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Le Liban

Une identit complexe au


risque de l'Histoire
Maison aux nombreuses demeures selon Kamal Salibi, le Liban, hritier d'une histoire
tout fait particulire qui fit de lui un refuge montagnard en mme temps qu'un carrefour
o coexistrent diverses communauts, est un jeune Etat n en 1920 sur les ruines de
l'Empire ottoman de la volont de la France, l o les nationalistes arabes rvaient de
construire une Grande Syrie qui avait vocation l'englober. De tous les Etats arabes issus
de la destruction de l'Empire turc, il est pourtant celui dont le trac des frontires semble le
mieux correspondre l'Histoire et aux ralits gographiques et ethniques. Il s'est constitu
autour d'un projet reposant sur trois paris. Celui de se revendiquer arabe tout en
choisissant le modle occidental de dveloppement fond sur l'existence du
parlementarisme et la pratique du libralisme conomique. Celui de faire coexister
pacifiquement des communauts religieuses ou ethniques forges par l'Histoire dont les
intrts pouvaient se rvler contradictoires. Celui, enfin, de constituer un havre de paix et
de prosprit ce que rsume la fameuse formule dsignant le pays comme la Suisse du
Proche-Orient dans une rgion instable o s'affrontent l'entreprise sioniste et le
nationalisme arabe, le modle occidental et l'islamisme, sans oublier les rivalits opposant
les divers acteurs rgionaux (Syrie, Turquie, Egypte, Arabie saoudite et Isral) et les
interventions de puissances extrieures telles que la France ou les Etats-Unis.

Sommaire :

Un isthme qui stire entre les deux ocans Atlantique et Pacifique


LAmrique centrale prcolombienne
Dcouverte et conqute de lAmrique centrale
Le temps de la colonisation espagnole
Le temps de lindpendance
Le Guatemala
Le Belize
Le Honduras
Le Nicaragua
El Salvador
Le Costa Rica
Le Panama
De la Pampa aux Andes
LArgentine des Amrindiens
Une colonie de lEmpire espagnol
La construction de lArgentine indpendante
Le temps des populismes
Le nolibralisme et ses limites
Un territoire aux limites fluctuantes
Le royaume dOurartou

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Au contact de la Grce, de Rome et de la Perse


Les commencements de lArmnie chrtienne
Un royaume et un peuple menacs de toutes parts
Entre les Empires ottoman et sfvide
La renaissance de la nation armnienne, de la pousse russe la premire guerre mondiale
Le temps de lArmnie sovitique
Une indpendance fragile
Fleuves, jungles et montagnes
Les Birmans et les autres
Des origines ltablissement de la domination birmane
Lge dor de Pagan
De la tempte mongole la domination britannique
La Birmanie dans lempire des Indes
La Birmanie indpendante
Les changements de noms (dcids aprs le soulvement de 1988 pour en finir avec le
pass colonial ) :
Un pays de dimensions modestes aux ressources limites
Des origines la Thrace et la Msie romaines
Des invasions slaves au premier tat bulgare
De la domination byzantine la renaissance bulgare et la conqute turque
Les sicles de la nuit ottomane
Du rveil national lindpendance
Guerres balkaniques et premire guerre mondiale
Dun conflit mondial lautre (1919-1945)
La Bulgarie communiste (1945-1989)
Entre les Balkans et lEurope
Du dsert d'Atacama aux glaces antarctiques, des milieux divers fortement contrasts
Le Chili des peuples premiers
A la conqute de terres inconnues et hostiles
Le Chili colonial (XVIIe - XVIIIe sicles)
Le Chili indpendant et la construction d'une nation unie
Le Chili en qute de stabilit
L're Pinochet
Un pays immense aux conditions difficiles
Des origines au Premier Empereur
De la dynastie Han la dynastie Tang
La dynastie Song
La dynastie mongole des Yuan
La dynastie des Ming
La dynastie mandchoue des Tsing (Qing)
Le Break up of China
La Chine au XXe sicle
Tableau de concordance des transcriptions des principaux noms gographiques chinois
Pour en savoir plus
Des premiers occupants lintgration dans lespace grco-romain
Chypre chrtienne et byzantine
Le royaume mdival
Chypre sous le joug ottoman
Le temps de loccupation britannique
De lindpendance lUnion europenne

Une pninsule de lAsie du Nord-Est, entre Chine et Japon


Des origines au royaume de Koryo
La dynastie des Yi (XVe-XIXe sicles)
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La Core sous la domination japonaise


La guerre de 1950-1953 et les deux Core
Une terre montagneuse surgie de la mer
Des dbuts du nolithique aux palais minoens
La Crte mycnienne et dorienne (XIVe-Ve av. J.-C.)
Au temps de la Mditerrane grecque et romaine
poque romaine : Ier sicle av. J.-C. IVe sicle ap. J.-C.
Entre Byzance, lislam et Venise
La Crte sous le joug ottoman (1669-1897)
La rintgration la mre patrie
La Croatie : aux confins de lEurope centrale, entre Mditerrane et Danube
Des Illyriens aux premires principauts croates
La Croatie unie la couronne de saint tienne
Aux confins de lEurope chrtienne
mergence culturelle et politique de lidentit nationale
De lillyrisme au yougoslavisme
Dans la Yougoslavie des Karageorgevitch
Dans la Yougoslavie de Tito
Laccs lindpendance
La plus grande le des archipels antillais
Une population mtisse
La civilisation amrindienne originelle
Cuba dans lempire espagnol dAmrique
La crise de lEmpire espagnol et la longue marche vers lindpendance
Lindpendance sous le contrle du grand frre amricain
Cuba au temps de la rvolution et de la dictature castriste
Lexportation de la rvolution et son chec
Cuba priv du protecteur sovitique
L'Egypte, un don du Nil
La lente gense de la civilisation pharaonique
Du temps des pyramides l'apoge du Nouvel Empire
La Basse poque
Lgypte lagide, romaine et byzantine
La conqute arabe, le califat fatimide, lmirat ayyoubide
Lgypte des Mameluks et des Ottomans
Lexpdition de Bonaparte et Mehmet Ali ouvrent lgypte la modernit (1798-1882)
La domination anglaise (1882-1952)
De Nasser Moubarak (1952-2002)
Un archipel au large de l'Europe
Lpoque prhistorique
La Bretagne romaine (54 av. J.C. -411)
L'poque anglo-saxonne et les "Ages obscurs" (411-1066)
La conqute normande et la dynastie des Plantagents (1066-1485)
Les Tudors et la naissance de l'Angleterre moderne (1485-1603)
Le sicle des Stuarts et des rvolutions (1603-1714)
L'Angleterre des Hanovre (1714-1837)
L'Angleterre victorienne (1837-1901)
Le XXe sicle et l'poque contemporaine
L'espace gographique qui dtermine l'aventure grecque
Des origines au IIe millnaire
De Mycnes aux ges obscurs
La Grce classique (Ve - IVe sicle av. J.-C.)
La Grce l'poque hellnistique

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De lintgration lordre romain la Grce impriale


La Grce byzantine et franque
La Grce sous le joug ottoman
De la guerre dindpendance la Grande Catastrophe 1821-1923
La Grce au XXe sicle
Un territoire homogne au cur de lEurope danubienne
Le bassin pannonien, de la Prhistoire lirruption des Magyars
Les six sicles de la Hongrie mdivale (895-1526)
La Hongrie sous le joug ottoman (1526-1699)
Le triomphe des Habsbourg (1699-1848)
De lhumiliation au compromis de 1867
Le temps de lAutriche-Hongrie
De Karolyi Horthy, rvolutions, contre-rvolution et rgence
La Hongrie sous domination sovitique
Vers lEurope
Lespace indien
Des origines la conqute aryenne
Les grands empires de lAntiquit classique
Lirruption de lislam et le Moyen ge indien
Le temps de lInde des Portugais, des empereurs Moghols et de la rivalit franco-anglai
LInde des Britanniques et des maharadjahs
De lindpendance la puissance
Le pays et les hommes. Un vaste plateau, plac au carrefour de plusieurs mondes
Des origines prhistoriques l'aube des empires
De l'Empire achmnide la puissance du Grand roi
D'Alexandre au temps des Parthes et des Arsacides
L'Empire sassanide
La Perse devient musulmane
L'Empire safavide et la splendeur d'Ispahan
La Perse affaiblie et menace sous les Qadjar
Entre tradition et modernisation sous les Pahlavi
La Rpublique islamique
Lavant-poste atlantique de larchipel britannique
LIrlande des temps obscurs, du peuplement originel au Ve sicle aprs J.-C.
Lle des Saints et des Savants (Ve-VIIIe sicles)
Des invasions scandinaves la conqute anglo-normande (IXe -XIIe sicles)
De lIrlande anglo-normande la colonie anglaise (XIIe sicle-milieu du XVIe)
Le temps des plantations et des guerres de Religion (milieu du XVIe sicle - fin du XVIIe)
LIrlande coloniale du XVIIIe sicle, du trait de Limerick lacte dunion
Limpossible union et la grande famine
Le combat pour la terre et la libert
La longue marche vers lindpendance dune nation dchire (1914-1949)
Une indpendance inacheve
La question de l'Ulster
Conclusion
Un archipel aux ressources limites
Des origines l'apoge mdival
Le temps du shogunat (XIIe-XIXe sicles)
La rvolution des Meiji
Le Japon, premire puissance d'Extrme-Orient (1895-1932)

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La tentation impriale et son chec (1932-1945)


Du miracle japonais aux incertitudes actuelles
Pour en savoir plus
Le pays et les hommes
Des lieux chargs dHistoire
La Jordanie : cration politique, paradoxe gopolitique
Lespace jordanien avant la Jordanie : des peuplements originels au XXe sicle
De la Prhistoire lHistoire
Au cur de lOrient antique
Le temps de la domination musulmane : de la conqute lpoque ottomane
De lide lEtat : linvention de la Jordanie (1914-1946)
Dune guerre lautre : flux et reflux du Royaume hachmite (1948-1967)
Vers la normalisation et la paix avec Isral (1967-1999)
Le Royaume hachmite aprs Hussein (1999-2010)
Un territoire dfini par le Mkong, une population diverse majoritairement lao
Des origines lmergence du royaume lao
Lunit lao souvent menace
Le Laos dans lIndochine franaise
Les temps incertains de lindpendance retrouve
Un espace restreint mais trs divers, une mosaque de communauts
De la cte phnicienne la montagne-refuge des maronites
De la conqute musulmane la domination ottomane (VIIIe - XVIe sicle)
Emergence et affirmation de l'identit libanaise (XVIe- dbut du XXe sicle)
Le mandat franais (1920-1943)
Le Liban indpendant (1945-1975)
Les guerres civiles (1975-1990)
Une concorde civile introuvable ? (1990-2010)

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Un espace restreint mais trs divers, une mosaque de communauts


Avec 10 452 kilomtres carrs et plus de 4,3 millions dhabitants, le Liban est un petit Etat du
Levant dont la gographie apparat marque par une extrme diversit. A la fois maritime et
montagnard, le pays se prsente sur la carte comme un rectangle denviron 210 kilomtres du nord
au sud, sur environ 40 90 kilomtres de large. De Beyrouth la frontire nord dIsral ou
Damas, il ny a gure plus dune centaine de kilomtres. Ce petit territoire correspond en effet
une fine bande littorale adosse un double massif montagneux, le mont Liban, qui encadre
avec l'Anti-Liban situ plus l'est la valle de la Bekaa. Etroite mais trs fertile, la cte est la
rgion la plus riche ; elle stend depuis la plaine du Akkar adosse au Nahr el-Kbir qui forme
la frontire septentrionale du pays jusqu'aux rgions de Sidon (l'ancienne Sidon) et de Tyr o
elle vient buter sur la frontire isralienne. Le mont Liban se dresse l'est ; il a donn son nom au
pays puisque Loubnan viendrait du mot aramen Laban qui signifie blanc . Une dnomination
sans doute lie la neige couvrant les sommets de cette montagne qui culmine 3 083 mtres au
Kornet es-Saouda pour sabaisser lentement vers le sud et les monts de Galile. Au sud de
l'Anti-Liban, le mont Hermon s'lve 2 814 mtres. De nombreux cours deau creusent ces
massifs calcaires o naissent deux fleuves principaux : lOronte (ou Nahr el-Asi), qui coule au
nord vers la Syrie, et le Litani, qui traverse la Bekaa et rejoint la Mditerrane prs de Tyr. Dans
un Proche-Orient o les ressources hydriques sont rares et convoites, le Liban peut ainsi faire
figure de chteau d'eau rgional.
Les units orographiques s'organisent paralllement la cte, avec les deux chanes de montagnes
orientes nord-nord-est - sud-sud-ouest dont l'altitude moyenne est de 2 200 mtres et qui
dominent la Bekaa situe 900 mtres d'altitude. Le mont Liban prsente une double dissymtrie,
entre l'est et l'ouest d'une part, le nord et le sud d'autre part. Son versant oriental est raide et abrupt
alors que son versant occidental s'abaisse en paliers successifs correspondant des plateaux
irrguliers creuss de profondes valles orientes vers la mer et coupant le flanc occidental de la
chane en autant de petits pays tourns exclusivement vers la cte et constituant des espaces
cloisonns propices au maintien des diverses identits communautaires. La montagne s'lve
plus de 2 000 mtres au nord du col de Badar, alors qu'elle s'abaisse jusqu' 1 200 mtres au sud.
Bien irrigue par des sources nombreuses en altitude, o la neige persiste pendant une bonne
partie de l'anne, la moyenne montagne, qui s'lve de 900 1 600 mtres s'est rvle propice
l'installation humaine alors que les zones plus basses, aux reliefs trs accidents, ont impos de
gros efforts aux paysans et aux arboriculteurs. Ces derniers ont pu y prosprer en amnageant
d'innombrables terrasses, mais routes et villages sont d'accs difficile. Les petites plaines
alluviales de la zone littorale sont de dimensions trs modestes et sont spares les unes des autres
par de puissants promontoires rocheux qui constituent autant d'avances de la montagne vers la
mer. Les sols y sont riches, mais, peu tendus, ils sont menacs aujourd'hui par l'extension
urbaine. C'est l que se dvelopprent au cours de l'Antiquit les villes de Byblos, Tyr ou Sidon,
des cits auxquelles sont venus s'ajouter Beyrouth, Jounieh ou Tripoli. A l'origine, cette cte
rocheuse n'offrait pas, hormis quelques criques, de sites portuaires trs favorables et ce fut tout le
mrite des anciens navigateurs qui s'y tablirent de contribuer, de manire dcisive, l'ouverture
des routes maritimes mditerranennes. Pendant longtemps, les ports installs l ne purent
gure communiquer aisment avec l'arrire-pays et il a fallu attendre la fin du XIXe sicle et la
construction de la voie ferre Beyrouth-Damas passant par le col de Badar pour que la capitale
libanaise puisse devenir la Porte de l'Orient . Longue de plus de 120 kilomtres et large d'une
douzaine, la Bekaa est une haute plaine intrieure encadre par deux puissants massifs
montagneux. Elle prsente une double pente de part et d'autre du seuil de Baalbeck situ un peu
plus de 1 000 mtres d'altitude. Elle s'incline rapidement au nord o s'coule l'Oronte, plus
progressivement vers le sud-ouest, avec le cours suprieur du Litani. Traditionnel terroir agricole,
cette rgion au climat rude peut se trouver coupe de la cte quand, en hiver, le col de Badar est
bloqu par la neige, la seule liaison demeurant alors le tunnel traversant la chane du mont Liban

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hauteur de Hammana. Etendu sur 170 kilomtres, l'Anti-Liban apparat comme un plateau
ramass o l'on ne retrouve pas les reliefs trs dcoups et les valles profondes caractristiques
du versant occidental du mont Liban. Il est form de l'Anti-Liban proprement dit o le Talat
Moussa s'lve 2 629 mtres et du mont Hermon, haut de 2 814 mtres, la ligne de crte de ces
deux massifs formant la frontire avec la Syrie. Il s'agit de massifs calcaires dont le sous-sol est
riche en eau mais qui n'apparaissent gure favorables l'implantation humaine, concentre vers la
Bekaa. L'obstacle montagneux peut tre franchi hauteur de la cassure de Deir el Achayer par o
passent, autour de 1 400 mtres d'altitude, le chemin de fer et la route reliant Beyrouth Damas.
Le Liban appartient au domaine du climat mditerranen, mais celui-ci prend des formes
diversifies du fait de la prsence d'importantes masses montagneuses et des influences
subtropicales continentales qui agissent l'intrieur. Les vents les plus frquents sont ceux qui
viennent de l'ouest et apportent la pluie, mais le khamsin soufflant au printemps depuis le dsert et
l'air continental venant du nord-est en hiver peuvent aussi faire sentir leurs effets. Le relief
dtermine trois zones climatiques distinctes : celles du littoral, de la montagne et de l'intrieur. La
rgion ctire a un climat mditerranen classique (avec une temprature de 13 en janvier et
de 28 en aot), marqu par des prcipitations relativement abondantes apportes par l'air marin
(700 900 mm), qui expliquent l'enneigement important des sommets du mont Liban. L'intrieur
du pays connat, en revanche, un hiver rigoureux, marqu par la frquence des jours de gel et par
un t trs chaud (avec des tempratures suprieures 40). La rgion est nettement plus sche
que le littoral (400 mm de prcipitations Baalbeck et 200 mm la frontire septentrionale, ce
dernier chiffre signifiant l'entre dans les espaces arides et dsertiques). La diversit physique du
Liban entrane donc de forts contrastes climatiques et explique la rpartition trs ingale de la
population, surtout concentre sur la cte et, pour prs dun tiers, dans lagglomration de
Beyrouth. Les conditions gographiques telles que la disposition mridienne du relief ou le
contraste entre la cte et la montagne de l'intrieur ont naturellement command l'volution
historique d'un pays dont Pierre Rondot, l'un des meilleurs spcialistes franais du Proche-Orient
arabe, a pu crire qu'il est une montagne qui tombe dans la mer. D'o sa double vocation de
refuge et d'ouverture .
Forte de 4 300 000 mes une valuation approximative, le pays nayant pas connu de
recensement officiellement organis depuis 1932 , la population libanaise apparat extrmement
diverse et voit cohabiter sur un espace trs restreint de nombreuses communauts ethniques et
religieuses... Aux cts des Arabes libanais qui, largement majoritaires, reprsentent 70 % de la
population coexistent des Druzes (un peu plus de 10 %), des Armniens (5 % environ), mais
aussi des Kurdes, des Aramens, des Alaouites ainsi que des reprsentants de communauts
installes plus rcemment : Palestiniens, Egyptiens ou Syriens Les Druzes constituent avant
tout une communaut religieuse, mais on peut, dans le mme temps, considrer qu'ils sont le fruit
d'une ethnogense issue de la dissidence engage au XIe sicle en Egypte vis--vis du chiisme
ismalien. Comme l'exprime Xavier de Planhol dans son tude des Minorits en Islam : Les
sectes religieuses se dveloppent normalement par une prdication locale dans une aire limite,
mais impliquent frquemment en outre un regroupement dans un refuge o viennent s'accumuler
des proscrits de provenances plus ou moins lointaines, qui finissent par y assimiler les populations
antrieures. Une vingtaine de groupes se partagent ainsi le territoire libanais, ce qui semble
confirmer le propos tenu ds le XIIIe sicle par l'historien musulman Yaqout (1179-1223) quand il
affirmait, non sans exagration, [...] que dans cette montagne vivent soixante-dix peuples de
langues diffrentes qui ne peuvent se comprendre sans recourir des interprtes .
Le Liban est galement et surtout un pays multiconfessionnel : dix-sept communauts diffrentes
y sont officiellement reconnues, dont six chrtiennes. Venus dArabie au VIIe sicle, les
musulmans sont demeurs longtemps minoritaires, mais reprsenteraient aujourdhui prs des
deux tiers de la population libanaise. Les sunnites y ont t installs par les dynasties omeyyade et
abbasside (VIIe-XIIIe sicle) pour surveiller le littoral mditerranen : la plupart d'entre eux
habitent les grandes cits ctires de Tripoli, Beyrouth et Sidon. Les chiites, qui disputent
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dsormais aux sunnites la prpondrance dmographique et politique, sont principalement


installs dans la Bekaa, le Sud du pays et la banlieue de Beyrouth. Trois groupes chiites dissidents
s'ajoutent aux deux principales communauts musulmanes : les Druzes (trs prsents dans la partie
centrale du mont Liban : Chouf, Gharb, Metn), les Alaouites (ou Nuayris dtachs du chiisme
imamite au IXe sicle pour avoir contest le choix du onzime imam reconnu par les
duodcimains qui sont installs dans les montagnes autour de Tripoli, dans le prolongement de
la rgion syrienne maritime de Lattaqui et du Djebel Ansarieh) et les Ismaliens, trs minoritaires
puisqu'ils ne reprsentent que 3 % du nombre des Alaouites (il s'agit des Nizarites, des chiites
septimains demeurs fidles Nizar, fils an du calife fatimide al Mostansir et sa ligne contre
celle du fils cadet al Mostali ; on les connat le plus souvent sous leur surnom d'Assassins car
ils furent organiss par Hassan Sabbah en une redoutable secte terroriste qui lutta en Orient contre
tous les pouvoirs tablis chiite, sunnite ou crois durant tout le XIIe sicle et une partie du XIII
e, jusqu' leur disparition conscutive l'invasion mongole).
Les maronites sont les plus nombreux des chrtiens. A l'origine accuss d'tre des hrtiques
attachs au monothlisme condamn par le concile de Constantinople de 680 (dans le contexte des
querelles thologiques relatives la nature du Christ, les tenants du monothlisme affirmaient
l'existence d'une seule volont entre les deux personnes du Pre et du Fils), ils se constiturent
en communaut autour du tombeau, situ prs d'Apame, de Maron, un anachorte mort vers 410.
Perscuts par les chrtiens melkites demeurs sous l'autorit de Byzance, ils vinrent se
rfugier dans le Nord du mont Liban au milieu du VIIIe sicle. Les perscutions musulmanes
ultrieures accenturent le dplacement du centre de gravit du territoire de la communaut vers
cette rgion-refuge o le patriarcat maronite vint s'installer en 939. Selon Xavier de Planhol, la
premire phase de l'ethnogense maronite avait t marque, dans le cadre du christianisme, par
une vigoureuse individualisation dogmatique et spirituelle. La seconde phase, dans les premiers
sicles de l'islam, fut celle de l'affirmation politique et guerrire . Celle-ci allait pourtant de pair
avec l'arabisation puisque, ds la seconde moiti du XIe sicle, les maronites seront contraints de
traduire en arabe les textes aramens devenus hermtiques pour leur clerg. Une assimilation
linguistique qui semblait prsager un passage inluctable sous l'influence culturelle de la
civilisation arabo-musulmane. La troisime tape, dcisive pour la destine de ce groupe, fut le
rattachement de cette communaut l'Eglise romaine qui, en ouvrant la communaut sur
l'Occident, lui confra un dynamisme suprieur, garant de sa survie long terme. Lors des
croisades, les maronites font un bon accueil aux chevaliers francs. Scell en 1131 et 1182, leur
rattachement Rome est confirm par le pape Innocent III en 1215, quand le souverain pontife
reconnat au patriarche maronite le pallium d'Antioche. Le contact est ensuite maintenu avec
Rome aprs la fin des Etats croiss de Terre Sainte, sous les dominations mamelouke et ottomane.
Les maronites sont reprsents au concile de Florence de 1439 et, en 1580, un dlgu du pape
assiste au deuxime synode des vques maronites. En 1584, les liens avec la capitale de la
Chrtient sont renforcs avec la cration du collge maronite de Rome. Une volution confirme
par les dcisions prises lors du synode de Louaz runi en 1736. Entre-temps, le rapprochement
avec Rome avait port ses fruits puisque, ds 1610, les maronites ont t les premiers introduire
l'imprimerie dans le monde arabe (avec un premier psautier en syriaque et en arabe, cette dernire
langue transcrite en caractres syriaques ; ce n'est qu'en 1706 que le patriarche grec orthodoxe
d'Alep fit utiliser pour l'imprimerie des caractres arabes). L'apparition du livre va de pair avec le
dveloppement de l'instruction et de l'apprentissage des langues trangres, et les voyageurs
europens La Roque au dbut du XVIIIe sicle et Volney la fin constatent la supriorit dont
profite la nation maronite dans le domaine de la formation intellectuelle. Durs au travail,
rassembls autour de leur clerg et instruits plus tt que leurs voisins, les maronites vont raliser
une mise en valeur remarquable des rgions qu'ils occupent, en dveloppant notamment la culture
en terrasses, au point que l'on a pu parler leur propos de montagne reconstruite , condition
ncessaire pour que la rgion puisse supporter de trs fortes densits de peuplement.
L'arboriculture et l'levage du ver soie contriburent galement la prosprit d'un pays que tous
les voyageurs prsentent comme tout fait paisible et parfaitement polic dans un Orient ottoman
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o rgnent le plus souvent l'arbitraire et la violence. Autant d'lments qui, ajouts la frugalit
propre aux maronites, peuvent expliquer le rle prpondrant qui sera le leur dans le
dveloppement conomique ultrieur du Liban.
D'autres groupes chrtiens coexistent avec les maronites. Ces diverses communauts sont issues
de l'histoire religieuse trs complexe de l'ancien Orient. Les chrtiens les plus nombreux sont les
tenants de l'Eglise grecque , dtentrice de l'orthodoxie, constitue en institution officielle
l'poque byzantine sous le nom de melkite , c'est--dire royale ou fidle l'empereur ,
dans le contexte particulier de la lutte contre les grandes hrsies des IVe et Ve sicles. Elle a
toujours bnfici des faveurs du pouvoir du moment, qu'il ft byzantin, musulman ou ottoman.
Les Grecs orthodoxes se sont maintenus dans les villes, en entretenant gnralement d'assez
bonnes relations avec les musulmans, et leur arabisation linguistique a t trs prcoce, ce que
confirme l'adoption rapide de la langue des conqurants par l'Eglise grecque d'Antioche. Ces
Grecs orthodoxes ont ainsi constitu une minorit cohrente (un millet, sous l'Empire ottoman),
urbaine et prospre, coexistant avec les populations sunnites, elles aussi majoritairement urbaines.
Lgrement moins nombreux au Liban (7 % de la population totale contre 9 % pour les Grecs
orthodoxes) alors qu'ils le sont beaucoup moins dans les pays arabes voisins, les chrtiens, Grecs
catholiques , ont constitu une Eglise qui s'est rattache Rome en 1724. Ils sont davantage
prsents dans les petites villes et dans les campagnes car, dans les principaux centres urbains, ils
devaient compter avec l'hostilit de leurs coreligionnaires rests fidles l'orthodoxie et seuls
bnficiaires de la reconnaissance officielle et de la bienveillance du pouvoir ottoman. Spars des
orthodoxes partir du concile de Chalcdoine de 451, les chrtiens monophysites sont
reprsents par les Armniens qui sont arrivs au Liban partir des vnements de 1915, mais il
existe galement une Eglise armnienne catholique et certains sont protestants. Il faut ajouter des
coptes monophysites gyptiens, des Syriaques (ou jacobites), des Chaldens hritiers de l'ancienne
Eglise perse nestorienne mais il s'agit l de groupes trs minoritaires. Il faut enfin ajouter cette
numration des catholiques latins et, depuis le XIXe sicle, des protestants dont l'apparition fut le
rsultat de lactivisme missionnaire des Anglais dans la rgion. Mosaque confessionnelle
davantage quethnique, avec pour principale caractristique lexistence de groupes religieuses
compactes (Georges Corm) qui ont longtemps utilis la montagne comme refuge, la socit
libanaise est galement profondment marque par l'existence de liens tribaux et claniques trs
vivaces (dont certains sont un hritage de lArabie prislamique, ainsi la division des Druzes entre
ymnites Yazbaki et qasites Djoumblati) et de sourdes rivalits de pouvoir au sein mme
des clans et des familles. Autant de forces centrifuges qui commandent une gopolitique interne
trs complexe et justifient le recours frquent ltranger pour trancher les diffrends.
Lhistoire du Liban est donc complexe parce quelle se droule constamment plusieurs niveaux,
qui sinterpntrent sans toujours se confondre : histoire des familles et des clans, histoire des
communauts, histoire de lentit libanaise et de ses mutations, histoire rgionale et internationale
enfin, le pays nayant jamais cess dtre entran dans le jeu des puissances, de constituer un pion
une proie sur lchiquier gopolitique du Proche-Orient. Les difficults que rencontre
encore aujourdhui le Liban illustrent les contradictions dune rgion intrinsquement instable,
soumise lingrence permanente de puissances extrieures. Elles renvoient galement la
faiblesse structurelle de la nation et de lEtat libanais. Vous avez votre Liban, jai mon Liban
rsumait dj Khalil Gebrane, le grand pote libanais du dbut du XXe sicle, ce qui n'exclut en
rien l'existence d'un sentiment national affirm vis--vis de l'extrieur qui n'a pas entran,
cependant, la construction d'un vritable Etat.

