chiquita, et je commence avoir
assez de la voir sortir avec tous les touristes d'Ibiza. Tantt
c'est un Anglais, tantt c'est un Amricain, tantt c'est un
Sicilien. Aujourd'hui c'est un blond, demain c'est un brun. Elle
va nager avec les uns, dner avec les autres, danser avec les
troisimes. Nous tions heureux avant l'arrive des touristes, et
je veux que ce temps-l revienne. Compris ?
Compris, dit Langelot pacifiquement.
Si je te revois encore une fois avec elle, je te coupe
avec ce couteau !
Tu as dcid cela srieusement ? demanda Langelot.
Essaie un peu et tu verras.
En ce cas, dit Langelot calmement, il va falloir que je
te l'enlve.
Pivotant de ct, il saisit le bras du robuste Manuel dans
une clef de judo. Puis il accentua la pression. Les doigts de
Manuel s'ouvrirent. Le couteau glissa terre.
Les gens commencent nous regarder, dit Langelot,
sans desserrer son treinte, et il vaut mieux que nous laissions
notre explication plus tard. Manuel, je n'ai pas l'intention de
te manger ta Chiquita, je te le promets. Si tu veux qu'elle
obisse tes ordres, tu ferais mieux de l'pouser au plus vite.
Quant moi, il faudra te lever encore plus matin si tu as
l'intention de m'en donner.
Et il s'loigna sans prendre la peine de ramasser le
couteau du bouillant amoureux.
1. Fianc.

35

Au Montesol, il retrouva son ami Pablito, rayonnant


de joie.
Seor, lui confia le botones, personne ne se doute
de rien, grce votre bont. J'ai vu le seor Orlandini ; je
lui ai racont que j'ai fouill vos bagages de fond en
comble et que je n'y ai rien trouv de bizarre que ce gros
rveil de marque amricaine. Il m'a donn encore cent
pesetas. Dois-je vous les remettre ?
Non, garde-les, Pablito. Et mme, en voici
encore cent. Dbrouille-toi pour savoir le vrai nom de
Pepito el Corsario et de ce Franais qui achte du terrain
et qu'on appelle l'Aspic.
Je me renseignerai, seor. Merci beaucoup
seor.
Langelot djeuna l'htel il y avait pris pension,
suivant l'habitude espagnole et repartit pour la ville
haute. Il s'tait avis 'le matin que les photos ariennes,
pour prcises qu'elles soient, ne donnent qu'une ide
approximative de la ralit, et voulait s'orienter
nouveau. Il n'y avait cela aucune raison particulire ;
selon toute probabilit, au premier contact radio qu'il
aurait avec le SNIF, sa mission serait interrompue et on
le rappellerait Paris. Mais, comme tous les hommes
d'action, il ne se sentait l'aise que s'il connaissait
parfaitement son terrain.
Un soleil crasant pesait sur la vieille ville. Aprs
avoir trouv et parcouru dans les deux sens le souterrain,
et err quelque temps dans les rues et les escaliers,
Langelot se prit en flagrant dlit de rechercher leur ct
ombrag, signe certain de fatigue. Il serait bien entr
dans une des rares boutiques pour y acheter quelques
fruits et s'y reposer un moment, mais elles taient toutes
fermes pour la sieste. Enfin il avisa une porte ouverte,
donnant sur le sous-sol
36

d'une belle maison de matre, et orne d'une affiche


reprsentant un tableau abstrait : il s'agissait sans doute
d'une galerie o il serait peut-tre possible de trouver un
peu de fracheur.
Langelot descendit quelques marches et s'arrta
dans une vaste salle, frache souhait. La pnombre qui
y rgnait accentuait encore la similitude des nombreuses
toiles abstraites qui pendaient aux murs, et qui, brosses
grands traits noirs et rouges, semblaient toutes
reprsenter quelque monstrueuse explosion.
Soudain, la lumire jaillit, sans qu'il y et personne
pour l'allumer. S'agissait-il d'un systme automatique ?
Langelot s'approcha des toiles pour les examiner loisir.
Elles taient toutes signes dans le coin infrieur gauche
d'une lourde signature noire : El Jefe.
Passant d'une toile l'autre, Langelot constata
soudain qu'il n'tait plus seul. Devant une porte basse
qui menait vers l'intrieur de la maison, se tenait un
homme de haute taille, les bras croiss sur la poitrine. Il
tait entr sans le moindre bruit. Langelot lui adressa la
salutation espagnole ordinaire :
;Hola !
;Hola ! rpondit l'homme d'une voix de basse.
Vous regardez les tableaux.
Oui. Ils sont trs impressionnants.
Vous dsirez peut-tre en acheter ? Les prix
sont intressants.
Vous tes trs aimable. Mais je ne suis pas
collectionneur. D'ailleurs, trs franchement, je n'aime
pas beaucoup ce genre de peinture.
Je le regrette. Langelot eut un soupon.
Vous tes bien le patron de cette galerie ?
Non. Je suis El Jefe en personne.
37

Je suis dsol, monsieur. Si je n'aime pas votre


peinture, c'est probablement moi qui manque de got.
Ne vous excusez pas. Vous n'tes probablement
pas responsable de votre ignorance. Vous venez d'arriver
Ibiza ?
L'homme parlait avec lenteur, comme si chaque mot
qu'il prononait avait un sens cach. Oui, hier aprsmidi.
Avec vos parents ?
Non. Seul.
El Jefe jeta un coup d'il apprciatif sur la
chemisette et le pantalon de Langelot qui taient de
bonne coupe.
Vous n'tes pas Espagnol ?
Non. Je suis Franais.
Vous passez ici des vacances ?
- Non. J'attends le sous-marin jaune. Enfin...
japonais.
Le sous-marin jaune, rpta l'homme encore
plus lentement, et sans la moindre surprise.
Il regarda Langelot dans les yeux. L'agent secret lui
rendit regard pour regard.
Vous attendez le sous-marin jaune et vous tes
venu chez moi , dit El Jefe.
Soudain, ses manires devinrent plus brusques et
son dbit plus nergique :
A quel htel tes-vous descendu ?
Au Montesol.
Sous quel nom ?
Jean Normand.
Comment vous appelez-vous en ralit ?
Jean Normand.
Ah ! Quelle imprudence ! Enfin, vous tes encore
jeune. Pas de risque d'arrestation imminente ?
38

Pas que je sache.


Pas d'ennuis avec les autorits espagnoles ?
Aucun.
C'est bon. Vous entendrez parler de moi. Ne
restez pas ici trop longtemps : cela pourrait finir par
attirer l'attention. Les Espagnols ne sont pas idiots, et je
ne veux pas d'ennuis avec eux. Adieu.
El Jefe tourna les talons et disparut silencieusement
par la petite porte, laissant Langelot mdus.
Que pouvait signifier cette trange rception ? Qui
tait El Jefe ? Un Espagnol ? Langelot l'avait cru jusqu'
la fin, mais il commenait en douter. Les mots le
sous-marin jaune semblaient avoir eu pour lui un sens
qu'ils n'avaient pas pour Langelot lui-mme. Et cette
phrase : Vous entendrez parler de moi ,, fallait-il y
chercher une menace ou au contraire la promesse d'un
secours ?
Perplexe, Langelot reprit le chemin de son htel.
Pablito accourut sa rencontre.
Seor, j'ai vos renseignements. Le seor franais
s'appelle M. Grangier. Il a achet des paysans toute la
terre du ct de Punta del Sol. Il va y construire des
villas. Pour Pepito el Corsario, je regrette, je n'ai pas pu
savoir son vrai nom. Il a un bateau moteur qui s'appelle
El Matador et qui sort souvent de nuit.
Merci, Pablito.
Seor, il y a aussi un message pour vous. Un
seor anglais a tlphon pour vous inviter dner ce
soir. Il passera vous prendre neuf heures et demie, si
cela vous convient.
Cela me convient parfaitement.
Langelot s'installa la terrasse, et commanda un
caf con lche. Bien qu'il ft encore tt, le carnaval de la
veille avait recommenc. Hippies chevelus, Allemands
39

bedonnants, paysans vtus de noir, avec chapeaux de


paille, soldats en permission, Amricains en shorts
ramages, policiers en tricorne de carton bouilli,
dfilaient de nouveau, s'arrtaient devant les boutiques
rouvertes aprs la sieste, repartaient, s'interpellaient
repassaient encore une fois, encore dix fois...
Orlando parut en pantalon violet et chemise verte.
Plusieurs jeunes filles se retournrent pour l'admirer,
mais il prit l'air ddaigneux et feignit de ne voir
personne.
Chiquita surgit un instant sous les ombrages de la
promenade, cria Hol ! Langelot et disparut.
M. Granger vint boire un jerez et repartit.
Soudain, une main puissante s'abattit sur l'paule de
Langelot, qui se retourna : sa grosse boucle d'or luisant
son oreille, le pirate venait de se laisser tomber dans
le fauteuil voisin.

40

V
sourire assez froce tait peint sur sa
figure cuite et recuite au soleil. Alors, dit-il, c'est toi le
Japonais, hombre ? Si c'est l l'missaire d'El Jefe,
pensa Langelot, il ne s'est pas fait attendre. Il rpondit:
Non, je suis Franais.
Oui, oui, je comprends bien, fit l'autre avec
impatience, mais c'est toi le Japonais tout de mme ?
Si a peut te faire plaisir.
Et tu ne sais pas quoi faire de ton argent ?
Voil une chose qui m'arrive rarement.
Ha ! ha ! Je vois ce que tu veux dire. Et alors,
comme a, tu attends un sous-marin japonais.
C'est toi qui le dis.
UN LARGE

41

Eh bien, on va peut-tre essayer de te trouver a. Tu


offres boire ?
Qu'est-ce que tu veux ?
Une bire.
Camarero...
Mais le serveur tait loin et n'entendit pas l'appel discret
de Langelot. Le pirate claqua violemment dans ses mains,
donna du poing sur la table, et rugit :
Tonio, ici !
Le garon accourut.
Une bire, et une bonne : c'est mon ami qui paie !
Une claque dans le dos de Langelot ponctua cette
dclaration d'amiti.
Du coin de l'il, Langelot remarqua Manuel qui, l'air
sinistre, tournait sur le Paseo. Sans doute cherchait-il Chiquita.
Ecoute, dit le pirate, laisse-moi te donner un bon
conseil, fils. Tu connais Santa Eulalia ?
Non. Je ne connais pas beaucoup de saintes.
Farceur ! Santa Eulalia, c'est un village du Nord de
l'le. A moiti colonis par les Anglais. Tu vois ce que je veux
dire ?
Je suppose.
Bon ! Avec toi, on peut s'entendre demi-mot. Tu vas
Santa Eulalia, tu trouves le bar du Cheval-Noir, et tu
demandes parler Pat, le propritaire. Lui aussi, c'est un
Anglais. Mais c'est un ami tout de mme, parce que c'est un
Anglais irlandais. C'est clair ?
Limpide. Dois-je lui dire que je viens de la part d'El
Jefe ?
De la part du chef 1 ? rpta le pirate, surpris. Non, il
n'y a pas de chefs, chez nous. Rien que des
1. En espagnol, el jefe : le chef.

42

copains. Et si l'ami Pat t'accepte, tu seras l'un des ntres.


Je lui dirai comment tu as dsarm Manuel.
Tu es bien renseign.
C'est lui-mme qui me l'a racont. Il voulait que je
l'aide te tuer. Mais j'ai tout de suite pens que nous avions
mieux faire ensemble. A propos, comment t'appelles-tu ?
Jean Normand.
A bientt, Jean Normand.
A bientt, Pepito el Corsario.
Ha ! ha ! Tu sais dj mon nom, et, au dbut, tu
faisais semblant de ne pas comprendre de quoi je voulais te
parler. Salut ! Merci pour la bire.
Et le pirate s'loigna.
Langelot regarda sa montre. Il tait prs de six heures et
un travail fastidieux l'attendait. Il rentra dans l'htel, et trouva
son botones attitr sur son passage.
Qu'y a-t-il, Pablito ? Encore un message pour moi ?
Non, seor. Mais... je ne sais trop comment vous
dire.
Dis toujours,
Je ne sais pas ce que vous venez faire dans notre le,
seor, mais je sais que vous avez t bon pour moi. C'est
pourquoi j'aimerais bien vous rapporter tout ce que j'entends
votre sujet...
Langelot tira un billet de cent pesetas. Le botones secoua
la tte.
Non, seor. Cette fois-ci, j'aimerais que ce soit gratuit.
Il y a une demi-heure, Pepito el Corsario m'a fait cadeau de
vingt-cinq pesetas pour que je lui donne des renseignements
sur vous.
Que voulait-il savoir ?
Si vous aviez dpos de l'argent dans le coffrefort de l'htel.
43

Que lui as-tu rpondu ?


Que vous y aviez dpos cent mille pesetas.
- Mais je n'y ai rien dpos du tout !
Oui, mais je voulais qu'il ait une bonne opinion
de vous. Est-ce que j'ai mal fait, seor ?
Langelot tira gentiment l'oreille du groom. a,
Pablito, je n'en sais rien. Mais n'as-tu pas de remords
d'avoir tromp el Corsario ?
- Peuh ! El Corsario lui-mme doit en faire bien
d'autres.
a va, je te remercie. Continue me renseigner.
Tu ne perdras pas ta peine.
Une fois dans sa chambre, Langelot ferma la porte
clef, plaa Pandore sur la table, l'ouvrit, et en tira son
matriel de transmission. Il allait maintenant rdiger et
expdier son premier compte rendu.
Il se rappelait par cur l'nonc de son ordre de
mission et le rcapitula rapidement.
44

La section R 1 du Service National d'Information


Fonctionnelle entretient depuis six ans un H.C. 2 Ibiza
(Espagne). Cet H.C. se nomme Don Diego Cavalcantes y
Zurbaraban. Photo et documentation jointes. Il est
ddommag conformment aux tarifs en vigueur pour
l'chelon 4 de l'chelle 2. Il a pour mission de renseigner
le service par voie radio sur :

soit.

a) les mouvements de navires du port d'Ibiza ;


b) les mouvements de personnes de l'le d'Ibiza ;
c) toute activit suspecte de quelque ordre qu'elle

Les renseignements communiqus par Don Diego


Cavalcantes y Zurbaraban ont donn satisfaction au
service pendant un certain temps. Depuis six mois
environ, l'H.C. ne transmet plus que des informations
d'ambiance sans utilit pratique, et quelquefois mme
des renseignements contraires la vrit. En
consquence, la section R a demand la section P 3
d'ouvrir une enqute ce sujet.
Le chef de la section P ordonne au sous-lieutenant
Langelot de se rendre Ibiza, et d'y crer un
mouvement d'intrt en dclarant qu'il attend un sousmarin japonais. Cette information ne peut chapper
Don Diego qui, s'il continue servir fidlement le SNIF,
devra en faire tat immdiatement au cours de sa
liaison quotidienne avec nous par radio. Les sousmarins japonais n'existant pas, cette dclaration ne
peut ni manquer de passer inaperue ni crer
d'interfrence avec une situation relle. La raction
1. R : Renseignement.
2. H.C. : Honorable correspondant, c'est--dire informateur
occupant une situation considrable et travaillant soit bnvolement,
soit contre honoraires prsents comme ddommagement de frais.
3. P : Protection.

45

positive ou ngative de Don Diego Cavalcantes y


Zurbaraban dterminera la suspension ou la
continuation de la mission d'enqute du sous-lieutenant
Langelot.
Il n'est pas impossible que la rumeur concernant le
sous-marin japonais provoque des ractions provenant
d'origines diverses et, pour le moment, inconnues. Il est
command au sous-lieutenant Langelot d'observer ces
ractions, afin de remettre jour la documentation du
SNIF concernant l'atmosphre d'Ibiza. Les derniers
renseignements manant de Don Diego Cavalcantes et
prsentant quelque garantie d'authenticit remontent en
effet plusieurs mois.
(N.B. : Ces renseignements concernant l'existence
d'un rseau d'vasion de criminels partir des pays de
l'Europe centrale en direction de l'Argentine ; ce rseau,
puissamment organis et arm, cr originellement au
profit de criminels de guerre, mais ouvert actuellement
tous les vads, serait dirig par un sieur Otto Schultz,
petite taille, cheveux blancs, lunettes monture dore,
alias Ramon Lopez, arm d'un Luger.)
Le sous-lieutenant Langelot demeurera en liaison
radio avec le SNIF. (Messages en graphie, sauf extrme
urgence ; codes joints ; utiliser mthode de compression
par mission acclre.)
Nom code de la mission : Insulaire.
Ayant rflchi quelques instants, Langelot commena
par crire le message suivant :
Insulaire 2 Insulaire 1 :
Arriv au poste de mission conformment horaire
prvu. Rumeur rpandue. Intrt visible suscit auprs
d'individus divers. Poursuis recherches pour vrifier si
individus appartiennent groupe unique
46

ou non. Attitude suspecte de personnages suivants :


Pepito el Corsario (sic). El Jefe (sic). Orlando Orlandini.
Prire fournir renseignements sur Grangier dit l'Aspic.
Idem sur Mac Donald, consul gnral Grande-Bretagne
Barcelone, actuellement en vacances Ibiza et sa fille
Grce. Je reste en Q.A.P1
Langelot prit ensuite le roman qu'il avait emport
pour lire dans l'avion, et dont le SNIF possdait un
exemplaire identique. C'tait Les Mousquetaires de la
Rpublique. Il l'ouvrit la page 11, et prit la 12" ligne, qui
allait lui servir de clef. Il chiffra ensuite son message, par
groupes de cinq lettres, puis dchiffra le tout
verticalement. Ensuite il brancha son metteur de graphie
sur son magntophone. Puis, aprs avoir rgl le
magntophone sur la vitesse minimum, il passa, en morse,
son message chiffr : pour l'instant, ce message tait donc
simplement enregistr et n'avait pas encore t lanc sur
les ondes. Cela fait, Langelot inversa le branchement, rgla
le magntophone sur la vitesse maximum, et appuya
simultanment sur le bouton lecture du magntophone
et le bouton mission du poste radio. Le message, dont
le passage vitesse normale prenait trois minutes, fut
ainsi mis en dix secondes, et sous une forme
mconnaissable : on eut simplement cru un sifflement
suraigu.
Un quart d'heure s'coula. Langelot attendait
patiemment,
son
magntophone
rgl
sur
l'enregistrement. A plus de mille kilomtres d'Ibiza, les
rcepteurs du SNIF avaient reu son message, les
magntophones l'avaient enregistr, repass vitesse
normale, une machine de dchiffrement lavait dcrypt et
la secrtaire du capitaine Montferrand l'avait
1.. Q.A.P. : coute permanente
47

dpos sur son bureau. Montferrand le lisait,


donnait des ordres par interphone. Le fichier
lectronique du SNIF entrait en action, et, s'il avait
quelques renseignements au sujet des personnages qui
intressaient Langelot, les imprimait sur des fiches qui,
elles aussi, aboutissaient sur le bureau du capitaine.
Montferrand examinait toutes ces informations, les
confrontait avec le dernier message reu de Don Diego,
suotait sa pipe, prenait une dcision, dictait une
rponse, et de nouveau les services techniques entraient
en jeu, chiffrant, enregistrant, acclrant, mettant.
Une demi-heure s'tait passe lorsqu'un sifflement
suraigu se fit entendre dans la chambre de Langelot,
simultanment enregistr sur magntophone. Langelot
rembobina le fil, et remit le magntophone sur
lecture, vitesse minimum. Les points et les traits du
morse dfilrent. Tout agent du SNIF tait un
transmetteur
expriment,
et
Langelot
notait
directement les lettres auxquels ils correspondaient.
Lorsqu'il eut fini, il dchiffra verticalement, puis reprit
Les Mousquetaires de la Rpublique et chercha la ligne
12 de la page 11, qui, il le savait l'avance, avait servi de
clef au SNIF. Enfin il dcrypta et obtint le texte suivant :
Insulaire 1 Insulaire 2 :
Primo : Pepito el Corsario, El Jefe, Qrlando
Orlandini, Grangier, l'Aspic, Grce Mac Donald, non
fichs. Donald Mac Donald, consul gnral britannique
Barcelone, ferait partie des services de renseignement
britanniques:
Secundo : H.C. a mis bulletin quotidien, mais ne
vous a pas mentionn. Attendons prochaine mission
avant de prendre dcision le concernant.
48

Tertio : Continuez observer groupes divers.


Quarto : Reprenez contact onze heures demain.
Termin pour moi.
Langelot mit un signal signifiant termin pour
moi, rangea son matriel, et dtruisit soigneusement
toute trace des messages passs et reus. Un coup d'il
sa montre, et il vit qu'il tait temps de descendre la
terrasse attendre M. Mac Donald et sa charmante fille.
Les Anglais furent ponctuels.
Bonsoir, monsieur Normand, dit le consul. Ou
permettez-vous que je vous appelle Jean ? Vous tes bien
aimable d'avoir accept cette invitation un peu rapide et
cavalire. Voulez-vous que nous grimpions dans la ville
haute pour dner la Isla Bella ? C'est un restaurant
dont on m'a dit le plus grand bien.
Volontiers, monsieur.
Au reste, il est encore un peu tt, et nous
pourrions peut-tre prendre quelque chose ici pour nous
donner du courage avant cette ascension. Le manzanilla
du Montesol est, parat-il, excellent. Grce, ma chrie,
voulez-vous aller donner ma place ce coup de
tlphone dont je vous ai parl ? Nous vous attendrons
ici.
Grce inclina la tte et disparut. L'Anglais
commanda deux manzanillas. Langelot, devinant que
Grce n'avait pas t renvoye pour rien, se demanda ce
qui allait suivre.

49

VI

MON jeune ami, dit M. Mac Donald, tout en


sirotant son vin blanc, vous ne m'en voudrez pas, je
'l'espre, de vous parler franchement. Votre courtoisie
l'gard de ma fille, votre attitude d'une faon gnrale,
m'ont inspir la plus grande estime pour vous. Or, tant
Anglais, je suis un homme pratique, et je pense que cette
estime vous ferait davantage plaisir si elle tait
accompagne de tmoignages tangibles.
Le consul attendit une rponse qui ne vint pas. Il
reprit :
Je ne sais pas pourquoi vous tes Ibiza...
Pour attendre le sous-marin jaune, monsieur.
Attention ! Je sais trs bien pourquoi vous dites
50

que vous tes ici : vous le rptez qui veut


l'entendre. Cela signifie trs clairement pour moi que les
vritables raisons de votre prsence Ibiza sont autres,
mais c'est votre affaire et non pas la mienne. Si vous tiez
plus g, je vous aurais peut-tre souponn de faire
partie d'un service de renseignements franais, mais je
ne crois pas qu'il existe des agents de dix-huit ans, et
vous en paraissez plutt moins que plus. C'est pourquoi
il me semble que nous devrions nous rendre quelques
petits services mutuels.
De mon ct, monsieur, tout ce que je pourrais
faire pour Grce...
Il ne s'agit pas de Grce. Je suis ici en vacances,
c'est vrai, mais aprs tout Ibiza n'est pas loin de
Barcelone, et vous comprenez bien qu'un consul aime
tre renseign sur ce qui se passe sur son territoire, ou
dans les territoires avoisinants. De votre ct, vous tes
jeune et vous avez accs certains milieux o je ne
pourrais mettre les pieds. Disons que vous ouvrez les
yeux et les oreilles, et que je m'occupe de votre argent de
poche Ibiza. Cent francs par renseignement
exploitable, cela vous parat honnte ?
Langelot avait senti cette proposition venir de loin.
Je suis trs honor, monsieur, d'avoir mrit votre
confiance. Mais je ne crois pas avoir les capacits
requises. Mes amis me prennent gnralement pour un
naf...
Ils ont tort, dit M. Mac Donald.
A quel genre de renseignements vous intressezvous ? Je ne saurais mme pas ce qu'il faut chercher...
A toute sorte de renseignements, mon jeune ami.
Mais en particulier vous avez raison : il vaut
mieux que vous soyez aiguill dans une direction
51

donne en particulier je m'intresse tout ce qui


concerne les mouvements de bateaux en Mditerrane.
Nous avons des raisons de croire que des services
trangers ont mis en place Ibiza un systme leur
permettant de se tenir au courant de tous les
dplacements de navires dans la Mditerrane
occidentale. Sans entrer dans les dtails, il vous suffira de
penser aux flottes amricaine et sovitique qui risquent
chaque instant de se croiser dans les eaux
mditerranennes, pour comprendre l'importance d'une
telle source de renseignements.
Je commence voir... Mais qu'appelez-vous,
monsieur, un renseignement exploitable ?
L'Anglais sourit de toutes ses dents :
II faudra, dit-il, que vous me fassiez confiance sur
ce point. Je vous rglerai les exploitables, et je vous
remercierai pour les autres. Peu peu, vous apprendrez la
diffrence. Du reste, vous n'avez pas besoin de me dire oui
ou non maintenant. La vie parat meilleur march en
Espagne qu'elle ne l'est rellement : vous vous y laisserez
prendre comme tout le monde. Quand vous aurez besoin
de quelques pesetas, vous repenserez ma proposition.
Tiens, voici Grce. Ma chrie, nous avons termin notre
manzanilla. Nous pouvons aller dner.
Le dner fut excellent et fort gai. Grce tait ravie de
l'Espagne et encore plus ravie d'avoir quitt l'austre
pension londonienne o elle faisait ses tudes. M. Mac
Donald plaisantait gentiment la lgendaire inexactitude
des Ibizencos, disant qu'il fallait prendre rendez-vous avec
eux huit heures si on voulait les voir arriver midi.
Langelot, riant et mangeant, se flicitait intrieurement de
la jolie victoire qu'il venait de remporter : il avait appris
que, selon les Britanniques, un systme d'information sur
les mouvements de bateaux avait t mis en place Ibiza.
52

Et Don Diego Cavalcantes y Zurbaraban l'ignorait ou


du moins ne le signalait pas ses employeurs !
Il tait prs de minuit, lorsque les dneurs quittrent
le restaurant.
Jean, montez-vous cheval ? demanda Grce.
J'ai mont dans le temps. Mais il y a bien trois ans
que je n'ai pas touch des rnes.
On peut louer des chevaux Talamanca. Et papa
veut que je monte tous les jours. Je suis certaine qu'il
serait content que vous montiez avec moi.
Avec grand plaisir, si vous me promettez de me
ramasser chaque fois que je tomberai.
Voulez-vous venir demain matin ?
A huit heures ?
C'est bien tt.
Je suis occup plus tard.
Dj des rendez-vous ? plaisanta M. Mac Donald.
Entendu pour huit heures, alors, dit Grce. A
l'htel Tanit.
A ce moment, le petit groupe venait de dboucher sur
le Paseo, quelques mtres de l'htel Montesol ; plusieurs
promeneurs s'taient arrts devant l'htel et le
regardaient avec tonnement. De l'intrieur, vrillant le
silence de la nuit, provenait une sonnerie stridente que
Langelot reconnut aussitt.
Exercices d'alerte au Montesol ? demanda M. Mac
Donald en souriant.
Je vais aller voir, dit Langelot. Je trouverai peuttre des renseignements... exploitables.
Et il partit au pas de course.
Dans le couloir, devant sa porte, il trouva ses voisins
en pyjama qui fulminaient, et un garon d'tage qui
introduisait une clef dans la serrure.
Messieurs, dit Langelot, je vous prsente toutes mes
excuses. C'est encore mon rveil amricain.
53

Votre rveil amricain, vous feriez mieux de


le renvoyer en Amrique ! grogna un vieil
Hollandais ventripotent
Vous, n'insultez pas les Etats-Unis ! rpliqua
une dame amricaine, qui reporta sur le Hollandais sa
colre d'avoir t rveille.
Langelot les laissa se disputant. Il fit taire sa valise
par le moyen habituel. Mais qui avait dchan la
sonnerie ? Mystre.
Rapidement, Langelot vrifia ses effets pour voir si
la chambre avait t fouille. Pas de doute possible l Tout
avait t lgrement dplac, par un fouilleur
expriment sinon professionnel, qui avait essay,
quelquefois avec succs, de laisser les choses telles qu'il
les avait trouves.
Au demeurant, il n'avait pas cherch dissimuler
son passage, car, en enfilant son pyjama, Langelot trouva
dans la poche un morceau de papier pli en quatre, qu'il
n'y avait jamais plac, et qui portait le bref message
suivant :

18 Calle Cardoma San Antonio Ibiza Manana


por la tarde 1
1. Demain aprs-midi.

