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Rodrigo Barrantes Echavarra

1 NVESTIGACION:
UN CAMINO
AL CONOCIMIENTO
UN ENFOQUE CUALITATIVO
Y CUAN'flTATIVO
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EUNED

EDITORIAL UNIVERSlDAD ESTATAL A DISTANCIA

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Produccin acadmica

y asesora metodolgica:

M.Sc. Bolvar Bolaos Calco

LA EDITORIAL UNIVERSJDAD
EsrATAL A DISTANCIA SE ENCUENTRA
AFILIADA A LAS SIGUIENTES ASOCJACION ES:

Contenido al cuidado del especialista:


Lic. Beltrn Lera Gonzlez
Digitacin:
Direccin de Produccin de Materiales
Correccin de pruebas;
Boliuar Bolaos y el autor
Diagramacin, artes finales, ilustraciones y filmacin;
Jos Isaac Hernndez Fallas
Dise la portada:
Georgina Gorda Herrera
Editor grfico y coordinador de produccin editorial:
Carlos Feo. Zamoro-Murillo

CMARA COSTARRICENSE DEL LIBRO

ASOCIACIN DE EDITORIALES UNIVERSITARIAS


DE AMRICA LATINA Y EL CARIBE -EULAC-

asoingraf
ASOCIACIN DE LA INDUSTRIA GRFICA
COSTARRlCENSE -ASOINGRAF-

PRIMERAEDICIN
Primera edicin:
Editorial UniversidadEstatal a Distancia,
San Jos, Costa Rica, 1999.
Reimpresiones:
Editorial EUNED, 1999, 2000 (2 reimp.), 2001, 2002.
Sexta reimpresin:
Editorial UniversidadEstatal a Distancia,
San Jos, Costa Rica, 2002.

ISBN: 9968-31-030-1

001.4
B268-i

Barrantes Echevarra, Rodrigo


Investigacin: un camino al conoeimento, un
enfoque cualitativo y cuantitativo 1 6. reimp, de la l.
ed. San Jos, C. R. : EUNED, 2002.
280 p.; 27 cm.
ISBN 9968-31-0301
l. Investigacin. I. Ttulo.

Impreso en Costa Rica,


en los Talleres Grficos de la Editorial EUNED.
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproduccin no autorizada
por cualquier medio, mecnico o elctrnico
del contenido total o parcial de esta publicacin.
Hecho el depsito que dicta la ley.

A Vctor y Adela: mis padres.


Dos personas maravillosas a quienes debo,
entre muchas cosas, mi vida.
~a ti con todo cario!

PRLOGO

En su libro "Querida Mathilda", Susanna Tamaro escribi:


La belleza que se ha de perseguir en la escritura, en cambio, es toda interior: es la belleza de la bsqueda, la belleza de la verdad, la
belleza de la alegra, la intensidad del dolor. Escribir es un camino para conocerse, para conocer y para ofrecer y para ofrecerse a
travs del conocimiento. No se escribe, no se debera escribir para buscar la aprobacin y los elogios de los dems, sino para dar a
ver algo que los dems no ven (1997, p. 71).

En este prrafo, la autora italiana dice con gran profundidad lo


que se desea transmitir cuando se enfrenta el desafio de escribir,
sea este documento un libro, una novela, un artculo, una unidad
didctica, una carta, etc. Trasladar una verdad para tratar de
guiar hacia ella, la alegra de comprobar que se pudo ofrecer una
idea tal como se concibi, el dolor y la frustracin de no lograrlo,
es una experiencia inolvidable.
Cuando acept escribir esta unidad didctica, no pretend, como
objetivo ltimo, buscar la aprobacwn del lector. Espero que esto
se logre en algunos casos, pero tambin soy consciente de que en
otros no ser as, pero, lo que me impuls a aceptar esta labor fue
la idea de ofrecer en un solo documento, un cmulo de conocimientos adquiridos durante muchos aos de trabajo en el campo
de la investigacin.
Algunos de ustedes se preguntarn: Para qu escribir sobre este tema tan tratado a todo nivel y por grandes pensadores? Esa
misma pregunta me la formul antes de iniciar el proceso. En la
bsqueda de una respuesta, surgieron otras preguntas, entre ellas
me acuerdo de sta: Qu debo hacer para no caer en repeticiones
IX

sobre el tema, en reiteraciones de los esquemas que se han utilizado en el tratamiento de ste?
La respuesta. no jue fcil, pero, luego ~e mucho cavilar sobre e~ te-

ina y iiariOifiiiftos-de recHiizr etreto; se me oc1itri6 que lo in-


novador podra ser, aparte del planteamiento metodolgico que
debe darse a una unidad didctica que se utilizar en la educacin
a distancia, el tratamiento del tema, o sea, que en un solo libro se
analice la investigacin desde los dos enfoques ms tradicionales:
el cuantitativo y el cualitativo... Creo que aqu est la diferencia
con otros textos. En esta unidad didctica se estudiarn los diferentes temas desde esas dos perspectivas; as, por ejemplo, si se
presenta la forma como se debe elaborar un plan de trabajo, ste
se plantea desde el enfoque cuantitativo y desde el cualitativo.

Esta forma de analizar los diferentes asuntos, se repite a lo largo


del trabajo.
Hay que tener presente que esta unidad didctica se utilizar en un
primer nivel universitario: el bachillerato, por lo que el desarrollo
de los temas no puede ser exhaustivo; adems, cada curso tiene un
tiempo para ofrecerse y un detenninado nmero de crditos.
Cuando Tamaro habla de las reformas educativas y nace en ella el
temor de que "se rasquen los revoques para dejar intactas las paredes", cita al pedagogo Aldo Agazzi que dijo "el mayor desafoa
las modas, a las crisis de todos los tiempos, no es ensear al alumno el uso del ordenador, sino promoverlo, ayudarlo a desarrollarse
en todas sus potencialidades. Desarrollar en l la plena libertad"
(1977, p. 90). S se cambia la palabra "ordenador" por "investigacin", la idea tiene la misma validez y actualidad. No se pretende
encasillar al alumno en un modelo nico, rgido y establecido para investigar sino orientarlo para que sea capaz de optar por diferentes enfoques, seleccionar entre varias tcnicas, ensayarformas
diferentesde presentar los resultados, etc., o sea, pueda desarrollar
plenamente su libertad en su quehacer investigativo.
Hay una idea que se pretende dejar clara durante el desarrollo del
tema, o por lo menos eso fue lo que se trat: la investigacin es la
nica forma para llegar al conocimiento cientfico, a la verdad, y
aunque existen muchas "formas" para arribar a l, hay un solo
"camino" para lograrlo: el mtodo cientfico.

.
l

TABLA DE CONTENIDO

ICAP
C!NTIO DE DOCUMf.Nl.ACIOt-..

PRLOGO

~..................

INTRODUCCIN

IX

CAPTULO 1
FUNDAMENTOS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO

;...........

l. El conocimiento cientfico. Algunos principios bsicos


2. Epistemologa
2.1 Se descubre o se construye el conocimiento?
2.2 El positivismo
'...................................
2.3 La fenomenologa
2.4 El constructivismo
3. La ciencia y la investigacin
4. El mtodo cientfico

7
14
18
19
20
21
22
27

CAPTULO 11
QU ES INVESTIGACIN?

31

:.....................

l. Conceptualizandoinvestigacin
2. Caractersticas de un problema de investigacin

33
36

3. Caractersticas del investigador :...................................................


4. Ciencia, teora, mtodo y tcnica
4.1 Ciencia
4.2 Teora
4.3 Mtodo
4.4 Tcnica

39
43
43
46
48
50

XI

CAPTULO 111
PARADIGMAS DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA

C 53 .
J

t. 55 .,

1. Paradigma y enfoque

2; Paradgma-posi tivistadeinvestigacin ;;;;;.;;;.;;;,,,,,,,, ,,,,,,, ,,,,, ,, ,,,;; 58


3. Paradigma naturalista de la investigacin cientfica

60
. 63

ti. gac1on
'
4. Clascaci
ion de 1a mves
5. Enfoque de investigacin cuantitativo y cualitativo

67

6. Complementariedad del enfoque cualitativo y cuantitativo

73

CAPTULO IV
ETAPAS DE UNA INVESTIGACIN

75

Introduccin

77

1. Definicin del problema de investigacin

78

2. Plan de trabajo
2.1 Plan de trabajo bajo el enfoque cuantitativo
2.2 Plan de trabajo bajo el enfoque cualitativo

86
89
98

3. El informe de investigacin

103

CAPTULO V
lCMO SE HACE UNA INVESTIGACIN?

109

Introduccin

;........................................................................... 111

1. Cmo elaborar una investigacin


desde el enfoque cuantitativo?
1.1 Definiendo el problema y su importancia
1.2 Objetivos o hiptesis
1.3 Elaborando el marco terico
1.4 Elaborando el marco metodolgico
1.5 Recolectando la informacin
1.6 Analizando la informacin
1.7 Extrayendo las conclusiones y recomendaciones
2. Cmo elaborar una investigacin
desde el enfoque cualitativo?
2.1 Etapa reflexiva
:
2.2 Etapa del trabajo de campo
2.3 Fase analtica
2.4 Fase informativa

XII

'.

112
112
114
125
130
140
143
145
146
148
163
169
171

--

...

, ...

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.. - -~--~-..---

--

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CAPTULO VI
TCNICAS E INSTRUMENTOS DE INVESTIGACIN
l. Instrumentos para recolectar informacin
ene! ~IlfQq1.J.e111titatiyo. :~
~:.
1.1 La observacin
1.2 Las encuestas
1.3 Anlisis de contenido
2. Instrumentos para recolectar informacin
en el enfoque cualitativo
2.1 La observacin
2.2 Entrevista
2.3 Cuestionario
2.4 Historias de vida
2.5 Tcnicas grupales
CAPTULO Vil
EL INFORME DE LA INVESTIGACIN

l. Generalidades
2. El formato general
2.1 Portada
2.2 Tabla de contenido
2.3 Resumen
2.4 Lista de tablas y cuadros
2.5 Texto o cuerpo del informe

175
'.

177
178
186
199
202
202
208
215
215
216

227
229
234
235
236
237
;...... 237
237

3. Algunos aspectos por considerar


en el informe de investigacin cuantitativa

240

4. Algunos aspectos por considerar


en el informe de investigacin cualitativo

243

EPLOCO

251

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

257

ANEXO:

Forma de presentar las referenciasbibliogrficas

XIII

261

1 NVESTIGACION:
-- . .

. .

UN CAMINO
. . ... AL CONOCIMIENTO

~~---"'''''''''',,,_,.,,,.,,.,_

UN ENFOQUE CUALITATIVO
Y CUANTITATIVO

INTRODUCCIN

i\Eabrirfn . peridico,.sintonizar la radio o la televisin, es frecuente


- . ._.- - .- - -- - . >leer, ?fr<)yetexpresiones como: u.. bajo la mirada escrutadora de un
"<> - .-.- -- .- . _ -. -._- _-. -_-._-_- gfupo de a~?ifofes que Ja Contralora General de la Repblica desg.- -. . . . _-.
llr para CI\l~J1ag~I'l.tu1ajrivestigad?I1" (La Nacin, 15 de mayo, 1998, p. SA);
-===c......_._-..-.r--- ---"qt-e-n.3e51~qa~tii.rijo.coll1presidefemunicipal, anunci que va a pe. . . . ..... ._. . . _ - - dfr una iir\T~.~ggaciri* ef Cpnsejo para averiguar ... " (lA Nadn, 7 de rna< .-_- -_- yo,1998,p.OA};/1.:.~.aslo comprob Telenoticias en investigacin sobre el
~~::.u~:~'""'i;;s~2;.... ; .~I1,l~~ejg;g~_lg~C:J911dqsdAsignaciones Familiares ... " (Canal 7, 17 de mayo,
_;,~~\i:,::
. "~?tl~~Ii?\l,8b.h~~s1"1);}//.d.;eldGod~iemo ~; Mxico se enfrenta a
inves~a
-
- hg~c10il'9 }-~ aya o _.-_e .neror.. (CNN; 19 de mayo, 1998); ... un gru~1;~,.~-: 12.:z:;z;: ,: ~rttfid:>smx~stigsobrelaJorma .: de contrarrestar el sndro~t:J".:;(.;!'.%5:;L;:,;:s::~!t\.-.--. - - - .- - . _-.- .. _-,,,,1. :a - 1- p - t;a - F.
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U~Q~q; ':~fu~,fmestra, me dej como tarea, preparar una investigacin
d$Qp~;:/~"leenunatevista que se est investigando la forma en que la
fu.a~.a_dqlescente puede ... "; " ... segn el profesor del curso ... , se est
~fijlQ.iltjiirivestlgacl6n que permitir conocer con mayor certe~,~j)]acinde.profesores de segunda enseanza clama por ma:!l)y~~gg!op.~eJ.1 e[aula quepuedan deIIlostrar ... ". De nuevo, el
:- 2ro:Y~ggaci6fresFcel1tro de estas expresiones.
f;~~~tar-utilizando-oorredamente-esta~J~~.-ti~ar esta expresin corno esnobismo? Ser un trmino
f~QER~~--g:c:glt'r]rarte de verdades o para no contestar algu~sf~,f~filf.fcl? Qu es necesario para investigar? Quines
estf'af?.ofs1asLhay_muchas preguntas. que podran

~tre<ielotJaertem.i

. -f~~t~tes@-pregilntas;nos hemos propuesto elaborar

a~fic:'

Para algunos especialistas, el fin ltimo de la investigacin es la bsqueda dela verdad, la formulacin de leyes cientficas o modelos que
permitan conocer el porqu de las cosas.
Corno estudioses.nos podramos referir a algunos.textos educatvosy...

encontraramos que las leyes, modelos y verdades cientficas, se proponen, deducen o encuentran partiendo de la observaciny que acumulando experiencia e informacin, podran ser evidentes stos.

Otros expertos creen que "la materia cientfica" no se inventa; sino


que, por el contrario, se descubre. Para ellos, las leyes y teoras existen,
independientemente si los seres humanos las han descubierto o no.
Descubrir o reconstruir son las dos formas ms comunes de llegar al
conocimiento, segn el pensamiento y el anlisis de los estudiosos de
este campo del saber.
De cualquier manera, y como dice Fourez " ... se pone de manifiesto algo que los investigadores saben muy bien: que su actividad es creadora y exige una imaginacin potica, es decir, la que crea un punto de
vista nuevo" (1994, p. 51).
Cuando se mira el mundo, se tiene un cierto nmero de ideas en la cabeza, las cuales son preconcebidas, como representaciones, modelos,
mitos, y que pueden o no tener cierta coherencia. A estas representaciones se las denomina "teora", "leyes" o "modelos" y dependen
siempre de las ideas que aceptamos como punto de partida, de ah que
no hay una sola, sino mltiples formas de representar el mundo de una
manera satisfactoria. Todo depende del contexto, los proyectos que se
tienen y el fin de stos. As, cuando esas representaciones, modelos o
leyes no nos agraden, los sustituimos por otras que nos ayuden a lograr
lo que deseamos. Si se busca un remedio para la cura del cncer, mi representacin del mundo est ms cerca de la biologa o de la medicina
que de la esttica o el arte. Pero, para otros proyectos, probablemente
se acerque ms a una visin artstica del mundo, como le sucedera a
un pintor, a un arquitecto o a un actor.
Desde este punto de vista, la ciencia resulta una prctica que sustituye
las representaciones subjetivas y personales del mundo. Se empieza a
hacer ciencia desde el momento en que no aceptamos la visin espontnea como absolutamente necesaria, sino que se ve como una interpretacin til para un momento dado.
Nuestros modelos, leyes y representaciones parten de una visin relacionada con la vida cotidiana, que a pesar de ser espontnea, est condicionada por la cultura. De esta forma se une: forma de vida, cultura, intereses y proyectos.
2

INVESTIGACIN:

UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

. j

En el momento en que nos preguntamos 11por qu?, se empieza a cons-

truir un modelo de mundo. Es la investigacin la que permite este


proceso. Depende de muchos factores (internos y externos a la investigacin) para que los resultados que se obtengan sean confiables y v- - - - . . . --.lidos-y-permitan-convertirse-en-?'verdades~'(nunca.absolutas). .Se par~te del supuesto de que la observacin captara las cosas tal y como son,
sin que intervenga ningn elemento humano; as, las leyes surgiran de
esas observaciones y se comprobarancon experiencias que obedecen a
una lgica y racionalidad nica y clara, pero nada ms lejos de la verdad qu~ ese supuesto. Las observaciones son construcciones humanas
y todo modelo o 'ley parte de ideas anteriores. Por eso, los cientficos
deciden rechazar estas o conservarlas. As las cosas, muchas personas
le cuestionan a la ciencia, en su carcter, lo histrico, lo universal, su valor absoluto y su naturaleza "casi sagrada".
En este sentido, lo ms relevante seguir siendo la creatividad del hombre que, por medio de la investigacin, busca situar a la ciencia entre
las grandes realizaciones humanas y eliminar el carcter de "religin"
que, en algn momento de la historia, quiso drsele.
La investigacin busca una mejor comprensin, sistematizacin, anlisis y estudio de la realidad social, fsica y espiritual del ser humano. El
hombre de fines del siglo XX, est literalmente devorado por la vorgine del "hacer", encerrndose en la pasin por la eficacia, la eficiencia,
la productividad... ; todas acciones nobles e importantes, pero no se debe olvidar que hay que enfrentar y afrontar el cultivo de otros valores
que buscan un mejor y mayor desarrollo de la persona y la sociedad.
Esto y otras acciones pueden lograrse por medio de un estudio sistemtico del ser humano, abarcando todas sus facetas, buscando su transformacin, su felicidad y la de l con el resto de los seres humanos y el
mundo. El perfeccionamiento permanente no es algo banal, sino una
exigencia que todo hombre debe afrontar: mantener el conocimiento al
da, buscar cura a los males (fsicos y morales) determinan el desarrollo y evolucin de la ciencia, as corno su aplicacin; la tecnologa,
siempre como herramienta de paz, progreso y la bsqueda del equilibrio ecolgico, que nos permita sobrevivir sin destruir el mundo... Estos retos que el hombre moderno debe imponerse, pueden lograrse por
medio de la investigacin y una adecuada forma de realizarla.
Dice Isabel Allende (1997, p. 15) en su libro Afrodita, cuentos, recetas y
otros afrodisacos copiar de un autor es plagio, copiar de muchos es
investigacin".
11

..

Qu opina usted de esta afirmacin? Ser la investigacin mera copia? Ser creacin y copia? Qu es en realidad investigacin? Lo invitamos a leer y analizar las siguientes pginas de esta unidad didctica; tal vez al final tendr la respuesta o una mejor comprensin sobre
3

el tema. Trataremos en stas y desde diferentes ngulos o escuelas del


pensamiento cientfico, analizar lo que es investigacin, cmo se plantea, qu cuidados deben tenerse en este proceso, cmo se debe recolectar e interpretar la informacin y algunos otros aspectos que sobre el te-ma-se-mendonarn- -Se-tieneclaroque--existen-muchsimos-libros-que
desarrollan ste y otros temas afines; todos ellos aportan informacin
muy valiosa que, en algunos casos, ha servido de retroalimentacin y
"materia prima" para este trabajo, pero tambin somos conscientes de
que el estudiante universitario necesita un libro sencillo que rena muchos puntos de vista y en forma clara indique lo que la UNED requiere

de sus estudiantes, para que estos realicen sus investigaciones y trabajos finales de graduacin.
Lo invitamos a no quedarse aqu, seguir adelante, tal vez llegue a comprobar si los medios de comunicacin masiva, Isabel Allende y el pblico en general utilizan correctamente el trmino investigacin. Es
nuestro deseo que usted pueda algn da formularse y desarrollar una
investigacin en forma cientfica y apegada a lo que el mtodo cientfico establece al respecto.
La unidad didctica consta de siete captulos y en cada uno de ellos encontrar una serie de actividades por realizar. Le sugerimos hacerlas
como se le indicar; esto le permitir mayor amplitud de criterio para
avanzar en su estudio y una mejor comprensin de los temas por tratar.
Como autor y recopilador de este material, deseo que le sea til y que su
motivacin lo lleve a continuar en su lectura. Para m, sera muy satisfactorio saber que este esfuerzo llen sus expectativas y que este libro lo
motiv a llegar al conocimiento cientfico por medio de la investigacin.

ADVERTENCIA:

Los contenidos se presentan en dos columnas, en la


primera usted encontrar un compendio de los temas por desarrollar.
Lea cuidadosamente estos contenidos, pues lo ayudarn a desarrollar las interrogantes y actividades
que se le presentan en la segunda columna. Se recomienda tener a mano un diccionario y alguna bibliografa adicional sobre investigacin, lo que le
ayudar a un mejor criterio para realizar lo que se le
va a indicar. Adelante!

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

CAPTULO 1

FUNDAMENTOS DEL
. . . . coNo-clMlE-NTO
CIENTFICO

SUMARIO
1. El conocimiento cientfico. Algunos principios bsicos
2. Epistemologa
3. La ciencia y la investigacin
4. El mtodo cientfico

OBJETIVOS ESPECFICOS

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Analizar los fundamentos del conocimiento
cientfico.
Definir la diferencia entre el conocimiento
"popular" y el cientfico.
Explicar la relacin: sujeto-objeto en la
construccin o descubrimiento del conocimiento
cientfico.
Explicar qu es el mtodo cientfico y su
importancia en la investigacin.

iNVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

1. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO.
ALGUNOS PRINCIPIOS BSICOS

,L

ACTIVIDADES SUGERIDAS

Si al ver al cielo, observo unos puntos que se mantienen durante un

tiempo enelfirmamento,seguramertte meplantear una serie decon-


jeturas sobre el origen de ese fenmeno. Qu hara usted? Seguramente se lo comunicara a su amigo, a su vecino, a su compaero de
trabajo y planteara algunas respuestas anticipadas Sern globos?, o
Tal vez aviones especiales?, pero alguno se planteara la posibilidad
de que fueran "objetos voladores, no identificados" (OVNI). Por qu
no? Acaso no est de moda ese fenmeno? Quiz un nio dira que.
son pjaros de esos que emigran cada temporada segn el clima de algunas regiones. Pero, si este fenmeno hubiese ocurrido en la Edad
Media, por ejemplo, seguramente las respuestas no seran esas o quizs
ni importancia hubiese tenido el evento.
Veamos cmo la observacin depende del contexto en que se desenvuelve, del entorno que condiciona el fenmeno observado, pero que
tambin esa observacin influye de modo manifiesto en nuestro nimo
y forma de vida. La televisin, las modas, el estilo de vida, las costumbres y las ideas de un pueblo, permiten que cada quien observe lo que
desea o cree. Se insiste en que solo debe comunicarse lo que se observa.
Pero, la observacin, querido amigota), no es puramente pasiva, pues
se trata de cierta organizacin de la visin y cada quien lo hace asumanera. Independientemente de la forma en que se observa, lo innegable
es que la observacin es uno de los medios ms importantes para llegar a comprender las cosas "tal y como son". Por eso, siempre se ha dicho que debe ser fiel a la realidad.
Adems, sabernos que hoy existen aparatos y formas ms complejos
qu ayudan a la observacin. En el eiemplo de los puntos en el firmamento, si utilizarnos unos binoculares o un telescopio, podra hacerse
una interpretacin y examen ms detallado del fenmeno y as podra
plantearse una hiptesis del hecho que satisfaga mejor la curiosidad
que despert ste.

Responda brevemente:
lQu es observacin?
lCmo la observacin le ayuda a
usted a buscar la verdad?
lEs la observacin
un acto pasivo? lPor qu?
lCmo se denomina al fenmeno
de comunicar solo lo que se
observa sin que medie nuestro
criterio?
lQu es una hiptesis?
lPara qu sirven las hiptesis?
lQuin las utiliza?

La formulacin de respuestas adelantadas, puede ser el inicio de una


"afinacin crtica" que se produce al darse nuevas conjeturas, hasta que
el proceso se acerque a satisfacer nuestro proyecto.
Este proceso, que como usted puede notar se da todos los das y a cada momento del quehacer diario y ms all de l, es el que lleva al
conocimiento.
Es importante que usted rescate la opinin de que no es posible observar pasivamente, y por qu de esta afirmacin?; bueno, al observar se
estructura eso que se examina utilizando nociones previas que al resFundamentos del conocimiento cientffco

lQu es conocimiento?
lQu tipo de conocimiento cree
usted que existe?
lPara qu sirve el conocimiento?

pecto se tienen. En el ejemplo de los puntos en el espacio, se echa mano de algunas nociones que podran tenerse: la forma de desplazarse
un avin, un pjaro o un globo; el color de esos objetos; la duracin que
stos podran tener antes de desaparecer de la vista del hombre.
Estas nociones responden al proyecto que cada quien tiene. As, un
hombre de otro siglo, sera casi imposible que observe ese fenmeno
igual a uno que vive al final del siglo XX.
Qu es para usted un 'hecho"?
Mencione tres hechos que se
consideren como tales en su
mbito profesional.

Se observan "hechos". Para los especialistas el hecho es algo que es indiscutible, que nadie, al menos por ahora, cuestiona. Lo que en una generacin se considera un "hecho", ms tarde puede cuestionarse, a partir del momento en que se ha tenido otra representacin terica. Por
ejemplo, en un determinado momento fue un "hecho" que el sol giraba alrededor de la tierra, pero luego ese "hecho" cambi y lo que s lo
fue es que la tierra gira alrededor del sol.

Con base en esta definicin de


"hecho", cree que los ejemplos
mencionados por usted en la
actividad anterior lo son?
Porqu?

La comprobacin de un hechose inicia cuando se ofrece una "prueba"


de nuestra observacin.

- Pregunte a profesionales de
diferentes reas Qu entiende
por teora?

Tambin es caracterstico de nuestra cultura considerar que una observacin visual es ms vlida o confiable que otras. No es cierto que usted creera ms en lo que observa un adulto que un nio? No pondra
ms atencin usted a la observacin de un mdico especializado que a
un "curandero" de un pueblo? Lo que s es totalmente claro, es que todas las observaciones estn unidas a lo que interesa en ese momento.

- Compare sus respuestas con


una definicin del trmino.
- Qu conclusiones puede
sacar de esta actividad?
- Haga su propia definicin de
teora.

Si digo que los puntos observados en el firmamento son OVNIS, deben


presentarse pruebas consistentes y suficientes que as lo demuestren.
Por lo general, estas pruebas consisten en una relectura del mundo, utilizando un modelo ya propuesto. En el ejemplo que hemos utilizado,
se empleara el color, forma, velocidad de los objetos para compararlos
con lo observado.

A este inters se le denomina "teora".


Podra concluirse que la observacin tiene siempre elementos de interpretacin y de teora.
Pero, si las. observaciones contienen siempre elementos de interpretacin y teora, cabe la pregunta: Ser adecuado-tomar la observacin
como "punto de partida" de la ciencia?

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Tratemos de contestar esta pregunta, partiendo de un ejemplo. Si observo una clula en el microscopio, yo debo tener con anticipacin un modelo interpretativo de la clula, de lo contrario lo observado no significar nada para m. Este modelo tiene que estar unido a cierta compren. , d e-un f enomenorperonunca
,
sion
sera, un pun to d e partid a " abso1 utO;
I{

Adems, puede observarse sin utilizar el lenguaje, sea verbal o


mental?

Podemos decir que la lengua es un modo cultural que estructura una


visin, de tal forma que una descripcin en una determinada lengua no
producir el mismo efecto que en otra.
Por ejemplo, la descripcin del mar no producir el mismo efecto en
culturas que sobreviven por l, que aquellas que lo conocen de referencia, pues viven muy alejados de ste.

. .?
u es c1enc1a.
para qu sirve la ciencia?
Quin utiliza la ciencia?
-

.'Q..

Qu es lenguaje?
lPara qu sirve el lenguaje?

Podra decirse que se est atrapado en el lenguaje, que ste ha existido


y existir antes y despus de nosotros.
Podramos concluir que los cientficos no son individuos que observan
el mundo a partir de "cero".

Con estas afirmaciones, se concluye que la observacin es un buen


"punto de partida" para la ciencia, pero sta no es "completa". La nocin de "observacin completa" (o acabada), no tiene ningn sentido,
ya que observar es seleccionar, estructurar,por lo tanto, abandonar lo
que no se considera importante. Fourez dice que no hay nada ms extrao a la observacin cientfica que la llamada "observacin completa", y que si se busca sta, nunca se hara ciencia, pues permaneceramos siempre en la observacin.
Ante estas anotaciones, parece innegable que la observacin es un buen
inicio para todo proceso relacionado con la ciencia, pero no es posible
imaginarse a un individuo observando de manera completamente neutral un mundo, tal vez extrao a l. Ser posible ver los puntos en el
firmamento sin imaginarse o conjeturar sobre su origen? Ser posible
observarlos simplemente y no asociarlos con nuestro marco terico?
La mirada neutra del individuo sobre el mundo parece ser ficcin, ya
que antes de l est la cultura y dentro de sta el lenguaje.

Fundamentosdel conocimientocientfico

lQu es neutralidad?
cmo este principio puede
aplicarse a la ciencia?
cree usted que la ciencia es
neutra?

Para otro grupo de especialistas, lo nico que cuenta en la ciencia es lo


que se observa. Esta posicin, aunque se respeta, es poco confiable, ya
que no puede dejarse de lado los presupuestos tericos. Es casi imposible pensar en el trabajo cientfico, el que se inicia con la recoleccin de
observaciones, que luego se expresaran en proposiciones y a las que se
tratara de encontrar explicaciones tericas; sin una base anterior, este
trabajo sera ficticio.

Qu es un hecho emprtco?
para qu sirven estos a la
ciencia?

Lo que puede ocurrir es que en la prctica cientfica, en determinados


momentos, se consideran "hechos empricos" a ciertos elementos de
una descripcin.
Estos hechos no se cuestionan de momento.
Cabe preguntarse lo siguiente: en qu se diferencian las proposiciones
empricas de las tericas?
La diferencia fundamental es que las empricas se establecen momentneamente corno indiscutibles. Por ejemplo," el agua hierve a 100 C";
ste es un enunciado emprico, lo que quiere decir que no se va a cuestionar. Con la prctica, ese enunciado emprico puede transformarse
en una teora, pero antes de ser enunciado emprico, se considera como
terico.
Por lo general, cada vez que al hombre no le concuerda una proposicin con una teora, en vez de modificar sta, modifica la regla de in-

terpretacin de la observacin y describe lo que ve de otra manera. Es


muy difcil esa ruptura terica, pero los avances en la ciencia, por lo general, parten de stas.

Qu es una definicin?
Para qu nos sirven las
definiciones?
Qu caractersticas debe tener
una buena definicin?

En el "inicio" o "punto de partida" de la ciencia se encuentran tambin


las definiciones. Estas son contrastaciones empricas respaldadas por
un marco terico admitido.

10

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO-

1~

.... , ---...-

'

Por ejemplo, la definicin de clula en biologa, no es un "punto de partida", sino el resultado de un proceso interpretativo terico. As como
ste, hay otros conceptos que no podran entenderse desligados de una
teora; sin embargo, son tambin el inicio de nuevos conocimientos al-

- recleciordeltema: - - --- - --- - -- --- --- -- - -


Las definiciones y los procesos tericos nos dan "objetos estandarizados". Al pensar en una bicicleta, todos tenemos una idea similar de la
misma, y sera muy difcil que alguien la imagine con ms de dos ruedas o con un asiento diferente al que se le asigna a ese vehculo.

cu11do se dice que una cosa u


objeto es estndar?
Para qu sirve la
estandarizacin?

Estos "objetos estandarizados", o lo que es lo mismo "el concepto", "el


modelo" o "la teora", permiten pensar en "objetos tericos", en los
que el razonamiento reemplazar a lo concreto. En el ejemplo de la bicicleta, esa idea o modelo de bicicleta que tenemos, reemplaza a una
determinada bicicleta, sea esta de carrera o montaera, o cualquier otra
con caractersticas especiales.

Qu es un concepto?
lSer lo mismo el trmino
concepto que el de modelo?

Ahora le toca a usted, amigo(a), piense en los siguientes conceptos:


cncer, desercin, deforestacin, globalizacin, clula, educacin.
Compare estos conceptos con los de un grupo de compaeros.
Qu diferencias sustanciales encuentra en esta comparacin? Seguramente, cada uno tendr un modelo o una teora a la que "echarn mano" para definir estos trminos.
Por otro lado, la observacin pone de relieve el problema de la diferencia y de la equivalencia, de lo "igual" y de lo "diferente".
Decir que observo dos montaas, es hacer una equivalencia entre dos
objetos diferentes.
En ese momento estandarizo dos cosas diferentes en nombre de una
percepcin y de un criterio terico. Al hablar de alumnos de una escuela, estandarizo personas muy diferentes, con problemas distintos,
origen diferente, formas de pensar y actuar, tal vez, opuestas, y generalizo el concepto. Esto me permite hacer estudios que me darn resultados no siempre aplicados a la generalidad de los participantes en l.
La semejanza, en este caso, obedece a un patrn terico y generalizado,
tanto en el caso de la montaa como en el del alumno.
Lo mismo ocurre con la nocin de "ciencia". Esta agrupa muy diferen-

tes actividades, desde el antiguo Egipto, pasando por Galileo, Newton,


Coprnico, los fsicos modernos, los psicoanalistas, los bioqumicos,
bilogos moleculares, etc. No hay exactitud entre ellos, pero tienen un
comn denominador: hacen ciencia, entonces los denominamos cientficos. Aqu no se da el principio de igualdad, s el de equivalencia.
Fundamentosde{ conocimientocientfico

11

cundo dos cosas son iguales y


cundo diferentes?
Qu se requiere para que se d
la igualdad entre dos cosas? y
qu se requiere para que sean
equivalentes?

Msadelante se ver que esta equivalencia viene dada por el mtodo


cientfico.
Defina el tnnino aula.
. . . . . Busque otros.cbietos que......
.
cumplan con la definicin que
usted dio.
Redefina el concepto.
Analcelo y compruebe que no
hay otros objetos que pueden
concordar con esa definicin.
iQu conclusin saca de este
proceso?
iSer este proceso importante
para la ciencia por qu?

lQu es objetividad?
lPara qu sirve la objetividad
a la ciencia?

Otro aspecto que debe tenerse en cuenta para definir con claridad, es
que se-debe .. tener.sufdentes. elementos.de.lenguaia.comunes.y con~ .
vencionales, para que se entienda lo que se define. Si yo solicito que
me definan lo que es un "estereoscopio", si no se posee un lxico adecuado e inteligible, y un marco de referencia, ser muy difcil hacerlo.
Tal vez, podra decir que es un aparato ptico, pero los hay muchos y
no todos son estereoscopios; tambin podra decir que produce una
sensacin de relieve en lo observado, pero ese fenmeno no es exdusivo de este aparato, y luego se debe buscar la forma de definirlo sin que
quede duda de lo que es.
Puede decirse que hablar de objetos es situarse en un universo convencional de lenguaje, y que los objetos son en virtud de su carcter institucional o de convenciones culturales del lenguaje, o sea, un objeto lo es a
condicin de ser descriptible y comunicable en un lenguaje. Por ejemplo, estimado lector(a), Qu es "pitirosperia"?, pues no es, uno objeto o

un fenmeno definido o cualquier otra cosa, porque esa palabra la invent para que usted comprenda mejor lo que trato de decirle. Algo existe
si se sita en un universo convencional instituido por la cultura, adems
de ser comn a las percepciones y a la comunicacin. Por lo anterior, podra decirse que la objetividad no puede ser absoluta, sino relativa a una
determinada cultura. Antes de los objetos existe una estructura organizada del mundo en donde se insertan stos. Algunos socilogos llaman
a este fenmeno "la construccin social de la realidad".
Si yo le digo a usted "piense en una flor", como cualquier latinoamericano pensar como modelo en una rosa, una orqudea, una hortensia o
un crisantemo, pero si esa pregunta la formula a un holands, probablemente pensar en un tulipn, o sea, hay una "institucin social",
una visin organizada y admitida comunitariamente, para crear estos
modelos o conceptos.

iCundo se dice que alguien


es subjetivo?
iQu problemas o ventajas trae
la subjetividad a la ciencia?

Si se le pide a un grupo de expertos internacionales que definan el modelo de "pas subdesarrollado", probablemente dependiendo de su
procedencia, cada quien tendr su marco de referencia o punto de vista sobre las caractersticas que estos pases poseen.
Para ser "objetivo", debe integrarse a un entramado social, solo as se
podr comunicar lo que observo; de lo contrario, dirn que soy subjetivo. Deca Bachelard " .. .la objetividad no se puede separar de las caractersticas sociales de la prueba" (1971, p. 116).
Vista asna objetividad, no podr ser una verdad absoluta en s, sino
que est de acuerdo con la sociedad y las convenciones organizadas e
instituidas por la cultura.
12

INVESTIGACIN: UN cAMINO Al CONOCIMIENTO

Por ejemplo, para un catlico tener ms de un compaero(a) o esposo(a) no es correcto, pero en otra cultura, por ejemplo, en algunos pueblos africanos o rabes, este hecho sera normal y moral.

Puedeconclurse quelaobjetividadno seoponeal-carcter convenci-


nal. La objetividad de la ciencia de la naturaleza y de la ciencia social
no se basa en la imparcialidad que puede encontrarse entre los hombres de ciencia, sino sencillamente en el carcter pblico y competitivo
de la empresa cientfica (Popper, 1982).
Para Kant, la subjetividad remite en primer lugar a una construccin.
La palabra "sujeto" designa un conjunto de actividades estructurales

necesarias para la observacin. Como observar es construir y estructurar, puede decirse que la observacin es actividad del sujeto.

El sujeto, llamado por algunos "sujeto trascendente", no es algo que


depende exclusivamente del individuo.

Por otro lado, lo que da al "objeto" su carcter objetivo, es esa construccin por ese sujeto, segn reglas socialmente admitidas y reconocidas. Slo hay "objeto" por medio de la "subjetividad" y las convenciones, lo que quiere decir que la observacin es subjetiva, si se entiende por tal que esta depende de la interpretacin libre de un individuo.
Segn Piaget (1967, p. 57), la ciencia se nutre de hechos observados, pero
no hay hechos en bruto, sino que siempre hay una teora detrs de stos, ms o menos simple. Ni siquiera se puede sentir o percibir sin poner algo de nuestra parte, algo de los conocimientos adquiridos.
Puede, entonces, introducir el concepto de "sujeto cientfico" como:

Fundamentosdel conocimiento cientfico

13

Qu es para usted un sujeto?


lQu entiende por un objeto?
cundo se da un fenmeno
cualquiera, qu tienen que ver en
ello un sujeto y un objeto?

Qu entiende usted
por paradigma?
Qu papel juega un paradigma
en la ciencia?

Puede decirse que hay un "sujeto cientfico" particularpara cada disciplina, unida a lo que se llama "paradigma".
Por el momento se dir que paradigma es .
cierto nmero de reglas, principios, estructuras mentales, instrumentos,
normas culturales y/o prcticas, que ponen orden en el mundo antes de
que lo estudiemos ms a fondo. (Fourez, 1994, p. 76).

Busque una definicin


de paradigma y comprela
con la que le ofrecemos.
Qu diferencia o similitud
encuentra?

El mismo Fourez dice al respecto que paradigma " ... es un conjunto de


presupuestos que definen la disciplina" y "estructura mental, consistente o no, que sirve para clasificar el mundo" (Ibid, p. 79).

Usted puede ampliar


sobre este tema en un libro
de epistemologa.
Sena conveniente que lea
algunos captulos
o artculos que hablan
de lo que es Epistemologa.

2. EPISTEMOLOGA

El trmino "sujeto cientfico" no remite a uno o varios individuos, sino


a una fonna socialmente establecida de estructurar el mundo.

La forma en que se relacionan el sujeto y el objeto cientfico, para la produccin del conocimiento, es materia de estudio de la Epistemologa.

Con el desarrollo de la biologa, la psicologa y la sociologa, los estudios epistemolgicos han adquirido una nueva dimensin y pueden
distinguirse tres grandes corrientes:
1) La epistemologa "tradicional".
2) La ciencia cognitiva.
3) La epistemologa emprica.

La epistemologa "tradicional" es la que trata de determinar las


condiciones de nuestro conocimiento e intenta dar respuesta a
preguntas como: Qu significa decir que un conocimiento es verdadero?

Las ciencias cognitivas surgen con el desarrollo de la informtica


que ha generado un nuevo cuerpo de conocimientos. Estas aproximaciones han sido, a menudo, estimuladas por los problemas
surgidos en tomo a la nocin de "inteligencia artificial" y tienden
a comparar la inteligenciahumana con los ordenadores o compu-

14

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

tadoras, como se les suele denominar en Costa Rica y otros pases. Estos estudios tienen gran repercusin sobre la medicina, la
pedagoga y la informtica.

L.a epistemologa .emprka_busca estudiar elconodmiento co.rno


cualquier otro fenmeno social, sin pronunciarse sobre su valor.

. .

_ . 4!:.IJn~-~~ 4ice
que algo tiene valor?

Solo analiza cmo construyen los seres humanos sus conocimientos.


Segn Mario Bunge, la Epistemologa es la rama de la filosofa que estudia la investigacin cientfica y su producto "el conocimiento cientfico" o conocimiento "verdadero" (como lo llaman algunos filsofos).
Para Celedonio Ramrez, el conocirrento es, ante todo, "una forma de
conducta, a saber, aquella que tiene que ver con la conciencia de mis
impresiones y con la forma en que las asocio" (1997, p. 7). En este sentido, la Epistemologa no es el estudio de una forma especial de saber, sino una investigacin sobre la inteligencia humana con el objeto de conocer cmo opera y sobre qu opera. Para l, la Epistemologa es una
disciplina normativa de todo el saber.
La base de toda ciencia reside en el conocimiento. La Epistemologa lo
que pretende es describir introspectivamente lo que ocurre cuando conocemos o estamos conscientes de algo: "intenta describir el acto de
conocer en general". (Ibid, p. 9).
El acto de conocer, para Ramrez, se compone de varios elementos: el
que est conociendo, o sea, el sujeto cognoscente. Lo que se est conociendo, o sea el objeto del conocimiento. La presencia del objeto que
se est conociendo en el sujeto se le denomina representacin. La tendencia del sujeto cognoscente por medio de la representacin del objeto conocido se llama intencionalidad.

lQu es una creencia?


Compare su definicin
con la que le ofrecemos.
lQu conclusin puede sacar
de esta comparacin?

El conocirrento puede ser de dos gneros:


1 ) Conocimiento inmediato,
persona.

basado en la experiencia de cada

2) Conocimiento mediato o intelectual, adquirido a partir de otros


conocimientos que la persona ya posee.
A esta ltima categora pertenece la inmensa mayora de las creencias,
o sea, las proposiciones que se aceptan como verdaderas.

Busque algunas definiciones


de metodologa.
- Compare estas definiciones.
- Elabore su propia definicin.
de metodologa.

Fundamentos del conocimiento cientfico

15

La Epistemologa tiene que ver con el conocimiento cientfico, aunque


para algunos autores ste es el nico que existe. De esta forma expresan que no es un problema cientfico saber si hay o no posibilidades de
conocimiento ms all de la ciencia.
Qu es mtodo?
cmo se utiliza el mtodo
en la ciencia?
Cul es su importancia?

Dentro de los estadios epistemolgicos hay un elemento muy importante por considerar: la metodologa.
En este punto, estimado cornpaero(a) de lectura, debe considerarse
de inmediato el problema de mtodo o mtodos.

Qu es el mtodo cientfico?

Hay quienes creen que existe corno vlido solo el mtodo cientfico,
pero otros creen que pueden emplearse diversos mtodos para llegar al
conocimiento, segn sea la ciencia que lo aplique. As las cosas, se nos
presenta una pregunta muy interesante los cientficos utilizan diversos mtodos para llegar al conocinento o uno solo (el cientfico) bajo
diversos enfoques? Esperemos que encuentre la respuesta con el estudio posterior de esta lectura (este tema se retomar despus).

cules son los pasos del mtodo


cientfico?

Para este anlisis, debe partirse de que en cada disciplina cientfica hay
un cierto nmero de reglas, principios, estructuras mentales, instrumentos, normas culturales y/ o prcticas, que ponen orden en el mundo. Esta clasificacin separa a los seres vivos de los muertos, los fenmenos fsicos de los qumicos, la medida relativa de la no relativa, etc.
Estas distinciones generan clasificaciones que parecen obvias, pero sirven de base y referencia al pensarrento subsiguiente, pero esta evidencia solo se conoce hasta que se establezca una disciplina cientfica.
Por ejemplo, antes del nacimiento de la fsica, en la poca de Galileo (siglo XVI, XVII), se consideraba aberrante ver los fenmenos materiales
independiente de toda animacin, as al descubrir Gilbert el magnetismo terrestre, crey descubrir el alma de la tierra. Newton, por ejemplo,
no integr a sus estudios tll}~ separacin total entre ciencia y teologa.

Hay momentos en que algunos paradigmas cientficos se cuestionan y


se produce una ruptura en el orden establecido, una accin humana
que separa e impide la confusin, siempre en funcin de un proyecto.
Por ejemplo, en biologa, dicha accin establece la diferencia entre lo vivo y lo no vivo, en fsica se establece la nocin de materia, independientemente de toda animacin, en psicologa se distingue entre el individuo, la sociedad y su entorno, etc. Esa separacin, esa construccin del objeto, es lo que algunos llaman "ruptura epistemolgica" y
son las que dan estatuto a determinado saber.
Las ciencias emergen, poco a poco, del discurso cotidiano, y, aunque a
menudo se olvida el origen de stas y se presenta como un discurso objetivo, siempre hubo un punto de vista inicial. As, por ejemplo, las
conversaciones del jardinero, podran haber dado origen a la botnica.
16

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

La ciencia jams alcanza lo que su forma propia de representacin admi-

ti previamente como objetoposible para ello.. (Heidegger, 1958, p. 199}.

Si se considera la ciencia como una actividad humana y un fenmeno


., -- .sccal.el.descubrimiento cientfico-no puede ser. el-resultado. de.la.apl- ..
cacin de reglas de correspondencia con elparadigma que caracteriza
la manera de abordar y procesar la informacn en una determinada
comunidad cientfica, sino un patrn intuitivo que funciona como procesador de datos.

Comente la cita que se le presenta,


lqu conclusiones
puede obtener de ella?

As, aunque ningn axioma, teorema o formulacin terica, puede proclamarse como verdad nica, siempre hay una verdad anterior. El conocimiento debe estar al servicio del elevamiento de la calidad de vida,
proporcionando a las personas un nivel de supervivencia ms estable
y seguro, ms agradable y cmodo, ms humano para el individuo y la
colectividad, o sea, el conocimiento es ms accin que especulacin, y
la verdad se mide por las consecuencias tiles que trae al mejoramiento y la transformacin progresiva de la realidad y en la resolucin de
las necesidades y los problemas del hombre.

lQu es un axioma
y qu es un teorema?

Cuando el nfasis en el criterio de verdad es puesto en la "utilidad" individual, estamos frente a la verdad de los pragmticos, pero si el nfasis se pone en la transformacin y progreso del colectivo social, estamos frente a la verdad de los marxistas.

lQu es el pragmatismo?

En ambos casos, amigo(a), no solo el sujeto construye su objeto de conocimiento, sino que ste ha de ser transformador de las cosas.

lQu es el maosmot
lCul es la diferencia entre estas
dos escuelas del pensamiento?

Pragmticos y marxistas reconocen no slo el carcter activo y selectivo del sujeto cognoscente, sino tambin un cierto carcter pasivo y receptor de estmulos y seales del medio ambiente natural y cultural, en
interaccin con el cual el individuo va produciendo sus experiencias
que le permitirn no solo ir interpretando cada vez ms fielmente la
realidad, sino contribuir a su pleno autodesarrollo.
El conocimiento no es esttico, es un proceso dinmico en permanente desarrollo y evolucin. Siempre se puede progresar en el conocimiento. Para Rafael Flores (1994), en un primer momento, el individuo
permanece instalado en el conocimiento cotidiano, comn, corriente o
inmediato. Este es un conocimiento espontneo, que no conoce de dificultades ni obstculos, se produce en las experiencias familiares, es
irreflexivo, en l no hay dudas ni interrogantes ni hay oposicin entre
sujeto y objeto. Este conocimiento es de sentido comn, o conocimiento "vulgar'', dogmtico, no plenamente consciente.
Aparece un segundo momento en este proceso: por cualquier motivo,
interrupcin, accidente o circunstancia, se produce un asombro, un alto en el camino, una duda, una interrogante y se produce un cambio de
Fundamentosdel conocimientocientfico

17

lQu es dogmatismo?

lQu significa reflexionar?

lCmo la reflexin puede ser til al

conocimiento cientfico?

actitud que arroja una nueva luz sobre el objeto. Es algo que mueve el
piso de nuestras creencias, de nuestra concepcin de mundo y surge la
reflexin.
. ..