De la cte phnicienne la montagne-refuge des maronites


Les Phniciens ont install, sur le littoral tendu des ctes syriennes celles de Palestine, une
civilisation originale, fonde sur leurs capacits de navigateurs et sur leurs talents de

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commerants. Fondateurs de nombreuses colonies dans le bassin occidental de la mer Centrale


la plus clbre demeure Carthage , ils ont sans doute t les premiers navigateurs mditerranens
qui reconnurent, louest du dtroit de Gibraltar, les ctes atlantiques, peut-tre jusquaux
lointaines les Cassitrides productrices du prcieux tain ncessaire la fabrication du bronze.
Inventeurs de lalphabet et du verre, ils surent exploiter la pourpre tire du murex pour en faire un
produit commercial de luxe et btirent des cits riches et puissantes quont ressuscites les
archologues des deux derniers sicles. On a longtemps fait de ce peuple pour lessentiel
smitique, hritier des Cananens, linspirateur des Grecs mais, sil convient aujourdhui la
lumire des dcouvertes effectues propos des civilisations minoenne et mycnienne de
nuancer cette affirmation, il nen a pas moins cr une socit originale dont lapport la culture
mditerranenne considre dans son ensemble apparat incontestable, et nombre de Libanais
daujourdhui voient dans les Phniciens de lointains anctres, un peuple fondateur dont les
talents et les caractristiques sont naturellement perus comme valorisants pour lidentit du
pays des cdres .
IVe millnaire av. J.-C. : Arrive de la premire population atteste au Liban, les Cananens,
anctres des Phniciens. Dbut de la civilisation urbaine, et fondation ds le IIIe millnaire des
premires cits marchandes telles que Byblos, Beyrouth, Sidon et Tyr o les habitants construisent
dj des habitations en pierre. Ds le IIIe millnaire, Jbeil (Byblos) commerce avec lEgypte de
lAncien Empire qui est demandeuse du bois ncessaire ses constructions navales.
Dbut du IIe millnaire av. J.-C. : Les rois de Byblos changent des prsents avec les souverains
de Mari, la grande cit tablie au nord-ouest de la Msopotamie, sur le cours du Moyen Euphrate.
Peu aprs, cependant, les invasions amorrennes entranent lincendie de Tyr et de Byblos et la
ruine passagre de la rgion.
XVe sicle av. J.-C. : Des textes pharaoniques contemporains du rgne de Thoutmosis III relatant
les guerres conduites par ce pharaon au Proche-Orient voquent les Phounicou . Ces
Phniciens sont alors tablis le long de la cte syro-libanaise o ils ont fond de nouvelles villes,
dont ils ont fait autant de royaumes ou rpubliques oligarchiques : Arados (Arwad en Syrie),
Bothrys (Batroun), Sbaste (Csare en Isral), Ashkelon (en Isral), qui sajoutent Byblos
(Jbail), Bryte (Beyrouth), Sidon (Sidon) et Tyr (Sour). Le territoire de la Phnicie est proche de
celui du Liban actuel : moins tendu lest, puisquil sarrte la Bekaa (fondation de Baalbek :
Ba al-Bekaa, seigneur de la Bekaa ), larrire-pays relevant des tribus ou des princes assyriens,
il le dborde le long du littoral, tant au nord (avec Ras Shamra en Syrie) quau sud (jusqu Hafa
en Isral). Tourne vers la mer et confine la cte, la civilisation phnicienne natteint pas la
montagne libanaise qui sera pourtant, des sicles plus tard, le foyer originel puis le conservatoire
de lidentit libanaise. Vers le milieu du IIe millnaire, la rgion subit les influences concurrentes
de lEmpire hittite, du Mitanni et de lEgypte du Nouvel Empire. Cest la priode qui voit
lapoge dUgarit o trois langues sont alors en usage : le sumrien pour le domaine relevant du
religieux, lakkadien pour la correspondance diplomatique, le phnicien enfin pour les affaires
intrieures, une langue alors retranscrite en caractres cuniformes.
XVe-XIIe sicle av. J.-C. : Protectorat gyptien. Les pharaons Sthi Ier et Ramss II conduisent
des campagnes militaires jusquen Syrie et le second y remporte la victoire (incertaine) de Qadesh
sur les Hittites. Le sarcophage du roi de Byblos (Jbeil) contemporain de Ramss, Ahiram,
conserv au muse de Beyrouth, prsente la premire inscription importante en caractres
alphabtiques jebeilites. Cet alphabet de vingt-deux signes a t invent vers 1600 av. J.-C.
Fin du XIIe sicle av. J.-C. : Conscutif linvasion des Peuples de la Mer, laffaiblissement de
lEgypte permet aux cits phniciennes de devenir indpendantes, lexception de Ugarit qui a t
compltement dtruite par les envahisseurs, au moment o lEmpire hittite lui-mme disparat.
XIe-IXe sicles av. J.-C. : Le tournant du premier millnaire voit lapoge de la puissance des
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Phniciens, qui sassurent la matrise du commerce mditerranen. On identifie ds cette poque,


du nord au sud, un chapelet de villes quil apparat lgitime de rattacher un espace phnicien
dbordant les frontires du littoral libanais daujourdhui. Il sagit, au sud de Ras Shamra-Ugarit
dsormais disparue, dArwad, tablie sur une le en face de lactuelle Tartous (la Tortose des
croiss), dAmrit, dArqa, situe au Liban, au nord de Tripoli, cit encore mal connue malgr les
fouilles entames depuis 1973, de Tripoli, de Batroun cite au XIVe sicle av. J.-C. dans les
tablettes gyptiennes de Tell el Amarna, de Byblos (Jbeil), lune des principales cits de la cte
phnicienne, de Birot (Beryte, puis Beyrouth), lactuelle capitale libanaise, de Khald, de Damour
(lancienne Tamoura), de Sidon (Sada, Sadoun, puis Sidon), de Sour (Tyr), la plus prestigieuse
des cits phniciennes, enfin de Saint-Jean-dAcre (Akkou, Akka) et de Dor (Tantoura), toutes
deux aujourdhui en territoire isralien. Evoquant la Grande Phnicie de cette poque,
Raymond Weill a pu parler, propos de ce monde splendide de la Mditerrane orientale ,
dun peuple qui, sur ses vaisseaux et autour de ses villes, tait une organisation dindpendance,
dintelligence et de hardiesse . Les cits sont diriges par un roi et par des oligarchies
marchandes, la configuration du territoire ne permettant pas lapparition daristocraties terriennes.
Tyr se dotera au VIe sicle av. J.-C. dun rgime politique fond sur la remise du pouvoir deux
sufftes.
IXe-VIIe sicle av. J.-C. : Domination assyrienne et dcadence de la puissance phnicienne. Les
commerants phniciens doivent galement compter avec la concurrence des colonies tablies par
les Grecs dans lOccident mditerranen. Cest rapidement Carthage, la grande cit punique
tablie au nord de lAfrique qui apparat comme lhritire de la puissance phnicienne. Elle a t
fonde, selon la tradition, en 814 av. J.-C., par Elissa, sur de Pygmalion, fils du roi Itobaal et
souverain de Tyr.
Fin du VIIIe sicle av. J.-C. : Le souverain assyrien Sargon II impose la ville de Tyr le
paiement de lourds tributs.
VIIe-Ve sicle av. J.-C. : Domination des Babyloniens, puis des Perses. Tyr se soumet au
souverain no-babylonien Nabuchodonosor en 573 av. J.-C. Son empire est phmre et
succombe sous les coups des Mdes, puis des Perses. Ceux-ci associent les Phniciens qui leur
fournissent les btiments et les marins ncessaires larmement dune flotte la conqute de
lEgypte. Ils participent galement aux tentatives perses de conqute de la Grce, qui se concluent
sur un chec lors de la bataille de Salamine en -480. Les relations et les changes nen perdurent
pas moins entre Phniciens et Grecs et le roi de Sidon Bod-Ashtar le Straton des Grecs, mis en
place par les Perses reut le surnom de Philhellne. La cinquime satrapie du Royaume perse
avait alors pour capitale la ville phnicienne de Sidon et le roi de la cit exerait le
commandement de la flotte achmnide.
346 av. J.-C. : Entre en rbellion contre le Grand Roi. Sidon est reprise par Xerxs III, qui
dtruit la cit dont il massacre la population.
333 av. J.-C. : La victoire remporte par Alexandre Issos contre les Perses de Darius III lui
ouvre la conqute de lOrient. Arwad et Sidon (qui avait subi quelques annes plus tt la colre du
souverain perse) laccueillent en librateur, mais Tyr, qui a refus de lui ouvrir ses portes tout en
se dclarant prte reconnatre son autorit, soutient un sige de sept mois, avant de succomber et
de subir de terribles reprsailles. La conqute macdonienne de lEgypte et de lOrient, assure
par la victoire remporte Arbles en -331, fait entrer pour deux sicles les cits phniciennes
dans le nouvel espace hellnistique. Dans le partage effectu entre les Diadoques, les compagnons
et successeurs dAlexandre, le futur Liban demeurera pendant environ un sicle sous la coupe des
Ptolme (ou Lagides) dEgypte avant de passer durant une vingtaine dannes dans laire
dinfluence de lAsie Mineure, pour tomber enfin aux mains des Sleucides qui, matres de la
Syrie, ont tabli leur capitale Antioche, sur lOronte. Intgres au nouveau monde n des
conqutes dAlexandre, les villes de la cte libanaise profitent largement des courants dchanges
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qui se dveloppent en Mditerrane orientale entre lEgypte, la Syrie, Rhodes ou lAsie Mineure.
La culture de la vigne et de lolivier, larboriculture et lexploitation des forts de larrire-pays
prosprent alors au Liban, qui tire toujours profit du commerce de la pourpre ou du verre. Les
cits disposent dune large autonomie pour sadministrer, mais les progrs de lhellnisation sont
trs rapides sur le plan culturel, mme si cest une langue smitique, laramen, qui, dans la
rgion, se substitue progressivement lancien phnicien. Cest un Libanais dorigine, n dans la
colonie phnicienne de Kition tablie Chypre, Znon, qui sera lun des principaux reprsentants
de lcole stocienne, galement illustre par Poithos de Sidon (IIe sicle av. J.-C.) et Antipater de
Tyr (Ier sicle av. J.-C.), alors que Diodore de Tyr, qui enseigna Athnes, apparat, lui, comme
lhritier de Platon et, surtout, dAristote.
64 av. J.-C. : Rome sempare de ce qui reste du Royaume sleucide et, donc, de la cte libanaise.
31 av. J.-C. : Par la victoire remporte Actium sur la flotte dAntoine et de Cloptre, Octave
rtablit son profit, en semparant de lOrient, lunit des territoires conquis par Rome au cours
des sicles prcdents. Dtach de lEgypte laquelle Antoine lavait runi pour satisfaire
Cloptre, le Liban dpend dsormais de la province de Syrie, dont le gouverneur doit surveiller
les anciennes cits maritimes phniciennes qui, au sicle prcdent, avaient apport au Sleucide
Antiochos III leur concours contre Rome. A partir de ce moment, lhistoire du Liban se confond,
sur les rives orientales de la Mare Nostrum , avec celle de la Pax romana appele durer, en
Orient, jusquau dbut du VIIe sicle. La prsence romaine fut loccasion de grands travaux tels
que la ralisation, par une lgion gauloise, de la route permettant de franchir le cap du Chien qui
domine le cours du Nahr al Kalb (fleuve du Chien), au nord de Beryte. Au fil des premiers sicles
de notre re, le poids grandissant de la partie orientale de lempire que rsume, sous les Svres,
linfluence des impratrices syriennes place le Liban dans une situation favorable sur le plan
conomique, mais aussi sur le plan culturel. Si le latin y est parfois la langue de ladministration et
de larme, le grec y reste la langue de la culture alors que la langue courante est laramen. La
culture du temps est ici illustre par lhistorien Sankhoniaton, le gographe Marius de Tyr ou le
philosophe no-platonicien Porphyre de Tyr, disciple de Plotin et matre de Jamblique. Dans le
domaine du droit, Bryte, premire cit libanaise avoir bnfici du statut de colonie romaine, a
donn naissance une cole juridique rpute, reprsente par Papinien dEmse, Ulpien de Tyr et
Lonce de Bryte. Surnomme Mre des lois , la ville accueillit aussi le thologien Grgoire de
Nazianze, futur Pre de lEglise grecque. Ce rayonnement intellectuel npargna pas Bryte les
effets de plusieurs sismes catastrophiques survenus en 349, 494, 502 et 555, mais la gnrosit de
lempereur dOrient Justinien permit une reconstruction rapide. Ldification Baalbeck, dans la
Bekaa, aux IIe et IIIe sicles, du temple de Hadad Jupiter tmoigne de limportance des
ralisations architecturales romaines dans la rgion.
Fin du IIe sicle : Cration de lvch de Tyr, suivie par celle des vchs de Sidon et de Bryte
au IVe sicle, au moment o le christianisme, dsormais autoris, tend progressivement devenir
la religion dEtat. La nouvelle foi simpose rapidement ensuite en Orient o se droulent, Nice,
Ephse, Chalcdoine ou Constantinople, les grands conciles appels trancher des questions de
doctrine relatives la nature du Christ. N en Egypte, le monachisme gagne ensuite la Syrie.
IVe sicle : Le triomphe du christianisme saccompagne des querelles thologiques qui divisent
les tenants de la nouvelle religion. En raction contre les progrs de larianisme, qui mettait en
cause la nature divine du Christ, un moine menant une vie dascte et rpondant au nom de
Maroun, lance un mouvement religieux initialement actif dans les environs dAntioche, sige de
lun des patriarcats dOrient. Le centre de gravit du mouvement se dplace ensuite vers le sud, en
Syrie centrale, vers la ville dApame o sdifie un monastre baptis la Maison de Maroun. Le
mouvement se rallie lorthodoxie des chrtiens melkites dOrient contre les monophysites
condamns au concile de Chalcdoine de 451. Le succs rencontr en Syrie par le monophysisme
(d des raisons plus culturelles que religieuses, dans la mesure o il recouvrait lantagonisme
linguistique entre aramen et grec) entrane des affrontements violents entre les tenants de cette
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hrsie et les maronites, au point daboutir au massacre de plus de trois cents dentre eux, des
moines toujours honors aujourdhui comme des martyrs. Contraints de fuir vers un refuge sr, les
maronites gagnrent alors le mont Liban o, au fil des gnrations, ils sinstallrent durablement,
aprs avoir ralis de gros efforts y permettant lagriculture en terrasses. La poursuite de
dfrichements ouvrit de nouvelles opportunits au cours des sicles suivants, notamment quand
saffirma la domination arabo-musulmane, quand se dveloppa le peuplement maronite de cette
montagne-refuge. Paysans-guerriers contraints de sadapter un environnement difficile et de
dfendre farouchement leur indpendance, les maronites de la montagne libanaise sont rejoints par
les Mardates (ou Jarajima), une autre peuplade guerrire utilise par Byzance contre les Perses
puis contre les nomades au cours du VIIe sicle. Certains de ces nouveaux venus quittrent ensuite
la rgion, mais bon nombre fusionnrent avec les maronites. Au moment de la conqute
musulmane, ceux-ci relevaient du patriarcat melkite (orthodoxe attach lempire dOrient)
dAntioche. Comme les patriarches sexilrent en Asie Mineure aprs la prise de cette ville par les
musulmans, les maronites soucieux de mnager les nouveaux matres, Omeyyades puis
Abbassides, de la rgion rigrent un patriarcat propre pour carter le soupon dune
dpendance vis--vis dautorits religieuses installes dans un empire ennemi du Dar al Islam.
Dautres communauts viendront ultrieurement chercher un refuge dans la montagne libanaise
pour y dessiner la mosaque religieuse et culturelle qui sera pour trs longtemps le marqueur de
lidentit libanaise. En attendant, la longue confrontation entre lEmpire perse sassanide et
lEmpire romain dOrient et les difficults conomiques qui lont accompagne ont grandement
fragilis lOrient romain et cest sans rencontrer de grandes difficults que les envahisseurs
musulmans sortis dArabie russissent sy imposer.

De la conqute musulmane la domination ottomane (VIIIe - XVIe sicle)


Intgr partir du VIIe sicle lespace dsormais plac sous domination musulmane, le Liban va
connatre plusieurs matres successifs : les Omeyyades de Damas, puis les Abbassides de Bagdad,
mais aussi, pour un temps, les Toulounides tablis en Egypte. Viennent ensuite le califat fatimide
du Caire, puis lmirat ayyoubide qui lui succde, au moment o il faut galement compter avec la
prsence des croiss. Pour deux sicles et demi, ce sont ensuite les sultans mamelouks du Caire
qui imposent leur autorit. Ils ont russi contenir en Syrie le raz de mare mongol, mais ils
devront finalement se soumettre, au dbut du XVIe sicle aux sultans ottomans qui, aprs avoir
conquis lAsie Mineure et les Balkans, ont russi semparer de Constantinople avant dimposer
leur loi tout le Proche-Orient arabe et de prendre prtexte de lautorit qui leur est alors
reconnue sur les Lieux Saints dArabie pour restaurer le califat leur profit. Dans le mme temps,
la montagne libanaise va devenir le refuge de toutes les minorits et communauts rebelles. Les
maronites y sont installs ds le VIIe sicle, mais ils vont tre rejoints, lpoque du califat
fatimide dEgypte, par des dissidents chiites, les Druzes et les Alaouites.
636 : Cest sous le calife Omar que les Arabes remportent sur les forces byzantines la victoire
dcisive du Yarmouk, qui prcde la conqute de la Syrie et du Liban o Baalbeck est prise par
Abou Obeida en 637. Shurahbil ben Hassanah prend Tyr, Yazid ben Abou Soufyan et Moawiya
Sidon, Arqa, Jbeil et Beyrouth, enfin Soufyan ben moudjeb al-Azdi Tripoli. Les querelles
religieuses et le poids de la fiscalit byzantine ont videmment facilit la conqute. Les Byzantins
parviennent toutefois reprendre pied pour un temps sur la cte libanaise, avant den tre
rapidement repousss. Le califat omeyyade qui sinstalle ensuite Damas divise la rgion entre
les junds (circonscriptions militaires) de Damas (avec Tripoli, Sidon, la montagne et la Bekaa)
et du Jourdain auquel est rattache Tyr, la ligne de sparation des deux correspondant au cours du
Litani. Pour des raisons militaires, des contingents arabes sont dploys sur les ctes libanaises
do partiront ensuite les escadres arabes lances dans des raids contre la Sicile en 662, contre
Rhodes en 672, contre la Crte deux ans plus tard, et qui participeront aux attaques contre
Constantinople de 673 et 718.
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676 : Jean Maron est lu Antioche patriarche de lEglise maronite. Ce qui entrane la rupture
avec lempereur byzantin. Justinien II envoie une expdition contre les maronites, mais ils la
tiennent en chec Amioun, au sud-est de Tripoli.
750 : Vainqueurs des Omeyyades, les Abbassides simposent au Liban en occupant, dans la
Bekaa, Baalbeck et Anjar. Plusieurs rvoltes soulvent la montagne libanaise contre les
Abbassides au cours des annes suivantes, mais elles ne sont pas en mesure dinquiter
srieusement le nouveau pouvoir tabli Bagdad.
758 : Le calife Al Manssour confie le contrle du Liban aux Tanoukhides, commands par les
deux mirs Arslan et Mundhir. Ils vont constituer la premire principaut arabe reconnue
officiellement par le pouvoir califal sur les ctes de la Mditerrane orientale. Dans la seconde
moiti du IXe sicle, lmir al Naaman renforce lautorit de la ligne sur la rgion.
878-879 : Ibn Touloun, qui sest empar du pouvoir en Egypte, impose son autorit en Syrie et au
Liban, au dtriment de celle du calife de Bagdad, alors trs affaibli.
904 : Les Abbassides reprennent le contrle de lEgypte et de la Syrie. Au Liban, les Alaouites ou
Nusayrites (du nom de Mohammed ben Nusayr al Basri, disciple des onzime et douzime imams
chiites) sinstallent cette poque dans la montagne et au sud de la Bekaa.
915 : Les mirs tanoukhides font chouer une tentative de dbarquement byzantin Beyrouth.
934-967 : Le Liban passe sous le contrle dune dynastie dorigine turque, les Ikhshidites, qui
contrle un temps lEgypte et la Syrie, mais va tre finalement vaincue par les Fatimides chiites
venus de Tunisie jusqu Fustat, l o ils vont tablir, au Caire, la capitale de leur califat (969).
Fin du Xe sicle : Le gographe al Maqdisi donne du Liban de lpoque un tableau trs complet,
enrichi, un demi-sicle plus tard, par le tmoignage du Persan Nasir i-Khosrau.
Fin du Xe sicle : Le Liban adopte une attitude plutt favorable aux Fatimides engags dans la
lutte contre les Byzantins. Ceux-ci, qui ont entrepris sous la dynastie macdonienne la
reconqute de lOrient, ont pris Baalbeck en 975. Ils se sont empars ensuite de Beyrouth et de
Byblos, mais ont chou plusieurs reprises devant Tripoli. Tyr leur a galement rsist avec
succs.
1037 : Dbut de linstallation des Druzes au Liban. Il sagit dune secte chiite qui a fui lEgypte
du calife al Zahir et suit les enseignements de Mohammed ben Ismal al Darazi et dal Muktana.
1063-1089 : Tyr se proclame autonome sous lautorit dun gouverneur sunnite, mais elle est
reprise vingt-six ans plus tard par les Fatimides.
1070 : A Tripoli, Hassan ben Ammar fonde un mirat autonome appuy sur les chiites nombreux
dans la ville, mais celle-ci tombera aux mains des croiss en 1109.
1071 : La victoire du Seldjoukide Alp Arslan, remporte Mantzikert contre lempereur byzantin
Romain IV ouvre aux Seldjoukides la domination dune grande partie de lOrient. Au cours des
annes suivantes, ils simposent en Syrie en enlevant aux Fatimides Baalbeck et la majeure partie
de la Bekaa, Sidon, Beyrouth et la forteresse dAkkar. Mais les Fatimides reprennent le dessus
Tyr, Sidon et Byblos, ainsi qu Jrusalem.
1099 : Marchant sur Jrusalem, les croiss venus dOccident obtiennent dtre ravitaills par
Tripoli et Beyrouth alors que Sidon, qui stait oppose eux subit de svres reprsailles. Une
fois Jrusalem conquise, en juillet 1099, limplantation des Francs se confirme au fil des annes et
la cte libanaise tombe sous leur contrle. Gibelet (Jbeil, lancienne Byblos) est prise en avril
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1104 avec le concours dune flotte gnoise. Tripoli se rend au roi de Jrusalem en juin 1109 et son
vainqueur la donne au fils du comte de Toulouse Raymond de Saint-Gilles, disparu en 1105,
Bertrand, qui devient alors comte de Tripoli et ngocie avec latabeg de Damas un partage de
larrire-pays et de ses forteresses.
1110 : Baudouin Ier de Jrusalem sempare de Beyrouth et de Sidon.
Fvrier-juillet 1124 : Sige et prise de Tyr par les forces du royaume de Jrusalem.
1137 : Le comte de Tripoli cde aux Hospitaliers le chteau connu aujourd'hui sous le nom de
Crac des Chevaliers.
1139 : Les Francs sinstallent dans la forteresse de Beaufort. La mainmise franque sur la rgion
sappuie sur un rseau de forteresses dont certaines, antrieures aux croisades, ont t
reconstruites, remanies ou compltes alors que dautres ont t difies par les nouveaux venus.
Ils ont introduit au Liban les structures fodales tablies en Occident mais ont respect le rgime
auquel taient accoutums les habitants, les seigneurs francs exigeant seulement de leurs sujets
musulmans le paiement de la capitation jusque-l impose aux seuls dhimmis chrtiens. Historien
du royaume latin de Jrusalem, Guillaume de Tyr (1130-1186) prsente les maronites comme
une population de plus de quarante mille mes, habitant les montagnes du Liban et les valles
dans les diocses de Gibelet, de Batroun et de Tripoli. Ctaient des hommes courageux, vaillants
au combat, qui avaient t trs utiles aux ntres dans les grandes affaires qui les opposaient trs
souvent lennemi .
1171 : Devenu vizir au Caire partir de 1169, Saladin fait prononcer la prire du vendredi au nom
du calife abbasside sunnite de Bagdad. Cest, de fait, la fin de la puissance chiite tablie depuis le
Xe sicle en Egypte, au moment o disparat le dernier calife fatimide. Reconnu comme sultan
dEgypte par le calife de Bagdad, Saladin tend, en 1183, sa puissance, en constituant un vaste
Etat ayyoubide incluant Egypte, Syrie et rivages de la mer Rouge. Cest lui qui va dominer le
Proche-Orient jusquau dferlement mongol et lavnement des Mamelouks en Egypte.
1182 : Beyrouth rsiste aux assauts de Saladin.
1192 : Vainqueur Hattin, en 1187, des chevaliers du royaume de Jrusalem et du comt de
Tripoli, Saladin consent la conclusion dun trait qui laisse aux Francs Tyr et Tripoli, ainsi
quune partie de la seigneurie de Sidon. Outre la Bekaa, administre directement, Saladin impose
sa suzerainet aux mirs du Gharb et du Chouf, ainsi qu la ligne des Chehab, futurs grands
mirs du mont Liban.
21 mai 1250 : Lettre adresse par saint Louis lmir des maronites du mont Liban ainsi quau
patriarche et aux vques de cette nation . Le roi y proclame que la nation de saint Maron fait
corps avec la nation franaise, cela entranant laccs des maronites aux mmes emplois que les
Franais.
XIIIe sicle : Les marchands italiens de Venise, Pise ou Gnes sont prsents sur la cte libanaise
et se disputent le commerce de Tyr, Beyrouth ou Gibelet.
1260 : Le sultan mamelouk dEgypte, Babars, bat les Mongols en Syrie, la bataille dAn Jalout.
Avril 1289 : Tripoli tombe aux mains des Mamelouks dEgypte commands par le sultan
Qalaoun. Deux ans plus tard, en mai 1291, cest Acre qui succombe aprs avoir rsist pendant
quarante jours au successeur de Qalaoun, al Achraf Khalil, au moment o Tyr tombe galement.
Cest la fin des principauts latines dOrient, marque par la chute de Beyrouth en juillet et
lvacuation de Tartous par sa garnison de templiers en aot. La domination mamelouke est alors
solidement installe, fonde sur les succs militaires remports contre les Mongols et les Francs et
sur lexistence dune bureaucratie efficace, le tout complt par la prosprit conomique que
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garantit le dveloppement du commerce avec les cits maritimes italiennes ; le Liban est alors
divis en trois provinces, celles de Tripoli, Baalbek et, au sud du Litani, la contre chiite de Jabal
Aamel qui formait la moiti nord de la province de Safed (aujourd'hui en Isral).
1291-1516 : Domination des Mamelouks dEgypte, auxquels succderont les Turcs ottomans
jusquen 1918. Champions de lislam sunnite, les Mamelouks perscutent les chrtiens et les
communauts musulmanes htrodoxes (Druzes et chiites en particulier), qui se rfugient dans la
montagne et les zones daccs difficile (Bekaa, Kesrouan), tandis que sont installes dans les
plaines et villes ctires des tribus arabes, perses et turques charges de protger le littoral (tribu
des Banou Bohtor Beyrouth et jusqu Sidon, Banou Assaf entre Beyrouth et Maalmeltein,
Banou Safa Tripoli et dans lAkkar).
Proches des Vnitiens, les Mamelouks du Caire dabord Turcs, puis Circassiens partir de 1382
se mfient des maronites dont certains sont proches de la dynastie chypriote des Lusignan, que
les Gnois encouragent contre leurs rivaux vnitiens. Egalement hostiles aux melkites qui ont
toujours cherch le soutien de Byzance contre les musulmans (mais lEmpire romain dOrient, trs
affaibli, ne peut plus grand chose aux XIVe et XVe sicles), les Mamelouks voient en revanche
dun bon il les chrtiens monophysites jugs hrtiques par lEglise byzantine et lEglise
romaine et n'hsitent pas s'appuyer sur eux.
1516 : Mort Nicosie du franciscain maronite Ibn al Qilai, devenu vque de Chypre. Il tait
lauteur dun Hymne sur le mont Liban , vritable pope dans laquelle il prsente les
maronites comme un peuple lu de Dieu et install dans la forteresse naturelle du mont Liban pour
y dfendre la Chrtient orientale contre lIslam, et lorthodoxie catholique contre le schisme
melkite et lhrsie monophysite. A lpoque o saffirme la communaut maronite, il en va de
mme de celle des Druzes installs au Liban depuis les XIe et XIIe sicles. Dans la mosaque
religieuse que constitue la rgion, ces deux communauts occupent ds cette poque une position
dominante.

