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o

n 33

Septembre 2014

EMERAUDE
Un Essai apologtique
La pierre prcieuse, voire de grand prix aux yeux de certains, qu'est l'meraude, se voit insulte par un morceau de
verre habilement truqu, s'il ne se rencontre personne qui soit capable de procder un examen et de dmasquer
la faute. Et lorsque de l'airain a t ml l'argent, qui donc, s'il n'est connaisseur, pourra aisment le vrier ?
(Saint Irne, Contre les Hrsies )

Et si les chrtiens avaient raison ?

Table des matires


A la rencontre de la Sainte Bible

Dieu et les philosophes grecs

. .

Feuerbach,

de

un

des

pres

l'athisme moderne

. . . . . .

10

Raison et foi dans l'islam : retour


la polmique de Ratisbonne .
Averros,
de

chec

d'une

rationalit

de

la

pense

musulmane . . . . . . . . . . .
Al

Gazili,

l'chec

de

13

tentative

la

15

pense

musulmane . . . . . . . . . . .

18

meraude est aussi un blog :


emeraudechretienne.blogspot.com

Toute

remarque,

proposition

de

correction

textes

Si dans le mtro parisien un inconnu nous accoste pour nous vendre un billet, nous
refuserons naturellement de l'acheter. De mme, avant d'entrer des informations
sensibles sur un site Web, nous vrions si ce site prsente un minimum de garanties
de scurit. Dans la vie quotidienne, nous prenons ainsi grand soin de ne pas
tre abuss. Pour cela, nous cherchons des signes qui nous garantissent d'une
certaine vrit. Et pourtant, cette prudence que nous appliquons rgulirement, nous
l'oublions quand il s'agit de choses beaucoup plus importantes.

peuvent

envoyes l'@ mail suivante :

JsrEmeraude@gmail.com

ou
tre

L'homme est en eet blouissant d'incohrences. Il adhrerait n'importe quel


discours persuasif sans chercher en connatre le fondement. Il suivrait n'importe
quel prophte sans chercher savoir qui l'a envoy. Combien de mensonges
et de prjugs persistent-ils cause de sa navet poustouante ? Les
mdias vivent de sa crdulit. C'est sans doute la magie de l'image et des mdias
qui l'impressionnent et donnent force et crdibilit aux discours. Ce n'est pas une
vritable autorit qui lui commande de croire mais ses sentiments et ses passions
qu'on excite merveille. Ainsi est-il persuad sans tre convaincu...
Nous constatons la mme chose dans le choix de nos dirigeants politiques. A chaque
lection, l'lecteur croie en leurs promesses et rapidement, il s'aperoit de la vanit
de leurs discours. Il se laisse abuser par des paroles qui ne s'appuient que sur des
chimres. Et que dire de la conance que nous pouvons accorder aux hautes autorits
des tats dans la conduite de la politique extrieure quand nous voyons les dsastres
qu'elles ont provoqus au nom de principes tant lous et si vides de sens alors que des
intrts plus concrets les commandent ? Des chefs d'tats ont lgitim leurs actions
sur des peurs qui se sont avres vaines car fondes sur des mensonges et des idaux
qui nous abusent.

Comme ces Romains qui la veille d'un dsastre annonc croyaient encore un empire ternel,
l'homme contemporain vit dans une dangereuse navet, ignorant la tempte gronder ses
frontires. Les combattants musulmans bien aguerris resteront-ils ternellement en Afghanistan,
en Irak, au Libye ou en Syrie sans penser ces terres riches d'Occident si peu dfendues ?
Laisseront-ils longtemps le pays des mcrants et des indles en dehors de la juridiction
d'Allah ?
Et que dire encore de ces vendeurs qui vivent de nos rves. Aujourd'hui, tout est vendre, y compris nos organes, au
point que l'homme est lui-mme raval au rang de produits alors que notre socit vante et dfend la dignit humaine. Les
paradoxes s'enchanent sans nous tonner. La socit crie au respect de la Terre et de la nature quand elle gaspille allgrement
les ressources naturelles. L'homme moderne dfend les droits de l'homme quand il court acheter des smartphones et vtements
bas prix, refusant de voir les mains esclaves qui les ont faonns pour son bon plaisir.
Que dire de cet tat qui ose espionner le monde entier ? L'ampleur des moyens qu'il a mis en uvre dconcerte mme les
plus grands experts. Qui peut encore croire au rve d'Internet, terrible toile dans lequel nous nous sommes laisss piger ?
Qui peut encore croire sa neutralit ? Quelle terrible dsillusion cette prison dans lequel nous nous sommes laisss enferms !
1

Et enn, songeons encore l'tat qui intervient de plus en plus dans notre socit, dans nos familles, dans notre vie
intrieure au nom de principes idologiques et d'intrts conomiques. Au mpris de nos valeurs profondes, il nous impose
une manire de vivre et de pense pour lequel il n'a aucune lgitimit. Aprs l'avortement et le mariage homosexuel, le
commerce des naissances et l'euthanasie ? De quelle lgitimit l'tat peut-il se permettre d'intervenir dans des domaines qui
dpassent ses comptences ? La victoire aux lections susent-elles lui accorder des droits qu'il ne peut rclamer ? De quelle
autorit impose-t-il des programmes scolaires qui inculquent des idologies nos enfants et s'opposent aux vertus les plus
lmentaires ? Aprs le lacisme, la thorie des genres ? ... Depuis trop longtemps, il intervient partout sans discernement,
coutant plus les minorits agissantes et les intrts particuliers que le bien commun.
Et aprs tout cela, toutes ces chimres dans lesquels nous vivons depuis bien longtemps, des voix dnoncent encore la
crdulit des chrtiens, leur obscurantisme et leur ignorance ! Et si nalement les chrtiens avaient raison... Si l'homme prenait
enn soin de son me... Si au moins il daignait lever son regard vers Dieu, vers la vrit...
A la rencontre de la Sainte Bible

Vritable bibliothque runie en un seul ouvrage, la Sainte Bible est une uvre
extraordinaire. Elle est plus qu'une histoire entre Dieu et les hommes. Elle est Parole
de Dieu. Dieu se fait connatre et fait connatre sa volont. uvre d'origine
divine, notre me est au contact de la pense divine. Elle s'illumine d'une prsence
ineable qui la modie au grs de la lecture. uvre humaine, elle est crite par
des hommes de Dieu, des rois, des potes, des prophtes, des aptres. Transmise de
gnration en gnration, elle traverse le temps et s'est diuse sur toute la surface de
la terre. uvre potique, elle nous livre des mystres dans un langage qui charme et
claire.

La Sainte Bible est au centre de toutes les confessions et sectes qui se rattachent plus ou moins au judasme
et au christianisme. Reconnue par toutes comme divine, elle est la source de leur enseignement. Or il est trange qu'en

dpit d'un socle prtendu commun, direntes croyances puissent autant diverger sur la doctrine et le culte. Comment un
livre, aussi excellent soit-il, peut-il donner lieu autant de divisions et de disputes ? Les adversaires de la foi peuvent alors
ironiser de cette situation absurde et prcher le caractre relatif des vrits de foi. Or cet argument ne tient que par notre
ignorance et la mauvaise foi de ceux qui le dfendent. Car la division ne nat pas de la Sainte Bible. Les esprits sont en
eet dj bien diviss avant mme sa lecture et son tude.
Devant nous est pose une Sainte Bible intitule : la Sainte Bible selon la Vulgate. Avant mme de la lire, une
remarque s'impose. Elle est une uvre matrielle, un ensemble de livres traduits gnralement en une langue dite vulgaire.
Elle est en eet une uvre destine aux hommes. Elle a aussi une histoire. Notre article a pour but de rappeler cet
aspect bien matriel des choses...

La composition de la Sainte criture


La Sainte Bible est constitue d'un ensemble de livres aux genres dirents (historique,
potique, prophtique, apocalyptique). Dans la version chrtienne, elle est constitue de deux
sous-ensembles : l'Ancien et le Nouveau Testament. La naissance de Jsus-Christ spare
les deux parties. La seconde partie comprend en eet tous les livres qui ont t rdigs aprs cet
vnement. La version juive de la Sainte Bible en usage aujourd'hui n'est constitue que de livres
crits avant l're chrtienne.

La composition de la Bible chrtienne est variable en fonction des religions et


des confessions. Dans la version catholique, l'Ancien Testament comprend 46 livres, le Nouveau

Testament 27. Les juifs ne reconnaissent que 39 livres. Ce nombre est parfois ramen articiellement
24 ou 22 selon le nombre des lettres de l'alphabet hbreu. Les protestants ne reconnaissent pas
non plus tous les livres de la Bible catholique. Gnralement, leur version de l'Ancien Testament
est plus ou moins identique la Bible hbraque.

Table des canons (Londres)


Fragment

du

VIe-VIIe

sicle (wikipdia)

La liste de composition des livres sacrs est appele canon, qui signie  rgle . Ainsi les livres reconnus comme
appartenant la Sainte Bible sont appels canoniques. L'glise catholique a dni solennellement cette liste en 1441 lors
du Concile de Florence puis l'a conrm au Concile de Trente (1546) et au Concile de Vatican (1870). Cette liste est dj
reconnue au IVe sicle, en particulier lors des conciles d'Hippone (393) et de Carthage (397). Le canon le plus ancien qui a
t trouv est celui de Muratori qui date du IIIe sicle. Il a t labor Rome.

Le canon catholique concernant l'Ancien Testament comprend :


 le Pentateuque : Gense, Exode, Lvitique, Nombres, Deutronome ;
 les livres historiques : Josu, Juges, Ruth, Samuel 1 et 2, Rois 1 et 2 1 , Chroniques 1 et 2 2 , Esdras, Nhmie 3 ,
Tobie, Judith, Esther, Maccabes 1 et 2 ;
 les livres potiques et sapientiaux : Job, Psaumes, Proverbes, Ecclsiaste, Cantique des Cantiques, Sagesse,
Ecclsiastique ;
 les livres prophtiques : Isae, Jrmie, Lamentations, Baruch 4 , zchiel, Daniel, Ose, Jol, Amos, Abdias, Jonas,
Miche, Nahum, Habaduc, Sophonie, Age, Zacharie, Malachie.
Le canon catholique du Nouveau Testament comprend :
 cinq livres historiques : les vangiles selon Saint Matthieu, Saint Marc, Saint Luc et selon Saint Jean, et l'Acte des
Aptres ;
 vingt-et-un livres didactiques :
 les ptres de Saint Paul : ptre aux Romains, aux Corinthiens (I et II), aux Galates, aux Thessaloniciens (I et
II), aux phsiens, aux Colossiens, aux Philippiens, Philmon, Tite, Timothe (I et II), aux Hbreux ;
 les sept ptres catholiques : ptre de Saint Jacques, de Saint Pierre (I et II) de Saint Jean (I III), de Saint Jude ;
 un livre prophtique : l'Apocalypse.
Parmi ces livres canoniques, l'glise distingue :
 les livres protocanoniques, ceux qui ont toujours t reconnus comme appartenant la Sainte Bible ;
 les livres deutrocanoniques, ceux qui ont fait l'objet de discussions.
Dans l'Ancien Testament, les livres deutrocanoniques sont Job, Ecclsiastique, Baruch et Macchabe 1 et 2, les sept
derniers passages d'Esther, trois passages de Daniel (VIII, 2490, XIII et XIV). Dans le Nouveau Testament, ce sont l'ptre
aux Hbreux, de Jacques, la 2e ptre de Saint Pierre, la 2e et 3e ptre de Saint Jean, l'ptre de Jude et l'Apocalypse.