En el.tercer.momento, nos sobreponemos. a este asombroidentificado .


y definiendo el obstculo desconocido, clasificando y explicndolo, se
llega en el momento de la "afirmacin", en el que la actividad autoconsciente y reflexiva produce una respuesta al problema, emitiendo un juicio, asignando un predicado a lo que era incgnito, nos comprometemos con un nombre, previo un proceso crtico y reflexivo.
Pero, aqu no termina el proceso del conocimiento, porque se correra
el riesgo de creer que los descubrimientos, conceptos y juicios que produce el sujeto pertenecen al mundo de los estados mentales subjetivos.
Se tiene que avanzar, como dice Popper, al reconocimiento de que ciertas producciones de la mente humana subsisten y trascienden ms all
del individuo que las produjo y adquieren cierta independencia y autonoma.

Qu diferencia hay entre


descubrir y construir?

lQuin es un investigador?
Qu papel juegan en la ciencia?
lQuin puede ser un
investigador?

2.1 lSE DESCUBRE O SE CONSTRUYE EL CONOCIMIENTO?

Para algunos autores, el conocimiento se descubre, para otros se construye. Si se considera el conocimiento como una copia objetiva real, se
est optando por el constructivismo. Este movimiento fue iniciado por
Kant, para quien todo conocimiento era una construccin del sujeto, a
partir de la sntesis del entendimiento en su relacin con la experiencia
sensible.
Este constructivismo no se detiene ni se agota en el sujeto, pues sus
productos se le salen de las manos, se independizan, configurando un
mundo cientfico-cultural, o sea, si en la ciencia lo que se pretende es
describir y explicar mejor la realidad mediante conjeturas e hiptesis
construidas e inventadas por el hombre, esta pretensin objetiva y explicativa de las ciencias ni se opone, ni excluye la comprensin reivindicada por el investigador. La actividad de comprensin es indispensable y es la misma para cualquier bsqueda de solucin a los problemas de ndole natural o social.
Otros pensadores creen que existe una realidad independiente de cmo
uno la piensa, y es posible llegar al conocimiento de esa realidad si se
utiliza una metodologa vlida y confiable. Ese conocimiento puede
entenderse como descubrimiento.
Como se mencion anteriormente, hay quienes creen que la realidad
no es independiente de como se piensa, entonces el conocimiento al
que puede llegarse depende de la teora y la metodologa que se utilice, luego, este conocimiento no puede ser descubrimiento, sino construccin a partir de los supuestos del investigador. Para estos estudio18

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

sos, la verdad siempre es relativa, y no hay posibilidad de llegar a verdades absolutas.


Entonces, hay dos posiciones o tesis que pueden ser vistas como anta-gncas: . .
. ... . . . . .... . .. .

1 ) El conocimiento es un descubrimiento del hombre.


2) El conocimiento es una construccin.
A los que creen que el conocimiento se descubre se les ubica dentro de
las corrientes positivistas.
... hoy da el conocimiento es una realidad que no puede nfocarse solo

desde un aspecto ... es una realidad que nos descubre solo en la medida en
que lo enfoquemos desde diferentes perfiles y nos acerquemos a l desde
los diversos caminos abiertos por toda la actividad intelectual. (Ramrez,

Sera conveniente que usted se


informe sobre algunas
caractersticas del positivismo y
del construccionismo antes de
leer lo que aqu le brindaremos
al respecto.

1997, p. 13).

Antes de conversar sobre el positivismo y el reconstruccionismo, es importante recordar que hay un "actor" en este proceso, cuya forma de
trabajo depender de la corriente en que se ubique: el investigador.
Un investigador es aquel cuya actividad creadora, como ya se mencion, exige una imaginacin "poltica" (segnFourez,1994),es decir, que crea
un punto de vista nuevo.
Para comprender mejor este fenmeno, es importante recordar cules
son los principios que caracterizan estas escuelas del pensamiento filosfico.
2.2

EL POSITIVISMO

Segn Ferrantes, citado por Dobles, Ziga y Garca , el trmino positivismo, en un sentido amplo, designa a toda doctrina que pretende
atenerse a lo "positivo y no a lo negativo". Se entiende por positivo lo
que es dado a los sentidos, o lo que es lo mismo, lo que anteriormente
designamos por hecho. Tambin este trmino ha adquirido otro sentido: rene los planteamientos filosficos que consideran como objeto de
conocimientoa lo dado mediante los sentidos, las sensaciones y las percepciones. Esto se ha convertido en un paradigma que hace nfasis en
el "cmo" y no le interesa mucho el "qu", el "por qu" y el "para qu".
Este paradigma que comprende una teora de la ciencia, influye en la
conformacin de las instituciones sociales actuales, ya que abarca la
mayora de las tendencias del pensamiento de la segunda mitad del siglo XX, como son: el pragmatismo, el positivismo lgico, la filosofa
analtica, la fenomenologa, entre otras. Para los pensadores de estas
Fundamentosdel conocimientocientfico

19

Se recomienda leer el captulo 6


del libro de Dobles y otras.
Investigacinen educacin.
Procesos, interacciones,
construcciones
(San Jos: EUNED, 1996).

corrientes, el nico conocimiento verdadero es el producido por la


ciencia y por la utilizacin de su mtodo: el mtodo cientfico.
Las caractersticas del positivismo pueden resumirse en (Dobles, Ziga y
Garca,1996):~

El sujeto descubre el conocimiento.


El sujeto tiene acceso a la realidad mediante los sentidos, la razn
y los instrumentos que en ello utilice.
El conocimiento vlido es el cientfico.
Hay una realidad accesible mediante la experiencia.
La realidad es una correspondencia entre lo que el hombre conoce y la realidad que descubre.
El mtodo cientfico es el nico vlido.
El mtodo cientfico es descriptivo.
Sujeto y objeto de conocimiento son independientes.

Qu significar que tanto el


sujeto como el objeto del
conocimiento son
independientes?

La neutralidad valorativa es un principio de la investigacin.


2.3

LA FENOMENOLOGA

Su nombre proviene de las formas griegas "fenmenos" y "legos", o


sea, el estudio sobre la apariencia. Puede decirse que es la ciencia que
tiene como tarea describir lo que aparece.
Hegel y Husserl fueron los creadores de esta corriente de pensamiento.
Para ellos, la conciencia (cualidad que pertenece a todos los individuos) es principio de la accin del sujeto en el conocimiento y su relacin con otras conciencias.
Compare las caracteisticas del
positivismo y la fenomenologa.
Qu diferencias fundamentales
encuentra?
cules son las semejanzas entre
ambas corrientes?

Sus principios pueden resumirse as:


El sujeto de conocimiento es la conciencia.
El sujeto es consciente de sus experiencias.
El conocimiento es un continuo proceso de descubrimiento por
parte de la conciencia.
El ser humano solo conoce fenmenos (lo que aparece a los sentidos).
La realidad no se conoce de manera pura, la conciencia la deforma para hacerla accesible al conocimiento.
20

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

La conciencia elabora lo que percibe como significaciones.


La verdad reside en la existencia humana como descubrimiento
de las cosas del mundo o la realidad.
El conocimiento es un proceso.
La verdad y la realidad, entendidas como relativas e histricas,
marcan una estrecha relacin entre stas y el conocimiento, pues
nuestro conocimiento y nuestras acciones estn mediatizadas por
la postura que asumamos frente a la realidad.
En este sentido, no hay una nica realidad cognoscible, sino una red
compleja de significados, que definen una forma de entenderla.
Ante esta situacin, el conocimiento es posible porque es el resultado
de la postura que frente a la realidad asuma el sujeto, en interaccin
con otros.

3
e

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looo"I

Re:

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z...

2.4

EL CONSTRUCTIVISMO

El principio fundamentalde esta corriente filosfica es la participacin


activa del sujeto en la elaboracin del conocimiento.

'

Al sujeto se le reconocen capacidades propias que le permiten construir


los objetos de conocimiento. As, no es posible separar lo que es conocido del que conoce.
Las caractersticas de esta escuela son:
El conocimiento se construye.
No es posible separar el objeto de conocimiento del sujeto.
La realidad es una construccin social y humana.
No hay una nica verdad, sino verdades que son relativas e histricas.
El conocimiento es construido por el sujeto o grupos de sujetos
mediante mecanismos o estrategias.
Las interacciones que se establecen con otros sujetos, el contexto
y la posicin en que se desarrollan dichas interacciones permiten
construir objetos de conocimiento.
El sujeto es responsablede sus acciones en el mundo que ha construido.

Fundamentosdel conocimientocientffico

21

lQu diferencias y semejanzas


hay entre esta posicin
y las dos anteriores?
lA cul escuela de pensamiento
se acerca ms su forma de
pensamiento y su forma de ver el
conocimiento?

3. LA CIENCIA Y LA INVESTIGACIN
Como se ha visto en lo ya expuesto, existe una gran relacin entre ciencia, conocimiento e investigacin. Al respecto Mario Bunge dice que
-1asanmtalsinferi'oressolO"estnenelmundoyelhombretratadeen~
tenderlos.

Bu$que otra ~efinicin de ciencia


y cbmpr)a cn la que da
Bunge. .? ;
lQu(~em,jja~zas o diferencias
encuentra? :
r

,.-:

El hombre, ser con una inteligencia imperfecta, pero perfectible, construye un mundo artificial:
... ese creciente cuerpo de ideas llamado 'ciencia', que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y, por
consguente,factible. (1979, p. 9).

Para lograr esta reconstruccin conceptual del mundo, en forma amplia, profunda y exacta, el hombre utiliza la investigacin (trmino que
proviene del latn "investigatio" que significa "seguir un rastro") o sea:

;.

~
{,~

....~__.."""",.''"

El hombre trata de rernodelar la naturaleza sometindola a sus propias


necesidades, construye la sociedad, trata luego de remoldear ese mbito artificial para adaptarlo a sus necesidades y a sus sueos, creando el
mundo de los artefactos y la cultura.
lQu es tecnologa?
iEst usted de acuerdo con la

definicin que da Bunge de


tecnologa? lPor qu?

La ciencia pertenece a la vida social, ya que sus resultados se aplican al


mejoramiento del medio natural y artificial, a la invencin y manufactura de bienes naturales y culturales, convirtindose as en tecnologa.
Para muchos hombres, la ciencia es un bien por s mismo, ya que es un
sistema de ideas establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico) y corno productora de nuevas ideas (investigacin cientfica).
Bunge dice que no toda investigacin procura el conocimiento objetivo, por ejemplo, la lgica de la matemtica pura, aunque son sistemas
racionales, sistemticos y verificables, no son objetivos, pues no brindan informacin acerca de la realidad, no se ocupan de los hechos. Su
objetivo son los "entes ideales", tanto abstractos como interpretativos,
que solo existen en la mente del hombre. La materia prima "que utilizan no es fctica (material) sino ideal.

22

.. INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Por ejemplo, los nmeros no existen fuera de nuestros cerebros; dentro,


existen a nivel conceptual y no a nivel fisiolgico. Pueden numerarse

objetos: tres casas, dos alumnos, una computadora, pero quin vio un
tres o un dos?

La lgica y la matemtica inventan entes formales y establecen relaciones entre ellos, por eso se les denomina ciencias formales.
La fsica, la qumica, la fisiologa, la economa, la educacin son ciencias que recurren a la matemtica como herramienta para realizar precisas construcciones de las complejas relaciones que se encuentran entre los hechos, no identifican las formas ideales con los objetos concretos, sino que interpretan las primeras en trminos de hechos y de experiendas, o sea, formalizan enunciados fcticos. En otras palabras, el
significado fctico o emprico (fundado en la experiencia), no es una
propiedad intrnseca de stos.
A estas ciencias se las denomina fcticas, pues no entran en conflicto
con la realidad. Sus resultados se emplean en la vida diaria.

: ' . ;'ei~h~d~,ldflli~ig:t'fa~~t~i:. ~;~f~;e~H:)aH~ff.tlcihJ1~%i<>,, n:;.

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i: .

,:

Fundamentos del conocimiento cientfico

23

lCundo se dice que un proceso


es emprico?

Compare las dos clasificaciones


de la ciencia que le presentamos.
Qu similitudes y diferencias

Lgica
FORMAL

encuentra?

Matemtica
Fsica

CIENCIA

Qumica

NATURAL

Biologa
FACTUAL

Psicologa
Social
Sociologa
Economa

CULTURAL

Ciencias
Polticas
Historia
FUENTE:

Bunge, 1985, p. 41.

Lgica
FORMAL
Matemtica

CIENCIA

Hombre
Del espritu
REAL

Social
natural
FUENTE:

Lpez-Barajas, 1988, p. 26.

Los cientficos procuran acumular elementos para probar sus proposiciones, como tambin tratar de obtener casos desfavorables a sus hiptesis, fundndose en el principio lgico de que una sola conclusin que
no concuerde con los hechos tiene ms peso que mil confirmaciones.
Mientras las ciencias formales buscan el rigor las fcticas, inducen al
hombre a considerar el mundo como inagotable y al hombre como una
empresa inconclusa e interminable.

24

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Para ninguno de nosotros, estoy seguro de que, es un secreto que hoy


en da las ciencias fcticas tienen una enorme importancia, por eso vale la pena analizar ms a fondo el conocimiento que stas generan.
.. . .

Las.caractersticas prncpales.son.la racionaldad.y.la objetividad. .


a)

El conocimiento racional se caracteriza porque:


Est constituido por conceptos, juicios y raciocinios, y no por
sensaciones, imgenes, pautas de conducta, etc.
Las ideas pueden combinarse con reglas lgicas para producir nuevas ideas (conocimiento de los que no se tiene conciencia hasta despus de efectuarse la deduccin).
Las ideas se organizan en sistemas, en conjuntos ordenados
de proposiciones (teoras).

b)

La objetividad se caracteriza porque:

Concuerda aproximadamente con el objeto, busca la verdad


fctica.
Verifica la adaptacin de las ideas a los hechos, recurriendo a
la observacin y el experimento.
Adems, las ciencias fcticas se caracterizan por otros principios
que pueden resumirse as:
c)

El conocimiento cientfico es fctico, o sea, parte de los hechos,


los respeta hasta cierto punto y vuelve a ellos, los describe como
son, independientemente de su valor emocional o comercial.

d)

El conocimiento cientfico transciende los hechos, descarta algunos hechos, produce nuevos hechos y los explica. Por lo general, el sentido comn se limita a hechos aislados, sin tratar de correlacionarlos con otros o de explicarlos. La investigacin cientfica no se limita a hechos observados, se exprime la realidad para
ir ms all de las apariencias. Se producen aparatos e instrumentos para observar mejor y crear nuevas pautas de conducta. Los
cientficos no aceptan nuevos hechos, a menos que puedan certificar, de alguna manera, su autenticidad. Los hechos por s mismos no son la principal fuente de su descubrimiento, sino la elaboracin terica y la comparacin de consecuencias de estas teoras con los hechos observados.

Fundamentos del conocimiento cientffico

25

... .

. . ..

. . l'd
es. racmna
1 ad1.
lCmo la racionalidad puede
.. 'Q.ue,

contribuir al conocimiento
cientfico?

e)

La ciencia es analtica, por eso intenta descubrir los elementos


que componen cada totalidad y las interconexiones que explican
su integracin .
Losp.mblemas ..deJa.cien~Isn.prdal~s.Y $S.QTis:t.1-s sQl.~<::iQ~~s.; .
pero, a medida que la investigacin avanza, su alcance se ampla,
por eso se dice que el anlisis no acarrea el descubrir la totalidad,
es ms, es la nica manera conocida de descubrir cmo emergen,
subsisten y se integran los todos.

La ciencia no ignora la sntesis, lo que rechaza es la pretensin


irracional de que sta puede ser aprendida por una intuicin especial, sin previo anlisis.
Qu es una tcnica?
Para qu se utilizan las tcnicas
en la investigacin?
cul es la diferencia entre
mtodo y tcnica?

f)

La investigacin cientfica es especializada. La aplicacin del


mtodo cientfico depende, en gran medida, del asunto por tratar.
Esto explica la multiplicidad de tcnicas y la relativa independencia de los diversos sectores de la ciencia. Lo que no puede obviarse es la unidad metodolgica, comn a la ciencia.
La especializacin no ha impedido la formacin de campos nterdisciplinarios.

g)

Qu son smbolos?

El conocimiento cientfico es claro y preciso. As como el conocimiento ordinario es usualmente vago o inexacto, la ciencia busca la precisin y rechazan la vaguedad y la superficialidad.
La claridad y la precisin las obtiene la ciencia cuando: formula
los problemas de manera clara; parte de enunciados que parecen
claros, los purifica y los incluye en esquemas tericos; define la
mayora de sus conceptos; crea lenguajes artificiales inventando
smbolos lo ms simples posibles; mide y registra los fenmenos;
comunica el conocimiento en forma expresa y pblica "los cientficos consideran el secreto en materia cientfica como enemigo del
progreso de la ciencia... " (Bunge, 1979, p. 23); es metdico (no es errtico sino planeado); es sistemtico (la ciencia no es agregado de
informacin inconexa, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s), es general (ubica hechos singulares en pautas
generales), eslegal (busca leyes y las aplica); es explicativo (explica hechos en trminos de leyes y stas en trmino de principios); es predictivo (trasciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando cmo podr ser el futuro. La prediccin cientfica se caracteriza por su perfectibilidad antes que por su certeza);
es abierto(no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento: ... "el sabio moderno... no es tanto un acumulador de conocimiento corno un generador de problemas" (Ibid, p. 33) y es til (busca la verdad para el bien y el mal).

26

1NVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

... la ciencia es valiosa como herramienta para domar la naturaleza y remodelar la sociedad, es valiosa en s misma, como clave para la investgacin del mundo y del yo; y es eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y en la liberacin de nuestra mente. (lbid, p. 36).

Si desea ampliar estos conceptos,


consulte a Bunge, Mario. La
Ciencia, su mtodo y su filosofa,
desde la pgina16 hasta

iapagmr 36.

Si se analiza la cita anterior, no cabe duda, amigota), de que podernos


concluir que la ciencia es el ms Universal y provechoso de todos los estilos de pensamiento, tanto por su trabajo basado en la investigacin y
su producto final: el conocimiento.
Cuando el hombre determine que un problema no puede ser manejado
con el conocimiento disponible, busca la forma de obtener nuevos datos o hechos que le permitan, a partir de un conocimiento inicial, buscar
respuestas a ste. A veces este conocimiento inicial es mero conocimiento ordinario o no especializado, pero puede ser conocimiento cientfico.
Al progresar la investigacin, corrige y hasta rechaza parte del conocimiento inicial. La ciencia crece a partir del conocimiento comn y lo
rebasa, ya que ste deja de resolver problemas o de plantearlos. Pero,
no debe pensarse que la ciencia es una prolongacin del conocimiento
ordinario, sino un conocimiento de naturaleza especial: que trata de
acontecimientos inobservables e insospechados por la persona no educada. La ciencia inventa y arriesga conjeturas que van ms all del conocimiento comn. El sentido comn no puede ser juez autorizado de
la ciencia, ya que est ligado a la percepcin y a la accin. La ciencia
tiene medios muy peculiares para someter a prueba los hechos. Hay
que recordar que el conocimiento que tiene el hombre del mundo es
provisional e incierto. La duda es creadora, estimula la investigacin,
la bsqueda de ideas que den razn, en forma adecuada.
El objeto o tema no es el que distingue a la ciencia de la no ciencia, es
la forma (el procedimiento) y el objetivo, o sea, el modo como opera para alcanzar las metas: el mtodo cientfico.

4. EL MTODO CIENTFICO
No es un conjunto de instrucciones mecnicas e infalibles que capacitan al hombre para prescindir de la imaginacin, tampoco es una tcnica especial en el manejo de ciertos problemas, es un procedimiento
para tratar un conjunto de problemas, o un ciclo entero de la investigacin en el marco de cada problema del conocimiento. Aunque en
este proceso se utilizan diversas y especiales tcnicas, stas no oscurecen su estructura general.

Fundamentos del conocimientocientfico

27

Vamos a partir de que usted ya


conoce qu es el mtodo
cientfico. Esperamos darle otros
puntos de vista al respecto.

Esta forma especializada de aplicar tcnicas acordes con cada disciplina o corriente del pensamiento, ha hecho pensar a muchos cientficos
que hay plurabilidad de mtodos, a veces hasta inconexos, pero parece
que lo correcto es pensar que hay una sola estructura metdica subya .centeefodaa. lastcncaapcsbles,
.
.
Antertormente nos planteamos
una pregunta al respecto,
esperamos que con la lectura de
este captulo, usted tome una
posicin al respecto.

Esta, estimado(a) lector(a), es la posicin que se asumir en esta unidad


didctica y con ella respondemos a la interrogante que se plante anterionnente. Usted est en derecho a aceptarla o rechazarla, pero para efectos didcticos no pueden aceptarse las dos posiciones, entonces en adelante se asume que el nico mtodo vlido en la ciencia es el mtodo
cientfico y este puede aplicarse bajo diferentes perspectivas o enfoques, utilizando las tcnicas que se crean necesarias e indispensables.

Segn Bunge, los pasos principales del mtodo cientfico son:


Compare la definicin que usted
posee de mtodo cientfico con la
que le ofrecemos. Obtenga sus
conclusiones.
En muchos libros le ofrecen los
pasos de este mtodo,
comprelos y obtenga sus

conclusiones.

Como puede observar, la importancia de la investigacin cientfica se


mide por los cambios en nuestro cuerpo de conocimientos y por los
nuevos problemas que este proceso genere.
Hay ciertas reglas por tener en cuenta cuando aplique el mtodo cientfico:
Formular el problema con precisin. La cuestin en estudio no
debe ser genrica, sino bien determinada.
Proponer conjeturas bien definidas y fundamentadas. Evitar
las suposiciones que no sean concretas, ni las ocurrencias sin
fundamento visible.
28

. INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Someter las hiptesis a contrastacin dura, no laxa.


No declarar verdadera una hiptesis satisfactoriamente confirmada, debe considerarse como parcialmente verdadera y sem-

pre-posible-de sermejoradaomodicada. ---

Preguntarse por qu la respuesta es como es y no de otra manera. No limitarse a hallar generalizaciones que se adecuen a los
datos, sino intentar explicarlas con base en leyes ms fuertes.
El mtodo cientfico y la finalidad por la que se aplica, constituye la diferencia fundamental entre ciencia y no-ciencia, adems de audacia en
las conjeturas y la rigurosa prudencia en el sometimiento de stas a
contrastacin, son reglas del trabajo cientfico.
Aunque el mtodo cientfico es un rasgo caracterstico de la ciencia, ste no es infalible ni autosuficiente. No puede operar en el vaco, sino
que requiere de algn conocimiento previo que pueda reajustarse, elaborarse y complementarse mediante tcnicas adaptadas a las peculiaridades de cada tema.

cundo algo es infalible?

. . . no hay diferencia de estrategias entre las ciencias; las ciencias especiales difieren solo por las tcticas que usan para la resolucin de sus problemas, particulares, pero todas comparten el mtodo cientfico. (Ibid, p. 32).

Ante este panorama, puede decirse que ciencia es aquella disciplina


que utiliza el mtodo cientfico para encontrar estructuras generales o
leyes.
Tambin puede decirse que tcnica, o el modo o forma de encontrar
respuesta a los problemas planteados, pueden ser conceptuales y empricas. Las primeras permiten enunciar de modo preciso problemas,
as como los algoritmos o procedimientos para deducir consecuencias
.a partir de las hiptesis y su comprobacin. Las segundas sirven para
arbitrar experimentos que permitan llevar a cabo mediciones y la construccin de instrumentos para registrar y elaborar datos.

Qu es un algoritmo?

Las tcnicas, aunque no son tan universales como el mtodo cientfico,


son aplicables a cierto nmero de campos diversos: los cuestionarios
(escritos y orales), los procedimientos interactivos, la triangulacin, las
hojas de vida, la estadstica, el muestreo, etc., son apenas una pequea
muestra de tcnicas que contribuyen a la contrastacin de los problemas de carcter cientfico (en los siguientes captulos se retomar ms
profundamente este tema).

iQu es un dato?
para qu sirven los datos?

Fundamentos del conocimiento cientfico

29

Se puede concluir que:

-ri

~~'I
problemaS'-no cosas, fi;fstrumentos"ni' _ : ~;- - .

hombres. ' .

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INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

"
CAPITULO
11

QU,ES

. . . . 1NVESTlGAClON?

SUMARIO
1. Conceptualizando investigacin
2. Caractersticas de un problema de investigacin
3. Caractersticas del investigador
4. Ciencia, teora, mtodo y tcnica
1
1

l.

i
i
t

OBJETIVOS ESPECFICOS

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Explicar el concepto de investigacin, la funcin
y caractersticas del investigador.
Analizar las diferencias y relaciones entre la
teora, el mtodo y las tcnicas y el lugar de stas
en el proceso de investigacin.

32

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

1. CONCEPTUALIZANDO INVESTIGACIN
1

... J

Cuando un educador, un agrnomo, un economista o una ama de casa


. . . . . . . . __ti~D~DJJD ggL~-~~~Q PQSg _ ~la,!o y que requiere de algn proceso
para originar nuevas ideas o aclaradas
hacerirefernda '
inmediata a la investigacin. Las ideas son un primer acercamiento a la
realidad, por eso el tener ideas son un buen inicio para poder investigar.
Si se toma el caso del educador, sus dudas podran ser innumerables,
desde descubrir si los alumnos le hacen "trampa" en una medicin o
examen, hasta asuntos propios y especializados de la pedagoga.

que tienen;

El agrnomo podra tener dudas sobre perodos de germinacin de


una determinada semilla bajo diferentes estmulos o cambios en
algunos factores propios de este fenmeno. El economista puede
inquietarse sobre cmo un cambio en la bolsa de valores de Japn
puede influir en la economa de un pas subdesarrollado o en proceso
de desarrollo. Pero no solo los especialistas o profesionales pueden
sentir inquietudes o dudas; por ejemplo, el ama de casa puede estar
motivada por conocer cmo el aumento en el consumo de azcar
puede afectar la salud de sus hijos.

1
1
1

Ante estas interrogantes, surge la pregunta: Y cmo llegar a conclusiones verdicas o aclaratorias? Entonces, la investigacin surge como
el nico camino a la verdad.
Cabe preguntarse, antes de continuar: Qu es investigar? Lo sabe
usted, lector? Seguro de que todos los que hemos tenido que ver con
estudios a cualquier nivel, en ellos se ha analizado este trmino. Les
contar que antes de escribir este captulo, me di a la tarea de hacer esa
pregunta a un grupo de alumnos de un curso a nivel de grado en una
universidad estatal. Las respuestas fueron:
Buscar la verdad.

Despus de transcribirlas,
determine palabras claves,
compare esas definiciones.
Comprelas con las que le
ofrecemos.

Llegar ms all del conocimiento comn.

Elabore su propia definicin de


investigacin.

Es un proceso para llegar a la verdad.


Es una actividad sistemtica para conocer profundamente el
mundo.
Descubrir una cosa.
Indagar en forma cientfica y sistemtica el origen y las consecuencias de cualquier asunto de importancia.
Es el estudio que se hace de un determinado fenmeno.

Qu es investigacin?

Busque, al menos, tres


definiciones de investigacin.

.33

En todas esas definiciones, hay una serie de palabras claves:


Busque el significado de proceso,
de sistemtico y de indagar.

lQo tieneffqoeverestos
trminos con investigacin?

~-'.i~~.r;&~?.!J:':'<;'""""'~ki~l!%f.:J?'>:.~;;,,w,i<W.t:Y.;~i;;;;'.'.i::i"".:i:~;ifl'liffi''i<<,',fz'"'f"""'">:ltca~'r~~~m:*1's5l";~:;<i?~~;o,;~~

~- .

l
1

~. .

Proceso

Slsfmtic .
. :

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, . Conoc1m1ento

. . _ . Realid~d .- ._ _.

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-~~00

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. .

L~:_...-~i'i!'i:i;,1<i-i;~,;, ~;1J

Todas ellas hacen referencia a un proceso de innegable importancia,


porque como hemos dicho es la base de la ciencia.
Este proceso es dinmico en el sentido de que permite descubrir
nuevos enfoques cientficos y abre nuevos horizontes, manteniendo la
ciencia en constante evolucin. Es un instrumento imprescindible que
debe utilizar todo experto si desea estar a la vanguardia en su campo y
actualizado, o sea, ser un buen profesional.

Para esto debe siempre profundizar, desarrollar, buscar nuevas fuentes


y nuevas rutas.
Identifique el origen de la palabra
"investigacin" y determine si en
la actualidad sigue significando lo
mismo.

iQu es para usted un problema?


lQuin define un problema?
lPor qu se da un problema?

Repase lo que se dijo sobre


ciencia positiva y sobre
empirismo.

El origen de la palabra "investigacin" no es muy claro o, por lo menos,


no hay una nica versin sobre ste. Ya, en 1929, se propusieron cuatro diferentes definiciones para escoger una, y no hubo consenso al
respecto y hasta se dijo que ste era un proceso indefinible. (Ast Vera,
p.17). El trmino proviene del latn investigatio, que significa "seguir un
rastro"
Lo que s est claro es que la investigacin surge cuando se tiene conciencia de un problema, o sea, una cuestin dudosa que trata de
aclararse, o hechos o circunstancias que dificultan la consecucin de un
fin, y nos sentimos impedidos para buscar su solucin. La investigacin satisface nuestra curiosidad. Ya Aristteles haba dicho que
aprender es el ms grande placer, no solo para los filsofos, sino para
la humanidad, por pequea que sea su capacidad para ello.
En algn momento del proceso histrico, se confundi investigacin
con ciencias positivas y con indagacin emprica. Esta manera de pensar deja por fuera la investigacin social, humanista y filosfica. Y tambin reduce la investigacin a la mera experimentacin de hechos o de
datos. Un proceso as concebido es invalidado, adems, por las ciencias
fcticas, que realizan investigacin desde hace ms de dos mil aos.

34

INVESTIGACIN: UN CAMINO ALCONOCIMIENTO

r
!1

Tambin, debe recordarse, como se apunt en el primer captulo, que la


teora constituye la esencia de la ciencia y, por lo tanto, de la investigacin.
Debe tener-presente

qu es teora.

Pero, nos estamos adelantando un poco, ya que hemos dejado pendiente la definicin de investigacin. Qu les parece si transcribimos algunas definiciones de autores connotados, las analizamos, las decodificamos e intentamos juntos dar una definicin propia? Les parece?
Bueno, intentmoslo .
. . .la investigacin es una actividad del entendimiento en busca de un
conocimiento ms extenso o profundo de la realidad. (Lpez-Barajas, 1988,
p.13) .

..1!
.

!
1
1

. . .la investigacin es considerada como un proceso ms fonnal, sistemtico e intensivo de llevar a cabo un mtodo de anlisis cientfico .. .Investigar es una actividad ms sistemtica, dirigida hacia el descubrimiento del desarrollo de un cuerpo de conocimientos organizados.
(Best, 1982, p. 25) .

La investigacin cientfica es una investigacin crtica, controlada y


emprica de fenmenos naturales, guiada por la teora y la hiptesis acerca
de las supuestas relaciones entre dichos fenmenos. (Kerlinger, 1988, p. 11).

1
1
1

Investigar supone aplicar la inteligencia a la exacta comprensin de la


realidad en un impulso por penetrarla, arrancarle su secreto y dominarla. (Zubzarreta, 1977, p. 74) .
. . . el objeto final, tal como se apunt, es propiciar la aparicin de ciertos
fenmenos o impedir otros, a fin de satisfacer las necesidades humanas,
incluyendo la de conocer. (Arias, 1981, p. 32).
La investigacin cientfica es un proceso, trmino que significa dinmico, cambiante y continuo. Este proceso est compuesto por una serie de
etapas, las cuales se derivan unas de otras. Por ello, al llevar a cabo un
estudio o investigacin, no podemos omitir etapas ni alterar su orden.
(Hemndez, Femndez

Qu es investigacin?

y Baptista, 1991, p. XXIV).

35

Podramos incluir muchas ms definiciones, pero como han observado,


todas tienen mucho en comn, y stas no son muy diferentes de lo que
usted ya conoca y de lo que expresaron los alumnos de la universidad
a quien solicit me la definieran. Para todos es un proceso, es sis tettico,esriguroso1esespecializado1buscalaverdad1produce
conocimiento cientfico y utiliza un mtodo: el cientfico.
Ahora, ya usted puede elaborar su definicin de investigacin, seguro
de que, aunque parece un ejercicio fcil, no lo es. Cmo defini investigacin?

De mi parte, podra decir que investigacin es:


Analice su definicin
de investigacin.
Qu otras caractersticas
le incluira?
Qu le eliminara?
concuerda usted
con algunos autores?
por qu?

~
~

---~

. q~ebu,sc~ Ja ~erd~d 'P.?fo m~~1p 4:~1 T~tp~9;-f~ent1!1c~.Y..


. qu.e nace ~e n seot1m1ento .de ms~t1sf~9c19n,xa.s,~a
vital..~ . inteleguaJ,\c~xg,prp9H~~ ~s el c(}nocill1i~~!Q.

. ~
. .~
-, i

l~~;~~~tt~~:*~~~~i~?~~k~~~~m~<*~ ~~ij
2. CARACTERSTICAS
DE UN PROBLEMA DE INVESTIGACIN
Este proceso compromete la inteligencia de los hombres, exigindole
una observacin atenta, una explicacin de los hechos que lo sorprenden, la delimitacin de un problema, la aplicacin clara de un mtodo,
la utilizacin de tcnicas adecuadas, de una teora que lo sustente y de
una serie de conclusiones y recomendaciones que deben darse a conocer por medio de un informe.

Piense en algunas fuentes que a


usted le han propiciado ideas
para una investigacin.
Qu le parecen
las que le ofrecemos?
cree usted que hay otras formas
de generar investigacin?

Como ya se dijo, la investigacin se origina en ideas las cuales, stas


son el primer acercamiento a la realidad que habra que investigar. Pero, hay gran cantidad de fuentes que pueden generar investigaciones:
las experiencias individuales y profesionales, las lecciones que se reciben en las instituciones educativas, los materiales escritos (libros, revistas, peridicos, tesis y otros), otras investigaciones, pelculas, conversaciones, observacin de hechos y hasta los presentimientos. El origen de
las ideas de investigacin no tienen relacin con la calidad de stas,
aunque lo que s es necesario es precisarlas, modificarlas y concretarlas. Para ello es muy importante comunicarlas y analizarlas con compaeros, especialistas y con "agentes" que puedan contribuir en el proceso. Leer mucho sobre el campo de conocimiento en estudio es importante para tener mejor comprensin del futuro problema por investigar,
llegar a concretarlo y definirlo con claridad.
36

INVESTIGAON:

UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

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1
1

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Por lo general, las ideas iniciales de investigacin son muy. amplias y


vagas, por lo que requieren analizarlas cuidadosamente para plantearlas con ms precisin y en forma ms estructurada. Para ello, debe fa.
miliarizarse (profundamente)con el campo o rea de su especialidad,
- - - -- - - e1Yque-deseade-s1rrtollarstrirtvestigacin. . ..... - - -- - - - ' . . . - - -- -

Para lograr esto debe analizarse informacin especializada sobre el tema: libros, artculos de revistas y peridicos, programas de televisin.
Debe conversarse con especialistas y analizar muchos factores y aspectos sobre y alrededor del tema; especiahnente con aquellos que han realizado estudios similares al que se desea emprender. Sera conveniente cuestionar a posibles o futuros protagonistas que tienen relacin directa con el problema y con aquellas poblaciones que pueden estar inmersas en la problemtica por tratar y que nos permitan conocer algunos antecedentes de ste.
Luego de stas y otras actividades que usted y cualquier investigador
realice, intente escribir el problema y analice si ste es factible de un estudio profundo, en el que se invertirn horas de estudio, dinero y diversos recursos.
Solo si se conoce los antecedentes del problema, estudios similares que
sobre ste se han realizado, investigaciones sobre temas relacionados
con l, se logra con ms facilidad:

'

.. 1

Qu es investigacin? -

37

Piense en una idea para un


problema de investigacin.
Trate de definirlo.
Intente realizar los pasos que se
- - - le sugieren-en-el . captulo.cree usted que su problema
inicial vari, mejor, lo
comprende mejor?
lQu otras actividades realizarla
al respecto?

Cuanto ms se conozca un problema, el proceso de "afinar" la idea ser mejor y ms rpido. Hay diversidad de temas, algunos bastante estudiados, otros no tanto.
Eltemaque usted seleccion
lcmo lo clasificara?
Hendra facilidad para obtener
informacin de ste? Hendra
acceso a investigaciones
similares, a expertos?
me estar ubicado el tema en el
punto c) o d), lo cambiara o
seguira adelante?

ParaHernndez; PernndezyBaptstauwirhay temas a) investigados, estructurados y formalizados (sobre ellos es fcil encontrar referencias y resultados ya obtenidos); b) investigados pero menos estructurados y formalizados (hay pocas referencias escritas, datos dispersos
o poco accesibles); c) ternas poco investigados y poco estructurados (se
requiere de un esfuerzo para localizar informacin al respecto) y d) temas no investigados.

Tome su idea de investigacin y


analice si cumple con las
caractersticas que le ofrecemos
en este apartado.

Intrigar, alentar y excitar al investigador de manera personal.


En la medida en que la idea lo impulsa a seguir adelante, lo motive a continuar pese a posibles obstculos y lo compenetre con
la temtica, tendr mayor predisposicin a salvar barreras y continuar.

Las buenas ideas para generar investigaciones pueden caracterizarse


por:

Ser novedosas aunque tal vez no nuevas. A veces, es necesario


actualizar o adoptar planteamientos de estudios ya realizados, tal
vez en otro pas o en otras pocas.
Servir para elaborar teoras y la solucin de problemas. Una investigacin puede ayudar a formular, integrar o probar una teora o a iniciar estudios, que, aunados con otros, constituyan una
teora o ayuden a solucionar un problema latente de la sociedad.
Como usted ha observado, estimado lector, no es fcil definir un problema para realizar una investigacin. Seguro de que aparecern muchos,
algunos tal vez nos seducirn pronto, pero pueden decepcionamos despus. Si los examinarnos detenidamente, se comprueba que no son fciles de definir, o son muy extensos o se tiene poca informacin para sustentarlos. Es indispensable que los posibles problemas cumplan con algunas caractersticas para asegurar el xito en el futuro trabajo.
Qu caractersticas claves debern cumplirse para lograr el xito?
Podemos enumerar algunas:
Debe ser preciso, o sea, poseer un contorno bien delimitado que
lo haga unvoco. No podr ser una idea vaga, poco concreta y cuyos lmites no puedan precisarse y se confunda con otras ideas alrededor de ste. Debe evitarse la dispersin que pueda distraernos con temas ajenos al nuestro, aunque muy relacionados.

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1

38

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

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1

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1

Debe tener una limitada extensin. Para darle rigor al problema


en estudio, debe conocerse hasta donde pueda abarcarlo, si bien
es cierto de que no se puede estudiar un tema aislado, tampoco
puede ser muy general o excesivamente grande y complejo, ya
qiie nos pone en peligro de "naufragar" en un mar de asuntos,
concretar poco o ser superficiales.

Busque otras caracteristicas que


permiten el xito en la
investigacin, cuando usted
seleccione un problema.

Un tema concreto, de estructura interior sencilla, ofrece la ventaja de recorrer nociones conexas, indispensables para su mejor
comprensin, pero sin divagar.
Si se elige un buen problema de investigacin, se supera el perodo en que los intereses son tan extensos que parecen no tener lmites. Recuerde que hay factores de tiempo, economa, materiales, energa, que deben ser considerados tambin.
Debe ser original. La originalidad no puede ser vista como un fin
en s misma, lo que se requiere es que los resultados colaboren en
la solucin de un problema, aporten nuevos criterios, sea fructfera y coadyuve en el progreso de la ciencia.
Esto se logra, no solo descubriendo nuevos aspectos de la realidad y la interpretacin de sta, sino con nuevos enfoques para lograr esos resultados, completando viejas investigaciones u ofreciendo un panorama crtico actualizado.
Debe ser viable. Existen muchas condiciones que pueden impedir la conclusin satisfactoria de una investigacin, aunque el problema seleccionado sea muy interesante y actual. Pueden fallar la
carencia de algunas tcnicas especializadas de anlisis, la ausencia
de especialista, la privacin de referencias bibliogrficas o de tiempo suficiente. Deben tenerse en cuenta stos y otros factores similares cuando se selecciona un problema de investigacin.
La tarea no es del todo fcil y sencilla, no se trata de encontrar un problema importante o sencillo, sino que ste debe cultivarse. Dice Zubizarreta (1977) que no hay temas dignos o indignos, sino ms bien espritus que son capaces o no, de prestar dignidad a un tema, gracias a su
inters y a su dedicacin.

3. CARACTERSTICAS DEL INVESTIGADOR


Ante este panorama, seguro usted se ha preguntado, bueno y quin
puede investigar?, y la respuesta podra ser: cualquier persona o, tal
vez, se necesita de una serie de requisitos y caractersticas para llevar a
cabo un proceso de tal magnitud? Bueno, por ah va la respuesta. El
proceso de investigacin podra realizarlo cualquier persona que tenga
Qu es investigacin?

. 39

lQu entiende Ud. por


cultivar un tema?
lQu opinin le merece la frase
escrita por Zubizarreta?

inters en algo, por ejemplo, un nio puede investigar cmo puede adquirir las estampas del lbum del mundial de ftbol que le faltan para
socioeconmico.
completarlo; el mecnico puede investigar de qu manera puede sustii,Qu.!~~-P..~~~-~ i~.Y~~.!ig~~?.... ........... _t1:1I!.~~~P~~~~g~-~-~!~c)y~Lq~~.!l(). ~2P:~i.g1:1~ ~ ~!.ll:l~!~a~g;~l
Haga un resumen de las
educador puede investigar las causas de la baja promocin en los exrespuestas.
menes de bachillerato en el liceo X; el experto de la NASA puede inveslQu opina usted de este
tigar la existencia de un posible planeta que gira alrededor de la estreresultado?
lla ms cercana al sol; el experto en medicina puede investigar la forma
lEst de acuerdo o no?
de curar el cncer; pero, usted puede notar la diferencia de nivel de eslCul es su opinin al respecto?
tas investigaciones. En primer lugar, debe distinguirse entre investigacin e investigacin cientfica. La primera la puede realizar cualquier
persona que posea un mnimo razonamiento lgico, pero la segunda es
un proceso que requiere que quien se proponga efectuarlo, debe tener
ciertas caractersticas especiales. A su mente, deben haber aflorado
muchas de stas, pero mencionaremos algunas:
Pregunte a varias personas de
diferentes profesiones y estatus

Enumere otras caractersticas de


un buen investigador y agregue
aquellas que no se han
mencionado.

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40

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

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- Debe ser crtico, para ello tiene que tener alerta su


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Qu es sectarismo?

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Puede alargarse esta lista, pero ese no es el objetivo, solo se pretende


que usted tenga una idea del porqu no toda persona puede hacer investigacin cientfica, pero no se crea que es un trabajo de superhomQu es investigacin?

41

bre, no es as, lo que s se requiere son algunas caractersticas que le


permiten realizar este trabajo fascinante.
Pero, tambin hay obstculos que pueden entorpecer el proceso, los
cuales pueden ser de dos tipos:
1 ) Limitaciones personales.
2)

Obstculos socioculturales.

En el primer grupo se pueden citar:


a)

Desconocinento de un idioma.

b)

Falta de manejar herramientas tecnolgicas modernas como la


microcomputadoras, los paquetes computacionales o desconocimiento de los lenguajes de este tipo.

c)

Memoria dbil o poco acostumbrada a retener informacin,

d)

Desconocimiento o falta de costumbre en la aplicacin de algunas


tcnicas como la entrevista, la observacin de campo, etc.

e)

Carcter impulsivo o poco dominado.

f)

Falta de tiempo y de recursos econmicos,

En el segundo grupo se pueden citar (Pardinas, 1976):

Examine con ms detenimiento


qu entiende por dogmatismo y
por dogma.
Compare ambas definiciones y
concluya si ambas son lo mismo.

a)

Etnocentrismo, o sea, la tendencia a erigir valores y las costumbres del grupo donde se ha nacido o crecido, y tomarlos como
normas infalibles de juicio y valoracin de las conductas de cualquier otro grupo sociocultural.

b)

Subjetividad. Tendencia a juzgar los hechos observados y las situaciones contempladas tomando como base la emocionalidad o
la afectividad, favorable o adversa que algo despierta en uno, dejando de lado el examen rgido de la verdad.

c)

Autoritarismo. Tendencia a aceptar como verdadera una afirmacin porque lo ha dicho una persona, no por las razones de la investigacin. No se puede aceptar una verdad como tal en virtud
de la autoridad de la persona que lo afirma.

d)

Dogmatismo. Es la tendencia a erigir frmulas, en verdades indiscutibles al margen del estudio, de la crtica y de la discusin.

42

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

1
1

e)

Impresionismo. Consiste en confundir experiencias transitorias


con verdades comprobadas. Es generalizar a una clase de gente
lo que nicamente nos consta de una parte o pequeo grupo de
personas. Por ejemplo, decir que todos los jvenes que viven en
un precario son delincuentes.

f)

Estereotipos. Son imgenes no comprobadas que desde la infancia han sido formadas o hemos formado en nosotros mismos, respecto de algn grupo tnico, cultural o nacional.

g)

Especialismo. Es un proceso tcito o expreso de evaluar cualquier conocimiento que no est dentro del rea de la ciencia a que
nos dedicarnos o pensar que la especialidad a la que pertenecemos, contiene todos los conocimientos o es igualmente vlida en
cualquier otra rea de fenmenos.

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1
1

Todas las limitaciones que se mencionan, tienen como propsito enseamos que la rectitud de criterio, la tica en la investigacin, el uso
adecuado del enfoque de investigacin que se escoge, deben liberamos
de stas, que pueden ser no solo graves en este proceso, sino en la vida
personal y de sociedad.

4. CIENCIA, TEORA, MTODO Y TCNICA


No cabe duda de la importancia de la investigacin en la formulacin
y enriquecimiento de la ciencia. Por eso, es conveniente repasar un poco ms sobre el concepto de ciencia, de teora, de mtodo y tcnica, todos ellos claves en el proceso de investigacin.
4.1 CIENCIA

Cada da, la acelerada y compleja forma en que las fronteras del conocimiento se ensanchan, hacen que la ciencia torne un poder casi ilimitado en el mundo moderno. Sin embargo, el influjo de la ciencia en la
mente de los hombres, ha evolucionado progresivamentea lo largo de
la historia, o sea, podra decirse que la ciencia tiene historia. Para poder llegar al conocimiento que se tiene hoy, a finales del siglo XX, se ha
dado un lento transcurrir. El progreso del hombre se ha dado en dos
campos fundamentalmente: en el tecnolgico y en el de las organizaciones sociales (Zorrilla, 1989).. El primero se inici con el uso del fuego,
el trabajo de los metales, la ganadera y la agricultura.
En el segundo, las organizaciones sociales han ido desarrollndose desde la simple convivencia de clanes hasta las complejas organizaciones
sociales, que se tienen hoy; o sea, es el resultado de un gran movimiento social.

Qu es investigacin?

43

Puede devolverse al primer


captulo y retomar el concepto de
ciencia. Aqu se ampliar.
Recuerde cul es el papel
de la teora en la ciencia.

Comente cada una de las


siguientes proposiciones:
- "La meta principal de la ciencia
............. .es.labsqueda.de. ~

conocimiento':

- "La ciencia debe suponer que


sus hallazgos son
provisionales, las nuevas
evidencias pueden cambiar o
refonnular teoras actuales':
- "La ciencia supone que se
mantiene un vnculo de
comunicacin entre el hombre
y el universo por medio de
sus impresiones sensoriales"

Se le sugiere que pregunte a un


grupo de especialistas de
diferentes reas del
conocimiento, cmo la ciencia
puede colaborar con el hombre y
la sociedad?
Compare su encuesta con lo que
dicen los autores que se le
mencionarn
lQu puede concluir?

En este proceso, se ha dado una acumulacin de teoras y de conocimiento que ya en el siglo XIV y XV, sirvieron de base a la revolucin
cientfica, luego a la industrial en el siglo XVIII.

Eresta-ev1cin;ra-Ciencramoaernaeserresltado"aemezdarra teo-=
ra con la prctica.

Podra decirse que ciencia es una estructura, un sistema de teoras, leyes y categoras que observa tres niveles: terico, metodolgico, y tcnico, o sea, teora, mtodo y tcnica (se har referencia ms adelante a
cada uno de estos trminos).
Podra decirse, tambin que ciencia es una explicacin objetiva y racional del universo, o tambin, una manera metdica, racional y objetiva que describe, interpreta, explica, analiza, controla, generaliza
y predice los fenmenos que se producen en la naturaleza y la sociedad.

Algunos autores caracterizan la ciencia como:


a)

La que colabora con la humanidad, ejerce su dominio sobre las


fuerzas de la naturaleza, desarrolla la produccin de bienes materiales y transforma las relaciones sociales.
La ciencia es un elemento importante de la cultura, una forma
superior del conocimiento humano, .. es un sistema de conceptos acerca de los fenmenos y leyes del mundo exterior y espiritual del hombre, que le permiten prever y transformar la realidad en beneficio de la sociedad. El concepto de ciencia se aplica tanto para la elaboracin de los conocimientos cientficos como todo el sistema de conocimientos, comprobados por la prctica (Kdrov, 1968).