Emergence et affirmation de l'identit libanaise (XVIe- dbut du XXe sicle)


Intgr pour quatre sicles lEmpire ottoman, le Liban va trouver sa place dans le systme des
millet, des communauts, qui constitue le modle administratif de la Sublime Porte, ce qui ne
manquera pas davoir des consquences sur ce que sera, dans la dure, lidentit politique
libanaise, fonde sur la coexistence de plusieurs communauts. LEmpire ottoman cherchera en
effet sappuyer sur les pouvoirs locaux des mirs Maan, puis Chhab, mais le fragile quilibre
tabli au profit de ces princes locaux dont certains purent bnficier dune longue prsence au
pouvoir ne rsistera pas aux interventions trangres qui se multiplient partir du XIXe sicle et
qui instrumentalisent les rivalits communautaires entre Druzes et maronites. La crise de 1860
aboutira la cration, sous la pression des puissances, dun mont Liban autonome au sein duquel
llment maronite, fort de son dynamisme dmographique, conomique et culturel simposera, au
dbut du XXe sicle, comme la force dominante. Cest dans ce contexte que la premire guerre
mondiale, qui aboutira leffondrement de lEmpire ottoman, va crer les conditions de
ltablissement du mandat franais.
24 aot 1516 : Bataille de Marj Dabek, prs dAlep. Les Ottomans de Constantinople (Selim Ier)
crasent les Mamelouks du Caire (Kansou al-Ghouri). La Syrie, et donc le Liban, passent sous
contrle ottoman et sont intgrs lempire. Les niyabas mameloukes (ou mamlaka) de la rgion
deviennent des vilayets (gouvernorats) ottomans, avec les mmes mtropoles comme siges
respectifs (Damas, Alep, Tripoli). Cette nouvelle sujtion va durer quatre sicles, jusqu
leffondrement de lEmpire ottoman en 1918.
1523 : Expdition ottomane contre la montagne contrle par lmir des Maan, Fakhreddine Ier
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(1516-1544). Les Maan, Druzes dorigine kurde, sont les plus puissants seigneurs du Chouf, o ils
se sont installs en 1119 sur ordre du vice-roi de Damas, Togtakin, afin de tenir en chec les
forces des croiss qui venaient d'tendre leur domination sur toute la cte. Lintervention directe
de la Sublime Porte fait suite aux troubles provoqus par llimination, deux ans plus tt, du wali
rebelle de Damas, Ghazali, qui jouissait dun prestige important dans la rgion. Mais en rgle
gnrale, les mirs locaux, comme les pachas et autres fonctionnaires ottomans, bnficient dune
trs large autonomie lgard dIstanbul. Lessentiel est de verser au Srail les redevances fiscales
affrentes aux territoires concerns. De fait, Fakhreddine Ier pourra tendre son mirat jusqu
Tripoli au nord et Jaffa au sud, tout en y multipliant la construction de places fortes et ddifices
publics. Cette activit intense de btisseur laisse dailleurs supposer le maintien dun calme et
dune prosprit au moins relatifs au cours de son rgne.
1535 : Alliance politique entre Franois Ier et Soliman le Magnifique. Le rgime des Capitulations
(de litalien capitulazione : accord), comprenant des clauses de protection des Lieux Saints et des
chrtiens dOrient, atteste de linfluence franaise au Levant. Ce rgime, tendu en 1569 (puis en
1740), sera confirm par Louis XIV (1649) et Louis XV (1737), et ne sera abrog par les Turcs
quen 1915.
1584 : Cration du Collge maronite de Rome. Des contacts continus stablissent ds lors avec la
culture europenne. Fond en 1529, le Collge royal (devenu notre Collge de France) accueille
des cours de langue smitique et rvle aux humanistes les cultures orientales. Les synodes de
Qannubin (1596) puis Luwaza (1736), au Liban, scellent dfinitivement lunion de lglise
maronite avec Rome.
1585 : Lincident de la baie dAkkar un convoi officiel transportant le produit des impts pays
par la Syrie et lEgypte est attaqu par des pillards provoque une raction vigoureuse du sultan
Murat III, qui charge le gouverneur dEgypte, Ibrahim pacha, de mener une expdition punitive
dans la montagne libanaise. Lmir des Maan, Korkmaz Ier (1544-1585), se drobe et choisit lexil
dans le Chouf, o il disparat. Il laisse deux garons en bas ge : Fakhreddine et Youns.
1590 : A 18 ans, Fakhreddine II devient mir des Maan (1590-1635). Lhistoriographie
traditionnelle le considre comme le pre du Liban moderne : son rgne, aussi long quagit,
entrecoup dun exil de cinq ans, correspond en effet une premire affirmation de la spcificit
libanaise au sein de lempire. Mais malgr leurs vellits autonomistes, les mirs libanais restent
avant tout des multazims ottomans, cest--dire des fermiers des impts, dont les prrogatives sont
soumises une reconduction annuelle selon des conditions variables. En outre, le territoire de leur
ilitzam, ou brevet daffermage, nest jamais strictement dlimit : il comprendra, en rgle
gnrale, le pays druze, dans larrire-pays de Beyrouth et Sidon, ainsi que la rgion adjacente de
Kisrawan, au nord-est de Beyrouth. Lautorit particulire des mirs libanais tiendra la
conjonction de trois facteurs : la dure, savoir la prennit de la concentration du pouvoir aux
mains dune seule famille druze (les Maan aux XVIe et XVIIe sicles, puis les Chhab du XVIIIe
sicle la moiti du XIXe) ; la persvrance servie par les circonstances, savoir les priodes
daffaissement de lautorit ottomane, permettant de jouir dune large autonomie lgard du
sultan ; lefficacit enfin dun systme reposant sur la sous-traitance de lilitzam des familles
prives, chefs tribaux ou notables, et permettant ainsi la construction dun systme fodal dont les
mirs sont eux-mmes suzerains.
1598 et 1605 : Aprs avoir pris le contrle de Sidon et de la Bekaa avec laccord du pacha de
Damas, Fakhreddine II affronte Yousef Sayfa, seigneur dorigine kurde de la rgion de Tripoli, et
le refoule successivement de Beyrouth puis du Kesrouan, au nord. Il se tourne ds lors vers le sud
et obtient la ferme du sandjak de Safed, sassurant la fois une couverture pour le Chouf et une
ouverture vers la route de Jrusalem. Cette extension des domaines de lmirat est facilite par les
difficults de la Porte : le faible Ahmet Ier, arriv sur le trne en 1603, doit signer le trait de
Sitvatorol avec lAutriche en 1606. Partout, les janissaires se font battre et lempire, confront
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une crise financire aigu, est sur la dfensive.


1606 : Fakhreddine II sallie brivement avec Ali Joumblatt, le pacha dAlep sparatiste (qui sera
battu par la Porte ds 1607) puis signe un trait avec la Toscane en 1608. En sengageant dans des
systmes dalliances explicitement dirigs contre la Porte, il choisit lescalade. Laccession
dAhmet Hafez au wilayet de Damas en 1609, puis la nomination de Nasouh pacha comme grand
vizir en 1612, laissent prsager une vigoureuse reprise en main.
1613 : Ali, fils de Fakhreddine, intervient aux cts de bdouins rvolts et dfait larme du
pacha Mzayrib, prs de Damas. Le prtexte de la guerre est trouv. Aprs la mobilisation de
cinquante sandjaks dcrte par le grand vizir, Hafez pacha marche contre Fakhreddine II, tandis
que soixante galres sont envoyes dans les eaux libanaises pour y soutenir les troupes pied. Le
turbulent mir choisit lexil et sembarque le 15 septembre pour lItalie, laissant le gouvernement
de lmirat son frre Youns.
1614 : Anne du Hafiz . Attaqu par les troupes dHafez pacha dans la Bekaa, Youns Maan
quitte Deir el-Kamar pour se rfugier dans la forteresse de Subbaybah, dgarnissant le Chouf ds
lors livr aux reprsailles des soldats ottomans. Le souvenir cuisant des exactions commises fera
donner par les populations cette anne 1614 le nom de leur agresseur, Hafez (Hafiz). La Sublime
Porte ne pousse pas son avantage. Les Maan sont maintenus, avec laccession au trne de lImara
du fils de Fakhredine, Ali, mais leur prestige est srieusement entam et leurs forteresses
dmanteles. Le pays senfonce dans le dsordre et les luttes de clans.
1618 : Fakhreddine II obtient du sultan la restitution de ses domaines et lautorisation de sy
rinstaller.
Novembre 1623 : Bataille dAndjar (plaine de la Bekaa). Aprs avoir dfait Youssef Sayfa puis
Youns Harfouche, qui entretenait des troubles dans la Bekaa, Fakhreddine II met en droute
larme du nouveau wali de Damas, Moustafa pacha. Deux jours plus tard, il enlve la citadelle de
Baalbek. La Porte en fait un vassal direct en le gratifiant du titre de sultan al-Barr ( sultan du
continent ). Il est lapoge de sa politique dunification territoriale : sous son administration et
son autorit sont regroupes la montagne des Nosaris (Alaouites) et toute la Galile (avec Safed,
Acre et Nazareth). Avant lui, et aprs sa mort jusquen 1860, les territoires du Liban sont rpartis
entre les diverses provinces ou pachaliks de la rgion, dont les siges taient Alep, Damas,
Tripoli, Acre ou Sidon. Il est donc considr comme le fondateur de lentit libanaise, du Liban
politique. Mais les dsirs expansionnistes et le comportement indpendant de lmir annoncent un
deuxime conflit avec Istanbul.
1624 : Les Rcollets fondent, au couvent de Houaqa, une premire cole visant former les futurs
lves du Collge maronite.
1630 : Alors que le commerce florentin fait la prosprit du port de Sidon, Fakhreddine II accepte
les lettres de crance du consul gnral que le grand-duc de Toscane dcide de nommer dans la
ville. Il sattribue ainsi lun des privilges exclusifs du sultan.
1632 : Fakhreddine II refuse larme ottomane, de retour dune campagne en Perse, de prendre
ses quartiers dans lmirat. Les Turcs ayant pass outre et stant arrts dans la rgion de Tripoli,
il les attaque et les oblige retraiter jusqu Damas. Murat IV dcide den finir avec son vassal
rebelle.
13 avril 1635 : Aprs la bataille de Wditayn et la mort de son fils Ali et de son frre Youns (fin
1633), Fakhreddine II, captur, est excut Istanbul. Lcroulement aussi brutal de ldifice
maanide, pourtant patiemment labor, souligne la fragilit de lImara constitu, pour la premire
fois, de la montagne, de la cte et de la Bekaa. Mais le prestige de lmir reste suffisant dans la
montagne libanaise pour que le sultan confie sa succession son neveu Melhem (proclam mir
des Druzes en 1636), puis au fils de celui-ci, Ahmed, qui meurt sans postrit mle en 1697. Les
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Ottomans, affaiblis par les dfaites successives subies en Europe centrale Mohacs (1687),
Salankamen (1691) et Zenta (1697) face aux armes du prince Eugne de Savoie, ne rtablissent
pas dadministration directe mais confient la rgion une famille trs ancienne, amie et allie des
Maan : les Chhab. Cette nouvelle dynastie va dominer lmirat jusquau milieu du XIXe sicle.
1655 : Un cheikh maronite de la famille des Khazin est nomm consul dlgu de France, puis
consul, Beyrouth. Ses descendants occuperont la mme fonction jusquen 1758. Cette
nomination sinscrit dans le cadre des Capitulations qui permettent aux Franais de dvelopper
leurs intrts en Syrie et de safficher comme les protecteurs naturels des maronites.
1660 : Cration par la Porte dun nouveau vilayet Sidon, afin dassurer un contrle plus troit
des territoires libanais.
1697 : Lassemble des notables runie Sumkaniyyeh dsigne Bchir, neveu du dernier prince
de la dynastie Maan, Ahmed, mais arabe sunnite, la tte de lmirat. Il va rgner sous le nom de
Bchir Ier jusquen 1706 et tenter de rtablir lautonomie de son territoire, toujours sous
surveillance des reprsentants de la Porte installs Sidon, Tripoli et Damas. Ds 1698, il crase
les chiites Mtoualis du Sud-Liban et se heurte aux maronites. Il est rapidement liquid au profit
de Haydar, petit-fils dAhmed Maan, qui navait que douze ans au moment de la prcdente
succession. Tous les Chhab qui se succdent ds lors sur le trne seront de la ligne de Haydar,
donc descendants directs des Maan et dorigine qaysite.
La distinction entre qaysites et ymnites renvoie aux conflits tribaux de lArabie
prislamique, entre Arabes du Nord, qui peuplaient La Mecque et dont est issu le Prophte, et
ceux du Sud, ou Ymnites, auxquels appartiennent notamment les Kalbites. Descendants
prtendus de deux anctres diffrents, ces groupes ethniques ont trouv dans lIslam conqurant
une caisse de rsonance leur opposition sculaire, laquelle a provoqu des affrontements en
Orient ds 683-684 (succession de l'Omeyyade Mu'awiya II). Elle est lorigine de la division
clanique des Druzes du mont Liban de lpoque moderne entre la Kaysiyya et la Yamaniyya.
1706 : Ds son accession lmirat, Bchir Haydar Chhab doit faire face lhostilit du pacha de
Sidon qui finit par le contraindre la clandestinit dans le Nord de la Bekaa en sappuyant sur la
grande famille druze rivale, dobdience ymnite : les Alam al-Din (Alameddine).
1711 : Bataille dAn Dara. De retour dexil, Haydar, la tte des Druzes qaysites, crase les
forces druzes ymnites soutenues par les pachas ottomans de Sidon et Damas. Les Alameddine
sont massacrs jusquau dernier, et le pouvoir ymnite au Liban radiqu. Cette victoire est une
tape importante dans lhistoire libanaise. Il sagit de la dernire grande bataille o les fodaux
saffrontent au-del des clivages communautaires, chaque camp rassemblant la fois des Druzes,
des maronites et des chiites. Et lexpulsion des Ymnites a deux consquences majeures : elle
permet dans un premier temps la consolidation du systme fodal par la redistribution des fiefs
confisqus, mais, sur le long terme, elle renforce les maronites en rduisant la taille de la
communaut druze. La socit qui merge au mont Liban est en effet bien spcifique. Elle
continue de regrouper des populations minoritaires des grandes religions (catholiques maronites,
chiites et, bien sr, Druzes), quand les pratiquants des cultes officiels (chrtiens orthodoxes et
musulmans sunnites) occupent la cte et les villes. La forte structure fodale druze fournit la base
politique de lmirat, mais la prosprit conomique va tre rapidement assure par la paysannerie
maronite, en pleine expansion dmographique partir XVIIIe sicle, et qui remettra en cause la
suprmatie politique druze au sicle suivant.
1732 : Haydar abdique en faveur de son fils Melhem (1732-1754), quil avait associ au pouvoir,
et meurt Beyrouth, qui sera par ailleurs brivement annexe lmirat (1749-1763). Melhem
aurait permis avant sa mort (1759) ses fils dembrasser la foi maronite.
1736 : Synode de lEglise maronite, dans le village de Louaiz (Kesrouan), qui proclame
notamment le principe de lenseignement obligatoire et gratuit. La force de frappe maronite est
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constitue des couvents, qui sont la fois des foyers culturels et des fermes modles
lavant-garde du dfrichement et de la bonification des terres.
1758 : A la suite de la capture dun bateau beyrouthin par des corsaires grecs, violentes meutes
musulmanes dans le port. Lglise des Franciscains est profane et leur couvent saccag.
1768 : Le Mamelouk dorigine circassienne Ali bey, qui a pris le pouvoir en Egypte cinq ans plus
tt, se dclare indpendant de la Porte. En 1770, son arme, allie au cheikh Druze Daher
al-Omar, occupe Damas avec le soutien de la Russie, qui dtruit la flotte ottomane Tchesm (7
juillet). Et le 22 mai 1771, la bataille de Sidon-Ghaziyyeh voit les troupes dAli bey et de Daher,
efficacement appuyes par les canons de la flotte russe, mettre en droute les armes allies des
Ottomans et de lmir Chhab Youssef. Mais, en 1774, le trait de Kutchuk-Kanardji met fin la
guerre entre la Russie et lEmpire ottoman. La raction ottomane peut sorganiser : en 1775, les
armes du sultan reprennent Sidon et bombardent Acre (Akka). Daher est assassin par lun de ses
hommes dans la ville quil sapprte fuir. Cet pisode illustre les profondes divergences de vues
et dintrts entre seigneurs de lmirat, Youssef restant pour sa part fidle la Porte ; il marque
surtout le dbut des interventions directes des puissances europennes au Levant, comme
lillustrera ds 1798 lexpdition dEgypte de Napolon Bonaparte.
1788 : Le prince n chrtien Bchir II accde au pouvoir au terme de dix ans de luttes armes
entre ses prdcesseurs Chhab et laventurier bosniaque Jazzar Ahmad pacha, nomm au
pachalik de Sidon par les Ottomans en 1775, et qui avait entrepris dinciter diffrentes factions
libanaises la rvolte contre lmir. Habile, nergique et ambitieux, Bchir II Chhab dit Le
Grand (1788-1840) va se maintenir au pouvoir pendant un temps ingal et est considr, aprs
lmir Fakhreddine II, comme le btisseur du Liban moderne. Mais, comme son prdcesseur, ses
alliances trangres provoqueront sa chute, qui interviendra en 1840 ; ldifice de lmirat
scroulant peu aprs.
Fvrier/juin 1799 : Campagne de Bonaparte en Palestine et sige de Saint-Jean-dAcre par les
troupes franaises. Celles-ci se retirent finalement de Syrie sans avoir emport de succs, mais en
ayant accru les tensions entre les maronites, qui les attendaient avec impatience, et les Druzes,
inquiets de cette incursion. Pendant tout le XIXe sicle, la rivalit franco-anglaise pour le contrle
de la route des Indes trouvera un cho dans lopposition croissante entre les communauts
maronite et druze. Face la prsence franaise, lmir stait, pour sa part, rapproch de
lAngleterre (entrevue dAn Noub, juin 1799).
1799 : Premier exil de Bchir II la suite de la reprise en main de la rgion par le sultan.
1804 : La mort de Jazzar pacha, qui avait entretenu pendant trois dcennies les troubles contre
lmir Chhab, permet ce dernier de restaurer son autorit au dtriment des grandes familles
fodales rebelles. Il entreprend une politique de grands travaux, dont le palais de Bayt al-Din
constitue le vestige le plus remarquable. Au cours du sicle qui souvre, Beyrouth saffirme
comme le deuxime port de lempire, et la montagne va devenir le premier fournisseur de cocons
pour lindustrie lyonnaise de la soie.
1810 : Bchir II envoie 15 000 hommes vers Damas, pour soutenir la dfense de la ville contre les
Wahhabites dArabie (bataille de Tibriade). Lirruption depuis le dsert du Nedj, en Arabie, de
cette secte puritaine et guerrire a provoqu lexil de nombreux chrtiens de Syrie vers Beyrouth,
ainsi que des Druzes de la rgion dAlep dans les villages du Chouf et du Metn (1811). Les
Wahhabites ne seront vaincus quen 1818, par le pacha dEgypte Mehmet Ali. Ces troubles ont
permis Bchir de se prsenter comme le champion des chrtiens et des Druzes perscuts.
1822 - 1823 : Second exil de Bchir II, provoqu par la trahison de Bchir Joumblatt, principal
seigneur druze du Chouf, qui est la fois son vassal et un riche et donc puissant rival.
1825 : Bchir II crase Joumblatt au cur de son fief, Moukhtara, tablissant ainsi sa matrise
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complte sur lmirat. Cest le sommet de la puissance et de la gloire de Bchir le Grand . Mais
en dcapitant la communaut druze, lmir chrtien rompait ouvertement le fragile quilibre
confessionnel libanais et favorisait la monte de lantagonisme entre les deux communauts.
1831 : Le vice-roi dEgypte Mehemet Ali (1805-1849) rpudie la tutelle ottomane et entreprend la
conqute de la Syrie. Larme gyptienne, compose dAlbanais et de Barbaresques, est
commande par le propre fils de Mehemet Ali, Ibrahim pacha, et le Franais Soleiman pacha
(colonel Sve, principal conseiller militaire franais de Mehemet Ali). Lapproche de larme
gyptienne provoque des troubles entre Druzes, fidles la Porte, et maronites, sensibles la
suppression des restrictions traditionnelles imposes aux chrtiens et aux Juifs laquelle sattache
le conqurant gyptien. Bchir II fait le choix de lalliance gyptienne.
27 mai 1832 : Aprs la chute de Tyr, Sidon, Beyrouth puis Tripoli, cest au tour dAcre de tomber
entre les mains dIbrahim pacha. Le 9 juillet, il dfait Homs, avec laide des troupes de Bchir
II, le gouverneur de Damas en fuite. La Syrie est, ds lors, entirement sous domination
gyptienne. Larme ottomane est de nouveau svrement dfaite le 29 juillet 1832 au col de
Beilan, dans les monts du Taurus, puis le 21 dcembre Konya, en Anatolie. Lavance
gyptienne vers Istanbul est interrompue par lintervention de la Russie, appele laide par le
sultan, Mahmud II.
8 avril 1833 : Convention de Ktahya, par laquelle Ibrahim pacha sengage vacuer lAnatolie
contre la cession de la Syrie. Les Russes, dont une escadre a t dpche Istanbul, imposent la
Porte le paiement de leur aide militaire. Le trait de Hnkr Iskelesi (8 juillet) marque lapoge de
linfluence russe dans lEmpire ottoman : lun de ses articles secrets prvoit, en cas de besoin
exprim par la Russie, la fermeture des Dardanelles aux navires de toutes les autres puissances.
1834 : Premires rvoltes contre la domination gyptienne en Syrie. Au poids des nouveaux
impts et du travail forc, jusqualors inconnu, sajoute la conscription, instaure par Soleiman
pacha. Lincorporation dans des rgiments gyptiens cantonns en Anatolie, en Arabie et au
Soudan est dautant plus mal ressentie au Liban que les maronites et les Druzes, excellents
guerriers et paysans, craignent la ruine de lagriculture et refusent que leurs jeunes hommes
servent dans les mmes rgiments que des musulmans sunnites. Les incidents, qui clatent en
Palestine, Tripoli et dans la rgion de Lattaqui, puis dans le Chouf en 1835, sont durement
rprims avec laide des troupes fidles Bchir II. Mille conscrits druzes sont finalement levs
au profit de larme gyptienne.
1835-1836 : Un diplomate catholique de lambassade britannique Istanbul, Richard Wood, est
en mission spciale Beyrouth pour tenter daffaiblir lalliance entre Mehemet Ali et Bchir II. Il
choue, mais provoque et appuie la dissidence dun cousin de celui-ci, de mme quil encourage
les Druzes la rvolte qui interviendra en 1838 et les maronites se dtourner de lalliance
franaise sans effet notable.
24 juin 1839 : Bataille de Nizib, prs dAlep. Ibrahim et Soleiman pacha mettent en droute la
plus grande arme turque jamais leve. Ce nouveau succs provoque linquitude des grandes
puissances (Russie, Autriche, Prusse et surtout Angleterre), qui ne peuvent admettre quun
souverain troitement li la France tende sa domination sur tout le bassin occidental de la
Mditerrane. LAngleterre se charge de gnraliser et soutenir les rvoltes libanaises, auxquelles
toutes les communauts participent.
8 juin 1840 : Journe dAntelias . Les douze membres du comit reprsentant les chefs
insurgs contre le pouvoir gyptien se jurent fidlit sur lautel du sanctuaire maronite de saint
Elie, et rdigent une proclamation politique exigeant linstitution dun conseil des communauts
auprs de lmir (Bchir II), ainsi que la suppression de la conscription, des rquisitions et des
mesures de dsarmement engages par les Egyptiens lencontre des diffrentes communauts.
Dbute Dayr al-Qamar, dans le Chouf, ds le 27 mai, linsurrection gagne rapidement tout le
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pays.
15 juillet 1840 : Convention de Londres entre lEmpire ottoman et les puissances europennes,
France excepte, en vue de rduire la puissance dIbrahim pacha. Le 11 aot, des navires de
guerre britanniques et autrichiens croisent au large de Beyrouth. Le 11 septembre, la ville est
bombarde par la flotte du commodore Napier et un contingent de 8 500 soldats turcs,
britanniques et autrichiens est dbarqu dans la baie de Jounieh, oprant la jonction avec les
insurgs libanais. Le pacha gyptien se replie sur al-Hadath, au sud-est de Beyrouth, et est cras
le 10 octobre la bataille de Bharsaf, dans le Metn. La Syrie est reconquise par les troupes
ottomanes. Bchir II abdique et se rend aux Anglais, qui lexilent Malte. Autoris par le sultan
stablir Istanbul en 1841, il y mourra en 1850, lge de 87 ans, riche et respect. Pour le
Liban, sa disparition de la scne politique et son remplacement par un autre prince Chhab, Bchir
III, ouvre deux dcennies de troubles entretenus par le malaise social et les conflits
communautaires (1840-1860).
Automne 1841 : Excits par les agents anglais et soutenus par les Ottomans, les combattants
druzes fondent sur les maronites. Le 13 octobre, les chrtiens de Deir el-Kamar sont attaqus par
surprise pour venger un incident intervenu quelques mois plus tt. Toute la montagne sembrase
en quelques jours. Le 25, la dfaite du Druze Chibli El-Arian devant Zahleh, principal centre
chrtien de la Bekaa, ne permet pas de rtablir la situation dans le Chouf.
Les Turcs du gnral Mustafa pacha interviennent pour dsarmer les chrtiens. Bchir III abdique,
ce qui entrane la fin de la dynastie des Chhab et de lmirat de la montagne. La Porte rtablit en
effet ds 1843, et jusquen 1860, le rgime dadministration directe en prenant soin de diviser le
territoire en deux camacamats (districts), dont la route Beyrouth-Damas constitue la ligne de
dmarcation (rglement de Chkib Effendi). Le Nord est confi un maronite et rattach au
pachalik de Beyrouth, et le Sud un Druze au sein du pachalik de Sidon : le pays est ainsi, non
seulement divis, mais englob au sein de plus vastes provinces syriennes. Ces entits sont, en
outre, loin dtre homognes : subsistent une importante minorit druze au nord (Metn) et
maronite au sud (dans le Chouf et Sidon). Une nouvelle vague de massacres entre maronites et
Druzes, ds 1845, illustre la profondeur du foss entre les factions libanaises.
Milieu du XIXe sicle : Dbut du mouvement de renaissance arabe (Nahda). Le dveloppement
de la presse de langue arabe, la modernisation de la langue et de la posie, la cration de
nombreux clubs et dassociations concourent aux mmes buts politiques : dvelopper la
conscience nationale des provinces arabes de lEmpire ottoman. Les principaux instigateurs de ce
mouvement sont des chrtiens libanais. Ainsi, Nassif Yasigi et Boutros Boustani fondent en 1874,
Beyrouth, la Socit des Arts et des Sciences, premire de ces associations culturelles qui
allaient prolifrer dans lEmpire ottoman moribond et constituer autant de foyers rformistes,
voire rvolutionnaires.
1858 : Rvolte paysanne dans la rgion maronite de Kesrouan. Conduite par un marchal-ferrant
du village de Rayfoun, Tanios Chahine, et soutenue par une partie du clerg, elle conteste les
privilges de laristocratie (Iktaaiya) et aboutit lviction de la famille des Khazen. Cest la
rpublique de Kesrouan (1858-1859). En plein essor conomique et dmographique, les paysans
maronites se heurtent rapidement, et de plus en plus violemment, aux Druzes, qui restent attachs
au systme fodal traditionnel.
Dbut 1860 : Accord secret entre les communauts druzes de la montagne, du Wadi-Taym et du
Hauran prvoyant un plan dextermination des chrtiens, qui sont dj, cette date, quatre fois
plus nombreux que les Druzes.
26 mai 1860 : Attaque des Druzes et dbut des massacres des chrtiens, avec la complicit
souvent active des garnisons turques. Ismal El-Attrache et Sad Bey Joumblatt se distinguent
particulirement. Contrairement aux vnements de 1841, les chiites et les sunnites participent la
cure aux cts des Druzes. Ds le 30 mai, la ville de Baabda tombe sans coup frir. La rbellion
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stend Beyrouth, Sidon et dans la rgion de Jezzine. Les citadelles de Hasbaya et de Rachaya
tombent les 10 et 11 juin, Zahl le 18, Deir el-Kamar le 20... En quelques jours, selon les
estimations de lpoque, de 6 000 12 000 chrtiens sont limins au Liban, et de 5 000 11 000
dans le quartier chrtien de Damas. Les femmes et les enfants ne sont pas pargns. Un profond
moi secoue lEurope. Napolon III ordonne la flotte franaise de Mditerrane dappareiller
vers les ctes libanaises et syriennes.
Septembre 1860 : Dbarquement dun corps expditionnaire franais de 6 000 hommes
commands par le gnral Beaufort dHautpoul, qui intervient au nom des principales puissances
europennes (France, Grande-Bretagne, Russie, Autriche-Hongrie et Prusse). Il occupe Deir
el-Kamar, lancienne capitale des mirs Maan dans le Chouf, o les violences ont culmin, sur
proposition des Turcs (Fouad pacha, ministre ottoman des Affaires trangres, avait t dpch
Beyrouth ds le 17 juillet par le sultan pour traiter avec les Europens). Les Turcs organisent la
rpression officielle des tueries : le pacha de Damas est excut, celui de Beyrouth destitu ; 150
civils et militaires sont pendus ou fusills et une centaine dautres exils en Tripolitaine. Le 24
septembre, la commission internationale compose des reprsentants des puissances europennes
entame ses travaux : lobjectif est, au-del de lanalyse de la situation, de placer le Liban sous un
rgime administratif contrl par lEurope.
9 juin 1861 : Reconnaissance par la Sublime Porte de la province autonome (Moutassarrifiya) du
Mont-Liban, cre sous la pression des puissances occidentales. Ce gouvernorat, plac sous
protection franaise, doit tre dirig par un gouverneur ottoman (wali) chrtien, mais non libanais,
auquel est adjoint un conseil administratif consultatif compos de faon proportionnelle des
reprsentants des communauts (quatre maronites, trois Druzes, deux Grecs orthodoxes, un Grec
catholique, un sunnite et un chiite). Les maronites constituent cette poque 60 % de la
population du territoire, les Druzes 15 %, les Grecs catholiques et orthodoxes 10 %. Ce rglement
organique est lorigine de la francophonie libanaise, ainsi que de la rpartition communautaire
dans lexercice des fonctions politiques et administratives en lieu et place de la grande fodalit
intercommunautaire agonisante. Pour la premire fois, les chiites, jusque-l assimils
juridiquement aux sunnites, se voient reconnatre leur identit propre et octroyer une
reprsentation. A la veille de la premire guerre mondiale, le pourcentage de chrtiens sera estim
75 % de la population de la province du Mont-Liban, contre 25 % de musulmans (Druzes
compris).
1864 : Constitution Deir el-Kamar du premier conseil municipal.
Dcembre 1876 : Les Libanais sont appels participer aux lections du Parlement imprial
ottoman sigeant Istanbul. La constitution ottomane a t promulgue et le grand vizir Midhat
Pacha considre de ce fait que le statut de 1861 consacrant lautonomie du Mont-Liban est devenu
caduc. Les Libanais, toutes communauts confondues, ne lentendent pas ainsi et se dclarent
satisfaits de la situation qui prvaut depuis 1861. Ils refusent donc, malgr les pressions de la
France et de lAngleterre, de participer aux lections lgislatives ottomanes, et la Sublime Porte
finit par cder et par dispenser le Mont-Liban denvoyer des reprsentants Istanbul. La mme
situation se reproduira en 1908, aprs la rvolution jeune turque .
1879 : Extension des conseils municipaux lus (Jounieh par exemple). Linfluence de la France se
renforce nettement dans la province autonome. Les infrastructures sont dveloppes et amliores
par des entreprises franaises, qui entreprennent la construction de la route Beyrouth-Damas
(termine en 1863), du rseau ferr libanais (Damas-Beyrouth, Rayak-Alep, Tripoli-Homs, de
1900 1911), ainsi que du port et du phare de Beyrouth. Par ailleurs, luniversit Saint-Joseph,
fonde par les jsuites en 1875, prend un essor rgional. Elle contribue faire du Liban le
principal foyer culturel en Orient, aux cts des nombreuses autres institutions cres Beyrouth
au XIXe sicle : les coles des Trois-Docteurs (1852), lEcole nationale de Boutros al-Boustani
(1863), le collge patriarcal (1865), lUniversit protestante syrienne future Universit
amricaine (1866) , lcole de la Sagesse (1872), le collge Makassed (1880) et celui de Cheikh
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Ahmad Abbas (1897). Ces centres actifs forment des gnrations dintellectuels de toutes
confessions, la renaissance littraire tant relaye par un mouvement florissant de publications
diffuses souvent trs au-del des frontires du Liban. Parmi les principaux journaux et revues qui
fleurissent : Hadiqat al-Akhbar (cr en 1858) de Khalil al-Khoury, Nafir Sourya (1860) et
al-Jinan (1870) de Boutros al-Boustani, az-Zahran (1870) de Youssef Chalfoun, Lisan al-Hal
(1887) de Khalil Sarkis, Bairout (1888) de Mohammed al-Dana, al-Machriq (1898) des pres
jsuites, etc.
1914 : LEmpire ottoman, engag dans la guerre aux cts de lAllemagne et de
lAutriche-Hongrie, dnonce le statut impos par les Allis au Liban depuis 1861, ainsi que le
rgime des Capitulations (8 septembre). Ds le 22 novembre, larme turque occupe la montagne,
les habitants de la Moustassarrifiya libanaise tant suspects de sympathie pour lEntente. La
volont de reprise en main est clairement exprime par le prfet turc dsign pour administrer le
pays depuis Aley, une quinzaine de kilomtres au sud-est de Beyrouth, mi-hauteur dans la
montagne : Ma promotion diffre de celle des gouverneurs prcdents, dsigns avec
lapprobation des six puissances. La volont de notre Auguste Matre ma dsign directement.
Cette dcision indique clairement que la Turquie a aboli les protocoles existant entre elle et les
puissances, tant pour le choix des gouverneurs que pour ladministration de ce sandjak.
23 mars 1915 : Dissolution du Conseil administratif lu du Mont-Liban, remplac par un conseil
nomm. Le 5 juin est accepte la dmission du dernier moutassarrif, Ohanns pacha
Kouyoumjian, un Armnien catholique. Lautonomie du Liban a vcu.
6 mai 1916 : Journe des Martyrs . Vingt-et-un Libanais de diverses confessions sont pendus
Beyrouth, au prtexte de leurs contacts avec les puissances allies, par le gouverneur ottoman Ali
Mounif Bey, issu du groupe des officiers Jeunes-Turcs. Onze autres martyrs les avaient
prcds la potence le 21 aot 1915. Cette vague de rpression frappe de nombreuses
personnalits libanaises : le pre Youssef El-Hayek est excut le 22 mars 1915, Youssef El-Hani
le 5 juin 1915 et les frres Philippe et Farid Khazen le 5 juin 1916. Le blocus tabli par les Turcs
autour du Mont-Liban aggravant celui dj impos en mer par la flotte anglaise sajoute la
corruption et au dlabrement administratif de lEtat, pour provoquer une famine meurtrire. Une
invasion de sauterelles et le dveloppement de plusieurs pidmies (typhodes, typhus, cholra)
rendent encore plus dramatique la situation sanitaire, au point de causer la disparition de prs dun
quart de la population du Mont-Liban en lespace de 3 ans.
16 mai 1916 : Conclusion de laccord secret franco-britannique ngoci par Mark Sykes et
Georges Picot. Ils prvoient le partage du Proche-Orient arabe post-ottoman entre lAngleterre et
la France, rservant celle-ci la Syrie et le Liban, les Britanniques sassurant pour leur part le
contrle de la Msopotamie et de la Palestine.
5 juin 1916 : Appuy par les Britanniques, le chrif Hussein proclame le soulvement contre le
sultan pour librer le peuple arabe du joug turc . Fin octobre, il se proclame roi des Arabes .
Lavance des armes anglaises et chrifiennes est toutefois contenue en Palestine par
lintervention vigoureuse de deux armes turques : la VIIe, sous les ordres de Mustapha Kmal
pacha (le futur Kmal Atatrk), et la VIIIe, commande par le gnral allemand Liman von
Sanders.
2 novembre 1917 : Dclaration Balfour, par laquelle ce ministre des Affaires trangres anglais
promet lord Rothschild la cration dun foyer national juif en Palestine. Ds 1840, le consul
anglais Beyrouth avait crit au ministre des Affaires trangres Londres pour suggrer cette
ide, afin que lEmpire britannique dispost dans la rgion, face aux maronites soutenus par la
France, dune communaut dvoue la Couronne britannique.
1er octobre 1918 : Aprs une offensive aussi massive que foudroyante dbute laube du 18
septembre (perce de Toulkarm), le gnral britannique Allenby fait son entre Damas avec le
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prince Fayal, fils dHussein. Le 7 octobre, une escadre franaise parat en rade de Beyrouth. Le
8, un corps anglo-franais command par Allenby entre dans la ville et met fin la forte agitation
chrifienne qui sy dveloppait depuis une semaine. Le 12, avec le dbarquement de marins
franais Tripoli, loccupation allie du Liban est acheve. Le 30, Moudros, larmistice est
sign sur ce thtre doprations entre les reprsentants turcs et britanniques.
Novembre 1919 : Le gnral Henri Gouraud est nomm haut-commissaire de la Rpublique
franaise en Syrie, au Liban et en Cilicie. Son secrtaire gnral est Robert de Caix, hostile au
nationalisme chrifien et partisan dune alliance privilgie avec les minorits chrtiennes de la
rgion : Il faut mettre ces autonomies locales dans un vitrail, dont le plomb sera franais.
Recevant les corps constitus le 22 novembre 1919, au lendemain de son arrive, le gnral
Gouraud explique : Si nous sommes les descendants des croiss, nous sommes les fils de la
Rvolution, pris de libert et de progrs, respectueux de toutes les religions et fermement rsolus
assurer une justice gale aux adeptes de chacune delles.
6 janvier 1920 : Accord provisoire Fayal-Clemenceau, par lequel lmir de Damas, install par
les Anglais, reconnat lexistence dun Liban indpendant et souverain, tandis que la France
reconnat lindpendance et la souverainet de la Syrie, mais sous mandat franais. Bien que ne
fixant aucune frontire, cet accord permet de concilier les promesses faites pendant la Grande
Guerre aux Arabes sunnites et aux maronites libanais. En ce sens, il sinscrit dans la continuit de
la politique franaise dans la rgion depuis le XVIe sicle, mais ne sera pas appliqu.
24 avril 1920 : La confrence de San Remo attribue les mandats sur la Syrie et le Liban la
France (la Grande-Bretagne se voyant confier lIrak et la Palestine). Proclam roi de Syrie au mois
de mars prcdent, Fayal rfute les termes du mandat : lors de la bataille de Mayssaloun livre le
24 juillet 1920, ses troupes sont vaincues et disperses par la colonne du gnral Goybet envoye
par Gouraud, et le prtendant chrifien est chass de Damas. Le 10 aot, le trait de Svres stipule
que la Syrie est dtache de lEmpire ottoman pour former provisoirement un Etat indpendant
condition que laide et les conseils dun mandataire guident son administration jusquau moment
o elle serait capable de se conduire seule (article 94).