54

VII
On DIRA ce qu'on voudra d'Ibiza, pensa Langelot le
lendemain matin en se rveillant ; en tout cas, on n'a pas
le temps de s'y ennuyer.
D'une main il fit cesser la sonnerie (fort modeste) de
son rveil de marque franaise. De l'autre, il rejeta le drap
qui lui servait de couverture. Une srie de rendez-vous
l'attendait ce jour-l, et il n'avait encore pass que trentesix heures dans l'le.
En descendant, il trouva son ami Pablito de faction
l'entre de l'htel.
Le seor n'a pas fait sonner son rveil amricain
pour se rveiller ce matin, remarqua le botones d'un air
malin.
Toi, lui rpliqua Langelot, tu vas immdiatement
gagner les cent pesetas que voici.
Que dois-je faire, seor ?
55

Tu le sais trs bien.


Fier d'avoir parfaitement appliqu la doctrine du
SNIF, qui indiquait qu'il ne fallait jamais communiquer de
renseignements mme pour en acqurir de plus
importants, Langelot attendit la rponse. Pablito soupira
et s'excuta.
Hier soir, un seor est venu l'heure du dner. Il a
lou une chambre, mais je crois qu'il n'y a pas dormi. La
femme de chambre m'a dit que son lit n'tait pas drang.
Il avait pay d'avance, et personne ne l'a vu partir ce
matin.
Comment s'appelle-t-il ?
Ramon Lopez.
Tiens, tiens ! Comment est-il de sa personne ?
Seor, je ne sais pas.
C'est bon.
Le caf du Montesol n'tait pas encore ouvert.
Langelot avala une tasse de caf con lche sur le port, et
prit le petit bateau moteur qui traverse le golfe, reliant la
ville la plage de Talamanca. La mer tait calme,
transparente. Des poissons s'battaient la surface. Des
mouettes pchaient consciencieusement.
Grce attendait sur la terrasse de l'htel Tanit.
Bonjour, Jean. En forme pour faire de la haute
cole?
Vous voulez dire que je meurs de peur, oui !
D'ailleurs, vous voyez : je n'avais qu'un blue-jean mettre.
Vous me faites honte avec vos bottes, votre culotte noire et
votre bombe. L'habit fait le cavalier, n'est-il pas vrai ?
Pas du tout. Papa affirme que c'est la chute qui fait
le cavalier. Quand on est tomb soixante-quinze fois, on
peut dire qu'on sait monter.
Je ne suis pas vantard de nature. Je prfre

56

monter sans tomber et ne pas passer pour un grand


cavalier.
Un jeune Andalou au visage basan amenait plusieurs
chevaux un peu maigres, mais au poil soyeux et l'allure
lgante. Grce prit le meilleur, un bai un peu nerveux, et
Langelot se contenta d'une jument alezane la mine
amicale.
Us partirent au pas d'abord, puis au galop, et comme
Langelot ne manquait pas de capacits, et qu'il avait donn
confiance sa monture, Grce lui fit des compliments :
Vous montez parfaitement, Jean. Et vous nie dites
que vous n'avez pas touch un cheval depuis trois ans ?
Attendez quand nous serons au trot, ma petite
Grce. C'est au trot qu'on juge un cavalier.
Ils trottrent un peu et, cette fois, Grce s'abstint de
tout commentaire : la supriorit de la jeune fille, dresse
par des matres de mange exigeants, clatait trop bien.
Ils rentrrent au bout d'une heure.
Agrable, n'est-ce pas ? demanda Grce.
Dlicieux, rpondit Langelot. A cela prs que je ne
pourrai plus m'asseoir de huit jours, tellement j'ai mal...
L'Anglaise se mit rire :
Pas du tout, rpliqua-t-elle. Soyez ici demain matin,
c'est le meilleur traitement. Croyez en mon exprience...
douloureuse.
Entendu , dit Langelot.
Il allait rgler PAndalou, mais celui-ci se contenta
d'un pourboire.
Le seor Mac Donald a pay la location des deux
chevaux , expliqua-t-il.
Langelot s'loignait dj, quand Grce le rappela, l'air
visiblement intimid.

57

Je voulais vous demander une chose, Jean. Avezvous voyag en Amrique ?


Euh... oui, un peu.
Est-ce que vous en avez vraiment rapport un
rveil qui fait un bruit infernal ?
Cette question-l, pensa Langelot, vient du pre et
non de la fille, qui est gne d'avoir me la poser.
J'ai rapport des tas de choses d'Amrique, dit-il
lgrement. Une main moteur lectrique pour se gratter
le dos, une collection de divers tabacs chiquer en vente
dans les prisunics amricains, et mme du beaujolais
en botes de conserve. Un rveil aussi, qui sonne quand il a
envie !
Il reprit le bateau, et resta debout pendant le
parcours, car son sant commenait lui faire
srieusement mal.
Je me demande quel sera l'effet de l'eau de mer sur
ce genre de blessure, pensa-t-il.

58

Mais il ne voulait pas manquer son rendez-vous avec


Chiquita sur la plage de Figueretes.
Il avait dj piqu une tte dans Peau et commenait
s'accoutumer la morsure du sel sur sa chair vif,
lorsque la jeune Espagnole, dans un costume de bain
cramoisi, apparut sur la plage.
Hol, Juan !
Hol, Chiquita !
L'eau est-elle bonne ?
Excellente !
Chiquita se signa, se boucha le nez, et plongea sous la
vague. Elle mergea ct de Langelot.
Comment trouves-tu Ibiza, maintenant que tu la
connais un peu mieux ?
Dangereuse.
Dangereuse ? Pourquoi ?
A cause des jolies Espagnoles dont les novios
aiment assassiner les gens !
Elle changea de visage.
Est-ce que Manuel t'a cherch querelle ?
Oui.
Il ne faut pas avoir peur de lui.
Demande-lui donc si j'ai eu peur.
Manuel est un bon garon. Je l'aime bien. Mais il
veut que je ne sorte qu'avec lui.
C'est ce qu'il a eu la bont de m'expliquer.
Je lui dirai de te laisser tranquille. Je lui dirai que
s'il te fait du mal, il peut tre sr que je ne l'pouserai
jamais. J'ai dj essay le truc pour d'autres : a marche.
Est-ce que tu comptes pouser Manuel ?
Je ne sais pas, dit-elle. Quelquefois il me semble
que oui. Quelquefois il me semble que non. Cela dpend
de beaucoup de choses. Nageons plutt, tiens !
Ils nagrent, plongrent, s'aspergrent, s'brourent
59

comme la veille. Ils en taient dj se scher sur la


plage quand Chiquita demanda : Alors, il arrive bientt ?
Qui ?
Ton sous-marin jaune ?
Pas la moindre ide.
Tu m'as invite djeuner, hier.
Et tu as refus mon invitation.
Tu peux la renouveler pour le dner de ce soir, et je
te promets de l'accepter.
Je passe te prendre chez toi ?
Disons plutt la Columna.
Neuf heures et demie ?
Entendu.
L-dessus, Langelot s'loigna. Il avait maintenant
rendez-vous par radio avec ses chefs.
De retour dans sa chambre, il ouvrit Pandore, chiffra
rapidement un bref message mentionnant sa conversation
avec M. Mac Donald, dplia l'antenne, et mit par le mme
procd que la veille. Puis i) attendit la rponse. Elle arriva
midi.
Insulaire 1 Insulaire 2 :
Primo : Compliments et remerciements.
Secundo : Poursuivez contacts avec consul
britannique. ,
Tertio : Notre H.C. n'a toujours pas signal votre
prsence. Il semble donc confirm que l'H.C, a t capt et
retourn par un service tranger qui le manipule son
avantage, vraisemblablement le service mme qui se
trouve en possession du systme de documentation sur
les mouvements de bateaux recherch par les Anglais.
D'autre part, il est possible que ce soient les Anglais euxmmes qui manipulent notre H.C.
Quarto : En consquence, vous commencerez par
60

reconnatre de jour, pais vous perquisitionnerez de


nuit le domicile de l'H.C. Vous rechercherez toute
indication prouver que l'H.C. travaille pour une autre
puissance que la France.
Quinto : Rendez compte demain mme heure ou plus
tt votre convenance. Je reste en Q.A.P.
Termin pour moi.
Termin pour moi , mit Langelot, et il rangea son
matriel. Il tait enchant.
Si Don Diego Cavalcantes et caetera avait signal
ma prsence,, le * pitaine aurait t capable de me
rappeler. C'aurait t dommage. Pour une fois que je
remplis une mission dans un pays de rve !...
II tait encore tt pour djeuner, et Langelot se dit
qu'il ferait aussi bien d'aller au village de Santa Eulalia,
prendre contact avec Pat, le barman irlandais ami de
Pepito el Corsario.
Il commena donc par louer une' voiture, une petite
mais robuste Seat verte de production espagnole, et se
dirigea vers Santa Eulalia, dont il dcouvrit de loin l'glise
toute blanche, retranche comme un chteau fort sur une
colline escarpe. Il se fit indiquer El Caballo Negro, le
Cheval Noir, gara sa voiture et entra dans l'tablissement.
Dans une pice plafond bas, aux murs blanchis la
chaux, l'espagnole, spare en deux parties ingales par
un bar, trois Anglais buvaient en silence, de lair le plus
sinistre. Un jeune homme de quelque vingt-cinq ans, la
chevelure d'un roux flamboyant, les servait.
Une bire, s'il vous plat , commanda Langelot en
espagnol, en s'accoudant lui aussi au comptoir, aprs s'tre
juch sur un tabouret de rotin.
Les trois Britanniques changrent un regard
dsapprobateur.
61

Maudits Espagnols ! laissa tomber l'un.


Il se passa une minute.
On se demande ce qu'ils viennent faire ici ! fit le
second.
Il se passa encore une minute.
Ils ne pourraient pas rester chez eux ? acheva le
troisime.
Langelot - c'tait sou tour laissa passer une bonne
minute, lui aussi, puis essayant de rendre son anglais
impeccable, remarqua la cantonade :
Joli pays, l'Espagne, pour y faire du tourisme.
Les trois Britanniques changrent un regard, non
pas gn, comme l'esprait Langelot, mais scandalis.
Maudits touristes ! fit le premier.
Une minute de silence.
Ils ne pourraient pas rester chez eux ? s'tonna le
second.
Une minute de silence.
Pour un peu, nous aussi, ils nous prendraient pour
des touristes ! s'indigna le dernier.
Le barman attendait les commandes avec un visage
de bois. Langelot lui dit :
Je voudrais parler Pat, l'Irlandais.
- C'est moi, fit le barman, sur ses gardes.
- De la part de Pepito.
- Sortons un instant, voulez-vous ?
Avant de sortir, Langelot lui demanda haute voix, en
anglais :
Dites donc, qui sont ces messieurs ? Ni Espagnols,
ni touristes, on a d les dporter ici pour un crime
quelconque.
Il laissa les trois Anglais digrer son insinuation et
suivit Pat dans le confortable salon qui faisait suite au bar.
Pat prit son temps pour le dvisager.
Alors c'est vous le Japonais ? dernanda-t-il.
62

Je vois qu'on m'a dj annonc.


Et vous avez cent mille pesetas placer ?
Langelot feignit la surprise.
Comment savez-vous la somme ?
- Notre deuxime bureau est bien organis.
Un peu trop bien mon got.
- Vous devriez tre content puisque vous allez tre
des ntres.
- Vous croyez que c'est dcid ?
Pas encore tout fait, mais a me parat bien en
train. Pour notre mtier, il faut de l'argent et du cran.
Apparemment, vous avez l'un et l'autre. Vous avez
joliment rembarr ces trois gentlemen qui mprisent
tout le monde parce qu'ils sont rsidents d'Ibiza et non pas
touristes. Moi aussi, je suis rsident. Et vous le serez
bientt.
- Puisque vous le dites.
Rendez-vous onze heures, l'entre du cimetire
carthaginois, a vous va ?
- Disons minuit.
- Entendu. Et sortez donc par la porte de derrire :
inutile de taquiner nos trois dports .
Au restaurant Can' Pepe, Langelot djeuna d'une
excellente paella valenciana. Puis il reprit la Seat et
regagna Ibiza. L'heure de la sieste lui paraissait
parfaitement indique pour mener ses premires
investigations au domicile de l'H.C.
Il atteignit le quartier des Molinos, et, se reprant
toujours d'aprs les photos ariennes qu'il avait
longuement tudies, trouva la maison de Don Diego sans
la moindre difficult.
C'tait une villa peinte en blanc. Le mur donnant sur
la rue tait perc d'une porte unique. Toutes les fentres
devaient donner de l'autre ct, en direction de la mer.
Langelot souleva le heurtoir de cuivre et frappa
63

la lourde porte aux panneaux de bois sculpt. Les


coups rsonnrent, mats plutt que sourds, comme si la
porte ouvrait sur un jardin et non pas sur un local ferm.
Il n'y eut pas de rponse.
Langelot frappa une deuxime fois sans rsultat.
Alors il tourna la poigne qui cda, et il entra dans la
maison de Don Diego Cavalcantes y Zurbaraban.
Il ne s'attendait certes pas y trouver ce qu'il y vit
tout d'abord.

64

VIII
que Langelot venait de franchir menait un
patio dall. Au milieu croissait un palmier. Au fond, une
colonnade vitre donnait sur la mer. A droite, une
deuxime porte s'ouvrait sur la maison. A gauche, dans la
fracheur d'une charmille enguirlande de vigne et servant
de toit, taient disposes deux chaises longues. Dans l'une
avait pris place Chiquita. Dans l'autre Orlando Orlandini.
Et ils se tenaient tendrement la main.
Ce que c'est que d'tre n sous une bonne toile,
s'cria Langelot. Je croyais avoir affaire quelque vieille
barbe, et je trouve ma charmante Chiquita. Quelle bonne
surprise !
Le bel Orlando avait lch la main de la jeune fille
LA PORTE

65

et regardait Langelot sans amnit. Chiquita avait


jet un regard inquiet chacun des deux garons.
Maintenant elle s'avanait, toute souriante. Comment
as-tu trouv ma maison, Juan ?
- Tout fait par hasard. J'ai frapp plusieurs
maisons de suite. On ne m'a rpondu nulle part. Bande
de paresseux : vous devez tous faire la sieste ! Enfin j'ai
dcid d'entrer pour voir si je trouverais quelqu'un, et...
- Mais que cherchais-tu au juste ?
- Une maison louer. On m'a dit qu'il y en avait des
tas dans ce quartier.
- Quelle trange concidence, remarqua Orlando, se
levant lentement.
Pourquoi ne m'as-tu pas dit que tu cherchais une
maison ce matin ? demanda Chiquita, toujours souriante,
mais visiblement nerveuse.
- Parce que je n'en cherche une que depuis une demiheure.
- De plus en plus bizarre, fit observer Orlando,
faisant un pas en avant.
Et pourquoi cherches-tu une maison depuis une
demi-heure ? questionna Chiquita.
Langelot reporta son regard sur Orlando :
Parce que la direction du Monte.sol se plaint de ce
que mon rveil amricain drange trop de monde ,
dclara-t-il.
Il y eut un instant de silence. Soudain une voix sche,
casse, crissante, se fit entendre derrire Langelot.
De quoi s'agit-il, mes enfants ? Qui est ce jeune
tranger ?
Langelot se retourna. Un vieillard habill de noir, les
yeux cachs par des lunettes de soleil, se tenait l'entre
de la maison. Il paraissait encore plus long, encore plus
maigre, encore plus ple que sur ses
66

photos. Ou et cru un portrait du Greco ou


une incarnation moderne de Don Quichotte.
C'est un ami franais, papa, rpondit Chiquita qui se
trouvait donc tre la fille de l'H.C. Il s'appelle Juan.
Je suis heureux de faire votre connaissance,
pronona le vieillard. Considrez ma maison comme la
vtre.
Si lu me disais le nom de ton pre, Chiquita, je
pourrais le remercier de son amabilit comme il convient.
Mon pre s'appelle Don Diego Cavalcantes y
Zurbaraban.
Don Diego, je vous remercie de votre hospitalit.
Je regrette de vous avoir drang pendant la sieste. Je
cherche une maison louer dans le quartier.
- Cela peut se trouver, dit le vieillard. Mais ne voulezvous pas vous asseoir ? La meilleure faon de vous
renseigner, serait sans doute de descendre jusqu'
l'picerie de Pedro Martinez, et de lui expliquer ce que
vous cherchez. C'est un homme obligeant et bien inform.
- Tous mes remerciements, Don Diego. A bientt,
Chiquita. Monsieur Guirlandini, dsirez-vous que je
transmette vos respects Miss Mac Donald ?
Aprs s'tre inclin devant le vieillard au visage
cadavrique, avoir fait un signe de la main Chiquita et
dcoch cette flche du Parthe Orlando, Langelot se
retira.
Il n'avait pas fait vingt mtres dans la rue qu'il se
sentit suivi. Il se retourna et se trouva nez nez avec
Orlando, -.- ou plutt nez pomme d'Adam, car le
prtentieux personnage le dominait d'une bonne demitte. Les yeux injects de sang, les narines palpitantes,
Orlando gronda :

67

Si je te retrouve encore une fois sur nia route, je


t'crase comme une punaise.
- Les punaises, a pique, dit Langelot agrablement.
- Je te casse en deux !
Aprs m'avoir cras, ce serait difficile. Je te
conseille plutt d'inverser les oprations.
- Oh ! Je pourrais te rduire en bouillie. Je ne sais
pas ce qui me retient.
- Moi, je le sais , dit Langelot.
Et comme le grand brun, avec ses cheveux friss, ses
chemises de soie et ses pantalons ajusts, commenait
lui taper sur les nerfs, il se permit une trange gaminerie
pour un officier des services secrets : il lui fit un double
pied de nez, en lui agitant le petit doigt sous le menton.
Orlando serra les poings, haussa les paules, et tourna
les talons.
Langelot remonta dans la Seat, dnicha l'picerie de
Don Pedro Martinez, visita deux maisons louer, leur
trouva des dfauts rdhibitoires, et prit ensuite la route de
San Antonio.
Ce village est situ sur le rivage oppos de l'le. Seule
l'glise en est ancienne ; les maisons ont t construites
rcemment, et les htels modernes abondent. La mer est
encore plus bleue qu' Ibiza. D'innombrables bateaux de
plaisance sillonnent le port. Dans les rues, on parle
allemand autant qu'espagnol, tel est le pourcentage de
touristes et de rsidents germaniques.
Le 18 de la rue Cardona tait une villa sans grce, aux
fentres obtures de volets massifs et grillages de lourds
barreaux de fer forg, ce qui n'a rien d'inhabituel en
Espagne, mais que Langelot ne manqua cependant pas de
remarquer. Il souleva le heurtoir et le laissa retomber. La
porte s'ouvrit. Un jeune

68

garon
espagnol
l'introduisit
dans
un
vestibule sombre et frais.
Hol ! dit Langelot. Je ne sais pas exactement qui
je voudrais parler.
- Vous tes attendu. Donnez-vous la peine d'entrer ici
, rpondit le jeune domestique.
Il ouvrit la porte. Langelot entra dans une pice
carre, o se tenaient quelques meubles de facture
espagnole, table pesante, chaises dossier de cuir. La
fentre tait grillage et donnait sur une cour intrieure.
Langelot s'assit et commena attendre.
Il attendit pendant un quart d'heure sans donner le
moindre signe d'impatience. La maison tait silencieuse,
et les bruits de la rue n'arrivaient pas jusqu' la pice o il
se trouvait.
Au bout d'un quart d'heure :
Cela ressemble une gentille petite mise en
condition , pensa-t-il.
Il se leva, et alla essayer la porte. Elle tait ferme
clef.
Suif, snif , fit Langelot.
Il posa une chaise sous la lampe suspendue au
plafond, monta sur la chaise, et ttonnant sous l'abat-jour,
en ramena un microphone au bout d'un fil.
Il tira son couteau de sa poche, sectionna le fil et mit
le micro dans sa poche. Puis il redescendit.
Quand on s'ennuie, il faut bien s'occuper ,
remarqua-t-il.
Il se mit examiner soigneusement les murs de sa
prison. Cette petite sance lui rappelait certains examens
qu'il avait subis l'cole du SNIF.
Un point noir, situ sous le plafond, dans un des
angles de la pice, attira son attention. Il transporta la
chaise dans cet angle, grimpa dessus de nouveau, et vit
que le point noir tait en ralit un trou perc
69

dans la muraille, et dont les parois taient constitus


de miroirs. Un priscope, donc.
Langelot tira un bout de papier de sa poche, en
arracha un carr dont il fit une boule, et boucha
l'ouverture.
Il fit ensuite le tour de la pice la recherche d'autres
micros et d'autres priscopes, mais n'en trouva pas.
Pfft ! Ce sont des amateurs , murmura-t-il.
Il attendit encore un quart d'heure. Puis, voyant que
rien ne venait, dcida de s'attaquer la serrure.
N'ayant sur lui aucun outil de cambrioleur, il ne put la
crocheter, mais il la dvissa et l'enleva;
Il tira lui la porte qui ouvrait l'intrieur, et passa
dans le vestibule.
Un objet froid et dur le heurta la poitrine : c'tait le
canon d'un Luger. L'homme qui le tenait tait de petite
taille, il avait les cheveux blancs, et portait des lunettes
monture dore.
Passez devant, je vous prie , dit-il poliment en
espagnol.

70

IX
prcder par Langelot dans une pice
meuble comme un cabinet de travail ultramoderne. Il
passa derrire le bureau, s'assit dans le fauteuil directorial
o il disparaissait moiti, et remit le Luger dans sa
poche. Sur le bureau, Langelot remarqua un interphone,
et, la gauche du fauteuil, encastr dans le mur, l'oculaire
d'un priscope.
L'agent secret ne comprenait pas grand-chose ce qui
se passait, mais il se laissa tomber dans un des fauteuils
pour visiteurs et attendit la suite des vnements.
Monsieur Jean Normand ? demanda le matre des
lieux.
- Lui-mme.
IL SE FIT

71

- Pourquoi vous tes-vous livr des actes de


vandalisme sur mon matriel ?
Le ton tait glac, l'expression absente. Je dteste
perdre mon temps ne rien faire, rpondit Langelot.
- Ayez l'obligeance
de me rendre mon
microphone.
- Avec plaisir.
- Vous savez que vous auriez d boucher le priscope
d'abord ?
- Pourquoi ?
Parce qu'avec le priscope, je pouvais vous voir
saboter le micro ; avec le micro je ne pouvais pas vous
entendre saboter le priscope.
Cessons de faire joujou, voulez-vous ? proposa
gentiment Langelot. Si j'avais bouch le priscope, vous
vous en seriez aperu immdiatement, et si vous aviez
voulu intervenir, vous seriez intervenu. Mme chose pour
le micro, pour peu que vous ayez rgl votre rception
assez fort pour entendre un bruit de fond, car vous ne
pourriez plus l'entendre ds que j'aurais coup les fils.
L'homme regarda longuement Langelot, puis il
appuya sur un bouton. La porte s'ouvrit. Le peintre El Jefe
entra, massif et sombre, les bras croiss sur la poitrine.
Jean Normand est venu vous voir ? demanda le
directeur.
- Oui.
11 vous a parl de sous-marin japonais ?
Oui. C'tait visiblement une entre en matire,
parce qu'il ne connaissait pas le mot de passe.
Le directeur se tourna vers Langelot. Comment se
fait-il que vous ne connaissiez pas le mot de passe ?
- Je l'ai oubli, dit Langelot. Ce sont des choses qui
arrivent.