44

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

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1
1

b)

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Para Robert Merton, la palabra ciencia se refiere a una variedad


de rasgos interrelacionados que denotan: conocimientos, valores,

:,~:, ~I:i~:~~ufi~:a~~~1!~~~da~::S~d~:ira~ie~
--~~~~fr:!f~~~ur,~v~:";::~~!:!:C~i!=~- ------------- -- --- -

constante).
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1

e)

Para Ander-Egg, la ciencia es un conjunto de conocimientos racionales, probados, obtenidos metdicamente, sistematizados,
que hacen referencia a objetos de una misma naturaleza.

Bueno, ya se le han proporcionado tres concepciones todas ellas de


connotados autores por lo que lanzamos la siguiente pregunta: qu
opina usted al respecto? Aclaramos un poco ms su concepcin de
ciencia, pero, si desea saber ms sobre este tema, le citaremos las quince caractersticas que Mario Bunge le otorga a la ciencia:
Si no conoce el significado exacto
de cada una de estas
caractersticas, sera muy
adecuado que busque su
significado.

Por otro lado, Alfredo Tecla y Alberto Garza establecen una serie de
rasgos caractersticos de la ciencia.

Qu es investigacin?

45

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:_'"---"~,L~;~p~~t9_a l~s. feri?menos y lo~ procesos, por medio ~e .los c~les, s.e
, :. ''~"'~;;;a~est~W>fcS?''- :: <- . . : . ; fJ:ll~~nlo~ datos .que ~ropo~c10nan la base del conocume~to cientfi-

. . . . . . . . . cq .. :.trese sistema de afirmaciones, se le conoce como teona. Aunque


e: -~ : - --"-~-"~- algfi?~l~oforgandiferentes nombres: orientacin terica, marco te~---'-"'="";.;.;.;.:;.;.~ .. -'="'-~~~-~--~~~''"- !i~~:,)!~~c.p:;tef.et.el.ldalo efiqema terico.
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INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

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esquema conceptual por medio del cual los fenmerelevantes son sistematizados, clasificados e interrelaciona-

... li~w~~}~S ~~ch(!Sen genera1.acin emprica.


. . .... . Se~~~Ja~ _lagunas que existen en nuestro conocimiento

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lCundo se dice que un hecho


es revolucionario?

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./~~ faCiffs~lqese~Cando

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lQu significa circular, dialctico


y retroalimentacin?
De esos tres trminos, investigue
ms a fondo qu es un proceso
dialctico

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:-::;~:::i~~7:::::;::~:'.:~:: fiiiioon~aeritr<fd~Ia:'.fienGia:;::Adems,podradecirse que la teora es:
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. . c~ilirii~ti~a.:la teor~ no suprime enteramente los conocmen.: .. . . . . . tos ariteriores;pues siempre va a conservar algunos de sus com ponentes; .
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lQu es una estructura?
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.: . bsiC~s) y principi_os puente (relacin de los fenmenos
lQu es un contenido?
~--:~: -~--------._.,_-~~----~ empiicos con los que se est familiazaao):---'--c---"--'----- ..--- . ----- iQudiferencia hay en estos dos
conceptos y cmo estos pueden
contribuir a la tema?

47

'1

Qu es macro y qu es micro?
Comente las siguientes
proposiciones:
- "la teora es un elemento sin
el cual no hay ciencia".
- "La teoria es un instrumento
para el cientfico que le
sugiere analogas para llegar a
nuevos conocimientos"

A partir de esta proposicin, se ha hecho una clasificacin de teoras en:

a)

b)

Macroteoras y microteoras, Su distincin se basa en la amplitud de la explicacin y por considerar la totalidad de acontecimientos y leyes que abarque cada tipo.

c)

Teora de campo y mondica. La primera se concentra en las relaciones mismas y las segundas en los elementos relacionados.

d)

Teoras segn su nivel de abstraccin. Estas se miden por las


distancias que hay entre los principios de la teora o sus postulados, y las deducciones que a partir de ellos son necesarios para
llegar al terreno emprico.

- "La teoria orienta la

investigacin sealando
hechos significativos que han
de estudiarse':
Qu es un hecho?
Si lo desea, revise el primer
captulo, en l se hace alguna
referencia al respecto.

Teoras concatenadas, jerrquicas o axiomticas. La primera explica una ley o hecho al revelar el lugar que ocupa dentro de la
pauta y la segunda son deducciones obtenidas a partir de una serie de principios bsicos.

4.3 MTODO

Se haba dicho en el primer captulo, que la investigacin cientfica parte de una pregunta planteada de un problema detectado.
Los hechos son el punto de partida de este proceso y el mtodo cientfico es el camino" para llegar a la acumulacin, cada da ms creciente, de conocimientos acerca del hombre y la sociedad.
11

Esto debe entenderse como:


La manera de ordenar una actividad a un fin.
El orden sistemtico que se impone en la investigacin cientfica
y nos conduce al conocimiento.
El camino por el que se llega a cierto resultado en la actividad
cientfica, cuando dicho camino no ha sido fijado por anticipado
de manera deliberada y reflexiva.
De esta definicin que se ofrece
de mtodo, qu comentario
podra hacerse?
Qu conclusin puede obtener?

El mtodo es el procedimiento planeado que se sigue en la actividad cientfica para descubrir las formas de existencia de los procesos, distinguir
las fases de su desarrollo, desentraar sus enlaces internos y externos,
esclarecer sus interrelaciones con otros procesos, generalizar y profund48

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

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zar los conocimientos adquiridos de este modo, demostrarlos luego con


rigor racional y conseguir despus su comprobacin en el experimento y
con la tcnica de su aplicacin. (Gortari, 1979).
Podra decirse queelmtodoes-un conjunto . de principios generales.
que sientan las bases de la investigacin. Es un procedimiento concreto que se emplea, de acuerdo con el objeto y con los fines de sta, para
organizar los pasos y propiciar resultados coherentes. Esto ayudar a
establecer conclusiones objetivas y permite no slo alcanzar adecuadamente el conocimiento, sino resolver problemas.
Desde ahora, debe tenerse claro que:
Comente las siguientes ideas
concluyentes:

Aunque las tcnicas forman parte del mtodo, puede decirse que todo
mtodo incluye tcnicas, mientras que no hay tcnica que incluya como parte integrante a un mtodo.

- "El conocimiento cientfico


no es definitivot pero el
mtodo cientfico se encarga
de perfeccionarlo':
- "la funcin bsica del

mtodo radica en que


constituye un "camino" para
obtener el conocimiento que
requiere la ciencia".

,,

El mtodo es la clave para llegar a la verdad, ya que se levanta sobre la


base de la problemtica de la relacin entre nuestros pensamientos y
los objetos. Por eso se dice que el mtodo cumple con dos acciones fundamentales:

Segn Czares y otros, todo investigador debe recordar que el mtodo


no es algo arbitrario, y que su validez est en relacin directa con su
adaptacin al objeto al cual se aplica y al fin que se persigue.
Pero, como ya se sabe, es el mtodo cientfico el que sigue el camino de la duda sistemtica y aprovecha el anlisis, la sntesis, la deduccin y la induccin, lo que quiere decir que contiene las operaciones lgicas.
Qu es investigacin?

49

LQu es una duda?


LQu ser, entonces,
una duda sistemtica?
Si tiene duda, le sugerimos se
aclare Lqu es anlisist sntests,
deduccin e induccin?

Se insiste en recordar que aunque el conocimiento cientfico no es defi-

nitivo, el mtodo cientfico se encarga de perfeccionarlo.

Debe evocarse tambin, que el conocimiento cientfico est sujeto a dudas, pero el mtodo cientfico, que es la lgica general, busca darle valor a los mritos de una investigacin.
lCundo se dice
que algo es eficaz?
lQu diferencia hay entre
eficiencia y eficacia?

La validez de un mtodo se da cuando se busca una manera de hacer


la investigacin, es decir, cuando se usa tcnicas de investigacin.
Muchas veces se confunde mtodo con tcnica o viceversa. As, por
ejemplo, para algunos la entrevista es un mtodo, cuando en realidad
es una tcnica. Las tcnicas son dispositivos, herramientas, nunca
son un mtodo.
4.4 TCNICA

Es un procedimiento, o conjunto de procedimientos, regulado y provisto de una determinada eficacia. Las tcnicas constituyen una de las
partes ms adelantadas de la actividad cientfica (Gortari, 1979).

Si anteriormente se dijo que el mtodo es el "camino", podra decirse


que la tcnica es el instrumento o los medios utilizados para llegar a
la meta.
El instrumento no es necesariamente un "aparato" mecnico o electrnico, puede ser un inventario, un "test", una entrevista, un cuestionario, un formulario, un clculo estadstico, etc., en fin, puede decirse que
es una herramienta que se usa en la investigacin.
Pueden clasificarse en: tcnicas de recoleccin de la informacin y tcnicas de medicin.
Las primeras tienen como propsito, como su nombre lo indica, recoger la informacin ordenadamente y los segundas intentan medir aspectos propios de lo que se desea investigar.

50

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

'

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1

Al ser las tcnicas una herramienta del mtodo, puede recurrirse a varias de stas o a ninguna, lo importante es utilizar las adecuadas, en
forma correcta y planificada.

oesdelego; elirivesfigadof puede crearsrnrprpias tcnicas."


Hay tcnicas propias de cada escuela del pensamiento, aunque pueden
combinarse adecuadamente. De este tema se hablar ampliamente en
futuros captulos.

Qu es investigacin?

51

CAPTULO 111

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PARADIGMAS DE LA

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. ~ . lNVESflGAClON

.. 1

CIENTFICA

SUMARIO
1. Paradigma y enfoque
2. Paradigma positivista de investigacin
3. Paradigma naturalista de la investigacin cientfica
4. Clasificacin de la investigacin cientfica
5. Enfoque de investigacin cUantitativo y cualitativo
6. Complementariedad del enfoque cualitativo y
cuantitativo

OBJETIVOS ESPECFICOS

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Definir lo que es un paradigma y un enfoque de
investigacin y su diferencia.

Caracterizar el paradigma positivista de la


investigacin.
. Caracterizar el paradigma naturalista de la
investigacin.
Diferenciar el enfoque de investigacin
cualitativo del cuantitativo.
Analizar cmo superar la confrontacin entre los
enfoques de investigacin.

54

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

1. PARADIGMA Y ENFOQUE

Para nadie es un secreto que no se estudia una carrera para ser padre o
madre de familia. Este es un proceso que se vive desde el momento en
qm~-seen:gendrftnrhijo:eo:andonaceste;elilombreylamujerseeff
frentan con el dilema de cmo crear a esa nueva criatura: ser estrictos
y aplicar todo tipo de castigos; ser comunicativos, comprensivos y respetuosos de las decisiones de los hijos; ser alcahuetes, consentidores y
poco estrictos;... Como puede verse, hay un sinnmero de modos, formas, maneras de enfrentar este dilema. Seguramente, la posicin ser
eclctica, pero predominar una, ante esta gama de posibilidades.
Lo mismo sucede con el educador. Para esta profesin s debe estudiarse, pero la persona que la elige, se ver ante muchas formas de enfrentar esta necesaria e indispensable responsabilidad. Debe recordarse a
los maestros y profesores de hace unas dcadas: serios, dueos de la
verdad, estrictos, distantes y aplicando castigos, frente a un educador
moderno: comunicativo, participativo, orientador, facilitador, etc. Puede decirse que en el primer caso la educacin se centraba en el maestro
y en el segundo caso en el alumno. Cada grupo, tanto el de padres y
madres, en el primer ejemplo, como de educadores; en el segundo,
comparten conceptos similares sobre un determinado asunto, utilizan
mtodos, tcnicas y formas de aplicacin muy similares. A esta forma
de trabajo o de analizar un problema se le denomina paradigma.

Qu significa
una posicin eclctica?

Si se busca el significado 'de esta palabra en un diccionario, puede encontrarse definiciones como: "conjunto de formas de un morfema lexical combinado con sus desinencias eventuales o verbales". Como se
puede notar, esta definicin est aplicada a la lingstica, pero, recientemente se ha dado una connotacin ms amplia: reunin o relacin
de elementos que tienen algo en comn.

Consulte a tres profesionales de


diferentes reas y pregnteles:
qu entiende por paradigma?
Compare la respuesta; analice
stas frente a las que le
ofrecemos Qu conclusin
obtiene al respecto?

Fue el historiador Thomas Kuhn el primero que introdujo este trmino


dentro del vocabulario cientfico social, en su obra La estructura de las
revoluciones cientficas, publicado en 1962.
Para Kuhn paradigma es:

Paradigmas de la investigacincientfica

55

Segn el anlisis de Dobles, Ziga y Garca, un compromiso significa


el hecho consciente para realizar acciones por algo o alguien, desde el
punto de vista conceptual, terico, instrumental y metodolgico.

-m-com:promiso mplcaunautsposcnconsoenteporrealzer accio=:


nes, peroKuhn lo pone como "cuerpo implcito", lo que parece contradictorio, pero no si se recuerda que las creencias y las dudas deben ser
aclaradas para seleccionar las ms convenientes, o sea, una persona
puede comprometerse a realizar determinadas acciones con base en
"creencias implcitas", por ejemplo, creer que la fe catlica es la mejor
para crear a sus hijos. Esto es lo que sucede, en la mayora de los casos, con los paradigmas.
Hay compromisos que son ineludibles en un paradigma y, a veces,
cuesta explicar el porqu de ellos, o sea, es un compromiso implcito,
por lo que es difcil someterlo a la crtica y evaluacin, en funcin de
las circunstancias. Por ejemplo, si yo creo que la forma de ensear es
por medio del estmulo-respuesta, ese sera el paradigma en que yo como maestro voy a realizar el proceso de enseanza-aprendizaje, y lo
que buscara son los estmulos ms adecuados para producir respuestas deseables, as construira los instrumentos y metodologa apropiados para el proceso. En este caso, dentro de ese paradigma yo busco el
enfoque que mejor se ajuste a la circunstancia.
Busque la diferencia entre
paradigma y enfoque.

En el campo de la investigacin, los paradigmas son un aspecto indispensable para definir la forma en que sta se desarrolla, ya que determinan nuestras acciones y se convierten en un mediatizador de la forma en que pensamos y actuamos en este proceso. Puede concluirse
que un paradigma no es una "escogencia" libre, porque tiene que ver
con la propia manera de pensar y es producto de la experiencia a lo largo de la vida. Estas acciones, a la vez, han estado influenciadas por los
paradigmas prevalecientes en la sociedad en que vivimos.
Como afirma Dobles, una forma de investigacin no puede iniciarse escogiendo, de buenas a primeras, un paradigma, como quien decide ponerse un par de zapatos para salir. El investigador debe reflexionar
constantemente sobre la propia forma de hacer investigacin: A qu
principios responde? Cules son sus conceptos claves? Qu tipo de
preguntas hace? Cul es su concepcin de aquello que se dispone a investigar? Si logra explicar estas interrogantes, de seguro que su diseo
de investigacin ser ms consistente y lo defender con adecuados argumentos.
Gerard Fourez (1994, p. 75) dice que las disciplinas cientficas estn determinadas por lo que en filosofa de la ciencia se llama "una matriz disciplinar o paradigma", es decir, una estructura mental, consciente o
no, que sirve para clasificar el mundo.
56

INVESTIGAN:

UN CAMINO l CONOCIMIENTO

Por ejemplo, si quiere investigarse en el campo de la educacin, para


empezar hay que tener ciertas ideas en sta y la disciplina que nacer
de las investigaciones sobre educacin se estructurar en tomo a las
ideas preconcebidas, ya que el concepto de educacin no es algo "ca. -dodel-cielo't;~sinoquetienesu-origenen-una-detenninada-manerade
...
contar lo que vivimos en narraciones, que todos conocemos, que dicen
lo que es, para nosotros, ser educador y educacin.

Cada disciplina cientfica tiene en su base un cierto nmero de reglas,


principios, estructuras mentales, instrumentos, normas culturales y/o
prcticas que ponen orden en el mundo antes de que lo estudiemos ms
a fondo. (Fourez, 1994, p. 76).

lQu diferencia hay entre: regla,


principio, estructura,
instrumento, norma cultural
y prctica?

Puede concluirse que paradigma es un esquema terico, una va de


percepcin y comprensin del mundo, que un grupo de cientficos ha
adoptado. Los miembros de estos grupos tienen un lenguaje, unos valores, unas metas, unas normas y unas creencias en comn.
Dentro de los paradigmas hay diferentes enfoques o maneras de "ver
o concebir algo". Esto significa posiciones de un punto de vista para
aproximarse a algo. O sea, dentro de un paradigma pueden darse diferentes enfoques para tratar un problema. En investigacin, pueden
seleccionarse uno o varios aspectos por estudiar y darles una realidad,
dentro de un determinado paradigma. Por ejemplo, en el "paradigma"
de los padres de familia estrictos y que creen en el castigo como forma
de educar a sus hijos, podra darse diferentes "enfoques", por lo que tal
vez la diferencia sea la clase de castigos, o de recompensas, y as podran darse castigos fsicos o los relacionados con prohibir hacer lo que
ms le guste al nio, como ver televisin. Seran dos enfoques diferentes, dentro de un mismo paradigma.

Pregunte a tres especialistas en


investigacin la diferencia entre
paradigma y enfoque
en este campo.

Hay muchos especialistas, que consideran estas dos palabras: paradigma y enfoque, como sinnimos. Pero si se buscan en un diccionario el
significado de enfoque, puede encontrarse definiciones como:

Qu es un sinnimo?

Como puede apreciarse, la diferencia entre paradigma y enfoque es


bastante significativa. Esto mismo ocurre en investigacin. Mientras
que el paradigma entraa cambios en las normas que rigen los problemas, conceptos y explicaciones, estos son tan significativos que pueden
afectar hasta el alcance de los trminos usados; el enfoque es una forma
de "ver" o plantear la resolucin de un problema, pero dentro de unos
Paf"a;dgrnas de la nvestgacfncientfica

57

grandes lineamientos o compromisos conceptuales (paradigma), o sea,


el enfoque determina generalmente cmo actuamos respecto de algo.

. . Ei ~radigma es . uo GQOj~nto.~.e sup~~$tos .


. para interpret~f:fl)s ~!9bar.que ij~ enf?q.e
. (Opble~.. ?f~~ yG?f~;.1996,p. 94):

Como se dijo, dentro de un mismo paradigma pueden darse diferentes


enfoques, pero que parten de supuestos generales comunes. Ms adelante, se ver que en investigacin hay dos grandes paradigmas: el positivista y el naturalista; y dentro de stos hay muchos enfoques de investigacin; por ejemplo, el cuantitativo y el cualitativo.
En primer lugar, conversaremos sobre los dos grandes paradigmas y,
luego, lo haremos sobre los enfoques ms significativos en cada uno de
stos.
Tradicionalmente, el tema de los paradigmas en investigacin se ha
tratado dicotmicamente: positivismo-naturalismo, o sea, explicar
frente a comprender. Estas dos formas de enfrentar la investigacin se
derivan de las dos grandes tradiciones filosficas predominantes en
nuestra cultura: realismo e idealismo, o lo que es lo mismo: positivismo y naturalismo.
Desde esta perspectiva, la investigacin est presidida por concepciones, conflictos y debates paradigmticos, movindose desde posiciones
dominadas por la perspectiva positivista a porciones ms pluralistas y
abiertas (Arnal, 1994).
Algunos autores como Koerting (citado por Arnal), plantean tres paradigmas en la investigacin en vez de dos, a saber: positivista, interpretativo y sociocrtico, o sea, agregan un tercer grupo: el sociocrtico: sin embargo, nosotros nos quedaremos con la posicin ms comn y analizaremos dos paradigmas: el positivista y el naturalista.
;

2. PARADIGMA POSITIVISTA DE INVESTIGACION


Las universidades occidentales del siglo XIX, alcanzaron un mayor
progreso en las llamadas 11ciencias naturales", respecto de las "ciencias
sociales" o "espirituales". Este progreso se logr gracias al desarrollo
de una lgica particular y una inetodologa a base de experimentos
(metodologa experimental).

58

INVESTl(>ACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

---~:-

Este modelo para construir el conocimiento, fue el origen del paradigma positivista, que rein en la investigacin durante mucho tiempo. El
paradigma positivista influenci a los cientficos sociales, especialmenJg__g_nJQ~_pase~ angk>_s1j_Q!}_~~-,J~_l!~~~d~-~~~<!_-_ef~~t-~y_prediciendo la
conducta futura sobre la base de la actual (Husn, 1985).- - ---- -------------------- -- -----------------~- ------------------------ ..-- ------------~;

Episternolgicamente, la investigacin buscaba la validez del conocimiento cientfico, o sea, se reduce la epistemologa a una teora de la
ciencia. Supone la existencia de W1 mundo objetivo estructurado independientemente del sujeto cognoscente. Vase, estimado amigo,
que el sujeto y el objeto, en la produccin del conocimiento, estn separados, aislados, no interactan; adems, la realidad est dada, y slo
hay que preocuparse por encontrar el mtodo adecuado y vlido para
DESCUBRIR sta.

lQu es validez? cmo puede


afectar sta a la investigacin?

A este paradigma tambin se le denomina: emprico analtico y racionalista y tuvo su origen, coino se dijo, en el siglo XIX y principios del
XX, en pensadores como Cornte (1798-1857), S. Mill (1806-1873), Durkheim
(1858-1917) y Popper (1902). Ellos defendan unos supuestos sobre la concepcin del mundo y el modo de conocerlo:

Haga un dibujo o diagrama que


representen al sujeto y al objeto
en la produccin del
conocimiento dentro de este
paradigma.

Segn Popkewitz (citado por Amal), el paradigma positivista se configura


a partir de cinco supuestos interrelacionados:

- Paradgmasde la investigacincient11ica

. 59

.ElrhOQdos()cial.xiste.()molin ftema de variables.


~$ varjab(es de~n; ser ~eflnid~$Ope~ti,vamente.. . . .
Lqs ~qfl~~ptosY gene~l,iz~ciones slo.,d,eb~nb~sarse

en. unidades de anlisis qu~ s~n perotiviiable5..

- .La ~dstiea.es un instrun1erito irnportant en el


,..,.-----....,.....,.--------w-..,......,..----_an~l-is...,,.is...,..e:_int_erp--"c,_re~tciq~.~~.~-'s ~atos.: ..
-------

---"-"""""'"""""'''""''-'

lQue significa explicar, controlar


'predecir1. .: .
. tQIJesntologat.
" --~'~~-~~~ingljlar, tangible, ..
fragmentable y convergente?

El inters del positivismo es el de explicar, controlar y predecir.

r.>
r
.

----

'

Elpropsitode lanvestgacn en este paradigma es buscar generalzaciones libres de contexto, leyes y explicaciones (nomotticas): deductiva, cuantitativa, centrada en semejanzas. Busca, adems, la relacin
. . '""-"-c.=;dll!ia~e.f~~tQ_ycigscie el puntode vista axiolgico es libre de valores.

.. \ < tQoesaxiolgico? . .

Predomina el uso de tcnicas cuantitativas (se explicar ms adelante


con mayor detalle); para los criterios de calidad busca el rigor en trminos de validez externa y utiliza la teora previa, hipottico-deductiva,
lo que genera hiptesis por contrastacin.

: .-.:.. . : ...::-_
..

...

-_

', l.Qu se entiende por validez

ext~m1.

iCundosedice que una teora


. . . . . . es.hipottico-deductiva?
=~- - -
__ ,_____________

l.
!. .

Los instrumentos que utiliza se intercalan entre el investigador y los


--'---renmenossjetosa estudio.

Efdise.o dirivestigaci6ri s preestructurado al detalle, utilizando el


Iabratoro.yel muestreo como escenarios que se repiten muy a menudo, en las investigaciones que se realizan bajo este paradigma.
.
to.a 1 ana'li sis,
. es
, te se onen
. ta a 1 a ven'f'1cac1on,
. , 1a conf'mnac1on,
.,
,, Encuan
el.rduccionismo, el inferencia! e hipottico-deductivo. Le da gran
nfasis al anlisis de los resultados.

. ..

La naturaleza de la realidad es duda, singular, tangible, fragmentable,


y convergente. La relacin sujeto-objeto en la produccin del conocimiento es independiente, neutral y libre de valores.

. '..

.. .

1
1 . . . ..

l ..

:.

. .

.. . .

[---- . ------.. ----. -------------3~-VARAU1GlV1ANATURALISTA DE LA


![- . . . . .. ..
. .. ,
:~:..:.LlNVESTIGACINCIENTFICA
:

!l .

:-.-:

""

-~Este_P-ara.digm.a_e.s_d_enmninadotambin
naturalista-humanistao interpretativo y, segn los pensadores que lo han analizado a fondo, su inters se centra en el estudio de los significados de las acciones humanas y de la vida social.

---- -~ -- . . . ":-riene-sus-antecedenfes eri autores como Dilthey {i833-1911),

Ricken

------------1(~.3.6),::Sdmiz=(1s~9.59-);:_Weber(l8~1920)::f::escuelas::de:p:ensamiento
como la fenomenologa, interacconismo simblico, etnometodologa y

sociologa cualitativa.
60

INVESTIGACIN:

UN CAMINO

AL CONOCIMIENTO

Si usted lee sobre el origen de este movimiento, encontrar que muchos


creen. que su nacimiento fue una reaccin ante la hegemona que duraf1t.e tantasdcadas.mantuvo el positivismo en el campo de las ciendassodales. Pero,no slo fue una reaccin, porque el naturalismo tie. nesusr~fcesen tradiciones filosficas, muy antiguas como son el idea1ismo.aleil1n y el hegelianismo (derivado dela obra de Hegel}, de principios

del si lo XIX.
..,..--t-------'"'"""""'---'----------

___,

- - - ~ - -----

- -------------- - -----------------

-_- --~----:-~---En. .esJ~J~~c;iJel$Se.pens que las humanidades tenan su propia lg-

lQu diferencia hay entre explicar


y comprender?

Otra fuente de influencia fue el pensamiento de Husserl en Alemania,


____- que buscabanbtener.las races de la actividad humana. A este enfoque
se ledellorriinfenomenologa y ms tarde hermenutica. En ellos se
- bsa, por medio" dela lilpata, comprende! las reacciones humanas y
as buscar una aprehensin global de la experiencia del hombre, como
_ ---. inQiyi<:l.9$~1lsutotalidad y dentro de su propio contexto. Tambin
. ~"'-= ~""=-=---===-h~ca-e:vitar~la-cfrag1nentadn,. o-sea eraislar partes .de un fenmeno
para esfu.dia.rlos por separado, y no dentro de una totalidad.

lQu es empata? lQu es


aprehensin?

- ', ca quelas qiferenciaba _de las ciencias naturales, ya que las primeras
_-.-ttat.ridcoriipl'eriderylas segundas tratan de explicar.

..

~,

-,--,.----

.,

.-.'

..--..----.

_ _ _ _ Qt.r..fil~hf~ q~~gr.iwa

el naturalsmo es la Escuela de Frankfurt con

- - pensadores comAdomo, Horckheimer y Habermas.

Ests esd1elasy cofyi.11_tes filosficas pretenden sustituir las nociones


------- ----- --eieh~fieas~deexplicacin1prediccin y-control por las nociones de com- _ _ _ preJ:t$in, significa.dl) y accin.
~--~
- --,

--.-

-- -~-'-:,

.,-_.

_.__ ,_,.,_,

::"--:-~,~,.... ......... """"'-'.''~-~----''"~------'-'-----~--

__

.--'-

"--

Eh este pto~so; el sujeto y el objeto interactan para construir el conocimiento, penetrando en el mundo de los sujetos. Se cuestiona que el
comportamiento de los sujetos est gobernado por leyes generales y caracterizado por regularidades subyacentes. Debe aceptarse que la realidad es dirimlca-mltiple y holstica
Este paradigma se caracteriza por fundamentarse en la fenomenologa
-~------------- ------y"'"la~teera-interpretativa;-En-cuantoa la naturaleza de-la realidad, sta
es din1nica,-tt1ltiple, holstica; construida y divergente. La fnali- aa:a-aeta:-invesligaciriescomprendere interpretarla realidad, los significados de las personas, percepciones, interacciones y acciones. En
.; - ''--- '""-----cuatl.toil.-'-la"reladn-sujeto~objeto~ como yalodijimos,-estimado lector,
es ~-~ ~p~~-4~11c_i~,y que se afectan mutuamente y est influida por
el cll\pfot1liso: son inseparables. .
------------ - - - -- - - -

Haga un dibujo para representar


el sujeto y el objeto en la
construccin del conocimiento
dentro del paradigma naturalista.
lCundo se dice que hay algo
subyacente?
lQu significa dinmica, mltiple
y holstica?
lQu significa divergente?

lCundo algo es explcito?


_- -_ _-_ -_- _.g~~1:1~~?:~:~s=yalores,.sto~so11e~pl~gtos e influyen en.la investigacin; tanto los del investigado&JQs_(tel,pa~!~!gma, los del_fI\t~'.'t{) y
lf;'defa'teona""errqu~-se-fum:tamentcr1L--- --------------------

61

La teora y la prctica estn relacionadas y se retroalimentan mutuamente. No se admite la posibilidad de generalizar los resultados, pues
stos estn limitados en un tiempo y en un espacio, o sea, se desarrolla
....... .unconocimiento.. ideogrfko,centrndoseeneles_tudio.deJas.difer~:. .
cas y peculiaridadesdeterminadas por el contexto; por lo tanto, no interesan las relaciones de causa-efecto; ya que se cree firmemente que
los fenmenos tienen mltiples factores asociados, y no una o pocas
causas.
iQu es triangulacin?

En este paradigma predominan los enfoques cualitativos (se le dar


nfasis ms adelante) y entre los criterios de calidad que se utilizan est la triangulacin.
Se utilizan instrumentos construidos por el investigador u otros investigadores.

Qu es un diseo emergente?

iQu es un mtodo inductivo?

Los diseos de investigacin no son rgidos ni preestablecidos, sino


abiertos, emergentes y nunca completos. Estn concebidos para realizarlos en el lugar donde se desarrolla cotidianamente el fenmeno en
estudio, generalmente sin criterios preestablecidos, sino construidos en
esas situaciones. Se utiliza en la lgica de anlisis, el descubrimiento
exploratorio, expansionista, descriptivo e inductivo, dando nfasis a
los procesos (anlisis de procesos).
Despus de la caracterizacin de ambos paradigmas, qu les parece si
construimos un cuadro comparativo, que nos permita ver las diferencias esenciales entre estos dos paradigmas? Creo que es una buena
idea!

POSITIVISTA

NATURALISTA

Inters de la
investigacin

Explicar, predecir

Comprender,
interpretar

Naturaleza realidad
(ontologa)

Dada, tangible,
fragmentable

Construida, holstica

Relacin sujeto-objeto

Independiente neutral

Interrelacionada
comprometida

Propsito

Generalizacin libre de Explicaciones


ideogrficas en un
contexto tiempo y
tiempo y espacio
explicaciones
contina ..

62

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

'"';

... continuando

NATURALISTA

POSITIVISTA
Explicacin

Causa-efecto

Interaccin de factores

Papel de valores
(axiologa)

Ubre de valores

Valores dados que


influyen en el proceso

Fundamentos

Positivismo lgico

Fenomenologa

Teora/prctica

Disociadas

Relacionadas

Criterios de calidad

Validez, objetividad

Credibilidad
Triangulacin
Cuantitativas

Tcnicas

Cuantitativas

Cualitativas

Anlisis de datos

Estadsticos
(cuantitativos)
resultados

Induccin analtica
(cualitativos)
procesos

Dentro de cada paradigma hay diferentes enfoques, tal como ya se dijo, y los ms comunes son el enfoque cuantitativo, en el paradigma positivista, y el enfoque cualitativo en el enfoque naturalista. Independientemente de estos enfoques, a los que haremos referencia en el prximo subtema, existe en la investigacin una gran cantidad de clasificaciones, cuyos criterios para tal agrupacin son arbitrarios y no siempre mutuamente excluyentes.

4. CLASIFICACIN DE LA INVESTIGACIN
Entre los criterios que se han tenido en cuenta para dar estas clasificaciones se pueden citar: finalidad, alcance temporal, profundidad, carcter de la medida, entre otros.
Estos tipos pueden tratarse metodolgicamenteen cualquier enfoque y
pueden combinarse entre s, pero usted puede ir clasificando cul se
ajusta mejor a un determinado paradigma.

Paradgmasde la investigacincientfica

63

a)

Segn finalidad (adaptado de Amal, Justo)


- Investigacin bsica (pura): es aquella actividad orientada a
la bsqueda de nuevos conocimientos y campos de investiga----d-on-sn-rorfin prcticoespedficoeimnediato:--Suobjetivo-es
crear un cuerpo de conocimientos tericos en algn campo de
la ciencia.
Investigacin aplicada: su finalidad es la solucin de problemas prcticos para transformar las condiciones de un hecho
que nos preocupa. El propsito fundamental no es aportar al
conocimiento terico.

b)

Segn el alcance temporal

lQu es sincrona?

Estudios transversales (sincrnicos): estudian aspectos de


desarrollo de los sujetos en un momento dado.

lQu es diacrona?

Estudios longitudinales (diacrnicos): son investigaciones


que estudian un aspecto o problema en distintos momentos,
niveles o edades.
c)

Segn profundidad u objetivo


Exploratoria: es una investigacin que se realiza para obtener un primer conocimiento de una situacin para luego realizar una posterior ms profunda, por eso se dice que tiene un
carcter provisional. Por lo general, es descriptiva, pero puede llegar a ser explicativa.
Descriptiva: su objetivo central es la descripcin de fenmenos. Se sita en un primer nivel del conocimiento cientfico.
Usa la observacin, estudios correlacionales y de desarrollo.
Explicativa: Explica los fenmenos y el estudio de sus reladones para conocer su estructura y los aspectos que intervienen en su dinmica.
Experimental: Estudia las relaciones de causalidad utilizando la metodologa experimental con la finalidad de controlar
los fenmenos. Se fundamenta en la manipulacin activa y el
control sistemtico de las variables independientes.

lQu es una variable?

d)

Segn el carcter de la medida


Cuantitativo: se fundamenta en los aspectos observables y
susceptibles de cuantificar. Utiliza la metodologa empricoanaltica y se sirve de la estadstica para el anlisis de los datos.

64

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Cualitativa: Estudia, especialmente, los significados de las


acciones humanas y de la vida social. Utiliza la metodologa
interpretativa (etnografa, fenomenologa, interaccionismo
"
simblico, etc.). Su inters se centra en el descubrimiento del
- -- ---. --------------~------- coriOCiffiienf:-Erfrafa.IiemoaeIosdatoses;-generalmente;~-
cualitativo.
e)

--- - ----- --------------- ~---- -------- --~-~---

Segn el marco en que tienen lugar

De laboratorio: sus acciones se realizan en un laboratorio, o


sea, conlleva la accin intencionada de las condiciones de la
investigacin, manipulando las variables controlada y sistemticamente. Sus resultados son difcilmente generalizables
a las situaciones naturales de los sujetos.
De campo o sobre el terreno: son estudios que se realizan en
situaciones naturales y que permiten con mayor libertad generalizar los resultados a situaciones afines. No permite un
riguroso control como en el laboratorio.
f)

Segn la concepcin del fenmeno


Nomottica: pretende establecer leyes, orientndose a explicaciones generales. Utiliza la metodologa emprico-analtica
y se apoya bsicamente en la experimentacin.
Ideogrfica: Enfatiza lo particular e individual. Se basa en la
singularidad de los fenmenos y su objetivo no es llegar a leyes generales ni ampliar el conocimiento terico.

g)

Segn la dimensin temporal


Histrica: estudia los fenmenos ocurridos en el pasado, reconstruyendo los acontecimientos y explicando su desarrollo,
fundamentando su significado en el contexto en que ha sur. gido. Estudia los fenmenos significativos de la humanidad
en un relato verdadero y completo en que las personas y los
acontecinentos son examinados en relacin con determinado tiempo y lugar.
Se sirve de todo tipo de documentos (fuentes primarias y secundarias).
Su fin ltimo es describir, analizar e interpretar los acontecimientos pasados.

Paradigmas dela investigacin cientffica

65

lCundo se dice que una fuente


es primaria o secundaria? lCmo
pueden utilizarse estas fuentes?
A su criterio, lcules son ms
importantes para la investigacin
histrica?

Descriptiva: estudia los fenmenos tal y como aparecen en el


presente, en el momento de realizar la investigacin. Incluye
gran variedad de estudios cuyo objetivo es describir los fen.. !ll~I'l.~Jqi,(!gD~-!~~-8-r~.s~gi_qe,~(l8-()S1Sr..r.~~~c.!9~e,~'--e,t~'.)~

.. ) ....

Experimental: El investigador introduce cambios deliberados


con el fin de observar los efectos que producen. Dado que media un tiempo entre los cambios introducidos y los efectos observados se considera un investigacin orientada al futuro.
lQu es una muestra?

Su caracterstica esencial es el escogimiento al azar de las


muestras y la manipulacin de las variables. Debe utilizarse
un modelo estadstico claro y definido que permita establecer
una relacin lgica causal entre los factores manipulados y
los efectos observados.
h)

Segn la orientacin que asume


Orientada a la comprobacin: Su objetivo bsico es contrastar teoras, empleando principalmente la metodologa
emprico-analtica, cuasi experimental (es una investigacin
experimental en donde las muestras no son seleccionadas
aleatoriamente) o ex post facto. Su finalidad es explicar y
predecir los fenmenos. Utiliza tcnicas de anlisis cuantitativas y, generalmente, enfatiza el contexto de justificacin
o verificacin.

lCundo una muestra es


aleatoria?
Qu es ex post facto?

Orientada al descubrimiento: Su objetivo bsico es generar


o crear conocimiento desde una perspectiva inductiva. Emplea una metodologa interpretativa, como la etnografa, para comprender los fenmenos. Utiliza tcnicas de anlisis
cualitativo y enfatiza el contexto en el descubrimiento.
Orientada a la explicacin: Busca dar respuestas a problemas concretos para la toma de decisiones, ya sea para cambiar o mejorar la prctica (investigacin accin, investigacin

in situ).

Seguramente, mientras usted avanzaba en la lectura de esta clasificacin, iba pensando en cul se ajustaba mejor a cada uno de los
paradigmas ya estudiados.
Esta reaccin es lgica y demuestra que est usted interiorizando lo
ledo. En la clasificacinofrecida, hay grupos o clases de investigacin que se ajustan ms a las caractersticas del positivismo y otras
a las del naturalismo. Dentro de estos enfoques, hay dos que
deseamos profundizar: el enfoque cualitativo tpico del paradigma
naturalista y el cuantitativo que se ubica dentro del positivismo.
66

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

5. ENFOQUE DE INVESTIGACIN CUANTITATIVO Y


CUALITATIVO
~~pJ!~~-~~!~-~~?~2~~q9_q~~J~~--~~~!1C.~~~-~~1!E~.!~~--~~~--~p?rt~d?. .
mas abundantes y solidas leyes que las ciencias sociales. Segn Nelly
Stronquirt, la excepcin podra ser la economa. La complejidad de la
naturaleza humana hace que las ciencias sociales se consideren frgiles;
pese a ello, los estudios del hombre en grupos persisten en su deseo de
llegar a tener el status de cientficos (visto desde el punto de vista de la
ideologa con capacidad de autocrtica y autocorreccin, diseada por
el hombre).

- ~~7

Si se retoma la definicin de mtodo como el raciocinio aceptado para


admitir o rechazar un hecho como verdadero y tcnica como instrumento que se utiliza para la recoleccin, tabulacin e interpretacin
de datos, debe considerarse que lo que algunos denominan como "mtodo cuantitativo" y "mtodo cualitativo" es una mariera poco acertada de mencionarlos. Nosotros diremos que estos son: enfoques, estilos, estrategias conceptuales y analticas ms que un mtodo.

Busque o investigue qu es

ideologa.

Para Lpez Herreiras (citado por Cook, 1986), los enfoques cualitativos y
cuantitativos son:
lQu es utillaje?

Ambos enfoques o metodologas tienen cierta antigedad y no puede


afirmarse con precisin que una antecede a la otra, o viceversa. Segn
Seas, el rumbo de las investigaciones y la utilizacin de uno u otro en-'
foque se ha regido por los intereses y necesidades identificadas como
problemas en un momento histrico determinado.
Las diferencias entre una y otra metodologa y su aplicabilidad ha desarrollado un debate en las ciencias sociales.

.,
l'

Actualmente, este debate se da en mltiples foros, congresos y estudios. En stos se ha cuestionado la cobertura, la posibilidad de los resultados y la utilidad de una u otra metodologa dentro de las ciencias
sociales. Estos criterios no deben obstaculizar el desarrollo de la investigacin y la bsqueda de la verdad en la solucin de problemas, sino,
por el contrario, debe fortalecer ese proceso.

.Paradgmas de la investigacin cientfica

67

Un paradigma, su definicin epistemolgica y la metodologa de investigacin que se derive, no debe limitar el uso exclusivo de informacin de
otro tipo.
Esto implica que no debe negarse la validez de un paradigma si puede
utilizarse los aportes tericos y axiomticos de cada uno, segn las necesidades que motiv un problema de investigacin". (Seas, 1997).

Segn Gutirrez (1994, p. 131), los sistemas cientficos o paradigmas cuantitativos son aproximaciones ms o menos afortunadas a una inalcanzable "verdad objetiva", por lo que han supervivido y se han desarrollado.
El enfoque cualitativo busca llegar al conocimiento "desde dentro''
(Stromquist, p. 86), por medio del entendimiento de intenciones y el uso
de la empata. Los enfoques cuantitativos buscan llegar al conocimiento "desde afuera", por medio de la medicin y el clculo. Desde este
punto de vista, ya usted habr inferido que el enfoque cualitativo tiende a ser ms inductivo que deductivo y el enfoque cuantitativo todo lo
contrario.
Para tener ms criterios de comparacin, analizaremos ambos enfoques desde dos perspectivas: confiabilidad y validez.
Busque el significado de
confiabilidad y de validez.

Qu es un constructo?

LA CONFIABILIDAD
Este criterio tiene que ver con la capacidad del instrumento para producir medidas constantes dado un mismo fenmeno. Se distingue la
confiabilidad externa y la interna.
La primera tiene que ver con lo que indican otros investigadores, si
usando los mismos instrumentos observan los mismos hechos; la segunda indica que otros investigadores haran la misma conexin entre
las definiciones en uso y los datos que se recojan, o sea, elaboraran el
mismo constructo con base en los mismos hechos.
En el enfoque cualitativo, la confiabilidad externa se busca recogiendo
bien las instancias y a los informantes se les identifica como tpicos o
atpicos segn corresponda. Se desarrolla una posicin social para que
el investigador evite que se recojan datos sesgados o distorsionados;
para ello pueden usarse varios observadores (triangulacin) y se trata
de usar descripciones de inferencia baja (se descubre en detalle lo concreto). Pueden grabarse las observaciones y entrevistas de modo mecnica; as pueden analizarse los hechos con ms atencin.
El enfoque cuantitativo responde al criterio de confiabilidad externa diseando los temes del cuestionario o entrevista de modo claro y ordenado de manera que no generan "respuestas patrn". Se mantiene, as
mismo la anonimidad del encuestado para evitar las distorsiones en los
68

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

datos. Se usan definiciones precisas y operacionables por medio de indicadores especficos. No es necesario usar observadores mltiples
porque los datos se obtienen con base en un estmulo estandarizado, es
....... . 4~9!tS.~~!J:Q~~~~J~~I!ri.S._ll!~S. E~~~a.s.~l g~pg ~ll ~S.~~~~

En ambos enfoques, el investigador debe especificar claramente la unidad o unidades de anlisis.


Para buscar la confiabilidad externa en el enfoque cualitativo, es necesario crear o identificar categoras para la obtencin y codificacin de
datos. En el enfoque cuantitativo se espera que la confiabilidad externa sea alta debido al hecho de que se utilizan instrumentos estandarizados, lo que facilita la conexin entre constructo e indicador.

LA

VALIDEZ

Es la capacidad del instrumento de producir medidas adecuadas y precisas para permitir extraer conclusiones correctas. Tambin, busca que
los hallazgos puedan ser aplicados a grupos similares. Existe la validez interna y externa. La primera se refiere a la precisin de los datos
y si las conclusiones reflejan la realidad emprica, la segunda indica
'que el fenmeno observado se da en el grupo en estudio y puede ser
generalizado a grupos similares.
La investigacin cuantitativa logra una validez interna alta, utilizando
medidas adecuadas y precisas e identificando indicadores y justificando su relacin con el concepto que se desea medir. Cuando se trata de
un asunto complejo, donde se puede creer que el informante puede
mentir, deben desarrollarse varios temes complementarios (preguntas
control) para recoger la informacin. Para buscar conclusiones vlidas
debe hacerse distincin entre las variables causa (independiente) y las
variables efecto (dependiente) y se procede a tratar las variables
intervinientes, as como tratar de eliminar las variables consideradas
exgenas o contextuales (este tema se tratar ms detalladamente en
prximos captulos). El objetivo final es establecer una relacin menos
ambigua entre causa-efecto, y para ello se utiliza la manipulacin estadstica o de diseo.
El enfoque cualitativo responde al criterio de validez interna, en forma
diferente. Se acepta que el investigador cualitativo obtiene medidas de
mayor validez interna, porque sus observaciones no estructuradas le
permiten recoger ms matices de los hechos en estudio. Cuando utiliza la observacin participante llega a ocupar fsica y emocionalmente
la posicin del entrevistado, logrando as comprender mejor los hechos
que lo rodean. Para llegar a conclusiones vlidas, hace uso de la "estrategia totalista uholstica", permitindole identificar sistemticamente todos los efectos y causas de un fenmeno, pero puede a la vez lleParadgmas de la investigacin cientfica

69

lQu es un indicador?

lQu es una variable


interviniente?
lCundo algo se considera
exgeno?

gar a conclusiones subjetivas y no empricas, por ello debe usar la triangulacin de los datos, o sea, usando otros individuos en el proceso,
tambin puede limitar las conclusiones a aquellas que pueden ser defendidas
vlsfas:-- con~ base
- en- -la - claridad
y detalle
de las
observaciones
o entre -
Como en el enfoque cualitativo el investigador es parte importante del
proceso, con sus valores, virtudes y defectos, por lo que es necesario establecer su validez como "instrumento". Aunque se parte que el investigador tiene una "subjetividad disciplinada", debe darse a conocer el papel
que ste desempe en el proceso, cunto tiempo estuvo en el sitio, dnde se desarroll la investigacin, con qu regularidad realiz las observaciones, con quin pas la mayora del tiempo, cmo fue percibido por
otros miembros de la comunidad, cules miembros fueron sus informantes y qu nivel de confianza pone el investigador en sus conclusiones.

cundo se dice que instrumento


es estandarizado?

En el enfoque cuantitativo, estos aspectos son menos importantes, debido al uso de instrumentos estandarizados que pueden ser evaluados
por terceras personas. Tambin es significativo que las relaciones causa-efecto son expresadas a priori por lo que son menos susceptibles a la
subjetividad.
En cuanto a la validez externa, el enfoque cuantitativo basa su poder
de generalizacin en la seleccin de una muestra escogida al azar con
representatividad de todos los estratos de la poblacin. Por lo tanto,
los hallazgos son generalizables con certeza estadstica, que incluso
puede ser medida.
Cuando el enfoque cualitativo trata de generalizarse, aunque esa no es
su caracterstica ms relevante, lgicamente esto no puede hacerse estadsticamente, ya que no usa muestras en el proceso. Lo que hace es
realizar sus estudios en sitios mltiples, pero si lo realiza en un solo
contexto, los hechos y hallazgos son generalizados en la medida en que
la conducta humana exhibe ciertos parmetros estables. Se aclara que
en este enfoque de investigacin casi nunca pretende llegarse a generalizaciones, por lo que stas son menos aceptadas.
Para una mejor comprensin, puede hacerse un resumen de lo dicho
para ambos enfoques.

ENFOQUE CUANTITAnvo

La investigacin cuantitativa pone una concepcin global positivista,


hipottica-deductiva, objetiva, particularista y orientada a los resultados. Se desarrolla ms directamente en la tarea de verificar y comprobar teoras por medio de estudios muestrales representativos. Aplica
los tests y. medidas objetivas, utilizando instrumentos sometidos a
pruebas de validacin y confiabilidad.
' 70

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

l
. . . . +1
l

J ..

El investigador es un elemento externo al objeto que se investiga-. En


este proceso utiliza las tcnicas estadsticas en el anlisis de datos y generaliza los resultados. Parte de constructos hipotticos para explicar
ciertos fenmenos.
Dentro de este enfoque puede ubicarse la investigacin descriptiva, la
experimental, la ex post facto, la histrica y algunas otras que llevan
esa misma lnea de accin.