Le mandat franais (1920-1943)


Prpare de longue date et confirme par les accords Sykes-Picot de 1916 et les dcisions de la
confrence de San Remo de 1920, la mainmise franaise sur le Liban et la Syrie seffectue sans
rencontrer si lon excepte la rvolte druze de grandes difficults au lendemain de la premire
guerre mondiale. Dans un contexte gnral o face aux revendications des Hachmites privs du
grand royaume arabe promis par les Anglais et celles des nationalistes arabes attachs
lide dune Grande Syrie comprenant videmment le Liban la France a jou des divisions
confessionnelles pour imposer la cration dun Grand Liban majoritairement chrtien, appel
constituer pour elle une base solide garantissant ltablissement durable de sa prsence au Levant.
Lpoque du mandat franais est loccasion dune modernisation et dun dveloppement rapides,
mais la question de lindpendance accorde par lAngleterre, mme si elle demeure encore trs
formelle, lIrak et lEgypte se pose rapidement durant lentre-deux-guerres et la position
franaise se trouve videmment fragilise par la dfaite de 1940. Il faut alors compter avec la
volont britannique de mettre la main sur lensemble du Proche-Orient arabe et den carter un
alli qui, dans cette rgion du monde, tait depuis longtemps un rival.
1er septembre 1920 : Proclamation officielle de lindpendance du Liban par le gnral Gouraud
Beyrouth, en prsence des dlgus des Allis, du corps consulaire et de reprsentants de toutes
les communauts. Il sagit dun Grand Liban de 600 000 habitants dbordant largement
lex-province ottomane du Mont-Liban pour intgrer la faade maritime (avec Beyrouth), le djebel
Amel au sud et les riches terres bl de la Bekaa lest et de lAkkar au nord. La runion de la
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montagne la cte intgre ainsi au jeu politique libanais, traditionnellement domin par les
grandes familles chiites, druzes et maronites, les sunnites et les Grecs orthodoxes des villes
ctires. De manire plus large, la majorit chrtienne se trouve dilue dans le Grand Liban et ne
reprsente plus les 75 % de la population qu'elle reprsentait dans la province du Mont-Liban. Et
ces nouvelles frontires, qui dpassent les revendications initiales des nationalistes libanais,
heurtent les nationalistes arabes, notamment syriens, dont le rve dunit et dindpendance
immdiates svanouissent.
24 juillet 1922 : LActe de Londres, manant de la Socit des Nations, confirme le mandat
franais accord par le trait de Svres, et entrine la sparation du Liban de la Fdration
syrienne (elle-mme divise en trois Etats : Damas, Alep et le Territoire des Alaouites
comprenant le port de Lattaqui qui constitue la seule ouverture sur la mer restant la Syrie). Une
simple union douanire runit dsormais les territoires libanais et syriens.
1923-1925 : Le gnral Weygand occupe la fonction de haut-commissaire. Son successeur, le
gnral Sarrail, proche de la gauche rpublicaine anticlricale, indisposera les diffrentes
communauts : cest sous son court mandat quclate, en 1925, la grande rvolte druze qui, partant
du Liban, enflammera la Syrie pendant deux ans. Aprs cet pisode, et jusquen 1940, les
hauts-commissaires seront tous des fonctionnaires civils.
23 mai 1926 : Promulgation de la constitution de la rpublique du Grand Liban, inspire du
rgime parlementaire franais de 1875. Elle en fait, dans la tradition des rformes mises en uvre
lpoque ottomane, un Etat fond sur la coexistence de plusieurs communauts (les millet de
lpoque antrieure). Son article 95 dispose : A titre transitoire et dans une intention de justice et
de concorde, les communauts seront quitablement reprsentes dans les emplois publics et dans
la composition du ministre . La loi lectorale consacre la reprsentation proportionnelle des
communauts au Parlement, mais la France ne prend pas le risque dorganiser des lections
lgislatives : la premire Chambre des dputs est constitue des membres du Conseil consultatif
plac auprs du haut-commissaire, qui nomme galement le prsident de la Rpublique, Charles
Debbas, un Grec orthodoxe francophile et francophone. Le franais et larabe sont dailleurs les
deux langues officielles du pays. Par crainte de la prdominance chrtienne dans lappareil
tatique, un Haut Conseil chiite est immdiatement cr et les sunnites ne se rallieront au nouvel
Etat quau cours des annes trente.
1er septembre 1926 : A loccasion du sixime anniversaire de la proclamation de lEtat du Grand
Liban, celui-ci prend la dnomination officielle de Rpublique libanaise.
1932 : Crise politique. Le cheikh Mohammed El-Jisr est sur le point de se faire lire la
prsidence de la Rpublique. Le 9 mai, le haut-commissaire suspend la Constitution. Pour
rsoudre la crise institutionnelle, les autorits mandataires inaugurent le partage des deux plus
hautes charges de lEtat entre maronites et sunnites : le nouveau prsident de la Rpublique, le
maronite Habib Pacha El-Saad, nomm par la France, choisit comme premier ministre le
musulman sunnite Abdallah Beyhum.
A Beyrouth, Antoun Saad (Mahmoud Naser El-Din) fonde le Parti populaire syrien (PPS), qui
reprend lide dune Grande Syrie initialement lance par certains milieux franais. Les clivages
vont ds lors saccentuer entre nationalistes libanais, nationalistes arabes et militants pro-syriens.
Le PPS, galement connu sous les noms de Parti nationaliste saadiste puis de PSNS (al-Hizb
as-Sr al-Qawm al-Ijtim` : Parti social nationaliste syrien), se revendique national, social et
lac, puis saffirmera antisioniste et anticommuniste. Hostile au panarabisme et aux autres formes
du nationalisme arabe, il prconise une grande nation syrienne qui comprendrait, outre le Liban et
la Syrie, la Palestine, la Jordanie, l'Irak, le Kowet, Chypre, de mme que le Sina en Egypte, la
Cilicie en Turquie et la rgion du Chatt-el-Arab limitrophe de lIran. Selon lidologie du PPS,
telle quexprime notamment par Saad dans son ouvrage La Gense des nations, le cadre
gographique doit lemporter sur les dterminismes lis la religion, la langue ou l'origine
ethnique des peuples. Il n'existerait ainsi que quatre nations arabes : outre la Grande Syrie,
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l'Arabie, l'Egypte et le Maghreb.


1932 : Dernier recensement officiel de la population libanaise. Sur 785 000 habitants, les chrtiens
sont majoritaires 51,2 % (28,8 % de maronites, 9,7 % de Grecs orthodoxes, 5,9 % de Grecs
catholiques et 6,8 % autres). Les 48,8 % de musulmans se rpartissent pour lessentiel entre
sunnites (22,4 % de la population), chiites (19,6 %) et Druzes (6,8 %).
1936 : Lorganisation communautaire, la base de lordre public, est consacre par un arrt du
haut-commissaire franais, qui reconnat et protge les cultes des communauts religieuses dites
historiques . Ces communauts sont lgalement au nombre de dix-sept, mais seules sept dentre
elles psent politiquement : les maronites, les sunnites, les chiites, les Grecs orthodoxes, les Grecs
catholiques, les Druzes et les Armniens.
13 novembre 1936 : Trait damiti et dalliance entre la France et le Liban, complt par une
convention militaire et un change de lettres, prvoyant la fin du rgime mandataire par
ladmission du Liban la Socit des Nations. Il est calqu sur le trait franco-syrien du 9
septembre prcdent, mais reconnat de facto lentit libanaise alors que la plupart des
musulmans, notamment sunnites, restent encore attachs la vision dune souverainet nationale
dans le cadre de lunit syrienne, tape prliminaire lunit arabe . Des troubles confessionnels
clatent Beyrouth, o les musulmans du quartier populaire de Basta sen prennent aux chrtiens.
Mais, ds le 4 janvier 1937, le haut-commissaire Damien de Martel rtablit par arrt la
Constitution de 1926, qui tait suspendue depuis cinq ans. La Chambre peut lire le prsident de la
Rpublique et choisit Emile Edd, leader du Bloc national, qui domine le paysage institutionnel
aux cts du Bloc constitutionnel (Destour) de Bechara al-Khoury.
21 novembre 1936 : Cration des Phalanges libanaises (Al-Kataeb) par les personnalits
chrtiennes Pierre Gemayel, George Nacache, Shafic Naspid, Emile Yared et Charles Hlou.
Officiellement laque et multiconfessionnelle, mais largement domine par les maronites,
lorganisation sinspire des mouvements autoritaires de lpoque : Phalange espagnole de Jose
Antonio Primo de Rivera, engage dans la guerre civile espagnole (1936-1939), ou mouvements
fascistes europens. Prnant lindpendance du Liban, les phalangistes sopposent frontalement
la prsence franaise ainsi quaux nationalistes arabes (pro-syriens) et aux progressistes. A la fin
des annes soixante, le parti Kataeb aura neuf siges l'Assemble nationale, et sera lun des
principaux groupes politiques au sein d'un Parlement notoirement divis. En 1975, avec 80 000
adhrents, il deviendra le premier parti du Liban.
10 novembre 1937 : Transformation des Najjads, organisation de scouts musulmans, en parti
politique, qui sinspire du modle des Phalanges libanaises. La nouvelle polarisation politique
semble ainsi se cristalliser sur des bases confessionnelles homognes.
Dcembre 1940 : Lamiral Dentz est nomm haut-commissaire par le gouvernement de Vichy.
8 juin au 14 juillet 1941 : Le corps darme anglo-australien du gnral Wilson, renforc par des
contingents des Forces franaises libres (gnral Catroux), attaque et dfait les troupes franaises
du Levant. Restes fidles Vichy, celles-ci taient souponnes de laisser se prparer une
invasion imminente de la rgion par les Allemands (une crainte renforce par le dclenchement
Bagdad, en avril 1941, du coup dEtat nationaliste conduit par Rachid Ali, un mouvement
rapidement touff par les Anglais et la Lgion arabe quils ont forme en Jordanie). Il sagit en
fait, pour lAngleterre, de briser linfluence franaise dans la rgion, comme le confirme Winston
Churchill dans une dclaration aux Communes : Il nest pas question que la France garde au
Levant la situation qui tait la sienne avant la guerre [] ; ni que, mme pendant la dure des
hostilits, la France libre se substitue Vichy. Les combats opposant les forces vichystes aux
Anglo-gaullistes durent plus dun mois et se terminent avec la signature de laccord darmistice de
Saint-Jean-dAcre. Les Franais du Levant ont refus de traiter avec les Franais libres et le
mandat sur le Levant franais est simplement transfr la Grande-Bretagne. Les forces vichystes
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obtiennent les honneurs de la guerre. Elles peuvent se joindre la cause allie, mais seront, dans le
cas contraire, rapatries en France. Deux mille volontaires se joindront aux Allis sur les trente
mille hommes qui constituaient les forces du Levant, dont la rsistance empchait toute remise en
cause par les Allemands de larmistice de juin 1940.
25 dcembre 1941 : Le gnral Catroux, commandant des Forces franaises libres du Levant,
proclame la complte indpendance du Liban (ainsi que de la Syrie), dont le principe avait t
admis lors des dclarations des 27 septembre et 26 novembre prcdents : Le Liban jouit
maintenant des droits et des prrogatives attachs la qualit dEtat souverain et indpendant.
La poursuite de la guerre ne permet pas de traduire dans les faits la fin officielle du mandat
franais. Mais le prestige de la puissance mandataire est srieusement branl par le spectacle des
combats fratricides de juin/juillet 1941 et par le travail de sape de lAngleterre qui, reprsente
Beyrouth par le gnral Spears partir de fvrier 1942, assure sur le terrain la prsence militaire
allie. Dans ces conditions, les lections de 1943 dbouchent, au Liban comme en Syrie, sur des
chambres nationalistes et la dsignation de prsidents intraitables (respectivement Bchara
El-Khoury et Choukri El-Kouatli).
10 novembre 1943 : Arrestation du prsident de la Rpublique Bchara El-Khoury, du prsident
du Conseil Riyad El-Solh et de plusieurs ministres par le nouveau haut-commissaire, Jean Helleu.
Cette initiative maladroite provoque la cration dun gouvernement de rsistance dans la
montagne et la proclamation par les membres de ce gouvernement, chrtiens et musulmans, dun
Pacte national . Une insurrection gnrale anti-franaise clate. Arriv dAlger le 16 novembre,
le gnral Catroux fait librer le prsident Bchara El-Khoury et les autres dignitaires le 22
novembre, qui deviendra la date de la fte nationale. Le Pacte national scelle le ralliement des
musulmans lentit politique libanaise domine par les chrtiens, en change de la
reconnaissance par ces derniers de la personnalit arabe du pays et de la renonciation la
protection de la France. Ce pacte non crit rserve la prsidence de la Rpublique un maronite,
celle du Conseil des ministres un sunnite, et celle de la Chambre des dputs un chiite. A
lassemble (128 lus), les chrtiens, dont la supriorit numrique ne fait alors aucun doute,
disposent de 55 % des siges contre 45 % aux musulmans. Le pacte confirme en outre la
confessionnalisation des fonctions publiques (administration, arme, justice, diplomatie, etc.).
1944 : Une dlgation libanaise participe Alexandrie, aux cts de dlgations gyptienne,
syrienne, transjordanienne et irakienne, la confrence prparatoire visant la cration d'une
Ligue des Etats arabes , future Ligue arabe.
Mai 1945 : Soulvement anti-Franais en Syrie. La Grande-Bretagne demande et obtient un
cessez-le-feu ainsi que le commandement militaire du pays.
9 juillet 1945 : A la suite des pressions britanniques et amricaines, la France dcide d'autoriser la
constitution darmes nationales en Syrie et au Liban, et de transfrer aux gouvernements
respectifs les units militaires de recrutement local dont le gouvernement franais avait pris la
charge. Le 1er aot suivant, les autorits syriennes et libanaises commencent assurer
l'encadrement des troupes locales. Lensemble des services administratifs assurs par les Franais
est transfr au gouvernement libanais au cours du mois daot.
13 dcembre 1945 : Signature Londres d'un accord franco-britannique sur l'vacuation des
troupes anglaises et franaises de Syrie et du Liban. Le 3 mai 1946, la France et l'Angleterre
annoncent au Conseil de scurit de l'ONU leur intention de retirer leurs troupes avant la fin de
l'anne.
Aot 1946 : Dpart des derniers militaires franais du Liban. Les Anglais les avaient prcds le
30 juin.