La Bible hbraque
Le premier canon juif aurait t dni par Esdras au Ve sicle avant Jsus-Christ (vers 444) puis sous Antiochus piphane
vers le IIe sicle avant Jsus-Christ. Aprs la ruine de Jrusalem en l'an 70, les juifs ont x un nouveau canon selon quelques
principes. Seuls les livres uniquement reus en Palestine sont reconnus. Ils rejettent toute lgitimit aux autres
versions bibliques, notamment grecques. C'est pourquoi les textes crits en grec ou connus seulement travers une version
grecque ont t rejets. Les textes de version aramenne sont traduits en hbreu. La Bible hbraque est ainsi entirement
hbreu. Ils suppriment aussi toute inuence du christianisme et de l'apocalyptique. Ce canon marque notamment
une forte volont d'armer l'identit juive face au dveloppement du christianisme.
La version hbraque de la Bible est constitue de trois groupements :
 la Loi (Torah) ;
 les Prophtes (Neviim) ;
 les crits (Ketouvim).
La Loi comprend le Pentateuque. Les Prophtes sont diviss en deux classes en fonction de l'exil et
de la destruction du Temple par les Babyloniens :
 les Prophtes antrieurs (Josu, Juges, Samuel, Rois) ;
 les Prophtes postrieurs (Isae, Jrmie, zchiel et les douze Petits Prophtes runis en un
mme recueil).
Les crits comportent les livres potiques (Psaumes, Proverbes et Job), les cinq mghillt ou
 rouleaux  (Cantique des Cantiques, Ecclsiaste et Esther), les livres de Daniel, d'Esdras-Nhmie et des Chroniques.
1. Autrefois, Samuel 1 et 2, Rois 1 et 2 taient tous prsents sous le mme titre (Rois 1, 2, 3 et 4).
2. Dans la version grecque dite des Septante, ces livres taient appels Paralipomnes signiant  lments omis aux livres des Rois .
3. Autrefois, Esdras et Nhmie ont t regroups sous les titre Esdras 1 et 2.
4. Le livre de Jrmie, les Lamentations et Baruch sont parfois regroups en un seul livre. C'est pourquoi quelques uns comptent 71 livres dans
la Bible au lieu de 73.

Rfrences des versets bibliques


Il est d'usage de diviser les textes de la Sainte Bible en chapitres et en versets. La division en chapitre date de 1226
environ. Etienne Langton, professeur l'universit de Paris, archevque de Cantorbry et cardinal, en est l'initiateur. La
division en versets date de 1551. Elle est due l'imprimeur Robert Estienne. Cet usage a aussi t tendu dans les versions
hbraques et protestantes. Pour faire rfrence un verset, nous indiquons alors le nom du texte en abrg 5 , le numro de
chapitre en latin et le numro de verset en lettre arabe. Ainsi Is., V, 2 correspond au livre d'Isae, chapitre 5 et verset 2.

Un enseignement l'origine essentiellement orale


Aujourd'hui, nous n'avons pas les versions originales de la Sainte Bible. Elles ont t crites en
hbreu, en aramen ou en grec. Nous n'avons que des versions copies ou traduites 6 .

Les Paroles sacres n'ont pas t l'origine retranscrites pour tre lues mais pour tre entendues. Une
partie des Livres Saints, la Pentateuque en particulier, aurait t transmise oralement avant d'tre crits. L'hbreu ancien
est aussi une langue avant tout parle. C'est en prononant les versets qu'ils prennent sens. Elles sont aussi destines aux
dles qui se rassemblent pour les entendre. Elles sont ainsi lues et entendues dans les synagogues. Elles ont un rle
liturgique trs fort. Le Nouveau Testament contient des ptres, c'est--dire des lettres que les aptres ont envoyes
des communauts chrtiennes. Elles sont destines non pas une personne mais une communaut. Elles sont ainsi lues
lorsqu'elle est rassemble.
Les textes taient appris par cur. Quand les Aptres voquent l'Ancien Testament, ils n'ont pas les livres devant eux.
Ils le rcitent de mmoire. Cet enseignement est facilit par certaines techniques appliques la parole d'o un langage
biblique particulier avec une forme de narration, un rythme et un style propres.

La retranscription de la Sainte Bible


Les premiers textes sacrs ont d'abord t le plus souvent crits sur un support constitu de
bres, le roseau d'gypte, crases et relies par un enduit. Un autre support tait possible mais
plus coteux, le parchemin, une peau tanne et ponce avec soin. Puis ils ont t transmis par
copiage successif.
Dans la langue ancienne de l'hbreu, les voyelles apparaissent seulement l'oral, l'crit tant constitu de consonnes.

La lecture peut donc conduire des ambiguts. Le texte seul ne sut pas. Pour faire face ces dicults et

prserver le sens exact, il s'est ajout au texte hbraque tout un ensemble de signes et de notes, appels  massores , qui
donnent des informations portant sur le sens du texte et qui xent la prononciation. Elles multiplient aussi les observations
d'ordre technique relatives aux paroles dicilement comprhensibles par son anciennet et les questions de grammaire.

L'anciennet des versions de la Sainte Bible


La version juive de la Sainte Bible la plus ancienne tait le Codex d'Alep, dat du Xe sicle, peuttre entre 910 930 aprs Jsus-Christ. Mais elle a t endommage en 1947 lors d'un incendie. La seule
version dsormais complte est le Codex de Saint-Ptersbourg, une copie du Codex d'Alep. Il est dat de
1008. Des fragments de versions plus anciennes ont t dcouverts Qumrn. Ils seraient dats entre le
IIIe sicle avant Jsus-Christ et 68 aprs Jsus-Christ. Ces derniers conrment en grande partie les codex
existants.
Le Nouveau Testament a t crit en aramen ou en grec entre les annes 50 et 98. Des papyrus datant du IIe sicle sont
les fragments 7 les plus anciens dont nous disposons. Les manuscrits complets les plus anciens datent du IVe sicle.

Besoin de versions authenties


La version dite des Septante est une version grecque de la Sainte Bible. Selon une lettre d'Ariste adresse Philocrate,
le roi Ptolme Philadelphie (285 246) aurait demand au grand prtre Elazar de lui envoyer six anciens de chaque tribu
juive, c'est--dire 72, Alexandrie pour traduire la Loi an de complter son muse qui devait recueillir tous les livres du
monde. Ces anciens auraient ainsi traduit la Sainte Bible en 72 jours sur l'le de Pharon. Lgende ou ralit, ce rcit nous
montre le besoin vident des Juifs grecs d'gypte de disposer d'une Bible authentique et comprhensible, notamment pour
leur liturgie, l'hbreu tant devenu une langue trangre pour les juifs de la Diaspora.
5. L'acronyme des livres ont vari au cours du temps.
6. Le  targum  correspond une traduction.
7. Chapitre XXVI de l'vangile de Saint Matthieu et chapitre XVIII de l'vangile selon Saint Jean.

Contrairement la version hbreu, la Septante est compose de textes d'origine hbreu, aramenne et grecque. Le canon
catholique reprend la liste des livres qui la composent.
La plus ancienne version de la Septante que nous possdons serait l'Alexandrinus (V-VIe sicle) au British Musum et
le Vaticanus (IVe sicle) la bibliothque vaticane. Ont aussi t trouvs des fragments (Rylands 458) qui datent du milieu
du IIe sicle. La bibliothque de Qumrn contient aussi des fragments de la Septante.
La Septante a t rvise plusieurs reprises. Nous pouvons citer la version de Thodotion en Palestine entre 30 et
50 aprs Jsus-Christ, et celle de Symmaque vers 170 aprs Jsus-Christ. Ces nouvelles versions ont t trs utilises dans
les communauts chrtiennes et chez les juifs. Dans son ouvrage intitul Hexaple, Origne a accol six versions de l'Ancien
Testament dont une en hbreux, sa traduction en grec, la Septante et de versions rvises. Cet ouvrage a aujourd'hui disparu.
La Vulgate est une version catholique latine de la Sainte Bible qui rpond aux mmes
besoins qu'ont prouvs les juifs d'Alexandrie : disposer d'une Bible authentique dans une
langue comprhensible et connue des chrtiens occidentaux. Ds le IIe sicle, les chrtiens
disposaient de versions latines de valeur trs ingale. Saint Augustin s'en indigne.  On peut compter
ceux qui ont traduit les critures de l'hbreu et grec, mais, pour le latin, c'est impossible. Aux
premiers temps de la foi, le premier venu qui avait en mains un manuscrit grec et croyait connatre
susamment les deux langues, se permettait de le traduire  8 . L'Ancien Testament de ces versions
est tir de la Septante.
Vers 381, le Pape Saint Damase (vers 305 384) cone Saint Jrme (347 420) la tache de revoir et d'harmoniser les
versions grecques de la Sainte Bible pour donner une version latine de meilleure qualit. A partir notamment des travaux
d'Origne, il donne une premire version vers 405.  L'glise occidentale se trouvait dote, grce au gnie et au labeur de Saint
Jrme, d'une dition de la Bible qui se reprsentait comme la digne part de la traduction des Septante  9 De nouvelles
rvisions ont t adoptes au cours du temps. A la n du XIIe sicle, de nombreuses versions d'ingale valeur sont en usage,
notamment les versions d'Alcuin et de Thodulfe.
A partir du XVIe sicle, de nouveaux travaux partir de versions les plus anciennes sont alors engags pour disposer
d'une version unique able. Ils ont donn naissance la Biblia Sixtina (1555) puis la Sixto-Clmentine (1592). Des
corrections la Vulgate ont t apportes sous Lon XIII (1883). En 1907, Saint Pie X (18351914) institue une commission
ponticale  pour la rvision de la Vulgate . En 1914, Pie XI (1857 1939) fonde l'Abbaye ponticale de Saint Jrme
pour raliser ce travail et laborer une version dnitive. Aprs le Concile de Vatican II, Paul VI (1897 1978) demande
de nouvelles rvisions. En 1979, la Nova Vulgata Scripturarum Thesaurus est publie. Rdite en 1986, elle est la
dernire version ocielle.

Authenticit d'une version biblique


En 1535, le Concile de Trente a reconnu la Vulgate comme authentique au sens juridique en
raison de son anciennet. Cette authenticit lui donne  une autorit minente [...] cause de son

emploi lgitime dans les glises au cours de tant de sicles  10 . Il ne s'agit pas de croire qu'elle est
l'preuve de toute critique. Comme le prcise la commission biblique, elle est authentique  pour tout ce
qui concerne la force probatoire en matire de foi et de murs, mais n'exclut pas le fait des divergences
possibles d'avec le texte original et les anciennes versions  11 . Elle peut ainsi devenir une rfrence
pour tous, notamment pour l'enseignement pastoral et thologique.  On peut la citer en
toute sret et sans pril d'erreur dans les discussions, dans l'enseignement et dans la prdication ;
c'est pourquoi une authenticit de ce genre ne doit pas tre qualie titre principale de critique, mais
plutt de juridique.  12 .

Cette authenticit  ne concerne que l'glise latine et l'usage publique qu'elle fait des critures mais ne diminue en aucune
faon [...] ni l'autorit, ni la valeur des textes authentiques  13 . Le Concile de Trente conrme aussi la valeur des autres
versions en hbreu et en grec des Septante. D'autres versions de la Sainte criture peuvent tre utilises mais sous condition
qu'elles soient reconnues par l'autorit comptente.  On tiendra compte galement, comme il convient, des autres traductions
que l'autorit a reconnues et utilises  14 . C'est bien l'autorit de l'glise qui donne crance une version de la
Sainte criture an que le dle puisse l'utiliser en toute srnit.

8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.

De Doctrina Christiana, II, 11, 16.


Initiation biblique, chapitre VIII, III, 1.
Pie XII, encyclique Divino Aante Spiritu, 30 septembre 1943, Denzinger 3825.
Lettre de la commission biblique aux vques d'Italie, 20 aot 1941, Dcret Insurges, Denzinger 3796.
Pie XII, encyclique Divino Aante Spiritu, Denzinger 3825.
Pie XII, encyclique Divino Aante Spiritu, Denzinger 3825.
Lon XIII, encyclique Providentissimus Deus, 18 novembre 1893, Denzinger 3280.

Saint Augustin,

Un eort est fait pour une plus large diusion de la Sainte Bible. Depuis le XIIe sicle, elle est traduite en langue vulgaire.
En 1445, la premire Bible est imprime. Mais certaines versions ne sont plus sources de vrits mais dfendent des doctrines
de certaines confessions. L'glise demande alors ses dles de ne lire et de n'tudier que des versions qu'elle a approuves.