ENFOQUE CUAlfTAT/VO

La investigacin cualitativa postula una concepcin fenomenolgica,


inductiva, orientada al proceso. Busca descubrir o generar teoras. Pone nfasis en la profundidad y sus anlisis no necesariamente, son traducidos a trminos matemticos.
El trabajo de campo consiste en una participacin intensa, en largos perodos con los sujetos en estudio, por lo que requiere de un registro detallado de todos los acontecimientos, lo mismo que su anlisis es minucioso.
La recoleccin de datos puede realizarse de diferentes formas como: la
entrevista en profundidad, la observacin participante, el vdeo, las
biografas, las grabaciones, etc.
Entre las tcnicas de anlisis se pueden citar la triangulacin, la reflexin,
el anlisis crtico, la contrastacin de hiptesis y la reflexin personal.
Dentro de este enfoque se puede ubicar la fenomenologa, la etnografa, etnometodologa, investigacin-accin, investigacin cooperativa,
investigacin participativa, entre otros.
Qu les parece si resumimos estas diferencias en un cuadro que recoja las diferencias ms sobresalientes?
ENFOQUE CUANTITATIVO

ENFOQUE CUALITATIVO

Defiende el uso de los mtodos


cuantitativos, con el uso de
tcnicas de contar, de medir y de
razonamiento abstracto.

Defiende el uso de los mtodos


cualitativos, con el uso de tcnicas
de comprensin personal, de
sentido comn y de introspeccin.

Tiene mayor aplicacin a sistemas


sociales medios y globales, y a
grupos o categoras de personas
dentro de ellos.

Es usado esencialmente en el
estudio de grupos pequeos.

Posee una concepcin global


positivista.

Posee una concepcin


fenomenolgica.
contina...

Paradgmas de la investigacin cientfica

71

lQu significa que un


instrumento est validado?

... continuando

ENFOQUE CUANTITATIVO
---- - - - - - - ----- ------------

w-

--- ------- -------

ENFOQUE CUALITATIVO

Bnscalasrsusasdeloslencraenos
sociales, prestando escasa atencin
a los estados subjetivos de los
individuos.

Estinteresadoen-eomprender-la conducta humana desde el propio


marco de referencia de quien
acta.

Se refiere a las tcnicas


experimentales, aleatorias, cuasiexperimentales, "test" objetivos,
anlisis estadsticos multivariados,
estudios de muestras, etc.

Considera estudios de casos,


etnografa, entrevistas en
profundidad y observacin
participativa.

Emplea un modelo cerrado de


razonamiento lgico-deductivo,
desde la teora a las preposiciones.

Tiende a emplear conceptos que


capten el significado de los
acontecimientos.

Procede de las ciencias naturales y


_ agronmicas. -

Tiene su origen en los trabajos de


antropologa social y de sociologa.

Ha sido desarrollado ms
directamente para la tarea de
verificar o confirmar teoras.

Ha sido desarrollado para la tarea


de describir o de generar teoras.

Medicin penetrante y controlada.

Observacin naturalista y sin


control.

..

f)

Objetivo

Subjetivo

Perspectiva desde afuera.

Perspectiva desde adentro.

Orientado a la comprobacin,
confmatorio, reduccionista,
infeencial e hipottica-deductivo.

Orientado a los descubrimientos,


exploratorio, expansionista,
descriptivo e indUctivo.

Orientado al resultado. -

Orientado al proceso.

Fiable: datos slidos y repetibles.

Vlido: datos reales y profundos.

Estudios de casos mltiples.

Estudio de casos aislados.

Asume una realidad estable.

Asume una realidad dinmica.

La finalidad de la investigacin es la
verificacin.

La finalidad de la investigacin es el
descubrimiento.

El diseo de investigacin es
determinado.

El diseo de investigacin es
emergente.
Furnre: Seas, Jenny.

72

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

6. COMPLEMENTARIEDAD DEL ENFOQUE


CUALITATIVO Y CUANTITATIVO
Actualmente, hay una tendencia que parece muy sana, a no ver estos
enfoques como antagnicos sirio como complementarios.
A pesar de la rigidez con que se ha tratado de encasillar estos enfoques
de investigacin, hay algunos expertos que creen en una posicin eclctica. Esta tendencia es notable en aquellos estudios en los que se tiende a dar tanto una explicacin de los hechos como una comprensin de
stos. Esto puede contribuir a anular los sesgos presentes y a fortalecer el proceso investigativo.
As, por ejemplo, el enfoque cualitativo puede aportar al cuantitativo,
en el momento del diseo, con el uso de entrevistas en profundidad y
la observacin participante. Esta tcnica puede mejorar la determinacin del marco muestral, ya que puede identificar la unidad de anlisis
ms fiel y cercanas al fenmeno o el grado de similaridad o contraste
entre los sujetos o grupos bajo estudio. En la recoleccin de la informacin, las entrevistas y la observacin abierta pueden dar a conocer la receptividad de los sujetos hacia los instrumentos autoadministrados, los
marcos de referencia o el vocabulario que usan los suietos. Puede llegar a evitar preguntas rutinarias en los cuestionarios o a identificar
ciertas reas que pueden tener una influencia especial en el contexto
del estudio.
Por otro lado, como en la investigacin cualitativa se da a menudo un
problema: los informantes generalmente conforman un grupo o lite,
entre los que ms hablan, porque conocen mejor el problema, entonces
la aplicacin de un cuestionario o entrevista estructurada (tpico instrumento cuantitativo) a un grupo amplio de personas; as puede llegarse
a determinar el grado de congruencia en ciertas opiniones y actitudes
entre la lite informante y los otros miembros del grupo.
Estos son slo algunos ejemplos de esa llamada complementariedad
entre ambos enfoques por lo que puede decirse, amigo lector, que corno la investigacin tiene mltiples propsitos, stos deben ser atendidos bajo condiciones que exigen variedad de tcnicas. Ambos enfoques pueden vigorizarse uno al otro para brindar la percepcin que
ninguno de los dos por separado podra conseguir.

Paradgmas de la investigacincientffica

73

CAPTULO IV

ETAPAS DE UNA
1 NVESTIGACIN?

SUMARIO
Introduccin
1. Definicin del problema de investigacin
2. Plan de trabajo
3. El informe de investigacin

~'

OBJETIVOS ESPECFICOS

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Comprender las etapas que conforman el proceso
de investigacin.
Definir un problema de investigacin.
Explicar en qu consiste un plan detraba]o y un
informe de investigacin.

76

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOOMIENTO

INTRODUCCIN

En los captulos anteriores nos hemos planteado una interrogante que


es clave en el proceso emprendido: Qu es la investigacin? Despus

- ---aeTo-aTCTi~-Prfamoifrofstar:1aapncaC1on<IeTmet<fdo-cienfco-a1 - --- -------- ---------- ----- -- -


estudio de un problema. Tambin se podra decir que es una forma segura de adquirir informacin til y confiable, o responder: es una forma sistemtica que se propone para hallar respuestas a preguntas significativas mediante la aplicacin de procedimientos cientficos.
Aunque este proceso se puede llevar a cabo por diferentes medios y
utilizando tcnicas desiguales, toda investigacin debe tener en comn
la bsqueda sistemtica del conocimiento fidedigno.
Para el hombre, la inquietud por conocer los misterios de la naturaleza
ha sido un denominador comn en todas las pocas de su devenir en
el mundo. A lo largo de su historia, ha intentado encontrar respuestas
a sus preguntas mediante la experiencia, la autoridad, el razonamiento
y, lgicamente, por el mtodo cientfico.
Qu es una premisa?

Como recordamos, ste descansa en dos premisas fundamentales:


La verdad puede derivarse de la observacin.
Los fenmenos se ajustan a relaciones establecidas por leyes.
Tambin es necesario, en este momento, recordar un aspecto en que se
ha insistido: los investigadores cientficos no buscan verdades absolutas, sino teoras que expliquen los fenmenos de manera confiable y
que sus conclusiones estimulen futuras investigaciones.
El mtodo cientfico, segn Cery y otros, es autocorrectivo en el sentido de que a cada teora se le considera provisional, por lo que puede
ser desechada si aparece otra que se ajuste mejor a los criterios.
Ese mtodo se emplea desde hace muchos aos y busca explicar, predecir y controlar los fenmenos naturales, incluyendo al mismo hombre y su existencia y convivencia en el mundo.
La investigacin cientfica obedece a una serie de pasos, que para algunos expertos dependen del paradigma o enfoque en que se ubiquen.
Nosotros vamos a distinguir cuatro etapas generales, aunque alguna
de stas pueden subdividirse. Ms adelante, hacemos una explicacin
detallada de cada una de estas etapas dentro del enfoque cualitativo y
cuantitativo, respectivamente.

Etapasde una investigacin

77

Qu significa autocorrectivo?
cmo este proceso puede servir
a la ciencia?

Por ahora, diremos que las etapas de la investigacin son:

Pregunte a algunos especialistas


en investigacin las etapas

- ------~~:~~'~: !-~~~~~!~~~-~:~----~

f~_(;:,,;;;<;;!;~~,;.;;;,,,'"=;_=:lj,;;,;jfj;H'Sf.'('il:'f;8'.~~'iio;l(';:c'.<~''5.1.".<'\Xt:c>:~>'l'"'"!,'}'.'MJ'..,,',;/,,,,h'.,'..;.;.;;,[ic'.'.'['''"''h'.'j'"''"'-'-''5':1';\~

nuestra propuesta.
Analice cul le parece ms vlida.

- Definicin d~roblema.
.----=-E;bora~in . .~e-~~- .plan~-e-~~~b~J~~------- -
- Desarrollo del plQde trabajo. .
- Eiaboracin de un informe escrito sobre los

-. resUltWosy ~#o.cfsi'ri~s bt~hidas. .


(,,; __, ''!'''_, .. ,~_-' .~:1:~'':..':, ~f)".;,,- ..-.,-.-~~-"'

--~- . ._-,, '.;.:--:.

''.'..

: - . .. , .. '

..

~
~
~

~;

....
', ~
. ;::}_ ...... ,,:;\.o.\!:.>~-:;>:;.:.::>'\.~~~.ii~:i!1'""-~~~~~J

De estas cuatro etapas, importantes a un mismo nivel, se profundizar


en futuros captulos. En este captulo se conversar un poco ms a fondo sobre el planteamiento del problema, la elaboracin de un plan de
trabajo y el informe escrito, especialmente haciendo referencia a las
partes que conforman los mismos.
Para iniciar el desarrollo del tema, qu le parece, amigo lector, si hacemos referencia a la primera etapa: La definicin del problema, la que
retomaremos ms adelante, cuando se est conversando de una de las
partes del plan de trabajo y del informe escrito.
Pues bien, comencemos:

1. DEFINICIN DEL PROBLEMA


DE INVESTIGACIN

Busque una definicin de


problema, de esa manera tendr
una mejor comprensin de este
tema.

Toda investigacin cientfica tiene su origen en un problema, que puede ser de carcter vital o intelectual. La admisin de una dificultad u
obstculo que desconcierta o motiva el inters para conocer sobre ella,
es el principio de toda investigacin.
La palabra "problema", segn la Real Academia Espaola de la Lengua, viene del griego "lanzar adelante". Tiene varias acepciones, entre
ellas:
Cuestin que se trata de aclarar, proposicin o dificultad de solucin dudosa.
Conjunto de hechos o circunstancias que dificultan la consecucin de un fin.
Proposicin dirigida a averiguar el modo de obtener un resultado
cuando ciertos datos son conocidos.

78

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

:__

Todas estas acepciones tienen relacin con lo que comnmente se entiende por problema de investigacin En la sociedad actual, cambiante y dinmica, stos se producen constantemente y tienen que ver con
las distintas fuerzas
la conforman.

La seleccin y formulacin de un problema constituye uno de los aspectos ms importantes de la investigacin. De esta afirmacin vale
rescatar dos elementos esenciales:
1 ) Son dos fases bien definidas las que se dan en esta primera etapa:
seleccin del problema y formulacin del mismo. Como podemos ver, no solo se debe seleccionar el problema, sobre lo que
conversaremos al respecto, sino que se debe formularlo o definirlo. Este proceso es fundamental, ya que el problema no solo tiene que estar en la mente del investigador; sino que ste tiene que
transmitirlo adecuadamente para ser comprendido y entendido
por todos de una manera similar o idntica.
2) Es una etapa importante del proceso de investigacin. Si el problema es seleccionado y formulado adecuadamente, se puede decir que el investigador tiene un alto porcentaje del camino recorrido. La claridad, la comprensin, el entendimiento del problema,
hace posible que se pueda plantear un adecuado plan de trabajo
y un desarrollo correcto de ste.
Un problema confuso, poco inteligible y mal formulado, traer como
consecuencia un plan sin una estructura correcta y lgicamente un desarrollo poco acertado del proceso.
Ante esta situacin, y especialmente cuando el investigador es novato,
la etapa de la "escogenca" del problema ocupar gran parte del tiempo dedicado a un proyecto de investigacin. Muchas veces se volver
un asunto de difcil solucin y es aqu donde las consultas a especialistas y orientadores del proceso, son fundamentales. Mientras no se tenga absoluta certeza de la claridad del problema y sus implicaciones terico-prcticas, lo ms recomendable es no iniciar el proceso, as se evitar desmotivacin y frustracin. Para que este proceso tenga xito,
despus de reconocer un problema, consulte sobre el mismo, comente
con sus propias palabras qu es lo que pretende investigar y cmo
piensa hacerlo. Si las otras personas le comprenden, todo parece indicar que inici bien. Tambin lea y estudie mucho sobre lo que se ha escrito al respecto, esto le ayudar a reflexionar sobre lo que desea investigar si es del caso reformule el problema tantas veces como sea necesario. Especialmente usted tiene que tener muy claro lo que pretende
investigar.

Etapas de una investigacin

79

Inicie el proceso con una


prctica, piense en varios
problemas para realizar
una investigacin.
Vaya descartando algunos y
piense en quedarse
con los ms viables.
Conforme avance en la lectura,
vaya relacionando uno que
cumpla con las caractersticas
que le iremos mencionando.

Unos consejos al respecto:


Analice si el tema que usted tiene
en mente cumple con estos
requisitos.

Con su problema definido, intente


establecer una pregunta y vea si

la misma puede tener respuesta.

Ahora s, intente iniciar el


proceso de investigacin.
Con estos consejos seleccione un
problema, ese ser su tema para
futuras tareas que le estaremos
dando.

En gran medida, la habilidad para realizar investigaciones consiste en


la toma adecuada de decisiones sobre el objeto de estudio. No se preocupe si sus primeros intentos no son los ms acertados, el desarrollo de
esta habilidad no es inmediata y requiere de un esfuerzo constante, con
una slida voluntad y una acertada gua puede lograr este importante
inicio.

No olvide lo que dijimos al


respecto. Todava no es
importante que lo escriba, solo
consulte y vuelva a consultar al
respecto.

Aunque parezca extrao lo que voy a decirle, una de las fases ms difciles de la tarea investigativa concluye cuando usted selecciona y formula correctamente el problema por investigar y se plantea sin dificultad la pregunta a que hicimos referencia.
A pesar de que no hay reglas para hallar un problema, algunas indicaciones le sern tiles en este proceso:
Los problemas de investigacin aparecen generalmente en nuestra experiencia cotidiana; como educadores, administradores,
economistas, agrnomos, mdicos, farmacuticos, informticos,
etc, al tomar diariamente decisiones sobre los efectos de nuestra
,gQ

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

'

praxis profesional, surgen dudas, obstculos, interrogantes, que


deseamos aclarar y conocer ms a fondo.
-

...

Ah puede estar el origen de un problema por investigar, pero no


Haga un examen retrospectivo y
salffenfaprcticadiaria-aparecenproblemas;. En-charlas;confe- busque-el--Ofigen--Oel.problemarendas, lecciones, pelculas, conversaciones . informales, todas
que defini en estas actividades
pueden ser fuentes de problemas para investigar.
complementarias, pero vitales
para ir dndole a esta unidad
Otra fuente de problemas la constituyen las observaciones a cerdidctica un carcter ms
tas relaciones que no se explican satisfactoriamente. Un profesoprctico.
nal puede notar un aumento o disminucin de algunos signos
evidentes en su quehacer. Seguro nos formularemos algunas respuestas tentativas al problema (hiptesis), sobre las cuales no hay
certeza. El trabajo no es resolver el problema inmediato, sino contribuir a la comprensin de sus causas y los factores que pueden
producir estas evidencias.
Pero, no solo hay que tener claridad en el problema, pues el descubrimiento de ste implica poner materiales que nos permitan tener una
primera visin tanto del asunto, como de su sentido, de sus posibilidades y de su valor cientfico o social. Asti Vera recomienda tres aspectos
por tener en cuenta cuando elegimos un tema de investigacin:

Para este autor, la vocacin es el placer con el que se aborda una investigacin; la calificacin intelectual es el dorrnio de los conocimientos
sobre el tema, y la existencia de bibliografa consiste en no abordar un
tema que carezca de informacin o fuentes que permitan establecer un
marco adecuado para facilitar las tareas de informarse.
Rojas Soriano describe alguna de las caractersticas que debe poseer un
tema de investigacin:

, ...
continua

Etapas. de una investigacin

81

Con respecto al problema


seleccionado por usted, analice si
cumple con estas tres
caractersticas.
Cuestione cada una de ellas por
separado.

..

... continuando

ru~

';~'.c.;?ii~'~:~.y~'.;':_~/:~~~~;:i;;':".,

~
""'"' ""'"'-----------,,----,,-------

. -"""""'-------~-----------~------"'--"---""_'_"~'"""'"""'~''"""-;------~--

~11.;.\'.~~r::_;:':.. ::.';'.:5:-,h':t":.;,.~,tl!.~::;;;;.:.;.~'/;. '?J:h'::~


J.:::$i,":'"'."i:::;.!~.:.:_?::"";.:;.~~.i'.?-'. ;<l:~ B.\4:.~y~;;~_;.~*>:0"~1*::1.'
.'].:1)! :.-:1}:)-;~y.,e;:.;-~~1'-'-<)f'i;'&:;;;:..:~~:;~;>.~?.::il

. - E~ta~ orientado pa~ que sus resul~~dos sirvan en el


diseno d~ estrategias para la soluc1on o . .
.
me1oram1.ento de fas1tuac1o en que se encuentran
la soci9ad 9 grupo~ sociales.
Preyefla organizacin y sistematitacionde hechos
. ,c,()ne1 pr,opp\to 4el()graf .vali~ezd.~Ja.& : . .
. pre~icciorfos q u~ c,ondic~.ri al desatrollo .d~ ,t)~vas
.. -- .. -~.---..;_,....,--,-' '---~~- --;-"-_~;-:-.
. "7'"~ ... -,- ..--.-. ---~--;-----~:--~---'--.,.

~~

.,.,,,_.,,,,.,.

~---,.-------------'-~---;;--

~
~

1 . -

... :~

,J!~ ~ !i\,iiiiili~~~~~ilifiir\~~L

Por otro lado, Garca Laguardia, seala cuatro sugerencias, para la seleccin de un tema de investigacin:
De nuevo retome su tema y
analice si es interesante, no
duplicado, exento de prejuicios y
realizable.

Para mayor claridad, presentamos un esquema sobre lo dicho con respecto al planteamiento del problema de investigacin.

EL PROBLEMA =>

es una cuestin que


se resuelve por medio
se estudia para aclarar
de la investigacin,
nuestro conocimiento =>
utilizando el mtodo
. en determinada
cientfico
materia o disciplina
contina...

82

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

... continuando

- Hacer preguntas
para averiguar
{
qu es lo
.
. .
problemtico del
asunto en estudio

PLANTEAMIENTO
DEL PROBLEMA

- Determinar las
metas o
respuestas por
alcanzar

usando tpicos

Distinguiendo:
- lo que se sabe
- lo que implica
- lo que se quiere saber
Tomando en cuenta:
- la informacin que se
maneja

- Justificar el por
qu y el para qu
se quiere
investigar ese
problema

- Las teoras que se


conocen al respecto
- Los juicios de valor
prevalecientes
- la capacitacin
metdica y tcnica
que se posee
- el tiempo y los
recursos con que se
dispone

Como veremos ms adelante, hay varias formas de plantear un problema: por medio de una interrogante o describiendo el mismo en un prrafo claro y conciso. De esto hablaremos en futuros captulos. Por el
momento, creo que es conveniente que conversemos sobre los posibles
problemas que se presentan si se selecciona y plantea mal el problema
de investigacin.
Si en el transcurso de una investigacin surgen problemas de diversa
ndole, puede deberse a un planteamiento confuso o incorrecto del problema. Estos pueden empezar a surgir cuando intente formular los objetivos o las hiptesis, al definir las variables o cuando trate de confeccionar el o los instrumentos para recolectar la informacin. Al tener dificultad para sealar claramente los objetivos del estudio, o quizs exista una incongruencia metodolgica entre stos y los elementos que
conforman la problemtica en estudio, es casi seguro que su problema
de investigacin no est lo suficientemente claro y bien definido tal
Etapas de una investigacin

83

Con tu problema seleccionado,


pregntate si se podlian
presentar algunos obstculos,
descrlbelos y analiza si vale la
pena seguir con el mismo.

como se desea. En este caso, debe retomar el tema y analizarfo de nuevo, evaluarlo y replantearlo. Asimismo, si el problema est mal planteado, es de esperar que las hiptesis resulten discordantes con lo que

. . . . . . .. se.desea.ndagar,.. . __ ------

- -

..

. . - .

La tergiversacin de los objetivos o hiptesis conducir a la seleccin


inadecuada de tcnicas y al diseo incorrecto o ambiguo de instrumen-

tos para recolectar informacin; por consiguiente, se obtendrn resultados y conclusiones con sesgos o errores, producto de fallas en las fases
anteriores. Estos resultados poco o nada servirn para estructuras polticas y estrategias de accin o para ser incorporadas al acervo de los
conocimientos cientficos.
Podemos concluir que un planteamiento inadecuado del problema,
tendr repercusiones en las distintas etapas de la investigacin, a tal
grado que puede entorpecer el desarrollo de la misma.
Antes de continuar con el segundo punto, podemos hacer una especie
de resumen sobre este punto.

contina...
84

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

... continuando

.--

~
..----~.,'

~"--~ "' '-~" .-.. -----.-..~~ ... - ..~"-'"

Con el tema seleccionado por Ud.


y supuestamente ya consultado,
analice si cumple con estas

. ,)~~~~i~d~~C3~#rli!IS~pD.rSei; . . . . .
:c.~,:.-C~~~--~r~i~~}e~~tifft~.o~t,oroo-bi~(81efnitado.rio--
'

. . . : ~ p_~~~~s~(qpfid~Nga, escQtri4iza, con .


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Si ya tiene el problema
solucionado, defina a qu tipo
corresponde. Si no se ajusta a
ninguno, determine si
corresponde a un nuevo tipo
de problema.

contina...
Etapasde una investgan

85

... continuando
~-f.Z&:i::J:f.-~1",lt'.}~~-';:.J,"9',J;~;:~~{,~~<:V;~~:;~:::~1::::ic.ti.W:.~~~1=;:~-~~-!'.i,~;;~~-W~Ji~{J:.~?~?.:lf0;:w.~~~-'.-Jts~::/J-,?{;lfnNl:t,;._s{:-'.;~){!:;~~.~~~~{:::.$j:*S"r.(~~.t?m=::;}:-~:1.'2'./!~;

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Pufos o aplicados. Los primeros pretenden

J~sJudiaipro.hle.m1a_s_d,es1inad.<ls.~xc.l.usi'1arnente
al progreso de a cleneiao a la bsqueda del
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2. PLAN DE TRABAJO
Cuando se tenga certeza de que el problema de investigacin est bien
planteado y las dudas que al respecto pudieron emerger, estn clarificadas, debemos iniciar la confeccin del plan de trabajo. Este es un requisito indispensable: siempre que deseemos iniciar un proceso, por
ms sencillo que sea, trazamos un plan de accin. Por ejemplo, si deseamos construir una casa, a quin se le ocurrira iniciar su construccin sin un plano de la misma. Estos planos nos permiten antes de iniciar los trabajos, analizar posibles fallas, aciertos, incongruencias, detalles, que una vez construido el edificio sern difciles y onerosos de
arreglar. Un buen plano puede augurar una buena construccin.
Si una persona desea realizar una excursin a la montaa para acampar, durante unos das, si es previsor y organizado, traza un plan de accin: qu debe llevar al viaje, adnde va a ir, qu medidas de seguridad
debe tomar, en qu poca debe hacerlo; en fin, debe analizar cuidadosamente un conjunto de condiciones para tener xito en su paseo. Desde luego, puede haber imprevistos, pero stos tambin deden anticiparse. Si no tiene experiencia en este tipo de accin, puede asesorarse
con expertos y as, basndose en su experiencia y en lo que dicen los
que ms saben al respecto, logra definir el tipo de campamento, la ropa por usar, la comida que debe comprar, las medicinas y artefactos
que puede utilizar, el tipo de transporte que puede usar; etc.
Esta situacin que es comn en la vida diaria, no es distinta para los
que piensan iniciar una investigacin. Se deben analizar meticulosamente un conjunto de condiciones antes de decidir si debe o no iniciar
su trabajo. Debe evaluar la posibilidad de contratiempos que puedan
obstaculizarle su labor y terminar bien su tarea, as como las posibilidades de xito que pueda tener.
Hay algunas condiciones que deben tenerse muy en cuenta antes de
iniciar el proceso:
86

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

a)

Condiciones acadmicas: haber realizado 'estudioe sobre el tema


por desarrollar, conocer sobre lo que implica el proceso de investigacin, cumplir con un plan de estudios, etc.

Consulte a especialistas sobre


qu otros asuntos deben tenerse
en cuenta para iniciar un proceso
de investigacin, as podr

- - - - -- b)- condiCiOnes"fstfffmentales":son:todosaquellos"recursosque --- cumpletarestospuntos que te

puedan coadyuvar en el proceso de investigacin. Las actividades curriculares y extracurriculares, como conocer de estadstica,
de tcnicas de investigacin, saber elaborar un cuestionario, hacer
una entrevista, manejar un paquete computacional, saber escribir
en la micro computadora, etc., son aspectos muy importantes en
esta labor (Brenes, 1987).
c)

Conocer sobre el mtodo cientfico y las tcnicas de investigacin: el investigador debe conocer de los paradigmas y enfoques
de investigacin. Tener claro sus diferencias y decidir en cul de
stos se ubicar.

d)

Conocer sobre tcnicas de expresin escrita: la tarea de redactar


puede ser un asunto que dificulte el accionar de algunos investigadores. La redaccin de un documento que debe ser clara, concisa, puede necesitar la ayuda de un especialista, tanto en su forma como en su contenido.
Puede acudirse a un fillogo, a un corrector de estilo, a una persona con amplia experiencia en este quehacer. Tambin es necesario consultar obras dirigidas a ensear formas que permitan
mejorar la expresin escrita, poseer un buen diccionario, pero sobre todo se debe tener esfuerzo, cuidado, dedicacin y humildad.

anotamos.

Sera importante que inicie el


plimer intento de escribir su
problema de investigacin.
Lea en voz alta lo que escribe.
Est claro? lEntendible?
Repita el proceso con algunos
compaeros, pregunte si
entendieron lo que usted
escribi.

Es importante saber cmo sintetizar ideas y emplear un lenguaje


adecuado para expresarlas.
e)

Ser un buen lector: no solo es importante leer rpido y comprender lo que se lee, sino saber escoger lo que debe estudiar. Para hacer una investigacin, se debe interpretar mucho, por eso escoja
con cuidado su lectura, especialmente hoy, en que se tiene acceso
a cantidades enormes de informacin. Ser importante leer y
comprender en otros idiomas, ya que mucha buena literatura no
es traducida al espaol.

Intente leer un documento y


busque sus ideas plincipales.
Analice el tiempo que dur en
este proceso.

f)

Uso de las bibliotecas y centros de recursos: La utilizacin de los


centros de recursos, incluyendo la biblioteca, es muy importante.
Para ello, no solo se debe ir a leer a esos lugares, sino que tambin
debemos saber cmo accesar la informacin. Actualmente, los catlogos y las referencias muchas veces estn automatizados, por
eso debe saber como ingresar a los sistemas y proceder con la bsqueda de lo que desearnos. Hay otros recursos por utilizar corno
el intemet y las redes de bibliotecas que sern muy tiles en esta

Visite una biblioteca, haga el


intento de encontrar fuentes de
informacin variadas.
Analice sus conocimientos al
respecto.

Etapas de una investigacin

87

tarea; Se debe tener certeza de que se sabe localizar los materiales


documentales .(libros, revistas, publicaciones peridicas, informes, pelculas; videocintas, etc), saber usar las obras de referencia
(diccionarios, enciclopedias, ndices anotados, publicaciones con
.resmenes analticos, etctera).

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_,_;. .,_meiltal,-estos-son,astintos que deben estar en condiciones ptimas pa. --~ _rajrn~ar ~tptoceso de. investigacin.

.:;: ...
. . i:.: ,:.:QespScle
revisar estos asuntos o condiciones, nos tendremos que or-

g~p.izal' para redactar nuestro plan de trabajo.


Entonces
debemos tener
- ~ icl~~~}:eliproblema~ycb)el-paradigmao
enfoque
de investigacin
en
~;\:'~-~~~~]o;~;,~:;;:~~.~i~:;~'i:~::\:L::~~;:_ ; - ;;+<e1fqesefrealizarla misma. Y por qu de estos dos asuntos? Porque

"r~-- . - - - - - - -- - -- - . - - -

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;, ~i\Y.~~tjgaci.n,Desdela
~ef;~1~1\ttparadgmtita determinar en gran medida el diseo de la
rigurosidad extrema, caracterstica de los pos-

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. >?'.\;\}'. :\:::.\ r
'\'.*WJ".j~';.r?.'.f!;{~'~:;tt.~n~~ -'H:>~.-,

> el:plandfferirdeun enfoque a otro.

. . . .. \~~.:~~:~~--~~;~:~~d:~=~g:;t:!~~f~~~!c~~~s1~!f:~:~~t::~
<~~toS~dos~extremos para ilustrarle en tomo a esas posibilidades.

J;_~1it,~(ti~li!l~~~unpl~,~2i~~[p~~~~tas,.~~en~
~tructurados, intentan anticipar

!tz2:.:;_;:.- . ~~~~~9)'(J'~-phrn:---.
-----]q~o.s.l{)s,proolemas con que el nvstgadorse puede encontrar, y con>.

prgr~ivo?

:. ~::'c:ce''-~i+~f.-8+-_. , .. \<

:-~>

'''""'''

.~-.

r;;:;;I.i~;;!J,;,;.:_,E;,~_'.: ),: .: .:i: :EfE!~ .;-;;::..

tr~stan con.los.diseos naturalistas que busca en-el descubrimiento


ptogresivo:t<>ma'-decistotre-s-etn1na-seredeaspect0squevadelma
... J~t-~tpr~~S.Y~tacir,t.~ las fases sucesivas, pero no siempre ser
p~si.~l~planteard:antemano todas las decisiones por seguir.

g-~~~-:~J~i~:!=!.fanesde
trabajoson~e~tes,2oreso los
.t.::.:::-:=-:: ;:.__-i::E~::::-~=~~iti~~~~-~;~:_:~: : :-~_;;: : ~.:~::::.~::~_:;:-~-::
. :.:.-:~.-:~.:.,. .~~:~_-:_:c=:.:.:.:- . : . . ..
i.'.

. .;:

.......

. .. ..... ..... .

. ..

---- ---------------------------------

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMiENTO

2.1 PLAN DE TRABAJO BAJO EL ENFOQUE CUANTITATIVO

En el siguiente captulo hablaremos de cada una de las partes en detalle,


ahora lo que haremos es dar una breve referencia a cada una de stas.
El plan de trabajo es un instrumento orientador por lo que puede modificarse si se requiere. Consta de diferentes partes, y para algunos au-i------..l.l.!.l.~Lld.1'.!ds:...!..l...l2S<JL!m!.!!a~'
!....!.l..!m!.!!e;<!Jn~osQ,r....!.!nllioslllo:utrl.!fos:umillencionaremos las que se consideran indispensables y son ms comunes. Seguramente si usted con ------- ------- - -- sultaa otros autores, podr haber coincidencia en algunos aspectos y
omisin en otros, pero creemos que con este esquema, perfectamente se
puede planificar una investigacin bajo el enfoque cuantitativo.

. -~"

,._""

Qu les parecesi hacernos una breve referencia a cada apartado? Recuerde que en los siguientes captulos, hablaremos ms en detalle de
---------------cada aspecto.
- - - ----- --:_: __ ., :_:~==~:------------------------------

--

Etapas de una investigacin

89

l.

INTRODUCCIN

Este captulo se puede titular "introduccin", aunque algunos le titulan "Planteamiento del problema" o "El problema y su importancia".
En nuestro caso dividiremos el captulo en dos partes: "El problema y
su importancia" y los "objetivos" o "hiptesis".
Le recomendamos ir buscando
____
a_n..,....tec_e_d.-e~ntesaesu problema,
. :.
.. __ pueden s.er histrtcos,
geogrficos, tericos, etc.
Lo mismo vaya pensando a quin

y por qu beneficiaria la
investigacin que pretende
realizar.

lQu es un objetivo?
Consulte-a especiaUstas qu
infinitivos verbales recomiendan
p~ra un objetivo general y para
un objetivo especfico?

Con respecto a la definicin deLproblema, como veremos ms adelan-


te, esto se puede hacer en forma interrogativa o por medio de un prrafo. Independientemente de la forma escogible, debe redactarse bien
claro, de tal manera que en un momento determinado del discurso, se
. lea con claridad cul es el problem por a resolver. Como consejo, intente encerrar en un recuadro esa fase o pregunta, ya que muchas veces; al
leer esta parte del plan, se insina que se va a hacer, pero nunca se dice con claridad el asunto. Esta parte debe contener como mnimo tres
aspectos: Antecedentes del problema, la definicin del mismo y la
importancia de investigar al respecto.
Los objetivos son de dos tipos: generales y especficos. El general es
unobjetivoque abarca todo el tema por investigar. Utiliza un infinitivo
verbal apropiado (ver captulo V) y una redaccin especial. Los objetivos
especficos se refieren a los subtemas por desarrollar y tambin se recomienda otro tipo de infinitivo verbal, ms concretos y "menos abarcadores". Lo importante es que "la sumatoria" de stos d como "resultado" el objetivo general. Recuerde que los objetivos son metas por
~l~~~F~NJ investigacin. A veces se tiende a confundir un objetivo
con una proyeccin, ya que sta es una meta por alcanzar una vez se
termina el proceso.
El objetivo puede ser por ejemplo:

Intente ir planteando sus


objetivos.
En el captulo V los revisar
y talvez tenga que replantearlos,
pero el proceso no es nico.

Determinar la capacitacin que el agricultor ha recibido en la prevencin de plagas...


La proyeccin puede ser:
Motvara los agricultores para que utilicen la agricultura orgnica corno un medio idneo...

Ntese la enorme diferencia: en el objetivo hay una meta por alcanzar;


. ............. err1a-mvesffgadff)T1lpryeccinhayotrameta, pero esta se logra
una vez se termine la investigacin y se conozcan los resultados.
Los objetivos se utilizan generalmente, en investigaciones descriptivas,
histricas1expostfacto y similares; las hiptesis son indispensables en
_ la~s~i.rt~.~-8.~aciones~~~~r~en~!~-~~-cu~~i~~xp~~me~t~l~~

90

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Recuerde, por el momento, que la hiptesis es una respuesta tentativa

al problema, que necesita ser comprobada o rechazada medante un


111.ecanisJlioo modelo, casi siempre estadsticos. Si usted no va a plan- >tearu.llaj9delesta4stico o similar, para comprobar o rechazar su hi-, ptes~/mejortrabaje con objetivos. Plantee hiptesis si las necesita, recurd'questas noson.un "adorno".

>

Este redb_ diferentes hombres: - marco conceptual, marco -. referencial,

::;::farco~etfo.practio{etc>: - - ~- - ..

- - - fac~pehdi~~t~fiel1tede
.--.

:-:-:

'

-.

su noil1bre, ste es el que da sustento o respal- - - - - _-. _-- -dterico]a in'Vstigaciri. Eri el prxmcaptulo les conversaremos
_ -: c,I_tl,o"fJit~ii:~lpLpo_t 1)orn: recJI~rd~ qu~ es necesario. antes de iniciar
_ - - - - _- - - - -.-.- ~l{ffc~S,Q"/li.acerllI\ esqu.erhade los temas y subtemasque aba.rcar el
- ---- -- riliStn_, ytlrispede de tabla de contenidos.
-~sf~!~ii~~t)r~-~hrtoal'-tiempo-yrecurs-os.-FaraalgunosesFec'Jalistas,
- .:'. -. -.-. _ _ . ~p._lff.}pJaj}Ae. trabajo de sta ndole, este esquema es suficiente, siem- - - - pr_y cahdo est respaldado por referencias bibliogrficas por utilizar
.; - - - - - - - _ - _ . _ - -_
en.e1-4safrollode cada tema y subtema. De nuestra parte serecomien4a_,Un.:-5rirri.etdesarrollo del marco terico, lo cual se podra llamar
- - - - - {/ounipiim~tapr9xilncin". Esto. le permitir. al investigador conocer
_ - aj$ del.tema que est estudiando, y le ayudar a plantear mejor sus
~""---1--'-'=~=;;:;_:__-oOjef'-s~cnuptesiSfcorifrmaieTtestcfdelplan de trabajo Leer so_-_-<
< :}?reJos~difeterttes.tem.as1escribitsobreIos msmos.adems. de desper- tar el inters, conducir al investigador a seguir profundizando en es- -_ '. ._. - tfematica; fbSCffntieVas merites ele informacin, a consutar espe- dalisfas, a buscar otrosmedos no tradicionales, etc.
=------:-- .- . . ._- ;

<_ _--.--_

-------

- - - - - - - - Uii ptifer apfoxifdrl a unmarco terico, le servir de mucho


-. ifstprbc~s, pfeslrecm~hdll\os no quedarse en uaa "tabla
g~~81lt~rj.igg'~; eajpice,~ escril:Jir,quems adelante, en el proceso in-- - v~stigativo;podtaenri~cet:y cpmplet~r este !~p~rta11!e as> ecto de
- s'estudo.
- - ----

-.\MARcoMroooLGJCo

-----..-_-111 ..

91

Haga un primer intento de un


esquema del marco terico,
Consltelo con especialistas y
busque informacin
sobre el mismo.
Cada vez que encuentre
"literatura" al respecto, apunte la
referencia bibliogrfica
(completa) .
Intente iniciar su redaccin.

Define tu enfoque de
investigacin y justifica su
"escogencla"

Enfoque o tipo de investigacin


Este no es un apartado caprichoso, pues recuerde que, dependien~o del elloque seleccionado y eltipo deinvestigacn, as se. . rfsfr pliin de fiafljo y el nfvelae.defalle delffiismO, el tipo de tcnicas por utilizar y de otros aspectos que han de considerarse.
Es recomendable no solo mencionar estos aspectos, sino dar una
definicin del enfoque y el tipo de investigacin. Puede hacerlo
mediante una cita textual o una explicacin de la misma. Tambin
sera muy adecuado explicar por qu seleccion stos, y a qu se
debe su decisin.

Sujetos y fuentes de informacin


Este apartado los dividiremos en dos: sujetos y fuentes de informacin.

lQu diferencia hay entre


universo y muestra?
lPuede usted ir definiendo sus
posibles fuentes de infonnacin y
los sujetos que le brindarn ese
cmulo de datos que requiere su
estudio?
Seprelos en sujetos y fuentes y
vaya definiendo, si es del caso, su
muestra.

Los sujetos son todas aquellas personas fsicas o corporativas


que brindarn informacin. Debe especificarse con claridad cul
es la poblacin o universo (pueden ser uno o varios) y la muestra
(si se utilizara) en cada caso.
Debe quedar claramente establecido cules y cuntos son esos informantes, de qu tamao y las caractersticas que tiene el universo del que provienen, qu tamao y qu caractersticas tiene la
muestra, qu procedimiento de muestreo se sigui para escoger la
misma, por qu se escogi ese procedimiento y cmo se conseguirn esos sujetos.
En este proceso, puede hacerse la consulta con un especialista en
estadstica.
Si las fuentes de informacin no son humanas, sino materiales, se
estara hablando de "fuentes de informacin". En este caso nos
referimos a anuarios, expedientes, archivos, publicaciones peridicas, etc. stas deben detallarse, no se olvide de que ste y todos
los apartados del marco metodolgico deben exponerse con mucho detalle, ya que en el futuro pueden interesarse otros investigadores en los resultados y deben tener referencia completa de
dnde y cmo se recolect la informacin.

Variables
Si busca en un diccionario la palabra "variable", encontrar definiciones como: "cantidad susceptible de cambio de valor", "que
puede variar", o sea, en investigacin se puede decir que es cualquier hecho, caracterstica o fenmeno que vara, que toma diferentes valores. Para Brenes, (pg. 124) es "aquello acerca de lo
cual se desea obtener informacin".

92

INVESTIGACIN:

UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

En un plan cuantitativo, este apartado es uno de los ms importantes, ya que es la que detalla cul es la informacin que se desea recolectar .

Cada variable debe tener un nombre~ que se e"xpresa.por rriedfo


de una frase explicativa breve, en la que hay trminos que explcitamente sugieren que existe variacin: grado, nivel, cantidad,
frecuencia, opinin, actitud, etctera. (Brenes, 1987).

. --- ...... ,"'~~,,~--~--~-,--~~~----~-~~--~-~-

Ejemplos de variables pueden ser:


Rendimiento acadmico.
Variaciones en la bolsa de valores.
Crecimiento de una planta.
Cantidad de qumicos contenidos.
En un gramo de abono.
Opinin acerca de la situacin.
Actual del currculum.
Grado de madurez intelectual. ..
Las variables, en una investigacin que se trabaje a base de objetivos, tienen su origen en cada objetivo especfico. Si se trabaja
con hiptesis, stas tienen su nacimiento en la misma: dependiente e independiente.
No existe un nmero mnimo ni mximo de variables, sino que
stas son las que deben ser, lgicamente que entre ms variables,
ms compleja ser la investigacin.
Como algunos trminos que utilizan las variables pueden causar
polmica, stas requieren ser definidas. Las definiciones que se
deben brindar son de tres tipos: conceptual, operacional e instrumental.
Definicin conceptual es aquella que nos dice qu se entender por
esa frase; es un tipo de definicin de" diccionario" o "tcnica".
Por ejemplo, si defino "rendimiento acadmico", puede decirse
que es el "conjunto de logros, traducidos a un nmero o nota, que
el alumno alcanz en cada asignatura que curs". Pero podra ser
otra definicin, ya que stas deben ajustarse a lo que usted pretende en cada investigacin.

Etapasde una investigacin

93

Tome los objetivos especficos


que usted plante, busque para
cada uno de ellos una variable.
Luego intente definirlas
conceptualmente.

Lo que busca esta definicin es una especificacin del sentido


de los conceptos incluidos en el nombre que se le da a cada
variable. Debe ser una definicin breve, precisa y no incluye informacin acerca de los instrumentos y criterios de medicin
por utilizar.
Definicin operacional. Esta definicin busca un ahorro de tiempo, esfuerzo y darle claridad para la confeccin de los instrumentos para recolectar la informacin y su posterior anlisis.

Intente opracionalizar las


variables que seleccion. Luego,
con el ejemplo que se le brindar,
podr revisar su trabajo.

Describe los criterios de evaluacin y medicin de la misma,


creando lmites que definen los cambios de valor previsto, por
ejemplo: bajo, medio, alto, positivo o negativo; excelente, muy
bueno, bueno, malo, etc. Estos lmites los define el investigador
con base en su experiencia y conocimiento del tema.
Por ejemplo, con respecto al rendimiento acadmico, podra ser:
A Excelente:

si el promedio de las notas es superior a 90, en


una escala de O a 100.

A Muy bueno: si el promedio es superior a 80 e inferior a 90, en

la misma escala.

A Bueno:

si el promedio es superior a 70 e inferior a 80.

A Malo:

si el promedio es inferior a 70 (70 es la nota mnima para aprobar un curso).

La definicin operacional cumple varias funciones:


A Define los criterios de medicin.
A Explica la clase de datos con que se trabajar.
A Define el mbito de recoleccin de esos datos.
A Crea categoras conceptuales que dan precisin a los trminos
(Brenes, 1987).

A Determina el tipo de anlisis que posteriormente permite con-

clusiones que pueden extraerse de cada una de estas variables.

Este proceso no es antojadizo y debe servir para que en el futuro


puedan darse las conclusiones objetivamente.
Definicin instrumental. Se trata de aclarar, para cada variable, el
medio o instrumento por el cual recoger la informacin. Podra
ser temes de un cuestionario, el anlisis de un expediente, una entrevista, una prueba, etc. Lgicamente este apartado se completa94

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

r una vez construidos los instrumentos para recolectar la informacin. Podran ser varios instrumentos o uno solo para todas las
variables, dependiendo de los sujetos que brinden la informacin
y su complejidad. Si los instrumentos son pruebas, test, cuestiona-

- Jios;etc,-hayque definir-'ciertainformacindave:-nombredel
cuestionario y nmero del tem o temes por utilizar.
Para mayor claridad en este apartado, se sugiere un cuadro que
recoja la informacin completa y nos permita tener claro el tipo o
tipos de instrumentos por utilizar y los sujetos que deben brindar
esa informacin. Esto, queridos amigos, es solo una sugerencia,
por lo que usted tiene libertad y creatividad para elaborar el trabajo que corresponde a las variables.
OBJETIVO
ESPECFICO

VARIABLE

DEFINICIN
CONCEP
TUAL

DEFINICIN
OPERACIONAL

INSTRUMEN
TACIN

Determinar el
rendimiento
acadmico en
Matemticas
de los alumnos de XI ao
del liceo...

Rendimiento
acadmico.

Es el promedlo obtenido
en las notas
de matemti
casen el XI
ao.

Excelente: si
la nota es su
penor a 90.
Muy buena:
si la nota es
superior a 80
e inferior a
90 ... etc.

Estudio de
cada expe
diente de los
alumnos de
XI ao. lnformacin facili
tada por la
oficina de ...

Identificar el
conocimiento
que sobre
prevencin
del SIDA tlenen los pa
dres de fami
la del cole
gio ..

Conocimien
to sobre prevencin del
SIDA.

Es el criterio
manifiesto de
los padres de
familia sobre
las formas en
que puede
evitarse el
contagio del
SIDA

Alto: si ms
del 80% con
testa afirmativamente las
preguntas...

Pregunta
N.0 5, N 6,
N. 7 del
cuestionario
dirigido a
padres de
familia.

Medio: si
ms del 60%
y menos del
80% contesta ... etc.

NOTA:

En algunos casos no ser posible operacionar las variables; en esos casos utilice indi
cadores, los que debe definir en cada caso.

Descripcin de los instrumentos


En este apartado debe darse una resea de cada uno de los instrumentos por utilizar en la investigacin. Entre los datos por
aportar deben estar: partes de que consta el instrumento, tipos
de temes que se usan, cantidad de temes (total o de cada tipo),

Etapas de una nvestgaci~n

95

Qu es un indicador?

criterio de ordenamiento de stos, coeficiente de confiabilidad


y validez o tipo de prueba que se practica al instrumento para
darle ms calificacin al mismo {Brenes, 1987).
Si en vez de un instrumento se escogen otros medios para recolectar la informacin, tambin deben describirse con detalle. Si se
usan archivos, registros, entrevistas no estructuradas, etc, debe explicarse cuidadosamente el medio en s y el porqu de su seleccin.
En este aparte no se presentan los instrumentos, solo se describen.
Los instrumentos se ubican en los anexos del plan de trabajo.

Seria muy interesante que vaya


pensando qu tipo de anlisis
. someterla la informacin que

Anlisis de la informacin
Esta parte responde a la pregunta qu se har con la informacin que se recolectar? Como usted podr apreciar, es otra parte muy importante del plan de trabajo, pues implica prever la clase y cantidad de anlisis a que ser sometida la informacin. Se
debe especificar el tipo de anlisis estadstico a que sern sometidos los datos correspondientes en cada variable, con qu fin se
utilizar esos procedimientos, usando cules frmulas, qu tipo,
etc. La informacin debe ser clara y precisa, no puede ser general.
Se recomienda hacerlo variable por variable. Si se utilizara otros
medios no estadsticos, lo mismo debe hacerse.

.recolecte,

Con este aparte, finaliza el planeamiento del marco metodolgico. Como usted ha apreciado, estimado lector, es un captulo sumamente interesante y necesario; por eso, dentro de este enfoque,
debe elaborarse cuidadosamente, llegando a detalles que, a veces,
parecen obvios, o tal vez innecesarios, pero que deben darse en
busca de la claridad y la futura buena marcha de la investigacin.
IV. ALCANCES DEL ESTUDIO

Este captulo pretende responder a la pregunta para qu sirve lo que


me propongo hacer? y qu aspectos delimitan dicho trabajo? Para responder a estas interrogativas dividiremos el captulo en dos: Proyecciones y Delimitaciones.

Puede ir escribiendo las


proyecciones y delimitaciones
que tendlia su investigacin.