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Le Liban indpendant (1945-1975)


Dbarrass de la tutelle franaise la faveur de la seconde guerre mondiale, le Liban entame une
existence dEtat indpendant, bientt compromise par lvolution du contexte rgional. Il lui faut
en effet compter avec la naissance, sur ses frontires mridionales, de lEtat dIsral dont la
cration entrane la rgion dans une confrontation gnratrice de plusieurs conflits, dont certains
vont affecter directement le pays du cdre. Les revendications des partisans dune Grande Syrie
posent demble, par ailleurs, la question de la lgitimit de lEtat libanais, tout comme les succs,
phmres, rencontrs bientt par le nassrisme gyptien et par le baasisme panarabe. Une
situation complique de plus par les alas de la guerre froide, qui voit le Proche-Orient devenir, lui
aussi, un lieu de confrontation entre les blocs, le Liban chrtien sappuyant sur les Amricains,
contre lavis des musulmans. Laggravation du conflit isralo-arabe et la monte en puissance de
la rsistance palestinienne, replie au Liban aprs la dfaite subie en Jordanie en 1970, crent
enfin les conditions dune dstabilisation du fragile Etat libanais et prparent lexplosion de la
guerre civile, venue ruiner les espoirs mis dans la Suisse du Proche-Orient .
23 mars 1949 : Convention darmistice isralo-libanais, faisant suite la premire guerre entre le
jeune Etat hbreu et les Arabes, laquelle ont particip deux bataillons de larme libanaise et qui
a provoqu lafflux de 140 000 rfugis palestiniens dans le pays. La ligne de cessez-le-feu, trace
sur la frontire internationale dlimite en 1920 par les puissances mandataires, est place sous
surveillance des observateurs de lONU (UNTSO).
Juin 1949 : Insurrection du Parti populaire syrien (PPS) dAntoun Saad. Rentr dexil au Brsil
en 1947, il avait immdiatement engag des actions de dstabilisation anti-gouvernementales. Il
est arrt le 7 juillet 1949 la frontire syrienne et excut ds le lendemain sur dcision dun
tribunal militaire layant reconnu coupable de complot contre la scurit de l'Etat. Douze autres
condamnations mort et de nombreuses peines de prison sont galement prononces contre les
militants pro-syriens.
1949 : Cration du Parti socialiste progressiste par le leader druze Kamal Joumblatt, dont les
adhrents se recrutent essentiellement parmi ses fidles.
1950 : Rupture par la Syrie de lunion conomique et douanire unissant les deux pays depuis
1922. Jusqu la signature dun nouveau trait, en fvrier 1952, la crise du commerce libanais
frappe durement lconomie du pays.
25 mai 1950 : Dclaration tripartite (France, Grande-Bretagne, Etats-Unis) par laquelle ces trois
puissances affirment leur droit garantir lintgrit territoriale et lindpendance politique des
Etats du Moyen-Orient contre toute agression extrieure. LUnion sovitique est implicitement
dsigne. La guerre froide se prolonge ainsi en Orient.
16 juillet 1951 : Assassinat du Premier ministre Riyad El-Solh Amman, au terme dune visite au
roi Abdallah de Jordanie (lui-mme assassin quatre jours plus tard Jrusalem),
vraisemblablement par des militants du PPS souhaitant venger lexcution de leur chef deux ans
plus tt. La disparition de Solh laisse les mains libres au prsident de la Rpublique Bchara el
Khoury, dont les mthodes clientlistes provoquent rapidement la monte des mcontentements.
19 septembre 1952 : A lissue de la premire grande crise politique du jeune Etat libanais, le
prsident de la Rpublique Bchara El-Khoury est contraint de dmissionner. Il nomme le
commandant en chef de larme, le gnral maronite Fouad Chhab, Premier ministre afin
dassurer la continuit du pouvoir. Son successeur, lavocat anglophile Camille Chamoun, est lu
ds le 23 septembre. Sami Sohl devient Premier ministre.
24 fvrier 1955 : Signature du pacte de Bagdad par l'Irak, la Turquie, le Pakistan, l'Iran et le
Royaume-Uni. Trait d'organisation du Moyen-Orient, le pacte sera rebaptis Trait d'organisation
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centrale (Central Treaty Organisation) ou CenTO, aprs le retrait irakien le 21 aot 1959.
L'alliance va durer, de faon essentiellement thorique, jusqu' la rvolution iranienne de 1979.
Construite sur le modle de l'OTAN et conue comme le prolongement de l'OTASE (Organisation
du trait de lAsie du Sud-Est), cette alliance contraint les Etats membres aussi bien la
coopration et la protection mutuelle qu' la non-intervention dans les affaires des autres
signataires. Initie par les Etats-Unis, son but tait de contenir l'Union sovitique en construisant
une ligne d'Etats forts sur sa frontire sud. De fait, elle incitera la Syrie et lEgypte se rapprocher
de lURSS. Et la crainte d'un retour de l'influence britannique dans la rgion, que semble illustrer
la crise de Suez doctobre 1956, va constituer lun des terreaux du nassrisme.
1957 : Activisme amricain dans la rgion la suite du rapprochement de la Syrie avec lEgypte
et, surtout, avec lURSS. Le 16 mars, un accord libano-amricain scelle ladhsion du
gouvernement libanais la doctrine Eisenhower : il est immdiatement dnonc par les
communauts musulmanes. Le 25 avril, la 6e flotte amricaine reoit l'ordre de croiser en
Mditerrane orientale. Le 1er juillet, Washington annonce la fourniture de matriel de guerre
d'une valeur de 10 millions de dollars l'arme jordanienne, ainsi quune aide conomique de 10
millions de dollars qui s'ajoutent aux 10 millions de dollars accords deux mois auparavant. Le 7
septembre, Foster Dulles dclare que la domination de la Syrie par le communisme sovitique
est extrmement proccupante . La Turquie procde des manuvres le long de la frontire
syrienne. Le 13 septembre, Foster Dulles dclare que la Turquie fait face un danger militaire
croissant du fait de l'arrive massive d'armes sovitiques en Syrie. Ces initiatives amricaines se
rvleront striles : la Syrie signe un accord d'union conomique avec lEgypte de Nasser le 9
septembre, et renforce ses liens avec lURSS (accord conomique le 7 aot, accord de
collaboration conomique et technique le 28 octobre, consolid le 29 janvier suivant).
Mai septembre 1958 : Guerre civile. Le prsident Camille Chamoun, accus de mener une
politique pro-occidentale, est violemment contest dans la rue et par les armes par les
nationalistes arabes de Rachid Karam. Ceux-ci senflamment en revanche pour le nassrisme, et,
notamment, pour lintensification des liens entre lEgypte et la Syrie, qui avait abouti la cration,
le 1er fvrier 1958, de la Rpublique arabe unie associant les deux nations. Le 14 fvrier suivant,
ctait au tour des rois Fayal dIrak et Hussein de Jordanie de proclamer une Union hachmite
arabe (enterre ds le 14 juillet par le coup dEtat du gnral Abdel Karim Kassem Bagdad).
Face aux violences, dont lintensit fait apparatre cette crise ouverte comme une premire
guerre civile (un millier de morts et plus de 2 500 blesss), Chamoun fait appel aux Amricains
qui dbarquent le 15 juillet Beyrouth. Les 15 000 Marines se retirent aprs llection la
prsidence de son successeur, le gnral Fouad Chhab. Des combats sporadiques perdurent
jusqu sa prise de fonction, le 23 septembre. Rachid Karam est dsign comme Premier
ministre. Le gnral Chhab restera en fonction jusquen 1964.
26 avril 1960 : Une nouvelle loi lectorale porte le nombre de dputs quatre-vingt-dix-neuf (30
maronites, 11 Grecs orthodoxes, 6 Grecs catholiques, 7 autres chrtiens, 20 sunnites, 19 chiites et
6 Druzes). Aprs la dissolution du Parlement et les lections lgislatives du mois de juin, le
sunnite Saeb Salam constitue, le 2 aot 1960, un nouveau gouvernement libanais.
28 septembre 1961 : La Syrie remet en cause la Rpublique arabe unie forme le 1er fvrier 1958
avec lEgypte qui se rvle une construction politique phmre. Cette rupture constitue un revers
majeur pour le panarabisme nassrien.
31 dcembre 1961 : Nouvelle tentative de coup dEtat du PPS ou Parti social nationaliste syrien
(PSNS), aprs la premire initiative infructueuse de juin 1949. Une nouvelle vague de rpression
sabat sur ce parti pro-syrien au cours de lanne 1962. Conjugue la monte du baasisme et du
nassrisme, elle contribue affaiblir durablement le PSNS, qui sera contraint de reconnatre le
nationalisme arabe et de rviser son anticommunisme originel au congrs de Melkart, Beyrouth,
en 1969.

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18 aot 1964 : Election la prsidence de l'Etat de Charles Hlou, successeur du gnral Chhab.
Le chhabisme , fond sur une double volont de solidarit sociale et de construction de lEtat,
a vcu. Les rformes et les succs conomiques sont pourtant rels, permettant notamment
lavnement dune vritable industrie libanaise, aux cts du secteur bancaire et des services, qui
vont assurer la prosprit conomique du pays jusque dans les annes soixante-dix. Mais la mise
en place dun appareil dEtat moderne, centralis et fort, se heurte llite politique traditionnelle,
qui en assure rapidement le dmantlement au nom des liberts communautaires.
6 mai 1967 : Pour la premire fois, des Palestiniens bombardent Isral au mortier partir du
Liban.
Juin 1967 : Guerre des Six Jours. Des quatre pays arabes voisins dIsral, le Liban est le seul dont
le territoire nest pas envahi. Mais il doit supporter un nouvel afflux de rfugis palestiniens, qui
compromet dfinitivement le fragile quilibre communautaire du pays.
Pour Beyrouth, la question de la Palestine avait t dfinitivement tranche par le partage de 1947.
Mais ds lanne suivante, 140 000 Palestiniens chasss de Galile arrivaient au Liban, devenu le
deuxime pays daccueil aprs la Jordanie. Ils sont 240 000 en 1970, la suite des conqutes
israliennes de 1967, et 100 000 de plus la fin de 1970, aprs la liquidation de lOLP par le
rgime hachmite jordanien (Septembre noir). A cette date, le nombre de Palestiniens vivant sur le
sol libanais est estim, selon les sources, entre 300 000 et 450 000, soit de 10 15 % de la
population libanaise ; ils constituent surtout la premire force arme du pays, qui soppose ds
1966 larme libanaise, et sont considrs par Isral comme la principale menace pour sa
scurit. Le Liban devient, en effet, la premire base de dpart pour les oprations des fedayins en
territoire hbreu.
19 dcembre 1967 : Loi 72/67 portant dfinition de la communaut chiite et de ses comptences
au sein du Liban. Elle fait suite aux lois ou dcrets de mme nature concernant les communauts
chrtiennes et isralite (2 avril 1951), sunnite (13 avril 1955) et druze (13 juillet 1962). Le rgime
de lindpendance a ainsi profondment renforc la structure juridique de base de lordre
communautaire, hrit du mandat franais. Le cas chiite constitue cependant une escalade,
puisquil est stipul que les reprsentants de la communaut agissent et sexpriment
conformment aux fatwas manant de lautorit suprme de la communaut dans le monde
(article 1). La rfrence une autorit non libanaise charge de la protection des droits dune
communaut ouvre la voie la profonde dstabilisation du pays partir des annes soixante-dix.
26 dcembre 1968 : Attaque dun avion de la compagnie isralienne El-Al Athnes, par un
commando du Front populaire pour la libration de la Palestine. Un officier isralien la retraite
est tu. Lopration est revendique depuis le Liban, dont est originaire lun des membres du
commando. En reprsailles, le 28 dcembre 1968, un spectaculaire raid isralien contre laroport
de Beyrouth dtruit au sol la majeure partie des appareils de la compagnie arienne civile
libanaise. Le Conseil de scurit de lONU condamne lunanimit cette attaque, et demande (en
vain) Isral de payer les dgts. Le 8 janvier 1969, le communiqu du Conseil des ministres
franais observe : On a fait la comparaison entre lattentat dAthnes contre un avion isralien et
lopration contre laroport de Beyrouth : en fait, ces deux oprations ntaient pas comparables.
A Athnes, il sagissait dun coup de main organis par des hommes appartenant une
organisation clandestine. A Beyrouth, lopration a t monte par un Etat avec son matriel
militaire, en particulier des Super-Frelon et des Alouettes de fabrication franaise contre des
installations civiles dun autre Etat. Et le gouvernement du gnral De Gaulle de mettre en cause
les influences israliennes (qui) se font sentir dune certaine faon dans les proches milieux de
linformation . La France dcrte lembargo sur les armes destination dIsral, refusant
notamment de livrer cinquante Mirages dj pays par Isral.
24 octobre 1969 : Le couvre-feu est instaur Beyrouth et dans toutes les grandes villes. Il fait
suite la multiplication daccrochages violents entre des commandos palestiniens et l'arme
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libanaise, notamment les 6 mai et 18 octobre prcdents. Le prsident Nasser propose sa


mdiation.
3 novembre 1969 : Accords du Caire entre le chef de lOLP (Yasser Arafat) et le commandant en
chef de larme libanaise (Emile Boustani) lgalisant la prsence palestinienne dans le pays. Ce
texte stipule, non seulement le droit au travail et la libert de dplacement pour tout Palestinien
au Liban, mais galement la possibilit de participer la lutte arme contre lennemi isralien.
Concrtement, les annexes secrtes de laccord confirment lexterritorialit des camps de rfugis,
placs sous le contrle dune police militaire palestinienne, et lautorisation des dplacements de
fedayins en armes vers et en provenance des zones de combat du Sud. Sur le plan politique, cette
prsence massive et incontrlable, ainsi que la multiplication des reprsailles de larme
isralienne, font bouger les lignes du vieux communautarisme libanais. Une coalition htroclite
de progressistes et de rformistes se forme autour du leader druze Kamal Joumblatt : elle
rassemble les Palestiniens en armes, bon nombre de chiites et de sunnites exigeant une rvision du
Pacte national leur profit, ainsi que les partis nationalistes (arabistes). En face, se regroupent
autour du camp chrtien les partisans du conservatisme social et politique et les adversaires du
mouvement palestinien. Les accrochages vont se multiplier entre Palestiniens et membres du parti
phalangiste.
3 janvier 1970 : Nouvelle incursion isralienne au Liban. Un commando isralien s'empare de
onze civils et de dix militaires.
5 mars 1970 : Les autorits libanaises demandent aux organisations palestiniennes de geler
leurs activits au Liban.
8 mars 1970 : Washington demande Isral et au Liban de faire preuve de modration .
Lappel reste sans cho Tel-Aviv. Dans la nuit du 18 mars 1970, lEtat hbreu organise un
nouveau raid de reprsailles au sud du Liban. Le 12 mai, lincursion de blinds israliens
provoque lintervention de l'aviation et de chars syriens. Et le 22 mai, aprs quun car scolaire
isralien est tomb dans une embuscade palestinienne la frontire libanaise, faisant douze
victimes, l'artillerie isralienne pilonne quatre villages frontaliers (13 morts, 32 blesss).
24 mars 1970 : Nouvel accrochage entre Libanais et Palestiniens (37 morts). Le 27 mai, Beyrouth
rglemente l'activit des fedayins sur son territoire.
17 aot 1970 : Election la prsidence de la Rpublique de Soleiman Frangi, seigneur fodal
maronite du Nord du Liban.
22 septembre 1970 : Le roi Hussein de Jordanie et Yasser Arafat concluent un accord pour un
cessez-le-feu total et immdiat . Il met fin aux violents combats ayant oppos, depuis le 1er
septembre, les forces royales aux commandos palestiniens. Des milliers de victimes sont
dnombres Amman au cours de ce Septembre noir . La liquidation des derniers noyaux de
fedayins en armes en Jordanie ninterviendra qu lt 1971. Cet pisode provoque un nouvel
afflux palestinien vers le Liban. Ils seront prs de 350 000 en 1975, dont la moiti dans
lagglomration de Beyrouth.
28 septembre 1970 : Mort du prsident gyptien Gamal Abdel Nasser, dont les obsques
nationales sont clbres le 1er octobre.
13 novembre 1970 : Le gnral syrien dorigine alaouite Hafez El-Assad, ministre de la Dfense,
prend le pouvoir Damas. Le 18 novembre, il laisse Ahmed Khatib la tte de l'Etat pour prendre
la prsidence du Conseil. Il ne se fera lire la prsidence de la Rpublique que le 12 mars suivant
et dominera le pays jusqu sa mort le 10 juin 2000.
1er janvier 1972 : Affrontements Beyrouth entre l'arme libanaise et les fedayins palestiniens.
Malgr laccord du Caire de 1969, les accrochages persistent. Ainsi, notamment, le 2 mai 1973,
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toujours dans la capitale, et le 26 fvrier 1975 Sidon.


5 septembre 1972 : Attentat de Munich. Onze membres de l'quipe olympique isralienne sont
tus au cours de l'invasion de leur pavillon par un commando palestinien de lorganisation
Septembre noir . En reprsailles, Isral bombarde plusieurs camps palestiniens au nord et au sud
du Liban. Le 16, des troupes israliennes pntrent au sud du pays et y demeurent trente-six
heures.
3 octobre 1972 : Accord entre le gouvernement libanais et l'OLP, qui accepte le retrait de ses
fedayins des villes et des villages du Sud-Liban.
10 avril 1973 : Raid de commandos israliens Beyrouth. Trois dirigeants palestiniens sont
abattus. Dmission du gouvernement libanais. Le 21 avril, condamnation d'Isral par le Conseil de
scurit de lONU.
10 aot 1973 : Interception par la chasse isralienne, au-dessus du Liban, d'une Caravelle
libanaise affrte par l'Irak et suppose transporter des dirigeants palestiniens. Les violations de la
souverainet libanaise par lEtat hbreu se multiplient, contribuant fragiliser encore davantage
les autorits du pays.
12 octobre 1973 : A loccasion de la guerre isralo-arabe du Kippour, dclenche le 6 octobre par
loffensive conjointe des armes syrienne et gyptienne, les fedayins occupent le Arqoub (
Fatahland ) au sud-est du Liban. Le 15 octobre, Isral accuse le Liban de mettre ses installations
de radars au service de l'agression syrienne (le radar libanais de Barouk avait t bombard par
laviation isralienne ds le 9 octobre). Le 17 octobre, protestation isralienne auprs de l'ONU
contre les attaques armes en provenance du territoire libanais . LEtat hbreu a frl la dfaite
: il ne pardonnera pas au Liban davoir constitu une menace supplmentaire par son incapacit
assurer la scurit de son territoire.
9 mars 1974 : Nouvel accord entre le gouvernement libanais et les responsables de l'OLP afin de
geler les oprations palestiniennes en Isral. Mais, ds le 11 avril, un raid du FPLP contre la ville
isralienne de Kyriath-Shmoneh, proche de la frontire libanaise, fait dix-huit victimes et
provoque de nouvelles reprsailles israliennes deux jours plus tard.
15 mai 1974 : Une centaine d'enfants israliens sont pris en otages dans l'cole de Maalot. Le
FDPLP revendique l'opration. Vingt-huit personnes (25 Israliens et 3 Palestiniens) sont tues au
cours de l'assaut donn par l'arme isralienne. En reprsailles, Isral attaque, le 16, des camps
palestiniens Nabatiyeh et An-Helwe au Liban (plus de 300 morts).
31 mai 1974 : Signature Genve de l'accord portant sur le cessez-le-feu et le dsengagement
syro-isralien. Installation, pour six mois renouvelables, de la Force des observateurs de la
sparation des forces dans une zone rserve l'ONU (FUNOD).
13 juin 1974 : Des fedayin attaquent le kibboutz de Kfar-Chamir ; quatre d'entre eux et trois civils
israliens sont tus. Le FPLP-Commandement gnral revendique l'opration. En reprsailles, du
18 au 20 juin, l'aviation isralienne bombarde des camps palestiniens au Sud-Liban (plus de cent
morts).
20 juillet 1974 : Cinq jours aprs un coup dEtat de chypriotes grecs nationalistes inspir par les
colonels au pouvoir Athnes, et qui visait rattacher Chypre la Grce (l Enosis ), larme
turque dbarque Kyrnia. Usant des droits et obligations des pays garants de lindpendance de
Chypre en 1960, la Turquie intervient officiellement pour protger la minorit turque, et occupe le
Nord du territoire. Une ligne verte spare les deux parties de lle, y compris la capitale
Nicosie. Commentant ces vnements, Raymond Edd, le chef du Bloc national libanais constate
que le Liban, qui a connu en 1958 une guerre civile et qui est, depuis, la proie de heurts
intercommunautaires quasi permanents, pourrait bien connatre une chyprianisation .
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25 septembre 1974 : Dmission du gouvernement de Takieddine El-Solh en protestation contre


l'armement croissant des phalanges et des militants du Parti national libral (PNL) de Camille
Chamoun. Rachid El-Solh lui succde le 24 octobre aprs l'chec de Sab Salam de constituer un
nouveau cabinet.
12 janvier 1975 : Bombardement isralien de Kfar-Chouba au Sud-Liban : la plupart des
habitations sont dtruites.
20 fvrier 1975 : Pierre Gemayel, chef du parti phalangiste, dnonce la prsence des fedayins
dans le Sud-Liban et rclame un rfrendum sur leur prsence au Liban. 30 % de la population
libanaise est dj constitue dtrangers, et 45 % dans lagglomration de Beyrouth, qui dpasse
1,2 millions dhabitants et rassemble prs de la moiti de la population du pays.
26 fvrier 1975 : A la suite d'incidents arms opposant des manifestants l'arme Sidon, les
forces palestiniennes exercent un rle de mdiation et de maintien de l'ordre dans cette ville et
dans plusieurs banlieues de Beyrouth. Dans les faits, lEtat libanais nexiste plus.

Les guerres civiles (1975-1990)


Dchirant le pays, mais galement toutes les principales communauts dans un mouvement
datomisation acclr, la guerre civile, qui va faire plus de 150 000 morts en quinze ans, se
caractrise par une succession de combats confus, dexpditions punitives et dattentats,
entrecoups dinnombrables et phmres cessez-le-feu, arrachs par les mdiations les plus
diverses. La complexit des loyauts, dabord familiales et locales, puis rgionales, entretient
lengrenage de la violence. Les nombreuses interventions trangres, de mme que lvolution de
la conjoncture rgionale et internationale, permettent cependant de dceler gros traits diffrentes
phases : le passage dune gestion syro-amricaine la gestion isralo-amricaine de la crise
(1975-1982), loccupation isralienne conduisant un embrasement gnral (1982-1985), le retour
de la Syrie, partir de 1985, tant consacr par ladoption des accords de Taf et llimination du
gnral Aoun en 1990.
13 avril 1975 : La guerre commence dans la banlieue de Beyrouth, An-el-Remmaneh, la suite
dun nouvel incident entre des combattants palestiniens et des miliciens chrtiens du parti Kataeb.
En reprsailles lassassinat de lun des gardes du corps du leader phalangiste Pierre Gemayel, en
marge de linauguration dune glise, ses partisans attaquent un bus, o prissent vingt-sept
Palestiniens. Lembrasement est immdiat et gnralis, opposant violemment les formations
chrtiennes aux forces de gauche et musulmanes rapidement appuyes par les Palestiniens,
eux-mmes musulmans plus de 80 %. Cest le dbut de leffondrement et du chaos (Georges
Corm).
17 septembre 1975 : Les vieux souks du centre-ville de Beyrouth sont incendis. Le 6 dcembre
est le Samedi noir : des miliciens chrtiens, pour venger l'assassinat de quatre des leurs,
massacrent des musulmans pris au hasard dans la rue de la capitale (110 morts et prs de 150
enlvements pendant le week-end).
7 janvier 1976 : Flambe de violence la suite du blocus dcid par les milices chrtiennes du
quartier palestinien de Quarantina, sur le port de Beyrouth, et des camps de rfugis de
Tell-el-Zaatar et Jir-el-Bacha (banlieue nord-est de Beyrouth), dont le sige avait dbut le 4. Les
camps ne tomberont respectivement que le 30 juin et le 12 aot. Ds lors, une ligne de
dmarcation la ligne verte coupe Beyrouth en deux. LEst est sous contrle chrtien,
lOuest musulman.
22 janvier 1976 : Les Palestiniens et leurs allis assigent et massacrent la population de la ville
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chrtienne de Damour, sur la cte, 24 kilomtres de Beyrouth. Les habitations sont


systmatiquement dtruites pour empcher toute nouvelle installation. Cette mthode
dradication brutale va se dvelopper au cours du conflit.
14 fvrier 1976 : Proclamation par le prsident maronite Soleiman Frangi d'un programme en
dix-sept points prvoyant la rpartition galit des siges parlementaires entre chrtiens et
musulmans, l'lection du Premier ministre par la chambre, la cration d'un conseil suprieur du
plan et du dveloppement, l'abolition du confessionnalisme dans les fonctions administratives et
l'amendement de la loi sur les naturalisations.
12 mars 1976 : Face la poursuite des violences et au recul des forces chrtiennes, Soleimane
Frangi demande et obtient lintervention militaire de la Syrie pour sparer les belligrants, ce qui
provoque la rupture de Damas avec les palestino-progressistes (gauche libanaise et fedayins
palestiniens). Des lments de pointe syriens se portent rapidement 30 kilomtres de Beyrouth.
Le 16 mars, Yasser Arafat accepte un accord syro-palestinien en sept points incluant le soutien
la mdiation syrienne, le refus de la partition du Liban et de l'intervention de la Ligue arabe.
Mais ds le 21 mars, les combats reprennent sur une large chelle, les palestino-progressistes
lanant une offensive gnrale dans le centre de Beyrouth et dans la montagne.
1976 : Cration par Bchir Gemayel des Forces libanaises (FL) pour regrouper les diverses
milices chrtiennes : Noumour Al-Ahrar (li au Parti national libral de l'ancien prsident libanais
Camille Chamoun), militants nationalistes des Gardiens des cdres, dirigs par Etienne Sacr
(Abou-Arz), et, surtout, la Phalange, l'aile militaire du parti Kataeb dirige par la famille
Gemayel. Il sagit pour les chrtiens de renforcer leurs capacits militaires face l'alliance des
Palestiniens avec les milices musulmanes depuis le dbut de la guerre civile.
Mai 1976 : Election prsidentielle anticipe. Soleimane Frangi, pilier de lalliance chrtienne
contre les forces de gauche et palestiniennes, est remplac la tte de lEtat par Elias Sarkis, son
rival de llection prsidentielle de 1970. Celui-ci simpose face Raymond Edd, qui bnficiait
pourtant du soutien de la majorit des dputs. Prsent comme le candidat de la Syrie, mais
bnficiant galement de lappui des Etats-Unis, Sarkis fera rapidement le choix de lalliance
entre les phalangistes et lEtat hbreu, et ne condamnera pas lintervention isralienne de 1982,
tandis que Frangi restera le meilleur alli de Damas dans le camp chrtien. Ces alliances
multiples et croises sont le socle de la socit communautaire et encore pour partie fodale du
Liban, et expliquent jusqu un certain point la complexit et la dure du conflit.
16 mai 1976 : Dimanche noir Beyrouth, o cent cinquante personnes, dont le correspondant
du journal Le Monde, Edouard Saab, sont tues. En cinq jours, les combats font environ 500 morts
et 900 blesss, pour la plupart civils. Le 30 mai, les combats sont gnraux sur tous les fronts. Les
troupes syriennes pntrent massivement dans le pays le 31 mai et le 1er juin. Jrusalem dclare
qu'elle ne ragira pas aussi longtemps que l'intervention syrienne ne menace pas la scurit
d'Isral, garantie par le trac de lignes rouges entre les deux pays, ngocies par les Etats-Unis.
En revanche, Le Caire expulse des diplomates syriens en signe de protestation. En riposte, la Syrie
ferme l'ambassade gyptienne Damas. Le 6 juin marque loffensive gnrale de l'arme
syrienne, avec lentre en action de son aviation et de sa marine. Le 27 juin est sign Damas un
nouvel accord syro-palestinien de cessez-le-feu, mais sans date de prise deffet.
16 octobre 1976 : Le sommet arabe de Riyad avalise lintervention militaire syrienne au Liban.
Une Force arabe de dissuasion (FAD) de 30 000 hommes est constitue, charge de faire respecter
un cessez-le-feu dcrt pour le 21 octobre, mais compose pour lessentiel des seules troupes
syriennes : leur prsence est ainsi conforte par les pays arabes et laccord tacite des Occidentaux,
dont les intrts sont reprsents par lArabie saoudite. Le sommet de la Ligue arabe, qui se tient
au Caire les 25 et 26 octobre, entrine le plan de Riyad. La Syrie naura de cesse de maintenir le
statu quo qui lgitime sa prsence au Liban. Cette intervention directe syrienne sexplique
principalement par la volont de Damas de contenir lactivisme palestinien, la ncessit
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dintervenir avant quIsral ne le fasse, et, bien videmment, le souhait de saffirmer comme un
acteur majeur sur la scne politique intrieure du Liban, dont la lgitimit na jamais t accepte
par la Syrie.
Novembre 1976 : Fin officielle de la guerre, qui a dj fait 30 000 morts et 600 000 rfugis.
Dploiement des casques verts de la FAD. Larme libanaise a clat en factions rivales. Le
territoire libanais est sous lautorit de fait dune multitude de factions armes, milices et clans,
qui sorganisent conomiquement pour durer.
31 janvier 1977 : Le ministre isralien des Affaires trangres dclare que le Sud-Liban constitue
un espace vital pour la scurit d'Isral. Une semaine auparavant, le 24 janvier, un contingent
de la FAD avait pntr dans le secteur, menant une incursion jusqu une quinzaine de kilomtres
de la frontire isralienne.
14 fvrier 1977 : Tourne exploratoire au Proche-Orient du secrtaire d'Etat amricain Cyrus
Vance (Isral, Egypte, Jordanie, Arabie saoudite, Syrie et Liban). Le 9 mars est rendu public le
plan Carter : au cours d'une confrence de presse, le nouveau prsident des Etats-Unis propose
un rglement global, par tapes de la crise du Proche-Orient.
16 mars 1977 : Assassinat proximit dun barrage syrien de Kamal Joumblatt, leader druze de la
plus grande famille fodale du Mont-Liban et chef du Parti socialiste progressiste (PPS). En
reprsailles, ses partisans massacrent cent quarante-sept chrtiens Beyrouth et dans le Chouf.
Son fils unique Walid lui succde.
14 mars 1978 : Opration Litani . Trois jours aprs un raid palestinien sur la route
Hafa-Tel-Aviv qui a fait trente-cinq morts, l'arme isralienne envahit le Sud-Liban afin de
nettoyer la rgion de toute prsence palestinienne et dempcher les Syriens de sy implanter. A
ces raisons scuritaires sajoute la volont de scuriser une partie des rserves en eau douce : les
grandes conduites hydrauliques de lEtat hbreu sont en effet alimentes partir de la rgion du
lac de Tibriade, lui-mme approvisionn par les coulements venus du Liban et de la Syrie
(plateau du Golan).
19 mars 1978 : Rsolution 425 du Conseil de scurit de l'ONU, qui exige le retrait immdiat et
inconditionnel des forces israliennes du Liban. La Force intrimaire des Nations unies au Liban
(FINUL), dont six cents Franais, est dploye sur le terrain ds la promulgation dun
cessez-le-feu, le 22 mars. Isral se replie partiellement en juin tout en finanant et soutenant
larme du Liban-Sud (ALS) du commandant Saad Haddad pour tenir conjointement cette zone
de scurit jusquau fleuve Litani, gnant singulirement laction des casques bleus. Cette bande
de territoire, revendique par le mouvement sioniste depuis le dbut du XXe sicle, se trouve
annexe de fait par lEtat hbreu.
13 juin 1978 : Expdition punitive, Ehden, des phalangistes de Bchir Gemayel, commands
par Elie Hobeika et Samir Geagea, contre la brigade Marada, milice du clan Frangi, alli la
Syrie. Soleimane Frangi, grand fodal maronite et ancien prsident de la Rpublique, est un ami
personnel dHafez El-Assad depuis les annes cinquante. De nombreux membres de sa famille,
dont son fils Tony, sont tus lors de cette attaque qui rvle les fortes dissensions traversant le
camp chrtien : en reprsailles, trente-trois chrtiens de la Bekaa sont tus el-Kaa.
Pour tre violentes, les dissensions infracommunautaires ne sont pas un monopole chrtien : chez
les Druzes, le cheikh Farid Hamad, du clan des Yazbaki, fait le choix de lalliance chrtienne et
se heurte ses coreligionnaires du PPS, tandis que lopposition entre les milices chiites Amal et
Hezbollah va marquer la dcennie suivante.
Juillet 1978 : Rupture des relations entre maronites et Syriens. La Syrie se rapproche des forces
palestino-progressistes et musulmanes. Elle pilonne les quartiers chrtiens de Beyrouth. Les
affrontements se gnralisent entre les troupes syriennes et les milices chrtiennes.

