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Escuela Profesional de Ing.

Geolgica UNA-Puno
Asignatura Prospeccin Geoqumica

GEOQUIMICA EN LA
PROSPECCION MINERA
Preparado por: Miguel Calcina Benique
Fuente: Beus & Gregoriam, Siegel,
Thomson, Ingemmet.
ProspGeoqumica

EXPLORACIN ES = A PROSPECCIN ?
Segn, (BATES & JACKSON, 1984) en 'Dictionary of
Geological Terms' exploracin es la bsqueda de
depsitos de minerales tiles o de combustibles
fsiles. El trmino 'minerales tiles' se refiere a
minerales econmicamente valiosos.
HARTMAN (1987) diferencian exploracin y
prospeccin en lo que concierne su objetivo y a
partir de este el objetivo de la prospeccin es el
reconocimiento general de un yacimiento mineral,
la exploracin est enfocada en un reconocimiento
detallado del depsito mineral.
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LA PROSPECCIN Y EXPLORACIN COMO


FASES EN LA VIDA DE UNA MINA
Se puede comparar las etapas de trabajo en una mina con las
fases en la vida de una mina. Se distingue cuatro fases:
1. Prospeccin
Exploracin
Desarrollo
Explotacin
La exploracin y la prospeccin son fases estrechamente
ligadas y a veces se las combinan, a menudo los gelogos se
ocupan de ellas. El desarrollo y la explotacin son las fases, que
en general los ingenieros de minas realizan. Las fases estn
descritas en la tabla siguiente.
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Fases en la vida de una mina, modificado de


HARTMAN (1987)
Fase

Procedimiento

Bsqueda de menas
Mtodos de prospeccin: Directo - fsica, geologa. Indirecto geofsica, geoqumica.
Localizacin de lugares favorables: Mapas, publicaciones,
1. Prospeccin
minas antiguas y presentes.
Aire: Fotos areas, imgenes de satlite, mtodos geofsicos.
Superficie: Mtodos geofsicos y geolgicos.
Anomala - Anlisis - Evaluacin.
Dimensin y valor del depsito mineral
Muestreo: Excavacin, roza, sondeo.
Assay test - clculo de grado.
2. Exploracin
Evaluacin: Hoskold formula, discount method, estudio de
factibilidad.
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Valor actual = rendimiento - costos.

Intervalo de
tiempo en
aos

1-3

2-5
4

Fase

Procedimiento

Depsito mineral abierto para la produccin


Derechos de minera
Estudio del impacto de minera al medio ambiente
3. Desarrollo
Infraestructura
Planta
Explotacin
Produccin de las menas
Factores, que influyen la seleccin del mtodo
aplicado son geologa, geografa, economa, medio
ambiente, aspecto social, seguridad.
4. Explotacin
Mtodos mineros son entre otros explotacin a cielo
abierto, open pit, open cast; explotacin a grandes
cortes, a cortes con hundimiento.
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Monitor costs y reserva
econmica para 10 aos.

Intervalo de
tiempo en
aos

2-5

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Figura 1. Las fases


de la prospeccin
minera. Los costos
y en consecuencia
los
riesgos
aumentan a medida
que se avanza en la
investigacin
proporcional a la
superficie
investigada
o
prospectada.

En consecuencia la prospeccin geoqumica se aplica en todas las


fases de la prospeccin minera (Fig. 1), desde la prospeccin a
nivel estratgico hasta en la valoracin de un yacimiento.
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Qu es prospeccin mineral?
Es un conjunto de mtodos y/o tcnicas
empleado para localizar y calcular o valor
econmico de un yacimiento mineral
Es el primer etapa para el desarollo de una
mina.
Se basa en el mtodo directo e indirecto

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El Gelogo de Investigacin Minera


Tiene que entender las caractersticas bsicas de
los depsitos minerales. Esto requiere
mapeamiento geolgico detallado ( y preciso) de
las rocas, de las alteraciones hidrotermales y de
las estruturas tectnicas y gneas.
El xito depende del conocimiento generado por
el mapeamiento, de las muestras necesiota para
que pueda ser generado un modelo srio (Eso es
geologia!!!).
Tiene que conocer el intemperismo, sistemas de
transporte de sedimentos, qumica, fsica,
computacin y estadstica.
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La indstria de la minera se desarrolla en cinco


etapas:
Planeamiento
Prospeccin
Exploracin
Desarrollo y explotacin

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Mtodos de Prospeccin
a) Directos
Geologia
Modelos conceptuales o tericos

b) Indiretos
Geofsicos
Sensores remotos
Geoqumicos
Biolgicos
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Principales aspectos que deben ser descritos en la ocorrencia de