La recherche biblique
La Sainte Bible ne se livre pas si facilement ses lecteurs. Elle ncessite explication, commentaire, interprtation pour
dterminer le sens des textes sacrs. Cette science est l'exgse. Elle a dvelopp de nombreuses techniques et apport un
clairage prcieux pour leur comprhension. Mais elle peut aussi devenir sources d'erreurs.
A partir du XVIe sicle, pour amliorer la connaissance biblique, des tudes ont aussi t menes pour mieux situer
le cadre dans lequel voluent les Livres Saints. La Sainte Bible devient ainsi l'inspiration de matires scientiques :
gographie, archologie, histoire naturelle, tudes linguistique, etc.

Au XIXe sicle, la Sainte Bible devient objet scientique. L'tude biblique se dveloppe, notamment par la critique
textuelle. Pour certains chercheurs, cette tude a des buts apologtiques, pour d'autres, un moyen pour s'opposer la foi.
Cette tude est encore relance au XXe sicle par les nombreuses dcouvertes de fragments et de manuscrits anciens dont
ceux de Qumrn.
Face au dveloppement de l'exgse et des tudes bibliques, l'glise est intervenu plusieurs reprises pour les encadrer,
rappeler leurs exigences et dnir les rgles appliquer.
Gardienne du dpt sacr, la Sainte glise a toujours pris soin de dfendre l'enseignement de la foi contre les malversations
et les erreurs d'interprtation de la Sainte Bible. La Sainte criture ne peut en eet tre susante pour transmettre
la Parole de Dieu. Elle ncessite une autorit indfectible qui veille son intgrit et son authenticit. C'est
parce que l'glise existe que nous pouvons lire et tudier avec srnit et conance la Sainte Bible. Le refus de son autorit
entrane alors l'erreur et la confusion.

Dieu et les philosophes grecs

Avant que le christianisme ne s'tende sur tout l'empire romain et audel, le monde tait majoritairement paen. La plupart des peuples croyaient
en une multitude de dieux. Le polythisme tait de vigueur. Ainsi dans notre
imaginaire, la religion grecque parat comme un ensemble de mythes que chante
merveilleusement Homre. Pourtant, cette religion aux multiples divinits n'tait
pas partage par l'lite intellectuelle, notamment par les philosophes grecques.
Progressivement, une meilleure ide de Dieu s'est dessine et arme. Quel

L'Ecole d'Athnes, Raphal

plus bel exemple de la capacit rationnelle de l'homme de connatre


Dieu ! Dans notre article, nous allons donc parcourir ce long cheminement de la
connaissance...

Vers la dcouverte de l'Un


Avant que n'apparaissent les premiers philosophes grecs, les popes homriques et les
pomes d'Hsiode nous tmoignent des dieux dans des mythes grandioses. La philosophie
grecque commence au VIe sicle avant Jsus-Christ par l'cole de Milet et plus prcisment
par Thals ( vers 625 - vers 547). Selon Aristote qui s'appuie sur la tradition orale,
Thals voit toute chose remplie de dieux. Il semble professer une sorte de panpsychisme 15 .
Nous sommes dj loin des aventures mythiques et de l'anthropocentrisme 16 de la religion
grecque.
Poursuivant la philosophie de Thals, Anaximandre ( vers 610 - vers 546) substitue les dieux
d'Homre par un Principe ternel inni et personnel qui gouverne tout. Il est tout-

entier pense.

Anaximandre

Selon Hraclite ( vers 535 - vers 475), ce principe suprme est Sage et Un. Il se prononce en un Verbe qui est Loi de
l'Univers et Mesure de tout le devenir.
15. Panpsychisme : doctrine philosophique qui considre que toute ralit possde une nature psychique.
16. Anthropomorphisme est le fait d'attribuer des caractristiques du comportement ou de la morphologie humaines d'autres tres, notamment
des dieux.

Principe de convenance
Xnophane ( vers 570 - vers 475) ose appeler ce principe Dieu,  Theos . Il prcise qu'Il gouverne tout par la pense.
Oppos la mythologie, il s'oppose aux images homriques et tous les attributs qui ne conviennent pas aux dieux. Il tablit
ainsi un critre fondamental, le principe de convenance partir duquel il tablit les attributs divins : l'ternit, l'innit,
l'unit, l'omniscience, la puissance dominatrice.

Principe d'analogie
Soucieux de vrit, Hraclite dveloppe une thorie de la connaissance partir de la ralit
sensible. Il s'oppose au verbiage qui dtourne l'homme de la ralit profonde.  Les yeux sont
de meilleurs tmoins que les oreilles  17 . Pour viter d'enfermer la ralit dans un songe, il
prconise une solution : communiquer avec le rel. C'est le rle de la sagesse.  La plus haute
vertu, c'est d'exercer la sagesse ; et la sagesse, c'est de dire et de faire des vrits selon la
nature en coutant sa voix  18 . Et tous sont appels la connatre.  Il est au pouvoir de
tous les hommes de se connatre eux-mmes et d'exercer la Sagesse  19 , une sagesse pratique

qui est obissance la Loi universelle de l'tre, qui se ramne l'obissance


Dieu.

Hraclite

Tout en se prservant de l'anthropomorphisme, Hraclite prconise donc l'analogie avec le rel pour comparer
l'humain et le divin. C'est pourquoi il voit dans le mythe une certaine utilit. Ce critre d'analogie est un principe
fondamental de connaissance de Dieu.

Le principe de causalit
Les philosophes du Ve sicle sont plus ambigus et restreignent l'ide de Dieu, mme s'ils partagent les vues de Xnophane.
Dieu  ne possde pas de corps pourvu d'une tte humaine ; il n'a pas de dos, d'o comme deux branches partent deux bras ;
il n'a ni pieds, ni genoux agiles, ni sexe poilu. Il est uniquement un esprit auguste et d'une puissance inexprimable, dont la
pense rapide parcourt l'univers  20 .
Cependant, l'un d'entre eux, Anaxagore (vers 500 - vers 428), tablit un progrs dcisif : la dcouverte de l'Intellect
comme cause du mouvement et de l'ordre, l'Intellect tant considr au-dessus de la matire. A partir de la ralit, il

en vient aussi en montrer la divinit.  Les choses qui apparaissent sont une vision des choses non manifestes  21 . Nous
sommes proches de l'ide d'un Dieu pur esprit, auteur intelligent de l'ordre universel, mais son discours manque susamment
de clart pour l'armer. Diogne (vers 413 - vers 327) dnit cette Intelligence comme tant suprme et animatrice, dpassant
la vision d'un premier moteur unique, auteur de l'ordre.

Vers le scepticisme
Selon certains interprtes, Anaxagore aurait libr l'esprit humain de toute obissance au divin. Dmocrite (vers 460, vers
370) partage cette dernire interprtation mais son discours manque de cohrence. Dans sa description mcaniste du monde,

il explique la croyance aux dieux par l'ignorance des phnomnes naturels tout en fondant la morale sur des biens divins. Il
semble aussi dfendre l'impossibilit d'une connaissance certaine et par consquent prne un certain relativisme.
La position de la plupart des sophistes du Ve sicle est plus claire. Ils remettent en eet clairement en cause la croyance
religieuse des Athniens. Certains sophistes prnent l'agnosticisme. Pour Protagoras (vers 490 - vers 420), la divinit n'est
pas objet de connaissance humaine.  En ce qui concerne les dieux, je n'arrive pas savoir ni qu'ils sont ni qu'ils ne sont
pas. Nombreux sont les obstacles qui empchent de le savoir, d'abord le caractre non manifeste de la question et la vie brve
de l'homme.  22 Pour son enseignement sur les dieux, il est banni d'Athnes et ses livres brls. Sans remettre en question
l'existence des dieux, Critias (vers 460, vers 403) considre la crainte des dieux comme une invention humaine, un moyen de
faire appliquer les lois. Aristodme 23 ne pratique pas la religion ocielle et se moque des pratiquants.

La connaissance naturelle de Dieu


Face aux sophistes, Socrate (vers 470 - vers 399) dfend l'existence de la divinit en proposant une preuve par
l'ordre du monde.  Fabriquer des tres vivants, intelligents et actifs, est plus admirable que de fabriquer des images sans

vie, condition que cette fabrication ne se fasse pas au hasard, mais procde d'un dessein. Or, les uvres excutes suivant
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.

Hraclite cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne, Beauchesne, 1960.
Hraclite cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.
Hraclite cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.
Emphdocle, pome La Nature, cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.
Anaxagore, cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.
Protagoras, cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.
Voir Xnophon, Mmoire sur Socrate, dans uvres de Xnophon, traduction d'Eugne Talbot, dition hachette, 1873.

un dessein se reconnaissent ce qu'elles servent une n utile. Et justement, celui qui ds le commencement a fait l'homme
lui a donn des organes exactement adapts tous ses besoins. Tout cela a donc t fait avec prvoyance, et l'on a aaire
un ouvrier sage et ami des hommes.  24
Socrate dfend l'ide d'un Dmiurge,  Celui qui ordonne et maintient ensemble l'Univers  25 . L'Univers entier est pour
l'homme le signe d'une prsence invisible qui le fonde. Mais l'enseignement de Socrate inquite. Il  est coupable du crime de
ne pas reconnatre les dieux reconnus par l'tat, et d'introduire d'autres divinits qui sont nouvelles ; il est, de plus, coupable
de corrompre la jeunesse. Peine : la mort  26 . Pourtant, Athnes tolre les dieux trangers. Probablement, ses discours
l'irritent. Socrate tente en eet d'tablir l'existence d'un dieu suprieur aux dieux de la mythologie et de la Cit. Il combat
les superstitions.
Platon (vers 428 - vers 348) dfend son matre et la croyance au vrai Dieu. Il rappelle
l'enseignement de Socrate. Il nous montre son matre enseignant ses adversaires qu'ils ne savent
rien des divinits.
Selon Platon, la connaissance du vrai Dieu est une ncessit politique. La Cit doit en eet
tre fonde sur la vraie religion. Ainsi s'oppose-t-il l'athisme qui dveloppe et favorise

Platon

l'impit, vritable  crime contre les dieux , et donc contre la Cit. Platon dnit l'athisme
comme la ngation de l'existence des dieux, la croyance en leur indirence dans les aaires
humaines ou la possibilit de les corrompre par des sacrices. Il le rfute par l'existence d'une
me qui seule se meut par elle-mme, par la Providence par laquelle l'me vise le bien de
l'ensemble du monde et par l'incorruptibilit des dieux.

Dans son ouvrage Parmnide, Platon dnit comme attributs divins la justice parfaite et la science absolue. Il en
vient dmontrer l'existence de Dieu,  l'me royale et divine ,  une me universelle automotrice  27 . Pour cela, il utilise
l'analogie avec notre me. Il la prouve aussi par le caractre divin des astres, l'ordre du monde et du temps, le consentement
universel et par le mouvement. Nanmoins, conformment aux habitudes grecques, il ne l'appelle pas  Dieu  ou  Thos 
mais plutt  Bien  qu'il reconnat comme le Soleil Intelligible et qu'il adore.

Dieu par le monde sensible


Aristote (384 - 322) voit le monde sensible comme l'uvre d'un dieu. Il doit sa beaut et sa mobilit
au fait qu'il est sous la dpendance des dieux ou de Dieu. Contrairement Platon qui s'loigne du
monde sensible pour contempler l'Intelligence pur, il pose son regard sur le monde d'ici-bas pour dcouvrir
l'existence du Principe divin par la voie de causalit. Il reprend les anciens arguments et expose
le nouvel argument de la contingence comme preuves de l'existence de Dieu. Il en vient Le dnir
comme  vivant ternel bienheureux, Pense de la Pense  28 .

Un scepticisme impossible en pratique

Aristote

L'cole des sceptiques remet en cause les arguments de l'existence de Dieu. Le consentement universel, compris comme
une somme arithmtique, n'est pas possible prouver. Les arguments de l'ordre du monde et de la Providence sont vus
comme un anthropocentrisme. L'ide de Dieu s'oppose l'existence du mal. La nature divine est en outre inconcevable. Les
sceptiques s'appuient sur le raisonnement suivant : la vrit tant dicile trouver est impossible dcouvrir et donc n'existe
pas.
Mais ce scepticisme s'avrent vite invivable. Pyrrhon (360 - 275) en arrive suspendre tout jugement et rechercher
l'imperturbabilit. D'autres sceptiques se contentent uniquement du plausible (Arcesilas (v.315 - 241)) ou du probable
(Carnade (vers 219 - 128)) dans l'ordre de la connaissance. Les sceptiques nissent par conclure : pour vivre, il faut
croire en un minimum de vrit...

