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HRACLITE DPHSE,

* LES MUSES OU DE LA NATURE *


(essai de reconstruction [2010])

*I Sur le Tout*
PROME :
Savoir, Justice et faux semblant
<Hraclite, fils de Bloson,
petit-fils dHracn (?), phsien, demande :>
1 Savoir y a-t-il (?) des dieux et des hommes,
de lunique ordonnance de Tout <?> [F 81A]
2 Les sans loi nauraient point
eu besoin de Justice,
en ft-il autrement. [F 23]
3 Car le plus avis (des hommes en vue)
sait prserver des visibilits.
Et, certes, Justice en personne
saisira btisseurs de faussets,
et tmoins. [F 28]
4 <Si> Sol<eil lui-m>me
a <bien> par nature
la grandeur d'un pied dhomme,
noutrepassera point les limites convenables :
sil dpasse son espace,
Furies, les servantes de Justice,
le retrouveront. [F 3-94]
La Sapience, lAvis et le Discours
5 Lhomme niais
devant tout discours frmit volontiers. [F 87]
6 De qui nai-je cout les discours,
aucun narrive au point
de reconnatre
que de toutes choses (et de tous ?)
est Sapience dtache. [F 108]
7 Jai <aussi> cout <le discours de (?)> Xnophane. [F 107E]
1

TEXTE ET TRADUCTION

8 Que le Tout est un Dieu


divis <ou> indivis,
engendr <ou> inengendr,
mortel <ou> immortel,
juste est <que les couteurs de son> Avis (Dogma)
<le jugent sage.>
Quant ceux qui coutent
non pas moi,
mais le Discours (Logos),
quils reconnaissent :
Sapience est
savoir toutes choses Une. [F 50]
9 Car Sapience est chose une :
tablir la science
dont gouverner
toutes choses entre toutes. [F 41]
I. LA SOTTISE DES HOMMES ET DE LEURS MATRES PENSER
La surdit des hommes au Discours
10 Ce Discours-l, bien quil soit vrai,
toujours,
obtus se font les hommes
et avant de lour
et loyant prime fois.
Car bien que tout se fasse
selon ce Discours-l,
paraissent inprouvs les prouveurs
de verbes et dactes semblables
ceux que moi-mme jnonce,
divisant selon nature
et montrant ce quil en est. [F 1a]
11 Les obtus! Quand ils coutent,
on dirait des sourds-muets :
cest deux que tmoigne lexpression
prsents, ils sabsentent . [F 34]
12 Les incrdules! Pas plus capables
dcouter
que de parler. [F 19]

TEXTE ET TRADUCTION

13 De cela avec quoi confrent continument,


le Discours *qui habite tout lunivers,*
davec cela diffrent ;
et les choses que rencontrent quotidiennement,
leur paraissent trangres. [F 72]
14 Car la plupart ne saisissent pas
ce quils rencontrent ici.
Mme instruits, ne le reconnaissent pas
mais eux se figurent que si. [F 17]
15 Quant aux autres hommes, leur chappe
tout ce que font veills,
tout comme
tout ce que endormis
ils oublient. [F 1b]
16 Point ne sied dagir et parler
comme dormeurs,
ni <de japper> ainsi quenfants
de ses parents. [F 73-74]
17 Car les chiens aussi aboient
aprs qui ne reconnaissent pas. [F 97]
18 Des jouets de gamins
que les opinions des humains ! [F 70]
Homre ou De la ncessit de Discorde
19 Les hommes se trompent et errent
dans la connaissance des vidences
la manire dHomre
qui de tous les Hellnes
avait le plus de sapience.
Mme lui des enfants
leurs poux tuant,
le tromprent disant :
Ce que nous vmes et que prmes,
cela jetons ;
ce que ne vmes ni ne prmes,
cela portons. [F 56]

TEXTE ET TRADUCTION

20 {Homre se trompe aussi quand crivit:}


Puisse Discorde prir dentre les dieux et les hommes .
{Car il prie pour que tout disparaisse :
Point ne Harmonia ne serait...} [F 9A,1-4]
21 <...et> tel de la chair en vrac
serait le plus beau des engendrs... [F 124]
22 {sans} <disjonction et > conjonction [F 122]
<dArs et Aphrodite,
de Discorde (Eris) et Amour (Ers),
de Conflit (Polemos) et Justice (Dik).>
[cf. F 9A,5]
23 <Le mme Homre ne dit-il pas
Commun est nyale ? (Il. XVIII, 309)
Et son pigone Archiloque de Paros
ne rpte-t-il pas aprs lui :
En vrit, commun tous les hommes Ars ?> (fr. 110 W.) [0]
24 Faut-il donc que ce Conflit,
le commun de tout,
et Justice soient bons amants !
Alors tout selon Discorde est engendr
et <tout,> soumis <sa> contrainte. [F 80]
25 Lantagonisme rassemble.
De <parents> dissemblables
nat la plus belle Harmonie.
Et tout est engendr selon Discorde. [F 8]
26 <Car> Conflit
de tous est pre,
de tous roi ;
et ceux-ci il dsigne dieux,
ceux-l hommes ;
ceux-ci il rend esclaves,
ceux-l libres. [F 53]
27

*Conflit et Zeus sont le mme tre.*

[F 13B]

TEXTE ET TRADUCTION

Homre et Archiloque ou Du destin des mes mortes


28 <Homre se plaint aussi que>
nul des humains nchappe son destin,
ni le lche, ni le brave, pour autant quil est n...
(Il. VI, 488-489) [F 105b]
<Et Archiloque lui embote le pas :
Le pire <des sorts> choit toujours au mort.
(fr. 133,3 W.) [0]
29 Un <sort> attend
les hommes morts
que ni nesprent
ni se figurent. [F 27]
30 Quchoit aux hommes
ce quils dsirent,
point ne vaut mieux. [F 110]
31 Ds que ns, longtemps
vivre ils dsirent
et... lots mortels subir,
ou plutt en paix gsir,
et des enfants laissent
pour que lots mortels renaissent. [F 20]
32 Car lots mortels plus beaux
de plus beaux destins obtiennent. [F 25]
33 Les honneurs
<mme> les dieux et les hommes
rendent esclaves. [F 132]
34 <Mais> les occis dArs,
dieux et hommes les honorent... [F 24]
35 mes, occises par Ars,
sont plus pures qu<mes mortes> en maladies. [F 136]
[...]
36 Ce qui est dans la tombe (du corps ?)
peut <encore> resurgir
et se mettre garder,
vigilant, les vivants
et les dfunts. [F 63]