depsitos minerales
Rocas encajantes inmediatas;
Rocas encajantes regionales;
Morfologa del yacimiento;
Controles litolgicos;
Controles estratigrficos y estructurales;
Relaciones espaciales y temporales del yacimiento y la roca
encajante;
Evidencias singentics y/o epigenticas;
Texturas y estruturas de los minerales y de ganga;
Paragenesis y zoneamiento;
Indicios de alteracin hidrotermal;
Signaturas geoqumicas
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Qu es la Prospeccin Geoqumica?
En base a los principios de la distribucin y del ciclo de los
elementos qumicos en la corteza terrestre, la podemos definir
como una parte de la Geoqumica Aplicada o Geoqumica del
Paisaje sensu Fortescue (1980) que tiene como objeto la
localizacin y estudio, en el espacio y en el tiempo, de las
anomalas geoqumicas que indican la presencia de:
Minerales
Agua
Combustibles fsiles
Gestin y anlisis de los efectos antrpicos o geoqumica
ambiental y epidemogeoqumica
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La prospeccin geoqumica deriva pues de los principios de la distribucin y


del ciclo de los elementos qumicos en la tierra, lo que CLARKE (1924)
denominaba evolucin y desintegracin de la materia.
Hawkes (1957) define a la prospeccin geoqumica como uno de los mtodos
de la investigacin minera que se basa en la medida sistemtica de las
propiedades qumicas de los materiales naturales.
Boyle, 1979, indica que la prospeccin geoqumica es la aplicacin de los
principios y datos geoqumicos y biogeoqumicos, con el fin de detectar
yacimientos econmicos de minerales, petrleo y gas.
Para (Lloyd, 1998), la exploracin geoqumica utiliza las caractersticas
qumicas de los elementos naturales en las proximidades de un depsito
mineral normalmente diferente a aquellos constituyentes similares. El
material seleccionado para el anlisis depender del ambiente local, que
incluyen rocas, gossan, suelos, sedimentos de arroyos, sedimentos glaciales,
aguas superficiales, aguas subterrneas, vegetacin, o gas de suelos

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La Prospeccin Geoqumica se realiza en:


Suelos residuales (pedogeoqumica)
Sedimentos de corriente (aluviones)
guas superficiales (hidrogeoqumica)
guas subterrneas
Vegetales (biogeoqumica)
Rocas (litoqumica)

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Materiales a Muestrear

Geoqumica Sedimentos/HMC

Litogeoqumica

Geoqumica de Suelos
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Programa de exploracin geoqumica


Un PG propiamente dicho comprende varias fases
sucesivas e interdependientes como:

Diseo y planeamiento
Muestreo de campo
Preparacin de la muestras
Anlisis qumico
Presentacin e interpretacin de
datos o informe

Segn Closs

Cada uno de estas faces es totalmente


dependiente de los precedentes.
Los problemas en uno afectarn
negativamente a todas las fases
siguientes, cada fase es esencial y
todas deben tener alto grado de
cuidado y atencin. (Lloyd, 1998)
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RECENT ADVANCES IN GEOCHEMISTRY AND THEIR APPLICATION


TO PRACTICAL FIELD EXPLORATION
Por: L. Graham Closs
Department of Geology and Geological Engineering
Colorado School of Mines - USA

Geochemical programs can be considered in


terms of five components:
1) design and planning,
2) field sampling,
3) sample preparation,
4) chemical analysis, and
5) data presentation and interpretation. These
components are both sequential and iterative.
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La PG es una tcnica de exploracin en busca de


minerales como otras tcnicas, es una actividad
geolgica y siempre debe aplicarse e interpretarse
dentro de este contexto. Proporciona un
reconocimiento eficaz en reas grandes y localiza
menas de depsitos disimulados.
El geoqumico se convierte, por consiguiente, en un
"buscador-explorador", indica aquellos lugares de la
corteza terrestre donde puede haber minerales de
hierro y de manganeso.

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Explica cmo entre las serpentinas pueden


hallarse nacimientos de platino y aclara el
porqu;
orienta a los gelogos en la bsqueda de
arsnico y antimonio en las formaciones rocosas
recientes y en las cordilleras montaosas ,
y predice el fracaso, si se intenta buscar estos
metales en aquellos lugares donde no existen
condiciones propicias para su concentracin.
Segn Beus y Gregorian (1977), los mtodos de
PG hacen uso de las caractersticas de migracin
y concentracin de los elementos de mena y
asociaciones durante su formacin y destruccin
suprgena de depsitos minerales.
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Objetivos de una exploracin