La lutte contre la superstition


picure (vers 342 - 270) combat une certaine ide de la religion, plus prcisment une
fausse ide de la divinit. Il s'oppose l'ide que les dieux pourraient tre la cause du mal pour
les hommes durant leur vie et aprs leur mort. Il est donc absurde de les craindre et de les
amadouer.
24. P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne, chap.II, rsum de Xnophon, Mmorables. Xnophon retranscrit l'enseignement
de Socrate.
25. Socrate dans Mmorables de Xnophon, cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.
26. Acte d'accusation de Socrate cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne. Voir Apologie de Platon.
27. Platon, Lois, X.
28. P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne, chap.VIII.
picure

picure croit en eet aux dieux et en la possibilit de les connatre :  Nous connaissons les dieux par une sorte de vision
immdiate, en ce sens qu'il mane, de la personne des dieux, des images subtiles qui s'impriment directement sur notre esprit
et y crent le concept universel de dieu  29 .
Il joint la notion de Dieu l'immortalit et la batitude. Par consquent, tout ce qui leur est contraire ne peut leur tre
attribu. Les picuriens considrent les dieux comme extrieurs notre monde, vivants en repos loin de l'histoire
des hommes.
Cependant, si la notion vidente de dieu est claire pour lui, elle ne correspond pas ce que croient les vulgaires.
 Assurment, il existe des dieux,  la connaissance que nous en avons est claire vision  mais ces dieux ne sont pas tels
que le vulgaire l'imagine  30 . Il y a sparation entre la religion du grand nombre et la religion perue par la raison.

Vers un Dieu tout personnel


Selon les stociens, Dieu est l'individu total, parfait et exemplaire. Il est aussi le Monde ou le Tout, immanent en tout,
agissant en tout. Il  est esprit qui envahit tout l'univers, qui prend des noms dirents suivant les dirences de la matire
dans laquelle il a pntr  31 Les stociens interprtent chaque divinit mythologique comme un nom du Dieu unique. Ainsi
ils professent un panthisme religieux.
Cependant, ils refusent au Dieu tout culte extrieur et dfend une pit religieuse intrieure.  Il ne faut pas construire
des temples surlevs et immenses ; c'est en son for intrieur que chacun doit le rvrer.  32 Cette pit est essentielle.  Je
ne subis pas la volont de Dieu, j'y adhre.  33 Les stociens nous proposent de faire l'exprience du divin sous sa forme
cosmique.

Le bonheur dans le retour l'Un


Pour le noplatonicien Plotin (205 - 270 ap. JC),  il y a dans la nature une raison et que toutes les choses qui naissent
[...] sont le produit d'une sagesse.  34 C'est pourquoi il est possible d'expliquer pourquoi les choses sont telles qu'elles sont.
Dieu est l'Un que nous pouvons contempler. Mais Plotin en vient montrer son ineabilit et son inintelligibilit.
 Nous n'avons de l'Un ni connaissance ni pense  35 .
L'Un est antrieur toute pluralit. Tout procde de Lui et tout revient Lui. Plotin
lui associe deux autres principes suprieures, ou hypostases divines, ternellement distinctes :
l'Intelligence et l'me. C'est par l'Intelligence que Dieu, l'Un, pense et connat. C'est par l'me
que l'existence s'acquire. Nous participons cette me qui vit dans le monde intelligible et dans
le monde sensible. Ainsi devons-nous retourner vers l'Un, vers Dieu.  Eorcez-vous de runir le
divin qui est en vous au divin qui est dans l'univers !  36 , recommande-t-il au moment de mourir.
Il est  le vritable objet de notre amour  37 . Pour cela, il faut abandonner soi-mme, fuir soimme. En voulant son indpendance, l'me court l'oppos de Dieu et nit par se mpriser
elle-mme. Elle est libre quand  elle tend au bien sans obstacle  38 Mais qu'est-ce le Bien ? Le
Bien est  une toute-puissance rellement matresse d'elle-mme  39 . Il est en l'Un.

Plotin et ses disciples

Par une dmarche purement rationnelle, de nombreux philosophes, et pas les moindres, ont cru en
l'existence d'un Principe suprieur, en l'Un, d'o procde toute chose. Ils tentent de mieux connatre ce qu'est Dieu

et de combattre la superstition. Leurs raisonnements se fondent gnralement sur les principes de convenance et d'analogie,
deux principes qui leur permettent de saisir des attributs divins, en particulier l'Unit et la Transcendance de Dieu. Mais
leur connaissance du vrai Dieu parat bien fragile et empreinte d'erreurs. A plusieurs reprises, elle semble tre abandonne
au prot d'un panthisme ou d'un panpsychisme.
Cette qute rationnelle de Dieu s'oppose aux sceptiques et aux agnostiques. Ils atteignent rapidement l'absurdit en
remettant en cause la certitude de la connaissance. La crainte des dieux est aussi condamne sans pourtant remettre en cause
l'ide des dieux. L'athisme existe mais il est bien dirent de l'athisme contemporain. Il se manifeste plutt comme une
opposition la religion de la cit et la croyance gnrale.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.

picure, cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie ancienne.


Diogne Larce, Lettre Mnce, X, 123, 124.
Atius, Placita, I, 7, 33.
Fragment 123, rptant Znon cit dans P.-B. Grenet, Histoire de la philosophie
De Providentia, 5, 6.
Plotin, Ve Ennade.
Plotin, Ve Ennade.
Porphyre, Vie, 2.
Plotin, VIe Ennade.
Plotin, Sur la libert et la volont de l'Un.
Plotin, Sur la libert et la volont de l'Un.

ancienne, chap.XI.

Nous pouvons alors comprendre l'attitude des premiers chrtiens face aux discours des philosophes grecs. Pour dfendre
la foi et se justier, ils rappellent que leur enseignement est partiellement conforme aux leurs. Ils n'hsitent pas s'appuyer
sur leur autorit et sur leur raisonnement. Leur doctrine n'est donc pas irrationnelle comme les paens le prtendent.
Ils proposent aussi d'autres explications pour justier cette similitude philosophique. Certains supposent que les grecs ont
plagi la Sainte criture ou que Dieu a inspir les philosophes. D'autres pensent que Dieu allume en chaque me une tincelle
de vrit. Mais tout en soulignant cette connaissance philosophique de Dieu, les chrtiens dnoncent certains enseignements
contraires la doctrine chrtienne et la raison. Les philosophes n'ont pas su ou voulu parvenir la vrit. Certains
s'opposent aussi farouchement leur inuence dans le christianisme.
Nous pouvons aussi comprendre la part de l'hritage grec dans le christianisme. La raison n'est pas l'apanage des chrtiens
mais de tout homme raisonnable. Les arguments pour l'existence de Dieu sont valables pour tout homme cens.
Des apologistes chrtiens utilisent les arguments des philosophes pour remettre en cause le polythisme et montrer que
l'ide de Dieu tel qu'ils enseignent est raisonnable puisque leur lite intellectuelle l'a aussi enseigne de manire rationnelle.
Enn, les chrtiens emploient les principes de connaissance tels que les philosophes antiques les ont dnis. Les principes de
convenance et d'analogie demeurent valables.
Le christianisme est l'exemple mme de l'harmonie entre la foi et la raison, sources de connaissances de vrits immuables
dont certaines sont accessibles par une dmarche purement rationnelle. Il a su utiliser tout ce qui tait bon et vrai dans la
philosophie grecque pour illustrer sa doctrine et son enseignement tout en demeurant dle la Rvlation. Nous sommes
bien loin de l'irrationalit dont le monde l'accuse...
Feuerbach, un des pres de l'athisme moderne

Le XIXe sicle a vu un dveloppement impressionnant de la philosophie allemande particulirement


oriente vers l'athisme. Prenant comme principe que Dieu est une invention humaine, elle cherche
expliquer l'origine de l'ide de Dieu et laborer le fondement anthropologique de la religion.
Ludwig Feuerbach est parfois considr comme le pre de l'athisme moderne. Philosophe bavarois
et professeur l'Universit, il est l'auteur d'une thorie clbre depuis Karl Marx : Dieu asservit et
aline l'homme.

Feuerbach (1804-1872)

Dans l'Essence du christianisme, Feuerbach dnit le processus par lequel l'homme pose hors
de lui un tre transcendant, Dieu, dans lequel il aline nombre de ses propres qualits. Dans un
autre livre, Pense sur la mort et l'immortalit, il dveloppe l'ide d'un Dieu personnel qui
n'est que le fruit d'une abstraction de soi, de l'tre objectiv.  On ne trouve donc rien en Dieu qui
ne serait pas dans la personnalit nie ; on trouve en Dieu la mme chose, le mme contenu qu'en
l'homme.  40

L'essence de l'homme
Feuerbach raisonne partir de l'homme et plus prcisment de ses spcicits. L'homme
se distingue de l'animal par la conscience, ce qui lui permet d'accder au savoir. L'homme
pense et se pense. Il peut donc avoir une vie intrieure  c'est--dire  sa vie dans
ses rapports avec son espce, son tre   distincte de sa vie extrieure. Il a en eet
conscience de son appartenance une espce. Que dit-il de l'espce humaine ? Qu'elle
est raison, volont et amour.  Raison, amour, volont, voil les perfections, les forces les
plus hautes, l'tre absolu dans l'homme et les buts de son existence. L'homme existe pour
connatre, aimer, vouloir. [...] Il n'y a d'tre vritable que l'tre pensant, l'tre aimant,
voulant.  41
Feuerbach appelle divin ce qui existe par soi et pour soi-mme. Il arme que la connaissance,
l'amour et la volont rpondent cette dnition. C'est  la trinit divine dans l'homme, puissance
qui domine son individualit, c'est l'unit de ces trois forces.  Ils forment une puissance qui dtermine
fondamentalement l'homme sans qu'il ne puisse les matriser et contre laquelle il ne peut rsister. Il
appelle ainsi Dieu l'tre absolu,  l'tre mme de l'homme .
Or ces forces que sont la connaissance, l'amour et la force ne sont pas limites. Elles sont innies. Ce qui constitue la
nature mme de l'homme est donc inni.
40. Feuerbach, Pense sur la Mort et l'Immortalit, dition du Cerf, 1991 cit dans Ludwig Feuerbach : la religion de l'Homme,
Anne Durand, Trajectoires, 2, 2008, http ://trajectoires.revues.org/213.
41. Sauf exception, les citations sont tires de l'Essence du christianisme de Feuerbach, traduit par Joseph Roy, 1864, accessible via
http ://books.google.com.

10

L'essence de l'homme par la conscience


Selon Feuerbach, les objets de la pense rvlent l'essence de l'homme. Par eux, il acquiert la conscience de
lui-mme.  La facult qu'il a de les voir et la manire dont il les voit rendent tmoignage de sa propre nature . La puissance
qu'un objet exerce sur l'homme n'est pas autre chose que la puissance de sa nature. C'est le principe fondamental de sa
philosophie. La pense que nous avons sur l'objet rvlent donc la nature de l'homme. La conscience est ainsi  la forme
la plus leve de l'armation de soi-mme . Par exemple, l'objet de la raison est la raison pensant elle-mme. Si l'homme
pense l'inni, c'est qu'il pense et arme l'innit de la puissance de sa nature.  La conscience de l'inni n'est pas autre
chose que la conscience de l'innit de la conscience . Ou encore  quand l'homme a conscience de l'inni ; c'est l'innit
de sa nature qui est l'objet de sa pense. . En conclusion, toujours selon Feuerbach,  l'objet de la pense de l'homme n'est
pas autre chose que son tre mme rvl .

L'objet religieux, l'objectivation de l'homme en tant qu'tre absolu


Contrairement l'objet sensible, c'est--dire l'objet extrieur l'homme, l'objet religieux est intrieur l'homme donc
dpendant de lui. Il est un  objet choisi , pleinement dpendant de sa conscience. Il n'est pas rel. Selon son principe
fondamental, Feuerbach peut dduire que  la conscience que l'homme a de Dieu est la conscience qu'il a de lui-mme, sa
connaissance de l'tre suprme est la connaissance qu'il a de son propre tre . L'ide de Dieu ne fait donc qu'exprimer
l'homme intrieur.  L'tre divin n'est pas autre chose que l'tre de l'homme dlivr des liens et des bornes de l'individu,
c'est--dire des liens du corps, de la ralit . C'est un  tre objectiv  qui est contempl et ador comme un tre part.
 La religion est la contemplation de l'essence de l'homme et du monde .