72

- En effet. Et lorsqu'elles arrivent, elles causent les


plus graves dsagrments ceux qui les laissent arriver.
Qui vous a donn l'adresse d'El Jefe ?
Langelot hsita. Il voyait venir le moment o il ne
pourrait plus dguiser son ignorance. Il rpondit, presque
au hasard :
Votre consul Paris.
Les deux hommes s'entre-regardrent.
Bon, dit enfin le directeur. Je vois que vous tes
bien introduit. Vous partirez ce soir pour le Portugal. Et de
l pour votre destination ultrieure. Veuillez me remettre
les dix mille francs couvrant vos frais de passeport et
d'hbergement.
La minute de vrit semblait arrive. Langelot ne
possdait pas une telle somme. L'et-il possde, qu'il ne
l'aurait pas livre, si elle devait payer un voyage qui
l'loignerait de son poste de mission.
Il essaya de biaiser.
Je n'ai pas cela sur moi, dit-il. Je vais retourner
chercher l'argent au Montesol.
Pas question, coupa le directeur. Rasseyez-vous. Si
notre consul vous a dirig vers nous, il ne peut avoir
manqu de vous indiquer les conditions de scurit
auxquelles nous travaillons. Nous ne pouvons risquer
aucun ennui avec les autorits espagnoles. Une fois
entr dans cette maison, vous ne pouvez en ressortir
qu'encadr par nos hommes, et vous ne recouvrerez votre
libert qu'arriv destination.
- Quel crime avez-vous commis ? demanda El
Jefe en s'avanant.
- Je n'ai commis aucun crime !
Alors, pourquoi dsirez-vous aller en Argentine
avec un faux passeport ?
Je n'en ai pas la moindre envie.
73

En ce cas, pourquoi notre consul Paris vous a-t-il


donn mon adresse ?
- Parce qu'il admire votre peinture, et qu'il m'a
conseill d'aller la voir !
Pour une chappatoire impromptue, ce n'tait pas
trop mal trouv. Le directeur et El Jefe se regardrent
longuement.
En ce cas, dit enfin le directeur en soupirant...
Je crains bien..., poursuivit El Jefe.
- Qu' notre grand regret... continua le directeur.
Nous n'ayons plus le choix , acheva El Jefe. Le
directeur enleva ses lunettes, les essuya soigneusement,
les remit sur son nez.
Monsieur Normand, dit-il, si je comprends bien,
vous tes la victime d'un atroce malentendu. Expliqueznous seulement pourquoi vous avez parl de sous-marin
japonais ce monsieur.
- C'tait une plaisanterie, fit Langelot. Il n'existe pas
de sous-marin japonais. J'ai fait rire tout Ibiza avec cette
histoire.
- C'est en effet le plus vraisemblable , acquiesa le
directeur, et Langelot fut momentanment soulag. El
Jefe, vous tes impardonnable d'avoir prt un sens cach
aux paroles dites en l'air par M. Normand. C'est donc vous
qui porterez toute la responsabilit de la mort de cet
infortun jeune homme.
- Je vous demande pardon : j'ai d mal entendre, fit
Langelot, qui n'tait plus soulag du tout.
- Vous m'avez fort bien entendu. Mettez-vous ma
place. Voil vingt ans que j'exporte des vads en
Argentine. Je le faisais d'abord par idal, puis, les vads
politiques commenant manquer, il a fallu que j'exporte
les autres, par intrt. Une organisation comme la mienne,
vous le comprenez bien, ne peut exister que dans le plus
grand secret. Si je vous
74

relche maintenant, et que vous alliez raconter de


quoi je m'occupe, croyez-vous qu'on me laissera
continuer ? Ce sera la prison, la ruine, peut-tre le poteau
d'excution. En vous introduisant par mgarde dans mon
rseau, vous ne m'avez laiss d'autre alternative que de
vous liminer. Croyez que je le dplore. Car, outre que
vous m'tes personnellement sympathique, j'ai beaucoup
admir la faon dont vous avez dmont le matriel
install pour surveiller le comportement des candidats
l'migration. Il est dommage que tant de vertus se perdent
la fleur de l'ge. Mais lorsque vous aurez rflchi que l'un
de nous deux doit prir, vous ou moi, vous comprendrez
bien que je ne peux pas prfrer ma perte la vtre.
- C'est logique, reconnut Langelot.
- Je suppose que vous n'avez jamais rencontr notre
consul Paris, et que vous l'avez cit quand vous avez
commenc comprendre que votre plaisanterie pourrait
vous coter cher ?
Prcisment.
- Jeune homme, dit le directeur solennellement,
veuillez agrer toutes mes condolances.
II se leva, se mit au garde--vous, et fit un signe de la
tte El Jefe qui vint se placer derrire le fauteuil de
Langelot.
Les deux grandes mains velues du peintre se posrent
sur le cou de l'agent secret.

75

X
Si JAMAIS Langelot avait eu besoin de rflchir vite
dans sa carrire, c'tait le moment de montrer qu'il avait
appris le faire. Au reste, un certain nombre de faits
s'organisaient dans son esprit depuis qu'il tait en
prsence du petit directeur cheveux blancs. Un
signalement communiqu au SNIF par Don Diego, un
nom communiqu Langelot lui-mme par Pablito le
botones, un peu d'intuition, un peu d'imagination par ldessus...
Halte-l, messieurs, dit Langelot. Je trouve que
vous me condamnez mort la lgre. Que comptez-vous
faire de mon cadavre ?
Rassurez-vous : le cas s'est dj prsent, et nous
n'avons pas eu d'ennuis, fit le directeur.
76

Vous n'avez pas eu d'ennuis parce que personne ne


savait que votre victime tait entre vos mains. Il n'en va
pas tout fait ainsi dans mon cas. Est-ce que certaine
valise que vous avez essay d'ouvrir dans ma chambre et
qui s'est mise sonner ne vous a pas mis la puce l'oreille,
monsieur Ramon Lopez ?

C'est videmment une valise d'agent de


renseignements, rpondit le directeur sans sourciller.
Etant donn votre ge, je pense que vous l'avez vole
quelqu'un, et je compte bien me l'approprier aprs votre
disparition. Ce sera l'hritage que vous me laisserez, pour
me ddommager des tracas que vous m'aurez causs.
Pourquoi ne m'avez-vous pas demand d'o elle
provenait ?
Je me suis fait un principe de ne pas interroger
mes... clients.
Ah ! monsieur Lopez, c'est quelquefois imprudent
de ne pas savoir renoncer ses principes. Cette valise
m'appartient, ou plutt elle m'a t donne en dotation
par mon service.
Votre service ?
Je suis un des plus jeunes officiers du Deuxime
Bureau, mentit Langelot, qui n'avait jamais appartenu
cette organisation d'Etat-Major. Je suis Ibiza en mission,
avec plusieurs camarades. Mes chefs savent o je me
trouve, et si je ne ressors pas vivant et libre de cette
maison sept heures, votre organisation sera dnonce
aux autorits espagnoles.
Il bluffe ! grogna El Jefe.
C'est probable, reconnut le directeur. De quoi vos
prtendus camarades m'accuseront-ils ? De vous avoir fait
liminer ? Je le nierai ; quant mon organisation
d'assistance l'vasion, personne n'en souponne
l'existence.
77

Ah ! monsieur, comme vous avez tort de noua


sous-estimer ! rpliqua Langelot. Je sais bien que vous
ferez disparatre mon cadavre et que vous nierez m'avoir
assassin. Mais il ne s'agit pas de cela. Si je ne suis pas
libre sept heures ce soir, le ministre de la Justice recevra
deux heures plus tard, Madrid, un dossier complet sur
votre organisation, avec les noms, les pseudonymes et les
photographies de tous ses membres. Le tlgraphe ne
marche pas trs bien en Espagne. Ce n'est donc pas avant
minuit ou une heure du matin que cette maison sera
cerne par des Guardia Civil avec tricorne de carton
bouilli sur l'occiput et mousqueton au poing. Et aprs,
comme vous le disiez si bien, la prison, la ruine, et peuttre le poteau d'excution. Ne trouvez-vous pas que c'est
payer un peu cher le plaisir de me laisser trangler par M.
El Jefe ?
Il bluffe toujours ! fit le peintre en commenant
contracter les doigts.
Un instant, dit Langelot. Je suis un officier
franais. Si vous faites vader des prisonniers politiques,
cela m'est gal : je ne suis pas politicien. Si vous donnez un
coup de main des prisonniers de droit commun, cela ne
m'intresse pas non plus : je ne suis pas policier. Ma
mission ici
consiste
principalement surveiller le
consul britannique. Quant vous, vous pouvez continuer
votre petit trafic : l'arme franaise s'en moque bien.
Ce que vous dites est sens, jeune homme,
reconnut Ramon Lopez. Mais 'cela me parat absolument
gratuit. Quelle preuve me donnerez-vous de l'existence de
ce dossier ?
Langelot fit semblant d'hsiter, comme s'il avait
l'embarras du choix.
Le fait que je connaisse votre pseudonyme, dit-il,
devrait peut-tre sous suffire. Vous reconnatrez aussi
78

que j'tais bien renseign sur vos activits de la nuit


passe et sur cette fouille assez maladroite que vous avez
faite dans ma chambre. Enfin, je n'ai pas dmont tous vos
engins comme un amateur. Mais tant donn la position
inconfortable de M. El Jefe, qui doit commencer avoir
des crampes dans les mains, je veux bien vous donner une
preuve de plus, monsieur Ramon Lopez. Voulez-vous
savoir comment commence le texte de ce dossier ? Je cite.
Une organisation clandestine, dont le chef rpond au
pseudonyme de Ramon Lopez mais s'appelle en ralit
Otto Schultz, s'est implante...
Le directeur avait pli. Les mains d'El Jefe s'taient
ouvertes d'elles-mmes.
Langelot se leva :
Maintenant, dit-il, si vous permettez, je vais aller
rassurer mes camarades. Ils doivent commencer
s'inquiter sur mon sort, et je ne voudrais pas qu'ils
dclenchent la remise de ce dossier avant l'heure.
Le directeur jeta un coup d'il la pendule. Il tait
sept heures moins le quart.
Si tout cela est vrai, pourquoi tes-vous venu me
voir ? Pourquoi m'avez-vous parl de sous-marin
japonais ? demanda encore El Jefe.
Vous ne trouvez pas vos subordonns un peu
borns quelquefois, monsieur Schultz ? Nous voulions tre
mme de complter encore ce dossier, non pas du tout
pour vous faire des ennuis, mais pour tre encore plus
certains que vous ne nous en feriez pas. Nous ne
connaissions pas encore la disposition des lieux de vos
bureaux, ni l'identit de votre reprsentant Paris. Voil
qui est chose faite. Plus de questions me poser ?
M. Schultz-Lopez secoua la tte et reconduisit
Langelot jusqu' la porte de la maison.

79

Puis-je tre assur, demanda-t-il, que le dossier


dont vous m'avez rvl l'existence ne sera pas remis au
ministre de la Justice ?
Je ne suis qu'un modeste aspirant, rpondit
Langelot, mais je ferai une recommandation dans ce
sens; surtout si vous me promettez votre aide l'occasion.
Tout ce que je pourrai faire pour aider l'arme
franaise sera
excut
avec plaisir , rpondit
Schultz-Lopez solennellement.
Une vigoureuse poigne de main scella cette entente,
et Langelot remonta dans sa Seat.
Je l'ai chapp belle , murmura-t-il.
En chemin, il rcapitula les vnements de la journe.
El Jefe et Lopez font donc partie du mme rseau,
et ne m'intressent nullement. Ce n'est pas eux qui
empchent Don Diego et caetera de travailler pour nous.
Ce ne sont pas eux qui ont organis Ibiza un systme de
surveillance de bateaux. Mais que font dans tout cela
Pepito el Corsario, Pat et Mac Donald ? Travaillent-ils tous
les trois ensemble ? Ou sparment ? D'un ct Mac
Donald m'offre de l'argent ; de l'autre Pat m'en demande.
Mais ils sont britanniques tous les deux. Peut-tre
certaines choses s'clairciront-elles ce rendez-vous que
j'ai l'entre du cimetire carthaginois minuit. Mais
pourquoi le cimetire carthaginois ? Je ferais peut-tre
aussi bien d'aller y jeter un coup d'il maintenant.
Cependant je ne dois pas oublier que ma mission
principale consiste enquter sur les ngligences de Don
Diego et non pas sur ce fameux systme de surveillance de
bateaux install par de mystrieux inconnus.
Le cimetire carthaginois consistait en une srie de
grottes semi-naturelles creuses dans la colline sur
laquelle s'levaient maintenant les Molinos et qui avaient
t considres comme un heu saint
80

l'poque de la domination carthaginoise.


Un vieux guide casquette se tenait l'entre de la
premire grotte, et la faisait obligeamment visiter. On y
entrait en franchissant une grille et en descendant un petit
escalier. On arrivait alors dans une salle surbaisse.
Plusieurs squelettes gisaient dans un coin. Une lampe
lectrique luisait au plafond.
O mne ce passage ? demanda Langelot en
indiquant une ouverture par laquelle on ne pouvait passer
qu' quatre pattes.
. Dans d'autres grottes, identiques celle-ci, seor.
Il y en a un nombre infini. Toute la montagne est comme
un morceau de fromage suisse.
Est-ce qu'il y a d'autres squelettes ?
Des multitudes !
Langelot remercia et voulut donner un pourboire,
mais le guide refusa, expliquant firement qu'il tait pay
par le gouvernement.
81

Langelot regagna son htel prit un bloc de papier


lettres et crivit rapidement :
Chre Chiguita,
Pardonne-moi d'tre en retard. C'est la faute du
sous-marin jaune. J'arriverai dans dix minutes. Attendsmoi, je t'en prie.
Ton JUAN.
Puis il convoqua Pablito le groom. Ecoute, botones,
lui dit-il. Connais-tu Chiquita, la fille de Don Diego
Cavalcantes ?
Y Zurbaraban, ajouta le garon en souriant
largement. Ah ! c'est une jolie fille, seor, mais qui ne sait
pas ce qu'elle veut. Si j'osais me permettre un conseil...
Garde tes conseils pour toi si tu tiens conserver
tes oreilles intactes. Elle sort avec Manuel Escandell, n'estce pas ?
Oui, seor.
Et avec Orlando Orlandini ?
Oui, seor.
Et avec qui d'autre ?
Des dizaines d'autres, seor.
Prends cette lettre, et va te poster prs de la
Columna neuf heures et demie. Chiquita arrivera, me
cherchera, et ne me trouvera pas. Que crois-tu qu'elle
fasse?
Elle s'assoira pour vous attendre un peu. Mais pas
plus de trois minutes. Ensuite, seor, ses yeux lanceront
des clairs, et elle s'en ira.
Bien. Au moment o elle partira, tu iras sa
rencontre, et tu lui donneras cette lettre. Si elle ne veut pas
la lire, ou si elle ne veut pas m'attendre encore un peu, tu
courras trs vite, et tu iras faire du bruit devant la maison
de son pre. Compris ?
82

Oui, seor. Quel bruit dois-je faire ?


Tu chanteras de toutes tes forces : Mambr se fu
a la guerra,
;Qii dolor, gu dolor, gu pena !
Mambr se fu a la guerra,
No se cuando vendra
Pablito se mit rire en reconnaissant la vieille
chanson, version espagnole du Malbrough franais, et
accepta la commission.
Langelot changea de vtements, mit un pantalon et
un jersey noirs, se munit d'une petite trousse de
cambrioleur extraite de Pandore, et, neuf heures, reprit
la Seat.
Il la parqua devant un restaurant donnant sur la plage
de Figueretes, et remonta la cte pied. Il se posta dans
une encoignure d'o il dcouvrait l'entre de la maison de
Don Diego et attendit.
Chiquita viendrait-elle dner avec lui ? Depuis son
altercation avec Orlando, il n'en tait plus si sr. Orlando
avait d remarquer que Chiquita le connaissait, et avait
peut-tre fait une scne la jeune fille. Qui pouvait prvoir
le rsultat de cette scne ? Langelot n'avait pas de telles
prtentions.
Mais, apparemment, soit il sous-estimait son propre
charme, soit il surestimait l'influence du bel Orlando. A
neuf heures et demie exactement, la porte de la villa
s'ouvrit, et Chiquita parut, blouissante dans une robe
blanche, avec un collier de jais scintillant sur ses paules
dcouvertes. Il fallait environ un quart d'heure pour aller
des Molinos la Columna :
Elle a savamment calcul son retard , pensa
Langelot.
Il attendit qu'elle et tourn le coin, lui donna encore
deux minutes pour s'loigner, puis s'approcha au pas de
course de la villa.
83

II commena par frapper la porte. Si quelqu'un lui


avait ouvert, il aurait expliqu qu'il venait chercher
Chiquita. Mais personne n'ouvrit. Alors il essaya de
tourner la poigne; cette fois-ci, elle ne cda pas.
Il va falloir jouer les athltes , murmura Langelot.
Il s'loigna de quelques pas, vrifia que la rue tait
dserte, et, aprs avoir pris son lan, revint en courant. Un
instant, il escalada le mur : on et dit qu'il courait dessus
verticalement. Le moment d'aprs, il se trouvait plat
ventre sur l'arte de tuiles. Puis il se laissait couler dans le
patio dsert.
Par les ouvertures de la colonnade, on apercevait le
scintillement lointain de la mer. La maison tait obscure et
silencieuse.
Selon toute apparence, Chiquita vit seule avec son
pre, pensa Langelot. Et Don Mathusalem doit tre dj au
dodo. Bonne occasion pour visiter la maison.
La chance semblait devoir servir l'agent secret, car la
porte de.la maison tait ouverte. Il entra, se gardant de
faire le moindre bruit.
Les fentres donnant sur le patio diffusaient une
lumire suffisante pour que Langelot n'et pas besoin
d'allumer sa torche. Il vit qu'il se trouvait dans un salon,
aux meubles cossus. Dans un coin, se tenait un secrtaire.
Langelot essaya de l'ouvrir : il tait ferm clef.
La trousse de cambrioleur entra en jeu. Langelot tait
un expert en la matire. Au bout de trois minutes, le
pupitre du secrtaire retomba avec un long gmissement,
presque imperceptible.
Langelot alluma sa petite torche, et commena de
visiter les alvoles, qui contenaient des factures et des
lettres. Il tait en train de parcourir une facture

84

de robes para la senorita lorsque soudain tout le


salon s'claira. Langelot se retourna.
Don Diego Cavalcantes y Zurbaraban se tenait dans
l'embrasure de la porte menant aux appartements
intrieurs.
Bonsoir, monsieur le sous-lieutenant du SNIF ,
pronona-t-il en franais.

85

XI
LE VIEILLARD,

les yeux toujours cachs par ses lunettes


noires, avait parl sans amertume ni sarcasme.
Langelot reposa sur le pupitre la lettre qu il tenait.
Bonsoir, Don Diego , dit-il avec tout le sang-froid
qu'il put rassembler.
L'H.C. reprit en espagnol :
Me ferez-vous la courtoisie de vous asseoir ?
Langelot s'assit dans un fauteuil qui grina un peu.
Don Diego s'assit son tour.
Puis-je tre de quelque utilit particulire votre
service ? demanda-t-il. Ou sinon, daignerez-vous
m'expliquer pourquoi vous m'honorez de votre visite ?

86

Un agent secret n'est rien s'il n'est pas secret. Avoir


t reconnu, dmasqu, signifiait pour Langelot que sa
mission, si brillamment commence, tait dsormais
manque. Et il n'avait encore jamais eu accepter ce genre
d'amre vrit. Cependant il fallait sauver ce qui pouvait
l'tre encore. Il se contrla et empcha sa voix de trembler.
Je procde un petit contrle de routine, expliquat-il. J'appartiens la section Comptabilit, et nous avons
reu l'ordre de vrifier les notes de frais de tous les U.C.
qu'emploie le service.
Je n'ai rien cacher au SNIF, rpondit le vieillard.
Parcourez ces factures votre aise, si telle est votre
mission. Mais elles n'ont aucun rapport avec mes activits
dans le cadre de votre service. Ma comptabilit
professionnelle est dans ma chambre. Dsirez-vous que je
vous l'apporte ?
- Si vous le voulez bien, nous irons la chercher
ensemble quand j'en aurai fini ici.
Comme il vous plaira.
Le digne vieillard ne dit plus mot, et Langelot put
continuer ses recherches dans le secrtaire. Tout en se
documentant sur les gots dpensiers de Chiquita, il
rflchissait, cherchant se persuader que la situation
n'tait pas irrmdiablement perdue, qu'il ne serait pas
rappel Paris ds le lendemain matin pour
incomptence.
Don Diego, demanda-t-il, comment avez-vous
fait pour reconnatre ma qualit et mon grade ?
Ah ! dit le vieillard, en remuant peine ses lvres
minces et ples, ds que j'ai entendu parler par ma fille de
la lgende du sous-marin japonais, j'ai devin qu'un agent
du SNIF tait Ibiza. Quant votre grade, votre ge ne
permet pas encore qu'on vous prenne pour un colonel ,
ajouta-t-il non sans humour.
87

Langelot se mordit les lvres.


Et comment avez-vous fait pour me prendre, pour
ainsi dire, la main dans le sac ?
C'est mon vieux secrtaire qui vous a trahi. Il a
l'habitude de grincer quand on l'ouvre. Il vous reste encore
vous perfectionner dans le mtier que vous exercez avec
tant de talent, jeune homme.
Cette remarque tait-elle ironique ? Impossible de le
savoir. En revanche, le silence radio de l'H.C. concernant
le sous-marin japonais s'expliquait parfaitement : si Don
Diego avait dcel la prsence d'un agent du SNIF Ibiza,
quoi bon la signaler ce service ? Bref, toute l'enqute
mene par Langelot semblait aboutir au nant absolu.
J'en ai termin ici, dit Langelot. Pouvons-nous
maintenant aller vrifier votre comptabilit d'honorable
correspondant ?

88

Don Diego se leva posment et, sans se presser,


conduisit Langelot dans une vaste chambre coucher. Il
alla jusqu'au lit, revint en arrire, alluma l'lectricit et se
dirigea maintenant vers un vaste placard qu'il ouvrit au
moyen d'une clef. A l'intrieur tenaient une chaise et un
bureau. Sur le bureau tait pos un volumineux
appareillage radio, du type que le SNIF fournissait ses
H.C., pour viter toute dfection avec matriel.
Don Diego ouvrit les tiroirs du bureau.
A votre disposition, monsieur , dit-il noblement.
Langelot jeta un coup d'il sa montre. Vingt
minutes s'taient passes. Chiquita devait commencer
s'impatienter. Cependant, pour observer la vraisemblance
il lui fallait fouiller ces tiroirs un un, jeter un coup d'il
aux archives, aux factures, la correspondance. Il
remarqua que, jusqu' une date remontant cinq mois
environ, tout tait crit la main, d'une longue criture
penche. Puis, brusquement la dactylographie remplaait
l'criture.
Vous verrez, commenta Don Diego, qui se tenait
debout quelques mtres de Langelot et regardait dans
une autre direction, pour ne pas se montrer indiscret, vous
verrez qu' partir d'un certain moment je me suis procur
une machine crire. Cela rend les choses encore plus
nettes, n'est-il pas vrai ?
Tout tait parfaitement net, en effet. Les notes de
frais paraissaient justifies par les renseignements
obtenus ; les sommes reues par l'H.C. titre de
rtribution taient dment enregistres. Tout paraissait en
ordre.
Au bout de vingt nouvelles minutes :
Contrle de routine termin, dit bravement
Langelot. Il ne me reste plus qu' vous fliciter, Don

89

Diego, sur l'ordre dans lequel vous tenez votre


comptabilit et vos archives.
Je vous remercie , fit simplement le vieillard.
Il raccompagna Langelot jusqu' la porte de la rue et
ploya en deux sa longue silhouette noire pour lui dire
adieu.
Langelot remonta en voiture. Outre la conscience
d'avoir manqu sa mission, il avait l'impression que tout
dans l'attitude de Don Diego n'tait pas aussi net que le
noble vieillard voulait le laisser paratre. Plusieurs dtails
dissonaient avec l'ensemble, mais lesquels ? Langelot,
dsespr ne parvenait pas les saisir.
Le pitaine va tre furieux , pensait le jeune officier,
qui aimait son chef, le capitaine Montferrand, comme un
pre. Et il aura raison. Je me suis conduit comme un
imbcile. Se faire pincer et reconnatre, qu'est-ce qu'un
agent secret peut faire de pire ? Aurais-je d nier, et me
faire passer pour un vulgaire cambrioleur ? Mais alors Don
Diego aurait alert la police, et ma mission tait tout aussi
rate, avec le scandale en plus. Et maintenant, il va falloir
que j'affronte les foudres de Chiquita pour m'tre mis en
retard. J'ai peu prs aussi envie de passer une soire
l'apaiser que d'aller me pendre.
Cependant une surprise l'attendait la Columna.

90

XII
DABORD son ami le botones l'accueillit sur le port et
lui rendit sa lettre en dclarant que la seorita n'avait pas
fait mine de bouger de la terrasse du caf.
Mais elle va srement vous parler du pays ! ajouta
Pablito. Vous l'avez fait attendre prs d'une demi-heure, et
personne Ibiza n'en a fait la moiti.
Mais lorsque Langelot s'approcha de la table
qu'occupait Chiquita, la bouillante Espagnole se contenta
de lui adresser un grand sourire :
Hol, Juan ! On dit que les Ibizencos sont toujours
en retard, mais j'ai l'impression que nous sommes battus
par les Franais.