La clave de trabajos de exploracin es muestreo
sistemtico y anlisis, la aplicacin de una correcta y
habitual tcnica analtica, producir un base de datos
con cuadros y grficos sinpticos de la distribucin de
los elementos o compuestos que pueden determinar los
dos objetivos de una exploracin:
Identificacin de target o blancos para representar
una mineralizacin significativamente potencial.
La seguridad de eliminar de un terreno estril
(Thomson, 1986 en Reviews in Economic Geology,
Vol 3)

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OBJETIVO DE LA EXPLORACIN
GEOQUMICA
Anomala geoqumica

Zona Exploracin

Roca Caja

Cuerpo mineralizado

Determinar anomalas geoqumicas relacionadas con cuerpos o


estructuras mineralizadas
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Fuente: INGEMMET

Fuente:Cardozo. (2005)

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Principio bsico de una Prospeccin

Consiste en comparar el fondo geoqumico


regional o local denominado background con
los valores anormales referidos como
anomalias encontrados sobre los yacimientos
minerales
Esta anormalidad se debe a la tendencia de los
elementos qcos en dispersarse en la sup.
Externa o en la propia roca encajante.
Las dispersiones pueden ser primarias (asoc a
fuentes primarios y secundarios prod por
alteracin sup. Del mineral por erosin
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Tipos y escalas de Prospeccin


Geoqumica
Segn Granier (1973) la escuela francesa distingue dos tipos de
prospeccin geoqumica:

Prosp. Estratgica o regional: aplicado al


reconocimiento de grandes superficies sin mucho
detalle; el mapeo es pequea escala (1: 50 000 a 1: 250
000), para identificar grandes trazos geolgicos,
presencia prov. metalogenticas o ocurrencia de
macisos diferenciados.
Prosp. Tactica o detalle: empleada en la fase de prosp.
En superficie, los trabajos son a escala grande (1:2 000
a 1: 10 000), en reas relativamente pequeas. Objeto
es reconocer horizontes favorables, accidentes
tectnicos potencialmente mineralizados, proyeccin
de sistemas de filones, estudios de gossan.
Prospeccin Geoqumica

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Para Beus & Gregorian (1977), depende del mbito o


alcance y los objetivos de la exploracin, dividen en.
Pequea escala (1: 200 000 a 1: 100 000)
Investigaciones geolgicas y Exploracin Regional. Son
llevados
en
combinacin
con
investigaciones
aerotransportados y geofsica, especialmente en
regiones cubiertas, donde las muestras son obtenidos
slo de testigos de perforacin y estas constituyen como
las nicas fuentes de informacin geoqumica.
El mapeo y la exploracin geoqumica estas escalas
resulta de mapas de prediccin geolgico-geoqumica
que determinarn las futuras direcciones de exploracin,
as mismo indicarn reas para estudios ms detallados
para detectar probables reas de anomalas
geoqumicas.

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Estudios detallados a escala 1: 25 000 1:10 000 o


mayores: son recomendados para estudios sistemticos
previamente detectados en reas factibles. Los mtodos
litogeoqumicos de exploracin usan halos geoqumicos
primarios y secundarios son aplicados en combinacin
con mtodos biogeoqumicos e hidrogeogeoqumicos,
dependiendo de la topografa geoqumica de la regin.
El principal mtodo usado en la etapa de detalle de la
explo-geoqa es el muestreo sistemtico de superficie
sobre una malla definida, cuyos parmetros son
cambiantes segn las necesidades, y estos provean una
informacin completa para comprender la extencin de
las caracatersticas geoqumca en el desarrollo de las
anomlas desarrollado dentro de un rea cubierto por
mapeos.

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Mapeo Geolgico y Exploracin a escala 1:50 000. est


basado sobre stream sediments (o bedrock), y estudios
litogeoqumicos que revelan las aureolas geoqumicas
primarias y secundarias alrededor de un depsito, son
ms detallados, es posible conducir investigaciones
biogeoqumicas e hidrogeoquimicas.
En esta etapa se determinan la formacin natural
(composicin ) de las anomalas, La evaluacin del nivel
de erosin de las Anomalas Geoqumicas.
Etapa de perforacin de la exploracin Mineral; la
perforacin es costosos, pero es esencial el cual aumenta
la efectividad del descubrimiento. La operaciones de
perforacin crean condiciones favorables para:
Estudio tridimensional de las aureolas geoqumicas
primarias
Determina las caractersticas y se desarrollo en el
espacio
Evaluacin de reservas en reas individuales.
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SECUENCIA DE LA PROSPECCION
GEOQUIMICA
El objetivo de toda prospeccin minera es disminuir
progresivamente el tamao del rea investigada o la
probabilidad de descubrir un blanco al menor costo
posible menores de 5 km2, para ser definidos por
perforaciones diamantinas.
La prospeccin geoqumica puede ser dividida en
varias Fases: desde aspectos regionales en reas
mayores de 5 000 km2, distritos mineros entre 500 y
5 000 km2, reas locales de 5 a 50 km2, hasta
blancos menores de 5 km2.
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Metodologia de un programa