TEXTE ET TRADUCTION

37 Quant aux cadavres,


plus jeter sont que crottes ! [F 96]
38 Cet Homre mrite vraiment
quon le chasse et quon le fouette !
Et Archiloque mmement ! [F 42]
Hsiode ou De la nature du jour
39 Matre penser de presque tous :
Hsiode.
Est rput pour savoir presque tout,
lui qui ni jour, ni nuit
ne reconnut: or, cest tout un. [F 57]
40 Et daucuns jours
il fit fastes, dautres nfastes,
ignorant que de tout jour
nature est une <et mme>.
{Un jour gale tout jour.} [F 106]
41 Si Soleil ny avait,
du fait des autres astres
nuit y aurait. [F 99]
42 <Mme si> {Nuit <est> la toute premire desse,} [F 13A]
43 {Soleil, lui, est la source
de la clart cleste.} [F 70B]
44 Daube et de soir
les limites : lOurse,
et par devant lOurse :
labondance du Zeus tincelant. [F 120]
45 *{Quant Homre,} <pour lui,
mme la mme nuit
delle-mme diffre :>
{Car il dit quHector et Polydamas}
la mme nuit naquirent ,
<Pourtant ils sont si diffrents !>* F 105a]

TEXTE ET TRADUCTION

Pythagore, Xnophane, Hcate ou De la multiscience


46 Pythagore, fils de Mnsarque,
sexera lenqute des hommes
plus que tous
et ayant choisi icelles
thses crites se fabriqua
sa propre sapience,
sa multiscience,
sa malfaisance. [F 129]
47 Car fond moult choses
doit avoir tudies l amoureux de sapience . [F 35]
48 Il (Pythagore) est lanctre
des discours immoler. [F 81]
49 Multiscience napprend pas la raison :
Hsiode laurait apprise,
et Pythagore,
ainsi aussi qu Xnophane,
et Hcate. [F 40]
50 O donc est-elle
leur belle raison ?
Lun va goualant les chants du vulgaire,
lautre vaticine tel un matre pour la foule,
sans savoir que
les nombreux sont fort mauvais,
et bien rares les parfaits. [F 104]

TEXTE ET TRADUCTION

*II Des affaires de la cit*


II. LA RARET DE LA VERTU
Bias et Hermodore ou Deux vrais sages
51 A Prine tait Bias,
fils de Teutams,
dont le discours/la gloire eclipse celle des autres :
Et les Prinois lui ddirent un enclos sacr, le Teutame.

Cest lui qui a dit : Les plus nombreux sont mauvais. [F 39]
52 Un pour moi
vaut dix mille
quand il est
le meilleur ;
ces innombrables, moins que rien. [F 49]
53 Car une chose entre toutes
prfrent les meilleurs :
gloire ternelle.
Quant mortels nombreux,
se repaissent comme bestiaux,
avec ventre, et verge,
et choses en nous vilissimes
mesurant leur bien-tre. [F 29]
54 Puisse ne pas vous manquer
la richesse, Ephsiens,
pour que vous taliez
votre indigence. [F 125A]
55 Ce peuple a devoir de se battre
pour dfendre sa loi,
la vraiment consacre,
comme sa propre muraille. [F 44]
56 Loi est aussi dobir
la volont de Un. [F 33]

TEXTE ET TRADUCTION

57 Les Ephsiens adultes mritent bien


de sentrependre tous
et de livrer aux impubres cette cit,
eux qui Hermodore,
homme dentre eux le plus valeureux,
bannirent, disant :
Quil ny ait point entre nous
dhomme le plus valeureux,
sinon quil aille ailleurs
et vive chez dautres. [F 121]
Les vices qui nuisent la sapience
58 Combattre lire est dur labeur :
ce quelle dsire.
sachte prix dme (ou de vie). [F 85]
59 Plus dur labeur que lire
est de combattre le plaisir. [F 7A]
60 La prsomption est mal sacr (pilepsie). [F 46a]
61 Se doit dteindre l'impudence
bien plus vite que lincendie. [F 43]
62 Ignorance mieux vaut cacher :
cacher ignorance est plus sr
que den faire talage,
mais cest dur pour lindolent et lavin.
[F 95-109]
63 <Son> thos est pour lhomme un daimn. [F 119]
64 <Mais> ladulte fait figure de marmot
vis--vis du daimn,
tout comme lenfant vis--vis de ladulte. [F 79]
65 Car lthos des humains
ne dtient aucun savoir,
et le divin, si. [F 78]
66 Sur ces choses gravissimes
point ne conjecturons au petit bonheur ! [F 47]

TEXTE ET TRADUCTION

III. LART DE CONNATRE


Apollon, la sibylle et la nature
67 Le seigneur
dont loracle est celui qui se trouve Delphes
ni ne parle, ni ne cache,
mais suggre. [F 93]
68 <Et> la sibylle,
qui de sa bouche dlirante
profre des discours sans rire,
sans fards, sans fragrance,
fait entendre sa voix mille ans de distance
grce son dieu. [F 92]
69 Mais bonne incrdulit / invraisemblance
cache les trfonds du savoir :
car pour cause dinvraisemblance / incrdulit
ils nous fuient
pour point ntre connus. [F 86]
70 Nature prfre se cacher. [F 123]
71 Lharmonie immanifeste
est suprieure la manifeste. [F 54]
72 <Le chercheur doit esprer :>
sil nespre linespr
ne trouvera point
ce qui est / puisque cest
introuvable et inaccessible. [F 18]
73 Car ceux qui cherchent
ppites dor
retournent beaucoup de terre
et ne trouvent que peu. [F 22]
74 Jai cherch de moi-mme. [F 101]
75 Non en humain,
mais avec aide du Dieu,
plus que Sibylle
jai fait la clart. [F 16A]