91

Je me roule tes pieds, et je baise la poussire de


tes jolis petits escarpins, rpondit Langelot en affectant la
bonne humeur.
As-tu trouv une maison louer ?
Non. Mais c'est cela qui m'a retard. J'en ai visit
une dizaine et je n'ai pas vu le temps passer.
Est-ce qu'on te met la porte du Montesol ?
Je crois les avoir persuads de me garder.
Tu me montreras ton rveil amricain, dis ?
Comment sais-tu que j'ai un rveil amricain ?
C'est toi qui l'as dit Orlando devant moi.
C'est juste. Ma chre, je te l'aurais montr
volontiers, mais je l'ai jet dans le port.
Dans le port ! Pour quoi faire ?
Pour contenter la direction de l'htel et tous les
clients qui voulaient me dcouper en petits morceaux pour
les avoir rveills en pleine nuit. Oh ! c'tait un vieux
rveil, et il sonnait n'importe quelle heure : je ne le
regrette pas.
Toute la soire, Chiquita se montra trs aimable. Elle
interrogea Langelot sur son enfance, sur ses tudes, sur
ses occupations. Il lui dit une partie de la vrit. Parisien
d'extraction normande, il avait perdu ses deux parents
dans un accident d'aviation. Il avait pass son baccalaurat
en sautant une classe, parce que ses tudes l'ennuyaient, et
qu'il prfrait bachoter un peu pour tre libre plus vite.
Et maintenant que tu es libre ? demanda Chiquita.
Elle but une gorge de l'excellent Vina Paceta que leur
servait le matre d'htel du Marigna o ils taient alls
dner. Les yeux de la jeune fille taient pleins d'un intrt
qui semblait sincre, et comme ils taient trs noirs et trs
beaux, ce qui ne gtait rien. Langelot dut se dfendre
contre un lan de sincrit qui le portait rpondre
amrement :
92

Maintenant, je suis un agent secret qui vient de


rater sa mission.
II jeta un regard la plage de Figueretes qui
s'tendait au pied du Marigna, de l'autre ct de la grande
baie vitre. Des lanternes de toutes les couleurs
marquaient les cafs donnant sur la plage. Des sons de
guitare s'chappaient de l'un d'entre eux.
Maintenant, dit Langelot, je suis un attendeur
patent de sous-marins jaunes.
Les yeux de Chiquita brillrent de colre, mais elle se
matrisa. Elle posa mme sa petite main potele mais
ferme sur celle de Langelot.
Pourquoi- n'as-tu pas confiance en moi ? demandat-elle d'un ton de reproche.
Je n'ai jamais confiance dans les filles quand elles
sont trop jolies , rpondit Langelot.
Et il parla d'autre chose. Chiquita revint plusieurs fois
la charge. Mais Langelot n'avait gure d'imagination ce
soir ; en outre, il ne voulait pas s'enfermer dans un
mensonge qui pourrait nuire sa mission si, par hasard, le
capitaine Montferrand ne le rappelait pas immdiatement
Paris ; enfin, il n'avait pas envie de mentir la jeune fille
qui, par instants, lui paraissait dsempare et
malheureuse elle-mme.
Ils taient dj sur le chemin du retour et, la main
dans la main, remontaient la cte qui conduisait la
maison de Don Diego lorsque, soudain, Chiquita s'arrta,
et d'un ton durci, d'une voix plus rauque, demanda :
Qui est Grce Mac Donald'?
Une jeune Anglaise qui passe ses vacances Ibiza.
Pourquoi as-tu demand Orlando s'il voulait que
tu transmettes ses respects cette fille ?
- Parce qu'il l'avait importune l'aroport avanthier soir. x
93

Merci, dit Chiquita. Bonsoir, Juan, ajouta-t-elle


avec douceur. Je crois que nous pourrions tre de vrais
amis, toi et moi, si nous dcidions d'tre sincres l'un avec
l'autre.
Sur cette remarque un peu sibylline, elle rentra dans
la maison.
Langelot consulta sa montre. Il tait prs de minuit. Il
avait laiss la Seat en ville. Il descendit pied vers le
cimetire carthaginois.
La nuit tait sombre, et il lui fallut quelques minutes
pour retrouver l'entre de la grotte. La grille tait ferme
clef. Les environs paraissaient dserts.
Langelot s'assit sur une grosse pierre et attendit.
Bientt, des pas se firent entendre, et la puissante
silhouette du pirate apparut dans la nuit.
Bonsoir, Pepito !
Bonsoir, Juanito. As-tu dcid si tu voulais te
joindre nous ? Mais oui, tu dois avoir pris ta rsolution,
puisque te voici minuit, dans un cimetire, ne sachant
pas quoi tu vas t'exposer, ha ! ha !

94

Le gros rire de Pepito, peine touff par un peu de


prudence, rveilla les chos de la colline sacre.
Je rserve ma dcision, dit Langelot, pour le
moment o nous aurons cess de faire du roman de cape
et d'pe. Toi, a t'amuse de te promener avec des
bracelets aux oreilles et des boucles aux pieds, de donner
des rendez-vous dans des cimetires, et tout le
tremblement. Moi, je suis moins romanesque que toi, et je
voudrais voir mon bnfice dans tout cela.
Patience, patience, dit Pepito en riant. Tu as fait
bonne impression l'ami Pat, ce qui est toujours bon
signe. Quant ton bnfice... tu verras bientt ce que tu
verras.
Il tira une grosse clef de sa poche, ouvrit la grille, et
entra dans la grotte, suivi de Langelot. Lorsqu'ils eurent
descendu l'escalier, le pirate alluma une torche lectrique,
et, sans prter la moindre attention aux squelettes, se
glissa par l'ouverture que Langelot avait remarque plus
tt dans la soire. L'agent secret le suivit quatre pattes,
se demandant vaguement si Pepito ne l'entranait pas dans
un guet-apens, et s'en moquant un peu : il n'avait plus de
parents, gure d'amis, et qui regretterait un agent secret
manqu ?
Ils parcoururent six grottes encombres de squelettes;
pour passer de l'une l'autre, ils devaient chaque fois
recourir la quadrupdie. Heureusement ils taient
sportifs tous les deux. L'entre de la septime grotte tait
ferme par une nouvelle grille, que Pepito dverrouilla au
moyen d'une seconde clef. La salle souterraine tait plus
vaste que les prcdentes, et des sarcophages de pierre
s'alignaient le long des murailles.
Tu n'as pas peur ? demanda Pepito. Tu ne veux pas
retourner en arrire ?
Langelot riposta par une bourrade dans les reins.
95

C'est bientt fini, ton train fantme ? demanda-til.


Pepito se frotta les reins, et rit pleine voix.
Toi, s'cria-t-il, tu me plais. Aide-moi pousser ce
sarcophage.
Ils poussrent ensemble le grand coffre de pierre qui
pivota avec un lger bruit, dcouvrant une ouverture.
Maintenant, dit Pepito, ferme les yeux, fais vingt
pas en avant, et essaie de deviner ce que tu vas voir.
Langelot obit. La salle o il se trouvait maintenant
lui parut illumine. Mais il se garda d'ouvrir les yeux,
essayant de deviner travers ses paupires quel trange
spectacle l'entourait.

96

97

XIII
A LORS ? Qu'est-ce que c'est ? Tu as trouv ? ''
demandait joyeusement Pepito. Des monceaux d'or et de
diamants ? Une usine atomique ? Les sept femmes de
Barbe-Bleue baignant dans leur sang ? C'est mieux que
tout cela, je te le jure.
Je donne ma langue au chat, dit Langelot.
Alors ouvre les yeux. Tu verras que tu aurais d
deviner.
Langelot souleva les paupires, et se vit dans une cave
claire l'lectricit, entre deux ranges in-nies de
caisses de bouteilles.
De la contrebande ? demanda-t-il.
De la contrebande de whisky exclusivement,
prcisa Pepito avec fiert. Et les plus grandes marques de
prfrence. Tu veux boire un coup ? Ici, c'est moi qui
invite !
98

Non, merci. Je ne bois pas d'alcool Mais pourquoi


crois-tu que les trois mille biberons que tu as runis ici
doivent m'intresser ?
Mon vieux, je vais t'expliquer. Ce whisky, je
l'achte pour presque rien des bateaux anglais qui
mouillent dix milles de l'le et qui repartent sans aborder
: ni vu ni connu. Je le mets sur mon Matador avec l'aide
de Pat, je l'amne dans une petite crique en bas de la
colline des Molinos, je le dcharge de nuit, et je l'apporte
jusqu'ici par un souterrain carthaginois dont je suis seul
connatre l'entre.
Tu comptes sur moi pour t'aider porter ces
caisses ? Cherche quelqu'un d'autre.
Mais non. Laisse-moi finir. Ensuite, ce whisky,
qu'est-ce que j'en fais ? Pat le dbite au Cheval-Noir et fait
un petit bnfice que nous partageons. Mais je ne veux pas
le vendre d'autres propritaires de cafs parce qu'ils
pourraient me dnoncer. Maintenant si toi, tu ouvrais un
nouveau caf Ibiza...
C'tait la premire fois qu'on offrait Langelot de se
faire cafetier. Malgr son humeur dcourage, il dut faire
effort pour ne pas rire.
H ! h ! fit-il, c'est une ide. Mais cela demande
rflexion. Combien paies-tu la bouteille ?
Pendant une bonne demi-heure, assis l'un sur une
caisse de Teacher's, l'autre sur une caisse de Henekey's, ils
se lancrent des chiffres la tte et se donnrent des
bourrades amicales dans les ctes. Le principal objectif de
Langelot tait videmment de gagner du temps : il ne
tenait ni se compromettre dans cette affaire, ni donner
penser Pepito qu'il lui avait rvl son secret pour rien.
Tout cela tient l'eau, mon avis, reconnut enfin
Langelot. Mais je voudrais savoir si c'est le cas de ton
bateau.
Quoi ? El Matador ? Tu ne l'as pas encore vu ?
99

Non, bien sr.


Viens faire un tour en mer demain.
Je peux amener une amie ?
Les dames sont toujours les bienvenues ! fit el
Corsario.
Et il flanqua Langelot un coup de poing fraternel qui
faillit le jeter terre.
L-dessus, la cave fut replonge dans l'obscurit, les
garons reprirent le chemin de la sortie, Pepito ferma les
deux grilles clef, et, bientt, le ciel toile de l'Espagne
s'arrondit sur la tte des conspirateurs.
Langelot regagna sa chambre et se coucha sur le
ventre, car les consquences de ses expriences questres
du matin n'avaient pas cess de le faire souffrir.
Il dormit bien, mais peu. A six heures, son rveil
sonnait dj.
Ouille ! fit Langelot en ttant la partie endolorie
de son individu et en songeant ce qui l'attendait dans
deux heures.
Aussitt aprs, il se rappela la tche pnible qui lui
incombait maintenant, et qu'il avait laisse pour le matin
afin de la faire tte repose. Ds qu'il eut pris sa douche,
il crivit donc et chiffra son compte rendu au SNIF.
Il rsumait dans son message ses aventures chez M.
Schultz-Lopez, exposait les propositions qu'il avait reues
de Pepito el Corsario, et dcrivait dans le dtail sa
malencontreuse entrevue avec Don Diego. Il achevait en
ces termes :
L'enqute semble avoir abouti une impasse, ma
dmission est la disposition du chef de la Section P.
Prendrai nouveau contact onze heures.
Sign : AGENT 222.

100

Il mit ensuite son message, et s'aperut qu'il allait


tre en retard pour son rendez-vous avec Grce. Sans
djeuner, mais le cur plus lger depuis qu'il avait
confess ses fautes, il bondit dans la Seat, et atteignit
l'htel Tanit en suivant la cte, sans prendre le bateau.
Prt remonter en selle ? lui demanda M. Mac
Donald d'un ton narquois.
Ce matin, il allait accompagner les jeunes gens. Avec
sa bombe, sa veste noire, sa culotte beige, et ses bottes
cires, il avait grande allure.
Grce m'a dit, monsieur, que ce serait le meilleur
traitement, rpondit Langelot en riant.
Ils partirent au galop, et, les premiers moments de
douleur passs, Langelot dut reconnatre que sou sant
endolori s'tait engourdi et ne souffrait pas trop.
Comme Grce s'tait loigne de quelques dizaines de
mtres, M. Mac Donald ralentit l'allure de son cheval, et
Langelot en fit autant par politesse.
Jean, dit l'Anglais, avez-vous rflchi ce que je
.vous ai propos?
Oui, monsieur, mais vous m'aviez fait comprendre
que vous n'aviez pas besoin de rponse positive ou
ngative.
En effet. Cependant j'ai du nouveau vous
apprendre moi-mme. Il semble que les activits de ce
poste de surveillance de bateaux dont nous avons parl
sont encore plus graves que nous ne le pensions. Plusieurs
navires ptroliers ont t rcemment perdus corps et biens
en Mditerrane, et nous avons des raisons de supposer
que c'est la suite de renseignements manant de ce
poste. Ces gens doivent tre capturs et punis. Je pense
donc pouvoir disposer de fonds nettement suprieurs
ceux dont je vous ai parl. Autre chose. Je me suis laiss
dire qu'un certain
101

Pepito, propritaire du bateau El Matador, possde


une retraite cache. Il pourrait y avoir dissimul un
appareillage quelconque. Voulez-vous vous charger
d'enquter l-dessus ? Faites la connaissance de cet
individu, et ttez-le un peu.
Langelot inclina la tte sans rpondre. Lorsque Grce
se fut rapproche, il ne put se refuser la vanit de lui dire
haute voix :
Grce, si vous n'avez rien de mieux faire, voulezvous passer cet aprs-midi sur le yacht El Matador, qui
appartient un de mes amis, un certain Pepito el Corsario.
Si papa le permet, j'en serais enchante.
Cela me parat une excellente ide, ma chrie , dit
M. Mac Donald sans montrer de surprise.
Mais il avait le front soucieux. Il se demandait
visiblement s'il n'avait pas pris des risques exagrs en
confiant ses soupons Langelot.
Ravi d'avoir mystifi l'Anglais en qui il voyait sans
doute un alli, mais aussi un concurrent, Langelot prit
cong et alla se baigner sur la plage de Figueretes,
esprant que Chiquita y apparatrait comme l'ordinaire.
Hlas, onze heures moins le quart, la fille de l'H.C.
n'avait toujours pas paru, et Langelot rentra l'htel.
Il s'enferma, dplia son antenne, et lana son signal
d'coute. Son sort allait se dcider maintenant. Le
sifflement suraigu qui se fit entendre contenait toute la vie
future de Langelot. Il ne restait plus qu' le dchiffrer.

102

14
TNSULAIRE 1 Insulaire 2 :
Primo : Bonne note est prise de votre faon de traiter
les affaires Lopez et Corsario. Continuez dans le mme
sens.
Secundo : Je dplore votre ngligence au cours de la
perquisition du domicile de l'H.C. Cependant, les contacts
que vous avez dj nous Ibiza semblent rendre
souhaitable la prolongation de votre mission, surtout eu
gard au Quarto de ce message.
Tertio : Un dtail important manque votre compte
rendu : l'H.C. vous a-t-il demand une preuve quelconque
de votre appartenance au service et de votre qualit pour
vrifier sa comptabilit? Il vous appartient de prciser ce
point et de poursuivre, dans

103

toute la mesure du possible, votre enqute sur les


activits de l'H.C.
Quarto : Tous les services de scurit s'inquitent des
naufrages inexplicables de ptroliers de plus en plus
frquents dans les eaux mditerranennes. La France et
la Grande-Bretagne paraissent particulirement vises.
Il est possible que ces naufrages soient occasionns par
des attaques sous-marines rendues possibles par
l'existence d'un centre de dtection de navires situ
Ibiza et oprant par des moyens inconnus de nous. La
neutralisation de ce centre serait alors un impratif
primordial, non seulement l'chelon du service mais
mme l'chelle nationale. Cette neutralisation apparat
comme d'autant plus urgente qu'un transport important
de ptrole est attendu dans trois jours en Mditerrane
occidentale. Il comprend quatre navires anglais et six
franais. Compte tenu des relations amicales, mais
quelquefois tendues, entre la France et la GrandeBretagne, il serait videmment prfrable pour nous que
des agents de notre pays mnent bien la mise hors
d'tat de nuire du centre de dtection. La recherche de
renseignements allant dans ce sens devient donc partie
intgrante de votre mission.
Quinto : Des renforts vous seront envoys la
premire demande.
Et voil ! Pas un mot concernant sa proposition de
dmissionner ! Au lieu d'un rappel, une nouvelle mission !
Des renforts offerts, mais non pas envoys, sans doute
pour ne pas le gner, dans une situation qui tait dj
assez dlicate ! Ah ! Brave pitaine, brave Montferrand!
Comme il faisait confiance son Langelot ! Et comme
Langelot avait honte maintenant de son dfaitisme de la
veille !
Bon, maintenant il fallait reconsidrer toutes les
104

donnes du problme, dmasquer le cas chant Don


Diego et caetera, et sauver de la dtection, et par
consquent du naufrage, un certain nombre de bateaux
franais et britanniques. Aussi, dans toute la mesure du
possible, battre les Anglais de vitesse : une victoire au
sprint final ne manquerait pas de rjouir Montferrand, qui
mritait bien ce petit plaisir.
Le rle jou par Mac Donald commenait se
dessiner clairement. Lui aussi, il voulait sauver des
bateaux ; lui aussi, il voulait neutraliser le centre de
dtection ; lui aussi, il voulait gagner au sprint. Bien
entendu, il s'tait gard de mentionner les transports de
ptrole, et .avait au contraire parl des flottes sovitique et
amricaine. C'tait de jeu. Mais pourquoi avait-il exprim
des soupons sur Pepito el Corsario ? Se pouvait-il
vraiment que la contrebande servt de couverture Pepito,
et qu'en ralit son souterrain abritt des appareils
lectroniques de dtection, radars ariens, sonars ou
asdics sous-marins ?
Improbable, pensa Langelot. Pepito me parat tre
un fripon honnte, qui, dans le fond, ne fait de mal
personne. Reste le Don Diego. Le pitaine a raison : l'H.C.
aurait d me demander des preuves de ma qualit.
Pourquoi ne l'a-t-il pas fait ?
Le jeune agent secret se prit la tte deux mains et,
mthodiquement, repassa dans sa mmoire toute son
entrevue avec Don Diego. Soudain, son visage s'claira.
C'est pourtant vident ! s'cria-t-il, et moi qui n'ai
rien devin. Triple imbcile !
Tout semblait s'organiser autour de la dcouverte
qu'il venait de faire. Encore fallait-il la confirmer, et
ensuite...
Retrouvant tout son enthousiasme naturel, Langelot
commena par brler le message reu. Puis il courut
djeuner.
105

Le seor a bon apptit aujourd'hui, remarqua le


matre d'htel en souriant.
Il y a de quoi ! rpondit l'agent secret.
A trois heures, il retrouvait Grce sur le quai du port
de plaisance.
Vous avez l'air de bonne humeur, Jean, lui dit-elle.
Je comprends ! s'cria-t-il. A dfaut de sousmarin japonais, un bateau comme El Matador, ce n'est
tout de mme pas mal pour passer l'aprs-midi dessus.
Et, puisque M. Mac Donald n'avait pas hsit se
servir de sa fille pour se renseigner sur le rveil amricain
de Langelot, Langelot non plus ne se fit pas scrupule de
demander Grce :
Est-ce que votre pre connat beaucoup de monde
Ibiza ?
Non. Presque personne.
Pourtant quelqu'un me parlait de lui, hier soir, je
ne sais plus qui.
Une femme ou un homme.
Je ne sais plus, justement.
C'est peut-tre une jeune Espagnole qui a
bavard avec nous, hier, sur la plage de Talamanca ?
Trs petite, trs brune, les yeux brillants ?
Exactement.
Alors je vois qui c'est.
El Matador tait un gros bateau de pche, pont, avec
cabine. Sa coque tait peinte en noir et, outre les pavillons
rglementaires, un drapeau reprsentant une tte de mort
flottait sa drisse.
Quant au patron, Pepito, il ronflait sur le pont, torse
nu, sa superbe toison l'air.
Langelot, aprs avoir saut bord et aid Grce
marcher sur l'troite planche qui reliait le pont au quai,
s'approcha du pirate, remplit d'eau une baille
106

coper, et aspergea Pepito de la tte aux pieds.


Le pirate se redressa d'un bond, cumant de colre,
mais lorsqu'il vit Grce, fluette, blonde et intimide, qui se
tenait devant lui, sa colre tomba d'un coup.
Ah ! farceur ! cria-t-il simplement Langelot.
L'aprs-midi fut dlicieux. El Matador tenait bien la
mer, et la vue des ctes d'Ibiza enchanta Grce, surtout
lorsqu'elle eut appris avoir un peu moins peur de Pepito,
qui se montra avec elle magnifique de galanterie et de
gentillesse. Visiblement attendri par la mince Anglaise, il
lui fit visiter El Matador de fond en comble et lui laissa
mme tenir la barre. Grce, qui avait le pied marin,
affrontait tangage et roulis en riant de joie.
Cependant Langelot, ne se mlant gure la
conversation, prparait son plan de bataille.

107

El Matador avait dj repris la direction du port,


lorsque Langelot s'approcha de Grce qui barrait
hardiment.
Grce, croyez-vous que votre pre accepterait si je
vous invitais dner tous les deux, ce soir ?
Sans doute, Jean. Je crois qu'il n'a pas de rendezvous.
Et si je demandais Pepito de se joindre nous,
cela vous ennuierait-il ?
Au contraire. Je trouve votre ami trs gentil et trs
sduisant.
Pepito salua jusqu' terre ou plutt jusqu'au pont.
Cela fait beaucoup de garons pour une seule fille,
poursuivit Langelot. Ne pensez-vous pas que si j'invitais
aussi une jeune Espagnole de mes amies, ce serait encore
plus sympathique ?
C'est tout fait mon avis, dit Grce.
Alors c'est arrang, dit Langelot. Pepito, tu es
d'accord ?
Moi, je suis toujours d'accord , dclara le
pirate.
Il reprit la barre pour les dlicates manuvres
d'accostage et, bientt, les trois jeunes gens sautrent
terre d'un pied lger.
Allez donc tous les deux prendre un verre la
Columna, conseilla Langelot ses amis, pendant que je
vais m'assurer si cette amie peut venir avec nous.
II rentra l'htel et demanda qu'on lui envoyt le
botones.
Pablito, tu vas prendre tes jambes ton cou et
courir chez Don Diego Cavalcantes.
Y Zurbaraban ?
Oui, y Zurbaraban. Tu demanderas voir sa fille,
et tu lui donneras ceci. Qu'elle rponde simplement oui ou
non.
108

Tout en parlant Langelot crivait :


Chre Chiquita,
Veux-tu dner ce soir avec quelques amis et moimme ? Rendez-vous neuf heures la Columna.
Ton JUAN.
P.-S. Fais-toi belle ! J'aurai le consul gnral de
Grande-Bretagne en personne. JUAN.
Il mit ce billet dans une enveloppe et la remit
Pablito qui partit en courant. A un bout, le pige, tait
amorc.
Langelot, qui n'avait pas le tlphone dans sa
chambre, descendit la rception et demanda la
communication avec l'htel Tanit. A la standardiste qui
rpondit, il demanda M. Mac Donald.
All ? fit la voix du consul.
Ici Jean, dit Langelot. Voudriez-vous, monsieur,
me faire l'honneur de dner avec moi, ce soir ?
Ce sera bien volontiers, mon cher Jean. Mais je
prfrerais vous inviter moi-mme.
Une autre fois, monsieur. Ce soir, c'est moi qui
organise un petit dner. Il y aura vous, Grce, Pepito el
Corsario...
Dites-moi, Jean, quelles sortes de relations
avez-vous avec ce monsieur ?
Des relations tout fait amicales. C'est pourquoi il
m'est un peu difficile de lui demander de but en blanc s'il a
l'habitude de faire envoyer des navires par le fond. Mais,
dans la perspective qui vous intresse, ce n'est pas un
contact ngliger.
Je suis d'accord.
Parfait. Il se peut que j'invite aussi une amie
espagnole. Si je ne me trompe, vous la connaissez dj.
109

Ah ! oui ?
C'est elle, sauf erreur, qui vous a donn Pepito
comme suspect.
II y eut un silence, puis M. Mac Donald demanda :
Vous tes sr, mon cher Jean, que l'on peut,
sans risque d'avoir un dner un peu pnible, inviter
ensemble ce Pepito et celle que vous prenez pour sa
dnonciatrice ?
J'en suis persuad, monsieur.
Je vous fais confiance, Jean.
Je vous en remercie. Rendez-vous neuf heures
la Columnm.
Langelot raccrocha. Le pige tait amorc l'autre
bout. On verrait ce que tout cela donnerait.
II me faudra beaucoup de finesse, beaucoup de
persuasion et beaucoup de chance, pensait l'agent secret.
Mais aucune des trois ne m'a encore fait dfaut.
II alla la terrasse commander un caf con lche et
attendre le botones. Il n'tait pas assis depuis cinq minutes
qu'une silhouette connue se dtacha du flot des
promeneurs circulant sur le Paseo. Cheveux noirs friss,
chemise violette de Parme, pantalon violette de Paris
troitement ajust aux hanches, c'tait le sieur Orlando
Orlandini.
Il se dirigea droit vers la table qu'occupait Langelot,
s'inclina, et pronona en franais :
Pourriez-vous m'accorder une minute d'entretien ?