Le fondement anthropocentrique de Dieu


Feuerbach explique les attributs de Dieu par rapport aux qualits des hommes. Tout se mesure en fonction de
l'homme. Si l'homme sent en lui la perte d'une de ses qualits, elle est attribue Dieu d'une manire plus intense. Les

progrs humains ont des rpercussions sur l'ide de Dieu et sur la religion elle-mme. Il explique aussi tous les mystres du
christianisme par rapport l'homme. En fait, tout ce qui est limit en soi, tout ce que l'homme peroit de faiblesse
en lui, il le compense dans l'ide de Dieu, dans l'tre absolu de l'homme.  L'homme  tel est le mystre de la
religion  place son propre tre en dehors de lui et se fait ensuite objet de la pense de cet tre mtamorphos en sujet, en
personne ; il se pense, mais comme objet de pense d'un autre tre, et cet tre, c'est Dieu. 
Finalement, l'homme invente Dieu son image. Il se projette sur un tre et se reconnat en lui. Il se perd en lui
et s'abandonne son invention. C'est ce que nous appelons au sens propre une alination. Le mot ne se trouve pas dans
son ouvrage mais l'ide en est continuellement prsente.  L'original de son idole n'est pas autre chose que l'homme . Et
la religion qui entretient cette alination est nfaste. La religion n'est qu'une illusion qui  exerce sur l'homme une
action radicalement pernicieuse et funeste . Elle lui fait perdre  sa force pour la vie relle et le sens de la vrit et de la
vertu. 

Le progrs religieux : l'appropriation de soi


Feuerbach dcrit alors l'histoire des religions comme celle de l'homme. D'abord
l'homme n'a pas directement conscience que Dieu est la conscience de lui-mme. Cette
ignorance est le fondement de la religion. Il adore son propre tre sans le savoir. Telle est
la religion primitive ou encore le stade infantile de l'humanit. Le progrs de la religion
consiste mieux connatre l'homme, ne plus distinguer ce qui est humain de ce qui est
divin.
La religion n'est qu'une premire tape ncessaire pour qu'il prenne conscience de ce qu'il est.
Conscient de son illusion, l'homme cherche alors se rapproprier de ses valeurs. Il comprend qu'il
doit atteindre les attributs de l'espce humaine et que nalement lui-mme ou encore l'espce humaine
est le vritable Dieu pour l'homme. Plus la religion se dveloppe, plus il enlve Dieu ses
attributs pour se les rapproprier. L'homme se rapproprie de lui-mme. Il est nalement sa
propre n.
Feuerbach ne s'oppose pas l'ide de Dieu et ne nie pas la religion puisqu'elles sont inhrentes l'homme. Son objectif
est de montrer son fondement anthropocentrique et de s'opposer la thologie qui la nie pour faire Dieu un tre rationnel
et absolu. Son but est alors de recentrer la religion sur l'homme lui-mme, de lui faire prendre conscience de son
alination. L'homme doit reprendre sa place. La religion doit devenir une religion de l'homme. Ainsi  la premire et
la plus haute loi pratique doit tre l'amour de l'homme pour l'homme . Feuerbach proclame donc la mort de Dieu pour
diviniser l'homme.

La vision marxiste
11

Nous retrouvons cette ide dans le marxisme. Karl Marx dnissait en eet le communisme comme  appropriation relle
de l'essence de l'homme par l'homme ,  retour complet de l'homme lui-mme en tant qu'tre pour soi, c'est--dire en
tant qu'tre social  42 . Nanmoins, Marx rejette les religions et veulent les dtruire quand Feuerbach veut les
renverser.
Pour le pre du communisme, notre impuissance et nos craintes seraient l'origine de la religion. L'homme s'attacherait
Dieu pour vacuer sa panique et ses checs. L'oppression dont il serait victime le pousserait cette sorte de

compensation qui joue le rle d'un analgsique. Mais enferm dans cette illusion, il ne pourrait se dfendre et se librer.
Ainsi ses matres ne feraient qu'encourager cette alination pour maintenir l'oppression et faciliter leur autorit.
L'opprim se tiendrait ainsi tranquille. La religion jouerait nalement le rle de l'opium.
Marx voit donc la religion comme un ennemi abattre pour librer l'homme. Feuerbach ne reste pas sur cette image.

Il ne veut pas dtruire les valeurs que reprsentent l'ide de Dieu, encore moins dtruire l'ide mme de
Dieu, mais les dtacher de Dieu pour que l'homme se les approprie, c'est--dire qu'elles ne soient pas imposes de

l'extrieur de l'homme mais inhrentes lui.

Un christianisme inoprant
Feuerbach s'oppose la thologie et aux dogmes religieux dans lesquels il voit une ngation de la religion.
Il va mme au-del de cette opposition. Il montre qu'ils ne garantissent pas la morale. Il dissocie notamment les dogmes
chrtiens des valeurs chrtiennes, en rejetant les premiers et en acceptant les seconds. Il fonde ainsi une morale athe
dont la raison est le seul guide.
Feuerbach nie aussi dans le christianisme toute action vritable dans la politique. Il le considre comme
une religion inoprante, incapable d'agir politiquement puisqu'il a son royaume dans le ciel. Elle ne perdure que par intrt
politique. Finalement,  ce que dnonce Feuerbach c'est un tat politique en totale contradiction avec la conscience de soi de
l'homme  43 .

La perversit d'une philosophie


L'inuence de Feuerbach a t considrable. Engel et Karl Marx le considrent comme leur matre. Cependant, contrairement
ses intentions, ces matrialistes veulent totalement dtruire la religion et rejeter toute valeur religieuse. Plus radicaux, ils
ont labor une doctrine philosophique antireligieuse qui rete plus clairement des aspirations rvolutionnaires.

Aujourd'hui ignore, la philosophie de Feuerbach ne demeure pas moins trs inuente dans notre socit.

Non seulement elle a fortement inuenc le communisme mais elle demeure bien prsente dans l'air du temps dans une forme
trs vulgarise. Immanente et rationaliste, elle est particulirement vicieuse, encore plus adroite que les idologies du XXe
sicle. Elle ne cherche pas dtruire la religion, encore moins la combattre mais pervertir la notion mme
de la religion. Elle l'oriente totalement vers l'homme. Athisme puissant et particulirement redoutable...
En dveloppant une thorie de construction de l'ide de Dieu et de la religion, Feuerbach veut reconstruire une autre
conception de la religion en la dissociant de la thologie et des dogmes. Il lacise en quelque sorte la religion.

Un dni de ralisme...
La philosophie de Feuerbach se heurte de trs grandes dicults. Comme toute doctrine idaliste, elle labore un
systme bien fragile que la raison et l'histoire peuvent dconstruire. Il est donc important de connatre ses faiblesses an de
combattre son inuence et de montrer ses erreurs.
D'abord, elle ne donne aucune explication du monde et de la vie, orientant uniquement sa pense sur des concepts,
sur un tre abstrait. C'est une philosophie fondamentalement anthropocentrique, incapable d'expliquer la Cration et
l'homme lui-mme. Comment peut-elle alors concevoir Dieu autrement qu'une invention humaine si tout se rduit l'homme
et sa pense ? Le principe fondamental qu'adopte Feuerbach  la conscience d'un objet rvle la nature de l'essence de
homme  possde en germe la ngation de Dieu.
Nous pourrions en outre appliquer ses penses et son raisonnement sa propre philosophie. La religion telle qu'il
conoit n'est-elle pas elle-mme une invention de l'homme et plus prcisment une projection de ses dsirs ?

Conscient de ses faiblesses et de ses limites, l'homme pourrait tenter de voir en Dieu l'tre absolu de l'espce humaine et lui
attribuer toutes les qualits humaines pour vacuer l'ide mme d'une dpendance envers Dieu qu'Il ne peut matriser
et un au-del qui lui fait frmir. La crainte de Dieu et de la mort qui nourrissent la superstition peut aussi conduire au
42. Karl Marx, Manuscrits de 1844, Flammarion, 1996 cit dans Feuerbach
43. Anne Durand, Feuerbach : la religion de l'Homme.

12

: la religion de l'Homme, Anne Durand.

refus de Dieu et de l'au-del. Cette recherche d'appropriation de soi pourrait venir d'une volont de l'homme de devenir son
propre dieu, c'est--dire indpendant de tout tre et de toute chose. La meilleure faon de supprimer une menace, c'est de
l'ignorer et de l'enfouir dans le non-dit. Le refus de l'ide de Dieu pourrait donc tre lui-mme une alination.
Enn, qui pourrait encore croire que le christianisme ne perdure que par intrt politique quand depuis deux sicles, il
est la proie d'un violent et persistant mpris des puissances du monde ? Qui pourrait encore penser que le christianisme est
inoprant lorsque nous songeons ses uvres qui subsistent en dpit des sicles ? Qui enn pourrait croire que la morale
lacise est plus ecace aprs les massacres des idologies du XXe sicle ? La vision d'un christianisme inoprant est
un dni de ralit. Et de nouveau, nous voyons une tentative d'interprter la ralit selon une vision particulire du monde.
Vaine projection de ses penses sur la ralit...
En conclusion, Feuerbach nie la profonde ralit des choses et les faits historiques. Sa philosophie est l'exemple mme
de ces penses abstraites qui veulent supplanter la ralit. Elle construit un homme abstrait et explique sa manire

de penser an d'imposer sa propre conception des choses. Dans les principes mmes de sa philosophie, Dieu est dj rejet.
Comment Dieu peut-Il alors revenir dans un systme qui l'a dj exclu ? Banni de son monde philosophique, il est alors
naturellement considr comme invention humaine. Dans la philosophie profondment athe de Feuerbach, nous voyons une
tendance bien relle, le dsir de l'homme de se faire dieu. Et quel plus grand danger de se concevoir un dieu an de
devenir son propre dieu ? Cela conduit la mort de l'homme...
Raison et foi dans l'islam : retour la polmique de Ratisbonne

En 2006, un discours du pape Benot XVI l'Universit de Ratisbonne provoque la colre des
musulmans.  C'est une nouvelle croisade chrtienne lance contre le monde musulman et arabe  44 .
Dans certains pays comme l'Irak, la Somalie ou la Palestine, des glises brlent. Une chrtienne
meurt 45 . Des pays moins  islamistes  comme le Maroc protestent nergiquement 46 . En Occident,
des mdias s'alarment des propos du pape et l'appellent s'excuser. Le New York Times qualie
de  tragiques et dangereux  les propos de Benot XVI sur l'islam 47 . De nouveau,  nous sommes
face un phnomne mdiatique la limite de l'absurde.  48 Et quelques annes plus tard, on se servira encore de ce discours
pour montrer l'islamophobie chrtienne 49 . L'absurdit n'a pas de limite...
Cette  polmique  n'est pas seulement absurde et ridicule, elle est symptomatique et mme ironique. Dans son discours,
le pape Benot XVI rapporte les paroles de l'empereur Manuel II Palologue (1350 1425) qui accuse l'islam de s'imposer
par la violence. L'actualit montre encore la pertinence de ces paroles. Pourtant, le pape ne cherche pas dnoncer cette
violence pourtant bien relle.

Une ralit encore vivace


Cette polmique manifeste l'trange aveuglement et le parti pris des mdias
occidentaux. Faut-il en eet rappeler le silence scandaleux des mdias face aux martyrs des
chrtiens orientaux ? Certes, en septembre, les journaux en parlaient ... lorsque le drame tait
quasiment achev. Aujourd'hui, leur silence recouvre de nouveau leurs sourances. Combien de
massacres et d'alarmes leur faut-il pour qu'ils daignent informer ? Combien de morts leur faudra-t-il
pour parler aussi des martyrs chrtiens en Afrique et en Indes ? Pourquoi cache-t-il la haine qui
poursuit les chrtiens ?...