10

TEXTE ET TRADUCTION

11

Les yeux, les oreilles, lme


76 Ce qui se prte vue, oue, tude,
cela moi je prfre. [F 55]
<Car yeux et oreilles
sont les tmoins du vrai.>
77 Les yeux, certes, devant oreilles,
sont des tmoins plus exacts. [F 101A]
78 <Mais> si une chose quelconque partait toute en fume,
(mme) narines la reconnatraient. [F 7]
<Garde-toi toutefois des hommes >
79 qui lappui de choses douteuses
produisent garants indignes de foi. [F 101B]
80 <Car> mauvais tmoins pour les hommes
que les yeux et oreilles
de ceux qui ont mes barbares. [F 107]
81 <Car les juges pour les hommes, ce sont les mes. Et les mes humides sont de
bien mauvais juges.> [Cf. D 148, F 117]
82 Mort en effet pour les mes que devenir eau. [F 36, Hippol.]
(cf. 190)
83 <Mais> plaisir pour les mes,
et non mort,
que devenir humides. [F 77a]
84 Un homme, quand il a bu,
se laisse guider par un garon
impubre, et titube,
ne sachant o il marche,
car son me est humide. [F 117]
85 ... cause des manations du vin ; lhumidit de lme mousse la vue et loue. [cf. D 121]
86 Il a oubli
o conduit le chemin. [F 71]

TEXTE ET TRADUCTION

12

Lme, l'Intellect et le Discours


87

Lhomme par nature est priv de pense discursive, son intelligence se trouve hors du corps. Seul lambiant

(qui nous enveloppe) est dou de raison et de pense

[D 146, cf. D 148].

88 Lme est diffuse dans la totalit du corps et se trouve elle-mme partout... Plutt disperse que compacte, elle
jaillit de diverses faons par les organes des sens [D 117]
89 Car le Discours divin est le juge de la vrit, avec lequel l'me communique par les orifices des sens... [cf. D
148]
90 Le juge de la vrit, cest le discours, mais pas nimporte lequel : le Discours commun et divin... Ce qui nous
environne, lAmbiant, est dou de raison discursive et de pense. Nous devenons conscients quand nous respirons, en
aspirant ce Discours divin... Dans notre sommeil, nous loublions, mais au rveil nous sommes conscients de
nouveau [F 107Aa]. Car pendant le sommeil, comme les orifices des sens sont ferms, lintellect qui est en nous
se dtache de lAmbiant avec lequel il faisait corps ne subsiste que le lien par la respiration, semblable une
racine , et dtache de lui, il perd le pouvoir mnmonique quil possdait avant. [D 148]

91 Les dormeurs aussi travaillent


{et collaborent}
aux vnements de ce monde. [F 75]
92

<Mais ces vnements leur chappent, car leurs yeux et oreilles sont clos. Et seule leur intellect veille.>
*Toutefois, dbarrass des impressions sensuelles, leur raison devient mme de percevoir en songe lavenir <que le
Discours divin connat>.* [D 149]

93 {Lme <des dormeurs> est comme une araigne au centre de sa toile :ds quun organe est touch, elle court
en hte cet endroit <et les rveille>} [F 67A]
94

Mais pendant la veille, quand il se penche de nouveau par les orifices des sens comme par des espces de
fentres et rtablit le contact avec lAmbiant, lintellect rcupre son pouvoir discursif. [D 148]

<Ceci pendant le jour. ais la nuit, le feu de l'Ambiant s'loigne de nous>


95

Et de la mme manire que des charbons, quand on les rapproche du feu, sembrasent en vertu de ce

changement, mais steignent quand on les en loigne [F 107Ab = 96], de mme la part de lAmbiant qui jouit de
lhospitalit de nos corps, devient presque totalement draisonnable <mme lorsque nous sommes veills> quand
elle en est loigne [cf. 94, 96, 97], et au contraire sidentifie lUnivers [cf. 97] quand elle fusionne avec lui par
ses multiples orifices. Et cest ce Discours commun et divin, en participant duquel nous devenons raisonnables, qui
est le critre de la vrit... [D 148]

96 {Les charbons ardents


rapprochs du feu sembrasent,
loigns steignent.} [F 107Ab]

TEXTE ET TRADUCTION

97 {Quand nous communiquons avec sa mmoire,


nous disons vrai,
quand nous nous isolons,
nous disons faux.} [F 107B]
98 Lhomme dans la nuit
sembrase une lueur avec son soi.
Est mort : yeux teints, mais vivant,
sembras(s)e avec du mort.
Il dort : yeux teints, (mais) veill,
sembras(s)e avec du dormant.
[F 26]
99 <Car la nuit>
mort tout ce que, veills, nous voyons,
et ce que, dormants, sommeil. [F 21]
100 Pour les veills
un mme cosmos conjoint,
quant aux endormis
chacun dans le sien
se dtourne. [F 89]
Le Commun, le Discours, lentendement
101 Aussi faut-il obir au Discours conjoint
car le conjoint est commun.
Mais bien que ce Discours soit commun
vivent la plupart des humains
comme si leur propre entendement possdaient. [F 2]
102 Commune tous est la pense. [F 113]
103 A tous les humains
est donn de connatre eux-mmes
et davoir de saines penses. [F 116]
104 Penser sainement est vertu grandissime
et sagesse dire choses vraies
et agir selon nature, prtant oreille. [F 112]