110

XV
n'en croyait pas ses oreilles. Asseyezvous, dit-il froidement.
Orlando s'assit. Aussitt, toutes les filles qui passaient
se mirent lorgner leur table... Mais ce n'est pas cause
de mes charmes moi , pensa Langelot avec quelque
agacement.
Tout d'abord, dit Orlando, je voudrais mettre fin
la ridicule vendetta qui nous spare. De votre ct, vous
n'avez pas m'en vouloir, n'est-ce pas ? Et du mien, mes
griefs sont si purils, que je vous en ferais volontiers le
sacrifice.
Vous voil dans une disposition d'esprit admirable,
rpondit Langelot. Puis-je savoir si vous comptez entrer au
couvent ? Je ne vous vois pas trs bien
LANGELOT

111

en franciscain, mais la
robe blanche
des
dominicains vous irait merveille.
Je vous sens toujours hostile : ce n'est pas bien,
rpliqua Orlando, s'efforant de sourire. Qu'avezvous nie reprocher ? D'avoir tent ma chance avec la
petite Anglaise ? Mais vous m'avez devanc. D'tre l'ami
de Chiquita ? Mais vous la voyez chaque fois que cela vous
fait plaisir.
D'avoir fait fouiller mes bagages, par exemple ,
aurait pu rpondre Langelot. Mais il ne voulait pas brler
Pablito. Il se contenta de prononcer, d'un ton boudeur :
Vous m'avez insult deux fois. Et d'ailleurs, je
n'aime pas votre got en matire de chemises.
Orlando se mit rire :
Je retire mes insultes, dit-il, et j'irai mme jusqu'
retirer ma chemise si cela peut vous faire plaisir. J'ai le
sang un peu chaud, c'est vrai, mais je me calme vite, et,
pour le moment, je me dis que je gagnerais plus tre
votre ami que votre ennemi.
Vous me flattez.
Non, non. Je suis sincre. Chiquita m'a parl de
votre histoire de sous-marin jaune. Pour moi, cette phrase
ne peut avoir qu'un seul sens : vous tes Ibiza pour y
glaner du renseignement. Est-ce que je me trompe ?
Les grands yeux noirs d'Orlando fixaient un regard
plein d'assurance sur les yeux gris-bleu de Langelot, qui
clignrent et finirent par se drober dlibrment.
Vous travaillez peut-tre pour la France, peut-tre
pour le bloc Est, peut-tre pour le bloc Ouest, a m'est
gal, reprit Orlando. Mais vous avez devin qu'il y avait du
renseignement Ibiza, et vous avez dbarque. N'ayant
aucun contact, vous avez commenc parler de sousmarin japonais pour attirer l'attention sur vous. Je Suis
toujours dans le mille ?
112

Euh... admettons, dit Langelot. Remarquez que je


ne dis pas que vous ayez raison. Simplement je ne dis pas
non plus que vous ayez tort.
Prcisment, ricana Orlando. Donc, vous tes
acheteur, et je suis vendeur. Nous sommes faits pour nous
entendre, pour peu que ma marchandise vous intresse et
que mes prix vous conviennent. D'accord ?
Vous commencez m'intresser.
Bon. Voici comment nous allons procder. Je vous
explique gratis pro Deo la nature du renseignement que
j'ai actuellement sur le march. S'il vous intresse, vous
me passez dix mille pesetas de la main la main. S'il ne
vous intresse pas, je vais le vendre ailleurs. Une fois
l'argent en main, je vous donne toutes les prcisions.
March conclu ?
Langelot hsita un instant. Puis, d'une voix dure :
March conclu, dit-il, condition d'y ajouter une
petite clause. Si je vous achte votre renseignement et que
je constate ensuite que vous avez essay de me duper, je
vous rattrape o que vous soyez, et je vous mets une balle
de pistolet ici.
Du bout de sa cuiller, il appuya la racine du nez
d'Orlando, entre les deux yeux.
Mes renseignements sont garantis par la maison,
rpondit Orlando. Cette fois, il s'agit de l'installation d'un
systme de dtection de navires grande distance. a vous
intresse ?
Pouvez-vous m'indiquer o il est situ ?
Oui.
Par quel procd il travaille ?
Oui.
a m'intresse.
Langelot se leva pour aller chercher l'argent. En
chemin, il rencontra le botones.
113

La seorita a dit qu'elle viendrait ! annona le


jeune garon.
Langelot lui donna un pourboire. Trois minutes
aprs, il avait repris sa place ct d'Orlando et lui passait
l'argent sous la table, qui tait recouverte d'une nappe,
l'espagnole. Orlando recompta, et glissa la liasse dans la
poche de son pantalon.
Le systme de dtection travaille par radars
miniaturiss grande puissance, dit l'informateur. Il est
situ l o personne ne penserait aller le chercher : dans
une des tours dsaffectes du Castillo de Belver, Palma
de Majorque. Le gardien en chef du Castillo est en mme
temps l'oprateur en chef du radar, avec la complicit de
plusieurs autorits haut places.
C'est bien, dit Langelot. Je vrifierai. Orlando lui
jeta un regard en dessous.
Y a-t-il d'autres points qui vous intressent ?
Pas pour le moment, dit Langelot. Vous n'avez pas
l'air parfaitement au courant de la bourse internationale
du renseignement. Si celui que vous m'avez communiqu
est vridique, je peux le revendre pour dix fois plus.
Bonsoir.
Langelot se leva et rentra dans l'htel, laissant
Orlando plutt dcontenanc.
Le botones fut dpch la Columna pour faire
patienter Grce et Pepito. Langelot monta dans sa
chambre et chiffra un message destination du SNIF. Il
tait sept heures et demie. Avec un peu de chance,
Montferrand serait encore au bureau.
Insulaire 2 Insulaire 1.
Renseignement E/6. Source : informateur
occasionnel. Centre de dtection oprant radar se
trouverait Castillo Beluer, Palma de Majorque.
114

Vrification difficile suite complicit autorits. Prire me


donner vos commentaires.
Ce message pass, Langelot attendit peine dix
minutes pour la rponse.
Insulaire 1 Insulaire 2.
Reu ce matin par vacation ordinaire renseignement
manant de l'H.C. faisant l'objet de votre mission. Cot
B/2 par H.C. Attribu informateur expriment. Centre
de dtection et surveillance oprerait par survol de la
Mditerrane au moyen avions privs. Chef du rseau
serait gardien en chef du Castillo de Bel ver. Vrifications
en cours, mais prendront ncessairement plusieurs jours.
Il vous appartient de dterminer si les deux
renseignements se recoupent ' partiellement ou si
recoupement apparent provient d'une source unique.
A la lecture de ce texte, Langelot poussa un petit
sifflement. La situation se compliquait, c'tait un fait,
mais, dans une certaine mesure, elle s'claircissait.
II va y avoir du sport, comme on dit , murmura
Langelot.
Il courut rejoindre ses amis la Columna. Pepito et
Grce n'avaient pas l'air de s'ennuyer tous les deux. Le
pirate racontait ses exploits en mer, et Grce ne lui
mesurait pas son admiration.
Comment savez-vous qu'il n'invente pas tout ce qu'il
raconte ? demanda Langelot l'Anglaise.
Je n'en ai pas la moindre ide, rpondit-elle, mais
cela n'a pas d'importance. Si Pepito dit la vrit, je
l'admire pour son courage, et s'il invente, je l'admire pour
son imagination.
1. On dit que des renseignements se recoupent lorsqu'ils
concordent, bien que provenant de deux sources diffrentes.

115

Pepito tait ravi. Il parut quelque peu intimid


lorsque M. Mac Donald vint rejoindre les jeunes gens,
mais les manires cordiales de l'Anglais le mirent vite
l'aise. Bientt, Chiquita arriva aussi, dans une robe rouge
vif qui rehaussait son teint et l'clat de ses yeux.
Seorita, dit M. Mac Donald en se levant son
approche, je suis ravi de vous revoir.
Quelle bonne surprise ! s'cria Chiquita en lui
donnant une vigoureuse poigne de main. Alors c'est vous
le consul anglais ? Je n'en avais pas la moindre ide quand
nous bavardions sur la plage. J'aurais d me montrer
beaucoup plus respectueuse, je suppose.
J'accepte votre respect, rpondit M. Mac Donald.
Mais, choisir, je prfrerais un peu de votre amiti... s'il
vous en reste pour de vieilles barbes comme moi.
O dnons-nous ? demanda Pepito. Moi, j'ai
faim !
-- Chez ton homonyme, El Corsario, tout en haut de
la ville. Nous sommes un peu nombreux pour nous
entasser dans la Seat. Donc, si vous n'avez pas
d'objections, j'emmnerai M. Mac Donald d'abord ;
ensuite, je le laisserai avec un petit manzanilla, et je
viendrai rechercher les autres.
Lorsqu'ils furent seuls dans la voiture, Langelot dit
l'Anglais :
Monsieur, je viens d'acheter pour dix mille pesetas
un renseignement selon lequel le centre de dtection qui
vous intresse se trouve au Castillo de Bel-ver, Palma de
Majorque.
L'Anglais ne cilla pas.
C'est bon march pour un renseignement
authentique, remarqua-t-il.
Et cher pour un faux, ajouta Langelot. Je propose
que vous m'en rgliez la moiti maintenant, et
116

que vous me donniez cinquante mille pesetas si le


renseignement se rvle bon.
Vous devez croire qu'il est faux pour me faire
confiance ce point-l, dit l'Anglais en souriant.
En effet, monsieur. Je pense qu'il est faux.
Et qu'il vous a t communiqu par quelqu'un qui
voudrait dtourner notre attention d'Ibiza ?
C'est mon opinion. Mais il est possible aussi que le
centre soit rellement Majorque. Techniquement, il n'y
aurait gure de diffrence. D'ailleurs, je vais mettre entre
vos mains la possibilit de recouper le renseignement que
je vous ai donn. J'ai des raisons de penser que Chiquita
Cavalcantes en sait plus sur la question qu'elle ne vous l'a
dit jusqu' prsent. Interrogez-la. Elle est dpensire et
acceptera peut-tre de l'argent.
Le consul garda le silence pendant quelques instants,
tandis que Langelot conduisait avec dextrit

117

l'agile petite voiture dans les rues tortueuses d'Ibiza.


Jean, dit enfin l'Anglais, je ne comprends pas trs
bien votre rle dans tout cela. Vous me faites rencontrer
des sources d'information possible alors que vous pourriez
jouer les intermdiaires ; vous me communiquez un
renseignement que vous me dites avoir pay dix mille
pesetas et vous ne m'en demandez que cinq... Qu'est-ce
que cela signifie ? Si vous tiez vous-mme un membre du
rseau de dtection que je recherche, vous pourriez avoir
intrt m'intoxiquer l. Autrement...
Je ne cherche pas vous intoxiquer, monsieur,
rpondit Langelot. Je vous cde ce renseignement moiti
prix parce que je pense que j'ai eu tort de l'acheter et que
vous ne me donneriez jamais le prix total : au pire, je
diminue mes pertes de moiti ; au mieux,
je gagne
quarante-cinq mille pesetas. Ce n'est pas trop mal pour
quelqu'un qui commence dans le mtier. Quant aux
sources que je vous fais rencontrer, c'est parce que je
pense que vous avez plus d'exprience que moi dans
les relations avec les informateurs. Si vous obtenez
des renseignements exploitables , je suis sr que vous
n'oublierez pas que j'ai droit ma part des rcompenses.
Vous avez du sens pratique, reconnut l'Anglais.
Il tira cinq billets de mille pesetas de son portefeuille
et les remit Langelot.
Aprs avoir dpos le consul au restaurant, l'agent
secret alla chercher ses autres amis. Chiquita portait
l'oreille droite la boucle de Pepito, que Pepito avait
remplace par un des pendentifs rubis de Chiquita.
Grce riait aux clats.
1.. Donner de faux renseignements.

118

En route, mauvaise troupe ! commanda Langelot.


Au restaurant, on choisit une table prs de la fentre,
avec vue sur le port et sur le large. A la table voisine, le
peintre El Jefe dnait solitairement.
Monsieur, lui proposa gentiment Langelot, voulezvous vous joindre nous ? Mes chers amis, je vous
prsente le grand peintre El Jefe, qui possde des talents
divers, tous plus impressionnants les uns que les autres.
J'ai eu l'occasion d'en apprcier certains et d'avoir un
avant-got des autres.
Aprs le dner qui fut joyeux seule Chiquita
paraissait en proie une trange nervosit et jetait de
temps en temps des regards inquiets Langelot on
dcida d'aller danser au Mar Blau, cabaret en plein air,
dominant une falaise qui plongeait dans la mer qu'on
voyait cumer quelque cent mtres plus bas.
M. Mac Donald se rvla un danseur de grande classe.
Il dansa surtout avec Chiquita. Pepito prodiguait ses
attentions Grce, qui paraissait encore plus mince dans
ses bras. El Jefe s'excusa rapidement. Langelot, dont les
talents de danseur n'avaient jamais t brillants, se
contentait la plupart du temps de faire tapisserie et
d'attendre que le poisson voult bien mordre l'hameon.
La seorita Chiquita me dit que les remparts d'Ibiza
sont admirables voir au clair de lune, et elle propose fort
obligeamment de me les montrer, dclara M. Mac Donald
pendant une pause. Y a-t-il d'autres amateurs ?
Je crois que nous prfrons danser ! rpondit
Langelot, en faisant un brusque entrechat.
En ce cas, dit l'Anglais en souriant, nous ferons
une promenade romantique, deux.
a y tait, le poisson avait mordu. Le consul et son
informatrice disparurent.

119

Prte-moi Grce un instant, dit Langelot Pepito.


N'aie crainte, je te la rendrai.
II prit la jeune fille part.
Grce, j'ai un service vous demander. Vous
rappelez-vous le grotesque individu qui vous a accueillie
votre descente d'avion ?
Je ne dirais pas grotesque. Mal lev et importun,
oui. Mais il tait plutt joli garon.
Ah ! Vous aussi ! Tant pis. Vous en coterait-il
beaucoup de lui crire un mot pour lui dire :
premirement que vous m'avez trouv ridicule quand je
me suis ml de vous dfendre, deuximement que vous
vous ennuyez beaucoup Ibiza, et troisimement que vous
vous baignerez onze heures sur la plage de Talamanca ?
Grce ouvrit des yeux tonns :
Mais je ne vous ai pas trouv ridicule du tout !
s'cria-t-elle, je ne m'ennuie pas le moins du monde, et
onze heures j'avais l'intention d'aller en ville.
Dsol de bousculer vos projets, Grce. Je vais
vous demander plus encore. Lorsque ce zigoto se
prsentera, accueillez-le gentiment, et laissez-le vous dire
toutes les douceurs qui lui passeront par la tte.
Jean, je ne comprends pas. Est-ce qu'il s'agit de
ridiculiser ce garon ?
Non, Grce. Ecoutez-moi. Le premier jour que
vous m'avez vu, vous m'avez demand ce que je venais
faire Ibiza.
Et vous vous tes moqu de moi en me disant que
vous veniez y attendre un sous-marin japonais.
Je ne me suis pas moqu de vous. Je vous ai dit
tout ce que je pouvais vous dire. Grce, il y a une raison
ma prsence ici, et c'est une raison trs grave. Si vous
demandiez conseil votre pre, il vous conseillerait
probablement de faire ce que je voudrais que vous
fassiez, bien qu'il ne connaisse
120

pas toutes mes raisons. Et ce que je vous demande


n'est pas grand-chose : un simple petit scnario
raliser.
Langelot plaidait d'un ton si expressif que Grce
commena sourire.
On ne pourrait pas le raliser avec un autre acteur
principal ? demanda-t-elle. Pepito, par exemple ?
Non ; malheureusement c'est hors de question.
Tant pis ! fit-elle en souriant. Aprs tout, peut-tre
que votre M. Orlandini est un charmant garon. Et sur la
plage de Talamanca, papa ne sera pas loin pour me
protger, le cas chant.
Langelot demanda du papier au matre d'htel, et
Grce crivit la lettre suivante :
Monsieur,
Ne vous ayant pas revu depuis l'autre jour, je n'ai
pas eu l'occasion de vous remercier pour votre
chevaleresque accueil l'aroport.
Je me baigne onze heures, Talamanca.
GRACE MAC DONALD.
Cela vous va, monsieur le mystrieux ?
Oui, cela peut aller. Donnez-moi a et allez
consoler Pepito qui est dj prt me dcouper en
rondelles.
Langelot mit la lettre dans sa poche, regarda sa
montre il tait une heure du matin et fila.
Il passa d'abord par sa chambre au Montesol, o il se
livra une occupation assez trange. Il ouvrit Pandore, en
retira le minuscule magntophone fil et le rgla sur
enregistrement . Puis il laissa tomber sa torche
lectrique, alla l'armoire et la fit grincer en l'ouvrant
plusieurs fois. Ensuite il prit son bloc de papier lettres et
le feuilleta longuement,
121

s'arrtant puis recommenant. Enfin il rcouta


l'enregistrement quil venait de raliser et parut content.
Le magntophone en poche, Langelot enleva ses souliers
et les remplaa par des chaussures de basket. Une minute
plus tard M tait au volant de la Seat et prenait la direction
des Molinos.

122

XVI
A PIED, il fit le tour de la maison de Don Diego. Toutes
les fentres taient obscures. La porte d'entre tait
ferme clef.
Comme la veille, Langelot escalada le mur et se laissa
tomber dans le patio. Comme la veille, la porte de la
maison tait ouverte, et l'agent secret entra sans encombre
dans le salon. Il avait t entran se dplacer
silencieusement, et personne n'et pu l'entendre gagner le
secrtaire, dposer dessus le magntophone rgl
maintenant sur Lecture et glisser ensuite vers la
porte intrieure, prs de laquelle il se figea, respirant
peine.
Une minute se passa et le bruit enregistr de la torche
tombant sur le parquet se fit entendre. Les
123

grincements vinrent ensuite, mais Langelot ne les


coutait pas. Il coutait des froissements presque
imperceptibles provenant des profondeurs de la maison.
La porte place sa gauche s'ouvrit. La lumire jaillit
dans la pice, et Don Diego Cavalcantes y Zurbaraban,
vtu d'une longue robe de chambre noire et portant
toujours
les
mmes
lunettes
noires,
entra
majestueusement.
Il se tenait un mtre devant Langelot, mais il se
tourna vers le secrtaire d'o le magntophone mettait
des bruits de papiers feuillets, et pronona :
Avez-vous encore besoin de mon aide, monsieur le
sous-lieutenant ?
Langelot rpondit :
Au point o nous en sommes, Don Diego, je crois
que c'est plutt vous qui avez besoin de la mienne.
Asseyez-vous. Vous avez un fauteuil deux mtres votre
gauche. Et causons.
Le vieillard fit trois pas chancelants jusqu'au fauteuil,
le chercha de la main et s'y effondra. Il n'tait plus ple
mais livide, et ses lvres tremblaient.
Don Diego, lui dit Langelot en s'asseyant en face de
lui, vous m'arrterez si je me trompe. Vous tes
compltement aveugle depuis six mois environ. Votre vue
baissait dj prcdemment, si bien que votre oue se
dveloppait jusqu' percevoir des sons qui auraient
chapp tout autre, mais enfin vous voyiez assez pour
continuer rassembler des renseignements. Et puis, tout
coup, la nuit. Vous m'avez joliment bern hier, Don Diego,
mais il y a tout de mme un certain nombre de dtails dont
je me suis aperu. Vous avez entendu un bruit presque
inaudible ; vous tes rest debout pendant tout le temps
que je travaillais, parce que vous aviez peur de vous
124

trahir en cherchant un sige ; en arrivant dans votre


chambre, vous avez d'abord oubli d'allumer l'lectricit,
puisque, pour vous, le jour et la nuit, c'est la mme chose.
Mais surtout, Don Diego, vous avez omis de me demander
une preuve de mon identit et de ma qualit : bien sr,
cette preuve, vous n'auriez pas pu la voir.
. J'aurais pu faire semblant, murmura le vieillard.
Vous l'auriez pu et mme vous l'auriez d. En fait,
vous n'auriez mme pas d deviner que j'tais un agent du
SNIF. Seulement, Don Diego, vous m'attendiez ! Vous
m'attendiez depuis six mois. Vous m'attendiez depuis le
jour o vous avez dcid de continuer toucher l'argent du
SNIF tout en confiant la charge de recueillir des
renseignements votre fille. Vous aviez ses factures
payer ; vous ne pouviez renoncer un revenu facile et
substantiel ; mais vous tiez angoiss. Vous saviez bien
qu'un jour ou l'autre nous nous apercevrions de quelque
chose, et qu'alors un agent viendrait enquter. Chaque
Franais qui arrivait Ibiza, vous pensiez que c'tait
l'agent. Quand vous avez entendu ma voix dans le patio,
vous avez pens que c'tait moi. Quand vous m'avez
entendu fouiller votre secrtaire, vous en avez t sr,
et vous avez fait semblant de me reconnatre.
C'est vrai, tout est vrai, balbutia Don Diego. Je suis
dshonor.
Votre fille a pris la charge de la comptabilit, et elle
s'en est bien tire, en utilisant une machine crire pour
qu'on ne voie pas le changement d'criture. Elle s'est
moins bien dbrouille dans son rle d'agent
de
renseignements, car les informations qu'elle nous
envoyait ne valaient rien. Ou bien elle tait incapable d'en
recueillir d'intressantes, ou bien

125

elle ngligeait de le faire, ou bien elle nous intoxiquait


dlibrment.
Non, non, fit le vieillard.
Si, si, rpliqua Langelot impitoyablement. Ou alors
et c'est encore une possibilit elle est tombe entre les
mains d'une organisation qui dtournait les vritables
renseignements son avantage, et nous intoxiquait par
l'intermdiaire de votre fille. Si vous avez la moindre
raison de penser que c'est le cas, dites-le-moi.
Je ne sais rien.
Don Diego, les patrons du SNIF n'aiment pas
beaucoup qu'on se paye leur tte. Je ne sais pas quelles
dcisions ils prendront concernant votre personne et celle
de votre fille, mais je sais que toute rvlation que vous
pourriez me faire maintenant les disposerait montrer de
l'indulgence.
Qu'on sauve ma fille ! Le reste m'est gal !
Sauvez-la vous-mme.
Monsieur le lieutenant, je ne sais rien. Je pense
que vous avez raison. Quelqu'un doit la diriger. Mais qui
est-ce ? Il y a bien cet Orlandini qu'elle voit souvent, mais
il y en a d'autres...
Savez-vous quelque chose sur l'existence d'un
centre de dtection de bateaux Ibiza ?
Je n'en savais rien jusqu' aujourd'hui, je vous le
jur. Ce matin, j'ai racont votre visite ma fille. Je n'ai
pas t entirement dupe de votre enqute de
comptabilit. Je voulais croire que vous ne reviendriez
pas, mais je savais bien que je m'abusais moi-mme.
Chiquita a eu grand-peur, et elle est partie sans vouloir me
dire o elle allait. Quand elle est rentre, elle m'a parl
d'un centre de dtection de bateaux situ Majorque, et
elle m'a fait passer un message au SNIF ce sujet. C'est
toujours moi qui
126

passe les messages, voyez-vous, pour que votre radio


reconnaisse mon toucher.
Langelot inclina la tte et rflchit un instant.
Don Diego, dit-il, ma mission ne consiste pas vous
juger ni juger votre fille. Il est certain que vous nous avez
extorqu de l'argent par un abus de confiance, mais il est
certain aussi que nous ne sommes pour vous que des
employeurs trangers. En nous escroquant, vous pouviez
penser que vous ne trahissiez personne. En tout cas, ce
raisonnement doit s'appliquer votre fille, et je compte
faire tout ce que je pourrai pour que sa conduite n'entrane
pas de consquences trop dsagrables. De votre ct,
aidez-moi.
Par-dessous les verres noirs, des larmes coulrent sur
les joues ravines du vieil homme.
Commandez ! dit-il simplement.
Langelot se leva.
Je ne vous demande qu'une chose, Don Diego.
Cachez ma venue votre fille, pour qu'elle ne puisse pas
prvenir ses complices. Si elle les prvient, Hs
m'chapperont ; et si les vrais criminels m'chappent, je
ne pourrai rien pour elle.
Don Diego se leva son tour, mais il ne parvint pas
redresser sa haute taille.
Vous avez ma parole d'honneur... pour ce qu'elle
vaut , murmura-t-il.
Laissant le vieillard ses amres rflexions, Langelot
empocha son magntophone, passa dans le patio, franchit
le mur, reprit la Seat et retourna au Mar Blau.
Ses amis se prparaient partir et le cherchaient
partout.
Me voici, me voici ! s'annona-t-il.
O tais-tu pass ? lui demanda Chiquita avec
mfiance.
127

Tout le monde m'avait abandonn, dit Langelot


J'tais all voir si je n trouverais pas une cavalire encore
veille pour me tenir compagnie. Mais, comme tu vois, je
reviens bredouille.
Pepito dclara qu'il rentrerait pied chez lui.
Langelot casa ses trois autres amis dans la voiture. Il
reconduisit d'abord Chiquita, qui habitait tout prs du
Mar Blau ; puis il ramena M. Mac Donald et Grce
l'htel Tanit.
J'ai eu une conversation trs intressante avec notre
amie, tout en me promenant avec elle au clair de lune ,
lui dit M. Mac Donald en le quittant.
Cela signifiait en clair : Chiquita Cavalcantes a
recoup le renseignement que vous m'avez donn.
Langelot inclina la tte en souriant : il comprenait.
Il rentra l'htel et dormit poings ferms les
quelques heures qui lui restaient avant l'aube. Le
lendemain, ou plutt le jour mme, il aurait besoin de
toutes ses forces, de toute sa lucidit.
Aussitt lev, il se mit la recherche de Pablito
auquel il tendit le billet crit par Grce Mac Donald.
Sais-tu o habite le seor Orlandini ?
Il habite la Pena, seor.
Bien. Tu files chez lui, tu lui donnes cette lettre et
tu lui dis qu'elle t'a t remise hier soir par une jeune fille
blonde qui parle l'espagnol avec un accent anglais. Vu ?
Vu !
Pablito partit au pas de course. Langelot prit le
chemin de Talamanca. A l'entre de l'htel Tanit, Grce
l'attendait seule.
Votre pre a oubli de se rveiller, ce matin ?
Non, papa ne peut pas venir avec nous. Il va
prendre l'avion pour Barcelone.
Ses vacances sont finies ?
Non, non. Il sera de retour demain matin.
128

Cette absence n'tait pas difficile interprter.