Proyecciones
Pretende explicarse aqu a quin le servir la informacin que genere la investigacin; adems, debe dejarse claro de qu manera
pueden ser tiles las conclusiones y recomendaciones que se extraigan de la misma. Aqu pueden ubicarse aquellas metas que se
logren con la investigacin terminada. Por ejemplo: Incentivar al
. colegio .de enfermeras para que busque alternativas para la formacin y capacitacin...

96

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Delimitaciones
Se debe explicitar en este apartado cules aspectos ponen un lmite a la investigacin. Pueden ser aspectos de tipo cronolgico (de

geogrfico (escuelas unidocentes de la provincia de


Guanacaste).de profundidad (no se tomar en cuenta los aspectos
salariales... ), de recursos (no ser posible acceder a la informa1978 a1998),

', ------rairibtr'pueae"I'lombrarse algtrt obstculo que se presume pueda in-

terponerseen el logro de las metas. Estos serefieren a la investigacin y


110 al rivestlgadoL:ASUiitos com0de8conocllhiento de Un idioma, falta
de tiempo; de recursos econmicos; etc., no interesan en este apartado.
:._:_. =:.:_:_.--._::."-,.-_:::.,-:_::__ :_::_.. ,. _.:::

rra completar elplari,debeh darse las referencias bibliogrficas y los


anexos~,.,

- :. - - - - - - ~ . :-.:~: ~~-~ . :::::-~~:._:.~:.<.:.:.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.
cc.:"=c .. cc.cc~ccc~cc;.'-;_=~:~se

i-:----+c~'-'---~
.c____c

aebe fir aq~t. c.lematerfles l5ioliogrficos"Ctf que se

cuenta para iniciar el tralJajo: libros, revistas, diccionarios, pelculas, artculos tomados de INTERNET, etC. Para elaborar esta lista debe seguir. . se las normas-aceptadas por la bfblotecologa y por la institucin que
patrocine su trebejo. Existe un orden determinado y unas normas de
puntuacin y cantidaddeinformacin por suministrar, que deben resp.eJat'.S_e_.Jlus_que_@_S.sta_ adttJ.ada al respecto (ver anexo, ah se in. . . <fica cmo elaborar estasreferencas).

lQu es una referencia


bibliogrfica?
lQu diferencia hay entre
bibliografa y referencia
bibliogrfica.
Consulte la mejor forma de
presentar una referencia
bibliogrfica.

Aqu se incluyen todos aquellos materiales que aclaren el "cmo", el


"para. qu" o el ".con qufl se. va a hacer el trabajo nvestgatvo.
Obligatoriamente deben anexarse; el cronograma detallado de actividad y los instriiirierifos pafieCle(far. la informacin, .

.: < . ... Adems, puede presentarscualquier otro materiaTqtie-sifVaparades-

- ,:. :1acarilgnos-spedos-aerprocediiriienfometodolgieo(cartas.mapas,
leyes, etc.) o de la investigacin en general.
Sobre cmo construirun cuestio11ario, una entrevista u otros instru. mentoshal>laremos en el Captulo
YL :.:
.

.,.,.-.

..

. .-.,.:-, ..
.

.,..

,:

:
....
..

.,

: ..
'-

'Con esto' se firtatiia lplari'd trabajo. Como puede apreciar, es muy


: - detallaa()Y ela}Jofacf.o,ca.ra;ctersti~a
qe
~ste:enfoque
rtvStigativo.
. :.:: .
.
. . .
. :.

.. _:._.. -.,: -~- ..: .... : ,

..

'

' ~Aunqu"p<irezcaJen,toy t~c.iiosQ,Je a.h9~rnr ~sfeP~Qs en el futuro, tan- ------------ --to en el desarrollo del trabajo como en la elaboracin del enfoque final.
.-

97

?'

2.2 PLAN DE TRABAJO BAJO EL ENFOQUE CUALITATIVO

Lo ms aconsejable es leer toda

-'--

El investigador cualitativodebe enfrentar la etapa de elaborar su plan


de trabajo tomando decisiones en una serie de aspectos que van a delimitar el proceso de actuacin en las fases sucesivas. Si bien no siempre
ser posible planear de antemano al detalle todas stas, debe adoptar
algunas decisiones que son necesarias
. ----

esta parte.
Si al finalizar su lectura se mrtiva
con este enfoque, entonces
e_s_co..L..~a_u_n_....~_roblema.

,
Intente elaborarsu plan de
~--~ --- trabajo.-..- - -- -

El documento que il1tegre su plan de trabajo puede contener las siguientes partes:
Marco terico (resultado de la fase de reflexin).
Cuestionamiento de la investigacin.
Eiobjefo de Ia investigadn.
Enfoque de investigacin.
Triangulacin.
Tcnicas e instrumentos para recoger los datos.
Anlisis de da tos.
P.~~ced~i_ell~()Ae~()llse.ntirniento y aprobacin.
Es mportante.recordananteadehablarde cada parte, que este tipo de
investigacin es flexible, y que puede adaptarse en cada momento y
circunstancia; en ftfcih del cambi que se produzca al enfrentar la
realidad, objetivo de la investigacin.

MARCO TERICO

El punto de partida de la investigacin bajo el enfoque cualitativo es el


propio investigador: su preparacin, experiencia y las opciones tico. pllHcas:Tuanao-il"InvesHgadorsefutrduceen este enfoque, lo hace en un mundo complejo.lleno de tradiciones caracterizado por la diversidad y el conflicto. Estas tendencias, segn Rodrguez y otros, lo
. . ..sQfi.A_lizCl!l,...QrieJ!~ndolo y_gMiq!}._gQ_~l!t.rbajo,.lo que en un momento
dado puede llegar a constituir una verdadera limitacin. Adems, el in.. vestigador debe encarar las dimensiones tica y poltica de la propia in. vestigacin. Este se ve enfrentado a asuntos multiculturales como: das~s ~()~~~~~8~1:'1~~()( r~~~,~~~t cultura y comunidad cientfica.
: : ::.~Q.t:esta~rawn~el-investig.ado_t=dfh.e:::dasificary_determinarpicos:: :. :. ::~~:
de inters y describir las razones por las que elige el tema. Debe dejar
claro desde qu claves o coordenadas de pensamiento desea afrontar la

98

INVESTIGACIN:UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

comprensin de determinada realidad, el tipo de asunto o preguntas


que mantienen el inters y hagan posible la implicacin de este proce-

~ ----~~~--------- - J
otros, en:

Piense en el tema que


seleccionar, y determine qu
fuentes o tpicos le brindaran
informacin sobre ste.
cul es el estado de la cuestin
del problema seleccionado?

La vida cotidiana, lo que preocupa a la gente.


La prctica que sobre el asunto en estudio se d.
La experiencia concreta que resulte significativa.
El contraste con otros enfoques, especialistas o teoras;
La lectura de otros trabajos de investigacin.
El investigador debe buscar toda la informacin posible sobre el tema,
para establecer el estado de la cuestin, pero desde una perspectiva
amplia, sin llegar a detalles extremos. Libros, artculos, informes,experiencias vitales, testimonios, comentarios, deben manejarse para elaborar este marco terico.
Se debe especificar las razones que le han llevado a considerar como
objeto de estudio el asunto seleccionado. Estas pueden ser personales,
sociales, cientficas o de cualquier otro tipo. Otra decisin a la que debe enfrentarse el investigador, y que debe especificar, es la de seleccionar entre los diferentes conjuntos de ideas y sentimientos sobre el mundo y la forma en que deber ser estudiado, o sea, entre los diferentes
paradigmas y enfoques.
La teora juega un papel central en esta indagacin y permite la comparacin al posibilitar el desarrollo de resultados tericos o conceptuales.
Esto permitir conformar un marco conceptual con qu comparar y contrastar los resultados; pero cuidado, esto no debe utilizarse como categora a priori que fuerce o constria el anlisis. El marco conceptual debe ser
visto como una herramientaque explique las principales cuestiones que
se va a estudiar y las posibles relacionesentre ellas, permitiendo al investigador seleccionar lo que es importante, las que tienen ms sentido y
orientar el proceso de recoleccin y anlisis de datos.
Con toda esta informacin, el investigador debe elaborar el marco terico que puede servirle de referencia para todo el proceso.

Etapas de una investigacin

99

Plantee las interrogantes sobre


las que versara su estudio.

CUESTIONAMIENTO DE lA /NVESnGACIN

Las cuestiones de investigacin representan "las facetas de un dominio


emprico" que el investigador desea estudiar de forma ms profunda

-- --------------------~-------U'JnesyH1'enrianJ.-Puaensergeileraleso partfculaJes-;aescriptvasoex: --~----~


plicativas. Pueden ser explicitadas desde el inicio de la investigacin o
ms tarde en el proceso, pero recuerde que tambin pueden modificarse o reformularse en el transcurso del trabajo de campo. Por ejemplo,
se pueden plantear asuntos como:
Cules son los fundamentos u orgenes de las teoras que practican los participantes?
Sobre qu elementos se estructuran las teoras?
Qu tipo de informacin tienen en cuenta preferentemente los
participantes para construir sus teoras?
Puede notar que los primeros pasos en este tipo de investigacin son
un intento constante por definir el objeto de estudio, o sea, cul es el
fenmeno, suceso, individuo, comunidad, papel y organizacin sobre
el que, dentro de un contexto limitado, se va a centrar el estudio. Se debe determinar, en este proceso, la naturaleza, el tamao, la localizacin y la dimensin temporal de su caso.
Debe identificarse claramente el escenario o lugar en el que se va a realizar el estudio, el acceso a ste, las caractersticas de los potenciales
participantes y los posibles recursos disponibles. Como la seleccin de
un determinado caso puede realizarse en distintos lugares o localizaciones, el investigador debe visitar el o los lugares seleccionados y determinar en cul tiene mayor receptividad para que el estudio se lleve
a cabo. Esta tarea es de suma importancia y conviene que solicite cuanto antes los permisos para acceder al estudio, reunindose con los responsables del lugar donde se recolectar la informacin, para asegurarse de su cooperacin. Debe explicar en qu consiste el estudio, el tiempo aproximado de su duracin y los aspectos que deben tenerse en
cuenta en este proceso.
En esta etapa del plan de trabajo, se suele especificar el proceso de seleccin que se va a llevar a cabo para asegurarse que el escenario escogido y las personas objeto de investigacin, se acerquen lo ms posible
a lo ideal.
Tambin, deben considerarse los recursos disponibles. Se debe aclarar
si dispone de ayuda o subvencin, y con qu tipo de recursos cuenta
para el proceso.

100

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

ENFOQUE DE INVESTIGACIN

Cualquier enfoque que se utilice dentro del paradigma naturalista, tiene un marcado carcter instrumental, pues se encuentra al servicio de
los interrogantes o cuestonesquese han planteadoenla investigacin.
Las interrogantes determinan el tipo de sta. La etnografa, la fenomenologa, etc., presentan ventajas y limitaciones. El investigador tiene
que descubrir cul es el que mejor se ajusta a su asunto, por eso debe
conocer y comprender los diferentes tipos de los que puede hacer uso.
La competencia del investigador radica en su versatilidad y flexibilidad metodolgica, conociendo las posibilidades y limitaciones de cada
estrategia.

Defina qu tipo o enfoque de


investigacin seleccion.
iPor qu esa eleccin?

La pluralidad de enfoque permite una visin ms global y holstica del


objeto de estudio, pues cada uno ofrecer una perspectiva diferente. Se
puede utilizar varios enfoques, tanto secuencial o simultneamente,
respetando el carcter especfico de cada uno de ellos y no provocando
una mezcla y el desorden.
Por eso es importante sealar aqu el enfoque de investigacin con claridad, especificar el porqu de su eleccin y respaldar los motivos de
tal. Hgalo con claridad y con una perspectiva terica que sustente su
decisin.
Se debe especificar algunas tcnicas de" control" o evaluacin, como lo
es la triangulacin.

TRIANGULACIN

La triangulacin se puede realizar desde diferentes ngulos:


Triangulacin de datos: utilizando una gran variedad de fuentes de
datos en un estudio.
Triangulacin del investigador: utilizando diferentes investigadores
o evaluadores.
Triangulacin terica: utilizando diferentes perspectivas para interpretar un conjunto de datos.
Triangulacin metodolgica: utilizando mltiples enfoques para estudiar un problema.
Triangulacin disciplinaria: utilizando distintas disciplinas para in. formar la investigacin (Rodrguez, Gil y Garca, 1996).

Etapas de una ;nvestigacin

101

iQu tipo de triangulacin


utilizara usted en su
investigacin?

TCNICAS E INSTRUMENTOS PAfM LA RECOLECCIN


DE LA INFORMACIN

oesde ahora, podra definir qu


Las opciones que se toman respecto a los enfoques que se han de utilizar
1cmca_e_mstrmentos------v-a:naaeternunar,-engranmoocla,-fasfCicase"iiiSITmenfs"de"reclec~
seleccionar para recolectar la
cin de datos. Aqu debe prever el investigador las que podra utilizar:
infoimacin?
observacin participante, entrevista en profundidad, el diario, las grabaciones, el vdeo, talleres, etc. Al igual que con los enfoques, son las interrogantes de la investigacin las que determinan las tcnicas por utilizar.
Como estas son ajustables a los cambios que se den en el trabajo de
campo, lo que se indica son posibilidades, dejando claro cualquier alternativa o variacin.

ANLISIS DE LOS DA TOS

Por el tipo de plan de trabajo que requiere este enfoque: tentativo, flexible, ajustable, se trata aqu de seleccionar un procedimiento inductivo, deductivo o ambos a la vez, considerando utilizar herramientas
manuales o informticas ms adecuadas para ello. Es una aproximacin flexible y ajustable que se prev con anticipacin, ms que todo
para ordenarse en cuanto a los recursos con que se debe contar.

PROCEDIMIENTO DE CONSENTIMIENTO Y APROBACIN

Cualquier estudio que involucre a personas o instituciones exige de


permisos y de la colaboracin amplia de stos. Se debe disponer de los
formularios adecuados para su presentacin, facilitando, de esta forma, el acceso al trabajo de campo.
Con base en lo anterior, el esquema del trabajo puede configurarse bajo el siguiente esquema:

contina ...
102

:,,,,;TIGAC!N:

1:1-.1 CAMINO

AL

CONOCIMIENTO

... continuando

Una vez terminado el plan de trabajo, y despus de que ste sea revisado y aprobado, si es del caso, viene la parte de llevarlo a cabo, de desarrollarlo. A esta fase, la podramos llamar trabajo de campo. En ella
se debe recoger la informacin necesaria y para cada enfoque hay maneras o formas especiales de hacerlo. (Ver captulos V y VI).
Una vez finalizada esta fase, se debe elaborar un informe escrito que
puede tener diferentes formas: un artculo cientfico, una separata; un
informe final. De cualquier forma, lo importante es dar a conocer las
conclusiones a que se lleg y las recomendaciones que se brindan en l.
(Ver captulo VII).

Por la ndole de esta unidad didctica, aqu hacemos referencia a la forma en que se debe presentar un informe final de investigacin (Tesis,
Proyecto, Prctica o Seminario de Graduacin).

3. EL INFORME DE INVESTIGACIN
Para todos los que hemos tenido la oportunidad de viajar, hemos visto
cmo las seales de trfico son un lenguaje universal. Esto tena que ser
as, imagine el caos que sera si cada pas adoptara las propias. La normalizacin, aunque para muchos sacrifica su identidad, la peculiaridad
individual, busca en este caso, un mejor entendimiento del grupo social.
En el tema que nos ocupa: la redaccin de un informe de investigacin,
se busca que la comunicacin cientfica intente una normalizacin.
Las modernas publicaciones peridicas han ido imponiendo un formato para este tipo de informes. Aqu le brindamos un formato, que es
bastante uniforme en las universidades, aunque se pueden encontrar
variaciones entre facultad o escuelas; en el fondo, sin embargo, ste es
muy parecido.

Etapas de una investigacin

103

Qu es normalizacin?
Qu pretende la normalizacin?

Los informes de investigacin constituyen la concrecin de un dominio


del tema tratado, tal como deben cumplir los verdaderos investigadores. Es un informe limitado en su extensin por las normas establecidas
por el lugar donde se presentan los resultados. Este formato incluye no
solo l cantidad de captulos y apartados, sino asuntos como: paginacin, portadas, abreviaciones, citas bibliogrficas, mrgenes, tipo de
mecanografa, etc. De esto le estaremos hablando ms profundamente
en el captulo VII.
Ahora nos referiremos a la forma en que debe presentarse su publicacin, en cuanto al orden y tipo de captulos que debe contener.
Para Mercado (1990, p. 103), antes de redactar un infonne se sugiere lo
siguiente:
.A

El anlisis de la infonnacin es el antecedente necesario para la


redaccin del primer borrador.

.A

Antes de iniciar la escritura verifique el orden y la claridad de la


totalidad de las fichas de trabajo.

-.A

Es necesario revisar la estructura tentativa de la tabla de contenidos, captulos y subcaptulos, para asegurarse de que coincida
con la clasificacin de las fichas de trabajo.

.A

Redactar con claridad y precisin. Para ello debe tomar en


cuenta:
Al usar palabras tcnicas poco conocidas, se debe anotar su
significado.
Si son muy abundantes estos trminos puede incluir un
glosario.
Redactar prrafos cortos, formados con pequeas oraciones y
separados por puntos y seguido.
En el borrador es conveniente dejar espacios amplios entre
los prrafos para facilitar las correcciones.
Evitar el uso de palabras ambiguas que se prestan para interpretaciones errneas.
Evitar la repeticin de trminos. Recurra a Jos sinnimos.
La redaccin requiere un orden en su desarrollo, el cual es
determinado por las ideas propuestas en los ttulos de los
captulos y subcaptulos.

104

INVESTIGAON:

UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Adems, se puede incluir un aspecto que es sumamente importante: se


debe redactar en impersonal. Nunca usar trminos como: aplicamos,
nuestro pas, queremos, nos interesa. Debe emplear trminos como: se
aplic, Costa Rica, se quiere, interesa, etc.
Con el plan de trabajo bien revisado, se puede decir que el trabajo fi-

nal tiene un alto porcentaje ya terminado. Es "rescatable" del mismo,


casi todo lo elaborado. Por supuesto debe ajustarse, completarse, revisarse y actualizarse, pero en ese documento tiene una "materia prima"
de gran valor.
Como consejo le diramos que ese documento debe ser revisado por un
especialista, especficamente un fillogo; que complete el marco terico, y que vare el tiempo verbal, pues en el plan de trabajo se redacta
en futuro, mientras que en el informe final se hace en pasado.
La estructura general del informe final puede ser:
Revise algunos trabajos de
graduacin terminados, compare
el formato y busque similitudes y
diferencias entre ste y el que le
presentamos aqu.

Entre los obstculos que encuentra un investigador "novato" en el


momento de redactar su trabajo de investigacin estn: la falta de informacin relevante y actualizada sobre su tema, por lo que se aboca a copiar de trabajos ya realizados o creer que en la cantidad de hojas estriba la calidad del contenido; el poco orden en que tiene la informacin, la cual, adems de desordenada, a veces est dispersa,
provocando la acumulacin de ideas fragmentadas, que imposibilitan una exposicin clara.

Etapas de una ;nvestigac;n .

105

De acuerdo con esto, no es conveniente iniciar la redaccin final del trabajo, si no cumple con los siguientes requisitos:
Usted puede completar estas
ideas-coffotrospuntosqoecrea
deben tenerse en cuenta, antes
de iniciar la redaccin del
informe.

El borrador del trabajo contendr las ideas y conocimientos ordenados,


pero nunca ser definitivo. Ninguna obra alcanza la perfeccin al primer intento. La versin inicial es una especie de esqueleto "de trabajo",

al que se aadir o eliminarn ideas, para luego integrarlo y pulirlo.

Con respecto al marco terico, recuerde que ste no es una unin de citas textuales o ideas de autores renombrados. La redaccin no se puede convertir en un "hilvn de fichas" (Zubizarreta, 1977).
El marco terico no es una antologa de frases, hechos y sucesos, dividido en captulos o subttulos. Debe haber una autntica asimilacin
intelectual de los materiales para reducir la multiplicidad de los datos
a unas claras ideas generales, que integren lo planteado en los objetivos
o hiptesis. Nunca intente la perfeccin en un primer borrador, no espere que una frase est perfecta para iniciar la siguiente, as nunca podr avanzar. Escriba y luego revise. Recuerde que, antes de pretender
perfeccin punto por punto, debe existir una primera redaccin, por lo
que la idea de producir, desde el principio cada parte del trabajo en forma perfecta, definitiva e intocable, es una utopa. Todo trabajo nace como una criatura imperfecta y requiere de varias revisiones y retoques,
antes de considerarlo concluido.
Estas son las cuatro fases principales que deben desarrollarse en una
investigacin. De ellas hablamos, como lo ha notado, en forma general.
Lo que interesaba en este captulo es que usted sepa que no es posible
iniciar una fase sin completar la anterior, que debe definir con claridad
el problemas antes de tomar cualquier decisin, que debe elaborar un
plan de trabajo y que ste difiere de un enfoque a otro; que despus de
realizado el trabajo de campo hay que redactar un informe final.
.. 106

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

En el prximo captulo profundizaremos sobre cmo se elabora cada


uno de los aspectos o captulos que conforman una investigacin, desde luego haciendo las diferencias propias de cada enfoque. Con esta informacin, se pretende _que usted tenga mayor criterio para definir su

pro1Jlema;e1abcirarerm:arco-teoncoy-m:etoooli5gico;presenfifr10saa~
tos recolectados y las conclusiones y recomendaciones.

Etapas de una investigacin

107

CAPTULO V

LCMO
HACE UNA
N.VSE
EStiGACl
-ON? -

-- -------~I

SUMARIO
Introduccin

1. lCmo elaborar una investigacin desde el enfoque


cuantitativo?
2. lCmo elaborar una investigacin desde el enfoque
cualitativo?

.'

OBJETIVOS ESPECFICOS

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Comprender cmo se elabora una investigacin
desde el enfoque cuantitativo.
Comprender cmo se hace una investigacin
desde el enfoque cualitativo.

110

INVESTiGAciN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

INTRODUCCIN

En captulos anteriores nos hemos planteado algunos temas relevantes


relacionados con la investigacin: el origen del conocimiento, el mto.............................. - --do-cientfko,Jos.paradigmas.yJosenfoqueadenvestgaciny.laafases
principales del proceso de investigacin. Tal como lo dijimos, hay dos
paradigmas que son los ms mencionados en este proceso y dos enfoques fundamentales; por lo tanto, al abordar este tema, debemos hacerlo desde ambas perspectivas: cuantitativa y cualitativa.
La necesidad de realizar una investigacin nace de un inters e inquietud con respecto a un problema. Como ya se mencion, conviene desde un principio definirlo valorando, por un lado, su importancia dentro de un contexto especfico y, por otro lado, tomando en consideracin todos los aspectos que lo forman o conforman significativamente.
Con este paso, pueden medirse las dimensiones y examinar las
tcnicas e instrumentos de trabajo disponibles para establecer desde un
inicio los objetivos que desea alcanzarse.
Lgicamente, se tiene que tener claro el tiempo disponible, los recursos
con que se cuenta y el acceso a la informacin; slo as se puede saber
con exactitud, si debo o no enfrentar el reto que nos hemos impuesto.
Previendo el tiempo que me llevar recabar una bibliografa completa,
realizar las lecturas necesarias, recopilar y organizar los datos (bajo
cualquier enfoque), estudiar stos y redactar el informe escrito, puedo
con alguna certeza predecir el que se requiere, as como los recursos
que necesito y el volumen de informacin que debo recolectar. Por eso,
es necesario confeccionar un plan de trabajo, tal y como se expuso en
el captulo IV. El investigador debe respetar al mximo este plan, as
puede ahorrar tiempo y esfuerzo, aunque este aspecto, muchas veces,
no se aprecie al inicio del proceso.
Con lo ya expuesto, puede afirmarse que un plan de trabajo permite
precisar cada uno de los asientos mencionados, a fin de conocer las limitaciones circunstanciales que, de antemano, existen y las verdaderas
perspectivas del trabajo.
En el captulo IV, enumeramos los pasos para hacer cualquier investigacin, dentro de los cuales se mencion como fundamental la
elaboracin de un plan de trabajo. Luego, se mencion el trabajo de
campo, en este sentido no solo deben aplicarse cuestionarios, y elaborar entrevistas, desarrollar talleres, realizar experimentos, recopilar
biografas, etc., sino que debe tenerse definido con precisin el problema, elaborado el marco terico y metodolgico, conocer y, a veces, elaborar, de antemano, los instrumentos para recolectar la informacin.
Para ello, vamos a darle una serie de consejos que, conjuntamente con lo
expuesto en el captulo anterior, le ayudarn a elaborar, no solo el plan de
trabajo, sino el trabajo de campo y la redaccin del informe final.
. tcomo se hace una investigacin?

111

'
. . ....

Con los aportes de los captulos


anteriores y lo que se desarrolla
en ste, usted puede, con mayor
certeza, definir su problema de
investigacin y completar, en
primer lugar, su plan de trabajo.
Si usted se decidi por el
enfoque cuantitativo, una vez
finalice esta pequea
introduccin, inicie la redaccin
de cada una de las partes que le
irn indicando. As, al finalizar la
lectura de esta parte, tendr su
plan completo y puede iniciar el
trabajo de campo.
Si usted se decidi por el
enfoque cualitativo, espere llegar
con su lectura a esa parte y haga
lo mismo que le indicamos
anteriormente.
As tambin completar su plan

de trabajo para iniciar el trabajo


de campo.

- -~

1. lCMO ELABORAR UNA INVESTIGACIN


DESDE EL ENFOQUE CUANTITATIVO?
1.1 DEFINIENDO EL PROBLEMA Y SU IMPORTANCIA

Como ya se expuso, una de las tareas ms difciles, en muchos aspectos, es la seleccin adecuada de un problema para el tema de investigacin. Debe tenerse un conocimiento profundo del rea de que se trate.
Cuanto ms entendimiento se tenga sobre el campo especial, se est en
mejores condiciones para descubrir sus "lagunas" y reconocer cules
son las reas del problema que necesitan investigarse. Hay que desarrollar la capacidad para identificar problemas, ya que el objetivo de un
trabajo de investigacin es proyectar luz para solucionar ste. En el captulo anterior, conversamos sobre cmo seleccionar un problema, de
dnde pueden extraerse y cmo plantearlos.
Como ya tiene planteado el
problema, inicie la redaccin de
este; puede seguir los consejos
que al respecto vamos a darle.
Inicie su redaccin y luego revise
con cuidado lo escrito. Consulte
a varios especialistas al respecto.
Recuerde incluir los
antecedentes, la definicin clara
del problema y especifique la
importancia de investigar sobre
ste.

En este aparte, haremos referencia a otro aspecto del problema: Cmo


definirlo? Recuerdan de las dos etapas que se requieren al seleccionar
un problema de investigacin: la ms abstracta, donde se da una serie
de elucubraciones y que se denomin "planteamiento del problema";
la otra ms concreta y definitiva y es la "definicin o formulacin del
problema". De la primera etapa ya hablamos, por eso nos centramos
en la segunda.
Cada investigador, por sus mismas caractersticas, debe ser creativo
cuando formula un problema de investigacin, o sea, cuando lo escribe. Pero no debe olvidar algunos requisitos indispensables para efectuar esa labor. No solo debe visualizar ste, sino escribirlo adecuadamente. Una buena formulacin o presentacin del problema establece
la direccin del estudio para as formular con facilidad los objetivos o
hiptesis, definir las variables, elaborar los instrumentos para recolectar la informacin, desarrollar el trabajo de campo para luego obtener
las conclusiones pertinentes (coherencia interna del trabajo). Para lograr una buena formulacin del problema, le recomendamos los siguientes aspectos:
a)

Contemplar el problema en s junto con los datos que ha recolectado sobre su existencia. Debe expresar una serie de informaciones que estn ltimamente relacionadas con el problema y las
definiciones de algunos trminos empleados en este proceso. Estas definiciones ahorran esfuerzo, ya que son un auxiliar del investigador, pues economizan espacio, tiempo y atencin, despejan el camino al clarificar ideas, conceptos, eliminar asociaciones
accidentales o fuera de lugar.
Esta serie de datos y definiciones son las que configuran los antecedentes que adems pueden incluir una breve revisin bibliogrfica sobre el tema y los factores que se relacionan con el problema.
Es una sntesis conceptual de lo que se conoce sobre el tema.
INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

b)

Despus de esta parte inicial, debe redactarse con claridad cul es


el problema por investigar. Para esto, existen diferentes tcnicas,
entre los cuales estn: la interrogativa y la directa, sta ltima conocida como expresin concreta.

Recuerden que ya dijimos que todo problema en el fondo es una


interrrogante, y formular un problema es verbalizarlo en forma
de pregunta o preguntas, que pueden ser directas o indirectas.
No basta con saber preguntar, es necesario una definicin" o cla11

ra delimitacin de lo que va a investigarse. Recuerde que el informe de los resultados tiene como meta no solo darlos a conocer,
sino que stos sean comprendidos por el que lee dicho documento; por eso, la explicitacin clara de lo que se investiga es de gran
utilidad. Esta parte de la investigacin debe comprenderse ampliamente, sin dejar dudas sobre lo que va a hacerse o se hizo.
Otra forma de presentar el problema es una sntesis que brinde
claridad precisa del estado de la cuestin. Son frases que dicen
con precisin qu se investiga?, dnde se realiza el proceso?,
cmo se desarrolla ste?
En resumen, al definir o formular el problema, debe quedar explcito qu se pretende hacer, de tal forma que el lector identifique
sin mayores dudas el problema y lo pueda sealar con claridad.
c)

No solo es importante dar antecedentes del problema y definirlo


claramente, sino que hay un tercer aspecto que debe destacarse:
su importancia. Es necesario referirse a la significacin del problema mismo, es decir, se requiere determinar si el tiempo, los recursos y el esfuerzo "invertidos" o por invertir en su solucin, estarn relacionados con el aporte que se pueda obtener. Es indispensable puntualizar cmo la respuesta al problema formulado
puede influir sobre la teora o la prctica, y si el aporte que se dar con su solucin, justifica la inversin. El no incluir esta parte
en la formulacin del problema, puede dejar al investigador con
"un problema sin importancia: la bsqueda de unos datos de poca utilidad". (Best, 1982, p. 45).

Hay una serie de aspectos que deben considerarse para que una
vez definido el problema, se analice si est bien formulado y
pueda continuarse con la investigacin.
cmo se hace una investigacin?

113

Segn Best, el investigador debe responder a las siguientes


preguntas:
Conteste estas interrogantes
frente al problema por usted
definido.

Podran agregarse otras interrogantes como:

Si las respuestas a estas ltimas preguntas son positivas, puede


estarse ms seguro de que el problema que se investiga est claro
y coherente. Esto es muy importante; recuerde que se debe enfrentar a un proceso largo, constante, cientfico y minucioso, caractersticas que debe poseer cualquier investigacin cientfica, y
no podemos ni debemos invertir tiempo, recursos y esfuerzo en

un proceso que no tiene la claridad que requiere.


1.2 BJETIVOS O HIPTESIS

Como se dijo, las metas de la investigacin pueden plantearse como


objetivos o como hiptesis, dependiendo del tipo de investigacin por
realizar (Ver captulo IV). En primer lugar, conversamos sobre cmo deben plantearse los objetivos, para luego hacerlo sobre las hiptesis.

DEFINIENDO LOS OBJETIVOS

Como ya se plante, para muchos estudiosos de la investigacin, todo


proceso tiene como requisito el planteamiento de hiptesis, para otros,
solo las investigaciones experimentales o cuasiexperimentales requieren su planteamiento. Para las investigaciones no experimentales, se
114

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

trabaja con base en objetivos. Estos son los puntos de referencia que
guan y orientan la investigacin, y a cuyo logro se dirigen los esfuerzos del investigador.

~ - -r:osoojefivossonun.~q:>rte-esena.ardelplantea:rint0aerpto0lemy Puedeiniciarefplanteamientffde
se formulan para:

los objetivos de su trabajo. Lea


esta parte del captulo con
cuidado y, luego, redacte estos.
De nuevo es muy importante su
consulta y revisin.

Lgicamente que para definir los objetivos se tiene que tener claridad
total sobre lo que pretende investigarse, pues slo as logran definirse
las metas por alcanzar, se fundamentan stas y puede tenerse certeza
de la factibilidad del trabajo.
La claridad con que se plantean los objetivos es indispensable para
completar el planteamiento del problema; pero no solo es necesaria la
claridad, tambin lo es la congruencia entre stos, el planteamiento del
problema y los elementos que lo conforman y lo justifican.
Un objetivo bien planteado debe trasmitir el deseo de logro del investigador, pero debe ser tan claro su enunciado que no pueda darse otra interpretacin ms que la deseada, o sea, la ambigedad no es permitida.

,j

De nuevo es importante recordar que los objetivos son metas que se alcanzan EN la investigacin. No deben confundirse con metas por alcanzar CON la investigacin terminada, o sea, las proyecciones.
icomo se hace una investigacin?

115

El objetivo est compuesto de varias partes: una accin descrita por un


infinitivo verbal, un producto por alcanzar y un resultado o rendimiento final.
- - - - --- - - -unejemiJIOaeciojeHvo-aeunilvesHgadonpuede

ser:"rcfenHflcarros

estudiantes de la carrera "X" que laboran en "Y" institucin y son mayores de 30 aos".

Consulte a especialistas y
complete ambas listas.
Esto le permitir tener una gama
amplia de verbos que podr o no
utilizar cuando redacte los suyos.

Observe, estimado lector, que el verbo se presenta en infinitivo, busca


un producto y un resultado final. Con respecto al infinitivo verbal, la
seleccin de ste debe analizarse con mucho cuidado, ya que hay algunos que se prestan a una amplia gama de interpretaciones, como por
ejemplo "conocer". Qu significa conocer? Cada uno puede tener una
interpretacin de esta accin, desde el simple hecho de ver algo, hasta
tener plena conciencia de la naturaleza, cualidades y relaciones de eso
que conocemos. La utilizacin de este tipo de verbos puede traer como consecuencia un error de interpretacin. Entre estos verbos pueden
citarse: apreciar, conocer, comprender, entender, creer, desear, disfrutar,
ensear, entre otros. Estos tienen una fuerte carga de subjetividad, son
interiorizantes y, por lo tanto, difciles de evaluar y alcanzar. Pero, hay
verbos que se prestan a menos interpretaciones, tales como: investigar,
determinar, definir, enlistar, escribir, describir, enumerar, distinguir,
comparar, contrastar, resolver, analizar, identificar, entre otros. Esta
lista de verbos tienen un significado ms concreto, alcanzable y factible
de evaluar en sus logros. Por lo tanto, se recomienda su uso para la redaccin de objetivos de investigacin.
Hagamos una prueba: redactemos dos objetivos, uno con un verbo de
la primera lista y otro con uno de la segunda. Veamos, por ejemplo:
i,

ii.

Enlistar las personas que hicieron uso de los servicios que presta
la consulta externa del Hospital A, durante las maanas de los
lunes del mes de agosto.
Conocer la opinin que expresan las personas que hacen uso de
la consulta externa del Hospital A.

En el primer ejemplo, es fcil comprender que el producto final es


presentar una lista con los nombres de las personas que hacen uso de
un servicio que brinda un determinado hospital. Esta accin no se
presta a muchas interpretaciones.
En el segundo ejemplo, aunque el producto final es claro, se puede
cuestionar qu significa "conocer", y se trata de ver esas opiniones, de
leerlas o de analizarlas a fondo. As, podramos enumerar muchas ms
interpretaciones para esta accin, ya que es muy subjetiva, y tiene una
profunda carga emocional.
116

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Pero no solo el verbo es importante en la redaccin de objetivos, debe


tambin tenerse claro cul es la meta por lograr, sin que se preste a
equvocos .
. :--~~~-~Como eToojetivo no puede prever-foas lasstuacfones~insaaelant~~--~-
cuando trabaje con las variables, podran terminarse de afinar stos y

darles la claridad que se solicita.

Para redactar los objetivos, se tiene que tener presente una serie de
pasos:
a)

Definir con claridad el problema de investigacin, lo mismo que


su formulacin.

b)

Responder preguntas como: qu se quiere hacer EN la investigacin?, qu se busca alcanzar EN ella?, a dnde se quiere llegar?
Esto no slo clarifica el problema, sino que nos permite ir delimitando los objetivos.

c)

Elaborar una lista preliminar de respuestas a las preguntas


sealadas en b).

d)

Completar la lista anterior, sealando acciones que se desean


alcanzar en la investigacin, y que no salieron de las respuestas a
las preguntas, de tal manera que me den como resultado una
serie de subproblemas que unidos me den como resultado el
problema general.

e)

Tomar como referencia la formulacin del problema y analizar las


acciones elaboradas en el paso d. Esto le ayudar a responder a
la pregunta de investigacin (la general). Esa accin se convertir en el objetivo general.

f)

Tomar los subproblemas que se plantearon en d) y que ayudaron


a plantearse el problema, como referencia para elaborar las
subpreguntas de investigacin. Estas acciones son las que dan
origen a los objetivos especficos.

g)

Evaluar si el objetivo general, definido en el punto e), tiene


relacin con los objetivos especficos definidos en el punto f). Si
esta relacin no se da, debe regresar al punto b).

h)

Proceder a revisar los objetivos planteados, si la relacin entre


objetivos se da, lo mismo que si stos reflejan la formulacin y
sistematizacin del problema. Especialmente, analice el infinitivo
verbal utilizado, el cual debe denotar la accin exacta que desea
realizar. Tambin es importante repasar la redaccin del objetivo
completo.

cmo se hace una investigacin?

117

...~~-~-~~-~~-~~--

Usted puede preguntarse: por qu se deben redactar correctamente


los objetivos? Entre los argumentos para contestar esa pregunta pueden citarse los siguientes:
Si no existen metas claramente definidas, no hay una base slida
para seleccionar las tcnicas de investigacin apropiadas. Si no se
sabe con certeza dnde se quiere ir, es difcil escoger el camino
para llegar.
Los objetivos enunciados en forma clara estn relacionados con la
capacidad de averiguar si stos se lograrn al finalizar el proceso.
Un objetivo bien enunciado permite evaluar su progreso y as
organizar el esfuerzo en actividades relacionadas con el progreso
que se est realizando.
Evidentemente, la redaccin clara de objetivos sirve para:

Anteriormente, citamos dos tipos de objetivos: generales y especficos.


La diferencia entre ambos se refiere al alcance de las metas propuestas.
Los objetivos generales pretenden metas muy amplias, o sea, el objetivo debe abarcar la totalidad del problema por resolver. Los objetivos especficos son de W1 alcance menor, y abarcan subproblemas o
partes del objetivo general. Lo importante es que la "unin" de los especficos debe dar como resultado el general.
Redacte el objetivo general
de su investigacin.

Para plantear el objetivo general, lo ms conveniente es que el mismo


abarque el tema propuesto y tener cuidado en el uso del infinitivo verbal que se utilice en su redaccin. Debe poseer un carcter que denote
amplitud. Podran utilizarse verbos como: investigar, diagnosticar,
evaluar, analizar, proponer, entre otros.
Por otro lado, los objetivos especficos son enunciados que sealan las
submetas por alcanzar en la investigacin; as, el objetivo general se logra si se van concretando los objetivos especficos. Estos ltimos deben
ser: lgicos, concretos, realizables, observables y medibles.
118

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

1"

Para redactar los objetivos especficos, deben determinarse, en primer


lugar, los subproblemas o subreas que componen el problema por investigar. Todo aquello que no se pueda o no se quiera investigar, sin
que le resten mrito a la misma, pasan a ser una delimitacin.

Redacte los objetivos especcos


de su investigacin.

:--~una vez id~tmc~<l~~-i~~subprob1emas;8eprocedea definfr-fos-l>je:~---~~~~---tivos especficos. El infinitivo verbal es menos abarcador que el utilizado para el objetivo general. Pueden ser verbos como: identificar,
enumerar, determinar, definir, enunciar, analizar, enlistar, entre otros.
Para mayor claridad, demos un ejemplo de cada uno (no son exhaustivos).
Objetivo general:
Investigar la situacin actual de la tutora electrnica en la UNED.
Objetivos espedficos:
Identificar el personal docente que brinda tutora electrnica en la
UNED.
Determinar el equipo con que cuenta la universidad para ofrecer
la tutora electrnica.

-~--

Revise los infinitivos verbales


que utiliz en la redaccin
de los objetivos.
Haga una "sumatoria"
con los objetivos especcos
y compruebe que el resultado
es el objetivo general.

Puede notarse la diferencia entre ambos tipos de objetivos: tipo de verbo y alcance.
El verbo investigar es ms amplio y abarcador que identificar o
determinar. Con respecto al alcance, es mayor investigar el estado
actual de un servicio, que identificar los profesores que laborarn en l
o los equipos que utilizan.
Es importante insistir en que no solo el verbo es un parmetro para
diferenciar un objetivo general de uno especfico, lo ms importante es
el logro por alcanzar.
Entre los errores ms comunes que pueden cometerse en la definicin
de objetivos pueden citarse:

contina...
cmo se hace una investigacin?

119

Analice los objetivos redactados


bajo estas recomendaciones.
Esi>eramos que no cometa
estos errores.

.r

... continuando
~rs,<:1tt,'tm~;=mSiZJ~;m.ms~~~==~""""'~;r~~:~m~B::m'l:l'~
__ !~.iil<m

- - Redatahobjettvos co~alabras ~intiles~ ~e n() - - - - - _-_- ..


~--~,~~--~yudan~a .acla~r,Infyog~n1a:nie1a~lior(a!~-iji,a~~--,-----~-

-_-

- .i.I~9~,~r:1~s~d~if:~n-eJl~.s1p~~~-qe~e~!~"'~~h-.9n
_ J~:iVY~$Ug*:iO:J~rmUi:~da/9 sea~'Qiet~spsiblesde.- : ', - . ~1~,ijzifo,ri~_ll~z,;fill~lizdiHaJn\lestigacin. ~orno se
_ _ _ , . dija,, apte.tJo1t~nt, .~tos ff n ~ljicarsecomo:
r-

-:

. - -. .n:.~.s:_:,;:~.g:~g~~g~f~~:~~~i~~~.~gWR;rti:}; : !~~~i!:..r. }_~: .r \;~.\;:;~;-; .:'. ..- .


Como ltimo ejercicio, le recomendamos una vez que tenga redactados
los objetivos, realice el siguiente interrogatorio: qu se quiere lograr
con la meta propuesta?, por qu se desea alcanzar esa meta?, para
qu se propuso ese objetivo? Estas preguntas le ayudarn a aclarar los
motivos ltimos que se persiguen en la investigacin. Puede, adems,
preguntarse qu se necesitar hacer para lograr esa meta? Si los obstculos son grandes para obtener informacin importante y si las actividades son difciles de concretar, ser mejor que revise de nuevo los
objetivos y, si es del caso, vulvalos a plantear.
NorA: cuando la investigacin responde a un trabajo final de graduacin, si la modalidad es tess, por lo
general, se utliza un solo objetivo general; si la modalidad es proyecto, por lo regular, corriente
mente se utiliza un objetivo general para investigar el estado de la cuestin y otro para la elabora
cin de la propuesta. Lgicamente de cada objetvo general se desprenden los respectivos objeti
vos especfficos. Si la opcin es una prctica, se utliza un solo objetivo general.

Qu es una proposicin?

PLANTEANDO LAS HIPTESIS

Como se expres anteriormente, las hiptesis se utilizan obligatoriamente en las investigaciones experimentales y cuasi experimentales.
Constituyen un poderoso instrumento de la investigacin cientfica
que nos ayuda a ordenar, estructurar y sistematizar el conocimiento
por medio de una proposicin. Implica una serie de conceptos, juicios
y raciocinios tornados de la realidad estudiada. Puede considerarse a
la hiptesis como un puente entre el conocimiento obtenido y el nuevo,
o sea, es un instrumento de gran valor para buscar la verdad.

, 120

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Las hiptesis pueden desprenderse de dos fuentes: la experiencia personal del investigador o la deduccin de resultados ya conocidos. Sin
embargo, la relacin entre la teora y los datos empricos nos acerca
ms a dar una respuesta tentativa al problema planteado.
Diferentes autores han definido lo que es hiptesis, y podemos mencionar algunos de estos y sus definiciones:
Son proposiciones referentes a hechos no sometidos a experimentacin,
apoyados en el conocimiento cientfico, susceptibles de ser confrontados
con los datos y corregidos por nuevos conocimientos (Martnez, citado por
Zorrilla, p. 108).

Una hiptesis es una anticipacin en el sentido de que propone ciertos


hechos o relaciones que pueden existir, pero que todava no conocemos y
no hemos comprobado que existan (Arias, p. 58).
Es un intento de explicacin o una respuesta provisional a un fenmeno
(Pick y Lpez, p. 39).

Como puede apreciarse en estas definiciones, las hiptesis nos ayudan


a orientar la bsqueda de hechos. Considerando que un hecho aislado
no es ms que un dato, estas nos permiten establecer relaciones entre
elementos conceptuales y empricos para llegar al conocimiento.
Luego, los objetivos de las hiptesis son:
Proporcionar una explicacin tentativa del fenmeno y permitir
ampliar el conocimiento de un rea.
Suministrar al investigador una formulacin racional que es comprobada directamente en la investigacin.
Dar direccin a la investigacin.
Ofrecer una estructura para presentar un informe sobre las conclusiones de la investigacin.
Las hiptesis deben llenar ciertos requisitos:

iCmo se hace una investigacin?

.121

Si usted va a trabajar con

hiptesis, le recomendamos leer


este aparte e ir planteando sus
hiptesis.

Las funciones que cumplen son:

Ahora, usted se estar preguntando qu tipos de hiptesis hay? La


respuesta es difcil de dar. Podra decirse que las clasificaciones elaboradas estn de acuerdo con diferentes autores. Luego, le daremos diferentes opciones, por ejemplo:
Pardinas las clasifica en:
Alternativas, nulas y de trabajo.
Susan Pick y Ana L. Lpez las clasifican en:

Nula y alternativa, conceptual y de trabajo.


Ral Rojas las clasifica en:
Descriptivas con una variable.
Descriptivas con dos o ms variables.
Relacin entre dos o ms variables en trminos de dependencia.
Ary y otros las clasifican en:
Inductivas y deductivas.
Les explicaremos sobre cada una de esas clases:

Conceptual: es la que se formula como resultado de las explicaciones tericas aplicables a nuestro problema. Nos ayudan a
explicar desde el punto de vista terico el fenmeno que estamos
investigando.
Ejemplo: El nivel educativo de los padres supedita un mayor
acceso al conocimiento por parte de los hijos.

Trabajo: Es la que sirve como base de investigacin. Es la hiptesis que el investigador tratar de aceptar como resultado de su
trabajo, rechazando la hiptesis nula.
Ejemplo: Cuanto mayor es el nivel educativo de los padres de
familia, mayor rendimiento acadmico de los hijos.

Nula: Es aquella que nos dice que no hay diferencia significativa


entre grupos. Es tomada de la estadstica inferencia! y se formula para ser rechazada.

122

INVESTIGACIN:

UN

CAMINO AL CONOCIMIENTO

Ejemplo: No hay diferencia significativa en el rendimiento acad-

mico de los hijos en relacin con el nivel educativo de


los padres.

Alternativa: Es la que intenta explicar el fenmeno cuando rechazamos la hiptesis de trabajo y cuando por alguna razn no
puede aceptarse la hiptesis nula.

Descriptiva que involucra una sola variable: Se caracteriza por


sealar la presencia de ciertos hechos o fenmenos en la poblacin objeto de estudio. La variable estudiada debe presentarse
significativamente en la poblacin objeto de estudio, utilizando
porcentajes, tasas o medidas obtenidas por la observacin directa.
Ejemplo: El 30% de los nios de los barrios suburbanos de San
Jos estn desnutridos.

Hiptesis descriptivas que relacionan dos o ms variables en


forma de asociacin o ce-varianza: En este tipo de variables, un
cambio en una o ms variables independientes va acompaada
de un cambio proporcional, en sentido directo o inverso, en la
variable dependiente, la relacin que se establece no es de causalidad. Tambin se le llama hiptesis estadstica.
Ejemplo: Cuanto mayor es la pobreza de los padres, mayor es el
grado de desnutricin de los hijos.

Hiptesis que relacionan dos o ms variables en trminos de dependencia: son hiptesis de relacin causal y permiten explicar y
predecir, con determinado margen de error, los procesos sociales.
El mtodo ms efectivo para someter a prueba una hiptesis de
relacin causal es el experimento.
Ejemplo: Cuanto mayor es el nmero de horas de estudio dirigido
en el nio, mayor es el rendimiento acadmico obtenido.

Inductivas: El investigador formula una hiptesis para hacer una


generalizacin a partir de ciertas relaciones observadas. Es decir,
realiza observaciones del comportamiento, advierte tendencias o
relaciones probables y, entonces, plantea una hiptesis para explicar esa conducta.
Ejemplo: Los alumnos que realizan trabajos de investigacin
obtienen puntajes superiores en las notas de los exmenes de admisin de las universidades que aquellos que
no los realizan.

Deductivas: Son las que se derivan por deduccin de la teora.