13

TEXTE ET TRADUCTION

14

105 COMME UN sage quiconque parle,


doit saffermir sur le COMMUN de tous,
telle la cit sur la loi
et la cit (phse) plus fermement.
Car les lois humaines
se nourrissent toutes
lUne, la divine.
Celle-ci domine autant que veut,
est suffisante pour tous,
se perptue. [F 114]
*III. Des choses divines*
IV. LA LOI DIVINE
Dieu et la loi de l'unit
106 Un la Chose sage seule(ment)
tre dite (ou appele) ne veut pas
et (le) veut (ou veut ltre avec) le nom de Zeus (-Vie). [F 32]
107 Ce Dieu: jour nuit
hiver t,
guerre paix,
satit disette.
Et il change (demeure un) comme feu
qui, ml senteurs,
se dnomme selon le plaisir de chacun. [F 67]
108 <Car> pour ce Dieu tout est beau,
tout est bien, tout est juste
alors que les hommes
prennent telles choses pour injustes,
et telles autres pour justes. [F 102]
109 Le divergent
toujours converge.[F 83B]
110 Ne comprennent pas <la plupart>
comment Un en divergeant
avec lui-mme concorde:
harmonie rtroverse
comme chez larc et la lyre. [F 51]

TEXTE ET TRADUCTION

111 <Elle> a joint dans le pli et dpli


le convergent et divergent,
le consonant et dissonant,
et de tout <a fait> Un
et de Un <a fait> tout. [F 10]
Lunit du vivant et du mort,
de lveill et de lendormi, du jeune et du vieux
112 Mme chose est pour Un
le vivant et le mort,
mme chose lveill lendormi,
et le jeune et le vieux:
car ceci, renvers, est cela
et cela, renvers de nouveau,
est ceci. [F 88]
113 Car quand nous vivons,
nos mes meurent
et sont en nous inhumes,
et lorsque nous mourons,
elles ressuscitent et vivent. [F 107D]
114 Nous vivons, nous, de leur mort
et nous mourons de leur vie. [F 80C]
115 Elles vivent, elles, de notre mort
<et elles meurent de notre vie> [F 77b].
116 Immortels mortels
mortels immortels
vivants les uns de la mort des autres,
de la vie des autres mourants. [F 62]
117 En effet, le nom de larc est Vie,
mais son uvre est Mort. [F 48]
[Le nom du glaive ? PE (est paix) !
Mais son uvre est guerre !]

<Mme chose est pour Un l'veill et l'endormi>


...................................................

15

TEXTE ET TRADUCTION

16

<Mme chose est pour Un le jeune et le vieux>


118 la trentime anne il est possible lhomme de devenir grand-pre, car il est pubre vers deux fois sept ans,
quand il peut mettre sa semence, et ce quil a sem, venu lexistence en moins dun an, nouveau, aprs quinze
ans, engendre semblable lui. [F 80B]

119

Trente ans est la dure dune gene ou roue (cycle) des ges, durant laquelle le gniteur obtient une
progniture de sa propre progniture et la nature humaine revient de lensemensement lensemensement [F 80B]

120 Car sont communs


le dbut et la fin
sur la jante dune roue. [F 103]
Lunit du bon et du mauvais, de lagrable et du pnible
121 {Mme chose est <pour Un et pour nous> le bon et le mauvais [F 5A]}
<lagrable et le pnible>

122 Maladie rend la sant


douce et bonne,
disette la satit,
fatigue le repos. [F 111]
123 En tout cas, les mdecins
qui coupent et brlent qui mieux mieux
ne se complaignent pas
de ne point toucher salaire mrit,
en produisant mmes bienfaits
que maladie. [F 58]
<Pour les hommes,
le remde contre l'infortune c'est lor,
124 ...mais> les nes choisiraient
plutt de la paille
que de lor. [F 9]
125 {Si fortune en contentements rsidait,
fortunes estimerions les vaches
quand elles trouvent
de la vesce amre.} [F 4]
126 {<Car pour elles> le but de la vie, cest le contentement.} [F 19A]

TEXTE ET TRADUCTION

Lunit de la fatigue et du repos, de limmobilit et du mouvement


<Mme chose est pour Un lassitude et repos, immobilit et mouvement>
127 Le changeant (se) repose. [F 84a]
128 Le repos est dans la mobilit. [F 84A]
129 Fatigue que de peiner aux mmes labeurs
et de s'en contenter. [F 84b]
.....................................................
130 Tout sen va, rien ne demeure.
[F 81B]
ou, peut-tre,
Tout <toujours> s'en va <de-ci de-l>
et rien jamais ne demeure fixe
[F 81Bac]
.....................................................
131 ...Contrecourse... [F 3A]
.....................................................
132 Car point nest possible
dentrer deux fois dans le mme fleuve,
ni de toucher deux fois
la mme nature mortelle. [F 91a, Plut.]
Elle se disperse
et de nouveau se rassemble,
se constitue et se dfait,
sen vient et sen va. [F 91b]
133 En les fleuves les mmes
nous entrons et nentrons point,
nous y sommes et ny sommes point :
{les noms demeurent,
les flots scoulent.} [F 49A]
134 {Immobilit et invariance sont le propre des morts.} [F 3B]
<Mais ceux-ci aussi changent et se dsagrgent.>

17

TEXTE ET TRADUCTION

18

135 On a beau mixer la mixture cycon


elle se dfait quand mme. [F 125]
Lunit de la lumire et de lobscurit,
du savoir et de lignorance, du grand et du petit (?)

136 <Mme chose pour lUn> lumire tnbres (?), savoir ignorance (?), grand
petit (?) [cf. D 163, D 164]
.....................................................
Lunit du blanc et du noir, de laigu et du grave,
du masculin et du fminin (?)