Conocimiento de la geologa regional y local,


personal experimentado en la zona de
estudio.
Observaciones geolgicas en el campo
(imgenes satelitales, mapas topogrficos,
geolgicos y foto areas).
Estudio piloto en un rea (o reas)
representativa de inters para determinar la
dispersin geoqumica de los elementos y el
tipo de muestreo a ser usado.
Coleccin y descripcin en campo de las
muestras
geoqumicas,
geolgicas
geomorfolgicas del lugar de muestreo.
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Anlisis cualitativo y semicuantitativo en el campo


especialmente donde el acceso es difcil.
Anlisis cuantitativo en el laboratorio de acuerdo al
menor costo de anlisis y el factor tiempo.
Determinacin estadstica de los valores
background regional y local, y las llamadas
anomalas.
Presentacin de los resultados en mapas e
interpretacin de los datos.
Evaluacin del proyecto.

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CONCEPTOS BASICOS Y
TERMINOLOGIA GEOQUIMICA

Distribucin de Elementos Qumicos:

Segn Goldschmidt ( 1923 y 1954) al enfriarse, el planeta


fundido se separ en tres fases distintas: metlico, sulfuro
y silicato. Los datos observados muestran que los
elementos traza tienden asociarse con los elementos
principales de estas fases, o bien a las atmosfricas y
biolgicas; los elementos pueden ser clasificados como:
Siderfilos: afinidad con el Fe.
Calcfilos: afinidad con S
Litfilos: afinidad con silicatos
Atmfilos: se presentan como gas en la atmosfera.
Biofilos: ocurren con el material biolgico
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Ambientes Primarios o de gran Profundidad


El ambiente geolgico primario comprende desde la
superficie hasta los niveles ms profundos en que
pueden formarse las rocas normalmente. Se
caracteriza por procesos magmticos, metamrficos
y diagenticos.
La dispersin geoqumica en ambientes magmticos
es el resultado de una combinacin qumica y de
procesos mecnicos, x ej el resultado de dividir
durante la cristalizacin y la separacin de
soluciones acuosas.
Los componentes (H2O, CO2, H2S, SO2, F, Cl, B, y a
veces tambin Cu, Pb, Zn, Au, etc.), qu
normalmente entra a estas soluciones acuosas
sufren una dispersin significante.
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Ambientes Secundarios o de Superficie


El ambiente superficial de meteorizacin, erosin y
sedimentacin de la superficie de la tierra es
generalmente distinguida por las temperaturas bajas,
presin baja a casi constante y abundante oxgeno
libre, agua y anhdrido carbnico
Ellos tienden a separarse en sus componentes
constitutivos, y/o ser reemplazados por otros
minerales ms estables.

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El comportamiento de la dispersin de los elementos


qumicos en el ambiente superficial es fuertemente
influenciado por su movilidad relativa (Rose, Hawkes
y Webb, 1979 en Lloynd, 1998).
Los elementos inmviles tienden a retrasarse detrs
de los productos de meteorizacin clstica, los
elementos ms mviles tienden a dispersar fuera de
los lugares de meteorizacin como componentes
solubles en aguas superficiales y subterrneas. Sin
embargo,
generalmente
hay
intercambio
considerable entre las fases clsticas y acuosas a lo
largo del proceso de dispersin.
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Barreras Geoqumicas
Este trmino implica un cambio abrupto en las condiciones
fsico-qumicas, en el medio por el cual se desplazan los
elementos durante su migracin. Estos cambios abruptos
causan la precipitacin de ciertos elementos en solucin, lo
que en condiciones ideales puede resultar en la formacin de
un nuevo depsito mineral, o en el enriquecimiento de un
deposito mineral ya formado (ambiente secundario).
Las barreras geoqumicas importantes y de inters en
exploracin geoqumica son: temperatura, presin
(descompresin), pH (acidez-alcalinidad), Eh (oxidacinreduccin), presencia de sulfatos y/o carbonatos, adsorcin,
evaporacin y elementos mecnicos (cambios en la velocidad
de flujos de agua).