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31 aot 1978 : Disparition de l'imam Moussa El-Sadr, chef spirituel et politique des chiites
libanais, au cours d'un voyage en Libye. Il avait fond, le 20 janvier 1975, les Dtachements
libanais de rsistance, milice du Mouvement des dpossds cr un an auparavant, plus connue
sous son acronyme Amal ( espoir en arabe). Rejetant l'usage de la force pour rsoudre les
problmes du Liban, il avait refus dimpliquer le mouvement dans les combats. Le dput
Hussein Husseini prend brivement la tte dAmal avant de cder la place, en avril 1980, Nabih
Berri, qui sallie la Syrie et engage rsolument la milice dans le conflit.
7 septembre 1978 : Cessez-le-feu proclam par la Syrie, la suite des pressions internationales. Il
ne sera pas respect, aucune faction ntant dispose cesser les combats. Attentats et actions
militaires se succdent sur le terrain.
2 au 9 octobre 1978 : Le bombardement par les forces syriennes du secteur chrtien dAchrafieh
Beyrouth-Est atteint son point culminant. Le blocus de la localit dure depuis trois mois.
20 dcembre 1978 : Une explosion dans la vieille ville de Jrusalem, qui fait six blesss,
provoque des reprsailles israliennes au Sud-Liban. Ds le lendemain, aprs le bombardement de
la ville isralienne de Kyriath-Shmoneh, dj svrement prouve le 11 avril 1974 (18 habitants
abattus par un commando palestinien infiltr), de nouvelles frappes israliennes atteignent
Nabatieh. Le 18 janvier suivant, l'arme isralienne lance l'opration la plus importante en
territoire libanais depuis la fin de son occupation, au mois de mars prcdent.
18 avril 1979 : Le major Haddad, commandant lALS, proclame lindpendance des zones
chrtiennes du Sud-Liban.
21 avril 1979 : Un raid palestinien contre la plage de Nahariya provoque une riposte navale
isralienne, le 22, contre des camps au nord du Liban et, le 23, de nouvelles reprsailles contre
Nabatiyeh et Tyr, au sud du pays.
27 juin 1979 : Combat arien entres forces syriennes et israliennes au-dessus du village chrtien
de Damour. Cest le premier engagement direct entre les deux pays depuis 1974. Au mois daot
suivant, les contingents arabes se retirent de la FAD, dsormais entirement compose de soldats
syriens.
23 fvrier 1980 : Tentative dassassinat de Bchir Gemayel, qui fait huit morts, dont la fille du
dirigeant phalangiste.
Mai 1980 : Triple opration isralienne en reprsailles un attentat Hbron : le 2, par un
dbarquement sur le littoral libanais ; le 8, par lattaque de Deir-Zahran ; les 16 et 17, avec le
bombardement du camp de el-Bass. Runion le 18 mai, Beyrouth, du Conseil militaire
palestino-progressiste pour organiser la riposte.
7 juillet 1980 : Guerre des chrtiens , qui voit llimination des milices du Parti national
libanais (PNL) de Camille Chamoun par les phalanges de Bchir Gemayel, lequel entend imposer
lunit du camp chrtien sous la bannire des Forces libanaises , engages dans une politique
dalliance de plus en plus troite avec Isral.
1er octobre 1980 : Menahem Begin affirme qu'Isral se rserve le droit d'intervenir tout moment
au Sud-Liban contre les organisations palestiniennes, et non plus par mesure de reprsailles.
19 au 31 dcembre 1980 : A la suite du blocus de Zahl, principale ville chrtienne de la Bekaa,
par larme syrienne, qui linvestit en grande partie ds le 23 octobre, les Forces libanaises tentent
de relier cette localit de la Bekaa au reste de la zone chrtienne. Bchir Gemayel demande
l'ONU de remplacer les soldats syriens de la FAD par des observateurs internationaux. Aprs de
violents combats, l'arme syrienne lve le sige le 30 avril 1981. Dans la ville, six cents
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gendarmes libanais remplacent les miliciens chrtiens.


25 mars 1981 : Reprise de la violence Baalbek, entre milices chiites Amal de Nabih Berri et
milices pro-irakiennes. A Beyrouth, ces combats provoquent la fermeture des points de passage
entre les secteurs est (chrtien) et ouest (musulman).
28 et 29 avril 1981 : Pour desserrer la pression sur les chrtiens de Zahl, l'aviation isralienne
bombarde des positions syriennes dans la plaine de la Bekaa. Jrusalem affirme avoir abattu deux
hlicoptres syriens et dclare qu' aucune activit arienne au-dessus du Liban ne sera plus
tolre . Le 5 avril prcdent, le ministre isralien des Affaires trangres Itzhak Shamir avait
affirm qu'Isral ne pouvait rester les bras croiss devant le massacre des chrtiens du
Liban. En rplique, la Syrie installe des fuses antiariennes de fabrication sovitique SAM-2 et
SAM-6 dans la plaine de la Bekaa. Les Etats-Unis interviennent diplomatiquement pour rsoudre
la crise, qui menace de dclencher une nouvelle guerre entre Isral et la Syrie.
Juin 1981 : Bombardement de Beyrouth par laviation isralienne. Au sol, au Sud-Liban, les
accrochages se multiplient entre forces israliennes et milices palestiniennes. De nouveau, le 8
juillet, des raids israliens sont mens contre des positions palestino-progressistes Nabatieyh,
Damour et Naam. Les Palestiniens ripostent le 15 contre Kyriat-Shmoneh et Nahariya. Les 16 et
17 juillet 1981, une opration conjugue de l'aviation, de la marine et de l'artillerie isralienne vise
de nouveau les enclaves palestiniennes (plus de 200 morts et 700 blesss Beyrouth, plus de 50
morts dans le Chouf et au Sud-Liban). Un cessez-le-feu intervient le 24 juillet.
4 septembre 1981 : Assassinat Beyrouth de lambassadeur de France au Liban Louis Delamare,
proximit dun barrage syrien. La Syrie sera srieusement suspecte de cette limination. Un
attentat en plein cur de Damas, lanne suivante, sera attribu aux services secrets franais.
1er octobre 1981 : Lexplosion d'une voiture pige Beyrouth fait plus de quatre-vingt victimes.
Le mode opratoire, visant entretenir la psychose des attentats, devient coutumier.
3 avril 1982 : Lassassinat, Paris, du diplomate isralien Yakov Barsimantov fournit le prtexte
dune nouvelle intervention isralienne contre l'OLP au Liban. Le 21 avril, un raid arien fait
vingt-cinq morts Damour et Noam, prs de Beyrouth.
6 mai 1982 : Reprise des affrontements entre Libanais pro-syriens et pro-palestiniens Tripoli.
Chez les combattants palestiniens apparat une dissidence au sein du Fatah, principale
organisation de l'OLP. Dirige par le colonel Abou Moussa, elle est soutenue par la Syrie et la
Libye contre Yasser Arafat. Les premiers affrontements entre Palestiniens dissidents et loyalistes
du Fatah interviendront ds le 4 juin dans la Bekaa.
9 mai 1982 : Raid isralien dans le Chouf. En riposte, et pour la premire fois depuis le
cessez-le-feu du 24 juillet 1981, l'artillerie palestinienne bombarde le territoire isralien.
4 juin 1982 : L'aviation isralienne bombarde Beyrouth en reprsailles l'attentat contre
l'ambassadeur d'Isral Londres Shlomo Argov (200 morts environ). En Isral se droule la
premire manifestation pacifiste denvergure : 10 000 personnes runies Tel-Aviv rclament
l'vacuation du Liban et la dmission du gouvernement. Le 11, les manifestants de Jrusalem
rclameront le retour immdiat des militaires servant au Liban.
6 juin 1982 : Dclenchement de lopration Paix en Galile , avec, pour objectif, de repousser
les forces palestiniennes plus de 40 kilomtres de la frontire isralo-libanaise. L'arme
isralienne envahit le Liban en bousculant sur son passage les casques bleus de la FINUL et
pntre profondment en territoire libanais. Beyrouth-Ouest est encercle le 13 juin et soumise
un sige de plusieurs mois, bombarde par terre, air et mer. L'eau et l'lectricit sont coupes.
Certaines bases de l'arme syrienne sont la cible de l'aviation isralienne. Lintervention de
Tel-Aviv provoque lembrasement gnral et la fondation du Hezbollah, scission du mouvement
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chiite Amal, qui srige en organisation de rsistance militaire lEtat hbreu. Dans les plis du
drapeau du Hezbollah, une citation du Coran ( Car ceux qui suivent le parti de Dieu seront
victorieux , Sourate 5, verset 56) voisine avec un globe terrestre et une Kalachnikov, rappelant
lemblme des Gardiens de la rvolution islamique iranienne, les Pasdarans : de fait, le Parti de
Dieu bnficiera de larmement et de lappui technique et militaire de Thran.
15 juin 1982 : Rejet par la Syrie dun ultimatum isralien lui intimant l'ordre de retirer ses troupes
du Liban. Mais, le 24 juin, Yasser Arafat est expuls de Damas.
3 juillet 1982 : Encerclement total de Beyrouth-Ouest par les forces israliennes. Manifestation
contre la guerre Tel-Aviv : 100 000 personnes se rassemblent Jrusalem l'appel de
lorganisation La Paix maintenant .
24 juillet 1982 : Raid de l'aviation isralienne contre les forces syriennes dans la Bekaa afin de
dtruire les rampes de missiles SAM nouvellement installes. Toujours dans la Bekaa, le mme
jour, les combats reprennent entre Palestiniens loyalistes et dissidents du Fatah.
27 juillet 1982 : Violents bombardements israliens sur Beyrouth, qui atteignent pour la premire
fois les quartiers rsidentiels de la capitale et provoquent un cessez-le-feu. Le 28, Paris et Le Caire
soumettent au Conseil de scurit un avant-projet de rsolution visant rsoudre le problme
libanais et palestinien. Le 29, l'OLP accepte le plan de paix de la Ligue arabe runie
Djeddah, qui prvoit l'vacuation des combattants palestiniens de Beyrouth. Le 7 aot, le plan
Philip Habib d'vacuation des combattants palestiniens est accept par les Palestiniens, le Liban et
les Etats-Unis.
5 aot 1982 : Un attentat la voiture pige devant une mosque Tripoli fait plus de vingt morts
et une cinquantaine de blesss.
12 aot 1982 : Nouveau cessez-le-feu Beyrouth-Ouest sous la pression des Etats-Unis. Un
premier bilan effectu par la police libanaise fait tat de 20 000 personnes tues au Liban depuis
loffensive isralienne, dont un tiers Beyrouth o 80 % des victimes sont des civils.
20 aot 1982 : Les Etats-Unis obtiennent un accord de cessez-le-feu en vue de permettre aux
forces palestiniennes d'vacuer Beyrouth et aux forces syriennes de se replier dans la Bekaa. Une
force multinationale regroupant des Marines amricains, des parachutistes franais et des
bersaglieri italiens supervise l'application de l'accord.
28 et 29 aot 1982 : Bombardements, partir de Aley et du Haut-Metn, des positions amricaines
Beyrouth (2 morts parmi les Marines). Le 30, cest l'ambassade de France qui est touche (4
morts). Les deux pays renforcent leurs moyens navals dploys au large du Liban.
1er septembre 1982 : L'arme libanaise achve de reprendre le contrle de Beyrouth-Ouest aprs
de violents combats de rue qui l'ont oppose, depuis le 28 aot, des miliciens musulmans.
3 septembre 1982 : Depuis Beyrouth et sous protection franaise (opration Epaulard),
embarquement de Yasser Arafat pour la Grce. Entre 10 000 et 15 000 fedayins sont galement
vacus ; le quartier gnral de lOLP sinstalle Tunis. Mais Arafat reviendra trs rapidement sur
le thtre libanais pour prendre ses quartiers dans le Nord du pays, Tripoli.
9 septembre 1982 : Le sommet arabe de Fs adopte le principe du retrait de toutes les forces
trangres du Liban, israliennes mais aussi syriennes.
13 septembre 1982 : Dpart du Liban des derniers contingents, franais, de la Force
multinationale dinterposition. Ils avaient t prcds, le 10, par les Amricains et le 11 par les
Italiens.

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14 septembre 1982 : Assassinat du prsident de la Rpublique nouvellement lu, Bchir


Gemayel. Il tait le chef des Forces libanaises, principale force militaire chrtienne issue de la
milice des Kataeb, et stait, de fait, affirm comme lalli dIsral. Son frre Amine lui succde
ds le 21, mais le pays est de nouveau srieusement branl. Llection de deux prsidents
phalangistes successifs illustre lemprise isralienne et amricaine sur le pays, au dtriment de la
Syrie.
15 septembre 1982 : L'arme isralienne investit Beyrouth-Ouest et transfre, sous lautorit du
gnral Ariel Sharon, une unit des Forces libanaises vers le secteur de l'aroport. Elle est
introduite le lendemain dans les camps de rfugis palestiniens de Sabra et Chatila. Jusquau 18
septembre, des massacres dans ces camps font plus dun millier de victimes.
19 septembre 1982 : Dploiement de l'arme libanaise autour, puis l'intrieur des camps. Le
Premier ministre libanais demande le retour de la Force multinationale Beyrouth. Accord de la
France le 20, puis des Amricains le 21 pour une mission provisoire de stabilisation. Forte de
3 800 hommes, ses premiers contingents, franais, dbarquent Beyrouth ds le 24 septembre,
suivis des Italiens et, enfin, des Amricains qui narrivent que le 29, lorsque les Israliens ont
totalement vacu la capitale libanaise. Un contingent britannique compltera le dispositif. A ce
moment, une vingtaine darmes rgulires et de milices sont prsentes sur le sol libanais.
30 septembre 1982 : Les Libanais ftent la runification de leur capitale, divise depuis 7 ans.
18 avril 1983 : Attentat-suicide au camion pig contre l'ambassade amricaine Beyrouth (63
morts). Lattaque est revendique par une certaine Organisation du jihad islamique (Harakat
al-Jihad al-Islami), ou Jihad islamique, dobdience chiite.
17 mai 1983 : Les dlgations libanaise et isralienne, sous influence amricaine (Philip Habib et
Morris Draper), signent l'accord du 17 mai cens rgir le retrait de larme isralienne du
Liban. Il met fin ltat de guerre entre les deux pays, remontant 1948, et prvoit notamment
lofficialisation de la zone de scurit du Sud-Liban sous lautorit de lALS. Il est condamn
par la Syrie, lOLP et lURSS. Malgr labrogation de cet accord lanne suivante par les autorits
libanaises, Isral achvera son retrait en juin 1985.
23 juillet 1983 : Un Front de salut national , regroupant l'opposition libanaise au
gouvernement de Beyrouth, est constitu au Nord-Liban par Walid Joumblatt, avec le soutien de
la Syrie et la participation du maronite Soliman Frangi et du leader sunnite de Tripoli Rachid
Karam. Cest la premire tentative de sortie de crise multiconfessionnelle sous lgide de Damas.
Ses initiateurs entendent dnoncer la phalangisation de lEtat et lorientation pro-occidentale
du rgime, et, plus spcifiquement, laccord libano-isralien du 17 mai prcdent.
1er septembre 1983 : Le prsident de la Rpublique, Amine Gemayel, demande la Syrie de
retirer ses troupes du Liban.
7 septembre 1983 : Retrait surprise des forces israliennes de la rgion du Chouf dans la
montagne libanaise, laissant face--face les chrtiens des Forces libanaises et les Druzes du Parti
socialiste progressiste, fortement appuys par les Syriens. La guerre de la montagne qui
s'ensuit, dont le point de fixation est la rsistance acharne de Deir el-Kamar, provoque la droute
des phalangistes et l'exode de dizaines de milliers de chrtiens (6 000 morts et 150 000 dplacs).
Lors de la bataille de Souk el-Garb, 20 kilomtres au sud-est de Beyrouth, la 8e brigade de
larme libanaise commande par le gnral Michel Aoun intervient efficacement contre les
troupes druzes, palestiniennes et syriennes. Les Amricains soutiennent galement le repli
chrtien en faisant donner les canons de lUSS New Jersey. Mais le Chouf passera dfinitivement
sous contrle druze en mars 1984, plaant Beyrouth de nouveau porte des batteries syriennes.
23 octobre 1983 : Attentats Beyrouth contre le sige du 8e bataillon des Marines amricains,
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prs de l'aroport international, et contre lhtel Le Drakkar , o sont cantonns les Franais du
1er rgiment de chasseurs parachutistes. A deux minutes dintervalle, 241 Marines et 58 paras
de la Force multinationale de scurit sont victimes de camions pigs. Lenqute mene par les
services franais et amricains conclura que les hommes-suicides qui ont perptr le double
attentat sont des membres du groupe chiite extrmiste dissident du mouvement Amal,
lorganisation Amal-Rvolutionnaire dont le chef est Hussein Moussaoui. Le centre de cette
organisation terroriste est situ Baalbek, dans une zone contrle par larme syrienne. Le 24
octobre, le prsident de la Rpublique franaise, Franois Mitterrand, est Beyrouth. Il y
rencontre notamment le prsident Amine Gemayel. Sur le terrain, le harclement contre la Force
multinationale ne faiblit pas : le contingent amricain subira sept attentats et attaques entre le 23
octobre 1983 et le 6 fvrier 1984, faisant dix morts et huit blesss.
31 octobre 1983 : Runion Genve dun Congrs national de rconciliation , constitu le 25
septembre prcdent et o se retrouvent les principaux responsables politiques libanais (Amine et
Pierre Gemayel, Soleiman Frangi, Saeb Salam, Nabih Berri) en vue de dfinir les conditions dun
retour la stabilit du Liban. Le prsident Amine Gemayel est pri de prendre les mesures et les
contacts ncessaires sur la scne internationale pour la remise en cause de l'accord
isralo-libanais du 17 mai. Amine Gemayel se rend, sans succs, en novembre et en dcembre
Paris, Ryad, Rome, Washington, Londres, Rabat et Tripoli. Limpasse est totale.
9 novembre 1983 : Un camion-suicide dtruit le gouvernorat militaire isralien de Tyr, faisant
soixante-et-une victimes dont vingt-neuf Israliens. L'attentat est revendiqu par le Jihad
islamique. L'aviation isralienne lance plusieurs missions de reprsailles dans des rgions du
Liban sous contrle syrien. Le 17 novembre, huit Super-Etendards franais effectuent un raid
contre un camp dentranement de la milice dHussein Moussaoui, Baalbek ; la veille, Franois
Mitterrand avait affirm que l'attentat de Beyrouth du 23 octobre ne resterait pas impuni .
Novembre/dcembre 1983 : Combats inter-palestiniens dans la Bekaa et le Nord du pays. La
Syrie, qui soutient les dissidents de lOLP (Abou Moussa, Ahmed Jibril), permet lencerclement
de Yasser Arafat le 22 novembre dans Tripoli. Son exfiltration est assure par des commandos
franais, le 20 dcembre. Le dpart des derniers combattants palestiniens dobdience marxiste
autour dArafat (4 000 fedayins) signe la fin des affrontements interlibanais sur une base
idologique : seule reste valide la lutte interconfessionnelle attise par les intrts gopolitiques
des puissances. Le 23 dcembre 1983, Amal, qui a particip aux engagements contre les fidles
dArafat, impose une trve aux combattants palestiniens. La plupart dentre eux sont regroups
prs de la ville sunnite de Sidon, et reprennent les oprations contre Isral. 400 000 de leurs
compatriotes restent implants dans les camps dissmins dans le pays.
4 dcembre 1983 : Raid amricain sur des positions syriennes, en reprsailles contre un tir syrien
sur un avion de reconnaissance. En riposte, les Syriens bombardent des positions des Marines
l'aroport de Beyrouth (8 morts). Vingt-quatre avions amricains A-6 et A-7 rpliquent en
dtruisant onze objectifs syriens dans la montagne.
28 dcembre 1983 : Explosion d'une voiture pige Chtaura, devant un immeuble occup par le
Fatah et des officiers de la FAD (45 morts).
4 janvier 1984 : Isral rduit ses effectifs au Sud-Liban en vacuant presque totalement Tyr et
Sidon. Raid de l'aviation isralienne contre deux bases de terroristes lis l'Iran prs de
Baalbek (au moins 100 morts).
6 fvrier 1984 : La milice chiite Amal prend le contrle de Ras Beyrouth (Beyrouth-Ouest) la
suite de violents combats avec des units de larme libanaise. Seize mois aprs la runification, la
capitale est nouveau coupe en deux. Cet pisode marque leffondrement et la scission de
larme libanaise : avec lentre en dissidence de la 6e brigade dominante chiite, le prsident
Gemayel se rsout diviser les 30 000 hommes de larme nationale en units druzes, chiites et
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chrtiennes. Face cette nouvelle situation, le dpart de la Force multinationale est annonc le 7
fvrier par Ronald Reagan, et entam par les Britanniques ds le 8 fvrier. Les Italiens et les
Amricains suivront respectivement les 20 et 21 fvrier. Les Franais rembarqueront les derniers
le 31 mars.
14 fvrier 1984 : Les miliciens druzes de Walid Joumblatt achvent la conqute de la montagne et
se rendent matres de la cte dans la rgion de Damour. Les Forces libanaises et l'arme libanaise
reste fidle Amine Gemayel subissent un nouveau revers en ne russissant se maintenir qu'
Souk el-Gharb. Dans la capitale, situe 15 kilomtres du Chouf, les combats reprennent entre
Amal et les milices druzes et sunnites pour le contrle du secteur musulman.
5 mars 1984 : Sur pression de Damas, abrogation par le gouvernement libanais du trait de paix
libano-isralien de mai 1983, ainsi que des accords du Caire de 1969. L'opposition libanaise
donne l'ordre ses milices d'arrter les combats : le 12 mars souvre la confrence de Lausanne
entre les belligrants libanais, sous lgide de la Syrie et de lArabie saoudite.
25 avril 1984 : Fin du retrait des milices le long de la ligne de dmarcation sparant les secteurs
chrtien et musulman de Beyrouth. Le cessez-le-feu prvu par la confrence de Lausanne est peu
prs respect depuis le 15. 1 200 policiers libanais et 160 observateurs, dont 80 Franais, se sont
interposs entre les belligrants.
30 avril 1984 : Formation dun gouvernement dunion nationale dirig par Rachid Karam. Nabih
Berri, Walid Joumblat, Camille Chamoun et Pierre Gemayel (qui dcdera le 29 aot) y
participent.
15 janvier 1985 : Annonce dun retrait par tapes des troupes israliennes du Liban. Le 16
fvrier, larme isralienne achve la premire phase de lopration avec lvacuation de Sidon et
de sa rgion, provoquant une irruption de violence entre milices musulmanes et chrtiennes,
lesquelles sont encore dfaites, comme dans le Chouf en 1983. Les jours suivants, et surtout en
mars, la multiplication des attentats meurtriers (notamment le 10 mars Mettulah) s'accompagne
d'une escalade des reprsailles israliennes contre la population. Mais le retrait isralien sera
effectif le 10 juin, lexception dune zone de scurit au sud du fleuve Litani, confie aux 2
500 hommes de lALS (compose pour un tiers de chiites et aux deux tiers de chrtiens),
commands par Antoine Lahad la suite du dcs, des suites d'un cancer en 1984, du major Saad
Haddad.
12 mars 1985 : Elie Hobeika prend la tte des Forces libanaises (10 000 hommes, dont 3 500
soldats rguliers) et rompt avec les phalangistes des Kataeb, reprsentant le prsident Gemayel.
Souhaitant amorcer une sortie de crise, il engage des ngociations secrtes avec le gouvernement
syrien et signe, le 28 dcembre 1985, Damas, un accord tripartite avec les Druzes (PSP) et les
chiites (Amal), contre la volont de Samir Geagea et des principaux autres dirigeants des FL. Le
15 janvier 1986, ces derniers attaquent la caserne de Karantina, quartier gnral des FL
Beyrouth, et livrent Hobeika larme libanaise commande par le gnral Aoun.
16 mars 1985 : Enlvement Beyrouth du directeur gnral de l'agence de presse amricaine
Associated Press, Terry Anderson, qui ne sera libr que le 4 dcembre 1991. Cest le premier
dune longue srie denlvements de ressortissants occidentaux et de diplomates sovitiques
revendiqus par le Jihad islamique (en fait, 33 groupes distincts relevant de cette nbuleuse). Ces
pratiques vont perdurer jusquen 1989 et lIran, via le Hezbollah, sera fortement suspect de les
encourager pour obtenir des contreparties politiques et conomiques alors que la guerre avec
lIrak tourne son dsavantage. Damas est galement accus de manipuler ces groupes terroristes
pour pratiquer une diplomatie coercitive . Trente-trois victimes occidentales denlvements
au Liban seront recenses au cours de cette priode (dont 12 Franais), enlvements auxquels
sajoutent des liminations cibles, comme celles du prtre nerlandais Nicolas Kluiters, retrouv
mort le 1er avril 1985, ou de luniversitaire britannique Dennis Hill, assassin le 29 mai suivant.
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9 avril 1985 : Sur la route de Jezzine, au sud de Beyrouth, Sana Khyadali, membre du Parti social
nationaliste syrien, devient la premire femme commettre un attentat-suicide contre des
Israliens (deux soldats sont tus). Le PSNS (ex-PPS), dominant la rgion de Koura, sest
rapproch des Druzes et de ses frres ennemis du Baas et du Parti communiste libanais
loccasion de la guerre civile. Il soppose en revanche au camp chrtien dans la montagne et aux
chiites dans le Sud du pays. Multipliant les assassinats et les attentats la voiture pige, il sera
souponn davoir perptr lattaque du 14 septembre 1982 contre le quartier gnral phalangiste,
qui cota la vie Bchir Gemayel et soixante de ses hommes.
17 avril 1985 : A la suite de violents combats Beyrouth-Ouest entre miliciens sunnites et
combattants chiites et druzes, Rachid Karam prsente la dmission de son gouvernement, mais la
retire quelques jours plus tard sur pression de Damas.
23 avril 1985 : Les miliciens chrtiens des Forces libanaises vacuent la rgion de Sidon,
chef-lieu du Sud-Liban, o ils affrontent depuis le 15 mars les milices musulmanes. A partir du
25, ces dernires envahissent les villages chrtiens, provoquant un exode massif de la population
vers la ville chrtienne de Jezzine et vers la bande frontalire qui reste encore occupe par l'arme
isralienne. Samir Geagea, considr comme responsable de lchec des oprations, est cart de
ltat-major des FL le 9 mai par Elie Hobeika.
Mai/juin 1985 : Premire guerre des camps entre les combattants palestiniens de Sabra et
Chatilla et les miliciens chiites dAmal, pro-syriens, soutenus par une partie de larme libanaise.
Sept cents morts sont dnombrs dans les camps de rfugis. Le 17 juin, un accord est conclu
Damas entre Amal et les organisations palestiniennes hostiles Yasser Arafat. Et le 9 juillet, des
Assises inter-islamiques convoques Damas dboucheront sur un accord entre sunnites, chiites
et Druzes pour tenter de mettre un terme aux conflits entre musulmans Beyrouth.
14 juin 1985 : Dtournement du vol TWA 847 sur laroport de Beyrouth, revendiqu par le Jihad
islamique.
28 juillet 1985 : Constatant limpasse politique et pour rviser le rgime , Walid Joumblatt et
Nabih Berri crent un Front d'unit nationale qui tient son premier congrs Chtaura le 6 aot. Il
regroupe tous les mouvements allis Damas et hostiles aux phalangistes des Kataeb. Le 31
juillet, cest le camp chrtien qui tente de se rassembler avec la rconciliation spectaculaire,
Ehden, des frres ennemis Soleiman Frangi (pro-syrien) et Elie Hobeka (chef des Forces
libanaises). Les combats reprennent aussitt Beyrouth. Le 9 aot dbutent des duels d'artillerie
de part et dautre de la ligne de dmarcation sparant les secteurs chrtien et musulman. Ils
atteignent un paroxysme dans la nuit du 19 au 20 aot aprs une srie d'attentats la voiture
pige : le 17, Antlias Beyrouth-Est (54 morts et 182 blesss) et le 19 Zarif
Beyrouth-Ouest (30 morts et 100 blesss). Damas obtient un cessez-le-feu des belligrants
Beyrouth le 22 aot.
Octobre 1985 : L'arme syrienne et ses milices allies crasent les mouvements intgristes
sunnites de Sad Chabane et les Frres musulmans qui contrlaient Tripoli depuis le dpart des
fedayins dArafat, deux ans plus tt. La mise au pas de la deuxime grande ville du pays, grand
centre sunnite, illustre le retour en force de la Syrie sur lchiquier libanais, facilit par le dpart
des Occidentaux.
20 novembre 1985 : Bataille du drapeau . A Beyrouth, de trs violents combats opposent les
milices chiite et druze, pourtant allies dans le cadre du Front d'unit nationale (65 morts et 225
blesss). La mdiation de la Syrie choue, mais ds le 24, Nabih Berri et Walid Joumblatt se
rencontrent et considrent quil sagissait dun incident. Ce ne sera pas le dernier.
28 dcembre 1985 : Accord tripartite, Damas, entre Amal, les Forces libanaises (Elie Hobeika)
et le Parti socialiste progressiste de Walid Joumblatt, qui laisse envisager un rglement durable du
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conflit sous lgide de la Syrie mais provoque, dans limmdiat, avec le refus du prsident
Gemayel de le ratifier, de violents affrontements interchrtiens.
Printemps 1986 : Aprs une srie dincidents, dclenchement de la nouvelle guerre des camps
entre Amal et les milices palestiniennes restes fidles Yasser Arafat. Elle va durer plus dun an.
Le 11 septembre 1987, le bilan stablira 2 000 morts.
1er aot 1986 : Appel d'Amine Gemayel au prsident syrien Hafez El-Assad pour qu'il favorise la
reprise du dialogue interlibanais.
11 aot 1986 : La mort d'un responsable rgional d'Amal un barrage franais de la FINUL
provoque de violents affrontements au Sud-Liban entre les casques bleus franais et les
miliciens chiites (trois autres miliciens sont tus et 17 soldats franais blesss). Le 4 septembre
suivant, alors quune srie dattentats meurtriers frappe Paris, lexplosion d'une bombe
tlcommande provoque la mort de trois casques bleus franais. Et, le 18 septembre, cest
l'attach militaire franais, le colonel Christian Goutierre, qui est assassin Beyrouth.
22 septembre 1986 : Adoption par le Conseil de scurit de la rsolution franaise demandant le
retrait d'Isral du Liban et le dploiement de la FINUL le long de la frontire isralienne.
27 septembre 1986 : Samedi fou Beyrouth-Est. Des combats de rue entre miliciens
chrtiens font une soixantaine de morts et prs de deux cents blesss.
16 octobre 1986 : Raid de reprsailles isralien contre un camp palestinien au Sud-Liban la
suite dun attentat la grenade prs du mur des Lamentations, Jrusalem, qui avait fait un mort
et soixante-dix-neuf blesss. L'un des chasseurs bombardiers est abattu au cours de cette
opration.
20-26 fvrier 1987 : Cinq ans aprs en avoir t chasse par lintervention isralienne, larme
syrienne (8 000 hommes) investit Beyrouth-Ouest, en proie de nouveaux affrontements entre
miliciens druzes et chiites du parti Amal. A cette date, plus de 30 000 soldats syriens contrlent
prs des deux tiers du territoire libanais (10 % tant occups par Isral au sud). Damas intervient
de plus en plus troitement dans le jeu politique.
1er juin 1987 : Le chef du gouvernement d'union nationale , Rachid Karam, est assassin. Il
est remplac par Selim Hoss.
5 septembre 1987 : Raid meurtrier de l'aviation isralienne sur le camp palestinien d'An Hlou
(46 morts, 40 blesss).
24 septembre 1987 : Assassinat d'un jsuite franais, le pre Andr Masse, directeur du centre
Saint-Joseph de Beyrouth. Le 29 octobre, deux gendarmes franais seront grivement blesss au
cours d'un attentat Beyrouth. Les intrts franais ne sont pas les seuls viss : le 17 fvrier 1988,
cest le commandant en chef adjoint de l'Organisation des Nations unies pour la surveillance de la
trve en Palestine (ONUST), le colonel amricain Richard Higgins, qui sera enlev au Sud-Liban
par une mystrieuse Organisation des opprims de la terre .
5 novembre 1987 : La grve gnrale illimite lance pour protester contre la crise conomique
illustre la lassitude de la population libanaise.
5 avril 1988 : Accrochages meurtriers au sud du pays entre les milices chiites Amal et Hezbollah
(27 morts et 47 blesss). Les affrontements se poursuivront dans la banlieue sud de Beyrouth,
occupe 95 % par le Hezbollah ds le 11 mai, et qui nen sera plus dlog. Larme syrienne
intervient le 25 pour faire cesser les combats, qui auront fait six cents morts en deux semaines. La
rconciliation entre les milices chiites seffectuera au travers dune trve en janvier 1989, aprs de
nouveaux heurts dans le Sud du pays, puis dun vritable accord de paix en octobre 1990, impos
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par Damas et Thran.