137 <Mme chose est pour lUn) le blanc et le noir (?), laigu et le grave (?), le
mle et le femelle (?) [cf. D 165, D 171]
.....................................................
Lunit du beau et du laid, du pur et de limpur,
du doux et de lamer
<Mme chose est pour Un le beau et le laid, le pur et limpur, le doux et lamer.>
138 Le singe le plus beau
est hideux devant lhomme.
<Et> le plus sage des humains
paratra singe devant dieu. [F 82-83]
139 Le miel : la fois doux et amer...
{doux pour les hommes sains, amer pour ceux qui ont la jaunisse...} [F 107C]

140 La mer :
eau la plus pure et la plus sale ;
pour les poissons potable
et salutaire,
pour les hommes non potable
et dltre. [F 61]
141 {Cochons aiment se laver en fange,
volailles en poussire,
*plutt quen eau pure*.} [F 37]

TEXTE ET TRADUCTION

V. CONTRE LES RITES INSENSS ET OBSCNES


142 <Mais> lhomme complaisant
ne doit pas se complaire en fange... [F 13]
143 ...<comme font> les vagabonds de la nuit :
mages, bacchants, bacchantes, initis. [F 14a]
...................
144 *Le feu {les chtiera}* [F 14b]
...................
145 Car cest de faon impie
quils sinitient aux croyances secrtes
*que pratiquent les hommes* ! [F 14c]
146 {Les sacrifices purs} sont rares
mme venant dun seul homme. [F 69]
147 Cest en vain que souills de sang
se purifient (avec),
comme si quelquun,
en glaise tomb,
avec glaise se lavait.
Il passerait pour fou
si des hommes quelquun
le voyait agissant de la sorte.
Et adressent des prires ces statues,
comme si quelquun
avec (leurs) demeures bavardait,
ignorant les hros et les dieux
qui sont / qui ils sont. [F 5]
148 Ils prient les statues de gnies
lesquelles nentendent point,
en souhaitant quelles entendent vraiment,
ils <leur> font des offrandes (?),
< elles> qui nexaucent pas,
comme <gens qui> ne demandent pas vraiment ! [F 128]
149 *Sils sont des dieux,
pourquoi les pleurez-vous ?
mais puisque vous les pleurez,
ne les tenez plus pour des dieux !* [F 127]

19

TEXTE ET TRADUCTION

20

150 <Ils ont recours des> remdes


{honteux : les rites phalliques et les discours scabreux}. [F 68]

151 Si <mme> est-ce vraiment pour Dionysos


quils ont voulu dfiler et chanter hymnes aux pudenda,
un comble dimpudence est accompli !
Le mme <sont> Hads (Puds) et Dionysos
pour qui ils draisonnent et lnasent. [F 15]
152 Au <feu> qui jamais ne se couche
comment pourrait-on chapper? [F 16]
153 Car tout ce qui rampe,
il le mne patre coup de coups. [F 11]
*<IV. De la nature>*
VI. LE COSMOS
Le feu ternel et ses conversions
154 Cosmos que voici,
le mme pour tous <et pour tout>,
aucun des dieux ni des hommes ne le fit,
mais fut toujours
et est et sera
jamais feu vivant
qui en mesure sembrase
et en mesure steint. [F 30]
155 Et en feu toutes choses se convertissent
et feu en toutes,
tout comme en or les monnaies
et en monnaies lor. [F 90]
156 <Et comme> { les monnaies sont faites} de paillettes dor fondues, <de mme...>
[F 5C]
157 ...Toutes choses naissent de feu
et en feu toutes finissent. [F 107F]
158 *{<Ce> feu-<l> est intelligent.}* [F 63A]

TEXTE ET TRADUCTION

159 Tournants de feu:


dabord la mer,
et (tournants) de la mer
une moiti est terre, lautre moiti
prester (= ther),
<et moiti de terre est eau douce,
moiti de prester, air :> [F 31a]
160 Le feu finit par se transformer en tout. [F 5B, cf. D 29a]
161 <Cest> la pnurie <de feu>. [Cf. F 64-65]
<Mais eau de nouveau se durcit en terre>
162 Et en mer terre spanche
et se modre
dedans le mme rapport
qui fut <venant du feu>
avant que terre naquit. [F 31b]
163 <Et air schauffe pour devenir prester
qui se condense en mer
et se modre
dedans le mme rapport
qui fut venant du feu
avant que prester naquit.
Et mer sexhale et redevient feu.>
[cf. F 31b]
164 Tout finit par devenir feu. [F 5B, cf. D 29b]
165 <Cest> lexcs <de feu>. [Cf. F 64-65]
166 Toutes choses, survenant,
feu jugera et saisira. [F 66]
167 Le timonier de tout cela cest lclair (de Zeus),
et cest lui qui provoque
pnurie et excs... <...de feu.> [F 64-65]
168 <Il est second par>
Combat et Discorde
qui rgissent lordonnance du monde,

et Concorde et Paix.
[F 123Bab, D 50, D 52]

qui en rgissent lembrasement.

21

TEXTE ET TRADUCTION

22

169 Cette transformation du cosmos respecte un certain ordre et s'effectue en vertu d'une ncessit du Sort en un
temps dtermin selon certains cycles durant toute l'ternit. [D 35 D 37]
<notamment, entre deux embrasements, le cycle de>
170 {... la Grande Anne, <laquelle> comporte dix mille huit cent annes solaires.}[F 3Da]

171

<Toutefois> la dure des priodes de transformation est ingale : celle qu'on appelle l'abondance est plus

longue, cette de la pnurie, plus courte... Trois neuf, voil le rapport de la dure de la diacosmse celle de
l'embrasement. [Plut. De E 389 B 10 - C 8]

.....................................................
172

Tout ceci s'effectue en vertu du Sort, qui est une ncessit.