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Oxidacin Reduccin.- Tanto en los procesos endgenos


como exgenos, un repentino cambio en los ambientes de
oxidacin reduccin en las rutas de migracin tiene un
efecto decisivo en la precipitacin de algunos metales:
Oxidacin. Tiene lugar como aguas juveniles o
continentales, con bajo contenido de oxgeno, viene en
contacto con aguas superficiales ricas en oxgeno. Es muy
importante en la precipitacin de los xidos de fierro y
manganeso en las aguas superficiales.
Reduccin por cido sulfhdrico. Causa la precipitacin de la
gran mayora de metales en forma de sulfuros.
Reduccin gley. Causa la precipitacin de algunos aniones
de metales, tales como uranio, vanadio y molibdeno. El
trmino gley se aplica a un suelo moteado a causa de la
parcial oxidacin y reduccin de sus constituyentes en
compuestos de fierro frrico, debido a las condiciones
intermitentes de saturacin de agua.
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Sulfatos y Carbonatos.- Ocurre en la interaccin inicial de las aguas


con sulfatos y carbonatos con otro tipo de aguas ricas en calcio.
Adsorcin.- Se considera una barrera geoqumica tpicamente
exgena. Esta es de gran importancia en la precipitacin de
elementos traza de aguas superficiales continentales.
Evaporacin.- Ocurre en regiones de rpida evaporacin de aguas
continentales. Esta es acompaada por salinizacin, la formacin de
yeso, etc.
Mecnica.- Resulta de cambios en la velocidad del flujo de agua (o
movimiento por aire) y es responsable de la precipitacin de
metales pesados. Esta tiene una gran importancia en la formacin
de depsitos de placer.

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Background, Threshold y Anomalas


En la exploracin
geoqumica el nivel de
la abundancia normal
del elemento en un
material terrestre no
mineralizado es llamado
de fondo geoqumico o
background para ese
material en particular.

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Anomala

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Los lmites superiores e inferiores, sobre o debajo de


lo que, respectivamente, se considera que los valores
son anmalos y se define como los umbrales
anmalos o threshold.
Anomalia. Teoricamente son los valores alejados al
background debido al aumento de la concentracin
en uno o mas elementos relacionados, expresado
numricamente.
Una anomala es una desviacin con respecto a la
norma. Una anomala geoqumica es una variacin
de
la
distribucin
geoqumica
normal
correspondiente a un rea o a un ambiente
geoqumico
Los pathfinders son particularmente usados en la
bsqueda de depsitos enterrados porque ellos
generalmente forman grandes o amplios halos. Son
usados en ambientes primarios y secundarios.
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ASOCIACIONES GEOQUMICAS
Es el conjunto de ciertos elementos que estn comnmente
asociados entre ellos (e.i reacciones de Bowen, los halos
primarios y pathfinders). Una de las aplicaciones mas prcticas
de este conocimiento ha sido el uso de pathfinders o elementos
gua en la exploracin geoqumica.
Sin embargo, existen algunas asociaciones en las cuales
ninguno de los elementos es aparentemente apropiado para su
uso como pathfinders, comnmente por causa de su carencia
de movilidad en los ambientes primario y secundario. Pero esas
asociaciones tienen un importante significado, ya que la
presencia de un elemento en cierto lugar, puede generalmente
sugerir, o incluso requerir, la presencia de otros elementos.
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49

En algunos casos la asociacin es la misma que


aquella de la lista de pathfinders (tabla), debido a que
un pathfinder tambin puede ser un elemento
asociado.
Por ejemplo, en las pegmatitas que contengan los
minerales fcilmente reconocibles de Li, Be, Ta y Sn,
tal como la espodumena, la lepidolita, el berilo, la
tantalita y la casiterita, la ocurrencia de pollucita
(silicato de cesio) es una posibilidad distintiva. En
suma, el hafnio siempre se encuentra dentro de
minerales de circonio, las tierras raras La Ce Pr Nd y usualmente Sm, estn siempre asociadas, y los
depsitos de Cu porfdico generalmente contienen
algo de Mo y Au.
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50

Algunas Asociaciones Geoqumicas Comunes de


Elementos
GRUPO
Asociacin General de Elementos
Rocas Plutnicas
Asociacin General (Elementos Litfilos)
Asociaciones Especficas.
Rocas Igneas Flsicas.
Rocas Igneas Alcalinas.
Rocas Igneas Mficas.
Rocas Ultramficas.
Algunas Pegmatitas Diferenciadas.
Algunos Depsitos de Metasomatismo de Contacto.
Feldespatos Potsicos.
Muchos Otros Materiales Potsicos
Minerales Ferromagnesianos.
Rocas Sedimentarias. Oxido de Fierro. Oxido de
Manganeso. Fosforita. Pizarras negras
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ASOCIACIN
K-Rb, Ca-Sr, Al-Ga, Si-Ge, Zr-Hf, Nb-Ta. Tierras
Raras-La-Y.
Pt-Ru-Rh-Pd-Os-Ir.
Si-Al-Fe-Mg-Ca-Na-K-Ti-Mn-Zr-Hf-Th-U-B-Be-LiSr Ba-P-V-Cr-Sn-Ga-Nb-Ta-W-Halgenos-Tierras
Raras
Si-K-Na.
Al-Na-Zr-T-Nb-Ta-F-P-Tierras Raras.
Fe-Mg-Ti-V.
Mg-Fe-Cr-Ni-Co.
Li-Be-B-Cs-Tierras Raras-Nb-Ta-U-Th.
Mo-W-Sn.
K-Ba-Pb.
K-Na-Rb-Cs-Ti.
Fe-Mg-Mn-Cu-Zn-Co-Ni.
Fe-As-Co-Ni-Se. Mn-As-Ba-Co-Mo-Ni-V-Zn. P-AgMo-Pb-F-U. Al-Ag-As-Au-Bi-Cd-No-Ni-Pb-Sb-VZn.
51