Una investigacin se inicia seleccionando una teora que la sustente, de sta se procede a inferir una hiptesis.

"

Cmo se hace una investigacin?

123

.,
Por ejemplo, la teora de Me Oelland sostiene que "la intensidad
de la motivacin para el logro es directamente proporcional a la
educacin para ser independiente y autosuficiente". Luego,
podra extraerse la siguiente hiptesis: "Los nios cuya libertad
sea restringida por sus padres alcanzarn puntuaciones inferiores
en una prueba que dependa de la motivacin, en comparacin
con los nios cuyos padres no los coarten en su libertad".
Puede decirse que no hay reglas generales y uniformes para
plantear hiptesis. Estas son producto del ingenio del investigador, pero para estructurar una hiptesis deben considerarse tres
elementos:
a) Unidad de observacin o de anlisis: pueden ser las personas, los grupos, las comunidades, las instituciones, etc.
b) Las variables: que son los atributos, caractersticas, cualidades o propiedades que se presentan en las unidades de observacin.
c) Trmino de relacin o enlace: permite la relacin entre las
unidades de anlisis y las variables.
Ejemplo: "Cuanto mayor sea el ingreso familiar, menor es lamo-

vilidad laboral".

Unidad de observacin: No est explcita, pero son las


personas o los grupos sociales.
-

Variables:

- Relacin:

Independiente: ingreso familiar.


Dependiente: movilidad laboral.
Cuanto mayor es ... menor es ...

Qu les parece si hacemos un resumen de lo expuesto sobre las hiptesis? De seguro, les ayudar a sintetizar y extraer aspectos relevantes.
Debe tener:
- Poder explicativo
HIPTESIS

Respuesta tentativa a
un problema que debe
verificarse o
rechazarse

- Sealar la relacin
entre variables
- Poder comprobable
- Compatibilidad con
los conocimientos
actuales
contina ...

124

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

continuando

Puede clasificarse en:


- Conceptual
..
- Trabajo
o
- Nula
- Alternativa

- Descriptiva con una sola


variable
Deducida
~ Desctiptiva con dos o ms o
variables
Inductiva
- Relacionadas con dos o ms
variables

1.3 ELABORANDO EL MARCO TERICO

En el captulo IV conversamos un poco sobre cmo debe elaborarse un


marco terico y los diferentes nombres que se le pueden dar a esta parte de la investigacin. Ahora, vamos a profundizar sobre su confeccin, partiendo del hecho de que el investigador no es un simple recopilador de datos y hechos, sino que debe establecer relaciones entre stos. Segn Arellano, (1980, p. 79) las "teoras" cumplen justamente ese
papel: "proponen una explicacin de las relaciones que advertimos o
suponemos entre los hechos, entre factores (estadsticamente llamados
"variables"). El marco terico cumple una funcin fundamental en la
investigacin: darle sustento terico, o sea, explicar las relaciones entre las variables que componen el problema. Sin un marco terico, difcilmente podran explicarse los resultados obtenidos y mucho menos
interpretarlos de manera fructfera.
Como se dijo anteriormente, la lectura de la teora se inicia desde antes
de seleccionar definitivamente el problema. Una vez seleccionado el
tema y establecido el problema, se debe continuar leyendo, pero ahora
de una manera ms sistemtica. As, se logra establecer el marco de referencia o terico que sustentar la investigacin, dar relevancia al trabajo que se realiza, y a la vez, ahorrar tiempo e incrementar la eficiencia en ste.
Para elaborar el marco terico debe tenerse siempre presente el problema que se va a investigar, con esto se logra que la lectura y anlisis de
sta se centre en los asuntos pertinentes y se evita la dispersin, muy
comn cuando no se tiene el problema bien delimitado.
El marco terico tiene como objetivos principales:

contina...

tcomo se hace una investigacin?

125

Como ejercicio, enliste los


documentos que ha ledo sobre
su tema de investigacin. Cree
que son suficientes o debera leer
ms al respecto.
Recuerde que esta fase de lectura
no puede obviarse si desea xito.

... continuando

.: .oescribirdet~lladarhente..cad.a uno de .1os'.e1emef1ts.: . . . .

. -~r:~fll~~~~~e.~f(~i~d~en~F-,;. .

' ' _, ,st,5(~c~d~' r~l~9s ~~:.~ignffi~tivas qu' s.e '


. .: ., . . :dan~vtre:so~)l.e(ijentQsJ~otjcps: (M~ndez). 9.9).: . . . . . . .

-~.11!\1

1~m~r~ttl:i~~llil~~~~!I~~~i:1scf.~ . . .

Con estas metas puede decirse que el marco terico est determinado
por las caractersticas y necesidades de la investigacin. Est constituido por postulados de autores e investigadores que han hecho referencia al problema en estudios previos que nos permiten tener una visin
de las formulaciones tericas sobre las que se fundamenta el conocimiento cientfico correspondiente.
Puede revisar la tabla de
contenidos que hizo del marco
terico en su plan de trabajo.

Entre las funciones del marco terico pueden sealarse:


Permite decidir la informacin que debe recolectarse, impidiendo
reunir datos intiles que harn ms oneroso el trabajo y entorpecern su anlisis.

Analice si puede cumplir con las


fun~iones que le sealamos.

Proporciona un sistema para clasificar los datos recolectados, ya


que sern agrupados en torno a elementos que de la teora
pueden deducirse.

Si tiene duda, lea ms al respecto


o consulte con algn especialista.

Orienta al investigador en la descripcin de lo observado, estableciendo las relaciones entre los elementos que constituyen la base
del anlisis.
Impide que ciertos aspectos pasen inadvertidos si solo nos
basamos en la experiencia y el sentido comn.
Homogeniza el lenguaje tcnico que puede emplearse y unifica
los criterios y conceptos bsicos empleados en la investigacin.
Como se mencion en el captulo IY, es un documento que debe ser
sometido a la crtica constante, lo que permite completarlo, mejorarlo y
definirlo en el transcurso de todo el proceso investigativo.
La lectura de libros especializados, revistas e investigaciones anteriores, as como la orientacin y consulta a especialistas y personas versadas en el tema por desarrollar, son fundamentales en su formulacin.

126

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

- -

, . , ..... ,. ---,, ,--, -- ~--w

En este proceso, la capacidad de sntesis y comprensin de lo que se lee


es de vital importancia. Recuerde que un buen marco terico no es,
necesariamente, aquel que posee muchas pginas, sino el que permite
obtener un conocimiento claro y concreto del tema que se desarrolla .
, ,-,-c-~-~_.~,~~~,.~-~-~-~-~-~~~"'''~'''~'c'-c'-''--~~c-"-"-'
~ ~"~"~~,,-------,.,c~,c~~---,.-------,.---,-,,-,.,---,~,,~..--.-~-----o-~

La elaboracin del marco terico comprende dos etapas fundamentales:

Segn Hernndez y otros, la primera etapa consiste en detectar, obtener y consultar bibliografas y otros materiales que puedan ser tiles
para el propsito del estudio, as como extraer y recopilar la informacin relevante que atae al problema. Esta revisin debe ser selectiva,
puesto que es importante recordar que la expansin de la informacin
es un fenmeno diario.
Para llevar a cabo la deteccin de la informacin puedo hacer uso de
fuentes primarias o directas, o sea, las que me proporcionan informacin
de primera mano; de fuentes secundarias, que son compilaciones, resmenes y listados de referencias publicad.as en un rea del conocimiento y
a fuentes terciarias que son de documentos que compendian nombres y
ttulos de publicaciones peridicas, boletines, etctera.
Se recomienda utilizar en un primer momento las fuentes primarias, si
se conoce su localizacin y acceso, as como iniciar el proceso consultando a uno o varios expertos en el tema para que lo orienten. Tambin, puede encontrar excelentes referencias en las fuentes secundarias
y terciarias. Actualmente, hay centros de informacin y recursos (bibliotecas) que estn conectadas por terminales de computadora a distintos bancos de datos o bases de datos, de donde pueden obtener materiales muy valiosos y novedosos para su marco terico.
Despus de identificar las diferentes fuentes primarias, debe localizarlas fsicamente, ya sea en bibliotecas, videotecas, hemerotecas u otros
lugares afines, donde se encuentren esos documentos. Se recomienda,
una vez localizados, revisarlos todos para determinar qu puede servirle y descartar lo que no es pertinente. Para seleccionar las fuentes
primarias que servirn para elaborar el marco terico puede hacerse las
siguientes preguntas: se relaciona la referencia con el problema que
estoy investigando? Cmo se relacionan? Qu asuntos trata? Desde qu perspectiva aborda el tema?

tcomo se hace una investigacin?

127

Revise las referencias que tiene


para elaborar su marco terico.
Consulte si en otros lugares
puede localizar ms informacin
al respecto.
Trate de ser exhaustivo, es
importante para su trabajo.

i.....

"'OI n
~ >
i -e

""z~

>
("I

5
'Z

Inicie la redaccin del marco


terico. Antes est seguro de que
compil y extrajo lo que al
respecto puede localizar en
diferentes instituciones o
personas.

Una vez seleccionada la informacin pertinente, debe revisar cuidadosamente los docwnentos y extraer la que necesite para despus integrarla.
No olvide anotar todos los datos de los docwnentos consultados.
Para redactar 16 extrado, puede utilizar las fichas (de diferente forma
y estilo).
Recuerde que actualmente las fichas pueden confeccionarse en la microcomputadora, lo cual le facilitar su organizacin e integracin.
Para ordenar la informacin, realice en primer lugar una tabla de contenidos, dividiendo el tema en subtemas. Para ello, siga un orden lgico, ya sea cronolgico, por el orden de los objetivos propuestos, por
teoras consultadas o poi sub problemas. Con este mismo criterio debe ordenar las fichas extradas, para evitar que el marco terico d la
impresin de "saltar" de un tema a otro sin un hilo conductor.

La segunda etapa, o sea el desarrollo de una perspectiva terica, se inicia despus de leer sobre el tema. Al respecto puede determinar que:

Repase fas definiciones de teora


y, con ellas, contraste lo que
decmo.s sobre "teora" en este
apaf(aq'O.

Existe una teora completamente desarrollada sobre el tema.


Hay varias teoras que se aplican al problema en estudio.
Hay "piezas y trozos" de teoras con apoyo emprico moderado
o limitado que aplican al problema por investigar.
Solamente existen guas an no estudiadas e ideas vagamente
relacionadas con el problema de investigacin (Dankhe, 1986).
En cada caso, la estrategia es diferente:
Cuando existe una teora completamente desarrollada

Revise cul de estas opciones


corresponde a la informacin
obtenida por usted.

Recordemos que la funcin de la teora es: explicar (decirnos por


qu, cmo y cundo ocurre un fenmeno}, sistematizar (dar orden al conocimiento) y predecir (hacer inferencias a futuro sobre
un fenmeno). Si encontramos una teora con estas caractersticas
que, adems, permita evaluar los resultados obtenidos, la mejor
estrategia para construir el marco terico es tomar dicha teora como la estructura misma de ste. Debe tenerse cuidado de no tomar una teora poco estudiada, debe ser una teora slida que explique el fenmeno o fenmenos de inters, permita dar nuevos
enfoques o plantear interrogantes al respecto.

Ahora s puede decidirse a


redactar el marco terico.

El marco terico consistir en explicar la teora y la relacin con


nuestro trabajo: tomar una posicin terica.

128

INVESTIGACIN:

UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Pueden incorporarse referencias de inters que se hayan escrito


en tomo a la teora, las motivaciones por la que se seleccion y la
relacin con el problema en estudio.
__.:~~. ----~-=---Cuando_existen_v.arias .. teoras ..que.se . relacionan.con . et.
problema de investigacin

._ ~

- - -~-~~---- -~- ----~

En este caso, puede seleccionarse una y basamos en ella para


construir el marco terico o tomar parte de alguna o todas las teoras determinadas. En el segundo caso, debo tomar de cada teora lo que se relaciona con nuestro problema, haciendo un bosquejo de cmo armarlo, teniendo cuidado de no caer en contradicciones. Lo mejor es tomar la teora que mejor se adapte al estudio y

complementarla con elementos de otras que sean tiles para


nuestro fin.
Existen "piezas o trozos" de teoras

A veces, no existen muchas teoras que expliquen los fenmenos


que se estudian, o existen con generalizaciones empricas. En este caso, lo que debe hacerse es construir una perspectiva terica,
incluyendo antecedentes y resultados a los que se ha llegado en
otros estudios, de acuerdo con un orden lgico, que puede estar
dado por los objetivos planteados o las variables extradas en el
estudio. En este caso, debe leerse suficiente informacin y evitar
caer en reiteraciones.
Existen guas an no investigadas o ideas vagas
relacionadas con el problema
En este caso, hay que buscar informacin que, aunque no se
refiera directamente al problema, lo ayude a orientarse en su
estudio. Tenga cuidado de no divagar en temas ajenos al estudio.
Busque asuntos que indirectamente puedan relacionarse con el
tema o que permitan tener cierta informacin prctica sobre ste.
Tenga presente que construir un marco terico no quiere decir
solo reunir informacin, es saber integrarla, ligarla y la redaccin
debe estar enlazada sin "brincar" de una idea a otra o slo uniendo citas de diferentes autores. La integracin de la informacin,
su coherencia, la claridad en la exposicin, la capacidad de sntesis, son requisitos que debe reunir cualquier marco terico, por
sencilla o compleja que haya sido su elaboracin.
Revise el esquema del marco
metodolgico que se expuso en
el captulo IV. No olvide las partes
que lo confonnan y el porqu de
cada uno de stas.
Cmo se hace una investigacin?

129

1.4 ELABORANDO EL MARCO METODOLGICO

Uno de los aspectos ms importantes en cualquier investigacin,


especialmente dentro del enfoque cuantitativo, es el planteamiento del
11'.l.a.rc.9 metodolgico, . . . gste
ciir. c()rnp . y CQll qu., s~ . ~eli2;a J
investigacin. En el captulo anterior de esta unidad didctica, conversamos sobre cmo plantear el marco metodolgico. Ahora vamos a
profundizaren algunos aspectos de ste. Es importante sealar que esta parte de la investigacin debe describirse detalladamente, pues es la
que le da validez al estudio, la que demuestra la profundidad con que
se realiz la investigacin, la que nos dice el tipo de enfoque, el tipo de
estudio y.las tcnicas utilizadas. De cada aspecto iremos conversando,
sin olvidar que cada paso tiene su lgica y que obedecen a un esquema
producto de una determinada forma de ver la investigacin.

n~ .

DEFINIENDO El TIPO DE INVESTIGACIN

Una vez definido el problema, de haber ledo sobre ste y comprobar


que vale la pena realizarlo, debo elegir el tipo de estudio por realizar.
Dentro del enfoque cuantitativo hay dos tipos clsicos de investigacin.
Segn Kerlinger son: las no experimentales y las experimentales.
La investigacin no experimental es una indagacin emprica y sistemtica en la cual el cientfico no tiene un control directo sobre las variables
independientes porque sus manifestaciones ya han ocurrido o porque son
inherentemente no manipulables. Las inferencias acerca de las relaciones entre variables se hacen, sin una intervencin directa a partir de la
variacin concomitante de las variables dependientes e independientes
(1988, p. 394).

La experimentacin en el mtodo clsico de laboratorio cientfico, donde


los elementos manipulados y los efectos observados pueden controlarse.
Es el mtodo ms "sofisticado", exacto y poderoso para descubrir y desa-_
rrollar un cuerpo de conocimiento organizado (Best, 1982, p. 113).

La diferencia es bastante obvia, pero vale la pena resaltarla: en la investigacin experimental, las variables son controladas y manipuladas por
el investigador, lo que da como resultado un control directo. En la investigacin no experimental, el control directo no es posible, porque
sus manifestaciones ya ocurrieron. Entonces, el control es la diferencia
fundamental entre ambos tipos de investigacin.

Qu es control?

Dentro de las investigaciones no experimentales, pueden ubicarse, segn Dankhe, las exploratorias, las descriptivas y las correlacionadas.
En el captulo III, dimos otra serie de tipologas, pero en este apartado
hablaremos brevemente de estos tres tipos que son los ms comunes
dentro del enfoque cuantitativo.
.

130

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Antes recordemos que:

Exploratorias: Estas sirven como antecedente o preparacin a


otras investigaciones. Su objetivo es examinar un tema poco
estudiado, y que no se ha investigado an.
Probablemente al revisar la "literatura" sobre el tema encontramos
que no hay una teora al respecto y que solo hay guas o ideas
alrededor del tema. Son temas sobre los que sabemos muy poco,
por eso hay que explorar al respecto para as aumentar el grado de
familiaridad con el fenmeno, que se supone, es relativamente
desconocido. De esta manera puedo "preparar el terreno" para
llevar a cabo investigaciones ms completas sobre ese tema. Este tipo de investigaciones son muy frecuentes cuando aparecen fenmenos nuevos en la vida del hombre y la sociedad. Este tipo de
estudios no son un .fin en s mismos, sino que buscan determinar
tendencias, relaciones entre variables. Requieren de gran paciencia,
tranquilidad, motivacin y receptividad por parte del investigador.

Determine un problema que


usted crea pueda convertirse en
una investigacin exploratoria.
D razones por las que crea que
sta es de este tipo.

Descriptivas: su propsito, como su nombre lo indica, es describir situaciones y eventos. Segn Dankhe, buscan especificar las

propiedades importantes de personas, grupos, comunidades o


cualquier otro fenmeno que sea sometido a anlisis. Miden de
manera independiente las variables con las que tiene que ver el
problema, aunque muchas veces se integran esas mediciones, su
objetivo final no es indicar cmo se relacionan stas.
Si los estudios exploratorios buscan descubrir, los descriptivos se
centran en medir con la mayor precisin posible. El investigador
debe ser capaz de definir qu va a medirse y cmo va a lograrse
esa medida. Tambin, debe especificar quin o quines deben incluirse en esa medida. Por lo tanto, para desarrollar este tipo de
estudios, se requiere de considerables conocimientos del rea que
se investiga. Aunque la descripcinpuede ser ms o menos profunda, debe basarse en la medida de uno o ms atributos del fenmeno descrito.

Determine un problema que


usted crea corresponde a un
estudio descliptivo.
Seale las razones por las que lo
defini as.

Correladonales: Buscan medir el grado de relacin que existe entre dos o ms variables que pueden establecerse entre los mismos
sujetos, o sea, la relacin debe establecerse en grupos de sujetos a
los que se mide en diferentes oportunidades o en diferentes atri-

Analice un problema que pueda


dar origen a una investigacin
correlaciona!. Seale las razones
para esa clasificacin.

cmo se hace una investigacin?

131

. - - -----~ ~-~~---~--~-~---~-

butos. Su propsito es saber cmo se puede conllevar una variable, conociendo el comportamiento de otra u otras variables relacionadas. Se distinguen de los descriptivos en que stos miden
.
-~-'- -~-~-con..precisin..v.ariablesJndb.dduales-yJos.correlacionales-evalan-~-- ... ~~---~'el grado de relacin entre dos o ms de stas, adems tienen un
valor explicativo, aunque sea parcial.
Explicativas: van ms all de la descripcin de fenmenos o el
establecimiento de la relacin entre variables, buscan responder a
las causas de los eventos fsicos o sociales. Explica por qu
ocurren los fenmenos y en qu condiciones se dan stos y por
qu se relacionan dos o ms variables. Son ms estructuradas que
las otras investigaciones.
Dentro de las investigaciones experimentales pueden ubicarse: los
experimentos de laboratorio, los experimentos de campo y los estudios
decampo.
Antes de hablar brevemente de cada una de stas, recordemos que:

Experimento de laboratorio: es una investigacin en la que las


variables independientes, capaces de influir, pero no son pertinen-

tes al problema, se mantienen a un mnimo. Esto se logra aislando


la investigacin en una situacin fsica aparte de la rutina diaria,
ordinaria, eliminando las muchas influencias extraas que pueden
afectar las variables dependientes e independientes. Entonces, se
manipula uno o ms variables independientes bajo condiciones
especificadas, operacionalizadas y controladas con sumo rigor.
Este control puede ser bastante complejo.
La definicin operacional de las variables debe ser precisas y
exactas. Para ello, debe lograrse una medicin controlada del
ambiente del "laboratorio", eliminando posibles condiciones
"contaminantes". Deben especificarse, en forma exacta las condiciones del experimento, as se reduce el riesgo de que los sujetos
puedan responder en forma inequvoca e introducir una varianza
aleatoria en el experimento.
La mayor desventaja del experimento de laboratorio es la falta de
fuerza de las variables independientes, ya que las situaciones de
laboratorio son creadas para propsitos especiales. Segn
Kerlinger, esto se debe a que las manipulaciones experimentales
son, por lo general, pobres. Otra desventaja es la artificialidad de
132

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

la situacin, aunque algunos expertos le restan importancia a


este aspecto.
-:_~------------~-_1-valid~~int'rna_q~gsJ~J:ip!L<:le_inyesJiga.dones.es_relativamen:
... --~~--~-~~----~-------~---- ~-te alta, aunque carecen de validez externa. Por esta ltima caracterstica es que, por ejemplo, algunos educadores objetan estos estudios.
Los experimentos de laboratorio tienen tres propsitos relacionados:
A Son un medio de estudiar las relaciones bajo condiciones

"puras" y no contaminadas.

A Son la prueba de las predicciones derivadas primero de la


teora y segundo de otras investigaciones.
.A Son importantes para refinar las teoras e hiptesis y buscan

construir sistemas tericos.

La meta final de estos estudios es probar hiptesis derivadas de


la teora, estudiar las interrelaciones precisas de variables, su operacin y controlar la varianza bajo condiciones de investigacin
que no estn contaminadas por variables extraas.
Experimentos de campo: Es un estudio de campo dentro de una
situacin realista, en la cual una o ms variables independientes
son manipuladas por el investigador, en condiciones tan cuidadosamente controladas como lo pennita la situacin. La diferencia
con el experimento de laboratorio es muy sutil, es un asunto de
grado en el control. En estas investigaciones, el control es menos
severo, lo que a veces se traduce en un inconveniente.
Se utilizan en las ciencias sociales como la educacin, la psicologa, la sociologa. Esto se debe, especialmente, a que pueden manipularse las variables independientes, a que se emplea la aleatorizacin y que el control puede satisfacerse desde un punto de
vista terico. Pero este ltimo argumento trae una desventaja y es
que las variables independientes pueden contaminarse con variables ambientales no controladas. Debe procurarse que las situaciones en investigacin se aproximen en mayor medida a las
condiciones del experimento de laboratorio.
Pero tambin tiene sus virtudes: las variables de un experimento
de campo suelen tener un mayor efecto que las del experimento
de laboratorio. Estos estudios son lo suficientemente fuertes para
penetrar en las distracciones propias del experimento. Por ejemplo, una investigacin en el aula se intenta que se realice en el ambiente escolar rutinario.

cmo se hace una investigacin?

133

Adems, tiene como ventaja la adecuabilidad para estudia-----influencias complejas sociales y procesos de cambio. Son conve----nientes para probar la teora y obtener respuestas prcticas.
'

Estudios de campo: Son investigaciones cientficas no experimen----tales, dirigidas a descubrir las relaciones e interrelaciones entre====~
variables sociolgicas, psicolgicas y educativas en estructurase.... ----sociales reales. Busca, de manera sistemtica, las pruebas dPe::----hiptesis, que no sean experimentales y que se llevan a cabo en...,
_
situaciones de la vida cotidiana de las comunidades: escuelas;
fbricas, organizaciones e instituciones.
Para realizar este tipo de investigaciones, debe observarse una situacin social o institucional, luego se estudia las relaciones entre
las actitudes, los valores, las percepciones y los comportamientos
de los individuos y de los grupos en dichas situaciones. Por lo general, no se manipulan variables independientes. Segn Katz (citado por Kerlinger), hay dos grandes tipos de estudios de campo: los
exploratorios y los de prueba de hiptesis. En el primero se busca "lo que es", en vez de predecir las relaciones que deben encontrarse, descubrir variables significativas en escenarios de campo,,
descubrir relaciones entre variables y establecer la base para una
prueba de hiptesis posterior, ms sistemtica y rigurosa.
Qu significa heurstica?

Estos estudios son slidos en cuanto a realismo, significancia,


fuerza de las variables, orientacin de la teora y calidad heurstica. Su debilidad ms grande es su carcter no experimental, por
lo que los planteamientos de las relaciones resultan ms dbiles
de lo que son las investigaciones no experimentales. Adems, la
situacin de campo casi siempre se encuentra pletrica de variables y varianza.
Otra desventaja es la falta de precisin en la medicin de variables de campo, as como los problemas prcticos: factibilidad, costo, muestreo y tiempo (estas son desventajas potenciales). Dice
Kerlinger que el investigador de campo necesita ser agente de
ventas, administrador y empresario, as como investigador.

Identifique el tipo de investigacin


es el que usted realizar. Defnalo

La anterior clasificacin, no excluye que haya investigaciones que


incluyan elementos de los diferentes tipos; as, un estudio descriptivo puede incluir elementos exploratorios o correlacionales, o una
investigacin experimental de laboratorio puede tener estudio de
campo. Recurdese que no puede decirse que un tipo es mdor que
otro, sino que todos son igualmente vlidos e importantes.

y justifique su decisin.

Debemos recordar que a priori no se puede definir qu tipo de investigacin va a hacerse, sino que dependiendo delproblema, de
la revisin de literatura, de las variables por estudiar, se define el
tipo de estudio por realizar.
134

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

DERN~NDOlOSS~ETOS

En este apartado debe especificarse "quines" son las personas objeto


de estudio. Su escogimiento depende del problema por resolver, los
objetivos o hiptesis planteados y las variables por estudiar. Debe
reciirrir a qiilenes mejOr puedan ofrecer la informacin. Por ejemplo,
si se va a investigar sobre problemas de drogas en los hogares de los
nios de primer grado, no es aconsejable consultar a los nios, sera
mejor hacerlo con los padres o encargados de stos.
Lo primero que debe hacerse para definir la poblacin objeto de estudio, es establecer la unidad de anlisis (personas, organizaciones, instituciones); as se delimita la poblacin.
Por ejemplo, si un objetivo de investigacin es: "Determinar la opinin
que sobre el machismo tienen las estudiantes del liceo 'X' ", la unidad
de anlisis son "estudiantes femeninas del liceo 'X'". Si el objetivo es
"Analizar los problemas de comunicacin entre profesores y alumnos
de IX ao del colegio 'Y' ",la unidad de anlisis es: "Profesores y alumnos del colegio 'Y'".
Este ejercicio hay que hacerlo para cada variable en estudio, ya que
puede darse el caso que el mismo involucre varios poblaciones.
Una vez que ha definido cul es la unidad de anlisis, se delimita la poblacin: conjunto de elementos que tienen una caracterstica en comn
(ser estudiante, ser padre, ser mayor de 30 aos, ser soltero y trabajador
de una universidad, etc.). Pueden ser finitas o infinitas. Conociendo las
caractersticas de esta poblacin y el nmero que la componen, debo definir si trabajo con la poblacin total o universo o con una muestra: subconjunto de la poblacin. Desde ahora, hay que recordar que una
investigacin no es mejor por utilizar una poblacin o una muestra grande, sino por la calidad del trabajo. Recuerde que toda investigacin
debe ser transparente, sujeta a crtica y a rplica, y esto no es posible, si
no se especifica con claridad la poblacin utilizada en el estudio.

Establezca la diferencia entre


poblacin o universo y la
muestra.
Refuerce los conocimientos
consultando un libro de
estadstica.

Pocas veces podr medirse a toda la poblacin, por eso se tiene que trabajar con base en muestras; que deben ser el reflejo fiel de la poblacin.
Por eso, las muestras deben ser representativas. Decir que una
muestra es al azar o aleatoria, no dice el tipo de muestra, sino el procedimiento mecnico relacionado con la seleccin de los elementos.

Investigue qu es una muestra


aleatoria.

Las muestras pueden clasificarse en dos grandes grupos: las probabilsticas y las no probabilsticas. Las probabilsticas son aquellas en
que todos los elementos de la poblacin tienen la misma posibilidad de
ser escogidos y las no probabilsticas es cuando la seleccin de los elementos no depende de la probabilidad, sino a otras causas relacionadas
con el investigador o el estadgrafo. El procedimiento de relacin no es
mecnico ni responde a una frmula, sino que la decisin depende de
una persona o grupo de personas. La eleccin de uno u otro depende

Consulte a un estadgrafo algunas


frmulas para seleccionar
muestras probabilsticas.

tcomo se hace una investigacin?

135

del tipo de investigacin, del esquema del investigador y de la proyeccin que sta pretenda dar.
Para algunos autores, las muestras probabilsticas son ms adecuadas,
. perosi alguna investigacin se beneficia con una muestra, por ejemplo,
intencional, entonces es ms adecuada escogerla de esa forma. Si se desea hacer un estudio sobre el uso de la computadora en la enseanza
de la matemtica, es necesario escoger aquellas instituciones que
apliquen esa forma de enseanza, luego la muestra deber ser no
probabilstica, sino que ser intencional, pero siempre en busca del beneficio de la investigacin,y no de otros factores. Los objetivos son los
que marcarn la pauta para esta definicin.
Consulte un libro de estadstica
donde le referencien diferentes
fonnas de seleccionar la muestra.
En este proceso puede
asesorarse por un especialista.

iQu es varianza?
lCmo se calcula?

Para una muestra probabilstica se necesita conocer dos aspectos


fundamentales: el tamao de la muestra y la forma de seleccionar los
elementos que la conformarn. El tamao puede definirse con la

aplicacin de frmulas, segn el tipo de muestra: seleccin simple o


por estimados de la poblacin, estratificados, por cmulos o "racimos".
Cada una tiene su frmula para calcular el nmero de elementos que
conformarn la muestra.
Cmo saber cuntos elementos tomar en una muestra? Esto se relaciona con la homogeneidad o heterogeneidad de la poblacin en estudio.
Si la poblacin est conformada por sujetos con caractersticas muy
similares (homogeneidad) pueden utilizarse menos cantidad que si las
caractersticas son muy dismiles. Para ver si una poblacin cumple
con uno u otra caracterstica debe calcularse la varianza, o sea, cuanto
mayor varianza debe darse una muestra mayor y viceversa.
Adems, es importante utilizar el teorema del "lmite central" que dice
que cuando la distribucin de la poblacin no es normal y la muestra
es de ms de 100 elementos o casos, sta tender, a distribuirse normalmente, lo que permite estimar valores de la poblacin a partir de la
inferencia estadstica.
La seleccin puede hacerse por rifa, utilizando las tablas de nmeros
al azar (nmeros random) o la seleccin sistemtica de elementos

muestrales.

Las muestras no probabilsticas o muestras dirigidas suponen un


procedimiento de seleccin informal y hasta arbitrario. stas presentan desventajas: no puede calcularse el error estndar (nivel de
confianza), por lo que no pueden hacerse generalizaciones de los
resultados (inferencias). La seleccin puede ser por: grupos voluntarios, sujeto-tipo o por cuotas.
Para una mejor comprensin del tema, presentamos un resumen en un
cuadro:
136

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Defina el tipo de poblacin que


utilizar en su estudio. Si necesita
seleccionar una muestra, defnala
MUESTRAS NO PROBABILSTICAS
y consulte a un especialista o un
SlljetoS\'otuntarios;-diseos~-~-~---~~-~libro~specialtzado-faiorma-d~~~-~experimentales, situaciones de
formulacin y seleccin de sta.
laboratorio.

TIPOS DE MUESTRAS
MUESTRAS PROBABILSTICAS
' ~----~-~--~se-utilizan-especialmenteew---~-~
~
estudios descriptivos, diseos de
investigaciones por encuestas,
censos, "raitings", etc.

Tipos: probabilstico simple,


estratificado, cmulos o
conglomerados.

Ilpos. Sujeto-tipo, por cuotas,


grupos voluntarios y causal.

Utiliza fnnulas para cada caso.

Utiliza criterio de especialista.

Seleccin: rifa, tablas de nmeros


al azar, eleccin sistemtica de
elementos.

Seleccin: objetivos del estudio y


criterio del especialista.

DEFINIENDO LAS VARIABLES

Se entiende por variable todo rasgo, cualidad o caracterstica cuya


magnitud puede variar en individuos, grupos u objetos. Es todo
aquello que se va a medir, controlar, y estudiar en una investigacin.
Como puede notarse, el concepto de variable, en las ciencias sociales,
no solo contiene una connotacin de 11dimensin" de un fenmeno, sino tambin la propiedad de que estos asuman distintos valores.

Toda investigacin se ocupa de diversos tipos de variables, conforme


con la naturaleza o papel que asumen en sta.
Hay diferentes tipos de variables: dicotmicas, continuas, inter, intra,
dependientes, independientes e intercurrentes o intervinientes.
Las dicotmicas: son las que permiten la divisin en dos categoras, por ejemplo: sexo: masculino y femenino. .
Las continuas: son las que permiten diferencias de grado en las
unidades. Por ejemplo: ingreso econmico de los padres de familia, el status social, la edad de los hijos de los funcionarios de alguna institucin, etctera.
cmo se hace una investigacin?

137

A partir de los objetivos


especficos que usted defini para
su investigacin, o de la hiptesis
que plante, defina las variables
- -"~--~que-tendr-ese-esludio:--~-~----~--

Las inter: son las que hacen comparaciones entre grupos. Ejemplo: rendimiento acadmico de los nios de 3er. ao de escuela
"X" y los de la escuela "Y".
-~~a~intra:-son-aqullas-qu~pueden-esrudiar-al-mismo-grupo-en-~----~--~
diferentes perodos. Ejemplo: el nivel de conocimiento sobre el
tema de los recursos naturales en un grupo de jvenes, antes de
recibir un determinado curso y despus de l.

Las independientes: son las que condicionan, explican o determinan la presencia de otro fenmeno. Es el antecedente o la causa
de un efecto. Es la que puede ser manipulada por el investigador.
Las dependientes: es la conducta o fenmeno que requiere de explicacin. Es la consecuencia de un antecedente. Estn constituidas por los resultados.
Ejemplo:
__

Hiptesis:

Cuanto mayor es la edad del maestro,


menor es la preparacin acadmica.

__

Variable
independiente: Edad del maestro.

__

Variable
dependiente:

Preparacin acadmica.

Las intercurrentes o intervinientes: son aqullas que pueden


aparecer inesperadamente en una investigacin y pueden llegar a
influir en la relacin de las variables dependientes e independientes. Deben ser bien controladas para eliminarlas o asimilarlas en
el proceso.
Cualitativas (atributo}
VARIABLES

{ discretas
Cuantitativas
continuas

Puede elaborar la definicin


conceptual y operacional para

cada variable de su estudio.

El investigador no es quien decide las variables de un estudio, es el


objeto de estudio quien lo hace, excepto en las investigaciones
experimentales.
Como dijimos en el captulo anterior, las variables deben definirse
conceptual, operacional e instrumentalmente.
. 138

1NVtSTIGACIN: UN <:AMINO AL CONOCIMIENTO

La definicin conceptual: es similar a una de trminos, Son definiciones de diccionario, de libro especializado y describen la
esencia o las caractersticas reales de un objeto o fenmeno. Al-.
gunos
las denominan definiciones reales.
,----~--., -,---~-~c--,,~--~---c~---~-----~~~~~~~~~~~~~~~-~-,-~~~--~---~-~~c--~~-~-~c~~~---c-c~--~,--,~-c-~~~~--.,,.,_.~~-~~-,,,,,~,-,-----~--~~--c-~-~-~~--1

La definicin operacional: es la que describe las actividades que


un observador debe realizar para indicar la existencia de un concepto terico en mayor o menor grado.
Especifica qu actividades u 'operaciones deben realizarse para
medir una variable. Se hace en intervalos o clases que son mutuamente excluyentes. Debe brindar mayor informacin sobre la variable. Esta definicin est ntimamente relacionada con la teora
y la experiencia del investigador.
Hay variables que no necesitan mayor definicin, por ejemplo: sexo, edad, ingreso, pero hay otras que s la requieren, por ejemplo:
nivel de alcoholismo, prostitucin, nivel social, resistencia a la accin de las comunicaciones persuasivas, tolerancia a situaciones
disonantes, etctera.

cmo se hace una investigacin?

139

Estas definiciones son necesarias, pero insuficientes para definir


una variable. Aunque nos relacionan directamente con la realidad, se debe ir ms all, definindolas operacionalmente.

La definicin instrumental: Pero no solo deben definirse las variables conceptual y operacionalmente, tambin deben instrumentalizarse. Para ello, deben definirse y elaborarse los instrumentos y medios con que se recolectar la infonnacin: observacin, encuestas, registros, o cualquier otra tcnica que sea el medio til para tal efecto. Los instrumentos nacen de las variables y
de los objetivos. Nunca podra elaborarse, por ejemplo, un cuestionario, sin tener definida la variable o variables que den origen
a los diferentes temes o preguntas que buscarn la informacin
pertinente. Solo as, nunca sobrarn ni faltarn preguntas en un
cuestionario o entrevista. La persona que invierta el proceso y
construya un instrumento, antes de definir los objetivos y las variables est cometiendo un serio error metodolgico. Sobre la
confeccin de estos instrumentos estaremos conversando en el captulo VI. Por ahora, es importante recalcar que a cada variable
hay que definirle con qu preguntas, instrwnento o tcnica, se recolectar la informacin correspondiente. Esto no solo nos facilitar la confeccin del instrumento, sino que dajar ms claridad
en el objetivo definido y la variable seleccionada. En este momento, puede hacerse una revisin de ambas proposiciones,y reformularlas, si es del caso.

Inicie la elaboracin de los


instrumentos que necesite para
recolectar la informacin para
cada una de las variables.
El capitulo siguiente puede
ayudarle en este proceso,
por lo que seria conveniente
que lea ste.

. -- __ --y------ -------------------~------------------~----

Recuerde que en el captulo anterior le sugerimos un cuadro, que nos


permite tener una visin general de este proceso al que hay que someter las variables. Este nos permite mayor facilidad en la confecci~_Q_defiajg~~-~~]os_!_lled_ios
E~! ~!ler-a~~so
a la informacin
~-~------ .. -----~----.--------------------~~-----~---~-

1.5 RECOLECTANDO IA INFORMACIN

Se le sugiere analice cul ser la


forma en que recolectar la
informacin para su
investigacin.
Puede escribir al respecto
para tener clartdad
en torno a este punto.

Para alcanzar los objetivos propuestos, confirmar o rechazar las


hiptesis planteadas, se requiere de una serie de datos, los cuales
nos permitan llegar al conocimiento. La recoleccin de datos es un
proceso tan importante como los anteriores y requiere de
prudencia, paciencia y orden. Esto implica la necesidad de utilizar
instrumentos capaces de captarlos tal cual son, con sus medidas
apropiadas y su exacto valor.
Es necesario advertir que una misma fuente de informacin y los
mismos datos pueden ser tratados de mltiples maneras y utilizarlos
con diferentes finalidades. As, por ejemplo, el anlisis de un problema
social como la delincuencia juvenil, puede servir para diferentes fines,
incluso para incrementarla, por eso debe tenerse cuidado tanto en la
seleccin de los datos como en la forma de recolectarlos.
Este proceso supone una previa distincin entre los datos pertinentes y
los que no lo son. En este caso, el nivel de utilidad de un dato, debe ser
un requisito para buscar su recoleccin. En este sentido, todo dato
recolectado debe servir para probar, rectificar o negar las hiptesis o
alcanzar los objetivos propuestos. El investigador debera preguntarse
sobre el valor de la fuente o informante, cul es el valor informativo
del dato?, cmo y por qu emplear esos datos?, qu valor probatorio
tienen estos datos?
La recoleccin de datos implica tres actividades estructurales
vinculadas:

Antes de seguir adelante, sera importante aclarar lo que significa


"medir".
Busque otra definicin de
"medir~ Compare las mismas, as
puede tener un mejor concepto al
respecto.
' 140

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Aunque es una definicin ms acorde con las ciencias fsicas, que con
las sociales, Hemndez, Femndez y Baptista definen medicin como:

Este proceso se realiza mediante un plan explcito y organizado para


clasificar los datos disponibles. El instrumento juega un papel fundamental como lo es la respuesta observada (sea escrita, oral u observable) y los registros de stas.
Un instrumento de medicin adecuado es aquel que registra datos
observables que representan verdaderamente a los conceptos o variables
que el investigador tiene en mente (Hernndez, Femndez y Baptista, 1991,
p. 242).

Aunque no hay mediciones perfectas, pues prcticamente es imposible


que se represente fielmente algunas variables, como, por ejemplo, la
inteligencia, la motivacin, el liderazgo, debemos acercamos lo ms
posible a la representacin de las variables mediante los instrumentos
seleccionados o construidos para tal efecto.
Los instrumentos de recoleccin de la informacin deben ser confiables
y vlidos (estos trminos se definieron anteriormente). Entre los factores que afectan la confiabilidad y la validez estn la improvisacin (no
puede tomarse a la ligera la construccin de un instrumento. Para no
caer en este error, se requiere conocer muy bien la variable que se pretende medir y la teora que la sustenta. A veces, puede ser
contraproducente la utilizacin de instrumentos forneos si stos no
han sido validados en nuestro contexto (cultura y tiempo). Por ejemplo:
la utilizacin de un lenguaje extrao o arcaico; la utilizacin de instrumentos inadecuados para cierto grupo de personas: lenguaje elevado o
muy sencillo, personas con limitaciones fsicas o acadmicas, no tomar
en cuenta sexo, ocupacin, edad, memoria, capacidad de respuesta, motivacin, etc. Tambin, puede ser un problema las condiciones en las
que se aplica el instrumento: extensin del mismo, tipo de letra, tipo de
instrucciones, paginacin, espacio para las respuestas, entre otros.
Hay frmulas especiales para calcular la confiabilidad y la validez,
usted puede consultar al respecto si desea hacer tales mediciones. Antes de someter su instrumento a este proceso, haga una prueba piloto
con ste, sometindolo a criterio de una poblacin similar a la que
pasar el instrumento definitivo. Busque informacin sobre redaccin,
lenguaje utilizado, claridad en las preguntas, congruencia entre
pregunta y distractores, etctera.
cmo se hace una investigaCn?

141

Consulte en un libro
especializado la forma de calcular
la validez y la confiabilidad de los
instrumentos de recoleccin de la
informacin.

Entre los instrumentos que puede utilizar en este proceso estn las
escalas, los cuestionarios, las entrevistas, las hojas de registro, el anlisis

Busque qu es anlisis de redes de contenido. Pero tambin puede acudirse a archivos, el anlisis de re ~escalas.multidimensionaJes,~~-:=~=:.:::::::::i:::::.~~-~~
y

una variable y, lgicamente, en toda la investigacin.

Qu es codificar?

Una vez que se aplica el instrumento, para lo que debe tenerse una
planificacin acertada (citas, horarios, cronogramas, documentacin preparada) debe buscarse la manera de codificar la informacin. Esto se realiza por medio de smbolos y nmeros. En este proceso, el instrumento
puede ir precodificado (llevar la codificacin en el instrumento). Recuerde que las preguntas tipo respuesta abierta no puede precodificarse, por
lo que stas podrn codificarse una vez que se obtengan las respuestas.
La codificacin implica cuatro pasos:
1 ) Codificar las categoras de temes o preguntas.
2) Elaborar el libro de cdigos (documento que describe la localizacin de las variables y los cdigos asignados a los atributos que la
conforman),
3) Efectuar fsicamente la codificacin.
4) Grabar y guardar los datos en un archivo permanente (manual o
mecnico).
Para mayor claridad, presentarnos un resumen de esta parte de la investigacin.

142

INVESTIGAClN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

1.6

ANALIZANDO LA INFORMACIN

Lo primero que debe hacerse en esta fase, es tener un contacto ntimo

y profundo con los materiales recogidos, procurando un dominio total

delos temas que contienen, recordando el volumen que de stos tiene


cada tema o subtema (objetivos y variables). Es necesario crear, mediante algn mecanismo, por ejemplo, el descanso, una fuerte concentracin intelectual. Aunque a veces se sienta en esta etapa un cierto
agotamiento, agobio o impotencia, sta debe superarse con un ordenamiento fsico y mental de los datos obtenidos. Deben darse pausas que
nos permitan no desalentamos y as nacer un esquema para ordenar,
'clasificar; analizar e interpretar la infonnacin.

La clasificacin no es un acto nico, sino un proceso complejo, que debe darse para ordenar los datos en aspectos parciales o subtemas, de
acuerdo con los objetivos planteados o las hiptesis de trabajo. El proceso de clasificacin debe ser gil y flexible, libre de entorpecimientos
mecnicos. La ficha es un buen aliado en el proceso, lo mismo que los
paquetes de cmputo. Se aconseja trabajar por etapas, y aqu la clasificacin sucesiva tiene grandes ventajas; los datos pueden ser analizados
repetidas veces, de modo que este tenga relacin con su naturaleza, y
no con la posible deficiente tcnica empleada por el investigador.
Cada dato debe ser ledo con atencin, as se ubicar correctamente en
el anlisis que se efecta y se le pondr el ttulo que le corresponde.

Averige con un experto en


computacin acerca de la
existencia de paquetes cmputo
que pueden utilizarse para
almacenar, procesar e imprimir
los resultados de un trabajo de
investigacin.

Hay dos aspectos que deben guiar el proceso: la originalidady el rigor.


Deben abandonarse las formas "trilladas" de anlisis y crear nuevos
modelos o formas, tanto en su presentacin, en el anlisis de la informacin y en la redaccin de los resultados. Debe buscarse un lenguaje apropiado para expresar las relaciones que mentalmente se han establecido, buscando un hilvn en los datos que d coherencia al trabajo.
El procesamiento de los datos, manual, mecnico o electrnico, es una
etapa fundamental y necesaria para poder ingresar en el anlisis de los
resultados. En este proceso, la estadsticajuega un papel fundamental,
tanto para darle una presentacinadecuada como sencillez en las interpretaciones.

Investigue qu diferencia hay


entre un medio manual, mecnico
o electrnico.

Para decidir si en el procesamiento de los datos utilizo un medio manual, mecnico o electrnico, influyen varios factores como: el tamao
de la poblacin o muestra, el nmerode instrumentos utilizados, el nmero de preguntas o temes que conforman l o los instrumentos y el
tipo de anlisis que pretende realizarse. Deben tenerse en cuenta los
recursos: materiales, financieros,y de equipo.

Revise algunos trabajos de


investigacin realizados, en torno
a la forma en que analizaron la
informacin. Vea la diferencia
cuando utilizaron el medio
manual, el mecnico o el
electrnico.

tcomo se hece una investigacin?

143

No es lo mismo, por ejemplo, calcular frecuencias absolutas y relativas,


elaborar cuadros y grficos, que calcular correlacin entre variables,
desviacin estndar, medidas de estandarizacin, etc.
adaformade procesar-nformacn-tene-sus-ventaiasy desventajas
as, por ejemplo, la tabulacin manual puede ocasionar errores a causa
de la falta de un control adecuado, puede traer problemas de almacenamiento de la informacin, de tiempo en el proceso y de impresin de
los resultados. Los procesos mecanizados incrementan la velocidad y
exactitud de los resultados, as como en la impresin de stos. Adems, puede manejarse con facilidad grandes volmenes de datos. Para utilizar estos medios debe contarse con una codificacin que permita la lectura de esos datos en mquinas electrnicas. Estos procesos
electrnicos se justifican cuando el volumen de infonnacin es muy
abundante o los clculos son muy complejos.
lQu es una matliz?

Despus de codificados los datos deben ser transferidos a una matriz y


guardados en un archivo para luego proceder a analizarlos. Hoy este
proceso se realiza por medio de la computadora, aunque puede ser manual. Este anlisis depende, segn Hemndez, Femndez y Baptista
de tres factores:
El nivel de medicin de las variables.
La forma en que formula la hiptesis (o plantean los objetivos).
El inters del investigador.
Usualmente, se busca primero describir los datos y despus hacer el
anlisis estadstico por cada una de las variables. Si es el caso, luego se
correlacionan stas. Recuerde que la estadstica no es un fin en s misma, sino una herramienta que ayuda al anlisis de los datos.
Los principales anlisis estadsticos que se utilizan son:

Se recomienda consultar un libro


de estadstica donde usted
encontrar la mecnica de los
~!culos, su forma de
interpretacin y las relaciones
que pueden darse entre
diferentes medidas.