[D 40]

173 Car <la ncessit> est totalement fixe


(ou fixe pour le Tout ?) par le Sort. [F 137]
174 Le Sort c'est le Discours rationnel issu de la contrecourse, l'artisan-crateur des tants. [D 42, cf.
3Aa] La substance du Sort c'est le Discours rationnel rpandu travers la substance du Tout, le corps thr
(tincellant ?), la semence de la gnration du Tout et la mesure du cycle prescrit. [D 43].
....................................................
Les transmutations des masses cosmiques
<Les lments de tout la terre, leau et les autres circulent et schangent constamment le
long du mme chemin mont et val, droit et tortu.>

[cf. T 331, D 48]


175 Mort de feu naissance dair
et mort dair naissance deau
<et mort deau de terre naissance>: [F 76b]
176 {cest la voie val.} [cf. F 123Bc]
177 Mort de terre natre eau
et mort deau natre air
et mort dair <natre> feu: [F 76c]
178 {cest la voie mont.} [cf. F 123Bc]

TEXTE ET TRADUCTION

23

179 Voie mont val


est une et la mme voie: [F 60]
<c'est la voie droite.> [cf. F 59]
.....................................................
0179

Tout comme les saisons s'changent en cercle en se cdant la place l'une l'autre selon les priodes
annuelles qui ne cessent jamais, de mme <agissent> aussi les lments du monde par leurs transformations
mutuelles <et>, chose extraordinaire, en paraissant mourir ils deviennent immortels et perdurent jamais tout
en s'changeant constamment le long de la mme voie amont aval (cf. 179). En effet, le chemin
ascendant commence par la terre : car celle-ci, en fondant pour devenir eau, amorce le changement, puis
<c'est le tour de l'eau> qui s'vapore pour devenir air et <de> l'air qui s'amenuise pour devenir feu (cf.

177-178).

Le chemin descendant <commence> lui par la tte lorsque le feu, en s'teignant, se


condense en air, <puis> l'air, lorsqu'il se comprime, se condense en eau, et l'eau <se condense> en terre en
vertu du changement par solidification

(cf. 175-176)

[...]. Ce qu'<Hraclite> appelle mort, ce n'est

pas la dispersion en tout, mais la transformation en un autre lment

(cf. 175, 177). [T 331

(Philo)].
180

D'abord, les parties les plus lourdes du feu... deviennent terre. Puis, s'amollissant... la terre se fait eau et,

s'exhalant, air. [D

54, D 55a]. Et de l'air provient le feu [D 55b] :


<c'est la voie tortue.> [cf. F 59]
181 Feu vit de la mort de terre
et air vit de la mort de feu,
eau vit de la mort dair
et de la mort deau vit terre: [F 76a]
<c'est la mme voie tortue.> [cf. F 59]
182 Des lments la voie droite
et la tortue
est une seule
et mme voie. [F 59]
183 Froid schauffe,
chaud refroidit,
humide sassche,
aride se mouille. [F 126]

184

Presque tous les changements seffectuent au moyen de lexhalaison provenant de la mer. [D

61]

185

Les exhalaisons proviennent soit de la terre, soit de la mer, dont les unes sont brillantes et <soit> pures
<(celles provenant de la mer et des zones sches de la terre), soit troubles (celles provenant des zones humides de la
terre)> et les autres obscures. Le feu s'accrot grce aux exhalaisons brillantes, l'humidit grce aux obscures. [D

63, cf. III.2, Comm. p. 158]


186 Le feu s'accrot
Comm. p. 158]

grce aux exhalaisons brillantes, l'humidit grce aux obscures.

[D 64, cf. III.2,

TEXTE ET TRADUCTION

24

L'Ambiant et les mes


187 Thals, <le fils dExamyos>, *le premier homme avoir tudi les toiles*,
[F 38]. <a dit: ...>
188 ...que Tout est plein dmes.... [cf. F 44A]
189 <Et en effet> Les mes <aussi> parcourent le chemin mont val [D 113, cf. D 122] <dans la
transformation des choses>

190 Mort pour les mes que devenir eau


et mort pour leau que devenir terre,
de terre leau surgit
et de leau surgit lme <du monde ?>. [F 36, Clem.]
191

lme est semblable au feu

0191 Cf.

[D 92] ou lair [D 99])

Il y a une me universelle c'est le nom de l'ther et de l'air qui enveloppe la terre et la

mer tout autour et qui est exhale par elles. Les autres mes, celles des tres vivants et celles qui sont dans
l'Ambiant (c'est l que se trouvent les mes des morts) en sont des ramifications.

[SVF II 821 = Eus.

XV, 20, 4 (Ar. Did. fr. 39)


192

Lme du monde est une exhalaison <provenant> des choses humides qui sy trouvent. [D

193

Lme qui se trouve dans les tres vivants provient de lexhalaison externe et de celle <qui est> en eux et est

homogne lme du monde.

105]

[D 106] Il y a exhalaison dans le corps comme dans l'Univers [D 107, cf. D

108].
0193a Cf.

L'me ne serait pas conue dans l'uterus, mais donne du dehors l'enfant dj n mais non

encore vivant... (La substance de la chair) ejecte de l'uterus encore fumeuse, libre de la chaleur et saisie par
le froid de l'air, acquiert qualit d'me et pousse son (premier) cri. [SVF II 805 = Tertull. De an.

25]
0193b Cf.

L'me se constitue de l'exhalaison du sang et de l'air pntrant l'intrieur du corps par la

trache artre lors de l'aspiration. [SVF

II 782 = Galen. n Hippocr. pid. 6]

194 Les <mes individuelles> qui se sont spares du corps se retirent dans lme du Tout qui leur est homogne
et consubstantielle. [D 109]
195... Mais les mes pures refusent de natre ... Parce quici aussi le dsir du cot mouille lme et la rend plus
humide [D 115].
196

...Sommeil et mort que la descente de lme dans le corps [D

114, cf. D 119].