Elementos indicadores y exploradores de algunos


tipos de depsitos minerales
Asociacin de menas

Elemento
indicador

Elemento explorador

Prfido cuprfero

Cu, Mo

Zn, Au, Re, Ag, As, F

Depsitos complejos de
sulfuros

Zn, Cu, Ag, Au

Hg, As, S (en forma de SO4),


Sb, Se, Cd, Ba, F, Bi

Vetas de metales preciosos Au, Ag

As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi,


Co, Se, Tl

Depsitos del tipo Skarn

Mo, Zn, Cu

B, Au, Ag, Fe, Be

Uranio en areniscas

Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb

Uranio en vetas

Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F

Cuerpos ultramficos de
oro

Pt, Cr, Ni

Cu, Co, Pd

Vetas de fluorita

Y, Zn, Rb, Hg, Ba


ProspGeoqumica

52

PATHFINDERS O ELEMENTOS GUA


Un pathfinder se define como aquel elemento (o gas)
relativamente mvil que est en asociacin estrecha
con el elemento buscado, pero que puede ser
encontrado ms fcilmente debido a que forma un
amplio halo, o porque puede ser detectado ms
fcilmente por mtodos analticos.
Los elementos pathfinders migran mas lejos del
yacimiento que los elementos blancos, pueden
ocurrir en la ganga y en la mena.

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53

Existen dos razones bsicas para elegir el uso de los


pathfinder en una exploracin geoqumica:
1 ) son ms mviles que el elemento buscado, de tal
manera que forman un halo ms extenso y amplio,
por ejemplo el uso de mercurio o arsnico como
pathfinder para oro.
2 ) los mtodos analticos utilizados para los
pathfinder son ms simples, menos caros y ms
sensibles que los mtodos utilizados para analizar el
elemento del cuerpo mineral. Un buen ejemplo es el
uso de los elementos fcilmente analizables como el
cobre, nquel o cromio como pathfinder para el
platino.
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54

Elementos Pathfinder y Target

Elemento Pathfinders

Tipo de depsito

As

Vetas de Au, Ag.

As

Depsitos de sulfuros complejos Au-Ag- Cu-Co- Zn.

Skarns W-Be- Zn Mo- Cu Pb.

Vetas o greisens Sn W -Be

Hg

Depsitos de sulfuros complejos Pb- Zn Ag.

Mo

Depsitos metamorfismo de contacto W- Sn

Mn

Depsitos de Cu porfirtico, vetas Ba Ag.

Se, V, Mo

Uranio tipo areniscas

Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni,

Uranio tipo vetas

Mo, Te, Au

Cobre porfirtico

Pd,Cr,Cu,Ni, Co

Platino en rocas ultramficas

Zn

Depsitos de sulfuros en general Ag- Pb Zn

Zn, Cu

Depsitos de sulfuros en general Cu- Pb Zn

Rn

Depsitos de sulfuros masivos en general

SO4

Depsitos
de sulfuros masivos en general.
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55

En la exploracin geoqumica frecuentemente se


hace uso del termino target o blanco (es decir,
potencialmente explotable) como los elementos
indicadores de la presencia de mineralizacin.
Elemento explorador o elemento pionero
(pathfinder element) se refiere a un elemento
asociado con el depsito mineral, pero que
puede ser detectado ms fcilmente en
comparacin al elemento blanco, que puede ser
dispersado en un rea ms extendida y que no
est acompaado por tanto ruido de fondo en
comparacin al elemento blanco.
ProspGeoqumica