25 avril 1988 : Entretiens Damas entre le prsident Hafez El-Assad et Yasser Arafat, affichant
les retrouvailles syro-palestiniennes aprs cinq ans de brouille, alors que la Syrie semble toujours
dcide liquider lOLP du Liban.
2 mai 1988 : Au cours dune importante opration de ratissage au Sud-Liban (opration Loi et
ordre ), larme isralienne se heurte violemment au Hezbollah Madoun.
11 juin 1988 : Nouvelle guerre des camps inter-palestinienne Borj-el-Barajneh et Chatila,
qui oppose des dissidents pro-syriens aux arafistes . Ces derniers perdent le contrle de Chatila
le 27 juin et de Borj-el-Barajneh le 8 juillet. Les derniers partisans de Yasser Arafat sont vacus
vers Sidon.
23 septembre 1988 : Fin du mandat prsidentiel d'Amine Gemayel. Llection d'un nouveau
prsident ne peut tre organise, faute de quorum. Le 23 octobre, malgr le pacte national de
1943 rservant le poste de premier ministre un sunnite, le prsident sortant dsigne le
commandant en chef de l'arme, le gnral maronite Michel Aoun, pour diriger un cabinet
intrimaire charg d'organiser les lections prsidentielles. Le chef du gouvernement en place,
Salim Hoss, ne reconnat pas cette nomination. Il y aura dsormais deux gouvernements, celui du
gnral Aoun l'Est et celui de Salim Hoss l'Ouest, appuy par la Syrie. Aoun sera relev de ses
fonctions de commandant en chef de l'arme par le ministre de la Dfense le 9 novembre suivant.
7 octobre 1988 : Premiers heurts dans le rduit chrtien , o les Forces libanaises de Samir
Geagea vincent Amine Gemayel de son fief.
19 octobre 1988 : Un attentat la voiture suicide Metulla, dans la zone de scurit cre par
Isral le long de la frontire, fait sept morts parmi les soldats hbreux et provoque des raids de
reprsailles, le 21, contre des positions dtenues par le Hezbollah.
Fvrier 1989 : Mise au pas brutale des Forces libanaises, qui contrlaient le port de Beyrouth et
en tiraient lessentiel de leurs revenus, par les brigades chrtiennes de larme libanaise fidles au
gnral Aoun. Ces combats interchrtiens font des dizaines de morts.
14 mars 1989 : Le gnral Aoun lance la guerre de libration contre la Syrie. Si les forces
syriennes (33 000 soldats dploys au Liban) sont nettement suprieures celles de la fraction de
l'arme libanaise contrle par le gnral Aoun, cette initiative bnficie des encouragements de
lOLP, de l'appui de la communaut internationale de la France en particulier qui dclenche une
opration daide humanitaire la mi-avril ainsi que d'armes irakiennes fournies par le rgime de
Saddam Hussein, qui fait un retour sur la scne proche-orientale la suite de sa victoire sur lIran.
En revanche, cette initiative divise le camp chrtien, les Forces libanaises de Samir Geagea,
encore sous le coup des combats du mois prcdent, estimant la victoire hors datteinte. Le
gnral Aoun se trouve dans les faits isol dans son rduit chrtien de 1 500 kilomtres carrs
et 800 000 habitants.
16 mai 1989 : Assassinat dans un attentat Beyrouth-Ouest du grand mufti sunnite, le cheikh
Hassan Khaled. Il refusait de condamner la guerre de libration du gnral Aoun.
23-26 mai 1989 : Sommet arabe extraordinaire de Casablanca, qui lgitime la prsence syrienne
au Liban et dcide la cration dun comit tripartite (Arabie saoudite, Maroc et Algrie) charg
dentreprendre, avec lappui des grandes puissances, une mission de pacification. Le 31 juillet, les
combats tant incessants sur le terrain, le comit annonce l'chec de sa mission. Le mois daot est
le plus violent : Beyrouth et ses environs sont noys sous un dluge d'obus tandis que le gnral
Aoun russit tenir en chec les forces druzes et syriennes et que la bataille s'tend tous les
fronts du pays chrtien . Le 16 aot, le Conseil de scurit de l'ONU demande toutes les
parties de cesser immdiatement leurs oprations et le pape Jean-Paul II parle de gnocide
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. Le 17, la France envoie des navires au large de Beyrouth pour rapatrier le cas chant les
Franais et Franco-Libanais du pays. La capitale, dvaste, a dj t vacue par plus de la
moiti de ses habitants. Le 16 septembre, aprs avoir t ractiv, le comit tripartite prsente un
plan en sept points s'alignant sur les thses syriennes. Aprs avoir cherch obtenir des garanties,
le gnral Aoun accepte ce plan de paix le 22. Ds le lendemain, 23 septembre, la Ligue arabe
russit imposer un cessez-le-feu peu prs respect.
1er au 24 octobre 1989 : Ngociation, dans la ville saoudienne de Taf, des accords dits de
lEntente nationale qui devront mettre fin la guerre. Ils reprennent point par point le contenu
de laccord tripartite du 28 dcembre 1985 inspir, dj, par Damas. Signs le 22 octobre, ils
prvoient le dsarmement des milices, la rduction des pouvoirs du prsident de la Rpublique
maronite au profit du Premier ministre sunnite et un rquilibrage global du systme
confessionnel (notamment par la parit entre ministres et dputs musulmans et chrtiens) pour
tenir compte de lvolution dmographique. Par ailleurs, le recrutement confessionnel pour les
fonctionnaires de la troisime catgorie est supprim : considr comme une tape vers la
suppression dfinitive du confessionnalisme politique, cette perspective favorise les musulmans
qui se savent devenus majoritaires. Selon des estimations ralises en 1984, les chrtiens, toutes
communauts runies, ne reprsenteraient plus en effet que 41 % de la population, et au sein de la
majorit musulmane, les chiites (30,8 %) auraient supplant les sunnites (21,7 %). Le texte
raffirme par ailleurs l'arabit du Liban et demande l'tablissement de relations de fraternit avec
la Syrie, qui fait plus que jamais figure de puissance tutlaire du pays. Celle-ci maintient prs de
40 000 soldats au Liban. Il est cependant stipul que, deux ans aprs l'adoption de l'accord par le
Parlement, les forces syriennes devront se redployer vers la Bekaa : il nest pas fait
explicitement mention dun dpart des troupes.
5 novembre 1989 : Adoption des accords de Taf par cinquante-huit dputs libanais, parmi les
soixante-deux rescaps du Parlement lu en 1972, runis sur laroport militaire de Klat, dans le
Nord du pays, sous protection militaire syrienne. Les dputs lisent Ren Moawad prsident de la
Rpublique. Le camp chrtien est encore profondment divis : le patriarche maronite et les FL
approuvent les accords tandis que le gnral Aoun les refuse et dissout le Parlement.
22 novembre 1989 : Ren Moawad est assassin dans un attentat Beyrouth-Ouest. Elias Hraoui
est lu prsident pour lui succder. Ds le 8 dcembre, il lance un ultimatum au gnral Aoun : le
rebelle a deux semaines pour quitter le palais de Baabda, rebaptis maison du peuple par les
partisans de celui-ci.
30 janvier 1990 : Dclenchement de la guerre dite d'limination interchrtienne entre les
Forces libanaises de Samir Geagea, accus de ngocier secrtement avec le gouvernement de
Selim Hoss, et l'arme libanaise du gnral Aoun, qui souhaite mettre dfinitivement au pas la
milice. Le conflit, violent, se poursuit jusquen mai. Il fera 740 morts et 2 400 blesss. Aucune des
deux forces en prsence nest parvenue simposer militairement, mais Samir Geagea a reconnu
lautorit du prsident Hraoui.
16 juillet 1990 : Nouveaux affrontements entre miliciens chiites dAmal et du Hezbollah au
Sud-Liban. Le lendemain, les Palestiniens du Fatah se dploient depuis leur fief de Sidon pour
tenter de mettre fin aux affrontements.
2 aot 1990 : Invasion du Kowet par lIrak, qui se trouve isol sur la scne internationale, et ne
peut plus soutenir Aoun. En revanche, la Syrie, qui rejoint la coalition forge par les Etats-Unis
pour librer lmirat (lalliance de circonstance sera scelle par la rencontre entre Georges Bush et
Hafez El-Assad le 23 novembre 1990 Genve), retrouve toutes les marges de manuvre
ncessaires pour en finir avec le rduit aouniste .
21 aot 1990 : Le Parlement vote les amendements constitutionnels ncessaires la mise en
uvre des accords de Taf. Un mois plus tard, le prsident Hraoui les promulgue et annonce
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lavnement dune IIe Rpublique libanaise . Les maronites perdent leur prdominance dans les
rpartitions communautaires au profit des communauts sunnite et chiite, dsormais engages
dans une sourde rivalit pour la gestion de lEtat libanais.
10 octobre 1990 : Le prsident Hraoui demande officiellement laide militaire de la Syrie pour
dloger Aoun, dont le rduit tient toujours malgr la mise en uvre dun blocus, fin septembre,
par les forces gouvernementales du gnral Lahoud. Le 11, l'arme syrienne fait mouvement et
complte son occupation du Liban en envahissant les rgions contrles par le gnral Aoun, et en
utilisant pour la premire fois son aviation. Le 13, 7 h 30 du matin, le gnral Aoun, abrit
lambassade de France de Beyrouth, annonce sa reddition ; il sera exfiltr 10 mois plus tard et
exil en France.
21 octobre 1990 : Assassinat Baabda de Dany Chamoun, fils de l'ancien prsident Camille
Chamoun et partisan du gnral Aoun.
5 novembre 1990 : Accord de paix entre milices rivales chiites, parrain par la Syrie.
3 dcembre 1990 : Larme libanaise, appuye par les Syriens, reprend le contrle du Grand
Beyrouth au dtriment des milices. Conformment aux accords de Taf, celles-ci commenceront
dposer les armes au mois de mai suivant.
20 dcembre 1990 : Au lendemain de la dmission de Selim Hoss, lavocat sunnite Omar Karam
forme un nouveau gouvernement d' union nationale . Les deux principaux mouvements
chrtiens refusent d'y participer.

Une concorde civile introuvable ? (1990-2010)


La fin dune guerre civile qui a dur quinze ans ne signifie pas le retour immdiat la stabilit et
la prosprit. Le Liban demeure en effet lenjeu des rivalits rgionales et des dmons de la
division. Confronte la mobilisation qui fait suite lattentat dont est victime Rafic Hariri en
fvrier 2005, la Syrie doit retirer ses forces du pays, mais, proche de lIran des mollahs, elle y
conserve une capacit dinfluence du fait de ses liens avec le camp chiite et avec le courant
chrtien du gnral Aoun. Le blocage de la situation perdure jusquaux accords de Doha de mai
2008, alors quentretemps, la nouvelle guerre dclenche par Isral en 2006 a surtout contribu
renforcer le camp du Hezbollah chiite, dsormais peru comme le champion de la rsistance
libanaise face lEtat hbreu.
6 et 7 fvrier 1991 : L'arme libanaise se dploie dans le Sud du pays o les deux milices locales,
Amal et Hezbollah, se retirent devant elle. Il lui faudra en revanche se battre contre les
Palestiniens, au mois de juillet suivant, pour semparer de Sidon, dernier bastion de lOLP. La
situation est sous contrle le 5 juillet.
22 mai 1991 : Signature Damas du trait syro-libanais de fraternit, de coopration et de
coordination . Il prvoit un destin ml entre les deux Etats dans tous les domaines et
consacre la pax syriana qui sinstaure au Liban. Il permet le retour partiel de la scurit, la
reprise des affaires et le retour dexils dans un pays reconstruire. Le camp chrtien, qui ne
participe pas au gouvernement, met de fortes rserves. Isral dnonce une annexion . Le 29
mai, la France demande, en application de ce trait, le retrait des troupes syriennes et des lections
libres au Liban. La tutelle syrienne ne prendra fin quau printemps 2005.
8 aot 1991 : Le jour de la libration de l'Anglais John McCarthy, dtenu depuis le 17 avril
prcdent par le Jihad islamique, un Franais, Jrme Leyraud, est enlev Beyrouth par
l'Organisation de dfense des droits des prisonniers qui menace de l'excuter la minute mme
o un autre otage sera libr . Les fermes pressions des autorits libanaises et syriennes
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permettent sa libration ds le 11 aot, ainsi que celle de l'Amricain Edward Austin Tracy, qui
avait t enlev le 21 octobre 1986. Grce des contreparties ngocies avec Isral en vue de la
libration de prisonniers libanais, la plupart des otages occidentaux sont librs dans les mois qui
suivent : ainsi des citoyens britanniques ou amricains Jack Mann le 24 septembre, Jesse Turner le
22 octobre, Terry Waite et Thomas Sutherland le 18 novembre, Josef Cicippio le 2 dcembre,
Alan Steen le 3 dcembre, et, le 4 dcembre, le doyen Terry Anderson, qui avait t enlev le
9 juin 1985.
29 aot 1991 : Aprs l'adoption, le 14, du projet d'amnistie gnrale par le gouvernement libanais,
le gnral Michel Aoun, rfugi l'ambassade de France depuis le 13 octobre 1990, quitte
Beyrouth pour la France qui lui a accord l'asile politique. Il arrive, le 30, Marseille.
2 dcembre 1991 : Au pouvoir depuis 1970, le prsident syrien Hafez El-Assad est reconduit
pour un quatrime mandat (99,98 % des voix).
16 fvrier 1992 : Assassinat par un missile isralien d'Abbas Moussaoui, secrtaire gnral du
Hezbollah. Hassan Nasrallah le remplace la tte de lorganisation chiite. En renforant les
capacits militaires du Parti de Dieu, Nasrallah sera considr comme le principal artisan des
revers israliens au Sud-Liban en 2000 et 2006.
9 mars 1992 : Le bilan officiel de la guerre au Liban est communiqu par le service d'information
de la police. Il fait tat de plus de 150 000 morts en quinze ans.
Mai 1992 : Crise financire. La livre libanaise est svrement dvalue : elle passe dun taux de
change de 840 1 520 livres pour un dollar, soit une valeur 800 fois infrieure celle de 1974.
6 septembre 1992 : Premires lections lgislatives depuis vingt ans, partiellement boycottes par
le camp chrtien, qui sort ainsi du jeu politique. Le Hezbollah fait au contraire son entre au
Parlement avec douze dputs. Nabi Berri, chef du mouvement chiite Amal et fidle alli de
Damas, est lu prsident dune assemble qui compte dsormais cent vingt-huit dputs.
22 octobre 1992 : Elu la tte dune faction parlementaire de dix dputs, Rafic Hariri est charg
de former le nouveau gouvernement. Richissime homme daffaires bnficiant de solides appuis
internationaux, notamment aux Etats-Unis, en France et en Arabie Saoudite o il a fait fortune, il
entreprend la reconstruction du pays par le lancement de grands chantiers urbains. Mais les
investisseurs se font rares et le pays est exsangue. Limmense majorit de la population ne profite
pas de cette relance cible. Linflation est vaincue (3 % en 1998 contre 120 % en 1992), mais le
dficit budgtaire explose (passant de 2 milliards de dollars en 1992 18 milliards en 1999).
Surtout, la rputation daffairiste du Premier ministre succdent des accusations de corruption.
Reconduit en 1995, son action dltre provoque une exaspration croissante et la constitution
dune coalition htrogne dopposants qui en appellent la Syrie pour prparer le dpart
dHariri.
Juillet 1993 : De nouveaux bombardements israliens, les plus violents depuis 1982, font 132
morts au Sud-Liban.
13 septembre 1993 : A lissue du processus dOslo , dclaration de principe sur lautonomie
des territoires occups, scelle Washington par une poigne de main historique entre le
Premier ministre isralien, Itzhak Rabin, et le chef de l'OLP, Yasser Arafat, en prsence du
prsident amricain Bill Clinton. Premier document de paix entre l'Etat d'Isral et le mouvement
national palestinien, cet accord est approuv par la plupart des pays arabes, mais il est vivement
critiqu par la Syrie et formellement dnonc par l'Iran, la Libye et l'Irak.
24 mars 1994 : Dissolution des Forces libanaises, dsarmes en application des accords de Taf.
Larrestation de leur chef, Samir Geagea, suit le 21 avril et prcipite la perte dinfluence des
maronites. Condamn mort pour quatre chefs dinculpation (dont lassassinat de Dany Chamoun
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et sa famille en 1990 et du Premier ministre Rachid Karam en 1987), malgr lamnistie couvrant
les faits commis pendant la guerre civile, sa peine est commue en travaux forcs perptuit. Il
sera libr le 26 juillet 2005 et reprendra son activit politique au sein de lAlliance du 14-Mars,
aux cts de Saad Hariri et Walid Joumblatt.
1995 : Une enqute du ministre des Affaires sociales estime 31 % la proportion de mnages
libanais vivant au-dessous du seuil de pauvret. La guerre a lamin les classes moyennes, mais la
priode de reconstruction et le dsarmement des milices, qui assuraient par les diffrents trafics,
notamment de drogue, la survie de nombreuses familles, voit lextension de la pauvret.
Laccentuation des ingalits conomiques et sociales se double de disparits territoriales entre la
capitale et le Liban priphrique . Lmigration reprend, avec des flux estims 100 000
personnes par an : les maronites, grands vaincus du conflit, exclus des rseaux daffaires du clan
Hariri, sont les premiers concerns.
11 avril 1996 : Dclenchement par Isral de lopration Raisins de la colre , destine briser
le potentiel militaire du Hezbollah. Larme isralienne bombarde la rgion est de la Bekaa et les
quartiers sud de Beyrouth. Le 18 avril 1996, Cana, au Sud-Liban, un camp des casques bleus de
l'ONU accueillant des rfugis libanais est bombard par un avion isralien. Le bilan est de cent
quatre morts civils, dont de nombreux enfants. Les rfugis avaient fui leurs villages bombards
depuis le dbut du mois par larme isralienne. Au final, lopration fera cent soixante seize
morts libanais, pour lessentiel des civils, et provoquera le dplacement de 300 000 personnes. Le
27 avril, les accords d'avril instaurent un comit de surveillance associant Isral, le Liban et la
Syrie, coprsid par les Etats-Unis et la France, qui impose notamment tous les belligrants
d'pargner les civils et de ne pas mener des attaques contre, ou partir de zones habites. Ce
comit obit la rgle du consensus et ne dispose d'aucun moyen de coercition.
1997 : Un rapport gouvernemental sur les conditions de vie des mnages indique une nouvelle
estimation de la rpartition religieuse des communauts libanaises : les chiites reprsenteraient
prs de 40 % de la population, contre environ 35 % pour les sunnites et 24 % pour les chrtiens.
Bien que contests, ces chiffres rendent compte du puissant dynamisme dmographique de la
communaut chiite depuis les annes soixante-dix, comparable la croissance de la communaut
maronite au tournant du XIXe sicle. En tout tat de cause, le nombre de chrtiens ne se situerait
plus quentre le quart et le tiers de la population.
24 novembre 1998 : Election la prsidence du gnral chrtien Emile Lahoud. Hostile Rafic
Hariri, il organise, ds le 4 dcembre, son remplacement la tte du gouvernement par Selim
Hoss.
24 juin 1999 : L'aviation isralienne bombarde des objectifs civils au Liban en reprsailles des
tirs de roquettes par le Hezbollah contre le Nord d'Isral. Deux centrales lectriques et cinq ponts
sont dtruits.
2000 : Lendettement du pays atteint 24 milliards de dollars, soit le double du PIB annuel ou 6
000 dollars par habitant.
Fvrier 2000 : Intensification des affrontements entre le Hezbollah et larme isralienne. Le 5
mars, le gouvernement dEhud Barak annonce le retrait unilatral de ses troupes dici au mois de
juillet. Leffondrement conscutif cette annonce de lALS, au sein de laquelle se multiplient les
dsertions, va contraindre Isral acclrer son calendrier.
24 mai 2000 : Aprs 22 ans doccupation, Isral vacue la zone de scurit quelle contrlait au
Sud-Liban, soit directement, soit par le truchement de lALS. Ce retrait unilatral, exig par la
rsolution 425 de lONU de mars 1978, est un aveu dchec pour lEtat hbreu, qui na jamais
russi scuriser cette zone, malgr les offensives gnrales de 1993 et 1996. Entre 1997 et 1999,
son arme aura ainsi dplor 148 tus et 228 blesss. Le Hezbollah sort renforc, mais la Syrie