TEXTE ET TRADUCTION

25

197 Nous devons nous contenter de la nourriture la plus lgre et la plus pure, afin que notre me soit la meilleure
et la plus sage. [D 118]
198 Grce cela elle est contemplative, elle nest pas humidifie par les vapeurs provenant du vin... [D 121,
cf. D 126, D 127]. Cf. 84, 85.
199 Lme se remmore le pays dorigine do elle est descendue. [D 112]
200 Mais lme mlange au corps et sature de lui, pesante et vaporeuse comme une exhalaison <humide?>, a de
la peine sembraser et monter [D 125] (devenant lourde et humide, elle senfonce dans les trfonds de la
terre) [D 126, cf. D 127]
201

Lme inculte prit immdiatement en quittant le corps, tandis que lme instruite, trempe par les vertus,

perdure jusqu lembrasement de la totalit du cosmos. [D

123]

202 Elle schappe comme un clair du nuage du corps. [F 85A]


203 <Lme pure, incorporelle et juste> slancera dans les hauteurs du Ciel, vers son pays dorigine. [D 128]
204 <Peut-tre aura-t-elle une part au sort> de la gnration de lge dor parmi les dieux qui sont au ciel, sur la
sphre des toiles fixes... [D 130]
205

*Les mes les meilleures passent du rang des hommes celui des hros et du rang des hros celui des

gnies*.

[D 131]

0205a ...Il n'est pas possible de concevoir que des mes se portent vers le bas. Car, lgres et non moins
igniformes qu'aroformes, elles s'lancent plutt vers les espaces levs. Et restent elles-mmes et ne se
dispersent pas comme de la fume (selon ce qu'affirme picure), en se sparant du corps. Et ce n'est pas le
corps qui antrieurement tait leur matre, mais elles qui taient les causes de la survie du corps et, bien avant,
de la leur propre. Prives de leurs corps, elles habitent l'espace sous la Lune. L, grce la puret de l'air,
elles jouissent d'un dlai de sjour plus prolong, se servant de la nourriture qui leur est propre l'exhalaison
partir de la terre, comme celle propre aux autres toiles , sans que rien en ces lieux ne menace de les
dissoudre. [Sext. Emp. AM IX, 71-73]

0205b

Il est dtermin par le sort que toute me, quelle soit sans intelligence ou quelle en

ait une, quand elle jaillit du corps, <doit> errer un <certain> temps dans lespace entre la
terre et la lune, <un temps> ingal : les <mes> injustes et intempres paient <ainsi>
amende pour <leurs> injustices, quant aux quitables, il faut que scoule un <certain> temps
convenable pour quelles se purifient et se dbarrassent par exhalaison, comme dune
mauvaise odeur, des souillures <provenant> du corps dans la partie la plus douce de lair
quon appelle les prairies de lHads [...]

Quant celles qui se sont retrouves en haut...

semblables daspect un rayon et portes naturellement par le feu vers le haut... <elles
trempent> dans lther *autour de la lune* et acquirent de celui-ci tension et force, comme les
<tranchants dacier> tremps <dans de leau froide en tirent> leur duret.

Car la partie

TEXTE ET TRADUCTION

26

encore fragile et diffuse <de lme> se fortifie et devient solide et transparente, afin de se
nourrir de lexhalaison qui se trouverait l. Et Hraclite a fort bien dit que : (cf. 206)

[Plut. De fac. in orbe Lunae 28, 943 C-E = T 508].

206 En Hads (= aprs la mort)


nos mes se sustentent (?) dexhalaisons. [F 98]
207 Les mes qui se sustentent dexhalaisons ressemblent des fleuves et redeviennent sans cesse conscientes.
[D 98, D 147]
208 En le mme fleuve
deux fois tu nentreras point ; [F 91a]
209 Et les limites de lme,
l o tu vas,
point ne dcouvriras,
mme si tu parcours tous les chemins,
tellement profond est son discours. [F 45]
210 <Car> lme appartient un discours
qui saccrot lui-mme. [F 115]
<Les mes ...>............................
211 En les mmes fleuves elles entrent
mais dautres et autres flots
affluent.
Quant aux mes <sapientes>,
hors des <zones> humides
c'est vers le haut qu'elles s'exhalent. [F 12]
212

La siccit... <de lme> est cause de conscience...: les astres, qui sont la fois clatants de lumire et secs,

sont dous dune conscience suprme.

[D 120]

213 Rai de lumire : me sche,


la plus sapiente et la meilleure... [F 118]
214 Lme <sapiente> est une tincelle de nature stellaire.
[F 70A = D 133]

TEXTE ET TRADUCTION

27

VII. DU CIEL
Le ciel et les astres
215

Le ciel est ign.

216

Le ciel est <comme> un touffoir de four (un couvercle) et il nous environne.

[D 65]
[D 66]

217 Thals <a galement dit que> [cf. F 38]


218 Tout est plein de dieux [cf. F 44],
<cest--dire dastres>. [cf. D 71].
219

<Ces dieux>, les astres, sont des masses foules de feu [D

68] dans lAmbiant [D 67] <entre le ciel et

la terre>, des

cuves sous-bombes... [F 123C, F 3C]


220 ...tournes leur creux vers nous, o les exhalaisons brillantes de la terre et de la mer, en s'amassant, produisent
des flammes [D 67 corr.].
69ab].

221

Les toiles (ou les astres) se nourrissent de lexhalaison provenant de la Terre [D

222

Cest la flamme du Soleil qui est la plus claire et la plus chaude. Car les autres astres sont plus distants de la

Terre et, pour cette raison, clairent et chauffent moins bien, quant la Lune, qui est la plus proche de la Terre, elle
se dplace dans un espace impur. En revanche, le Soleil se meut dans un espace translucide et sans mlange et se
trouve une distance symtrique par rapport nous: voil pourquoi il rchauffe et claire mieux. [D 70 = D

73b, cf. c]

222A (Le Soleil) est un flambeau intelligent provenant de la mer. Les corps clestes sont des dieux immortels.
[D 72, D 71, cf. D 44]
223 Le Soleil se sustente de lexhalaison provenant de la mer...., la Lune, <de lexhalaison, provenant> des eaux
de source et des cours deau..., ... Aussi le Soleil est-il un flambeau intelligent aliment par la mer, et la Lune, <un
flambeau> aliment par les eaux fluviales... [D 72, D 73, D 75]

224 Le Soleil et la Lune sont en forme de cuves, sous-bombes [D 72, D 73, cf. F 3C, F
123C] et produisent de la lumire pour notre vue (= pour que nous puissions voir) [D 74, D 75].
225

La Lune est en forme de cuve, <sa flamme> est du feu pur, <sa cuve> est de la terre enveloppe de

brouillard.