56

Elemento Indicador, Elemento Explorador


El elemento indicador directo o elemento blanco (target
element) se refiere a uno de los elementos principales del
depsito mineral, que se espera encontrar.
El elemento explorador o elemento pionero (pathfinder
element) se refiere a un elemento asociado con el depsito
mineral, pero que puede ser detectado ms fcilmente en
comparacin al elemento blanco, que puede ser dispersado en
un rea ms. La seleccin de un elemento explorador requiere
un modelo del depsito mineral, que se espera descubrir.
Arsnico (As) por ejemplo puede presentar un elemento
explorador para la bsqueda de cobre (Cu) en un depsito
macizo de sulfuros, pero no es un elemento explorador para
cada tipo de depsito de cobre.
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Elementos indicadores y exploradores de algunos


tipos de depsitos minerales
Asociacin de menas
Prfido cuprfero
Depsitos
sulfuros

complejos

Elemento
indicador
Cu, Mo

de Zn, Cu, Ag, Au

Vetas de metales preciosos Au, Ag

Elemento explorador
Zn, Au, Re, Ag, As, F
Hg, As, S (en forma de SO4), Sb,
Se, Cd, Ba, F, Bi

Depsitos del tipo Skarn

Mo, Zn, Cu

As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi, Co,


Se, Tl
B, Au, Ag, Fe, Be

Uranio en areniscas

Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb

Uranio en vetas

Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F

Cuerpos ultramficos de Pt, Cr, Ni


oro
Vetas de fluorita
F
ProspGeoqumica

Cu, Co, Pd
Y, Zn, Rb, Hg, Ba
58

Categora de Depsito

Elementos con
Afinidad
Geoquimica y
Elementos Guas
Asociados usados
en Exploracin de
Depsitos
(Tomado de Rose
et al., 1979; Beus
and Gregorian,
1977)

Depsitos Magmticos:
Depsitos de Cromita (Bushveld)
Magnetita en Estratos (Bushveld)
Sulfuros de Cu-Ni inmiscibles
xidos de Fe-Ti inmiscibles (Lago Allard)
PGE-Ni-Cu en intrusiones estratificadas
Carbonatitas con Nb-Ta (Oka)
Pegmatitas con REE
Depsitos Hidrotermales:
Prfidos Cuprferos (Bingham)
Prfidos Molibdenferos (Clmax)
Skarn con Magnetita (Iron Springs)
Skarn con Cu (Yerington)
Skarn con Pb-Zn (Hanover)
Skarn con W, Sn y Mo (Bishop)
Venas con metales base
Greisens con Sn W
Venas con Sulfuros de Sn
Venas con Co, Ni y Ag (Cobalt)
Metales Preciosos Epitermales
Metales Preciosos en rocas sedimentarias
(Carlin)
Venas con Au (Archaen)
Mercurio
Venas Con U en Granitos
Uranio asociado a Disconformidades
Cobre en Basaltos (Tipo Lago Superior)
Sulfuros Masivos con Cu asociados a Vulcantas
Sufuros Masivos con Zn-Cu-Pb asociado a
Vulcanitas
Formaciones de Fe con Au As
Valle del Misisipi con Pb-Zn
Uranio en Areniscas
Cobre en Capas Rojas
Valle del Misisipi con Fluorita
Depsitos Tipos Sedimentarios:
Cobre en Arcillas (Kuperschiefer)
ProspGeoqumica
Cobre en Areniscas
Uranio en Calcreos

Componentes
Mayores

Elementos
Asociados

Cr
Fe
Cu, Ni, S
Fe, Ti
PGE, Ni, Cu
Nb, Ta
Be, Li, Cs, Rb

Ni, Fe, Mg
V, Ti, P
PGE, Co, As, Au
P
Sr, Co, S
Na, Zr, P
B, U, Th, REE

Cu, S
Mo, S
Fe
Cu, Fe, S
Pb, Zn, S
W, Mo, Sn
Pb, Zn, Cu, S
Sn, W
Sn, S
Co, Ni, Ag, S
Au, Ag
Ag, Ag

Mo,Au,Ag,Cu, Zn
W, Sn, F, Cu
Cu, Co, S
Au, Ag
Cu, Co
F, S, Cu, Be, Bi
Ag, Au, As, Sb,Mn
Cu, Mo, Bi, Li,F,B
Cu, Pb, Zn, Ag, Sb
As, Sb, Bi, U
Sb, As, Hg, S, Cu
As, Sb, Hg, W

Au
Hg, S
U
U
Cu
Cu, S
Zn, Pb, Cu, S

As, Sb, W
Sb, As
Mo, Pb, F
Ni, Se, Au, Pd, As
Ag, As, S
Zn, Au
Ag, Ba, Au, As

Au, As, S
Zn, Pb, S
F
U
Cu, S

Sb
Ba, F, Cd, Cu, Ni
Ba, Pb, Zn
Se, Mo, V, Cu, Pb
Ag, Pb

Cu, S
Cu, S
U

Ag, Zn, Pb, Cd, Ni


Ag, Co, Ni
V

59

ASOCIACIONES DE MINERALES DE
IMPORTANCIA ECONMICA
La esfalerita y la galena estn comnmente asociadas
y es muy posible que vengan acompaados por pirita,
calcopirita tambin.
Es frecuente, que en mapas franceses como Blenda
Pirita Galena Calcopirita . La fluorita y la blenda son
minerales asociados comunes y de hecho son tan a
menudo encontrados en vetas de B P G - C que
podemos usar la ocurrencia de fluorita y/o blenda
como un indicio en la localizacin de pirita, galena y
calcopirita.
ProspGeoqumica