Et guids par l'actualit, les occidentaux semblent dcouvrir leur tour un mal qui depuis de longues annes, voire
des sicles, dciment ce qui restent encore des communauts chrtiennes orientales, oubliant encore les martyrs des autres
continents, ces glises qui se forment dans la sourance et les larmes. Puis emports par d'autres images, ils oublieront. Une
autre actualit plus brlante viendra occuper leur esprit. Et des martyrs mourront encore dans le silence.
Quand dcideront-ils de dpasser ces images pour comprendre et agir ? Les occidentaux crasent de bombes  l'tat
islamique . Ils ont enray l'avance des musulmans au Mali. Ils ont aussi engag le combat contre la secte musulmane qui
svit au Nigria. Mais qui osera attaquer les vritables commanditaires, ces tats qui les nancent ? Qui osera dnoncer le
vritable adversaire qu'est l'islam ? Un jour viendra o nous connatrons le sort des chrtiens orientaux. Que nous le voulions
ou non, l'islam ne se rpand que par le fer et le sang...
44.  Dclaration du Hamas , Just outside Westminster Cathedral today..., Joee Blogs, 17 sept. 2006.
45.  Somalie : une religieuse italienne tue par balle Mogadiscio , AFP par Yahoo News, 17 sept. 2006.
46.  Le Maroc proteste et rappelle en consultation son ambassadeur auprs du Vatican , Le Matin, 16 sept. 2006.
47.  Le monde appelle Benot XVI s'excuser , Le Nouvel Observateur, 16 sept. 2006.
48. Controverse de Ratisbonne : le cardinal Lustiger s'en prend aux mdias, Le Monde par Chrtient.info, 18 sept. 2006.
49. Marcel Oncel, De la dignit de l'islam. Examen et rfutation de quelques thses de la nouvelle islamophobie
Bayard, Paris, 2011.

13

chrtienne,

Foi et raison dans l'islam


Revenons au discours de Ratisbonne. Il s'intitule  Foi, raison et universit. Souvenirs et rexions . Il traite des erreurs
qui ont conduit sparer la foi et la raison, loigner la raison de la foi. Il demande que la raison soit de nouveau
tourne vers Dieu.

Au dbut de son discours, Benot XVI revient sur une discussion entre l'empereur byzantin et un rudit perse Ibn Hazm,
trs probablement musulman, que rapporte le professeur Thodore Khoury. Tout en trouvant la  manire tonnamment
abrupte  abrupte au point d'tre pour nous inacceptable  50 , il cite l'empereur qui dnonce la violence de l'islam dans
le Coran :  montre moi ce que Mahomet a apport de nouveau et tu ne trouveras que du mauvais et de l'inhumain comme
ceci, qu'il a prescrit de rpandre par l'pe la foi qu'il prchait  51 . L'empereur explique alors son interlocuteur que la foi
ne s'impose pas par la force.  Dieu ne prend pas plaisir au sang, dit-il, et ne pas agir selon la raison [...] est contraire
la nature de Dieu. La foi est fruit de l'me, non pas du corps. Celui qui veut conduire quelqu'un vers la foi doit tre capable
de parler et de penser de faon juste et non pas de recourir la violence et la menace... Pour convaincre une me doue
de raison, on n'a pas besoin de son bras, ni d'objets pour frapper, ni d'aucun autre moyen qui menace quelqu'un de mort...  52
Khoury explique alors une des dirences entre les doctrines chrtiennes et musulmanes.  Pour
l'empereur byzantin nourri de philosophie grecque, cette armation est vidente. Pour la doctrine
musulmane, au contraire, Dieu est absolument transcendant. Sa volont n'est lie aucune de nos
catgories, ft-ce celle qui consiste tre raisonnable  53 . Il s'appuie sur l'islamologue franais
R. Arnaldez.  Ibn Hazm va jusqu' expliquer que Dieu n'est pas mme tenu par sa propre parole
et que rien ne l'oblige nous rvler la vrit. Si tel tait son vouloir, l'homme devrait tre
idoltre  54 .

L'opposition fondamentale entre l'islam et le christianisme


Comme nous l'avons vu dans notre prcdent article sur l'islam 55 , la doctrine musulmane d'Ibn Hazm correspond celle
de l'islam. Rien ne peut obliger Dieu. Selon la pense musulmane, la toute-puissance divine est absolue et rien ne
peut la contraindre. Ainsi elle refuse de croire en la capacit humaine de poser des actes libres.  Il n'est d'autre crateur que
Dieu ; les pchs des hommes, c'est Dieu qui les cre ; les actes des hommes, c'est Dieu qui les cre ; les hommes n'ont aucune
puissance de crer quoi que ce soit.  56 Telle est par exemple la pense de l'cole acharite. Cette cole proclame que rien
n'est indpendant du pouvoir de Dieu au point que ses disciples s'garent dans d'tranges thories.  Tout y tait dsarticul
dans le temps et l'espace pour permettre la toute-puissance de Dieu d'y circuler son aise. Une matire compose d'atomes
disjoints, durant un temps compos d'instants disjoints, accomplissant des oprations dont chaque moment est indpendant
de celui qui le prcde et sans eet sur celui qui le suit, le tout ne subsistant, ne tenant ensemble et ne fonctionnant que par
la volont de Dieu qui le tient au-dessus du nant et l'anime de son ecacit.  57 Rappelons que l'acharisme est une des
coles  thologique  sunnites la plus importante de l'islam. Son inuence est considrable.
Selon le professeur Khoury, la philosophie grecque et la doctrine chrtienne sont en accord sur ce point :  ne pas agir
selon la raison est contraire la nature de Dieu  58 . Or comme l'arme le dfenseur de l'islam, la doctrine musulmane
s'oppose la philosophie grecque. Benot XVI rappelle cette opposition fondamentale qui conduit la guerre, la conversion
par la force et par le sang.
Il y a eu cependant des philosophes musulmans qui ont longuement comment et dfendu les uvres des philosophes grecs,
notamment Aristote. Un nom est souvent cit : Averros,  le plus grand nom de la philosophie arabe, avec Avicenne  59 . Il
y a aussi des  philosophes  musulmans qui ont combattu cette inuence philosophique, notamment Al Gazali. Mais dans
cette lutte, la raison perdra dnitivement sa place. Les deux articles qui vont suivre traitent de cette relation entre
l'islam et la philosophie.

Benot XVI, Foi, Raison et Universit. Souvenirs et Rexions, 17 septembre 2006, in vatican.va, site ociel du Vatican.
Khoury, Controverse, VII, 2c cit dans Benot XVI, Foi, Raison et Universit. Souvenirs et Rexions.
Khoury, Controverse, VII, 3b cit dans Benot XVI, Foi, Raison et Universit. Souvenirs et Rexions.
Khoury, Controverse, VII, 3b cit dans Benot XVI, Foi, Raison et Universit. Souvenirs et Rexions.
R. Arnaldez, Grammaire et thologie chez Ibn Hazm de Cordoue, Paris, 1956 cit dans Benot XVI, Foi, Raison et Universit.
Souvenirs et Rexions.
55. meraude, juin 2014,  Le mutazilisme, la raison est-elle possible dans l'islam ? 
56. al-Ash'ari, Maqalat al-islamiyyin, cit par Daniel Gimaret in La doctrine d'al-Ash'ari
57. Etienne Gilson, La philosophie au Moyen Age, tome 1, Petite bibliothque Payot, 1976.
58. Benot XVI, Foi, Raison et Universit. Souvenirs et Rexions.
59. Etienne Gilson, La philosophie au Moyen Age.
50.
51.
52.
53.
54.

14

Averros, chec d'une tentative de rationalit de la pense musulmane

N en 1126 Cordoue et d'origine perse, Averros (1126 1198) 60 est issu d'une grande
famille malkite. Aprs avoir reu une solide formation religieuse, il s'intresse aux sciences
profanes.  Fru de science antique et curieux de connatre la nature  61 , il devient le mdecin
de la cour almohade. Il est aussi cadi, c'est--dire juge. Il est donc  une autorit juridique
importante  62 .

Averros,

cole

d'Athnes

A la demande du calife, Averros tudie et commente les uvres d'Aristote. Ses commentateurs
lui ont valu au Moyen-ge le titre de  Commentateur . A partir de 1195, il est suspect de
dviations doctrinales puis deux ans plus tard, il est exil. Il meurt en 1198 loin de Cordoue. Ses
uvres n'inuenceront pas la pense musulmane mais joueront un rle important dans la pense
occidentale.

(Raphal)

Les rapports entre l'islam et la philosophie


Averros tudie les relations entre l'islam et la philosophie pour prouver leur ncessit. Pour cela, il procde

en deux tapes.

Dans le Trait dcisif sur l'accord de la religion et de la philosophie 63 , il montre que la loi musulmane autorise
l'tude de la philosophie :  le propos de ce discours est de rechercher, dans la perspective de l'examen juridique, si l'tude de
la philosophie et des sciences de la logique est permise par la Loi rvle, ou bien condamne par elle, ou bien encore prescrite,
soit en tant que recommandation, soit en tant qu'obligation.  64 Il examine l'acte d'exercer la philosophie sous l'clairage de
la loi musulmane. Il cherche dmontrer que non seulement l'islam prescrit l'usage de la raison mais l'oblige.
 Puisque est donc bien tabli que la Rvlation dclare obligatoire l'examen des tants 65 au moyen de la raison et la rexion
sur ceux-ci, et que par ailleurs, rchir n'est rien d'autre qu'infrer, extraire l'inconnu du connu  ce en quoi consiste en
fait le syllogisme 66 , ou qui s'opre au moyen de lui  , alors nous avons l'obligation de recourir au syllogisme rationnel pour
l'examen des tants.  67 , Discours dcisif, Paris, Flammarion, 1996 cit dans Science et religion chez Avicenne et
Averros de Mohamed T. Bensaada.Il y a ainsi sacrilge de ne pas user de la raison.  Le Coran tout entier n'est qu'un appel
l'examen et la rexion, un veil aux mthodes de l'examen  68 . Il tablit ainsi la place juridique de la philosophie
et donc sa lgitimit dans l'Islam en justiant l'activit philosophique du point de vue religieux. crivant en
tant que cadi, il rdige alors une fatwa, c'est--dire un avis juridique.
Aprs avoir justi le discours rationnel au regard de la loi religieuse, Averros dmontre ensuite que le discours
religieux est conforme la raison dans un deuxime ouvrage intitul Dvoilement des mthodes de dmonstration
des dogmes de la religion musulmane. Il justie les croyances musulmanes au point de vue rationnel en utilisant
notamment la philosophie d'Aristote.

La primaut des philosophes sur les thologiens


Pour dmontrer la ncessit de recourir la philosophie dans la connaissance religieuse, Averros labore une thorie de
la connaissance dans laquelle il tablit une hirarchie dans la connaissance du Coran partir du classement des
intelligences.
Le Coran est destin la totalit des hommes. Par consquent, il doit satisfaire et convaincre tous les esprits. Averros
dnit trois espces d'hommes correspondant trois types d'esprit :
 les hommes de dmonstration qui exigent des preuves rigoureuses et veulent atteindre la vrit par le raisonnement ;
 les hommes dialectiques qui se satisfont d'arguments probables ;
 les hommes d'exhortation auxquels susent les arguments oratoires qui font appel l'imagination et aux passions.
60. Abu 'l-Walid Muhammad ibn Rouchd ou encore Ibn Rushd.
61. Wikipdia, article  Averros .
62.  Extraordinaire et douloureuse modernit d'Averros , Entretien avec Alain de Libra, spcialiste de la philosophie mdivale.
Conuences Mditerrane, no 28 Hiver 1998-1999.
63. Encore appel Livre du discours dcisif o l'on tablit la connexion existant entre la Rvlation et la philosophie.
64. Averros, Trait dcisif dans Pour Averroes de A. de Libera cit par Cours Histoire de la civilisation musulmane de Franois
Duthu.
65. C'est la dnition mme de la philosophie selon Averros en prenant comme rfrence Aristote.
66. Mthode de raisonnement du savant et du philosophe selon Averros.
67. Averros
68. Averros, Discours dcisif cit dans Science et religion chez Avicenne et Averros.