226

[D 77D 79]

Le Soleil et la Lune sclipsent du fait du renversement de leurs <ustensiles> en forme de cuve (la Lune

galement en vertu de ses inclinaisons), de sorte que le creux se retrouve en haut, et le bomb, en bas, par rapport
notre regard. [D 80]

TEXTE ET TRADUCTION

227

28

Les clipses mensuelles de la Lune (= les nouvelles lunes) se produisent de la mme faon que celles du

Soleil, par renversement de son char en forme de cuve. Quant aux phases mensuelles de la Lune, elles sont dues
une rotation graduelle de sa cuve sur elle-mme. [D 81]

228

Le jour et la nuit, les mois, les saisons et les annes, les pluies, et les vents, et les autres phnomnes du

mme genre, sont dus aux diffrentes exhalaisons.

229

[D 84]

Effectivement, l'exhalaison brillante s'enflamme dans le creux du Soleil et cre le jour ; et quand c'est

l'exhalaison contraire qui l'emporte, elle produit la nuit.

[D 85].

230 <Aussi...> Soleil est<-il> nouveau chaque jour. [F 6]


231 Le Soleil steint et de nouveau sallume [F 83A]
232 <Car> {le Soleil savance chaque jour dans la mer du couchant, plonge dedans et steint cause du froid
qui y rgne, *puis passe sous la terre*, et <un autre soleil> sallume de nouveau au levant, cause de la chaleur qui y
rgne, et cela se produit continuellement}. [D 74, D 75 = F 4A, F 83A]

<Et chaque jour aussi>


233 Les toiles sallument et steignent. [F 123A]

Les mois
234 Quand les mois se rencontrent
le croissant disparat trois jours durant:
veille, nomnie, lendemain.
Mais tantt en moins de jours
se mtamorphose,
tantt en plus. [F 80Aa]
.....................................................
Devenu invisible pour un temps ingal,
de nouveau la face des rayons
sexhibe le croissant. [F 80Ab]
.....................................................
Quand le croissant parat le surlendemain,
devient pleine lune le seizime jour,
au bout de quatorze jours.
Mais il perd son surmoins
en treize jours. [F 80Ac]
.....................................................

TEXTE ET TRADUCTION

29

Les saisons et les annes


235

La chaleur qui crot cause de lexhalaison claire cre lt, alors que lhumidit que grossit lexhalaison

obscure suscite lhiver. [D

86]
.....................................................
236 Le Soleil est larbitre des rvolutions
charg de borner les changements
et les saisons qui tout apportent. [F 100]
.
.....................................................
237 ...Tournant contraire... [F 3A]
.....................................................

238 Selon le logos des dures, <le temps> (?)


se regroupe par septaines
selon <les 7 phases de> la Lune,
mais se divise <en saisons>
selon les 7 <toiles> de lOurse,
signes immortels de Mmoire. [F 126A]
.....................................................
239 Le timon du Chariot (de la Grande Ourse) [F 122A]
.....................................................
240 {Le temps, dernire de toutes les choses
et la premire de toutes,
il retient tout en lui-mme
et existe jamais.
Lan (l en lui-mme ) pass ne quitte pas
celui (= lan) qui est l maintenant,
mais il est l, en lui-mme ,
<revenu>par le chemin oppos .
En effet, le demain davant-hier tait hier,
et lhier daprs-demain sera demain.} [F 105A]
241 LEon (= ltant ternellement) : enfant qui enfantille,
qui joue aux pessoi :
lenfant le royaume / la royaut ! [F 52]
.....................................................

TEXTE ET TRADUCTION

30

Les autres phnomnes


242

De la mme manire sexpliquent les autres phnomnes.

[D 87]

.....................................................
243 La Terre tant immobile, lhumide qui lenvironne, vaporis par les rayons du Soleil et par lautre chaleur qui
vient den-haut, se porte vers le haut. Mais quand la chaleur qui llevait, vient lui manquer, [...], alors la vapeur,
refroidie [...], se condense de nouveau, et dair devient eau. Et leau, une fois forme, se porte de nouveau vers la
Terre. Lexhalaison provenant de leau est la vapeur; et lair qui se condense en eau, un nuage. Le brouillard est ce
qui reste du nuage qui se condense en eau [...]. Nous avons ainsi un processus circulaire qui imite le cercle du Soleil
de tel ct ou de tel autre, lhumidit, dans ce circuit, va vers le haut et vers le bas. Et nous devons nous figurer ce
processus comme un fleuve qui coule en cercle vers le haut et vers le bas [D 205], et compos en partie dair et en
partie deau : quand, en effet, le Soleil sapproche, le courant de la vapeur coule vers le haut ; quand il sloigne, le
courant de leau coule vers le bas. Et cela continue indfiniment dans cet ordre. (Trad. J. Tricot) [D 88]

.....................................................
244 *Transformer laverse en scheresse* [F 88A]
.....................................................
245 {Le tonnerre est d laccumulation de vents et de nuages et lirruption de coups de vent dans les nuages.}
[F 3E = D 89]
246

Les clairs <sont ds> linflammation des exhalaisons.

247

Les fulgurations <sont dues> lembrasement et lextinction des nuages.

[F 3E = D 90]
[F 3E = D 91]

248 La fulguration ressemble aux tentatives de sallumer de nos feux dici-bas et la premire flamme incertaine
qui [D 91]
tantt steint, tantt resurgit... [F 106A]
.....................................................
LE RESTE NE NOUS EST PAS PARVENU

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