60

Otra asociacin de minerales de importancia


econmica es wulframita topacio turmalina
casiterita, pudindose usar a la wulframita, o tal
vez al topacio o turmalina como una gua para
prospectar a la casiterita.
Como ejemplo de asociaciones de minerales
econmicas, podemos mencionar que en la mina
Walton, Nueva Escocia, un rico cuerpo de plomo zinc - cobre -plata fue encontrado a una
profundidad de 75 metros mientras se minaba un
cuerpo de barita.
De igual manera, la molibdenita puede ser una
gua para depsitos de cobre porfdico.
ProspGeoqumica

61

Halos Geoqumicos
Un halo geoqumico o aureola de un depsito es
la regin encerrada por formaciones rocosas, no
consolidadas, vegetales as como aguas
superficiales y subterrneas, en la cual una
ocurrencia de una distribucin anmala de un
elemento o de sus asociados han sido revelados
El origen de un halo geoqumico est asociado
con los procesos de la formacin de un depsito
mineral (halo geoqumico primario) o su
destruccin suprgena (halo geoqumico
secundario).
ProspGeoqumica

62

Migracin Geoqumica de los


Elementos
La distribucin de los elementos qumicos en alguna formacin
geolgica en la corteza terrestre est caracterizada por la
variacin de la abundancia relativa a escala local, regional y
global. Si el porcentaje (clarke) de un elemento en la litosfera
es tomado como promedio normal, la desviacin de este
promedio hacia valores ms bajos ser la dispersin y hacia
valores ms altos ser concentracin del elemento dado.
Las ms altas concentraciones de un elemento qumico en una
cierta rea de la corteza que puede tener una significancia
econmica es llamado depsito. La concentracin y dispersin
del elemento son debidas al movimiento de sus tomos en la
corteza terrestre. Y tales movimientos son llamados migracin.
Los factores de la migracin incluyen termal, gravitacional, as
como las propiedades qumicas y radioactivas de los tomos.
ProspGeoqumica

63

Movilidad de los Elementos


La movilidad geoqumica es la facilidad con que un elemento o
sustancia puede moverse dentro de un ambiente especfico. El
conocimiento de cuales son las formas qumicas estables en un
determinado conjunto de condiciones (pH, Eh, concentracin,
adsorcin CTC, contenido de materia orgnica, existencia de
sales disueltas, presencia (o la mejor actividad) de cationes y
aniones, clima, y temperatura es el punto esencial para
comprender la movilidad de los elementos contaminantes en
los diversos compartimientos de la tierra.
Es interesante observar que la movilidad vara o cambia segn
las condiciones ambientales especficas. Por ej. El grupo Cu, Co,
Ni, Hg, Ag, y Au, que tienen una mediana movilidad bajo
condiciones oxidantes y alta movilidad bajo condiciones cidas,
se convierten en inmviles bajo condiciones neutras para
alcalinas. El pH-Eh del agua es el principal factor que controla
ProspGeoqumica

64

Tabla de movilidad
Movilidad Relativa

Condiciones

Ambientales

Oxidante (pH>4)

Muy movil
K= 10-100
Movil
K=1-10

Gley Reductor
(Sin SH2)
S,Cl,Br, I, B, He,Rn Cl, Br, I, B, He, Rn

Reductor
(SH2)
Cl, Br, I, B, He, Rn

Ca, Na, Mg, F, Sr, Ca, Na, Mg, F, Sr, Ca, Na, Mg, F, Sr
Zn, U, Mo, V, Se, Mn2+, Zn, Cu, Ni,
Te, Re
Pb, Cd.

Escasamente
Movil
K= 0,1-1,0

Si, K, Mn, P, Ba, Fe2+, Co, Hg, Ag, Si, Si, K, P, Ba, Li, Rb,
Li, Rb, Cs, Pb, Ni, K, P, Ba, Li, Rb, Cs, Cs, Tl, Ra
Cu, Co, As, Cd, Tl, As, Tl, Ra, Hg, Ag.
Ra, Hg, Ag

Inmvil
K= <0,1

Fe

U, Mo, V, Se, Te, Re

ProspGeoqumica

S,V,Mo, Se, Te, U, Re,


Mn, Zn, Cu, Ni, Pb,
Cd, Fe,Co,As,Hg, Ag
65