15

 En eet, il existe une hirarchie des natures humaines pour ce qui est de l'assentiment : certains hommes assentent
par l'eet de la dmonstration ; d'autres assentent par l'eet des arguments dialectiques, d'un assentiment similaire
celui de l'homme de la dmonstration ; d'autres assentent par l'eet des arguments dialectiques, d'un assentiment similaire
celui de l'homme de dmonstration, car leurs natures ne les disposent pas davantage ; d'autres enn assentent par
l'eet des arguments rhtoriques, d'un assentiment similaire celui que donne l'homme de dmonstration aux arguments
dmonstratifs.  69
Le Coran s'adresse chacun de ces hommes selon leur esprit. Chacun doit se contenter
de la connaissance dont il est capable de comprendre. Les esprits infrieurs ne

peuvent chercher s'lever au-dessus du degr d'interprtation dont il est capable comme
les connaissances suprieures ne peuvent tre divulgues aux esprits infrieurs. Il y a bien
hirarchisation et cloisonnement. L'erreur et les hrsies proviennent de la confusion et de
la divulgation intempestive.  Il est clair qu'une certaine lecture littraliste, en tout cas littrale
du Coran, sut dans la plupart des cas aux masses, aux gens qui ne sont pas appels, par leur
 fond mental , disait Averros, c'est--dire par l'ensemble de leurs talents et de leur nature,
devenir philosophes. Tout le monde n'a pas devenir philosophe mais la rvlation n'est pas destine une humanit
compose exclusivement de philosophes. Les non-philosophes sont les plus nombreux ; ils ne sont ni meilleurs ni pires que
les philosophes, ils sont autres. Cela dit, il y a aussi les philosophes. Ils ne sont ni meilleurs ni pires que la masse, ils sont
autres. Il y a certes une aristocratie intellectuelle chez Averros mais la mme loi vaut aussi pour eux.  70
Averros demande donc de rtablir la distinction des trois ordres d'interprtation et d'enseignement. Les trois
modes dmonstratifs, dialectiques et exhortatifs correspondent respectivement la philosophie, la  thologie  71 et la
religion. Il confre la plus haute place la philosophie. Elle est au dessus de la  thologie  qui est elle-mme au-dessus de
la religion. Chacun atteigne la mme et seule vrit mais d'ordre de certitude dirent. Le philosophe atteint la
certitude quand le thologien parvient seulement des conclusions probables 72 , vraisemblables. Il tablit donc la primaut
de la philosophie.  Il est vident, en outre, que ce procd d'examen (c'est--dire le syllogisme rationnel) auquel appelle
la Rvlation, et qu'elle encourage, est ncessairement celui qui est le plus parfait et qui recourt l'espce de syllogisme la
plus parfaite, que l'on appelle dmonstration  73 .
Selon Averros, le philosophe a deux grands rles :
 concilier les dicults entre les niveaux de connaissance lorsqu'apparaissent des contradictions ;
 clairer le sens profond du Coran an d'aider la foi du croyant.
 Tout approfondissement du sens de l'criture passe par un progrs de la raison et tout progrs de la raison se rete dans
un enrichissement du sens de l'criture. Les deux vont de pair. Le philosophe est au fond engag dans un double mouvement :
un travail philosophique tout court et une multiplication du sens de l'criture qui fait que celle-ci apparat pour ce qu'elle est :
d'une richesse innie.  74 La philosophie doit donc rvler l'interprtation vraie de l'criture an d'viter tout
scepticisme ou sectarisme qui dtournent les dles de Dieu. C'est en ce sens que le refus de la raison dans l'interprtation
du Coran est un sacrilge...

Averros impose nalement la soumission du  thologien  au philosophe dans


la connaissance de la rvlation et dans l'interprtation du Coran. Seul le  savant 

peut rpondre aux exigences rationnelles de l'esprit. Or en refusant la primaut de la


philosophie dans l'islam, les  thologiens   ont de ce fait prcipit les gens dans la haine,
l'excration mutuelle et les guerres, dchir la Rvlation en morceaux et compltement divis les
hommes  75 .
Mais les connaissances qu'apportent les philosophes doivent n'tre accessibles qu'
une lite. Chaque musulman doit en eet cloisonner sa connaissance selon son niveau de culture.

Il s'oppose ainsi aux mutazilites 76 qui ont propos la masse des croyants des thories qu'ils ne
pouvaient comprendre, engendrant ainsi de nouvelles divisions et violences 77 .
69. Averros, Trait dcisif dans Pour Averroes de A. de Libera cit par Cours Histoire de la civilisation musulmane de Franois
Duthu.
70.  Extraordinaire et douloureuse modernit d'Averros , Entretien avec Alain de Libra.
71. Rappelons que le sens du mot de  thologie  chez les penseurs musulmans est dirent du celui que nous employons de manire classique
dans la religion chrtienne. Il s'agit plutt d'une mthode dialectique vise apologtique. On parle plutt de  kalam" .
72. Voir Mohamed T. Bensaada, Science et religion chez Avicenne et Averros.
73. Averros, Discours dcisif cit dans Science et religion chez Avicenne et Averros.
74.  Extraordinaire et douloureuse modernit d'Averros , Entretien avec Alain de Libra.
75. Averros, Discours dcisif cit dans Science et religion chez Avicenne et Averros.
76. Voir meraude, juin 2014,  Le mutazilisme, le recours la raison est-il possible dans l'islam ? 
77. Voir Cours Histoire de la civilisation musulmane de Franois Duthu (octobre 2008), Introduction la pense d'Averros, 23
octobre 2010

16

La primaut des prophtes sur les philosophes


Inuenc par la philosophie d'Alexandrie, Averros adhre la thorie de l'Intellect spar ou encore appel thorie
de l'illumination selon laquelle il existe une unique intelligence universelle laquelle tous les hommes participent en pensant.
Et cet intellect spar est Dieu.
Il existe alors deux vritables modes de connaissance. Le premier est le mode
discursif, indirect, propres aux philosophes, qui est une participation cet Intellect agent.
Le second mode est le mode intuitif, celui des prophtes. L'Intellect agent leur imprime

directement des images qui portent la forme des choses. Or le mode discursif ne permet pas
de saisir entirement la rvlation. Il en conclut que  si les prceptes et symboles contenus
dans la Rvlation dpassent l'entendement du philosophe lui-mme, ce n'est pas qu'ils seraient
irrationnels mais parce leur structure est trop complexe pour le raisonnement discursif, trop
dicile pour lui (mais non pas, en soi, impossible) mettre en forme. D'o le recours du texte
coranique la raison intuitive qui s'exprime travers non pas l'entendement des philosophes mais
l'imagination symbolique des prophtes  78 . Averros en dduit que les connaissances ont la mme
origine divine mais que la connaissance issue des prophtes est suprieure celle des
philosophes.
Averros tablit nalement quatre ordres de connaissance de niveau croissant en fonction des catgories d'hommes :
la connaissance des simples, des thologiens, des philosophes et des prophtes.  Le prophte seul est un homme vraiment
complet, en qui coexistent religion et philosophie, vivant trait d'union entre la raison et la foi.  79

Contre le mutazilisme et les coles "thologiques"


Selon un des spcialistes de la philosophie musulmane 80 , Averros s'oppose aux mutazilites et aux  thologiens 
musulmans de son poque, c'est--dire aux ascharites. Il accuse chez les premiers  un dfaut de mthode  et des erreurs
de discernement philosophique, et chez les seconds, un sectarisme responsable de l'intolrance et du fanatisme et un refus
illgitime de la dmarche rationnelle. Averros cherche surtout rfuter al-Ghazl (1058-1111). Directeur d'universit et
conseiller du calife de Bagdad jusqu' la n du XIe sicle, ce  thologien  s'oppose la raison comme vritable accs la
vrit. Il prne ainsi l'incompatibilit entre la philosophie grecque et la foi musulmane.
Au-del de ses interprtations qui ont t nombreuses en Occident, Averros se prsente comme un philosophe soucieux de
concilier la philosophie grecque et l'islam et de lgitimer le rle des philosophes dans la socit musulmane. Mais sa tentative
a avort...

Les dangers de sa philosophie


Sa philosophie, ses penses quivoques et son admiration exclusive pour Aristote sont dangereuses pour toute pense
religieuse. Elles risquent de conduire la subordination de la foi l'gard de la raison, c'est--dire au rationalisme. En
outre, sa catgorisation de la connaissance en fonction des capacits intellectuelles pourrait nous faire croire des ordres
de vrit dirents. Le philosophe, le thologien et le simple croyant auraient leur propre vrit. Certes Averros ne le dit
pas et prcise bien la primaut de la philosophie en cas de contradiction mais sa pense peut conduire au relativisme. La
philosophie d'Averros prsente donc des dangers. Une de ses erreurs est peut-tre d'avoir voulu restaurer un aristotlisme
pur en oubliant tout l'apport positif du no-platonisme.

Sa tentative de lgitimer le rle de la philosophie a chou. L'islam a refus de donner une juste place la
philosophie dans la socit musulmane. Au lieu d'un rapport harmonieux et complmentaire entre la raison et la foi, il y a
mpris de la raison au prot d'une croyance toute puissante. Selon la doctrine de l'islam, la raison doit se soumettre
la foi en toutes choses d'o la violence profonde qui l'habite naturellement. Mais cette violence vient-elle directement
du mpris de la raison ou de la haine qui exclut la raison ?...
 Pour convaincre une me doue de raison, on n'a pas besoin de son bras, ni d'objets pour frapper, ni d'aucun autre
moyen qui menace quelqu'un de mort.  81

78. Mohamed T. Bensaada selon la lecture de La thorie d'Ibn Rushd sur les rapports de la religion et la philosophie, Lon GAUTHIER,
Paris, Leroux, 1909.
79. Mohamed T. Bensaada selon la lecture de La thorie d'Ibn Rushd sur les rapports de la religion et la philosophie, Lon GAUTHIER.
80.  Extraordinaire et douloureuse modernit d'Averros , Entretien avec Alain de Libra.
81. Khoury, Controverse, VII 3b cit dans Benot XVI, Foi, Raison et Universit. Souvenirs et Rexions.

17

Al Gazili, l'chec de la pense musulmane

Au Xe sicle, l'empire musulman tait pris de folie philosophique. Une


sorte de secte que l'on dsigne par le nom de  Frres de la puret  prtendait non
seulement conrmer l'islam au moyen de la philosophie mais aussi amliorer la loi religieuse
par la simple spculation rationnelle. Loin de cette mode philosophique o se ctoient
sans originalit des inuences aristotliciennes et noplatoniciennes, se trouvent de grands
philosophes musulmans. Aprs Alkindi et Alfarabi, Avicenne est probablement le plus grand,
titre que dispute aussi Averros. Par leurs uvres, ils manifestent l'attirance de la
philosophe grecque et surtout d'Aristote sur les penseurs musulmans. Avicenne
parviendra  une heureuse fusion de l'aristotlisme et du noplatonisme l'usage de la
pense arabe, tout en maintenant le principe de leur accord avec la religion.  82 Dans
l'islam, les philosophes musulmans hritiers des philosophes grecs sont appels  falsifa ,
terme driv du grec qui dsigne les anciens, tels al-Kind, al-Frb, Avicenne et
Averros.
Est appel  kalam  la thologie enseigne ou plus prcisment  la mthode dialectique vise apologtique  83 ,
essentiellement instrument de dfense. Ce terme signie en arabe  parole ,  discours . Il ne s'agit pas de thologie
comme nous l'entendons en Occident. Il s'agit bien de dialectique ou de l'art du discours. Les  mutakallimn  sont ceux
qui pratiquent le  kalam .
Les  falsifa  et les  mutakallimn  s'eorcent de dnir les relations entre la raison et la foi, c'est--dire entre la
philosophie et l'islam. A partir de la philosophie grecque, les  falsifa  tentent de justier le rle de la dmarche rationnelle
dans la qute de la vrit en accord avec l'islam. Ils prsentent la raison comme mode d'accs la vrit, y compris religieuse.
Ils ne remettent jamais explicitement en cause l'enseignement de l'islam mais discutent sur ses articles fondamentaux et
mettent des avis sur certains sujets comme l'ternit du monde. Les  mutakallimn  fondent leurs raisonnements sur le
Coran et les dveloppent en fonction des principes coraniques.