L'Anglais ayant recoup le renseignement de Langelot par
celui de Chiquita, voulait maintenant le faire vrifier, mais
il ne possdait pas Ibiza de moyens de transmission
suffisamment discrets pour cela.
Et vous, demanda Grce, comment vous sentezvous ? Etes-vous en forme pour une nouvelle dose de
traitement ?
Je crois, dit Langelot, que je commence me
racornir aux endroits stratgiques.
L'Andalou arrivait avec les chevaux. Les jeunes gens
sautrent en selle, et partirent au galop, l'allure
qu'affectionnait Langelot.
Ils rentraient aprs une promenade d'une heure,
lorsque l'agent secret demanda :
Vous n'oubliez pas votre rendez-vous de onze
heures ?
Non, puisque je vous ai promis, rpondit Grce.
Mais je vous trouve bien peu galant, monsieur Normand,
de me rappeler les rendez-vous que j'ai avec d'autres
garons que vous.
Croyez-moi, Grce, dit Langelot d'un ton grave,
sans relever la plaisanterie de la jeune fille, ce que vous
allez faire l est de la dernire importance. Si absurde que
cela puisse vous paratre, en vous montrant gentille avec
ce zigoto vous sauverez plusieurs centaines de vies
humaines.
Grce ne cacha pas son tonnement.
r Vous tes sr que vous ne vous moquez pas de
moi?
Langelot secoua la tte et sauta cheval.
Il rentra chez lui, prit une douche car il avait
beaucoup galop et n'avait pas l'intention de se baigner
pour le moment se changea, et passa un message au
SNIF. Il y exposait brivement ses dcouvertes de la nuit
129

130

passe. Il se demanda un instant s'il allait solliciter


des renforts : la prudence le lui conseillait, mais l'orgueil
de s'acquitter tout seul d'une mission aussi dlicate
l'emporta, et il n'en demanda pas.
Il se munit de jumelles, glissa son magntophone
dans une poche et son micro parabolique dans l'autre.
Aprs quelque hsitation, il dcida que la scurit devait
l'emporter sur la vraisemblance et le confort : aussi,
malgr la chaleur, se rsolut-il porter un veston. Avant
de le mettre, il ta sa chemise, et, mme la peau, enfila
un mince baudrier de cuir supportant une housse qui se
trouva alors place sous son aisselle gauche. Puis il remit
la chemise et passa une veste de toile. Enfin il retira son
fidle 22 long rifle de Pandore et le plaa dans la housse :
mince et plat, il ne crait pas de bosse rvlatrice.
Cela fait, il remonta en voiture, et prit la direction de
la plage de Figueretes. Chiquita y tait dj, mais elle ne
nageait pas : elle prenait un bain de soleil et, chaque
instant, se retournait, comme si elle attendait quelqu'un.

131

XVII
Hola ! Juan. Tu Arrives bien tard aujourd'hui.
Hol ! Chiquita. Toi, tu n'es pas venue du tout,
hier.
C'est vrai, j'tais occupe.
Oh ! je sais, je sais. Aussitt elle parut inquite :
Qu'est-ce que tu veux dire ? Que je sais des tas
de choses que tu ne sais pas que je sais.
Comme par exemple ?
Que tu as pass la matine d'hier avec le bel
Orlando Guirlandini. Tu l'as mme vu deux fois. La
premire trs tt, et la deuxime plus tard.
Comment peux-tu savoir cela ?

132

C'est mon petit doigt qui me l'a dit. Elle soupira,


cherchant se matriser.
Tu es bien beau, ce matin. Tu n'as pas l'intention de
te baigner ?
Non. J'ai l'intention de t'emmener voir quoi ton
irremplaable Orlando passe ses matines, lui. Allons,
viens.
Et comme Chiquita avait fronc le sourcil et paraissait
hsiter, il la saisit par le poignet et la fora se lever.
Pendant le trajet, ils ne dirent pas grand-chose.
Seulement Chiquita demanda :
Juan, pourquoi as-tu chang de chaussures hier
soir?
II dissimula son irritation contre lui-mme : en effet,
il avait gard ses chaussures de basket pour aller
rechercher ses amis au Mar Blau. Il aurait d remettre ses
chaussures de ville.
Tu le sauras bientt , rpondit-il.
Il gara la voiture prs de l'htel Tanit.
Viens sur la plage.
Ils formaient un couple assez imprvu : lui en veston,
elle en costume de bain. Il la prit par le bras : il ne voulait
surtout pas d'esclandre.
Pourquoi me tiens-tu ? Est-ce que je suis
prisonnire ? demanda Chiquita.
Pas encore , dit Langelot schement. Devant
l'htel, des touristes se doraient au soleil,
allongs sur des chaises longues, sur des serviettes ou
mme le sable. Dans l'eau claire et immobile comme
celle d'un lac, des enfants jouaient en poussant des cris
aigus. Au loin, une jeune femme faisait du ski nautique. Ni
Orlando ni Grce n'taient en vue.
Marchons , fit Langelot.
En maintenant toujours Chiquita par le bras, il
133

passa derrire un rideau de roseaux qui sparait la


plage de la route. Ici, ils pourraient marcher plus vite que
dans le sable, et gagner l'autre bout de la plage, le plus
dsert.
Aprs dix minutes, ils arrivrent un endroit que
Langelot connaissait bien, parce qu'il le traversait tous les
jours cheval. Rien ici n'tait amnag. De vieilles
maisons moiti croulantes se cachaient derrire des
haies de roseaux. De vieux bateaux dfoncs gisaient
moiti recouverts par le sable. Les promeneurs taient
rares, et il n'y avait pas de baigneurs.
Alors f O est Orlando ? demanda Chiquita d'un ton
batailleur..
Regarde ! rpondit Langelot.
Grce. avait bien fait les choses. Elle avait choisi
l'endroit le plus discret de la plage, quelque cent

134

mtres de celui o se tenaient Langelot et Chiquita.


La jolie Anglaise tait tendue dans le sable, le dos appuy
contre la carcasse d'un bateau abandonn. Orlando,
portant un costume de bain carlate, se tenait agenouill
prs d'elle, et lui versait du sable sur les jambes.
Chiquita avait pli visiblement. Langelot lui tendit les
jumelles, pour qu'elle pt voir les expressions de
physionomie. En mme temps, il la pilotait vers une petite
dune de sable sur laquelle ils s'tendirent plat ventre,
cte cte, dans l'attitude classique des guetteurs. Par
devant, ils taient cachs par la crte de la dune ; derrire
eux s'tendait un jardin touffu, l'abandon.
Chiquita rendit les jumelles.
C'est tout ce que tu voulais me montrer ? demandat-elle froidement. Je sais de quoi il lui parle.
Tu crois qu'il est en train de lui passer des
renseignements sur un centre de dtection de bateaux ?
demanda Langelot. u crois qu'il n'est ici que parce que
Grce Mac Donald est la fille de consul britannique ? Je ne
le pense pas. Ecoute plutt.
Sous l'il angoiss de la jeune fille, il brancha le
microphone parabolique sur le magntophone. Puis il
braqua le micro en direction du couple. Lentement, il
tourna les boutons de hausse et de drive, modifiant la
trajectoire du rayon rcepteur qui allait capter les voix et
les ramener vers l'amplificateur du magntophone.
Soudain la voix claire de Grce rsonna tout prs :
Ah ! monsieur Orlandini, vous n'tes pas srieux.
Comment voulez-vous que je vous croie ?
If you ne me croyez pas, si vous ne cessez pas de
martirizarme el corazl, prenez garde ! Je
1.

Me tourmenter le cur.

135

pourrais bien moi-ir sobre la place 1 rpliqua


Orlando, qui avait repris son jargon, de polyglotte
sducteur.

On m'avait bien dit de me mfier des


Mditerranens, repartit Grce.
De todes, but pas de moi. J'ai la passion du
Mditerranen, la tenderness du Slave et la fidelity de
l'Anglo-Saxon !
Langelot vit Ghiquita frmir d'indignation. Peut-tre
avait-il employ la mme phrase six mois plus tt, lorsqu'il
commenait flirter avec elle ? Mais elle se matrisa une
fois de pli. D'un doigt rageur, elle coupa rmission.
Qu'est-ce que a prouve ? cria-t-elle. Tu l'as dit toimme : cette petite idiote est la fille du consul anglais, et
Orlando a besoin d'elle. Il ne pense pas un mot de ce qu'il
dit.
D'accord avec toi , dit Langelot.
Et il ajouta, sans le moindre mnagement :
Je suppose que tu reconnais la mthode. Grce est
la fille da consul anglais comme tu tais la fille d'un
honorable correspondant. Il a besoin d'elle comme il avait
besoin de toi. Et il ne pense pas un mot de ce qu'il liai dit
comme il ne pensait pas un mot de ce qu'il te faisait.
Alors la fire Chiquita s'effondra.
Brusquement, elle se mit sangloter, martelant le
sable de ses petits poings.
Oui, oui,, oui ! criait-elle. Tu as raison, tu as raison !
Orlando n'est qu'une crapule. Je l'ai toujours sus, mais je
ne voulais pas le croire. Il est si beau, si sduisant ! Ah ! le
tratre, le tratre ! Par sa faute, j'ai perdu Manuel qui
m'aimait tant, j'ai caus le dshonneur de mon pre ! Je
me suis- perdue moi-mme Si je le revois et que je ne lui
plante pas un couteau dans le cur, je veux bien tre
maudite tout jamais.
136

Des sanglots convulsifs la secouaient. Langelot


pouvait tre content de l'impression produite par son
stratagme, mais cela ne l'empchait pas d'prouver de la
compassion pour la jeune fille. Il tendit la main et lui
effleura l'paule.
A ce moment, une lourde masse s'abattit sur lui et le
cloua au sol. Ses ctes furent lamines par des cuisses
d'acier et des doigts puissants crochrent sa nuque, lui
enfonant le nez et la bouche dans le sable.

137

XVIII
CHIEN d'tranger, haletait Manuel, je t'apprendrai
faire sangloter ma Chiquita. Ah ! cette fois, tu ne
m'chapperas pas.
Un instant, la nuque de Langelot fut moiti libre, et
il devina que son agresseur avait eu besoin d'une main
pour tirer son couteau.
Attends, imbcile, attends... gronda l'agent secret.
Mais le sable touffa sa voix.
Ce fut Chiquita qui intervint :
Ne le touche pas, Manuel. Il ne m'a pas fait de mal.
Si tu le dfends, rpliqua Manuel, je le tuerai deux
fois !

138

Non, non, cria Chiquita, Je te l'interdis. Il est bon


et raisonnable. Il acceptera peut-tre de sauver mon pre.
Si tu le tues, nous sommes perdus. Relche-le ; je te
l'ordonne.
Bien contrecur, Manuel descendit de sa monture
improvise. Langelot roula sur le flanc et tira son
mouchoir pour nettoyer sa bouche pleine de sable.
Ami Manuel, dit-il, tu as oubli le premier
commandement du cavalier : ne jamais abmer la bouche
de son cheval. *
Manuel, trapu et robuste, l'expression sauvage, le
couteau la main, s'tait relev. Langelot pensa qu'il
pouvait tre non seulement un ennemi dangereux, mais
encore an alli prcieux. Et dans les heures qui allaient
suivre, Langelot pouvait avoir besoin d'allis.
Explique-lui tout, dit-il brivement Chiquita. Et
toi, l'ami, assois-toi prs de nous. Ce n'est pas la peine de
te faire remarquer en brandissant des couteaux.
Manuel hsitait, mais lorsque Chiquita elle aussi l'eut
pri de s'asseoir, il obit.
Manuel, commena Chiquita, je suis trs coupable
envers toi, je le sais, mais tu n'es pas le seul. Je suis encore
plus coupable envers mon pre. Quand Orando est arriv
Ibiza, j'ai oubli tout ce qui n'tait pas lui. Je m'en
repens bien, je t'assure. Mon pre faisait un certain travail
pour l'organisation laquelle appartient Juan. Comme il
tait devenu aveugle et ne pouvait plus continuer, je l'ai
persuad de me laisser travailler sa place. C'tait l'ide
d'Orlando, qui j'avais racont ce que faisait mon pre.
Qu'est-ce que c'tait au juste ? demanda Manuel.
Il nous passait des renseignements, dit Langelot.
Seulement, poursuivit Chiquita, tous les bons
renseignements que me donnaient les informateurs de

139

mon pre, je les passais Orlando. Et je n'envoyais


que les mauvais l'organisation qui nous payait.
C'est Orlando qui est coupable, dit Manuel. Je le
tuerai. Il ne verra pas le soleil se lever demain.
Pas si vite, intervint Langelot. Chiquita ! Il est bien
vident qu'Orlando ne travaille pas pour le plaisir : qui
l'emploie ?
Je te jure que je ne le sais pas. Il n'a jamais voulu
me le dire.
Sais-tu si son travail consiste uniquement
recueillir des renseignements ?
Il ne m'a jamais parl d'autre chose.
Il ne t'a laiss entendre que ce qui l'intressait
surtout, ce n'tait pas de recueillir des renseignements,
mais au contraire d'en diffuser de faux pour protger un
rseau ou un groupe quelconque ?
Jamais. Je te le jure sur la tte de mon pre.
Si je te confronte avec lui, es-tu prte rpter tout
ce que tu as racont Manuel, et me donner les dtails
de votre collaboration ?
Plutt mille fois qu'une, rugit Chiquita. Et il faudra
que tu me tiennes deux mains pour que je ne me jette
pas sur lui. J'ai des griffes, tu vois, ajouta-t-elle en
montrant ses ongles d'un geste menaant.
En ce cas, dit Langelot, il ne nous reste plus qu'
cravater Orlando.
J'en suis ! s'cria Manuel.
Je veux bien te laisser m'aider, dit Langelot, mais
une condition : c'est que tu ne te mettes pas jouer du
couteau. Pour toi, Orlando, c'est un rival ; pour moi, c'est
une source de renseignements. Tu pourras t'expliquer
avec lui,
d'homme

homme quand j'en aurai


termin.

140

Les yeux de Manuel brillrent d'un clat sombre :


Oui ! D'homme homme, rpta-t-il. Et il verra ce que je
sais faire.
O pouvons-nous l'interroger tranquillement?
demanda Langelot.
Chez moi, proposa aussitt Manuel.
Manuel habite tout seul une maison en pleine
campagne, prcisa Chiquita. Ses parents ont un
appartement Ibiza.
Comment le transporter jusque l-bas ?
demanda Manuel.
a, dit Langelot, je m'en charge. Comment es-tu
venu ici, toi ?
Avec mon scooter. J'avais vu Chiquita en costume
de bain sur la plage de Figueretes. Puis elle est monte
dans ta voiture. Forcment, elle devait aller une autre
plage. J'avais dcid de les faire toutes pour vous
retrouver. J'ai eu de la chance : vous tiez sur la premire
que j'ai visite.
- Tu peux prendre Chiquita sur ton scooter ?
Bien sr.
Bon. Vous partirez avec un , quart d'heure
d'avance. Tu me choisiras la pice la plus sinistre de ta
maison, et tu cacheras Chiquita dans la pice ct.
Lorsque nous arriverons, tu viendras nous ouvrir, et tu
nous conduiras dans la salle d'interrogatoire. Ensuite, tu
feras ce que je te dirai. Mais attention, pas de couteau !
Entendu, dit sombrement Manuel.
O est ta maison ?
Tu prends la route de Santa Eulalia. Tu fais trois
kilomtres. Sur la gauche, tu trouves un chemin bord
d'oliviers. Il grimpe tout droit au sommet d'une colline,
cinq cents mtres de la route. EB haut, il y a une ferme
blanche, trs vieille, sans tage, presque sans fentres. On
la voit de loin.
141

Parfait. A bientt, mes amis.


Langelot regarda s'loigner les deux Espagnols.
Manuel marchait d'un pas nergique, la tte un peu
rentre dans les paules. Chiquita trottinait aprs lui.
Il leur donna un quart d'heure, puis il se leva,
s'pousseta, et se dirigea tout droit vers Grce et Orlando
qui taient assis cte cte et bavardaient agrablement.
Le rle que jouait l'Anglaise n'avait pas l'air de trop lui
dplaire.
Monsieur Guirlandini ! Enfin, je vous trouve !
s'cria Langelot. Je vous ai cherch partout. Je ne
m'attendais pas vous trouver en la compagnie de
mademoiselle , ajouta-t-il avec un regard maussade pour
Grce.
La fille du consul devina la rplique qu'il attendait
d'elle.
J'tais en train de faire des excuses M. Guirlandini
pour l'avoir quitt si brusquement l'autre jour, dit-elle
schement. La premire fois qu'on arrive quelque part, on
est toujours un peu perdu, et on fait de drles de choses.
Heureusement il ne m'en voulait pas trop et je crois que
nous sommes redevenus bons amis.
Et elle adressa un charmant sourire Orlando, qui,
d'une main, rectifia l'arrangement artistique de ses
cheveux, et, de l'autre, donna une petit tape protectrice sur
le bras de la jeune fille.
Dsol de dranger un aussi touchant tte--tte,
rpondit Langelot, mais il va falloir que je vous arrache M.
Guirlandini.
Si j'y consens, rpliqua Orlando, et je n'y
consentirai probablement pas.
Cessez de dire des sottises, et venez, dit Langelot.

Perdname
for un minuta,
murmura
tendrement Orlando l'oreille de Grce. Je me get rid de
142

cet importun et je suis vous. Nous podriamos mme


to lunch ensemble.
II s'loigna de quelques pas avec Langelot.
Que signifie cette interruption dplace ? demandat-il d'un ton de colre.
J'ai transmis votre renseignement quelqu'un qui
l'a pris tellement au srieux qu'il est venu jusqu' Ibza
pour l'entendre rpter.
Orlando parut inquiet :
Je n'ai rien ajouter ce que je vous ai dit.
- II ne s'agit pas de rien ajouter, mais de redire la
mme chose. Mes chefs ont apparemment reu d'autres
renseignements qui recoupent partiellement le vtre, et ils
voudraient s'assurer que je n'ai pas fait d'erreur.
Ne suffirait-il pas que je vous rpte vous, icimme... ?
Comme il vous plaira. Mais mes chefs trouveront
bizarre que vous doutiez de vos propres renseignements
au point de ne pas oser les donner deux personnes
diffrentes.
C'est bon. Je viens avec vous. Il n'y en a pas pour
longtemps, n'est-ce pas ?
Comment voulez-vous que je sache ? Ce sont mes
patrons.
Orlando se rhabilla rapidement et les deux garons
montrent dans la Seat. Orlando paraissait un peu
nerveux. Il demanda :
Combien sont-ils ?
Il y en a deux, dit Langelot. Mon chef et sa
secrtaire.
La voiture contourna le golfe, prit la route de Santa
Eulalia. Bientt Langelot dcouvrit la maison blanche au
sommet de la colline. Il tourna dans le chemin bord de
deux ranges de vieux oliviers noueux.
143

Je croyais qu'ils seraient descendus dans un htel,


dit Orlando. Pourquoi m'emmenez-vous la campagne ?
Parce qu'ils ne sont pas descendus dans un htel,
rpondit Langelot. Et ne me demandez pas pourquoi ils ne
sont pas descendus dans un htel : je n'en sais rien.
II arrta la voiture derrire un bouquet d'oliviers pour
qu'elle ne ft pas visible de la route.
Les deux garons descendirent.
La vieille ferme, typiquement ibizenca, tait
construite comme les maisons arabes : plusieurs pices
agglomres sans plan d'ensemble ; des meurtrires pour
fentres ; et le toit form de votes et coupoles accoles.
Manuel parut sur le seuil.
Que fait-il ici, celui-l ? demanda Orlando.
Il jeta un coup d'il affol au taciturne Espagnol, un
autre Langelot, et voulut fuir.
Halte-l, dit l'agent secret en tirant son pistolet. On
ne te demande rien que tu ne puisses faire avec une balle
dans la jambe.
Manuel ouvrit la porte toute grande. Langelot la
dsigna Orlando du canon de son pistolet. Orlando
chercha du secours autour de lui, n'en trouva pas, et se
rsolut entrer. Manuel le conduisit dans une pice
parfaitement nue, blanchie la chaux, pourvue d'une seule
fentre munie elle-mme de barreaux. Le sol tait fait de
briques ; le plafond reposait sur de grosses solives. Il y
avait une table et une chaise pour tout meuble.
Mise en scne russie , nota intrieurement
Langelot.
Il alla s'asseoir la table. Manuel se plaa prs de la
porte. Le bel Orlando demeura entre eux deux, tremblant
de la tte aux pieds.

144

Qu'est-ce que c'est que cet enlvement ? bgaya-t-il.


Je... je vais me plaindre... Je... je n'ai rien fait.
Toi, tu n'as rien fait ? cria Manuel. Tu m'as pris
Chiquita, tu lui as donn de mauvais conseils, tu lui as...
Silence ! cria Langelot. Orlando, les heures et les
minutes nous sont comptes. Je te conseille de cesser de
jouer au petit saint et de te mettre rapidement me
raconter ta vie.
Je... je n'ai rien raconter, dit Orlando.
Tu l'as entendu, fit Manuel. Il n'a rien a raconter.
Laisse-moi m'expliquer avec lui.
J'ai dit : silence. Orlando : reconnais-tu avoir
donn de faux renseignements Chiquita Cavalcantes et
lui avoir recommand de les transmettre aux employeurs
de son pre ?
Je le nie ! Je n'aurais jamais fait une chose pareille.
Je ne savais mme pas que son pre travaillait dans le
renseignement.
Introduis le tmoin ! commanda Langelot
Manuel.
Manuel sortit et revint aussitt aprs, amenant
Chiquita. Orlando recula d'un pas en la voyant.

145

XIX

A H ! VOILA mon tratre ! s'cria Chiquita en dsignant


Orlando du doigt. O Juanito, permets-moi de lui faire la
moiti du mal qu'il m'a fait. Si on ne me donne pas de
couteau, mes dents et mes ongles y suffiront bien.
Hep ! Hep ! Calmez cette furie ! fit Orlando en se
reculant prcipitamment.
Furie ! rpta Chiquita. Je vais te montrer
quelle furie je suis.
Du calme, du calme, intervint Langelot. Chiquita,
veux-tu nous raconter tout ce que tu sais d'Orlando ?
Oh ! oui, je le raconterai, et la face mme de ce
tratre. Oui, Orlando, tu devras m'couter, et si tu

146

ne meurs pas de honte, c'est que tu n'es pas un


homme. Tu es arriv ici il y a six mois environ, et tu as
amen le malheur avec toi. Tu as su me plaire, et bientt je
n'ai plus eu de secrets pour toi. Quand je t'ai dit que mon
pre travaillait dans le renseignement, et surtout qu'il
devenait aveugle et serait oblig d'y renoncer bientt, tu as
redoubl d'amour pour moi, et tu m'as offert de reprendre
le rseau de mon pre notre compte. J'ai accept, folle
que j'tais, et nous avons vcu pendant six mois de cette
escroquerie. Oseras-tu le nier ?
Que s'est-il pass mon arrive ? demanda
Langelot.
Ds que le lieutenant franais est arriv,
Orlando, tu as commenc t'affoler, t'en souviens-tu ? Tu
savais bien qu'il y aurait une enqute du SNIF un jour ou
l'autre. Et cette histoire de sous-marin japonais ne te disait
rien de bon. Alors tu m'as ordonn de faire la
connaissance du Franais, pour essayer de savoir quel
tait le vritable motif de sa venue Ibiza. La premire
fois, je ne devais pas accepter de sortir avec lui, pour le
taquiner un peu, mais ensuite je devais le voir aussi
souvent que je pourrais, jusqu'au moment o il m'aurait
confi son secret. J'ai obi. J'ai trouv qu'il tait
sympathique, ce Franais, et cela m'ennuyait de le duper,
mais j'aurais fait bien pis pour toi.
Quand le lieutenant est venu la maison et nous a
surpris ensemble, tu n'en menais pas large, n'est-ce pas ?
Tu ne me l'as jamais dit, mais je crois que la prsence du
consul de Grande-Bretagne Ibiza t'inquitait aussi. Tu
m'as command d'aller le trouver sur la plage, de lui
laisser entendre que je savais des tas de choses sur les
mystres d'Ibiza, et de lui parler d'une retraite souterraine
connue de Pepito, Je t'ai obi encore une fois.

147

Le lieutenant m'a invite dner et m'a fait


attendre trs longtemps. J'tais furieuse, mais je n'ai pas
os le montrer, parce que tu m'avais recommand d'tre
gentille avec lui. Ce soir-l, il est all voir mon pre, qui l'a
surpris. Quand je suis rentre, mon pre m'a dit qu'il avait
reu la visite de l'agent du SNIF, qui avait vrifi sa
comptabilit et paraissait satisfait. Mais cela pouvait n'tre
qu'un pige. Ds le matin, j'ai couru chez toi. Maintenant
nous savions qui tait le lieutenant, mais nous ne savions
toujours pas s'il tait l parce qu'il souponnait que mon
pre tait aveugle et ne pouvait plus diriger son rseau luimme. Tu m'as dit ce sont tes propres mots : C'est
peut-tre plus grave encore. Mais nous nous en tirerons.
J'ai un plan. Nous allons faire d'une pierre deux coups :
par la mme opration nous rendrons du crdit ton pre
et nous carterons le danger. Tu m'as command de
retourner la maison pour l'heure de la vacation radio et
de faire passer par mon pre un message indiquant qu'un
centre de dtection de bateaux se trouvait Majorque. De
ton ct, tu irais trouver le lieutenant et tu lui vendrais un
renseignement peu prs semblable, mais diffrent tout
de mme, pour que le SNIF ait l'impression d'un
recoupement et non pas d'une source unique. Ensuite, je
devais revenir te voir, ce qui allait me faire manquer mon
rendez-vous sur la plage avec Jean, niais tu pensais que
cela n'avait plus grande importance. Quand je suis
retourne chez toi, tu m'as recommand de poursuivre
mes contacts avec les Anglais, et de leur passer un
renseignement peu prs semblable celui que tu avais
toi-mme donn au lieutenant franais. J'ai cherch le
consul tout l'aprs-midi, mais je ne l'ai pas trouv. Je suis
rentre chez moi, et voil que je reois une invitation
dner de Jean, qui me dit

148

que le consul en sera ! C'tait vraiment un coup de


chance. J'ai saut sur l'occasion, et je t'ai obi une fois de
plus, en passant l'Anglais un renseignement que tu avais
invent de toutes pices. Tu sais bien que ce que je raconte
l, c'est la vrit vraie.
Et ce matin, qu'est-ce que je vois, qu'est-ce que
j'entends? Toi, Orlando, qui j'ai tout sacrifi, en train de
faire le joli cur auprs d'une petite idiote !
Pendant que Chiquita parlait, Langelot ne quittait pas
Orlando des yeux. L'agent secret se savait gr non
seulement d'avoir devin la stratgie ennemie, mais
encore d'avoir ouvert les yeux de Chiquita sur la vritable
personnalit de l'individu qui l'avait charme : c'tait, de
toute vidence, le meilleur service qu'on pt rendre la
jeune fille.
Ayant devin que Don Diego tait aveugle, il en

149

avait dduit que Chiquita travaillait maintenant la


place de son pre. Mais qui dirigeait Chiquita ? Langelot
n'en tait pas sr jusqu'au moment o Orlando tait venu
lui vendre, trop bon march, un renseignement
recoupant partiellement celui que Don Diego venait de
transmettre au SNIF. C'tait donc Orlando qui se cachait
derrire Chiquita. Mais qui se cachait derrire Orlando ?
Cela restait encore dcouvrir.
Qu'as-tu rpondre tout cela ? demanda Langelot
au prisonnier.
Imagination de bout en bout, rpondit Orlando.
Chiquita a lu trop de romans d'espionnage.
Alors ! cria Chiquita, tu reconnais que c'tait
sincrement que tu faisais la cour la petite Mac Donald,
et non pour lui passer des renseignements truqus !
Orlando haussa les paules. Il avait retrouv un peu
de calme.
Vide tes poches ! lui commanda Langelot.
Nous ferions peut-tre mieux de le fouiller
nous-mmes, proposa Manuel, l'indisciplin.
Silence, dit Langelot.
Orlando, avec un sourire qu'il voulait mprisant, jeta
sur la table iin portefeuille, un mouchoir, une grosse clef,
une paire de lunettes de soleil, un peu de monnaie.
C'est tout ? demanda Langelot.
C'est tout.
Maintenant, dit Langelot, il peut tre utile de le
fouiller.
Orlando se troubla. Langelot s'approcha de lui et lui
fit signe de lever les bras. Puis il passa les mains sous les
aisselles, entre les jambes, et dans les poches du
prisonnier.
Tourne-toi.