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perd une zone tampon qui lui permettait dviter la confrontation directe avec Isral depuis la
fermeture de son front sur le Golan en 1973. L'ONU trace la ligne bleue qui correspond celle
du retrait et maintient la FINUL sur place dans lattente, vaine, du retour de larme libanaise :
avec leffondrement de lALS, lautorit passe directement des mains des Israliens celles des
dirigeants communautaires locaux. Le gouvernement libanais, dont les relations avec son voisin
mridional sont toujours rgies par la convention d'armistice de 1949, rclame en effet la
libration des fermes de Chebaa conquises en 1967 par l'Etat hbreu en mme temps que le
plateau du Golan. Les germes de la poursuite des hostilits au Sud-Liban sont dores et dj
runis.
Octobre 2000 : Le Hezbollah capture trois soldats israliens dans le secteur disput de Chebaa.
23 octobre 2000 : Rafic Hariri est de nouveau locataire du Srail, le sige des bureaux du Premier
ministre Beyrouth. Prtextant des tensions persistantes avec le prsident Emile Lahoud, il
dmissionnera le 21 octobre 2004 pour prparer les lections lgislatives programmes lanne
suivante.
Juin 2001 : Premier retrait partiel des troupes syriennes. En vertu des accords de Taf (1989), ce
retrait aurait d intervenir ds 1992. Les pressions internationales sur Damas ne vont cesser de
saccentuer dans les mois venir.
Aot 2001 : Vague darrestations de militants chrtiens anti-syriens, accuss de complot contre la
scurit du Liban.
Septembre 2001 : Large succs des mouvements chiites pro-syriens Amal et Hezbollah aux
lections municipales : ils contrlent la majorit des 115 municipalits concernes.
Novembre 2001 : Le gouvernement libanais rejette la demande des Etats-Unis de geler les avoirs
du Hezbollah. Incluse dans la liste des organisations terroristes publie au lendemain de lattentat
du 11 septembre contre le World Trade Center de New York, la milice chiite est considre au
Liban comme un mouvement de rsistance.
24 janvier 2002 : Assassinat, dans un attentat la voiture pige, dElie Hobeika. Ancien chef
des Forces libanaises, il tait considr comme lun des responsables des massacres de Sabra et
Chatila en 1982.
11 mai 2004 : Les Etats-Unis imposent des sanctions conomiques contre Damas et rclament le
retrait des troupes syriennes du Liban.
2 septembre 2004 : Adoption de la rsolution 1559 du Conseil de scurit des Nations unies,
linitiative de la France et des Etats-Unis, qui exige le dpart de toutes les troupes syriennes, le
dsarmement des milices et l'organisation de l'lection prsidentielle hors de toute interfrence
trangre (cest--dire la non-prolongation du mandat d'Emile Lahoud, jug pro-syrien). Cette
rsolution reflte linstrumentalisation du Liban dans la confrontation rgionale engage entre
lalliance amricano-isralienne et laxe syro-iranien. Sur les quinze membres du Conseil de
scurit, six ont considr quil sagissait dune ingrence dans les affaires intrieures du Liban et
se sont abstenus (Algrie, Brsil, Chine, Pakistan, Philippines et Russie).
3 septembre 2004 : Crise politique ouverte par ladoption, malgr les mises en garde
internationales, dun amendement constitutionnel prolongeant de trois ans le mandat du prsident
Emile Lahoud, lu en 1998. Le 6 septembre, quatre ministres dmissionnent, suivis de Rafic
Hariri le 20 octobre. Omar Karam lui succde.
20-29 septembre 2004 : Un premier contingent de 3 000 soldats syriens regagne la Syrie. Ds le
mois de novembre dbute une nouvelle srie dassassinats politiques et daffrontements arms
entre factions rivales.
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9 janvier 2005 : Mort au Sud-Liban, lors de rpliques israliennes une opration militaire du
Hezbollah, du commandant Jean-Louis Valet, un observateur franais de lOrganisation des
Nations unies pour la surveillance de la trve (ONUST).
14 fvrier 2005 : Rafic Hariri est tu dans un attentat-suicide sur la route du bord de mer de
Beyrouth. Ses partisans dsignent immdiatement les services de renseignements syriens comme
les commanditaires de lopration. Le 28 fvrier, le gouvernement dOmar Karam est contraint
la dmission sous la pression de la rue. Une grande manifestation anti-syrienne est organise le 14
mars et marque le coup denvoi de la Rvolution du Cdre , qui conduit au dpart de la totalit
des troupes syriennes fin avril 2005.
2 avril 2005 : Attentat lexplosif dans la rgion chrtienne du Metn, lest de Beyrouth (9
blesss). Cest le quatrime attentat de ce genre visant les chrtiens depuis le 19 mars prcdent.
7 avril 2005 : LONU cre une commission denqute internationale indpendante charge
daider le Liban enquter sur lattentat commis contre le Premier ministre Rafic Hariri
19 avril 2005 : Nagib Miqati forme un cabinet restreint en vue dassurer la transition politique
jusquaux lections lgislatives du mois de juin.
26 avril 2005 : Fin officielle de la prsence syrienne au Liban. Un accord sign le 3 avril entre la
Syrie et lONU prvoyait ce retrait au plus tard le 30 avril .
7 mai 2005 : Retour au Liban, aprs 15 ans dexil, de Michel Aoun. Elu dput au mois de juin, il
signera le 6 fvrier 2006 un document d'entente de 10 points avec le Hezbollah.
2 juin 2005 : Assassinat du journaliste Samir Kassir, lun des animateurs de la Rvolution du
Cdre des mois prcdents. Suivront notamment, au sein de la mouvance anti-syrienne,
llimination de Georges Haouwi, ancien chef du Parti communiste libanais, le 21 juin, et de
Gebran Tuni, dput et directeur du premier quotidien de langue arabe au Liban, An-Nahar ( Le
Jour ), le 12 dcembre.
20 juin 2005 : Victoire lectorale du Mouvement pour le futur de Saad Hariri, fils de Rafic Hariri
et proche des Saoudiens. Avec 72 siges sur 128, il est majoritaire la nouvelle Assemble. Fouad
Siniora est dsign Premier ministre le 19 juillet, et forme un nouveau gouvernement incluant le
Hezbollah, qui a obtenu 11 % des suffrages (et 27,4 % au sein du Bloc de la rsistance et du
dveloppement auquel il appartient).
27 juin 2005 : Aprs le dpart de centaines de milliers de travailleurs syriens, qui accompagnent
le retrait militaire, le ministre du Travail libanais ouvre aux Palestiniens lexercice dune
cinquantaine de mtiers dans le secteur priv dont ils taient exclus depuis 22 ans. Les Nations
unies estiment le nombre de Palestiniens vivant au Liban une fourchette entre 200 000 et 350
000 individus.
26 mai 2006 : Assassinat Sidon, vraisemblablement par les Israliens, de Mahmoud
El-Majzoub, surnomm Abou Hamza, lun des dirigeants du Jihad islamique palestinien.
12 juillet 2006 : Aprs lenlvement sa frontire de deux soldats et la mort de huit autres,
opration revendique par le Hezbollah, Isral lance une vaste offensive arienne et maritime
contre le Liban. Cette attaque intervient au 18e jour de lopration Pluie dt mene par
l'arme isralienne contre les activistes du Hamas dans la bande de Gaza pour des motifs
similaires. Elle va durer plus dun mois.
13 juillet 2006 : Fermeture de laroport international de Beyrouth, pilonn par les Israliens.
Routes, ponts et centrales lectriques sont systmatiquement viss, de mme que la banlieue sud
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de la capitale, majorit chiite. Le Hezbollah rplique par une campagne de tirs de roquettes sur
Isral : Hafa est touche le 14 juillet. Le 17, avec lintensification des frappes israliennes, le
Liban est soumis un blocus maritime et arien complet. Les pays occidentaux vacuent des
milliers de ressortissants.
24 juillet 2006 : Visite de Condoleeza Rice Beyrouth. Elle rencontre Fouad Siniora et le
prsident du Parlement, Nabih Berri, sans parvenir une cessation des hostilits.
25 juillet 2006 : Raid isralien sur Khiam, o quatre observateurs de lONU sont tus. Le
secrtaire gnral de lONU, Kofi Annan, estime cette attaque arienne apparemment dlibre
.
26 juillet 2006 : Confrence internationale sur le Liban, organise Rome, pour trouver une issue
la crise.
30 juillet 2006 : Deuxime massacre de Cana. Dans cette ville du Sud du Liban, dj prouve en
1996, un bombardement isralien provoque la mort de plus de cinquante civils. Lopinion
internationale commence se retourner : la lgitimit de la position dIsral est svrement
mousse. Mais, sur le terrain, loffensive se poursuit au sol depuis le 19 juillet.
11 aot 2006 : Adoption de la rsolution 1701 de lONU, qui appelle larrt des combats, au
retrait des troupes israliennes et au dploiement dune FINUL renforce. Le Liban, puis Isral, se
rallient cette rsolution.
14 aot 2006 : Entre en vigueur dun cessez-le-feu aprs lengagement du Hezbollah de cesser
tout acte dhostilit. En peine plus dun mois, le bilan de loffensive isralienne est lourd : le
cot des destructions est estim plus de 3,6 milliards de dollars ; surtout, plus de 1 200 Libanais
ont t tus et 900 000 dplacs. En Isral, sont dnombrs 162 victimes, majoritairement
militaires, et 400 000 dplacs. Cest une dfaite stratgique et tactique pour lEtat hbreu, qui na
pas russi, malgr sa puissance de feu et ses capacits de renseignement, craser la gurilla du
Hezbollah. Le parti chiite, qui a tout de mme subi des pertes svres, apparat comme le grand
vainqueur du conflit. Par son intermdiaire, lIran redevient un partenaire diplomatique
incontournable dans la rgion, tandis que le Liban est de nouveau plong dans une instabilit
politique et conomique chronique.
17 aot 2006 : Aprs quarante ans dabsence, larme libanaise entame son dploiement au sud
du pays. Ne comptant que 70 000 hommes et ne disposant ni daviation, ni dartillerie lourde, elle
doit participer, aux cts de la FINUL II, la scurisation de la frontire avec Isral.
7-8 septembre 2006 : Leve du blocus impos par Isral au Liban depuis le dclenchement de la
guerre, le 12 juillet prcdent.
1er octobre 2006 : Dpart des troupes israliennes des dernires positions occupes au Sud-Liban,
lexception du village de Ghajar, cheval sur la frontire entre Isral, le Liban et la Syrie, et
revendiqu par toutes les parties.
11 novembre 2006 : Echec Beyrouth des ngociations sur la formation dun gouvernement
dunion nationale. Dpart du gouvernement des chiites du Hezbollah et du mouvement Amal. Le
13 novembre, les ministres en place peuvent approuver le projet dun tribunal spcial charg
de juger les assassins de Rafic Hariri. Mais la crise politique ainsi ouverte va se prolonger et
prendre rapidement la forme dune guerre civile larve , les rivalits confessionnelles
ancestrales tant exacerbes par les tensions rgionales, mettant aux prises le gouvernement
sunnite, appuy par les pays occidentaux et leurs allis gyptiens et saoudiens, avec lopposition
chiite pro-syrienne soutenue par lIran. Les Druzes de Walid Joumblatt restent fidles au
gouvernement Fouad Siniora, tandis que les chrtiens se divisent entre anciens miliciens des
Forces libanaises, pro-gouvernementaux, et partisans du gnral Aoun, allis au Hezbollah.
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21 novembre 2006 : Assassinat Beyrouth du ministre de lIndustrie maronite Pierre Gemayel,


fils de lancien prsident Amine Gemayel et neveu de Bchir Gemayel, limin en septembre
1982 aprs son lection la prsidence de la Rpublique. Le mme jour, le Conseil de scurit de
lONU approuve le projet de cration du Tribunal spcial pour le Liban. Ds le mois de dcembre
dbutent des manifestations de rue rassemblant lensemble des opposants au Premier ministre
Fouad Siniora, dont la dmission est rclame. Un sit-in devant le sige du gouvernement
rassemble, avec les partis communiste et de gauche, les partisans du Hezbollah et du gnral
Aoun. Il va durer plus dun an.
3 janvier 2007 : Quatre cents tudiants armniens manifestent leur hostilit au gouvernement
pour protester contre la venue du Premier ministre turc Radjab Tayeb Erdogan au Liban.
6 janvier 2007 : Aprs lannonce par le gouvernement, le 4 janvier, dun programme de rformes
conomiques draconiennes, lopposition parlementaire et politique se renforce avec le ralliement
du chef de la Confdration gnrale des travailleurs du Liban et de la majorit des milieux
syndicaux. Le 22 janvier, un appel la grve gnrale est lanc. Le lendemain, le dbut du
mouvement se solde par des heurts violents entre chiites et sunnites dans les quartiers musulmans
de la capitale (6 morts et plus de 110 blesss). Fouad Siniora se dclare finalement prt entamer
le dialogue avec lopposition.
25 janvier 2007 : Confrence internationale sur le Liban, dite Paris III . En contrepartie de
lengagement de rformes conomiques visant enrayer la crise financire, le Liban obtient 7,6
milliards de dollars de promesses de dons ou de prts. Les Etats-Unis sengagent sur une aide de
770 millions de dollars (594 millions deuros), et la France sur un prt de 500 millions deuros
des conditions avantageuses.
30 mai 2007 : Malgr le discrdit frappant lenqute internationale dclenche la demande de la
France, le Conseil de scurit de l'ONU dcide, de justesse (10 voix sur 15), la cration d'un
tribunal spcial charg de juger les assassins d'Hariri (rsolution 1757).
14 et 15 juillet 2007 : Rencontre interlibanaise de la Celle-Saint-Cloud, en banlieue parisienne,
sous lgide de la France. Les participants (28 reprsentants mandats par les 14 formations
politiques ayant particip au dialogue national et 5 membres de la socit civile libanaise)
raffirment la ncessit du plein respect des fondements de lEtat libanais et du bloc de
constitutionnalit (Constitution, Pacte de 1943 et Accords de Taf) ; le soutien larme
libanaise ; laffirmation de la souverainet et de lindpendance avec lappui de la communaut
internationale ainsi que le rejet dune quelconque tutelle extrieure ; le rappel de limportance du
dialogue national engag en 2006 ; le respect de la mise en uvre des rsolutions du Conseil de
scurit des Nations unies pour une stabilisation durable du pays (notamment au sud en ce qui
concerne la rsolution 1701) et, enfin, la condamnation de toute forme de violence politique.
Cependant, cette rencontre ne permet aucune avance concrte, le clivage politique entre majorit
et opposition demeurant sur lchance prsidentielle et llargissement du gouvernement. La
France poursuit ses efforts de conciliation : le ministre des Affaires trangres, Bernard Kouchner,
se rend de nouveau au Liban du 27 au 29 juillet suivant, aprs une premire visite au mois de mai
2007.
2 septembre 2007 : Reprise du contrle du camp de rfugis palestiniens de Nahr-el-Bared,
Tripoli, par larme libanaise du gnral Michel Sleimane. La bataille contre le groupe djihadiste
Fatah al-Islam aura dur plus de trois mois et fait 385 morts, dont 163 dans les rangs de larme
libanaise parmi lesquels 13 officiers. Ce conflit aura constitu le baptme du feu de la nouvelle
arme libanaise, qui confirme tre lune des rares institutions relativement solides du pays, malgr
ses faiblesses intrinsques : seuls 10 000 hommes sur 40 000 sont considrs comme
oprationnels, et le clivage est important entre la troupe (compose 70 % de chiites) et
lencadrement (70 % de sunnites et de chrtiens). Ds le 24 novembre, le prsident sortant Emile
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Lahoud ayant quitt ses fonctions, les pressions internationales se manifestent pour voir le gnral
Sleimane accder la prsidence de la Rpublique.
11 dcembre 2007 : Un attentat la voiture pige Baada, quartier chrtien de la banlieue de
Beyrouth, fait quatre victimes, dont le gnral Franois El-Hadj, qui avait dirig les oprations
contre les islamistes du Fatah al-Islam dans le camp de rfugis de Nahr-el-Bared. Il faisait figure
de successeur de Michel Sleimane la tte de larme libanaise en cas dlection de ce dernier la
prsidence du Liban. Cest le seizime attentat contre des cibles civiles et des personnalits
politiques depuis lassassinat, en fvrier 2005, de lancien Premier ministre Rafic Hariri. Le 25
janvier 2008, ce sera au tour du capitaine Wissam Eid, un sunnite membre dune unit de
renseignements des forces de scurit intrieure, dtre limin dans la partie majorit chrtienne
de la capitale (8 autres personnes prissent dans lattentat). Ces assassinats sinscrivent dans un
contexte de forte tension, accentu par la vacance au sommet de lEtat et la tourne du prsident
amricain George W. Bush dans les pays arabes : quelques jours plus tt, une attaque visait la
FINUL dans le Sud du pays, et un vhicule diplomatique amricain tait la cible dun attentat la
voiture pige Beyrouth (3 morts et 16 blesss).
28 dcembre 2007 : Report de llection prsidentielle, pour la onzime fois depuis le 25
septembre prcdent. Le lendemain, la France accuse Damas de ne pas laisser le Liban lire un
prsident de consensus et annonce la rupture de ses contacts avec la Syrie. Le 2 janvier 2008,
cest la Syrie de suspendre sa coopration diplomatique avec la France dans la recherche dune
solution la crise politique au Liban.
27 janvier 2008 : Violents incidents arms lors de manifestations de rue Beyrouth, entre larme
et les miliciens dAmal, dans le quartier chrtien de Ain-el-Remmaneh (8 morts, 40 blesss). Ces
violences sont les plus sanglantes depuis les affrontements de janvier 2007 entre partisans
pro-gouvernementaux et miliciens chiites, qui avaient fait sept victimes. Amal et le Hezbollah
appellent au calme. Larme libanaise est dploye Beyrouth et une journe de deuil national est
dcrte.
12 fvrier 2008 : Assassinat la voiture pige, Damas, de lun des principaux responsables
militaires du Hezbollah, Imad Moughnieh. Le 14 fvrier, ses obsques dans la banlieue sud de
Beyrouth sont loccasion dune dmonstration de force du Parti de Dieu, tandis que, dans le centre
de la capitale, place des Martyrs, des centaines de milliers de manifestants pro-gouvernementaux
commmorent le troisime anniversaire de lassassinat de Rafic Hariri. Deux Liban se font face.
6 au 12 mai 2008 : Le gouvernement engage lpreuve de force avec le Hezbollah, en limogeant
le directeur de la scurit de laroport de Beyrouth et en mettant en cause le rseau de
tlcommunications autonome de la milice chiite. La riposte est immdiate et violente : appuys
par le Hezbollah depuis la banlieue sud de Beyrouth, les miliciens dAmal du prsident du
Parlement Nabih Berri chassent les militants sunnites pro-gouvernementaux de la banlieue ouest
et assurent aux chiites le contrle des secteurs musulmans de la capitale (65 morts et 200 blesss
en moins dune semaine). Les combats stendent dans le reste du pays partir du 10 mai :
Halba, dans le Nord, des accrochages entre des partisans du Parti social nationaliste syrien et du
Courant du Futur de Saad Hariri font cinq victimes ; Tripoli, des combats larme lourde font
un mort et cinq blesss et provoquent la fuite de 7 000 personnes ; des affrontements sont
galement signals dans la montagne prs de Beyrouth, dans le district dAley, majorit druze
(11 morts et 20 blesss). Larme libanaise, impuissante enrayer la droute des milices
gouvernementales dans la capitale, se voit confier le contrle des quartiers sunnites par les
miliciens chiites, et se dploie aussi Tripoli aprs larrt des violences. Cet pisode est un chec
svre pour le Premier ministre Fouad Siniora et le chef de la majorit parlementaire Saad Hariri,
qui sont contraints de se plier aux exigences du Hezbollah pour sortir de la crise politique ouverte
en novembre 2006. Le 12 mai, des mdiateurs de la Ligue arabe arrivent Beyrouth et entament
les ngociations.

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21 mai 2008 : Accord de Doha sous lgide du Qatar et de la Ligue arabe. Adopt par les partis
politiques libanais, il convient de llection par le Parlement du gnral Michel Sleimane la
prsidence de la Rpublique et de la formation dun gouvernement dunion nationale compos de
trente ministres, dont seize appartenant la majorit, onze lopposition (soit la minorit de
blocage rclame par le Hezbollah depuis des mois) et trois la prsidence. Les parties
s'engagent, en vertu de cet accord, ne pas dmissionner ou entraver le travail du gouvernement.
Laccord entrine par ailleurs ladoption de la loi lectorale de 1960 amende avec la formation de
trois arrondissements lectoraux Beyrouth, et les factions libanaises prennent lengagement de
renoncer lusage des armes afin de permettre le renforcement de lEtat libanais sur lensemble
de son territoire. Le gnral Sleimane est lu le 25 mai, et Fouad Siniora reconduit, mais les
blocages politiques persistent sur la distribution des ministres du gouvernement dunion
nationale. Sur le terrain, les incidents arms se multiplient entre factions rivales chiites et
sunnites principalement. Le bilan des affrontements est de soixante-cinq morts entre les mois de
mai et juin.
23 juin 2008 : Dploiement massif de larme libanaise et de policiers des forces de scurit
intrieure (FSI) Tripoli, thtre depuis deux jours de violents accrochages entre miliciens
sunnites et alaouites, fidles au Hezbollah (8 morts, 45 blesss). Attentats et heurts sporadiques se
poursuivent dans diffrents quartiers de la ville.
1er juillet 2008 : Dans un rapport, le secrtaire gnral de lONU, Ban Ki-moon, sinquite de la
prsence dlments arms non identifis dans la zone dopration de la FINUL, ainsi que des
restrictions sur sa libert de mouvement et la surveillance dont elle fait lobjet. Il est galement
demand Isral de cesser ses survols ariens qui ont atteint un niveau record durant les mois de
mars et avril . Enfin, lONU ritre son souhait de voir se constituer le plus rapidement possible
le gouvernement libanais dunion nationale prvu par laccord de Doha. Ce sera chose faite le 11
juillet, en donnant entire satisfaction aux revendications du Hezbollah y compris la nomination
dAli Kanso, ex-prsident du Parti syrien national social (PSNS) fortement contest par la
majorit parlementaire.
16 juillet 2008 : En application dun accord pass entre Isral et le Hezbollah, libration des cinq
derniers dtenus libanais de lEtat hbreu. A Dahi, fief du Hezbollah, des dizaines de milliers de
partisans du mouvement chiite se rassemblent pour les accueillir. Le doyen des dtenus arabes en
Isral, le Druze Samir Kantar, qui a pass prs de trente ans en prison, dclare que la rsistance
est devenue une force qui ne pourra jamais tre vaincue Cest un nouveau succs et une
dmonstration de force pour le Hezbollah, qui apparat plus que jamais comme la pice matresse
de lchiquier libanais.
13 aot 2008 : Recevant le gnral Sleimane Damas, Bachar El-Assad multiplie les gestes
dapaisement. Il sengage notamment ouvrir, pour la premire fois dans lhistoire des deux pays,
une reprsentation diplomatique Beyrouth.
3 et 4 septembre 2008 : Visite dEtat de Nicolas Sarkozy Damas. Cette premire visite dun
prsident franais depuis celle de Jacques Chirac, en octobre 2002, parachve les retrouvailles
franco-syriennes et permet la Syrie de sortir de son isolement international. Paris reconnat ainsi
le rle spcifique de la Syrie, notamment en prvision des lections lgislatives libanaises de
2009, mais cherche surtout contrarier laxe Damas-Thran. Au Liban, les violences se
poursuivent.
15 octobre 2008 : Pour la premire fois depuis leurs indpendances, la Syrie et le Liban
tablissent officiellement, Damas, des relations diplomatiques sur la base du respect de leurs
souverainets respectives .
Fvrier 2009 : La presse amricaine rvle larrestation au Liban, en juillet 2008, dune trentaine
de personnalits accuses despionnage au profit dIsral, dont le chef Ali al Jarrah, un sunnite
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libanais est un cousin de Ziad al Jarrah, lun des auteurs des attentats du 11 septembre 2001.
1er mars 2009 : Ouverture La Haye du Tribunal spcial pour le Liban, qui doit se pencher sur
les crimes de terrorisme perptrs en 2005. Le tribunal ordonne, le 29 avril, la remise en
libert de quatre officiers suprieurs libanais dtenus Beyrouth depuis aot 2005, la suite de
lattentat perptr contre Rafic Hariri. Il tait apparu que le tmoin, un repris de justice, dont les
dclarations avaient conduit leur arrestation, ntait gure fiable et la commission denqute
avait mme requis leur libration, sans tre suivie par le gouvernement libanais, qui sincline en
revanche devant la dcision du tribunal. Le mystre demeure donc quant aux commanditaires des
attentats de 2005.
7 juin 2009 : Les lections lgislatives (avec une participation 54,08 %, ce qui est, pour le
Liban, un bon chiffre) donnent la victoire lAlliance du 14-Mars forme aprs lattentat contre
Rafic Hariri. Compose du Courant du Futur (Saad Hariri), des socialistes progressistes de Walid
Joumblatt (en fait les Druzes), des Forces libanaises (chrtiennes) de Samir Geagea, et du parti
phalangiste dAmine Gemayel, lAlliance du 14-Mars obtient 71 siges sur les 128 que compte le
Parlement. Lopposition (Alliance du 8-Mars), qui runit 57 siges, est forme des deux partis
chiites (le Hezbollah de Hassan Nasrallah et le mouvement Amal de Nabih Berri), du Courant
patriotique libre (chrtien) de Michel Aoun et du mouvement Marada (chrtien lui aussi) de
Soleiman Frangi. Saad Hariri apparat comme le vainqueur du scrutin, mais la constitution dun
gouvernement sannonce dlicate du fait de la logique communautaire qui rserve une part du
pouvoir au camp chiite, entirement rassembl au sein de lAlliance du 8-Mars. Isral sest invit
dans la prparation de ces lections en annonant, par la voix de Ehoud Barak, le ministre de la
Dfense, quen cas de victoire du Hezbollah, lEtat hbreu serait dsormais en mesure de sen
prendre lensemble du Liban, sans se limiter aux cibles constitues par les rgions ou les
quartiers contrls par le mouvement chiite.
24 juin 2009 : Washington annonce le retour dun ambassadeur amricain Damas, dix jours
aprs une rencontre Damas entre Bachar al Assad et George Mitchell, lenvoy spcial de la
Maison blanche pour le Proche-Orient, qui sera de retour dans la capitale syrienne le 26 juillet.
27 juin 2009 : Le gnral Sleimane, prsident de la Rpublique, dsigne Saad Hariri comme
Premier ministre. Celui-ci, soutenu par 86 dputs (dont ceux du mouvement chiite Amal),
annonce son intention de constituer un gouvernement dunion nationale. Saad Hariri peut compter
sur le soutien de lArabie saoudite (il en a la nationalit et sa famille y est installe), de lEgypte et
des Occidentaux.
7 septembre 2009 : Le projet de gouvernement prsent par Saad Hariri est rejet par la minorit.
La formule propose respecte pourtant la rpartition des portefeuilles, conformment un accord
conclu entre les deux camps : quinze ministres pour la majorit, dix pour la minorit, cinq
neutres relevant du prsident de la Rpublique. Mais les adversaires de Saad Hariri refusent
quil dsigne leur place les ministres relevant de la minorit Le 10 septembre, Saad Hariri
annonce quil renonce constituer le gouvernement, mais il est clair que le gnral Sleimane va
de nouveau se tourner vers lui pour quil engage une nouvelle tentative.
Octobre 2009 : Visite Damas du roi dArabie Abdallah. Le rapprochement entre Arabie
saoudite et Syrie ne peut que favoriser la stabilisation du Liban. Il sexplique par le souci des
Saoudiens et des Occidentaux dloigner Damas de Thran, au moment o se durcit le conflit
relatif au programme nuclaire iranien.
9 novembre 2009 : Saad Hariri parvient former un gouvernement dunion nationale, aprs cinq
mois de blocage. Les allis de la Syrie y ont la part belle, malgr leur dfaite lectorale du 7 juin.
Et le Druze Walid Joumblatt, lun des principaux leaders de lAlliance du 14-Mars, sapprte lui
aussi faire le voyage de Damas alors que, au plus fort de la rvolution du cdre de 2005, il
tait all le plus loin dans la dnonciation du rgime syrien Il apparat que la polarisation de la
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vie politique libanaise entre pro et antisyriens est en voie dtre dpasse.
19-20 dcembre 2009 : Voyage Damas de Saad Hariri. Il scelle une apparente rconciliation
entre la Syrie et le Liban. La question du Tribunal spcial pour le Liban nest mme pas voque.
Les difficults politiques du pays nont pas compromis un redmarrage conomique qui sest
confirm en 2008-2009, avec un afflux record de touristes (+ 46 % entre 2008 et 2009), un bilan
des activits bancaires largement positif alors que le reste du monde se trouve confront la
crise conomique et financire la plus grave laquelle il ait eu faire face depuis la seconde
guerre mondiale et un essor spectaculaire de la construction immobilire. Ces rsultats ne
doivent pas dissimuler cependant les immenses ingalits dont souffre le pays et linsuffisance des
infrastructures dans nombre de rgions ou de quartiers dfavoriss. La formation, mme si elle fut
laborieuse, dun gouvernement bnficiant de nombreux soutiens trangers et la dtente
intervenue dans les relations avec la Syrie ne peuvent dissimuler les menaces qui psent toujours
sur le Liban. Isral attend la premire occasion pour prendre sa revanche contre le Hezbollah qui
la tenu en chec en 2006 et il est clair que Tsahal sen prendra, cette fois, lensemble du pays,
dans la mesure o la participation du Hezbollah au pouvoir encourage le gouvernement de
Benyamin Netanyahou, soutenu par les sionistes les plus radicaux, durcir sa position, au moment
o la crise du nuclaire iranien peut apparatre propice au dveloppement de toutes les
surenchres. Dot dimpressionnantes capacits rebondir et surmonter les vicissitudes dune
histoire souvent dramatique, le petit Liban est confront un avenir incertain, qui sera largement
dtermin par lvolution des tensions rgionales.

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