Les coles  thologiques 


Alors que les quatre coles juridiques (malikite, chafite, hanbalite, hanate) tablissent la jurisprudence, les coles de
 thologie , dfende  l'aquida , c'est--dire la croyance islamique. Elles raisonnent pour prouver la justesse des vrits
contenues dans le Coran en employant une argumentation dialectique. Elles cherchent les dfendre, rfuter la
doctrine des sectes et s'opposer leurs dviations doctrinales. C'est le but du  kalam .
L'cole de  kalam  la plus inuente de nos jours dans le sunnisme est l'cole acharite. Son fondateur est Al-Achari
(874 936), un des descendants d'un compagnon de Mahomet. D'abord adepte du mutazilisme, Al Achari l'abandonne et la
combat. Trois principes marquent sa pense :
 la toute-puissance de Dieu qui enlve le libre-arbitre l'homme ;
 le  dogme  du Coran incr 84
 l'accs la connaissance de Dieu uniquement par rvlation.
La deuxime cole sunnite est l'cole maturidite qu'a fonde Al Maturidi. Le maturidisme est semblable l'acharisme
tant par les moyens utiliss que par les avis thologiques. Nanmoins, ils semblent diverger sur les origines de la connaissance
naturelle. Les asharites pensent qu'elle dcoule de la seule rvlation des prophtes quand les maturidites pensent qu'elle
peut tre dduite de la raison. Il se veut l'hritier du juriste hanate Tahawi, lui-mme hritier d'Hanifa. Il a t adopt par
les hanates.

L'cole atharie se fonde sur l' athar , c'est--dire sur le texte. Elle nonce les croyances musulmanes par l'interprtation
du Coran et des hadiths ou plus exactement par la conrmation de ces textes sacrs. Elle a fortement inuenc l'cole
hanbalite. La principale thse est le Tawhid, c'est--dire l'armation de l'Unicit de Dieu.

Le sousme
Le sousme est un courant sotrique de l'islam ou encore son aspect mystique. Il touche aussi bien le sunnisme que
le chiisme. Les sous se regroupent en confrries autour d'un matre et suivent son enseignement. C'est pourquoi le sousme
prsente une pluralit d'expression. Il recherche le sens cach derrire toute ralit. Il faut dpasser l'apparence des choses.
82. Etienne Gilson, La philosophie au Moyen Age, tome 1,6, Petite bibliothque Payot, 1976.
83. Louis Gardet et M. -M. Anawati, Introduction la Thologie musulmane, Essai de
Philosophie mdivale, XXXVII. Paris, J. Vrin, 1948, www.persee.fr.
84. Voir Emeraude, mars 2012, article  Le Coran incr, une contradiction fondamentale  ;

18

thologie compare dans tudes de

Car le monde cr est le reet de Dieu,  l'Ombre de l'Absolu . Cette connaissance est accessible par le renoncement aux
biens et par l'ascse. Il recherche l'extase. La puret de l'me est ncessaire pour percevoir Dieu. L'accent est enn mis sur
un Dieu d'amour... De manire gnrale, les sunnites et les chiites se ment du sousme, voire le perscutent.

Al Gazili (

1058

1111

Jusqu'au XIe sicle dominent les direntes coles  thologiques , surtout depuis leurs
victoires sur le mutazilisme. Mais la spculation dbordante des  falsifa  commence
inquiter les  thologiens , surtout l'un d'entre eux, Al Gazali.  Mutakallimin 
rput, il est pour certains musulmans considr comme  une gure minente de la
pense islamique  85 . Il est surnomm  la Preuve de l'islam . D'autres le prsentent
comme le modle de l'antiphilosophe. Imam, thologien asharite et sou, il est
incontournable dans l'tude de la pense musulmane tant il l'a inuence. Dans
ses ouvrages, il semble faire preuve d'un bon esprit philosophique, d'une grande acuit
mtaphysique 86 .
N au nord est de l'Iran, Al Gazali a trs tt tudi le qh et le kalam auprs d'imams clbres acharites et chafites.
Il s'initie ensuite au sousme et s'y convertira. Il devient professeur dans la madrasa Nizamiya de Bagdad, l'une des plus
importantes de l'Orient musulman, destine promouvoir l'acharisme et le chafisme. Il y enseigne le droit chafite et la
thologie acharite contre les progrs du hanbalisme. Dans les arontements qui divisent les chiites et les sunnites, il prend
position en faveur du calife abbasside. Il participe aussi activement la lutte entre les  falsifa  et les  mutakallimn .
Il prend nettement position contre les philosophes musulmans. Impliqu dans tant de conits,  il reste avant tout
un thologien acharite, un jurisconsulte chaite et un sf  87 .

Al Gazili contre la dmarche philosophique


Al-Gazali ragit la vague philosophique qui touche l'islam. Pour rfuter les doctrines des  falsifa , Al Gazali publie
de nombreux ouvrages aux titres signicatifs : Restauration des connaissances religieuses, la Destruction des
philosophes, l'Incohrence des Philosophes. Il les dcrit pour les rfuter et pour les juger svrement. Dans son ouvrage
Tahfut al-falsifa, il dcrit comme  hrtiques  les doctrines qui nient la rsurrection des corps, la connaissance par
Dieu des tres et des actes particuliers et celles qui prnent l'ternit du monde.

Il dnonce aussi la dmarche des  falsifa  qui engendre le conformisme. A cause de leurs erreurs, on se
plie aux rites religieux par utilit ou respect.  Tel est le summum de la foi pour ceux qui ont appris la philosophie des
divins et tudi dans les livres d'Avicenne et d'al-Frb. L'islam n'est plus pour eux qu'une parure extrieure ! Peut-tre s'en
trouve-t-il, parmi eux, qui lisent le Coran, assistent aux communions et aux prires et exaltent la Loi rvle. Pourtant, ils
continuent boire du vin et commettre d'autres sortes de pchs et de dbauches. Si on leur demandait : quoi bon faire
sa prire, puisque la prophtie est fausse ? Ils rpondraient sans doute : C'est une bonne gymnastique, une coutume locale, et
c'est utile la protection des vies et biens  88 En les poussant l'extrme, leurs mthodes conduisent l'agnosticisme.
Al Gazhali les accuse donc d'attidir la foi. Ses critiques sont justes. Il dvoile les dangers et les erreurs du rationalisme.

La riposte d'Averros
Dans son ouvrage L'Incohrence de l'Incohrence, Averros riposte ces livres en montrant qu'il interprte mal les
ides philosophiques qui demeurent conformes l'islam. Il met nalement en doute les capacits de logique d'Al
Gazali et ses erreurs de globalisation. Il confond en eet la philosophe grecque avec celle d'Avicenne. Son ouvrage est
une attaque frontale contre les  mutakallimn . Il condamne leur manque de rationalit et leurs discours obscurs qui ne
rpondent pas aux besoins des croyants. Ils  ont de ce fait prcipit les gens dans la haine, l'excration mutuelle et les
guerres, dchir la Rvlation en morceaux et compltement divis les hommes . 89 Il sanctionne les propos d'Al-Gazali par
une fatwa qui les juge  blmables . Averros dnonce enn le monopole des  mutakallimn  dans la pense de l'islam d'o
leur sectarisme...

85. Nadjet Zouggar, Les

philosophes dans la prophtologie sunnite, dans le Bulletin du Centre de recherche franais Jrusalem,
http ://bcrfj.revues.org.
86. Nous retrouvons cette remarque dans La philosophie au Moyen Age d'E. Gilson, dans Introduction la philosophie mdivale de
F. Kurt, Paris, Flammarion, 1992 et dans Science et religion chez Avicenne et Averros de Mohamed T. Bensaada, science-islam.net
2005-2009.
87. Henri Laoust, La politique de Gazali, Paris, Paul Geuthner, 1970, cit dans Revue de l'histoire des religions, tome 181 no 1, 1972,
http ://www.persee.fr.
88. Al-Ghazl, Al-Munqidh min al-dall, trad. F. Jabre, Beyrouth, 1969, cit dans Les philosophes dans la prophtologie sunnite de
no 23, 2012,

Nadjet Zouggar.
89. Averros, Discours

dcisif, Paris, Flammarion, 1996, cit dans Science et religion chez Avicenne et Averros.
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Mlange d'acharisme et de sousme


Al Gazali tire sa doctrine de l'acharisme et du sousme. De l'cole acharite,
il retient que Dieu est tout-puissant et libre. Il est cause de tout vnement, mme le
plus insigniant. Dieu ne peut se soumettre aucune loi. Il refuse alors le principe de
causalit. Dieu intervient directement en toute chose sans intermdiaire. De l'cole acharite,
il dfend aussi l'ide d'un monde parfait. Cependant, Al-Gazali s'oppose aux acharites qui
font du kalam une n en soi, ce qui empche d'acqurir la connaissance vritable de
Dieu 90 .
Du sousme, il comprend que la socit ne peut apporter du bien l'homme. Le mal y domine. L'individu vertueux est
celui qui quitte cette socit et se purie pour recevoir la connaissance de Dieu. Cette connaissance n'est donc accessible
que par la voie mystique et non par la philosophie. La raison n'est nalement qu'un moyen pour valuer la validit d'une
connaissance et mettre l'preuve les conclusions d'un raisonnement, et non pour accder la connaissance. Elle n'est pas
mode de connaissance. Il prne enn la primaut de la loi religieuse, ou plutt l'intuition religieuse ou mystique, sur la raison.
 La Philosophie (donc le Savoir) est dans le vrai dans la mesure o elle est conforme aux principes de la Religion et dans
l'erreur lorsqu'elle est en contradiction avec ces mmes principes  91 .

Al-Gazali et Averros
Ainsi Al Gazali dnonce les mfaits du rationalisme mais ses critiques semblent tre radicales au point de dnoncer l'usage
de la raison dans la pense musulmane, voire dans la qute de la vrit. Seul le mysticisme que prne le sousme permet
d'accder au savoir. La connaissance inductive prime donc sur la connaissance dductive, ce que refuse Averros.
Dans sa riposte, Averros souligne ses erreurs comme il montre les consquences d'un discours essentiellement dialectique
qu'est le  kalam . Inadapt et monopolisant, il porte la haine et au sectarisme. Mais son tour, il spare les deux modes
de connaissance que sont la foi et la raison au point de faire croire une double vrit, la philosophie tant premire dans la
recherche de la certitude, ce que ne peut bien sr admettre tout croyant d'o sa condamnation.

La n des philosophes musulmans


Par son action, Al Gazali fait migrer la philosophie musulmane vers l'Andalousie o brillera
Averros. Et l'islam gardera l'ide de la suprmatie de la connaissance inductive
et des mfaits de la philosophie sur la foi. En dpit des eorts des philosophes, le
 kalam , c'est--dire le discours dialectique, dominera encore la pense musulmane.  La
doctrine du mouvement du kalm nit par s'imposer comme la doctrine ocielle de l'islam, en
raison de son attitude particulirement traditionnelle dans le domaine de la profession de foi.
Ces doctrinaires insistent principalement sur les articles de foi que tous les croyants doivent
professer sans demander de preuves.  92 D'autres  thologiens , comme Ibn 'Arab, autre
principal penseur du sousme, s'opposeront aux prtentions des philosophes et dfendront
la position du mysticisme comme seule voie d'accs aux vrits divines. Il y a nalement
dans l'islam une forte dissociation entre la philosophie et le  kalam  qui nit
par appauvrir la pense musulmane. Ce divorce provient probablement d'Al Gazali et de ses
successeurs. A partir du XVe sicle, il n'a plus de vritables rexions.
Ainsi la pense musulmane n'a pas su intgrer ce qui a de meilleurs et de justes dans la philosophie grecque
et a nalement rejet toute spculation rationnelle. La pense religieuse musulmane est nalement tourne soit vers

une dialectique toute puissante du  kalam , soit vers le littralisme des hanbalites. La n des  falsifa  a entran celle
des philosophes. La crainte d'Averros s'est avre nalement juste.

90. Voir l'abstract de Ghazali and ash'arism revisited de Michael MARMURA, dans la revue d'Arabic sciences and philosophy, 2002,
Cambridge University Press, accessible via Refdoc, CNRS.
91. Selon Mohamed Nabil Nofal, coordonateur de l'Unit rgionale d'innovation ducative dans les tats arabes (EIPDAS/UNESCO), La pense
ducative d'Al-Gazali, 2012.
92. Pense et philosophie en Islam, ilmsil.free.fr.

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