150

De la poche revolver droite, Langelot ramena une


petite clef de sret plate.
Tu l'avais oublie, je suppose ?
Euh... oui, je l'avais oublie.
Qu'est-ce que c'est ?
Oh ! c'est... c'est une clef que j'ai trouve sur la
route.
Manuel poussa un grognement d'impatience.
Langelot soupira.
s. Rsumons-nous, dit-il. Tu es innocent, tu n'as
jamais fait de renseignement, tu as trouv cette clef sur la
route, tu l'as oublie dans ta poche, Chiquita a lu trop de
romans d'espionnage. C'est bien a ?
Exactement.
Et le renseignement que tu m'as vendu, moi ?
Je l'avais entendu raconter sur le port.
Par un inconnu ?
Par un inconnu.
Dans ce cas, dit Langelot, je n'ai plus besoin de toi.
Chiquita, sors.
Chiquita sortit. Orlando parut angoiss.
Manuel, fit Langelot, le reste te regarde.
Comme un chat sauvage, Manuel bondit sur son rival
et le fit rouler au sol. Dj le couteau cran d'arrt brillait
dans le poing du jeune Espagnol.
Au secours, lieutenant, au secours ! cria Orlando. Je
dirai tout ce que je sais.

151

xx
que Langelot retnt de force le bras de
Manuel. Parle vite, dit-il Orlando, ou je le lche.
Que voulez-vous savoir ? demanda le prisonnier,
les yeux toujours fixs sur le couteau qui brillait
quelques centimtres de sa gorge.
Cette clef, qu'est-ce qu'elle ouvre?
Le centre de dtection et surveillance de
bateaux.
Qui se trouve o ?
Sous la mer, au rocher de Vedra.
Qui le fait fonctionner ?

Personne. Il est automatique. Toutes les


observations sont transmises une calculatrice, qui
IL FALLUT

152

dchiffre les indications des sonars grande


puissance, et les prsente sous forme directement lisible.
Qui s'occupe de lire ces indications ?
Je vais une fois par semaine au centre ; je relve
les fiches et je les dpose dans une bote lettres.
O se trouve-t-elle ?

Dans une grotte, droite du cimetire


carthaginois.
Depuis quand fais-tu ce travail ?
J'ai t envoy Ibiza spcialement pour cela.
Par qui ?
Par un homme que j'ai rencontr Naples. Il m'a
donn de l'argent d'avance et m'a dit de venir ici.
Tu ne le connaissais pas ?
Non.
Comment communiquais-tu avec tes patrons ?
Par la bote lettres. J'y laissais des messages et j'y
reprenais les rponses.
Et tu ne sais pas quel tait ton correspondant
Ibiza ?
Je n'en ai pas la moindre ide.
Ton travail consistait-il seulement aller chercher
les fiches au centre de dtection ?
Non. J'tais aussi charg de la scurit. Si des
Anglais ou des Franais qui pouvaient tre des
agents de renseignements arrivaient Ibiza, je devais faire
leur connaissance et savoir de quoi il retournait.
Rcemment j'ai reu des ordres plus prcis : au cas o je
souponnerais quelqu'un de faire du renseignement, je
devais essayer de dtourner ses soupons en lui disant que
le centre de dtection se trouvait Majorque.

Pourquoi faisais-tu passer de mauvais


renseignements par Don Diego ?
Ce n'tait pas systmatique. Simplement, je
153

gardais les bons pour moi, et je les transmettais


ceux qui me payaient.
Qu'en faisaient-ils ?
Je ne sais pas. Rien, je pense. Cette organisation
n'avait l'air de s'intresser qu'aux dplacements de
bateaux, mais elle prfrait que personne n'et de bons
renseignements sur Ibiza, afin de brouiller toutes les
pistes.
- Pourquoi es-tu all accueillir Grce Mac Donald
l'aroport ?
- La prsence du consul anglais Ibiza m'inquitait.
J'avais entendu dire que sa fille devait arriver. J'ai pens
qu'elle ferait un bon contact.
Pourquoi es-tu all la retrouver aujourd'hui ?
Elle m'a crit une lettre trs gentille. J'ai pens que
je pourrais rattraper ce que j'avais manqu l'autre jour.
- Tu es prt nous conduire au centre de dtection?
- S'il le faut.
- Comment y allais-tu, d'habitude ?
Euh... je louais des bateaux, chez des patrons
diffrents, pour ne pas attirer l'attention.
Le jour o tu as failli m'attaquer la Columna,
pourquoi as-tu chang d'avis ?
Orlando hsita un instant. Peut-tre cherchait-il se
rappeler.
Oh ! dit-il enfin, la Columna ! Je venais
d'apercevoir Birgit, la serveuse sudoise, dans le miroir.
Elle m'a menac du doigt, voyant bien que je vous
cherchais querelle. C'est une de mes amies, cette fille. J'ai
pens qu'elle avait raison, et que je ne devais pas crer de
bagarre dans ce caf.
De bout en bout, le rcit d'Orlando paraissait logique
et croyable. Il tait peut-tre mme vrai.

154

Le centre de dtection est-il gard ? demanda


Langelot.
Non.
Est-il pig ?
Non, monsieur.
J'espre pour toi qu'il ne l'est pas, car c'est toi qui
entreras le premier. Chiquita !
Chiquita entra et fut visiblement surprise et due de
trouver Orlando indemne.
Chiquita, reprit Langelot, Orlando, Manuel et moi,
nous avons une petite course faire. Auparavant Manuel
va te ramener chez toi.
Oh ! non s'cria la jeune fille, je veux aller avec
vous.
Hors de question, fit froidement Manuel. Je te
ramnerai chez ton pre et tu y resteras jusqu' ce que je
revienne te chercher.
Chiquita n'avait pas l'habitude que son novio lui
155

parlt sur ce ton. Elle redressa la tte et ses yeux


lancrent des clairs. Qu'as-tu dit, Manuel ?
J'ai dit ce que j'ai dit. Et tu m'obiras. Mon pre
affirme qu'il ne faut pas laisser trop de libert aux femmes
et il a raison. Nous avons pay pour le savoir, toi et moi.
Monte, sur le scooter, je te rejoins.
Chiquita hsita un instant, puis d'une voix radoucie :
Comme tu voudras, Manuel , dit-elle.
Et elle sortit.
Les trois garons la suivirent. Orlando et Langelot
montrent dans la Seat, qui prit les devants ; Chiquita et
Manuel sur le scooter, qui suivit.
Chiquita fut dpose chez elle, et Manuel, prenant en
quelque sorte possession des lieux, laissa son scooter dans
le patio.
Puis la Seat se dirigea vers le port. Langelot
conduisait ; Manuel et Orlando, l'un surveillant l'autre,
taient installs sur le sige arrire.
Comment allons-nous Vedra ? demanda Manuel.
J'ai mon ide, dit Langelot.
Il arrta la voiture au port de plaisance, et descendit,
sachant bien que Manuel ferait bonne garde. Pepito tait
en train de laver grande eau le pont de son Matador.
Hol ! Juan. As-tu revu la petite Anglaise ?
Langelot sauta sur le pont.
II ne s'agit pas de petite Anglaise, Pepito. Tu
connais Manuel Escandell ?
Oui, un bon gars un peu brutal qui voulait te tuer.
Nous sommes devenus amis. Tu connais Orlando
Guirlandini ?
- Celui qui porte des culottes de toutes les conleurs? C'est un crtinapule.

156

Un quoi ?
Un crtin et une crapule en une seule personne.
Ha! ha !
Prcisment. Le crtinapule nous a racont une
histoire dormir debout. Je ne sais quel centre de
dtection qui se trouverait au rocher de Vedra.
Nous voudrions vrifier. Tu nous emmnes ?
Non, dit el Corsario.
Pourquoi, non ?
Parce qu'il est dj arriv malheur plusieurs
pcheurs qui ont essay de dbarquer Vedra ;
parce que si Orlando le Multicolore est dans le coup, il y a
srement anguille sous roche ; et parce que je ne suis pas
arm.
Langelot ne put s'empcher de reconnatre que Pepito
avait raison : quoi qu'en dt Orlando, le centre disposait
peut-tre d'une garde quelconque.
Et si je te trouve une arme ?
Si tu me trouves une arme et que tu mettes Pat
dans le coup, nous sommes ta disposition, mon Matador
et moi. Mais attention, ce n'est pas facile de trouver des
armes en Espagne : tout est interdit, sauf les fusils de
chasse.
Je sais o en trouver, dit Langelot. Rendez-vous ici
dans une heure au plus tard. Fais tourner ton moteur et
achte-nous des bocadillos ' : nous n'avons pas encore
djeun.
Pepito fut surpris par ce ton de commandement, mais
d'une part Langelot avait beaucoup d'autorit naturelle,
d'autre part tout ce qui ressemblait une aventure ne
pouvait manquer de sduire le pirate.
Langelot repassa par l'htel, alla chercher PanI. Bocadillos : sandwiches.
157

dore, et la mit sur le sige avant, ct de lui. Il


dmarra toute vitesse en direction de San Antonio. Vingt
minutes plus tard, il garait la Seat devant le 18 de la rue
Cardona.
Il heurta violemment la porte, et le jeune
domestique qu'il connaissait dj lui ouvrit.
Je veux voir le senor Lopez, annona Langelot. Et
dis-lui que c'est urgent. Aujourd'hui, je n'ai pas le temps
de lui dmonter ses priscopes.
Une minute plus tard, l'agent secret tait introduit
dans le bureau. Le petit monsieur cheveux blancs vint
sa rencontre et prit une de ses mains dans les deux
siennes:
Mon lieutenant, je suis heureux de vous revoir. Je
n'ai pas t inquit : j'en conclus que vous nous avez tenu
parole, ce dont, du reste, je n'avais jamais dout.
J'apprends aussi que vous avez eu un geste d'amabilit
l'gard de mon ami El Jefe. Dois-je croire que je pourrais
tre assez heureux pour vous rendre service ?

Oui, dit Langelot. Vous aurez ce bonheur.


Monsieur Lopez, prtez-moi trois pistolets.
Trois pistolets ! Mais, mon jeune ami...
- Je sais que vous allez me dire que vous n'en avez
pas. Sauf votre Luger personnel que j'ai vu fort
distinctement l'autre jour. Mais il me les faut.
Voulez-vous dire que vos amis, mon lieutenant, ne
sont pas arms ?
Langelot haussa les paules.
Mes amis ont recrut un groupe de trois Espagnols
pour les aider faire un coup de main. Il faut que nous
armions ces gens, monsieur Lopez, et nous n'avons pas le
temps d'attendre des armes de France.
Mon lieutenant, je ne possde que mon seul
Luger, et je n'ai pas envie de m'en dessaisir...
158


Monsieur Schultz, pour ma part, je vous
comprends trs bien, et je suis mme gn de vous faire
cette demande. Mais je crois que vous vous exposez des
dsagrments de la part de mes chefs si vous refusez de
leur rendre ce petit service. Les pistolets vous seront
rendus ce soir mme.
Le petit homme soupira et sortit. Cinq minutes plus
tard, Langelot reprenait le volant aprs avoir jet un gros
paquet de papier brun ct de Pandore.
Pat, sa chevelure rousse flamboyant au soleil, se
tenait dj sur le pont du Matador. Pepito l'avait
convoqu par tlphone.
De quoi s'agit-il ? demanda l'Irlandais.
Langelot ne voyait plus de raison de cacher sa qualit.
Mes amis, dit-il Pat et Pepito, vous tes
d'honntes contrebandiers, et je me serais peut-tre joint
vous si je n'avais pas un mtier encore plus passionnant et
quelquefois plus utile. Je suis un agent secret au service de
la France.
Farceur ! cria Pepito, en lui allongeant une
bourrade.
Mais Langelot l'esquiva, et lui fourra son 22 long rifle
sous le nez.
Laisse-moi parler, commanda-t-il. Au service de la
France, c'est--dire au service de la civilisation, de l'ordre,
et de la paix. Et en cela, toi qui es Espagnol, et toi qui es
sujet de la reine d'Angleterre, vous tes mes allis naturels.
Si des crapules ont cr Ibiza un centre de dtection de
bateaux, qui leur permet de faire envoyer par le fond des
navires et leurs quipages, nous devons faire notre
possible pour le dtruire, vous tes bien d'accord ?
D'accord ! cria Pepito.
C'est rocambolesque, mais a a l'air amusant, dit
Pat.
Langelot fit signe Orlando et Manuel de mon159

ter bord. Puis il alla chercher le paquet et la valise.


Dans la cabine, il dfit le paquet, et tendit Pepito, Pat et
Manuel, des P 08 tincelants et des chargeurs de
rechange.
Hurrah ! cria Pepito. J'espre que nous allons
tomber sur une embuscade.
- Pour l'instant, dit Langelot, nous allons tomber sur
tes bocadillos. Nous mourons de faim.
Le prisonnier eut sa juste part du casse-crote. Avec
Pepito la barre, El Matador sortit du port et mit le cap
sur Vedra.

160

XXI
L'IMMENSE

rocher gris-vert jaillissait de la mer la


verticale. Quelques rares buissons s'agrippaient la
paroi de pierre. Sur un pic particulirement escarp, un
bouc se dressait firement, les cornes et la barbiche
nettement dcoupes sur le ciel. D'o vient-il, celui-l ?
demanda Langelot.
Des savants ont lch quelques caprins pour
voir s'ils survivraient, rpondit Pepito.
Mais il n'y a pas d'hommes sur le rocher en ce
moment ?
Les hommes ne sont pas des chvres.
La mer, d'un vert-bleu profond, tait dserte. Orlando
indiqua quel endroit il fallait aborder. Quiconque
abordait ailleurs voyait son bateau se

161

briser sur les rochers. Une plate-forme de pierre


s'avanait dans la mer de quelques mtres ; les vagues
cumaient ses pieds.
C'est l ! dit le prisonnier.
Bientt les pneus de voiture suspendus l'extrieur
du Matador pour protger sa coque contre le contact des
quais s'crasrent contre le rocher.
Orlando sauta sur la plate-forme, qui n'avait pas plus
d'un mtre de large, suivi de Langelot, de Manuel et de
Pat. Pepito, dsespr, se vit forc de rester bord pour
qu'aucun malheur n'arrivt son cher bateau.
Au bout de la plate-forme, des pierres s'entassaient.
Orlando grimpa dessus. Une faille s'ouvrait dans le rocher.
Il s'y enfona. La faille dcrivait une courbe l'intrieur de
la falaise. Au bout de la courbe, une porte d'acier bouchait
une ouverture cimente.
La clef ! demanda Orlando.
Langelot la lui jeta, tout en lisant l'inscription peinte
sur la porte :
ENTRE INTERDITE
PAR ORDRE DU GOUVERNEMENT
ESPAGNOL
DANGER DE MORT
Le gouvernement espagnol a bon dos ! grogna
Manuel.
Orlando ouvrit la porte et entra.
Un escalier d'une cinquantaine de marches
s'enfonait dans la falaise. Il tait clair lectriquement. Il
aboutissait un couloir aux murs de ciment, qui courait
sur une soixantaine de mtres et dbouchait dans une salle
circulaire. On et dit le poste de commande d'un sousmarin, tant il y avait de cadrans,
162

163

de manettes, d'crans et de lampes diverses qui


clignotaient doucement. Une camra tait dirige sur
l'entre.
Qu'est-ce que c'est ? demanda Langelot.
Un appareil photographique. Nous avons tous t
photographis quand nous entrions.
C'est bon savoir. O est la calculatrice ?
C'est cette grande machine peinte en vert, au
milieu. Vous pouvez ramasser les fiches qui se trouvent
sur ce plateau. Elles vous indiquent les positions et la
vitesse de tous les navires que les sonars ont reprs et
qu'ils poursuivent systmatiquement jusquau moment o
les navires seront hors de porte.
Quelle est la porte de vos sonars ?
- Je ne sais pas, mais beaucoup plus grande que celle
des sonars ou asdics ordinaires. De plus, les signaux que
nous mettons et dont nous recevons les chos ne sont
pas ncessairement rectilignes : ils peuvent contourner
un obstacle fixe, condition d'avoir t programms
pour cela.
- Donc l'existence d'une le entre le bateau et le sonar
ne pose pas de problme ?
- Prcisment.
Je ne me connais pas en sonars, dit Langelot, mais
cela me parat un grand progrs technique sur ceux
qu'utilis la Marine. Avez-vous aussi un centre lancetorpilles ?
Oh ! non, dit Orlando. Nous sommes tout fait
pacifiques ici.
Langelot se tourna vers ses camarades : Emmenez
le prisonnier, commanda-t-il, et que Manuel me rapporte
ma valise noire.
Lorsqu'il fut seul, il examina les appareils un un,
mais, vrai dire, il n'y comprit goutte. Le seul qu'il
reconnut tait bien modeste : le groupe lectrogne qui
164

fournissait l'lectricit au centre.


Ce fut Pepito qui rapporta la valise : il avait cd la
barre Pat et voulait voir les installations.
Mais c'est tout un cosmodrome qu'ils ont mont l !
s'cria-t-il. Bande de farceurs ! Et personne ne pouvait le
dcouvrir, videmment : depuis que quelques pcheurs se
sont noys dans le coin, personne ne vient jamais Vedra.
Que crois-tu qu'ils faisaient des renseignements qu'ils
obtenaient ainsi ?
Ils les transmettaient des gens qui coulaient nos
bateaux, rpondit Langelot. Maintenant, sois gentil,
Pepito, laisse-moi seul un moment : j'ai travailler.
Travailler ! s'tonna Pepito. Qu'est-ce que tu
veux faire ? Reprer El Matador ?
a, lui dit Langelot, c'est dj fait, et par simple
priscope. Regarde l'cran ta droite, tu y verras l'image
de ton prcieux rafiot, avec un signal rouge ct.

165

C'est ma foi vrai, fit Pepito, trs fier de lui. El


Matador a t signal par le Centre de Dtection
Professionnel et International de la Mditerrane
occidentale. A tout l'heure : je vais raconter a Pat et
Manuel.
Lorsque Pepito fut parti, Langelot ouvrit Pandore, en
retira son Minox, et photographia minutieusement les
installations sous tous les angles. Puis il retira de la
camra signale par Orlando le film qu'elle venait de
prendre : il ne tenait pas laisser sa photo ni celle de ses
camarades aux matres occultes de l'installation. Enfin il
ressortit, referma la porte avec la clef qu'Orlando lui avait
rendue, grimpa sur un rocher, retira son poste radio de
Pandore, et appela le SNIF directement, en phonie.
L'urgence tait telle qu'il ne s'agissait plus de chiffre.
Ici Insulaire 2. Ici Insulaire 2. J'appelle Relais Midi.
J'appelle Relais Midi.
La voix d'un oprateur radio charg de relayer vers le
SNIF toutes les communications provenant des pays
mridionaux, et trop faibles pour l'atteindre directement,
se fit entendre.
Ici Relais Midi. Insulaire 2, j e vous reois 4 sur 5.
Relais Midi, relayez-moi vers la Centrale.
Relais tabli. Parlez, Insulaire 2.
Ici Insulaire 2, j'appelle la Centrale.
Ici, la Centrale. Insulaire 2, je vous reois 4 sur 5.
Donnez-moi Insulaire 1. Urgence Flash.
Un silence, puis la voix familire de Montferrand se
fit entendre. Ici Insulaire 1.
Ici Insulaire 2. Je nie trouve actuellement
Rome. Grande coupole isole au Sud-Ouest de la ville.
Transport par gondole. Crypte intressante. Monter
puis descendre pour y accder. Porte en

166

bronze. A l'intrieur, tout ce que j'esprais et plus.


Voil comme je comprends le tourisme, dit la
voix calme de Montferrand, o Langelot crut tout de
mme percevoir un frisson de plaisir et d'admiration.
Envoyez archologues pour examiner dtail de la
crypte.
Comptez qu'ils sont dj partis. Le sacristain sait-il
que vous tes dans la crypte ?
Je ne le crois pas, mais on ne sait jamais. A propos,
j'ai l'aide-sacristain dans mon side-car. Il dit qu'il ne
connat pas le sacristain.
Essayez de le garder avec vous jusqu' l'arrive des
archologues. Mais ce n'est pas essentiel. Votre voyage est
dj russi, quoi qu'il arrive.
O douces paroles ! Quoi qu'il arrivt, le souslieutenant Langelot, agent numro 222 du SNIF, avait
russi sa mission : il avait dcouvert le centre de dtection
et surveillance, avant le passage des ptroliers franais et
britanniques, et avant que les Anglais ne missent la main
dessus.
Langelot tait aux anges. Il referma Pandore et alla
retrouver ses camarades.
Messieurs, leur dit-il, nous avons gagn. Nous
pouvons tre fiers de nous, et nous offrir un bon dner.
Comment tre fiers de nous ? s'tonna Pepito.
Nous n'avons mme pas trenn nos beaux pistolets !
Le retour fut gai pour tout le monde sauf pour
Orlando, qui craignait des reprsailles de la part de ses
chefs.
Surtout, suppliait-il Langelot, ne dites personne
que c'est moi qui vous ai guids. Les photos, qu'en avezvous fait ?
Elles sont dans ma poche. Rassure-toi : je n'ai
encore jamais laiss tomber quelqu'un qui avait
167

accept de travailler pour moi. Manuel, cesse de


grincer des dents et de jeter des regards de tigre sur
Orlando : je t'assure qu'il n'a plus envie de te disputer
Chiquita.
II tait cinq heures et demie lorsque El Matador
reprit sa place dans le port d'Ibiza.
On va chez Chiquita lui porter la bonne nouvelle,
dcida Langelot.
Les cinq garons s'entassrent tant bien que mal dans
la Seat que Langelot gara devant la porte de Don Diego,
laquelle il heurta en criant joyeusement :
Chiquita ! Chiquita !
II n'y eut pas de rponse.
Langelot tourna la poigne qui cda. Il fit un pas pour
entrer dans le patio. Une dtonation sche claqua et une
balle lui gratigna l'occiput. Il bnit sa petite taille : un
centimtre de plus et il tait mort.

168

XXII
L 'ESPAGNE en avant ! rugit Pepito, et il se lana
l'assaut la suite de Langelot, en tirant dans toutes
les directions.
Manuel le suivit ; quant Pat, il se tourna poliment
vers Orlando :
Monsieur, lui dit-il, ayez la gentillesse de me
prcder : vous me servirez de bouclier, l'occasion.
Poussant le prisonnier devant lui, il se jeta son tour
dans le patio.
L'ennemi avait promptement battu en retraite vers la
maison et verrouill la porte derrire lui.
Les fentres du rez-de-chausse taient grillages, et
nul n'aurait pu passer par l.

169

Pepito, la courte chelle ! commanda Langelot.


Se juchant sur les paules du pirate, il saisit l'appui de
la fentre du premier, se hissa, se rtablit, enfona la vitre
d'un coup de coude, et atterrit sur le plancher dans un
roul-boule faire envie un parachutiste.
Manuel voulut le suivre, mais il n'avait pas
l'entranement d'un agent du SNIF, et resta suspendu la
fentre, les jambes ballantes dans le vide. Langelot se
trouvait donc seul dans le repaire de l'ennemi.
Il se jeta dans un couloir, et puis dans un escalier
descendant au rez-de-chausse. Il comptait sur son
imptuosit et sur la prcision de son tir pour
contrebalancer la supriorit numrique de l'ennemi.
Mais l'ennemi avait disparu. Profitant du rpit que
leur avait assur la porte verrouille, les trois hommes qui
composaient le commando adverse, ouvrant une fentre
situe derrire la maison, avaient saut l'extrieur. Par la
mme fentre, Langelot les vit dgringoler vers la plage,
bondir dans une voiture, et dmarrer. Ce fut une maigre
satisfaction de voir que l'un d'eux clopinait et que le
second soutenait le troisime qui pouvait peine marcher.
Langelot courut la porte d'entre et l'ouvrit.
. O est Chiquita ? cria Manuel.
Tout le monde se rua travers toutes les pices de la
maison la recherche de la jeune fille, sauf Pat, qui invita
Orlando s'asseoir dans un fauteuil du salon et se plaa en
face de lui, en le couvrant de son pistolet.
Chiquita demeura introuvable, mais, dans la chambre
de Don Diego, Langelot dcouvrit le vieillard tendu sur le
plancher. Sa longue silhouette vtue de noir paraissait
ainsi encore plus longue. Il avait t tu d'un coup de
pistolet.