144

ESTADSTICA
DESCRIPTIVA

clculo de frecuencia absolutos y relativos


medidas de tendencia.cenral
medidas de dispersin o variabilidad
correlacin de variables
razones y tasas

ESTADSTICA
INFERENCIAL

prueba de hiptesis
pruebas paramtricas
pruebas no paramtricas
anlisis multivariados
INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

La informacin analizada puede presentarse por medio de cuadros (los


hay de diferentes clases) y pueden ser representados en diferentes grficos (pastel, barras, de frecuencias, etc.), que complementan e ilustran
los resultados obtenidos. A cada cuadro se le puede hacer un anlisis,
~~~que~consiste~n-interpretados~resultados~~para~o~repetirfa~informa"'
cin que contiene ste. El anlisis puede trascender lo meramente
cuantitativo y buscar relaciones entre variables o cruces de nformacin
importante; o sea, puede darse un nfasis a lo cualitativo.
El anlisis de la informacin da como resultado las conclusiones que
puedan extraerse del estudio, para luego proceder a ofrecer las recomendaciones pertinentes.
1.7 EXTRAYENDO LAS CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Todo trabajo de investigacin debe tener un captulo que contenga las


conclusiones. De poco servir un trabajo sistemtico, cientfico, minucioso y bien formulado si no damos a conocer en forma clara y precisa
los resultados obtenidos, y lo que al respecto puede decirse de stos.
Recordemos, estimado lector(a), que la coherencia interna de una
investigacin es un asunto especial. Esta se da si mantenemos un
"hilo" conductor entre: problema-objetivo o hiptesis-variables-instrumentos-conclusiones y recomendaciones. Por lo tanto, las conclusiones
deben estar en estrecha relacin con los objetivos planteados (o las
hiptesis) y las variables definidas. No pueden darse conclusiones de
meta que no eran de la investigacin o dejar de extraer de aquellas que
s lo eran. Es importante cuidar este aspecto.

A manera de recomendacin, puede elaborarse un cuadro que


contenga: objetivos planteados, variables, conclusiones y recomendaciones.
Para ilustrar al respecto, le daremos un ejemplo:
OBJETIVO
Determinar el
rendimiento
acadmico de
los estudiantes
del dcimo ao
del liceo X en
matemticas

VARIABLE
Rendimiento
acadmico

CONCLUSIN

RECOMEN'
DACION

Los estudiantes
del dcimo ao
del Liceo X,
tienen un bajo
rendimiento
acadmico en
matemticas.

Los profesores
de matemticas
del Liceo X
deben variar la
forma de
evaluar los
conocimientos
impartidos ...
etctera.
contina...

cmo se hace una ;nvestgacin?

145

... continuando
OBJETIVO
.. Identificar la
forma en que
combaten la
sigatoka negra
los agricultores
de Ciudad
Neilly.

VARIABLE

CONCLUSIN

RECOMENDACIN

Forma de
combatir la
sigatoka negra

Los agricultores
de Ciudad Neilly
utilizan los
qumicos para
combatir la
sigatoka negra.

Los agricultores
de Ciudad Neilly
deben utilizar X
mtodo para
combatir la
sigatoka negra,
que adems de
ser ms
eficiente se ha
probado ...

..

Recuerde que toda investigacin debe tener al final las referencias


bibliogrficas (informacin consultada), la cual tiene una forma
especial de anotarse. Adems, en los anexos deben ubicarse los
instrumentos utilizados por la recoleccin de la informacin, as como
otros documentos (los indispensables) que puedan enriquecer el
trabajo y aportar informacin valiosa al respecto.

2. lCMO ELABORAR UNA INVESTIGACIN


DESDE EL ENFOQUE CUALITATIVO?
Si puedes conversar con un
investigador que haya realizado
un estudio cualitativo sera
importante que consultara
algunas dudas que la prctica de
este enfoque puedan causarle.

La investigacin cualitativa se inicia, como cualquier otra, con una


serie de inquietudes y preguntas claves que van dando la pauta para
su diseo. Estas preguntas pueden brotar del mismo investigador o de
otras personas cercanas a l. Para desarrollar este tipo de estudios es
muy importante penetrar en l, no como una "tabla rasa", sin prejuicios
anticipados. Deben suspenderse los criterios que uno lleva consigo; en
el campo del trabajo se van a adquirir los significados que los
participantes usan en su vida cotidiana. Recordemos que el estudio de
campo es el medio para desarrollar este tipo de investigacin.
En este proceso, la reflexin, la conceptualizacin y la accin, lo
caracterizan y hacen de l un proceso sistemtico y riguroso.
Aunque los pasos por seguir en estas investigaciones varan de un
experto a otro, en general pueden distinguirse los siguientes:

146

INVESTIGACINi UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Este esquema no es el nico ni es totalmente rgido. Los investigado-

res, cuando realizan una investigacin cualitativa, no siempre operan


siguiendo un mismo esquema de accin predeterminado, ni es el mismo para todos ellos. Debe verse este modelo como una aproximacin
~~ ~~~-ocomo una propuesta que mtenta or<lenardldactlc:amenle~lametod<:F~
loga cualitativa. No es un estndar de actuacin, ni es de obligatorio
acatamiento, pero s puede favorecer a aquellas personas que por primera vez intentan adentrarse en este modo de trabajo. No olvide que
estas etapas no tienen un carcter lineal.
Lo que debe tenerse bien presente, es que hay algo comn en todos
estos tipos de investigaciones: el continuo proceso de toma de
decisiones y elecciones por parte del investigador.
Cada una de estas cuatro fases est subdividida en distintas etapas y,
por lo general, al finalizar cada una de stas, hay un producto.
La fase preparatoria tiene dos etapas:

La fase de trabajo de campo tiene dos etapas:

La fase analtica tiene tres etapas:

cmo se hace una investigaCin?

147

,,.e~-~~~~~~~~~~~~~~~~~~
~.~."

lQu quiere decirse cuando se


asegura que las etapas de la
investigacin cualitativa no tienen
un carcter lineal?
lQu significar en una
investigacin que el responsable
de ella, deba tomar decisiones en
forma continua?
lSer que la planificacin de ese
trabajo no tiene ningn sentido?

La fase informativa tiene una etapa:

Elaboracin deLinforrrie.

.: :<.

1,~;1~~~rr-~u~~~~,ioo;1~~;~d~iiji-~,~~--;:- >

~.

FASE DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA


FASE PREPARATORIA

-------,
I
1

PROYECTO

DE INVESTIGACIN

L-------

1
I

FASE DE TRABAJO DE CAMPO

r------.

______ ....

1
I

DATOS
ACUMULADOS

1
1

-----,

l1 RESULTADOS _ 1

FASE INFORMATIVA

--------,
1

1
1

INFORME
DE INVESTIGACIN

1
j
j

J
FUENTE:

Rodrguez, Gil y Garca, 1996, p. 64.

2.1 ETAPA REFLEXIVA

Como se mencion, el investigador es el punto de partida del proceso.


Al decidir entrar en ste, lo hace con su experiencia, sus valores, sus
expectativas, sus motivaciones y las del medio en que se desenvolver:
una sociedad compleja, con sus tradiciones, conflictos y diversidad de
opciones. Por eso al iniciar su trabajo necesita aclarar ciertos tpicos de
inters y descubrir las razones por las que se elige el tema.
148

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

--r

Debe afrontar la comprensin de una realidad, de sus interrogantes y el


tipo de respuesta que busca. Es un proceso autorreflexivo y autocrtico.
En este momento, sutpico de investigacin no tiene que ser totalmente delimitado y definido, pues puede ser un rea de inters amplio. Una vez definido su problema de investigacin debe establecer el
estado de la cuestin desde una perspectiva extensa. Los libros, los ar-

tculos de revistas, los informes, su experiencia vital, los testimonios,


los comentarios, deben servirle de base para desarrollar este anlisis.

Por qu ser necesario en la


investigacin cualitativa dejar
muy claro "el estado de la
cuestin" al iniciar ese proceso?

Al elegir el tema, ste necesariamente obedece a alguna razn o motivo, por lo que es bueno que se especifiquen sto: pueden ser personales, profesionales,sociales, cientficos o de otro tipo. Tambin tiene que
seleccionar el conjunto de ideas y sentimientos sobre cmo ve el mundo y la forma en que debe ser estudiado y comprendido, es decir, hay
que ubicarse en un determinado paradigma o enfoque,
Como se ha comentado, las investigaciones cualitativas requieren de
constante retroalimentacinque lleven informacin de una fase a otra.
As, la seleccin de los interrogantes no debe asociarse con un determinado momento, sino ms bien resulta el fruto de todo el trabajo. En
ocasiones, el problema de investigacin se define en toda su extensin,
slo tras haber completado uno o varios ciclos de preguntas, respuestas y anlisis de stas.
El investigador debe dar, no una explicacin parcial a un problema,
sino una comprensin global de ste. Las aproximaciones a esa explicacin son acercamientos a las cuestiones verdaderamenteimportantes
en la investigacin. Buscar preguntas adecuadas es la mejor forma de
encontrar las respuestas ms probables.
Sin embargo, la investigacin cualitativa no debe concebirse como un
ente aislado de las circunstancias profesionales y personales del investigador. Al concretar un problema, ste debe ser asociado a las experiencias y posiciones del investigador ante determinadoshechos que le
hacen interesarse por un tipo de cuestiones, y no prestar atencin a
otros. La clave de este proceso son los compromisos personales e ideolgicos del investigador ante realidades de la sociedad.
Otro aspecto que debe tomar en cuenta en esta etapa de reflexin es la
teora, la cual le permitir al investigador la comparacin al posibilitar
el desarrollo de resultados tericos y conceptuales.
En esta fase debe considerar un marco conceptual con el cual comparar y contrastar los resultados. Este ser una herramienta grfica y narrativa, que explica las principales cuestiones (factores, constructos o
variables) que van a estudiarse y las posibles relaciones entre stas.
cmo se hace una investigacin?

149

lCules sern las razones por las


que el problema de investigacin
no se define desde antes de
iniciarla?
lSer este fenmeno una ventaja
o desventaja para el investigador?
lPor qu?

por qu en este tipo de


investigaciones es necesario
tener un marco terico bastante
desarrollado desde el inicio del
proceso?

lQu diferencias encuentra, en


este sentido, con el enfoque
cuantitativo?

Como resultado de esta etapa, el investigador puede disponer del


marco terico que va a terminar de desarrollar en el transcurso de la
investigacin.
Hammersly considera que deben existir cuatro elementos para
rrollo terico: la adicin de nuevos conceptos y relaciones, la aclaracin
de conceptos y relaciones, el desarrollo y comprobacin de medidas y
la verificacin de hiptesis. Para l, una teora debe hacer afirmaciones
aclaratorias de la forma: "dada la ocurrencia de ... entonces es probable
que ocurra ... " (p. 285). Pero, otros autores como Woods mantienen una
concepcin de desarrollo terico basada en la generacin de ideas y
conceptos tericos. La diferencia entre las dos posiciones es el propsito de la teora, pues mientras uno hace nfasis en la explicacin y los
fundamentos, el otro lo hace en la comprensin y percepcin.
Lo principal de la teora es que no solo nos permite anticiparnos al futuro, sino que nos orienta hacia qu debemos centrar nuestra mirada
de manera tal que nos permita anticiparnos a ste.

lQu funcin cumple el marco


conceptual dentro del marco
terico?
Sena importante recordar que
algunos autores no dividen el
marco terico del conceptual y lo

llaman marco terico-conceptual.

El examen de la teora nos permitir reinterpretar el conocimiento, permitindonos definir nuevcis enfoques para su construccin. As es como surge el marco conceptual. Este describe y explica los principales
aspectos que sern objeto de estudio y las relaciones que en este proceso se puedan dar. Por ejemplo, en un problema de cambio, ste se puede abordar tomando en cuenta: asuntos polticos (contexto, caractersticas y conductas); los asesores (contexto, caractersticas, conducta) y
los seguidores (contexto, caractersticas, conducta); las innovaciones
(caractersticas). Estos aspectos nos pueden dar los indicadores de xito en los esfuerzos por mejorar una situacin, tanto en calidad, en expectativas, en extensin de la difusin, as como en la naturaleza y extensin del cambio.
Hay dos extremos en la elaboracin de los marcos conceptuales: los
que deben abordarse desde un sentido comn y los que se dirigen a la
construccin de otros.
Podemos concluir que en esta etapa reflexiva no solo se define y concreta el problema de investigacin, sino que se elabora el marco terico conceptual (o terico y conceptual).

Debe recordar los puntos que


requiere un plan de trabajo para
una investigacin cualitativa.
lPor qu estos diseos se
caracterizan por su flexibilidad y
adaptabilidad?

La segunda fase de esta etapa es el diseo de la investigacin. En el


captulo IV, los orientamos en cmo debe elaborarse ste. Tambin les
dijimos que por lo complejos que son estos estudios, se hace difcil
predecir con precisin lo que va a suceder, por lo que estos diseos se
caracterizan por su flexibilidad, su capacidad de adaptarse en cada
momento y circunstancia, en funcin del cambio que se produzca en la
realidad del trabajo.
150

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Segn [anesck, estos diseos se caracterizan por ser:


,.----

Holsticos (visin amplia).

= .Centrados en las relaciones dentro deunsistema o~ulttJ.rn~


Una referencia a lo personal e inmediato.
Centrados en la comprensin de un escenario social concreto.
Exigente en cuanto a la permanencia del investigador en el lugar
de estudio por un largo tiempo.
Exigentes tanto en el anlisis como en la estancia en el campo.
Capaces de desarrollar un modelo d 16 que ocurre en el escenario social.
Capaces de convertir al investigador en un instrumento de investigacin, con habilidad para observar y entrevistar.
Capaces de incorporar el consentimiento informal y la responsabilidad tica.

por qu se dice que el


investigador es el principal
instrumento de la investigacin
cualitativa?

Capaces de describir las posibles desviaciones propias del investigador y sus preferencias ideolgicas.
Analtico de un conjunto de datos.

Antes de pasar a la segunda etapa: el trabajo de campo se ha credo


necesario hablar sobre algunos tipos de investigaciones que pueden
ubicarse dentro de este enfoque:
f ENOMENOLOGfA
Sus races se sitan en la filosofa y especficamente en la escuela
creada por Hussell. Su funcin es construir la filosofa como una
ciencia rigurosa, de acuerdo con el modelo de las ciencias naturales del
siglo XIX, pero diferencindose de stas por su carcter puramente
contemplativo.
.
Da nfasis a lo individual y a la experiencia subjetiva.
cmo se hace una investigacin?

151

Si usted pretende hacer una


investigacin cualitativa, debe
iniciar los preparativos para la
etapa reflexiva. Debe leer,
elaborar el marco tericoconceptual visitar el sitio donde
pretende desarrollar el estudio y
definir el problema.

Busque ms informacin sobre la


fenomenologa, si su inters es
realizar una investigacin de este
tipo, es necesario que lea ms al
respecto.

Las tareas de este tipo de investigaciones son:


Estudiar la experiencia vital del mundo y la vida y de la cotidia-

nidad (experienda no conceptualizada).

Explicar los fenmenos dados a la conciencia.


Estudiar la esencia (intento sistemtico de develar las estructuras
significativas e internas del mundo).
Describir los significados vividos, existenciales (la vida cotidiana).
Estudiar desde el punto de vista cientfico-humano los fenmenos.
Practicar atentamente las mediciones.
Explora el significado del ser humano.
Pensar sobre la experiencia originaria.
lQu es una experiencia?

En definitiva, la fenomenologa busca conocer los significados que los individuos dan a sus experiencias. Intenta ver las cosas desde el punto de
vista de otras personas, describiendo, comprendiendo e interpretando.
El resultado de un estudio fenomenolgico es una narracin que dibuja un modelo, una descripcin de "las invariantes estructurales de un
determinado tipo de experiencia" (Dukes, citado por Tesch, p. 201).
En estos estudios, segn Rodrguez y otros, se desarrollan seis fases:
Descripcin del fenmeno.
Bsqueda de mltiples perspectivas.
Bsqueda de la esencia y estructura.
Constitucin de la significacin.
Suspensin de enjuiciamiento.
Interpretacin del fenmeno.
Pero hay que estar consciente que sta es solo una manera de llevar a
. cabo estos estudios; pues hay infinidad de metodologas. Las tres corrientes fundamentales son: la descriptiva, la interpretativa y una combinacin de ambas.

152

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOOMIENTO

ETNOGRAFfA

Aunque hay gran controversia en tomo a las caractersticas de la etnografa, la principal es el registro del conocimiento cultural. Tambin
........ es importa11teJ.~-li<lr: ~lcmU~i~ hoJi$lic9.d~Ja~$~cieJi.!4SJ~irlYe~ti.....
gacin detallada de patrones de interaccin.
Puede definirse como el enfoque de investigacin por el que se aprende el modo de vida de una unidad social concreta. Se persigue la descripcin o reconstruccin analtica del carcter interpretativo de la cultura, formas de vida y estructura social del grupo investigado. Tambin puede decirse que es un producto del proceso de investigacin o
retrato del modo de vida de una unidad social.
La preocupacin fundamental del etngrafo es el estudio de la cultura
en s misma. Intentar construir un esquema terico que recoja y responda lo ms fielmente a las percepciones, acciones y normas de juicio
de esa unidad social.
Se caracteriza por:

Qu es cultura?
Contraste algunas
definiciones de cultura.
Qu conclusin puede
obtener de esa actividad?

lA qu podemos llamar
"unidad social"?

Hay una serie de requisitos que deben cumplirse en este proceso:


Observacin directa. La obligacin del etngrafo es permanecer
donde la accin tiene lugar tratando de que su presencia nomodifique la actuacin normal.
Pasanta en el escenario. El etngrafo debe pasar suficiente tiempo en el lugar donde se desarrolla el trabajo, permitindole ver lo
que sucede en repetidas ocasiones. Los descubrimientos significativos pueden conseguirse en unas semanas de observacin, pero debe permanecerse en el campo, mientras se sigue aprendiendo. Hay trabajos etnogrficos que pueden llevarse hasta aos en
la observacin.

tcomo se hace una investigacin?

153

De los requisitos que se


mencionan para la etnografa,
seleccione el que crea ms
importante (bsese en las
caractersticas de este tipo de
investigacin) y enumere las
razones de su eleccin.

Contar con un gran volumen de datos registrados. Debe recogerse todo tipo de informacin, utilizando los recursos tecnolgi. cos necesarios y posibles: grabaciones en audio y vdeo, pelculas,
fotografas, documentos, artefactos, etctera.
Tener un carcter evolutivo. En el principio, la etnografa se
introduce en el campo con un marco de referencia lo suficientemente grande que le permita abarcar con amplitud el fenmeno
objeto de estudio. Al principio, no es recomendable trabajar con
hlptesis especficas, sino con la mente abierta, atendiendo, en esta forma, la mayor cantidad posible de relaciones.
. Utilizar instrumentos variados. Los registros de las observaciones y de las entrevistas son la base de trabajos etnogrficos, pero
pueden utilizarse tambin los cuestionarios. Esto se hace cuando
el investigador conozca realmente lo que es importante descubrir
y haya elaborado un escenario concreto.
Utilizar la cuantificacin. Cuando sea necesario, pero nunca como punto de inicio o como objetivo ltimo, ms bien para reforzar cierto tipo de datos, puede hacerse uso de mediciones.
Tener un carcter holstico, selectivo y buscar la contextualizacin. Lo holstico es un ideal deseable, siempre y cuando lo reduzca operativamente al entorno inmediato de donde se hace la
investigacin. Debe analizarse el ambiente fsico y contextualizar
el trabajo en el tiempo, de tal forma que se presente como un estudio de lo que sucede aqu y ahora.

lQu significa contextualizar?


lCmo puede contextualizarse
una investigacin?

Spindler y Spindler proponen como criterio para una buena etnografa


lo siguiente:
La observacin debe ser contextualizada, tanto en el lugar mediato del estudio como en contextos relevantes ms alejados.
Las hlptesis emergen in situ.

lQu significa in sit!

La observacion es prolongada y repetitiva.


La realidad se atiende por medio de inferencias realizadas a partir de la observacin y diferentes formas de indagacin.
El conocimiento cultural guardado por los participantes constituye la conducta y comunicacin social apreciables.
Los instrumentos, cdigos, esquemas, cuestionarios, agendas,
etc., debern ganarse in situ.

154

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

La variacin cultural a lo largo del tiempo y el espacio se considera una condicin humana natural.
La explicitacin de lo que es implcito y tcito a los informantes.
La respuesta a las cuestiones preguntadas no deben ser predeterminados por el etngrafo.
La utilizacin de aparatos que permitan recoger la informacin.

lQu ser algo implcito?


iCundo algo es tcito?
iPor qu las respuestas a los
cuestionarios no pueden ser
predeterminados? Explique.

La presencia del etngrafo debe reconocerse y hay que describir


su interaccin personal y social.
La triangulacin constituye el proceso bsico para la validacin
de los datos.

TEORA FUNDAMENTADA

Tiene su origen en el fundamentalismo simblico, en donde el investigador intenta determinar qu significado simblico tienen los artefactos, gestos y palabras para los grupos sociales y cmo interactan unos
con otros. El investigador espera construir lo que los participantes ven
como su realidad social.
Busca descubrir teoras, conceptos, hiptesis partiendo de los datos, y
no de supuestos a priori, por medio de continuas interpretaciones entre
el anlisis y la recoleccin de datos.
La fuente de datos son las entrevistas, las observaciones de campo, la
autobiografa, los peridicos, materiales audiovisuales. Puede usar datos cualitativos y cuantitativos o una combinacin de ambos, asumiendo la responsabilidad de interpretar lo que observa, escucha o lee. El
investigador al descubrir o manipular categoras abstractas y relaciones entre ellas, desarrolla o confirma las explicaciones de cmo y por
qu de los fenmenos.
Glaser y Strauss proponen para el desarrollo de la teora fundamentada, el mtodo de la comparacin constante y el muestreo terico. Por
medio del primero codifica y examina los datos en forma simultnea
para analizar conceptos. Por el muestreo terico selecciona nuevos casos por estudiar, segn su potencial para ayudar a refinar o expandir
los conceptos y teoras ya desarrollados.
,,.

Lo importante no es el nmero de casos, sino la potencialidad de cada


uno para ayudar al investigador a desarrollar una mayor comprensin
terica sobre lo que estudia.
.

tcomo se hece una investigacin?.

155

Busque algunas caractersticas


adicionales de la teora
fundamentada.
Tambin puede consultar cmo
aplicar ste al campo de
investigacin.

ETNOMETODOLOGM

.. .. .

Tiene su origen en los aos sesenta en la Universidad de California,


cuando un grupo de socilogos quiso romper radicalmente con las for~..mas.de.rnvestigar.quetradifiona1mentetenaestadiseiplina; ~
Intenta la etnometodologa estudiar los fenmenos sociales incorporados a nuestros discursos y acciones, por medio del anlisis de las actividades humanas.

lQu es una prctica social


cotidiana?
Busque algunos ejemplos.

Su caracterstica distintiva es centrarse en el estudio de las estrategias


empleadas por las personas para construir, dar sentido y significado a
sus prcticas sociales cotidianas. Lo importante no es solo comprobar,
sino explicar. Refuerza la idea de que el mundo social est compuesto
de significados y puntos de vista compartidos.
A partir de los aos setenta, se diferencian dos grandes tendencias: las

que estudian asuntos ms tradicionales como la educacin, la justicia,


la religin y las que estudian el anlisis conversacional, centrado en el
estudio del dilogo en la actividad cotidiana y cmo se presenta la ordenacin y coherencia de los intercambios conversacionales. Segn
Hitchcock, citado por Rodrguez, Gil y Garca, el anlisis conversacional se basa en:
La conversacin es organizada por las partes que participan en
ella.
Las conversaciones se organizan secuencialmente.
La conversacin presenta un sistema de tumo de palabras y stas
no estn fijadas.
Las descripciones conversacionales deben ser contextualmente
especficas.
Los datos deben recogerse lo ms fiel posible y desde los lugares
naturales donde se producen.
El orden secuencial e interactivo de la conversacin refleja una salida principal en estos estudios.
La unidad de anlisis no es la frase, sino las palabras.
Sera interesante que piensen en
algunos temas que podrtan
abordarse desde la
etnometodologa. Tambin
puedes leer ms sobre este tema
si es de tu inters desarrollar una
investigacin bajo este enfoque.

El inters central es la orientacin que los participantes den a las


palabras en trmino de las previas.
Estos estudios, por ejemplo, pueden dar origen a investigaciones educativas para analizar la interaccin entre profesores y alumnos, los mecanismos cotidianos y ordinarios por medio de los cuales se forman y
156

INVESTIGACIN:

UN CAMINO Al CONOOMIENTO

producen la seleccin social, los perfiles de los alumnos, el desequilibrio del gnero, las dificultades de la comunicacin, el diagnstico de
habilidades de los recin llegados, el xito o fracaso escolar, etc.

INVESTIGACIN-ACCIN

Su origen se seala despus de la Segunda Guerra Mundial en los trabajos de Lewin, quien identific cuatro fases: planificar, actuar, observar y reflexionar. La imagin en los principios de independencia,
igualdad y cooperacin.
Actualmente, hay diversidad de concepciones en tomo a la investigacin-accin, lo que hace que sea casi imposible llegar a una concepcin
unvoca. Sin embargo, hay una serie de rasgos comunes en los que
coinciden muchos autores que han tratado sobre este tema:
Carcter preponderante de la accin. Esto se concreta en el papel
que asumen los sujetos que participan en la investigacin.
Se da una unin entre investigador e investigado, realizando el
trabajo en forma sistemtica, por medio de un. modelo flexible,
ecolgico y orientado a los valores.
Es democrtica con perspectiva comunitaria. La toma de decisiones es conjunta, orientada hacia la creacin de comunidades autocrticas con el objetivo de transformar el medio social.
La investigacin accin es una forma de bsqueda autorrejlexiva, llevada a cabo por participantes sociales, para perfeccionar la lgica y la equidad de a) las propias prcticas sociales en las que se efectanestas prcticas, b) comprensin de estas prcticas y c) las situaciones en las que
se efectan estas prcticas. (Kemmis y Taggart, 1998, p. 42).

Se dice que hay tres modalidades bsicas de la investigacin-accin: la


participativa que le sirve a la comunidad, la cooperativa que sirve al
grupo y la accin que sirve al individuo. Esta divisin puede sealarse como simplista, pues en cada una se encuentran rasgos de las otras,
lo que hace que en la prctica no sea fcil diferenciarlas.
La participativa se caracteriza por un conjunto de principios, normas y procedimientos metodolgicos que permiten obtener conocinentos colectivos sobre una determinada realidad social. Su
caracterstica fundamental .es la adquisicin colectiva de conocimientos, su sistematizacin y su utilidad social.
Se fundamenta en:
A. El problema por estudiar se origina en la propia comunidad
o lugar de trabajo.
Cmo se hace una investigacin?

157

Busque otras definiciones de


investigacin-accin. Comprelas
con las que le ofrecemos.
Extraiga sus conclusiones.

.A. El objetivo final es la transformacin estructural

lPor qu la investigacin accin


busca la transformacin
estructural de la sociedad?

miento de la vida de los sujetos implicados.

y el mejora-

A La investigacin participante implica a la gente en el lugar de


traba~~~~~~~~~~~

lPor qu trabaja con grupos


oprimidos y explotados?
por qu busca fortalecer la toma
de conciencia?

-'. El foco de atencin son grupos oprimidos o explotados.


-'. El papel principal es fortalecer la toma de conciencia de las
personas sobre sus propias habilidades y recursos.
-'. El trmino investigador involucra a las personas del lugar de
trabajo (comunidad), as como al especialista entrenado para
ese fin.

lPor qu se denominar
cooperativa a este tipo de
investigacin?

La cooperativa se da cuando algunos miembros del personal de


dos o ms instituciones deciden agruparse para resolver juntos
problemas que ataen a la prctica profesional, vinculando los
procesos de investigacin con los de innovacin y con el desarrollo y formacin profesional.
Los elementos bsicos de la investigacin cooperativa son:

por qu la solucin a los


problemas tiene que ser una
decisin entre investigador y
participantes?

-'. Los problemas son mutuamente definidos por los sujetos y


los investigadores-participantes.
-'. El equipo de trabajo, investigador-participantes buscan la solucin a los problemas presentados.
-'. Los resultados son utilizados en la solucin de problemas.
-'. Los participantes son coautores del informe de investigacin.
A Las decisiones que tienen que ver con la investigacin son
fruto de un esfuerzo cooperativo.

l El equipo trabaja en la investigacin y en el desarrollo relacionados con la produccin del conocimiento y su utilizacin.
A El proceso se reconoce como una estrategia de intervencin,
en tanto se lleva a cabo una rigurosa y til tcnica de investigacin y desarrollo.
La accin: Tiene caractersticas muy comunes a las anteriores, pero pueden resaltarse:
A Analiza las acciones humanas y las situaciones sociales sealadas como inaceptables o susceptibles de cambio.

Analice por qu se le denomina


"accin" a este tipo de
investigacin.

A Su propsito es profundizar la comprensin de un problema .


. 158

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

~~~~~~

-'. Adopta una postura terica segn la cual la accin es com-

prendida para cambiar una situacin.

-'. Al explicar lo que sucede se construye un "guin" sobre el hecho en cuestin, relacionndolo con un contexto de contingencia mutuamente interdependiente.
-'. Interpreta lo que ocurre desde el punto de vista de quienes
actan en la situacin problema.
-'. Describir y explicar "lo que sucede" con el mismo lenguaje utilizado por los participantes, o sea, de sentido comn, como la gente lo describe y explica.
-'. Es vlido por medio del dilogo libre de trabas.
-'. Entre los participantes y el investigador debe existir un flujo
libre de informacin.
Como resumen, diremos que las diferentes modalidades de investigacin-accin tienen en comn: investigar desde la participacin, con la
gente, estableciendo una nueva perspectiva a las relaciones entre
investigador e investigado.
EL ENFOQUE BIOGRFICO
Pretende mostrar el testimonio subjetivo de una persona, en la que se
recogen los acontecimientos y valoraciones que hace de su existencia,
lo que materializa es una historia de vida; en un relato autobiogrfico
obtenido en entrevistas sucesivas (Pujadas, 1992).
Su carcter multifactico y la multiplicidad de enfoques en la que se
sustenta, ha hecho que proliferen diferentes trminos que pueden conducir a confusin y a una difcil delimitacin conceptual. El mismo Pujadas diferencia entre relato de vida: historia de una vida tal y como la
persona que la ha vivido la cuenta; historia de vida: estudio de una
persona comprendiendo no solo su relato, sino cualquier manifestacin
o documentacin adicional que permita reconstruir de forma ms exhaustiva y objetiva; biogramas: registros biogrficos de carcter ms
sucinto que suponen la recopilacin de una amplia muestra de biografas personales a efectos comparativos.
Los materiales utilizados pueden clasificarse en:
Registros personales: cualquier tipo de registro no motivado o
incentivado por el investigador durante el trabajo, que posea un
valor afectivo o simblico para el sujeto analizado como, por
ejemplo: diarios personales, correspondencia, fotografas, pelculas, objetos personales, etctera.
Cmo se hace una investigac4n? .

.. 159

Establezca la diferencia entre


historia de vida, relatos de vida y

biogramas.

Registros biogrficos: cualquier registro obtenido por el investigador durante el estudio, por ejemplo, historias de vida, relatos
de vida o biogramas.

. Pujadas seala cuatro etapas en el desarrollo biogrfico:


1 )

Inicial.

2) Registro, transcripcin y elaboracin de los relatos.


3) Anlisis e interpretacin.
4) Presentacin y publicacin de los relatos.
Busque algn tema de su inters
que podna desarrollar bajo esta
forma de investigacin.
D algunos argumentos que
justifiquen su eleccin.

En la primera etapa, se elabora el planteamiento terico que explique las


hiptesis de partida, la justificacin de la eleccin metodolgica, la
delimitacin, el posible universo de anlisis y se explica los criterios de
seleccin de los informantes.
La segunda etapa tiene como objetivo llegar a disponer de toda la informacin, por medio de grabaciones, y transcrito ya sea por procesador
de texto u otro medio.
En la tercera etapa se distinguen tres tipos de anlisis: la elaboracin de
la historia de vida, el anlisis.del discurso en tratamiento cualitativo y
el anlisis cuantitativo.
En la cuarta etapa se diferencia entre la presentacin de la historia,
como estudio de caso nico, y otros tipos de estudios, basados en relatos biogrficos, en los que las narrativas biogrficas son tan solo un
punto de partida, o un medio de anlisis, pero no el objeto principal de
la publicacin.

COMPARACIN DE LOS PRINCIPALES MTODOS CUALITATIVOS


TIPOS DE
CUESTIONES DE
INVESTIGACIN

Cuestiones de
significado:
explicitar la
esencia de las
experiencias de
los actores

MTODO

Fenomenologa

FUENTES

TCNICAS/
OTRAS FUENTES
INSTRUMENTOS
DE DATOS
DE RECOLECCIN
DE INFORMACIN

Filosofa
Grabacin de
(fenomenologa) conversaciones:
escribir ancdotas de experiencias personales

Literatura fenomenolgica: reflexiones filosficas, poesa; arte

PRINCIPALES
REFERENCIAS

Heshusius, 1986;
Mlich, 1994;
van Manen,
1984, 1990

contina...

. 160

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

"

... continuando

... --:,------ ------------

TIPOS DE
CUESTIONES DE
INVESTIGACIN

METODO

FUENTES

_____.:_...:._______;____

TCNICAS/
OTRAS FUENTES
INSTRUMENTOS
DE DATOS
DE RECOLECCIN
DE INFORMACION

PRINCIPALES
REFERENCIAS

Etnografa
Cuestiones
descriptivas
interpretativas:
valores, ideas,
prcticas de los
grupos culturales.

Antropologa
(cultura)

Entrevista no
estructurada;
observacin
participante;
notas de campo

Documentos;
registros;
fotografia; mapas;
genealogas;
diagramas de
redes sociales

Cuestiones de
leona
proceso:
fundamentada
experiencias a lo
largo del tiempo
o el cambio, puede tener etapas y
fases.

Sociologa
(interaccionismo
simblico)

Entrevistas
(registradas
en cinta)

Observacin
Glaser, 1978,
participante;
1992;
memorias; diarios Glaser y Strauss,
1967;
Srauss, 1987;
Stauss y Corbin,
1990

Erickson 1975;
Mehan, 1978,
1980; Garca Ji
mnez, 1991 ;
Fette1TTian, 1989;
Grant y Fine
1992;Ham
merssleyy Ar
kionson, 1992;
Spradley, 1979;
Wemer Schoep
fle, 1987a.
1987b.

Cuestiones
Etnometodologa: Semitica
centradas en la anlisis del
interaccin verbal discurso
y el dilogo.

Dilogo (registro Observacin;


en audio y video) notas de campo

Atkinson, 1992;
Benson y Hug
hes, 1983;
Gcourel et al,
1974;
Coulon, 1995;
Denzin, 1970,
1989;
Heritage, 1984;
Rogers, 1983

Cuestiones de
Investigacinmejora y cambio accin
social.

leona cfitica

Miscelnea

Varios

Kemmis, 1988:
Elliot, 1991

Cuestiones
subjetivas.

Antropologa:
sociologa

Entrevista

Documentos,
registros, diaos

Goodson, 1985,
1992;
Zabalza, 1991

Biograffa

FUENTE:

Cmo se hace u.na investigacin?.

Rodrguez, Gil y Garcla, 1996, p. 46.

161
1

. ESTUDIO DE CASOS

El estudio de casos es un examen completo o intenso de una faceta, una


cuestin o, quizs, los acontecimientos que tienen lugar en un marco
geogrfico a lo largo del tiempo. Es un proceso de indagacin. que se
caracteriza por el examen detallado, comprensivo, sistemtico y, en
proiundidad, del caso objeto de estudio.

____

,Pfonse:en~algunos . problemasde. . . .
la illstituCin donde labora o tielle
...... oonfactodirecto; que:poede:ser:
'objeto de un estudio de caso.

Un caso puede ser una persona, una organizacin, un programa de

enseanza, un acontecimiento particular, etc. La nica exigencia es que


posea un lmite fsico o social que le confiera entidad: un alumno, un
agricultor, una clase, una fbrica, un centro, un proyecto curricular, una
prctica profesional, una poltica econmica, etc., pueden ser potenciales casos.

Es una forma de investigar muy til para el anlisis de problemas prc-

1.

~cos, situaci?nes coti~~as, suce~os inespera~os, etc. Su pro~?cto


final es una nea descrpdn del objeto de estudio, en la que se utilizan
. narrati. vas. y literanas
. para d escnibirr y prod ucir. .1magenes
,
'r'"'"""'"'''"'_.,,,~ '"'=~
""==~=;.,,.c:c;;.;;_-'-''""-
-- -~----~ tcrucas
y
i
analizar situaciones.
:1

.. . ..

. .

Hay una gran variedad de clasificacin de estudio de casos. A conti. nuacin, estimado(a) lector(a), le presentarnos la elaborada por Guba y
LineoIn.
ESTUDIO DE CASOS
FACTUAL
PROPSllO
DEL ES'TIJD!O
DE CASO

AcaN

INTERPRETATIVO
PRODUCTO

ACCIN

EVALUATIVO

PRODUClO

ACCIN

Psooucm

Hacer una . Registrar


crnica

Registro

Construir

Historia

Representar Construir

Perfil

Sintetizar

Significados Representa Retrato


cin

Presentar

Cognicio
nes

Clasificar

Comprensienes

Examinar

Hechos

Relatar -------- Teorfa


FUENTE:

Deliberar

Evidencia

Contraste

Discirminacienes

Pesar

Juicios

Guba yUncoln, 1981, p. 374.

_ B.us_q1,.1e.1.10:ejemplo:de-"caso Este cuadro se construye a partir de la consideracin de los propsitos


__
_-'u'
n.....i~~o"-ly,
''
....tro_.,/o. . ....,de..... "....c.a-so.....
s.....m.....1....lti~ple.....s.....~ -"""de......J ......~~,,...,.;~~~~-@-~~~~!~~-~~~~!~~~!::_~~~?~~~!~~~
.

tomparetatmaticadeamboii ~~~ .l.Qu~ diferencia pueden

darse e11 sl1 anlisis y qu


. ; .: -. ?:
seme1anzas. .

Tambin hay"diseos de caso nico", en el que se analizaun nico caso y su utilizacin se justifica porque el caso tenga: un carcter crtico,
de extremo o unicidad por ser revelador. Pero, hay tambin "diseo de
162

INVESTl~AC!N: UN CAMINO.AL CONOCIMIENTO

.J

casos mltiples", en donde se analizan varios casos a la vez, para estudiar una realidad que se desea explorar, describir, evaluar o modcat

Estos estudios son ms convincentes y se consideran ms "robustos" al


basarse en la replicacin, entendida como capacidad que se tiene de
contestar y contrastar las respuestas que se obtienen de forma parcial
con cada caso que se analiza.
.-~r-:-:-----mttet~ette:1tlte.tnerne-de si se opta-porla-seleccirrde-un-caso-nico-----
o mltiple, ste puede implicar ms de una unidad de anlisis.
---.----cuaildsedesea
analizar una realidad.este estudio puede considerar a sta como una totalidad nica, de forma global, o tambin pue. de ser importante considerarla como constituida por una serie de
unidades o subunidades, cuya peculiar caracterizacin exige un tratamiento diferenciado.
Para seleccionar un caso, lo importante es tener la oportunidad de
aprender lo ms posible sobre el objeto de investigacin, sobre el fenmeno en cuestin y sobre el caso en particular. Esto puede darse si:
Hay-acceso fcil al mismo.
Existe una alta probabilidad de que se d.
Una mezcla de procesos, programas, personas, interacciones en la
cuestin por estudiar.
Existe una buena relacin con los informantes.
Hay posibilidades de que el investigador desarrolle su papel
durante todo el tiempo que requiera.
Asegura la calidad y credibilidad del estudio.
Los "casos" pueden abordarse con el enfoque metodolgico que usted
desee, pero hay autores que le confieren un tratamiento especial.
2.2 ETAPA DEL TRABAJO DE CAMPO
e=~'-'-'-'

-~-'---eomorecordarn;esta etapa se componededosfasee:

lQu significa acceder?

Acceso alcampo, y
.... 2) Recoleccin.de datos.

Antes de este momento, el investigador ha permanecido fuera del campo, pero a lo sumo ha tenido algn acercamiento para recabar alguna
informacin que le sea necesaria para la primera fase y par~ tener ac-.
ceso alcampo demanera ms fcil y cmoda. :

------------------.f .

.. . 163

En esta fase se requiere de una serie de habilidades del investigador


que le permitan el avance en el proceso. Al respecto Morse, citado por
Rodrguez, Gil y Garca, dicen: "la investigacin cualitativa ser todo lo
bueno que sea _el investigador" (122, P~Z!1_
__

La habilidad, paciencia, perspicacia y visin son necesarias para


producir un buen estudio cualitativo. Adems, debe ser paciente y
esperar hasta ser aceptado por los informantes, ser flexible y tener
capacidad de adaptacin. Tambin debe ser verstil, persistente, meticuloso, detallista, tener buena preparacin terica sobre el tpico objeto de estudio y sobre las bases tericas y metodolgicas de las ciencias
sociales en general, y del campo de estudio en particular.

ACCESO AL CAMPO

Este es un proceso en que el investigadorva accediendo a la informacin.


En el inicio es necesario poseer los permisos correspondientes, pero luego se da paso a la posibilidad de recoger informacin de alguien en quien
los informantes confan y que puede ocultar a los dems. Por eso, se dice que ste es un proceso permanente que se inicia el primer da en que
se llega al escenario objeto de investigacin (escuela, aula, fbrica, empresa, asociacin, etc.) y que termina al finalizar el estudio.
Se dice que el momento ms difcil de este tipo de investigaciones es
poner el pie por primera vez en el campo y saber qu debe hacer en su
momento. Debe aprender quin es quin y construir un mapa o esquema de los participantes y de la distribucin fsica del lugar.

lQu ser un informante


adecuado?
lPor qu se le
debe considerar as?
lQu aportarian a un proceso
de esta naturalez?

Piense en alguna institucin con


la que est familiarizado
lA quienes seleccionara usted
como informantes?
lPor qu esa eleccin?

Debe responder a dos interrogantes: dnde me encuentro?, con


quin estoy? Para esto, debe saber las normas formales e informales
del funcionamiento del lugar. Hay dos estrategias que se recomiendan
en esta fase: el vagabundeo y la construccin de mapas. El primero es
un acercamiento informal para recoger informacin sobre: caractersticas personales y profesionales, competencias, organigramas, horarios,
utilizacin de espacios, tipologa de actividades, etc. Para ello, puede
hacerse un estudio piloto como paso previo al estudio anteriormente
dicho. Aqu es importante establecer buenas relaciones con los participantes y una adecuada comunicacin con stos.
Una vez conozca los papeles y las relaciones que se dan entre los participantes, puede identificar a los informantes ms adecuados. Un
buen informante, como usted lo sabe, es aqul que dispone del conocimiento y la experiencia que requiere el investigador, tiene habilidad
para reflexionar, se expresa con claridad, tiene tiempo para ser entrevistado y est dispuesto a participar en el estudio. Estos requisitos
pueden servir para una primera seleccin, pero si no es posible seleccionar a los que cumplen con estas caractersticas, tendr que usar
otros medios tomo la propaganda.
164

INVESTIGACIN: UN CAMINO

AL CONOCIMIENTO

l.

.......

.,.-... --

---- ..---------.. -----

El muestreo que se sigue en la seleccin tiene que ser intencional, dinmico y secuencial. Se parte de la eleccin de unas personas que respondan a unas cuestiones, se abordan nuevas cuestiones y se pregunta
a nuevos informantes. El muestreo debe seleccionar a expertos q~----------------------------------~--~
tienen cierta autoridad, pero luego debe llegarse a una muestra heterognea para as observar los aspecto. s ms comunes... Esto depende de lo
que va a estudiar y a quin debe llegar.
Para recoger y registrar informacin debe valerse de diferentes formas
de observacin: grabaciones, diarios, observaciones no estructuradas,
encuestas, documentos diversos, materiales, utensilios, etc. En un
inicio, esta recoleccin de informacin es amplia, recopilando todo, pero despus debe discriminarse y ser ms especfico.

RECOGIDA DE DA TOS

En esta fase, el investigador tendr que seguir tomando una serie de


decisiones, modificando, cambiando, alterando o rediseando su trabajo. La duracin de las entrevistas y a otras cuestiones por realizar, se
les debe dedicar un tiempo flexible, y no pueden hacerse atropelladamente, por lo que siempre se debe buscar:
El significado y las perspectivas de los participantes.
Las relaciones referentes a la estructura, ocurrencia y distribucin
a lo largo del tiempo.
Los puntos de tensin (puntos conflictivos).
Cuando el investigador se siente a gusto y relajado y logra centrarse en
lo que est sucediendo y, por otro lado, los participantes empiezan a
entender qu es lo que se est estudiando y reconoce el inters del
asunto en estudio, puede facilitarse ms el flujo de informacin. En este momento, se dice que se inicia la recoleccin productiva de datos.
Puede definirse esta fase como la forma de predecir de modo intencionado y sistemtico, la realidad natural y compleja que. pretendemos
estudiar reducirla a una representacin o modelo que nos resulte ms
comprensible y fcil de tratar.

Es un proceso porque se elaboran o estructuran en mayor o menor


grado determinados objetos, hechos, conductas, fenmenos, etctera.
cmo se hace una investigacin?

.... 165

Recuerde que la investigacin cualitativa se desarrolla bsicamente en


contexto de interaccin personal y los papeles del investigador y los informantes, son fruto de una definicin y negociacin progresiva. As,
el investigador asume diferentes papeles (investigador-participante) y
los sujetos que forman parte del escenario tambin van definiendo su
papel segn el grado en que proporcionan informacin: informantes
claves, confidentes, informantes-ayudantes, tratante de extrao, etc.

Debe entender con claridad


la diferencia entre recoleccin
de datos y recoleccin
productiva de datos
LCul es la diferencia
fundamental de estos
dos momentos.

El dato es el producto de este proceso y es un ente inesperado de la estrategia seguida. El dato no existe con independencia del procedimiento seguido para recogerlo, del sujeto que los recoge y de la finalidad
por la que se recogi.
Busque ejemplos de datos.
Compare stos con la definicin
que dimos de datos y compruebe
que cumple con esos requisitos.

Esta es la etapa ms interesante de la investigacin, por eso el orden y


la comprensin son indispensables. Esto lleva tiempo, esfuerzo y
perseverancia.
Lo que da valor a los datos que se recogen es la actitud y la conducta
de quien realiza el proceso, mientras que las tcnicas que utiliza son un
reflejo de su predisposiciny de actuacin en ste.
Los ojos y los odos son los medios fundamentales de los que debe valerse quien realiza una investigacin cualitativa. Estos le permiten
constatar la realidad, mientras que los dems procedimientos son mediadores entre el especialista y los hechos que pretenda estudiarse.
En este sentido, debe educarse la percepcin para que sea selectiva y
tambin debernos habituamos a retener la informacin, o sea, la recoleccin de datos comienza cuando somos capaces de comparar situaciones, captar contradicciones y diferencias y escuchar distintas opiniones sobre un problema. A partir de aqu, el proceso ser ms productivo y estar guiado por nuestras percepciones iniciales.
Tanto el problema objeto de estudio, el marco terico de referencia,
corno el primer contacto con el campo, pueden ayudar a establecer una
serie de cuestiones que servirn de gua en la etapa de recoleccin de
datos. Estos no se recogen a ciegas, sino teniendo presente el tipo de
informacin que se necesita en cada momento del estudio y la finalidad
que tienen. Por eso, hay que responder a las siguientes preguntas:

La informacin se recolecta a partir de:


a)

166

La forma en que el investigadorpercibe e interpreta la realidad.


Para esto, utiliza la observacin (listas de control, sistemas de
categoras, sistemas de signos, observacin no estructurada,
documentos, fotografas, diarios, etctera).

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

b)

_ :,_ _

La perspectiva de los dems participantes en la investigacin.

Para ello, necesita de entrevistas no estructuradas, documentos,


diarios, etctera.

e)__La respuesta.de.Ies.partdpantes.a__laperspectiva__deUnxesfiga~----------------------------------------dor, Utiliza entrevistas estructuradas, cuestionarios, escalas, pruebas, tcnicas proyectivas, etctera.
d)

La perspectiva que el investigador o participante tienen de s

mismos. Utiliza diarios, cuestionarios autoaplicables, tcnicas de


grupos, etc.

Los procedimientos y tcnicas para recolectar datos pueden adaptarse


a los objetivos que fija el especialista. En la construccin de algunos de
estos procedimientos y tcnicas es la intencionalidad del investigador
la que determina su carcter ms o menos estructurado o el grado en
que se gua la respuesta de los sujetos. As, un mismo procedimiento,
por ejemplo un taller, puede utilizarse para describir una situacin,
contrastar una explicacin o modelo, interpretar lo que otros piensan,
analizarconductas o creencias o colaborar en la toma de conciencia de
un problema o sus posibles vas de solucin.
En el siguiente cuadro, podemos observar cmo a partir de una meta
se dan unos posibles procedimientos o tcnicas por seguir.
CLASIFICACIN DE LOS PROCEDIMIENTOS
Y TCNICA DE RECOLECCIN DE DATOS
OBJETIVOS

PROCEDIMIENTOS Y TCNICAS

Describir una situacin

Cuestionarios, observacin no
estructurada, entrevista no estructurada,
escala, inventarios...

Contrastar una explicacin

Tesis, lista de control, sistema de


categoras, sistema de signos, escala de
estimacin, entrevista estructurada...

Interpretar lo que otros


piensan

Diario, documento, biografia, entrevista no


estructurada, historia de vida

Analizar lo que pienso

Autobiografa, diario, observacin no


estructurada, fotografia, cuestionario
autoaplicable

Ayudar a que otros tomen


conciencia

Diario, unidades narrativas, triangulacin,


encuesta 'eed-back", grupo de discusin,
tcnicas de grupo
FuENm Rodrguez, Gil y Garca, 1996, p. 1 O.

tcomo se hace Una investigacin?