170

Tout le monde se retrouva, constern, au-dessus du


corps du vieil homme. Manuel se signa et le recouvrit d'un
drap.
A ce moment, des coups furent frapps la porte du
patio.
Manuel y courut, esprant peut-tre que c'tait
Chiquita qui, par chance, aurait chapp l'ennemi. Mais
c'tait un des voisins de Don Diego, attir par le bruit.
Hol ! Manuel. Que se passe-t-il chez l'ami Diego ?
On aurait dit une fusillade.
Cette ptarade ? demanda Manuel froidement.
C'est mon scooter que j'essayais de mettre en marche. Il va
falloir que je le donne rparer.
Le voisin jeta un coup d'il au scooter laiss dans le
patio.
Si seulement le bon temps pouvait revenir, soupirat-il, o on n'avait pas invent tant de faons de faire des
bruits dsagrables !
II s'en alla, rassur.
Manuel revint au salon.
Soudain, le tlphone sonna.
Langelot dcrocha.
All, seor Normand ? pronona en espagnol une
voix que l'agent secret ne connaissait pas. Je vous fais tous
mes compliments pour les oprations de l'aprs-midi.
Vous avez dtruit en quelques heures l'uvre de toute ma
vie : ce centre de dtection et surveillance, qui aurait fait
de moi un Crsus. Vous avez aussi chapp aux imbciles
que j'avais chargs de vous assassiner. Dommage,
dommage. Il ne me reste plus qu' faire mes paquets. Cela
peut me prendre jusqu' demain, et j'ai voulu m'assurer
que vous ne me contrecarreriez plus. C'est pourquoi je
me suis permis de prendre deux otages : Chiquita
Cavalcantes, et aussi Grce Mac Donald, pour me
171

couvrir galement du ct des Anglais. Attention !


Mes hommes vont vous surveiller, vous et les vtres. Si
vous alertez la police, je le saurai immdiatement, et je
ferai excuter les deux mignonnes. Mme chose si vous
appelez votre service par radio, car j'ai une station
d'coute qui dtectera votre signal, dfaut de pouvoir le
dchiffrer : nous avons dj dtect tous ceux que vous
avez envoys depuis votre arrive.
Comment savez-vous que j'ai dcouvert votre
centre ?
C'est trs simple, mon cher monsieur Normand.
Outre la camra photographique et l'insu de tout le
monde, j'avais plac dans le centre mme une camra de
tlvision oprant en circuit ferm avec l'endroit d'o je
vous parle. Je vous ai vu entrer et contempler mes
appareils. Je vous prie de croire que vous n'aviez pas l'air
malin.
Vous savez donc que j'ai un prisonnier. Dans ces
conditions, je ne crois pas que vous osiez excuter vos
prisonnires.
Quelles illusions vous vous faites ! Vous croyez que
je donnerais une peseta pour la vie de ce nigaud d'Orlando
? Il m'a trahi. Vous me feriez plaisir en le supprimant, et le
plus tt sera le mieux. Bonsoir, monsieur Normand. Les
prisonnires seront relches demain au lever du soleil,
moins que vous ne m'obligiez les liminer d'ici-l.
Clic. L'inconnu avait raccroch.
Chiquita ? gronda Manuel.
En deux mots, Langelot exposa la situation, sans
toutefois mentionner le circuit de tlvision et les
amnits exprimes par l'inconnu au sujet d'Orlando. Il ne
voulait ni dcourager ses amis en leur disant qu'ils avaient
tous t reconnus, ni leur rappeler que le prisonnier tait
leur merci.
172

Vaine prcaution ! Manuel se tourna immdiatement


vers Orlando.
Celui-l n'a pas tout dit ! s'cria-t-il. Je suis sr qu'il
sait o se trouve le repaire de ses chefs, et il parlera.
Je ne sais rien, je le jure, glapit Orlando.
Il y a des moyens de faire parler les gens malgr
eux, rpliqua Manuel en s'avanant.
Oui, dit Langelot, des moyens indignes de nous. Si
nous trahissons nous-mmes l'idal pour lequel nous
nous battons, ce n'est pas la peine de nous battre.
Je me moque de ton idal : je veux sauver
Chiquita.
Et moi, je veux sauver Grce ! ajouta Pepito.
Je vous les sauverai toutes les deux, rpliqua
Langelot, avec une assurance qu'il tait loin de ressentir.
N'avez-vous pas encore compris que vous tiez des
amateurs et que je suis un professionnel ?
Aprs tout, dit Pat, il n'y a qu' attendre demain
matin. Ce gentleman a promis de relcher alors les deux
jeunes filles.
Oui, dit Langelot, mais rien ne nous prouve qu'il
tiendra parole. Manuel et Pat, prenez le scooter, et filez au
domicile d'Orlando, que vous fouillerez de fond en comble.
Pepito et moi, nous emmnerons le prisonnier la maison
de Manuel. Rendez-vous l-bas, dans une heure.
Que devons-nous chercher au domicile
d'Orlando ? demanda Pat.
Des agendas, des adresses, toute indication
concernant une relation suspecte. Mme si vous trouvez
quelque chose, ayez l'air dcourag en sortant. Tenez,
voici sa clef, et son portefeuille que vous pourriez
examiner aussi. Excution.
Pat et Manuel obirent. Orlando respira plus
librement.
173

Bien que Pepito lui jett des regards noirs, il se sentait


tout de mme plus en scurit lorsque Manuel n'tait pas
l.
En voiture ! commanda Langelot.
Un plan se dessinait dans son esprit. C'tait risqu,
mais cela pouvait marcher. Il en arrangea les dtails dans
sa tte tout en roulant.
Tu sais, demanda-t-il Pepito, pourquoi ces
maladroits nous ont attaqus ?
Pour nous donner l'occasion d'trenner nos
armes.
Non. Pour librer ce zigoto. C'est ce que mon
inconnu m'a dit au tlphone.
Eh bien, fit Pepito, ils ont du temps perdre, ces
gars-l ! Moi, je n'aurais pas remu le petit doigt
pour un crtineuse pareil.
Cependant une petite flamme d'espoir s'tait allume
dans l'il d'Orlando.
Arriv destination, Langelot enferma le prisonnier
dans la salle d'interrogatoire, et empocha la clef.
Tu restes ici le garder, Pepito, Prends garde qu'il
ne lui arrive rien. Il reprsente notre seule chance de
sauver Grce et Chiquita.
O vas-tu, toi ?
Tu le sauras quand je serai revenu.
La Seat reprit la direction d'Ibiza, et s'arrta devant le
Montesol.
Buenos tardes ', seor, dit Pablito en accourant
pour ouvrir la portire.
Je ne descends pas. C'est toi qui montes. On va se
promener.
Bien, seor.
Le botones s'installa ct de Langelot.
Cette fois-ci, dit l'agent secret, j'ai une mission
1. Bonsoir.
174

difficile et mme dangereuse te confier. La


rcompense sera en consquence, bien entendu. Ecoutemoi bien.
Tout en expliquant au groom ce qu'il attendait de lui,
Langelot conduisit sa voiture l'agence, et demanda
l'changer contre une autre, d'une autre couleur :
J'en ai assez de voir du vert toute la journe,
expliqua-t-il.
Le garagiste, qui connaissait les excentricits des
touristes, remplaa la verte par une bleue. Langelot
transporta Pandore de la premire dans la seconde.
Alors, tu es d'accord ? demanda-t-il Pablito.
Pour vous, seor, je ferais bien autre chose !
rpondit le garon.
Il ne comprenait qu'imparfaitement quoi rimait ce
plan compliqu, mais il tait prt y jouer sa part.

175

XXIII
A LA FERME, tout tait tranquille. Pepito avait pass le
temps injurier Orlando travers le trou de la serrure et
le menacer de mille morts.
Trs bien, lui dit Langelot, tu ne pouvais mieux
faire.
Pat et Manuel arrivrent cet instant
Rien d'intressant ! annona Pat.
Manuel tait si dcourag qu'il ne pouvait plus
prononcer un mot. Il jeta un regard tonn sur Pablito qui
s'tait assis dans un coin et attendait patiemment son tour
d'intervenir, mais il ne demanda mme pas ce que le
botones faisait l dans son uniforme du Montesol.

176

Sortons, dit Langelot. J'ai quelque chose vous


expliquer.
Lorsqu'il eut expos son plan, la stupeur rgna.
H ! oui, a c'est professionnel ! murmura Pepito.
C'est comme dans les romans d'espionnage,
reconnut Pat.
Alors, on y va ? demanda Manuel.
Ce fut d'abord le scooter qui quitta la ferme grand
bruit. Manuel l'abandonna dans un buisson et revint
pied.
Pendant ce temps, Langelot avait ouvert Pandore, et
en avait retir le poste rcepteur et le tlgoniomtre
directionnel qu'il brancha sur le poste. Il laissa l'intrieur
de la valise un poste metteur de signaux, gros comme un
briquet, qu'il arma, si bien que le poste se mit - mettre
un bip-bip constant, inaudible l'oreille, mais capt par le
rcepteur.
Puis, d'un lger coup de pouce, Langelot dplaa la
manette du mcanisme de scurit de la valise : elle avait
t sur S (Sonnerie) ; elle se trouvait maintenant sur X
(Explosion).
Enfin il referma la valise et la laissa dans la premire
salle de la ferme.
Trois secondes plus tard, la Seat bleue dmarrait et
allait se poster un kilomtre de l, sur la route de Santa
Eulalia. Langelot, Pat, Pepito et Manuel taient bord.
Pour le botones, le moment d'agir viendrait dans une
heure, quand Orlando aurait eu tout le temps de mditer
les menaces de Pepito et les bonnes dispositions de son
patron, qui avait risqu des hommes pour le librer.
Il tait huit heures du soir lorsque le botones,
apparemment essouffl, se plaa devant l'entre de la
ferme et se mit crier :

177

Seor Escandell ! Seor Escandell !


Comme il s'y attendait, il n'y eut pas de rponse.
Il entra dans la salle, et appela encore une fois de sa
voix aigu de jeune garon : Don Manuel ! O tes-vous?
Qui le cherche? demanda quelqu'un au fond de la
maison.
Moi.
Qui, toi ?
Pablito, le botones du Montesol.
Je crois que Don Manuel est parti, Pablito.
Pourquoi le cherches-tu ?
J'ai un message lui remettre de la part du senor
franais.
Ecoute, Pablito, je me suis enferm dans cette
chambre, je ne sais comment. C'est le ciel qui t'envoie ici.
Veux-tu m'aider sortir ?
Volontiers, seor. Qui tes-vous ?

178

Don Orlando Orlandini.


Je vais voir si je trouve une clef, Don Orlando. II
fallut bien un quart d'heure au malin Pablito
pour trouver la grosse clef qui reposait dj dans sa
poche.
Je suis bien content de vous avoir t utile, Don
Orlando, dit-il, lorsque le prisonnier, d'une dmarche un
peu chancelante, sortit enfin de son cachot. Mais je me
demande comment vous avez fait pour vous enfermer tout
seul.
a, c'est mon affaire. Je n'ai pas d'argent te
donner tout de suite, mais je te rcompenserai
demain. Tu n'as rencontr personne en chemin ?
Personne, Don Orlando.
O est ce message ?
Pablito lui tendit une feuille de papier, sur laquelle
Langelot avait gribouill :
Manuel,
j'ai
du
nouveau.
Retrouve-moi
immdiatement au pied du monument rig par Ibiza
la mmoire de ses corsaires.
JUAN.
Bien, dit Orlando. Je donnerai moi-mme ce
message au seor franais.
A ce moment, ses yeux tombrent sur la valise
Pandore.
C'est bien la valise que tu as fouille et o tu as
trouv le rveil ? demanda-t-il svrement.
Pablito baissa la tte.
Ah ! Don Orlando ! gmit-il, j'ai mal agi, je le sais
bien, et vous pourriez vous en apercevoir maintenant :
donc, il vaut mieux que je vous dise la vrit. Je n'ai pas
russi ouvrir cette valise, et ds que j'ai essay, elle s'est
mise sonner plus fort que dix

179

rveils amricains ! Et moi, je vous ai menti pour


garder votre argent.
Fripon que tu es ! Alors je ne te dois rien pour
m'avoir libr aujourd'hui. Tu dis que la valise s'est mise
sonner toute seule ? C'est bien vrai, cette fois-ci?
Ah ! a, seor, je peux vous le jurer sur la tte de
mes parents.
Trs bien. Je donnerai la valise au Franais en
mme temps que le message. D'ailleurs tu peux rentrer en
ville avec moi : tu porteras la valise. Comment es-tu
venu ici ? A bicyclette ?
Non, seor. En auto-stop.
,
Bien. Nous ferons la mme chose. Ce sera le plus
sr.
A un kilomtre de l, quatre visages taient penchs
sur le cadran du goniomtre. Soudain, la flche se mit en
mouvement, et dcrivit lentement un arc de cercle ;
l'indicateur des distances ne bougeait presque pas.
Il coupe travers champs , commenta Langelot.
La flche et l'indicateur des distances s'arrtrent.
Il est au bord de la route. Il doit attendre une
voiture.
La circulation tait rare sur la route de Santa Eulalia,
mais enfin une vieille Mercedes dpassa la Seat arrte.
Quelques instants plus tard, le goniomtre et l'indicateur
des distances entrrent de nouveau en action: Pandore et
Orlando taient srement bord.
La Seat dmarra. La poursuite commenait.
A chaque tournant, l'aiguille du goniomtre
s'inflchissait gauche ou droite ; la distance 1 000
mtres restait peu prs fixe, car Langelot s'efforait de
rouler la mme vitesse que le chauffeur de la Mercedes.

180

Le ravissement des trois autres garons tait complet.


Nous sommes comme James Bond ! rugissait
Pepito.
Cet appareil doit tre de marque britannique pour
fonctionner avec autant de prcision, remarquait Pat.
Cette fois-ci, il faudra bien qu'il nous conduise
chez ses chefs, grondait Manuel.
Langelot commenait lui-mme croire au succs de
son opration. Au pire, Orlando n'avait pas menti, et il
ignorait tout de la retraite de ses chefs ; mais ce n'tait
gure probable : lorsque l'inconnu avait recommand
Langelot de supprimer Orlando au plus vite, il esprait
sans doute que, dans un mouvement de colre, Langelot
suivrait son conseil et se priverait ainsi d'une source de
renseignements.
La Seat suivit la Mercedes jusqu' l'entre d'Ibiza. L,
il y eut un arrt, et Langelot ralentit, se rapprochant
prudemment du point o se trouvait Pandore. De loin,
Orlando ne pouvait plus reconnatre la Seat, mais, de prs,
il pouvait apercevoir ses occupants.
O peut-il tre ? Que peut-il faire ? s'impatientait
Manuel.
Soudain, l'aiguille se remit en marche, mais presque
imperceptiblement : Orlando ne roulait plus en voiture, il
allait quelque part pied.
Langelot acclra. Si le gibier se lanait dans le
labyrinthe de la ville haute, il valait mieux le ^suivre de
plus prs.
Mais non. Orlando devait avoir trouv une voiture,
car la distance entre Pandore et le rcepteur plac dans la
Seat augmentait nouveau...
Tout coup, l'imprvu arriva : l'aiguille s'affola,
faisant le tour du cadran tantt dans un sens tantt dans
l'autre, tandis que l'indicateur des distances
181

remontait toute vitesse jusqu' une distance de 5


075 mtres, laquelle il se stabilisait.
Qu'est-ce que a veut dire ? cria Pepito.
Langelot arrta la voiture et ferma les yeux
de
dsespoir : son plan avait chou.
Une station de brouillage , murmura-t-il.

182

XXIV
tait arrte cinquante mtres du Montesol,
et l'abattement y rgnait. Langelot sentait que, dans
quelques instants, la rvolte allait clater parmi ses gens,
et il ne savait que faire pour l'empcher.
Ce fut la voix de Pablito, passant sa tte souriante par
la portire, qui le tira de son abattement.
Alors, seor, a a-t-il march comme vous vouliez ?
Le seor Orlandini m'a dpos au Montesol, il a tlphon
quelqu'un et il est parti en emportant votre valise. Vous
tes content ?
Langelot ne rpondit pas. En France, il lui aurait t
facile de savoir qui Orlando avait appel, et la chasse
pourrait recommencer. Mais en Espagne il n'avait aucune
autorit officielle. Et s'il demandait le secours de la police,
LA SEAT

183

Grce et Chiquita mourraient peut-tre. L'inconnu


bluffait-il ? C'tait possible, mais non pas certain.
Ah ! pensa Langelot, comme j'aurais prfr
manquer ma mission, et que les deux filles Grce
surtout, qui est totalement innocente ne courent pas ces
dangers !
Derrire lui, ses camarades s'impatientaient :
Alors, monsieur le professionnel, demanda Manuel,
que faisons-nous maintenant ?
Orlando avait vent une partie du pige : il avait
suppos qu'un metteur pouvait tre dissimul dans la
valise, et, par consquent, demand la station radio de
ses amis d'entrer en action en mettant des brouillages.
Mais l'autre moiti du pige tait toujours amorce,.. Si
seulement Langelot savait o Orlando allait retrouver ses
amis, il ne doutait pas de pouvoir leur arracher leurs
prisonnires, si nombreux qu'ils fussent.
Il mit ses mains dans ses poches, pour mieux
rflchir, et sa main droite ramena un chiffon de papier
sur lequel il lut :

Asdic , lut-il, le sourcil fronc. Asdic ? Asdic !


C'tait le surnom griffonn par la Sudoise de la
Columna. Et la troisime lettre en tait un D mal fait et
non pas un P.
Grangier, surnomm l'Asdic...
On ne donne pas ce genre de surnom pour rien, et
Orlando, quoi qu'il en dt, voyait l'Asdic dans le miroir
quand il avait dcid de ne pas attaquer Langelot...
Pablito, cria Langelot, quand je t'ai envoy te
renseigner sur le seor Grangier, je t'ai dit que son
184

surnom tait l'Aspic. Est-ce que je le prononais


correctement ?
Non, seor, mais je ne voulais pas vous le dire
pour ne pas vous vexer. On l'appelle l'Asdic, et non pas
l'Aspic.
Pourquoi cela ?
Il parat qu'il a longtemps t marin, et qu'il a
travaill dans les asdics. Ce sont des machines pour voir
les bateaux quand ils sont trs loin, seor.
O habite-t-il ?
Dans une tour qu'il a achete, la Punta del Sol.
A combien d'ici ?
Cinq, six kilomtres.
Je sais o c'est, dit Manuel.
En avant ! dit Langelot.
Et, laissant Pablito tout berlu sur le trottoir, il
dmarra en trombe.
La Punta del Sol, presqu'le effile, tait couverte d'un
maquis touffu sur sa plus grande partie. Une route de
sable serpentait entre les buissons de lauriers-ross,
s'levant jusqu' un promontoire rocheux aprs lequel le
paysage changeait : sur trois cents mtres environ, le
terrain tait nu, sable et rochers. Des deux cts, la mer se
brisait contre le rivage. Tout au bout, au sommet du
triangle, se dressait une vieille tour flanque d'un corps de
logis ajout rcemment.
C'est ici que Grangier va construire ses villas,, dit
Pepito, Pour l'instant, il a la bonne vie. Une plage
personnelle, un bateau moteur presque aussi beau qu'un
Matador...
Celui qu'Orlando prenait pour aller Vedra, dit
Langelot. Il a hsit quand je lui ai demand comment il
faisait pour visiter le centre.

185

Il arrta la voiture avant d'arriver au sommet du


promontoire, afin qu'elle ne ft pas vue de la tour.
Tout le monde descend ! commanda-t-il.
Il atteignit le sommet pied. La nuit tombait, mais la
vieille tour se dessinait encore nettement sur le ciel vert.
Une voiture dont on distinguait bien les feux rouges venait
de s'arrter devant la tour. Les feux s'teignirent.
C'est lui ! murmura Manuel.
Langelot se tourna vers ses camarades. Maintenant la
discipline tait rtablie ; instinctivement, les trois garons
sentaient que leur cadet avait du combat une exprience
qui leur manquait entirement.
Progressez par bonds ! ordonna Langelot. Gardez
les distances. Reprenez votre souffle aprs chaque bond,
quand vous serez l'abri derrire un rocher. Ne vous faites
pas voir : tout est dans la surprise. Quand vous aurez
trouv un poste cinquante mtres de la tour, ou moins,
restez-y. Attendez l'explosion. Puis, l'assaut !
Ils se dispersrent sur le terrain, et progressrent vers
la tour, cherchant se confondre avec les rochers :
Langelot au milieu, flanqu de Pat ; Pepito et Manuel aux
ailes.
Cependant, Orlando venait d'arriver chez son chef,
Grangier, dit l'Asdic, ancien spcialiste des asdics ou
sonars de la marine. Quel accueil lui serait rserv ? Le
plus mauvais, sans doute. Mais Grangier ne manquerait
srement pas de lui demander ce qu'tait cette valise, et
Orlando lui rpondrait avec fiert :
Je l'ai vole l'agent secret franais. Voyons ce qu'il
y a dedans. Quand nous essaierons de l'ouvrir, il y aura
une sonnerie assourdissante, mais en forant un peu...
La sonnerie, je m'en moque, rpondrait Grangier.
Nous mettrons du coton dans nos oreilles.

186

Et il suspendrait un instant ses prparatifs de dpart


pour essayer d'ouvrir la mystrieuse valise...
Les quatre garons avaient pris position une
quarantaine de mtres de la tour. Maintenant, ils
attendaient, les yeux fixs sur la vieille btisse, qui
semblait rgner sur la terre, la mer et le ciel.
Soudain, une flamme jaune jaillit l'intrieur de la
tour, qui sembla secoue sur sa base. Un roulement de
tonnerre retentit.
En avant ! cria Langelot.
Il atteignit le premier l'entre de la tour. La porte
pendait sur ses gonds. Il se rua l'intrieur, le pistolet au
poing. Plusieurs hommes gisaient au sol, assomms par
l'effet de souffle. Orlando gmissait dans un coin.
Grangier, dit l'Asdic, avait t projet contre la chemine
de pierre et s'tait fendu le front. Il tait prostr dans un
coin, moiti recouvert par des paperasses, des dbris
de meubles, des morceaux de vaisselle et des fragments
de Pandore.
Etes-vous le chef de ce rseau ? lui demanda
Langelot.
Je l'tais, rpondit l'homme.
Avez-vous coul des navires vous-mme

Non, je vendais les renseignements que


j'obtenais.
A qui ?
Grangier fit une trange grimace. Puis il souffla :
Au Sphinx1, qui possde une compagnie ptrolire
rivale des compagnies franaises et anglaises.
Et il perdit connaissance.
1. Organisation puissante avec laquelle Langelot avait dj eu
des ennuis. Voir Langelot et les Pa-pous, Langelot et les
Cosmonautes.

187

Cependant, Manuel s'tait prcipit dans un escalier


conduisant la cave, et il remontait, ramenant
Chiquita et Grce, qui ne paraissaient pas avoir
trop souffert de leur captivit.
Merci, Manuel, sanglotait Chiquita.
Merci, Pepito, dit Grce en tendant la main au
pirate.
Merci, Jean, conclurent-elles d'une seule voix.
Pat mrite autant de remerciements que nous
autres, dit Langelot.
Oui, reconnut Grce, mais je ne connaissais pas
son nom. Merci, Pat.
Comment vous tes-vous laiss enlever ?
demanda Pepito l'Anglaise.
Ils m'ont dit que mon pre tait revenu
l'improviste et qu'ils venaient me chercher de sa part.
Comme je n'avais pas Jean pour me dfendre, je me suis
laiss persuader.
Et maintenant, demanda Pat, qu'allons-nous
faire de tous ces gentlemen ?
Il indiquait les blesss.
Langelot rflchit un instant.
Nous allons regagner Ibiza en vitesse pour
prvenir le service d'ambulance. Je vais demander au
SNIF de faire revendiquer la responsabilit de l'affaire
par la France. Je connais un certain consul gnral
franais qui a ne fera pas plaisir, mais c'est le seul
moyen de ne pas vous incriminer tous. Et comme le
gouvernement espagnol sera le premier content de voir
disparatre un centre de dtection install sur son
territoire, je pense que les diplomates arriveront
aplanir l'incident. Aprs tout, nous avons fait notre
mtier : ils n'ont qu' faire le leur. Messieurs, rendez-moi
188

vos pistolets. Il faut que j'aille les rapporter au


propritaire.
Dommage, dit Pepito. Je croyais que nous
pourrions les garder en souvenir.
On se rpartit dans les deux voitures : celle de
Langelot et celle d'Orlando, que Pat s'offrit piloter.
Tout en conduisant, Langelot faisait le bilan de sa
mission :
Demain, les ptroliers vont arriver, et aucun ne
coulera par la faute du centre de dtection. Le seul navire
avoir sombr dans cette histoire, c'aura t le sous-marin
japonais. Bien heureux encore qu'on ne me l'ait pas donn
en compte. Ce n'est pas comme Pandore. Quand les gars
de la section technique apprendront que j'ai fait exploser
leur prcieuse valise la premire fois qu'elle m'a t
confie, ils ne seront pas contents ! Et ces messieurs de la
section financire ne seront pas contents -non plus. Bah !
Montferrand me dfendra : on peut toujours compter sur
le pitaine.

189

IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET TAUPIN


7, bd Romain-Rolland - Montrouge.
Usine de La Flche, le 06-10-1976.
1082-5 - Dpt lgal n 2990, 4' trimestre 1976.
20 - 01 - 3817 - 05
ISBN : 2 - 01 - 001478 - 2

190

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

191

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

192

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

193

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

194

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

195

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

196

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

197

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

198

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

199

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

200

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

201

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

202

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

203

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

204

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

205

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

206

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

207

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

208

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
209

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

210

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

211

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

212

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

213

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

214

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

215

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

216

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

217

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
218

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

219

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

220

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

221

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

222

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

223

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

224

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

225

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

226

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

227

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

228

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

229

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

230

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

231

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

232

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

233

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
234

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

235

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

236

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

237

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

238

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

239

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

240

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

241

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

242

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

243

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

244

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

245

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

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LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

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CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

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