167

Lo ms importante es recordar que tanto el investigador como los participantes, sean conscientes de los papeles que pueden desarrollar y la
funcin que deben jugar en determinados procedimientos, para perfilarlos o desdibujarlos, y que ciertos procedimientos favorecen la presencia de ciertos papeles de trabajo de campo y el establecimiento de
un determinado status para el investigador y para los participantes.

Pero no solo hay que recolectar datos, sino que stos se deben registrar
de modo que permitan la revisin y el anlisis posterior, por el investigador o los participantes. Segn el foco de inters del estudio, el registro cobra formas muy diversas. Por ejemplo:
CLASIFICACIN DE LOS PROCEDIMIENTOS Y TCNICAS
SEGN EL MODO EN QUE SE REGISTRA LA INFORMACIN RECOGIDA
FINALIDAD DEL REGISTRO

PROCEDIMIENTOS Y TCNICAS

Conservar lo significativo

Registro de ancdotas, cdula, hoja


de respuesta

Conservar con detalle toda la


informacin

Notas de campo, transcripciones


de entrevistas

Conservar la produccin verbal


(incluso ruidos)

Grabaciones en audio

Conservar lo que el investigador


percibe como un todo fijo

Fotografia, diapositivas, vdeo

Conservar lo que el investigador


percibe como un todo en
movimiento

Vdeo

Conservar lo que el investigador o


los participantes ven de s mismos

Diario, incidentes crticos, registro


de muestras, notas de campo
fuENTE: Rodrguez, Gil y Garca,

lQu es suficiencia
y qu es adecuacin?
lQu se entiende por rigor?

1996, p. 146.

Para concluir esta fase, es importante recordar que es preciso asegurar


el rigor de la investigacin. Para ello, los criterios de suficiencia y
adecuacin son muy importantes. La suficiencia se refiere a la cantidad de datos recogidos. Se llega a ella cuando hay un estado de "saturacin informativa'', ya que los nuevos datos no aportan nada nuevo.
La adecuacin se refiere a la seleccin de la informacin de acuerdo con
las necesidades tericas del estudio y el modelo emergente.
Por medio de los primeros anlisis, puede surgir un modelo que, al
ser presentado a los participantes, puede verificar el rigor, as, como
puede confirmarse la pertinencia, adecuacin y validez del estudio.
168

tNVESTlGAClN~ UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Adems, pueden ofrecer informacin adicional, si es del caso. Tambin, la triangulacin es otro proceso para asegurar el rigor de la in-

vestigacin.

. . . ~-

. C.uaJJ..d.Q_eLinx~stigadQu.eJnlegr.e_~n_eUuga.td.e.esrudio_pued.e_p.erder la perspectiva, y la sensibilidad ante las actividades cotidianas; por eso


una seal para abandonar el campo de trabajo, ocurre cuando el investigador llega a ser parte integrante del contexto en el que se encuentra,
o sea, cuando se le considere un "nativo".

~ . _

.. .. -

2.3 fASE ANALTICA

Aunque para efectos didcticos esta fase se sita despus del abandono del trabajo de campo, esto no es as, pues esta tarea debe iniciarse
durante el proceso. Este anlisis se va a considerar como un proceso
con cierto grado de sistematizacin, que est implcito en las actuaciones del investigador. En este sentido, resulta difcil hablar de una estrategia o procedimiento general de anlisis de datos, pero pueden sealarse tres tareas fundamentales: reduccin de datos, disposicin y
transformacin de datos y obtencin y verificacin de resultados.
En cada una de estas tareas hay una serie de actividades y operaciones
concretas, pero no necesariamente se establece una sucesin en el tiem-

po, por lo que podran ocurrir hasta en forma simultnea, o incluso estar presentes varias de ellas dentro de un mismo tipo de tarea.

El proceso tiene un innegable componente artstico, aunque los procedimientos concretos tienen un comn denominador que ya se seal; nunca va a tener un carcter lineal. Puede decirse que tanto la recoleccin de
datos como el anlisis estn entrelazados en todo el proceso de investigacin. Este puede ilustrarse con el grfico tomado de Spradley (1980, p. 29).
PROCESO CCLICO DE LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA
lQu opina del esquema

presentado? lle queda ms claro


el carcter de "no lineal"
del proceso?
PLANTEAMIENTO
DE CUESTIONES

SELECCIN DE
UN PROYECTO

REGISTRO
ETNOGRFICO

__,,!J"J
~ .

ANLISIS
DE DATOS

REDACCl~N:E
UNA ETNOGRAA

.
FUENTE:

iCmo se hace una investigacin?

Spradley, 1980, p. 29.


169

La formulacin de preguntas marca el inicio del trabajo de campo y la

recoleccin de datos va acompaada de la elaboracin de registros. Cada perodo de observacin va seguido del registro de informacin en
forma de notas de campo, mapas, grabaciones o cualquier otro medio
--deTonservardatos~Ranlisi~deestosdatoffpermitirvolveralcam -~,
po con nuevas interrogantes a las que dar respuesta.

Segn el momento en que se encuentre la investigacin, puede encontrar-

se con los siguientes tipos de anlisis: de dominio, taxonmico, de componentes y de temas. Este no es un anlisis final sino que va seguido del
hallazgo de nuevas cuestiones, la recoleccin de ms datos y la realizacin de nuevos anlisis. Hasta en la redaccin del informe pueden surgir
nuevas cuestiones y se pueden recoger ms datos y nuevos anlisis.

El anlisis de dominio identifica y analiza las categoras populares que agrupan y relacionan entre s los trminos explicados por
los informantes.
El anlisis taxonmico permite acceder a la manera en que los
'participantes estructuran y clasifican determinados segmentos de
la cultura.
El anlisis de componentes ayuda a encontrar los atributos que
en forma de smbolos culturales aparecen asociados a las diferencias entre los trminos populares que integran una taxonoma.
El anlisis de temas permite conectar, a partir de diversos smbolos culturales, varios dominios de una cultura, mostrando las similitudes y diferencias entre ellos.

Busque las diferencias


entre los cuatro tipos de anlisis.
Busque un ejemplo de cmo
aplicarlos a situaciones
concretas.

Los distintos tipos de anlisis conectados se dirigen a "la bsqueda de


las partes de una cultura, las relaciones entre ellas y sus relaciones con
el conjunto total de esa cultura" (Spradley, 1980, p. 142). Este esquema es
coincidente con el de anlisis que se ha tratado de explicar en este apartado. Lo normal es que el investigador utilice diferentes tcnicas para
la recoleccin de informacin como para su anlisis. En la siguiente figura queda reflejado este proceso.
CORRESPONDENCIA ENTRE RECOLECCIN DE DATOS Y ANLISIS

Si usted desea elaborar una


investigacin cualitativa, ya tiene
una mejor idea de cmo
rearizarla. Como no se dan fases
y etapas separadas, inicie el
proceso y vaya avanzando segn
su plan y la realidad que se le
presente. No ser fcil, pero s
apasionante.
Serta conveniente que localice y
lea un infonne de investigacin
cualitativa y busque las
caractersticas que aqu le
sealamos.

CUESTIONES
DESCRIPTIVAS

CUESTIONES
ESTRUCTURALES

CUESTIONES
DE CONTRASTE

__.

ANLISIS DE
DOMINIOS

__.

/__.

OBSERVACIONES
DESCRIPTIVAS

OBSERVACIONES
FOCALIZADAS

ANLISIS DE
TEMAS

. 170

-.
-.

' i
1

OBSERVACIONES
SELECTIVAS

FUENTE: Rodrguez, Gil

y Garca, 1996, p. 225).

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

2.4

FASE INFORMATIVA

La investigacin culmina con la presentacin y difusin de los resulta-

dos. Con sta, no solo el investigador llega a alcanzar una mayor


- - - comprensfn:-detfenmencfobjeto-de~esfclf;smcfquecomparreesa:
comprensin con los dems. Este informe debe ser convincente,
presentando datos que apoyen el caso en investigacin y refute las
explicaciones alternativas.

Hay dos formas fundamentales de escribir un informe:


1 ) Como si el lector estuviera resolviendo el caso con el investigador.
2) Ofrecer un resumen de los principales hallazgos y presentar los
resultados que apoyan las conclusiones.
En principio, puede elaborar un "texto de campo", en el que integre las
notas de campo con los documentos obtenidos. A partir de ste, construir el informe de la investigacin, para lo que es preciso que el texto sea recreado a partir de trabajos interpretativos, sacando a la luz lo
que se ha aprendido. El informe no necesariamente puede ser nico,
segn la audiencia o el contexto, tambin puede ser formal, crtico,
analtico, literario, fundamentado, etctera.
Puede entregarse un borrador a los participantes, de tal forma que devuelvan sus observaciones u opiniones, as se pueden verificar las conclusiones y dar a estos por enterados de los resultados.
Desde la perspectiva sincrnica, el proceso de investigacin concluye
con la presentacin del informe, pero la investigacin de un problema no
siempre se agota con la conclusin de sta, sino que los resultados deben
llevar a plantear nuevas interrogantes, generar nuevas preguntas y suscitar la curiosidad de otros investigadores. En un sentido diacrnico, la
investigacin es un proceso continuo en el que se ve envuelto un grupo
de investigadores, o sea, el informe incluye verdades que no necesariamente son finales, lo que puede suponer el arranque de nuevas investigaciones.
El informe no solo debe contener los resultados, sino el modo en que
la investigacin fue realizada. Debe incluir los pasos desde el planteamiento inicial del problema hasta la obtencin de las conclusiones finales. Tambin, hay que tener en cuenta que el informe va dirigido a una
audiencia, por eso debe adaptarse en fonnato, contenido y estilo para que resulte til a este fin.
Los puntos que necesariamente deben incluirse son: el planeamiento del
problema, la metodologa seguida y los resultados alcanzados, aunque
stos no sigan un orden o un formato de presentacin convencional.
Cmo se hsce una investigacin?

171

Cuando el investigador se dispone a escribir, debe valorar y organizar

. ..

. ..

las ideas, sospechas, interpretaciones, y las conclusiones tentativas que


van surgiendo a lo largo del trabajo. Es ah donde algunas ideas resultan.irrele.vantes.paraformar.parte.deLlnforme.o ..aparecen.otras que.s
lo son. Esto promueve la relectura de los datos, o la recoleccin de
otros nuevos, la revisin de las categoras empleadas para la reduccin
y el examen detenido de los memorandos. Por eso, se recomienda empezar a escribir pronto ya que esta tarea facilita el anlisis de los datos.
En este sentido, se dice que la redaccin del informe es una forma de
indagacin, una va para el descubrimiento y el anlisis.
Para elaborar un informe de este tipo, se supone que no deben existir
limitaciones de espacio y aunque es una tarea creativa, personal y no
tiene un guin exhaustivo, pueden indicarse elementos de contenido
que conformaran ste:
a)

Revisin de la infonnadn y planeamiento del problema. Debe presentarse el contexto terico en que se enmarca el estudio.
Debe resaltarse la importancia del tema tratado y las distintas posiciones que en relacin con el mismo se encontraron en la informacin. A partir de esta visin terica del tema, puede plantearse el problema inicial, las . hiptesis que sirvieron de punto de
arranque o las interrogantes que lo guiaron.

b)

Metodologa. Debe empezarse con una explicacin general del


proceso seguido. Como hay cierta ambigedad en los trminos
que se utilizan en este tipo de investigacin, segn quien los use,
ser necesario definir claramente qu se entiende por ellos. Por
ejemplo, observacin participante, estudio de casos, informantes
claves, etc. Debe ser detallado en aspectos como:
Acceso al campo.
Seleccin de informantes.
Situaciones observadas.
Estrategia de recoleccin y registro de datos.
Abandono del campo.
Anlisis de datos.

En el trabajo que usted analiz,


determine las partes que lo
componen, comprelas con
nuestra sugerencia. Encuentre
coincidencias o diferencias.

c)

172

Resultados y conclusiones. Este es el aspecto ms importante del


informe y, a veces, se le llega a identificar con el mismo informe.
Incluyen una descripcin o interpretacin de la escena o los casos
estudiados, apoyando las afirmaciones con citas extradas de las
entrevistas, de los registros de observacin, los diarios, etctera.
INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Junto a los resultados debe darse un apartado con las conclusiones.


En stas se deben sintetizar los resultados ms importantes, indicando el modo en que se responde a las interrogantes planteadas o
.. lsmpc)t~si d~.pa~tiga,ci~ rnQdQ que los feJ1<SrneI\8 oproc~sos ob-

servados se explican desde determinado marco terico, de manera


que los resultados contribuyan a incrementar el conocimiento sobre la realidad estudiada.

Cuando la investigacin se orienta a la resolucin de un problema o la


mejora de una situacin, las conclusiones finales pueden ir seguidas de
recomendaciones o medidas que habran de adoptarse.
d)

Referencias bibliogrficas. Deben incluirse al final del informe


a fin de que cualquier lector interesado pueda dirigirse a la fuente citada.

e)

Datos originales. Es habitual incluir en algunos tipos de informes algn anexo final con parte o la totalidad de los datos utilizados, aportando la fuente primaria de las principales conclusiones que se ofrecen. Sin embargo, cuando el informe tiene una extensin limitada, como cuando lo que se publica en un artculo, y
no puede darse esta situacin, entonces debe indicarse que tales
materiales estn a la disposicin para los interesados.

Tambin, debera informarse de "lo que no pudo ser", lo cual refleja


honestidad y realismo.
Adems de todos los aspectos comentados, cualquier informe es presentado bajo un ttulo. Estos son expresiones que deben indicar el terna sobre el que versa la investigacin, de modo que el lector pueda saber con cierta aproximacin o exactitud sobre qu va a hablarse en el
mismo. Hay casos en que los autores presentan ttulos metafricos, cuyo significado no puede ser comprendido sin una revisin del contenido. Por eso, se recomienda que cuando esto ocurra, se aada algn
subttulo que permita situarse temticamente en el trabajo realizado.
Lo importante es que el lector, de una forma u otra, tenga una idea bastante clara del contenido de la investigacin.
Con esto damos por terminado este captulo, que se considera el centro de la unidad didctica. Ahora vamos a iniciar un nuevo reto: conversar sobre algunas tcnicas de investigacin, las ms comunes y utilizadas. Hacemos una diferenciacin en ambos enfoques, as es que
preprese para analizar lo que es una entrevista, un cuestionario, una
entrevista a profundidad, etc. Qu le parece? De seguro, le interesar.
Adelante!

tcomo se hace una investigacin?

. 173

Qu partes se incluyeron
diferentes a las mencionadas o
que partes se omitieron?
. ~Qu~ .opinin I~ lle~c~ ~sta
comparacin?

CAPTULO VI
.

o-,~-~~--c-

TCNICAS

-~-e-~-

---- ~- -- - --- - - ~-- - - -- - -- --- - - - --t1-NSTRUMENTOS---- - - - - --~

DE INVESTIGACIN

SUMARIO

Introduccin
1. Instrumentos para recolectar informacin en el
enfoque cuantitativo
2. Instrumentos para recolectar informacin en el
enfoque cualitativo

OBJETIVOS ESPECFICOS

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Identificar diferentes tcnicas e instrumentos de
investigacin que se utilizan tanto en el enfoque
cuantitativo como en el cualitativo.
Elaborar algunos instrumentos para recolectar
informacin en cada uno de los enfoques.
Determinar posibles errores que se cometieron en
instrumentos ya elaborados.

176

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

INTRODUCCIN

En la investigacin se dispone de diversos instrumentos para medir las


variables y recolectar la informacin necesaria. Se puede utilizar uno o
~--- -------~-~----v.arios..de-estos.instrumentos,.pero.segnBea.el_enfnque_en_elque
__esJe:~----~ ----~-------- ------~--~-------~'.
mos trabajando, stos varan no slo en su construccin, sino en su
aplicacin.
En este captulo vamos a conversar sobre diferentes instrumentos para
recolectar infonnacin, segn el enfoque cualitativo y cuantitativo.

1. INSTRUMENTOS
PARA RECOLECTAR
,

INFORMACION EN EL ENFOQUE CUANTITATIVO

En los captulos anteriores dijimos que dentro del enfoque cuantitativo


hay dos tipos fundamentales de investigacin: la experimental y la no
experimental. De aqu podramos decir que hay dos tcnicas importantes por tomar en cuenta la observacin y el experimento. Tambin, sabemos que cada ciencia tiene sus propias necesidades, por lo que se hace indiscutible emplear aquellas modalidades, tanto en la observacin
como en la experimentacin, ms adecuada para enfrentar los problemas que intentan resolver. As, los psiclogos deben utilizar la observacin para determinar algn problema de conducta, y nunca se le ocurrira emplear, por ejemplo, la diseccin o hurgar entre las circunvoluciones cerebrales, sino que probablemente se ayuden con una prueba (observacin controlada). Puede decirse que existen variaciones especficas en las tcnicas de investigacin, para cada ciencia o grupo afines.
Muchos de los fenmenos por investigar no pueden ser apreciados directamente por el investigador. Para ello, necesitar de un medio brindado por diapositivas mecnicos o electrnicos, que le permitan regstrar la operacin de los fenmenos. Por ejemplo, si se desea observar
los potenciales elctricos del cerebro, el investigador debe valerse de
instrumentos capaces de registrar ese evento. La utilizacin de aparatos es muy usual en la experimentacin.
La instrumentacin es propia del laboratorio y, por supuesto, eleva el
costo de la investigacin.
Las finalidades de la instrumentacin son:
a)

Registro. Si se desea un registro minucioso y completo de algunos fenmenos, que no pueden ser captados por los sentidos del
investigador, es necesario utilizar algunos aparatos e instrumentos especializados. Por ejemplo, el electroencefalgrafo podra
servir para medir la respuesta en las ondas cerebrales a estmulos
emocionales. Esto no podra medirse a "simple vista".

Tcnicas e instromentos de investigacin

177

lQu es diseccin?

Visite un laboratorio, observe qu


equipo tienen a su disposicin los
investigadores. Consulte su
utilizacin, el costo, el manejo,
los controles.
Haga un resumen de este tipo de
instrumentos propios de la
experimentacin.

lQu es reduccin?

b)

Cuantificacin y reduccin. Los aparatos captan algunos fenmenos y lo reducen a una serie de lneas o signos en un papel o
pantalla, o en golpes en un contador. En esta forma, los aparatos

facilitan el trabajo de cuantificaciny reduccin de fenmenos en .


.
. i
--------~-~--~----- ~----~---~--~~--investigacin.~-----------~-- --~-~----~-----~-----~---~- ~--~-~---~-.....,
Consulte qu tipo de aparatos
puede utilizar un investigador
social que faciliten su trabajo.

c)

Avenge qu es un archivo, para


qu sirve y cmo se utiliza.

Dentro de la observacin controlada, utilizada en general, en investigaciones no experimentales, hay una serie de instrumentos que facilitan recolectar esas observaciones: las encuestas (cuestionarios y entrevistas),
las pruebas, las escalas, anlisis de contenido. Adems, hay otras formas de recoleccin como: los archivos, anlisis secundarios, etctera.

Aplicacin de estmulos. En ocasiones, no slo es necesario la obtencin de un registro, sino que se requiere aplicar estmulos en
forma muy precisa. Por ejemplo, necesito un estmulo electrnico
de un microvoltio a intervalos de un segundo sobre la corteza cerebral de un determinado animal. Esto solo podra hacerse sin posibles fallas, con un aparato especializado. Pero la utilizacin de
ciertos aparatos en un laboratorio es oneroso, no solo por la inversin inicial (costo de compra) de stos, sino por posibles averas,
por la capacitacin en la utilizacin y la sustitucin del equipo.

A stos sern a los que les prestamos ms inters en este captulo.


1.1

Observe un fenmeno cualquiera


y diga de ste: qu observ,
cmo lo observ y cundo lo
observ.

LA OBSERVACIN

La cuidadosa observacin permite 11ver11 ms cosas de las que se observan a simple vista. Recordemos que en captulos anteriores dijimos
que en la generacin de conocimiento, no siempre se va de la observacin a la teora, pero no hay duda que realizar cuidadosas observaciones, permite avanzar en la tarea de construir teoras cientficas. Para
realizar una observacin cientfica hay una serie de consideraciones
que deben cumplirse. No toda observacin es cientfica, por ejemplo si
un extrao a la educacin entra en un aula de clases, su observacin
podra darse en aspectos como: estructura fsica, cantidad de personas,
forma de vestir, etc., pero sera difcil que observara aspectos relacionados con la metodologa que est aplicando el maestro, sobre asuntos de
conducta, de utilizacin del espacio fsico, etc. El solo hecho de que un
observador extrao est en un determinado lugar, puede traer distorsin en un fenmeno, por eso hay que decidir con mucho cuidado qu,
cmo y cundo puede observarse.
Una de las caractersticas por la que se diferencia la observacin cientfica de otros tipos es el-modo en que se lleva a cabo. Esta debe ser sistemtica, sea que d lugar a datos susceptibles, o bien, a aquellos obte. nidos y replicados por cualquier otro investigador.

178

INVESTIGACIN: UN.CAMINO AL CONOCIMIENTO

Hay que responder, adems a las tres interrogantes claves que se mencionaron: qu observ, cmo lo hizo, cundo observ.
Lo primero que debo tener presente cuando deseo observar algo, es
qu me infers coiiocef de ese femn. Para ello, es necesario una

definicin concreta de lo que se va a registrar, cmo se har esa anotacin (inmediata o posterior), a quin observar y cundo lo har.
El observador juega un papel muy importante en este proceso, y dependiendo de su grado de intervencin en la situacin, la observacin
puede clasificarse en: natural, estructurada y experimento de campo.
La observacin natural es cuando el observador es un mero espectador
de una situacin, sin que intervenga en modo alguno en los acontecimientos observados. Es una situacin natural en el sentido que se produce dentro del contexto usual en que surge el fenmeno de inters.

De la observacin que usted


realiz, sta se puede considerar
natural estructurada o
experimental
por qu?

Cuando se decide intervenir y se estructura una situacin en aras de


obtener claridad en los datos, se est frente a la observacin estructurada. Pero hay muchas situaciones intermedias entre la observacin
natural y la estructurada.
En el caso del experimento de campo, el nivel de estructuracin es mucho mayor, aunque se mantiene el propsito de realizar la observacin
en el contexto natural, de ah su nombre. (Ver captulo V).
Aunque no todos los autores estn de acuerdo en el modo de clasificarla, hay una observacin que podra distinguirse, segn el grado de intervencin del observador: la observacin participante. A diferencia de
las anteriores, en que intervena la cantidad de estructuracin, en este
caso lo que se incrementa es el grado en que el investigador (observador) participa en la situacin. En la observacin participante el observador es parte de la situacin observada, lo q~e le permite tener acceso
a informacin que se le escapara a cualquier observador externo.
Bakennan y Gottman, especialistas en observacin, recomiendan seis
asuntos que se deben tener en cuenta cuando se va a observar:
Nunca se debe observar algo sino se tiene, previamente, una pregunta que responder.
Una vez formulada la pregunta, elija el nivel o niveles de anlisis
adecuados para buscar la respuesta.
Dedique un tiempo previo a hacer observacin asistemtica durante la cual recoja la informacin de forma descriptiva. As, podr tener la posibilidad de establecer las categoras, para la descripcin del problema.
Tcnicas e instrvmentos de investigacin

179

cmo podra un observador


participante realizar una
investigacin dentro de un
enfoque cuantitativo?

Procure utilizar categoras dentro de un mismo nivel de molaridad-molecularidad, que sean homogneas y con suficiente nivel
de detalle.

LQu es molaridad?
LQu es molecularidad?

Elcdigodebe estar compuesto por categoras exhaustivas y excluyentes entre s.


Despus de hacer la observacin asistemtica y haya llegado a
una propuesta de cdigos, debe iniciar un proceso de depuracin,
mediante la contrastacin emprica, antes de considerar que se
ajusta a sus intereses como investigador.

LCundo se dice que dos


fenmenos son exhaustivos y
excluyentes entre s?

Existen diferentes opciones para definir qu debemos registrar con el


cdigo escogido. Concretamente, hay cinco medidas: ocurrencia, frecuencia, latencia, duracin e intensidad.
LQu es frecuencia absoluta y
frecuencia relativa?

La ocurrencia nos informa si determnado fenmeno aparece o no durante el perodo de observacin. La frecuencia nos informa del nmero de veces que un determinado dato aparece durante el perodo de observacin. Dicha frecuencia puede ser absoluta o relativa. Se denomina latencia al perodo que ocurre entre la aparicin de un estmulo y la
aparicin de la reaccin ante dicho estmulo. Pero, tambin, puede registrarse ste, la duracin de un fenmeno observado, o sea, el tiempo
durante el que se manifieste ste.
La intensidad es la fuerza con que el fenmeno que se est observando aparece en un momento dado. Por ejemplo, la fuerza con que aparece una conducta agresiva en los estudiantes, antes de una evaluacin
y despus de ella.

Con el fenmeno que usted


observ, determine la ocurrencia,
la frecuencia, la latencia, la
duracin e intensidad de ste.

Podra resumirse esta parte el tema diciendo que la ciencia comienza


con la observacin y, finalmente, tiene que volver a ella para su validacin final. En cualquier sector de la investigacin cientfica, cabe la observacin para descubrir y poner en evidencia las condiciones de los fenmenos. La observacin puede ser cotidiana o cientfica. Ambas se
utilizan para obtener conocimientos, pero la segunda es la que debe
aplicarse en la investigacin.
Puede decirse que observar es:

La observacin aplicada a las ciencias puede dirigirse sistemticamente a


la experimentacin, aplicando para ello medios que permitan crear o variar, de modo artificial, las condiciones de produccin de fenmenos observados. Esto es ms difcil de conseguir en las ciencias sociales.

180

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

La observacin no es solamente una de las ms sutiles actividades de


la vida diaria, sino un instrumento primordial en la investigacin
cientfica. Para que esto ocurra, Selltiz recomienda las . siguientes
condiciones:
Que sirva un objeto formulado de investigacin.

Que planifique sistemticamente.


Que sea controlada.
Que est sujeta a comprobacin y controles de validez y fiabilidad.

Segn Ander-Egg, la observacin se clasifica en:


SEGN LOS
MEDIOS UTILIZADOS
SEGN EL NMERO
DE OBSERVADORES
SEGN LA PARTICIPACIN
DEL OBSERVADOR
SEGN EL LUGAR
DONDE SE REALIZA

{
{
{
{

estructurada
no estructurada
individual
en equipo
no participante
participante
natural
laboratorio

Por otro lado, el observador debe cumplir con ciertas condiciones:


Disciplina de los sistemas musculares, sensoriales y nerviosos.
Perfecta coordinacin.
Gran agudeza.
Comprensin, e
Intuicin.

Tcnicase instromentos de investigacin

181

En el proceso de observacin cientfica u observacin controlada, existen


una serie de instrumentos que sirven para que el investigador se apoye
en su labor y pueda con ms facilidad recolectar la informacin. Ese es

................. _ . __ . .. . .

_.. .

. eL~f;.Q_c:leJsJ1-j~-c:lJ!.C.QejQ'.',Js.encJJ'-ffi.S1Js ~.CAl~,~ni:re.Qtrs, .
Qu les parece si conversamos sobre estos instrumentos? Bueno,
creemos que es importante que un investigador conozca de stos y
pueda construirlos y aplicarlos cuando sea necesario.

lA HOJA DE COTEJO
Construya una hoja de cotejo
para observar cualquier
fenmeno de la institucin a la
que usted pertenece. Aplquelo y
verifique si la informacin
obtenida es til y podra servir
para un trabajo cientfico de
investigacin.

Al observar algn fenmeno, el investigador no siempre podr retener


de memoria toda la informacin. Tampoco podr siempre grabarla,
por lo que puede utilizar un instrumento muy sencillo denominada
"hoja de cotejo". Este es una matriz de doble entrada en la que se anota en las filas los conceptos o aspectos que voy a observar y en las columnas la calificacin que otorgo a esa observacin. Para elaborar estas hojas, debo tener muy claro el objetivo que quiero lograr, los indicadores que se desea observar, y el tipo de calificacin que deseo otorgar. Por ejemplo, si voy a una biblioteca, y mi objetivo es determinar
las condiciones de la planta fsica: espacio, iluminacin, ventilacin,
distribucin de los muebles, estantera, etc., podra elaborar una hoja
que contenga esos aspectos en la filas y una calificacin en las columnas que podra ser: excelente, muy buena, bueno, malo o tal vez, aceptable, inaceptable, o adecuado, inadecuado, lo cual depende de mi objetivo de investigacin. Podra ser "s", "no", o cualquier calificacin
que est de acuerdo con lo que deseo observar. La tcnica consiste en
marcar con una 1'X" la casilla que mejor se ajuste a lo observado.

Por ejemplo:
EXC.

MB

A~

La ventilacin de la biblioteca es

La iluminacin natural es
La iluminacin artificial es

X
X

182

iNVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

_ _ _ _ _ _ __ _ _ _ _

lAs ESCALAS

Los seres humanos tenemos actitudes muy diversas hacia objetos o


smbolos, por ejemplo hacia el aborto, la familia, el racismo, la religin,

_ .la.pctca, e_t!":_._E_u_e.de__denrse.actod__cQmo__tm--FiedispP.sidn
aprendida para responder consistentemente de una manera favorable
o desfavorable respecto de un objeto o smbolo. (J. Pishben y Ojzen, citados
por Hernndez, Fernndez y Baptista, 1991, p. 263).

Las actitudes se relacionan directamente con el comportamiento que tenemos en tomo a esos objetos y smbolos a que se hace referencia. Por
ejemplo, si mi actitud hacia la poltica es negativa, muy difcilmente
pueda participar en ella u opinar favorablemente de los polticos. Las
actitudes son un indicador de la conducta, pero no es la conducta en s.
Son "sntomas" y no "hechos", dice Padua, es como una "semilla" que
bajo ciertas condiciones puede "germinar".
La actitud tiene dos propiedades: direccin (positiva o negativa) intensidad (alta o baja).
Las formas ms conocidas para medir actitudes son las escalas, entre
las que se encuentra la de Likert (la de escalamiento), la de deferencia!
semntico y la de Guttman.

Pregunte a varias personas sobre


un fenmeno, como la
prostitucin. Analice su actitud
ante ste. Indique su direccin e
intensidad.

Escalas tipo Likert


Este es un enfoque que se desarroll en los aos treinta por Rensis Likert y consiste en un conjunto de temes presentados en forma de afirmaciones, ante los cuales se pide la reaccin de los sujetos a los que se
les administra. El sujeto debe escoger uno de los cinco puntos de la escala y a cada uno de stos se les asigna un valor numrico.
Al final se obtiene una puntuacin total sumando las obtenidas en relacin con cada afirmacin.
Las afirmaciones deben llevar un orden lgico y es recomendable que
no excedan en veinte palabras. Por ejemplo: "Visitar la escuela es una
obligacin de cualquier padre responsable".
( ) Muy de acuerdo

AFIRMATNA

( ) Ni de acuerdo ni en

NEUTRO

( ) En desacuerdo

NEGATNA

( ) De acuerdo

desacuerdo

( ) Muy en desacuerdo

Tcnicas e instrumentos de investigacin

183

Localice una escala tipo Likert,


analice de acuerdo con lo que Je
indicamos. Luego trate de
construir una, para ello siga las
indicaciones apuntadas.

Pueden variarse los distractores a "definitivamente s", "probablemente s", etctera.


Para puntuar, si se est muy de acuerdo con la afirmacin, puede dr-sele-un-valor-de 5-a esedistractor-y4,-3;-21--1-,-a-les-siguientes-si-estamos - - - - - --- - ----

muy en desacuerdo con la afirmacin, a sta le daramos el valor 5, 4,


3, 2, 1 a las restantes.

Por ejemplo:
"El empleado pblico no es muy atento en su trato".

'

.,-

'

. ~. . .' :'.

..:.- ..

( ) Muy de acuerdo

( 5)

( ) Deacuerdo

(4)

( ) Ni de acuerdo, ni en desacuerdo

(3)

) En desacuerdo

( 2)

) Muy en desacuerdo

(1)

"Los servicios que presta la Caja Costarricense de Seguro Social son en


general muy buenos" .
( ) Muy de acuerdo

(1)

( ) De acuerdo

(2)

( ) Ni de acuerdo, ni en desacuerdo

(3)

( ) En desacuerdo

(4)

( ) Muy en desacuerdo

(5)

Las puntuaciones, como se dijo, se obtienen sumando los valores obtenidos respecto de cada frase.
l; .

Una puntuacin se considera alta o baja, respecto del total de puntos


mximos y mnimos por obtener.
Por ejemplo, si son ocho frases, el valor mximo sera 40 (8 x 5) y el mnimo 8(8x1), entonces el valor sera para una actitud muy desfavorable y 40 para una actitud muy favorable, de ah que el 16, 24 y el 32 sean
los lmites para las otras categoras.
La escala de Likert es una medicin ordinal; sin embargo, es comn
que se trabaje como si fuera de intervalo.

Qu es un concepto
subyacente?

Estas escalas parten del principio de que los temes o afirmaciones miden la actitud hacia un nico concepto subyacente, y en ella cada tem
tiene igual peso.

184

INVESTIGAClN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

En trminos generales, estas escalas se construyen generando un elevado nmero de afirmaciones que califiquen al objeto de actitud y debe
administrarse a un grupo piloto para obtener las puntuaciones del gru-

po en cada afirmacin. Estas puntuaciones se correlacionan con las del


~ grupo a toda la escala (la suma de las puntuaciones de todas las afirmaciones). Las afirmaciones cuya puntuacin se correlacione significativamente con las puntuaciones de toda la escala, se seleccionan para
integrar el instrumento de medicin definitivo. Adems, deber calcularse la confiabilidad y la validez de la escala.

DIFERENCIAL SEMNTICO

Fue desarrollado por Osgood, Sud y Tannembaum en 1957 para explorar las dimensiones del significado.
Consiste en una serie de adjetivos extremos que califican al objeto de
actitud, antes los cuales se solicita la reaccin del sujeto. Por ejemplo:
bello-feo, fuerte-dbil, profundo-superficial, til-intil, perfecto-imperfecto, etc.

Localice una escala diferencial


semntica. Analice su
construccin y su utilidad, trate
de elaborar una usted.

Los adjetivos son "extremos" y entre ellos hay siete opciones de respuesta. Cada sujeto califica al candidato "A" en trminos de sta bipolar.

bueno ---

--- . malo

Por lo general, al espacio 4 (centro), se le asigna un valor O, de ah se


parte para asignar un valor 1, 2, 3 hasta llegar a bueno y -1, -2, -3 hasta llegar a malo. Si el sujeto marca en el espacio nmero 3, se le asigna
un puntaje de uno, si marca en el espacio nmero 5, se le asigna un-1.
Para algunos no es conveniente usar nmeros negativos, entonces utilizan del 7 al l.

i
!o
"'

1:.

3>

ao

Para integrar la versin final debe llenar los siguientes aspectos:

Generar una lista de objetivos bipolares exhaustiva y aplicable al


objeto por medir.
Construir una versin preliminar de la escala y administrarla a un
grupo piloto.
Correlacionar las respuestas de los sujetos para cada par de adjetivos o temes.
Calcular la confiabilidad y validez de la escala total.
Seleccionar los temes que presenten correlaciones significativas
con los dems temes.
Desarrollar la versin final de la escala.

Tcnicas e instrumentos de investigacin

185

,..
~

,,,

>

ESCALOGRAMA DE GUTTMAN

Fue desarrollada por Guttman. Est constituida por afirmaciones, las


cuales poseen las mismas caractersticas que las escalas de Likert. El es. desarrollarmmparauntemaafn -calogramadeGuttmanmideu."1.a-dimensi6nni~a,osearcadaafirma- .
a su trabajo.
cin mide la misma dimensin de la misma variable (unidimensional).
Localice una escala de Guttman.
Analice su construccin. Intente

Para construir estas escalas, es necesario desarrollar un conjunto de


afirmaciones pertinentes al objeto de actitud. Estas deben variar en intensidad. Las categoras de respuestas para las afirmaciones pueden
ser dos ("de acuerdo-en desacuerdo", "s-no") o de ms categoras (por
ejemplo, la misma que usa las escalas Likert).
Para analizar las afirmaciones desarrolladas en el escalograma, se usa
la tcnica llamada Cornell, que consiste en:
Ordenar el puntaje total de cada sujeto en la escala.
Ordenar a los sujetos de acuerdo con el puntaje total (mayor o
menor o viceversa).

Ordenar a las afirmaciones de acuerdo con su intensidad (de mayor a menor y de izquierda a derecha).
Construir una tabla donde se crucen los puntajes de los sujetos ordenados con los temes y sus categoras jerarquizadas (sujetos son
las filas y los temes las columnas).
Analizar el nmero de errores y rupturas en el patrn ideal de intensidad de la escala.
Los resultados se codifican igual que las escalas de Likert, dependiendo del nmero de categoras de respuesta que se incluyan. Todos los
temes tienen que tener el mismo nmero de categoras de respuesta
(este es un requisito de todas las escalas de actitud). Esta es una escala estrictamente ordinal, pero que se suele trabajar como si fuera de intervalos.
1.2 LAS ENCUESTAS

Pregunte a varias personas qu


es una encuesta. Compare sus
hallazgos con lo que Je decimos
al respecto. lQu diferencias o
concordancias encuentra?

Hay dos tipos principales de encuestas: las que se aplican en forma escrita y que se denominan cuestionario y las que se aplican oralmente
y se les llama entrevista.
El uso de encuestas en una investigacin, requiere de ciertas reglas que
nos permitan acceder a la informacin en forma cientfica. La primera
es que debe ser un proceso sistemtico, o sea, que cualquier investigador que repita su aplicacin obtenga los mismos resultados.
186

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

La nica forma de conocer lo que las personas piensan es preguntando a stas. Esto que parece tan sencillo se complica cuando hay que hacerlo a una gran cantidad de personas. Elegir bien a los sujetos objetos
____________ Q_~J.-~!!~-_!!Q!lami~~!Q( __ ~~l~~J_r.t-~_r_~~~S!:!~g~~-~~~}~ _ p~~~-~~'-~~f~! _

el tipo de encuesta por aplicar y organizar las respuestas para ser analizadas, deben ser objetivos de la planificacin de una buena encuesta.

. ----- .. '" '"

Con las encuestas pueden conocerse: opiniones, actitudes, creencias,


intenciones, impactos, distribuciones, actividades, hbitos, condiciones, ingresos, etc.
Segn Pulido, hay ciertos pasos que son comunes para la aplicacin de
encuestas:
1) Definicin de la poblacin y de la unidad muestral, La poblacin es el conjunto de personas del cual se desea conocer su opinin. Este puede abarcar a todos los elementos o un subconjunto
de sta. La unidad muestra! se refiere a quin va a contestar.
2) Seleccin y tamao de la muestra. Si se decide escoger un subconjunto de la poblacin, debe definir cmo seleccionar sta. Para ello, hay que localizar los datos que nos ayudarn a seleccionar
las unidades muestrales: totalidad, lista de componentes, direcciones, etc. En este proceso puede hacerse uso de un especialista
en estadstica.
3)

Material para realizar la encuesta. Lo ms importante es la preparacin del instrumento (cuestionario o entrevista), o sea, la elaboracin de las preguntas. Deben tenerse claros los temas en los
que desea obtener informacin, el tipo de preguntas por utilizar
(cerradas o abiertas), las formas de evaluar la informacin, formas de corregir, la fiabilidad y validez del procedimiento. Debe
consultarse expertos sobre estos temas, revisar encuestas ya aplicadas, poner atencin a la redaccin para que las cuestiones sean
claras y concisas. Podra poner a prueba un borrador de la encuesta con un grupo piloto (preprueba).

4) Organizacin del trabajo de campo. Este es un trabajo que puede hacerse individualmente o contratar personas que colaboren
en el proceso (depende de la cantidad y la forma de recoger los
datos) puede hacerse por telfono o llegando donde se ubican los
participantes. Todo esto debe planearse con cuidado y extremando los detalles como pedir permisos, tener claro los desplazamientos; el tiempo por utilizar, etctera.
5)

Tratamiento estadstico. Segn sea el tipo de anlisis que desea hacerse, se debe,- por lo general, tener codificada las respuestas de manera que pueden registrarse stas en un cdigo (verbal o numrico).

Tcn;case instrumentosde ;nvestigacin

187

Para conocer ms sobre


muestreo, sena importante
consultar un libro de estadstica
que trate sobre ese tema.

Qu es una pregunta cerrada y


una abierta?

~----~

De esta forma, los resultados pueden ser introducidos en un ordenador o rrcrocomputadora para su posterior anlisis. El anlisis
debe responder al tipo de preguntas elaboradas. Pueden hacerse
mediciones generales para cada pregunta, cruzar informacin y elaborar cuadros y grficos que resalten esos resultados.
6)

Discusin de los resultados: Aunque esta fase no es especfica de


una encuesta, es un paso importante, ya que presenta particularidades que deben ser consideradas. Por ejemplo, el tipo de anlisis que generalmente se hace en una encuesta, permite extraer
conclusiones, pero no en trminos causales.
Ahora podremos conversar sobre algunas caractersticas propias
del cuestionario y la entrevista. Empecemos con el cuestionario
que es el ms utilizado por poseer caractersticas de las que ya hablaremos.

Para mayor informacin sobre el


cuestionario, se recomienda leer
el Captulo 3 del libro Elementos
de Estadstica Descriptiva

de Miguel Gmez Barrantes.


Localice un cuestionario ya
elaborado. En ste, analice cada
pregunta y detennine posibles
errores y aciertos.

CuEsnoNARfo

Puede decirse que el cuestionario es un instrumento que consta de una


serie de preguntas escritas para ser resuelto sin intervencin del investigador.

Segn Gmez, las funciones bsicas del cuestionario son: obtener, por
medio de la formulacin de preguntas adecuadas, las respuestas que suministren los datos necesarios para cumplir con los objetivos de la investigacin. Para ello, debe obtener informacin pertinente, vlida y confiable. Para lograr esto, el investigador debe conocer muy bien el problema por investigar, los objetivos propuestos (o hiptesis), las variables
y sus indicadores o la operacionalizacin de stas. Este proceso debe ser
cuidadoso, no deben excluirse preguntas claves, ni deben incluirse aquellas que no sean relevantes, lo que no solo economiza tiempo y dinero,
sino que tambin puede evitar el cansancio del informante,
Las preguntas de un buen cuestionario deben reunir dos cualidades
fundamentales: confiabilidad y validez.
Otra funcin bsica del cuestionario es ayudar al entrevistador en la tarea de motivar al encuestado para que comunique la infonnacin requerida.
La redaccin y el orden de las preguntas son detalles que deben cuidarse al mximo para lograr este objetivo.
El contenido de las preguntas de un cuestionario pueden ser tan variado como Jos aspectos que se midan por medio de ste. Hay dos tipos
bsicos de preguntas: cerradas o abiertas.

188

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Las preguntas cerradas contienen categoras u opciones de respuestas,


o sea, se presenta al sujeto las posibilidades de respuesta y ellos deben
circunscribirse a stas. Estas respuestas pueden ser dicotmicas (dos
opciones de respuesta) oincluir varias opciones de respuesta.

Por ejemplo:
Vot usted en las ltimas elecciones nacionales para elegir presidente
del pas?

Analice qu ventajas y
desventajas tiene la utilizacin de
preguntas cerradas o abiertas en
un cuestionario.

( ) S
( ) No
Es una pregunta cerrada con respuesta dicotmica.
Cul es su estado civil?
( ) Casado
( ) Divorciado
( ) Viudo

) Soltero
) Unin libre

Es una pregunta cerrada con varias opciones para la respuesta.


Las preguntas abiertas no delimitan de antemano las respuestas. El nmero de categoras de respuestas es muy elevado y es casi imposible
definir con anticipacin las posibles respuestas.
Por ejemplo:
Qu opina de las telenovelas?
Cules son las causas en el deterioro de la red vial en Costa Rica?
A veces, se incluyen solamente preguntas "cerradas", otras veces nicamente "abiertas", pero en algunos cuestionarios se combinan ambos.
Estos tipos de preguntas tienen sus ventajas y desventajas: las preguntas cerradas tienen como ventaja que son fciles de codificar y requieren de un esfuerzo menor por parte de los que responden. Por otro lado, tienen como desventaja que limitan las respuestas y son ms difciles de confeccionar, porque se requiere conocer stas.
Las preguntas abiertas son tiles cuando no se tiene mucha informacin
sobre las posibles respuestas o cuando se desea profundizar sobre una
opinin. Como desventaja puede anotarse que lleva un trabajo arduo el
codificar, clasificar y analizarlas. Pueden ser difciles de responder por
personas limitadas o con complicaciones para expresarse por escrito.
Tambin, en su aplicacin, se requiere de mayor tiempo y esfuerzo.
Tcnicas e instrumentos de investigacin

- 189

Compare las ventajas y


desventajas que usted anot con
las que le mencionamos. lQu
diferencias y concordancias
encontr?

lCul cree usted que es el mejor


tipo de pregunta para ser
utilizado en un cuestionario?

Explique el por qu
de su respuesta.

La eleccin del tipo de preguntas para un cuestionario depende del


grado en que puedan anticiparse las respuestas, los tiempos de que se
disponga para codificar y el nivel de profundidad que se requiera en

estas. Para .tomar esta decisin deben


analizarse una por una las va-----------------------------------,,
ria bles, los indicadores, las caractersticas de la poblacin y de la muestra (si es del caso), y el tipo de anlisis que desea efectuarse.

---------------------------------~----------'L

Con respecto a cuntas preguntas se deben formular por variable, eso


depende del tipo mismo de variable. Algunas veces una pregunta ser necesario, pero en otras ocasiones pueden ser varias y, a veces, todo un instrumento (por ejemplo una escala) sern necesarias para recolectar esa informacin. Lo importante es hacer solamente las
preguntas necesarias.
Siempre que desee hacerse un anlisis estadstico, especialmente si ste se efectuara en una computadora o procesador, es necesario codificar las respuestas, o sea, asignarles un smbolo o valor numrico a las
posibles respuestas. Cuando son preguntas cerradas, es posible codificar a priori e incluir esta precodificacin en el cuestionario.
Por ejemplo:
Estudia usted en una universidad estatal?

c:IJ ( )

[Q] ( )

no

En las preguntas abiertas no puede darse la precodificacin. La codificacin ser posterior, es decir, una vez que se tengan las respuestas. Esto ayudar al anlisis de los resultados.
Seguramente, usted se estar preguntando qu caracterstica debe tener una pregunta? Al respecto le daremos una sntesis de stas:
Antes de leer esta parte, piense
algunas caracterstlcas que debe
tener una pregunta. Luego de
leer las que le damos, compare
su respuesta y anote las
diferencias entre ambas listas.

Las preguntas deben ser claras y comprensibles para los que responden. La claridad no debe sacrificarse en aras de la concisin.
Debe incluirse las palabras que sean necesarias para comprender
la pregunta. Lo que debe evitarse son las repeticiones y el estilo
complicado (barroco).
Las preguntas no deben incomodar al que responde. Hay temticas en que deben utilizarse preguntas muy sutiles. Por ejemplo,
no es recomendable preguntar: es usted drogadicto? Este tipo de
preguntas puede incomodar al que responde. En este caso, se
puede utilizar una escala de actitud o preguntas indirectas que
lleven a la respuesta deseada. Temas como la prostitucin, el homosexualismo, la pornografa, los anticonceptivos, la drogadiccin, son de difcil trato.

190

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCJMIENTO

.
i

Las preguntas no deben inducir a la respuesta. Hay preguntas que


incitan a una respuesta, por ejemplo: Es el sistema educativo cos11

tarricense eficiente?" o Es el actual presidente una persona culta e


inteligente?" o Es perjudicial para la salud mental del nio ver
- - - - - - -- -------------- -------------------------m.11cfias1iotascte-teievson?";-mda.s-anticipana-unarespuesta:-------- - - - - - - -- - --------- - ----- - -------11

11

--------- ----- ----------

- --------------- - - -----

Debe evitarse la calificacin de algunos hechos, personajes o aspectos


de la vida diaria. Este tipo de preguntas debe replantearse de tal forma que no se insine la respuesta.
Las preguntas no deben llevar una carga emocional fuerte o apoyarse en instituciones o ideas respaldadas socialmente. Este tipo
de preguntas induce a respuestas. Por ejemplo, la iglesia catlica
considera pecado el aborto. Sera inconceniente preguntar:
11
usted qu opina del aborto?"
La sociedad no ve con buenos ojos la homosexualidad, est usted de acuerdo con que en su empresa se contrate homosexuales?
Expresiones como: "La mayora de las personas piensan... ", La
iglesia considera ... ", "Los padres de familia opinan... ", etc, no
deben ser parte de una pregunta, pues sesgan las respuestas.
Las preguntas con varias respuestas y donde debe elegirse una sola, pues el orden de stas pueden inducir a una contestacin prejuiciada. Por ejemplo, seale el mejor funcionario del gobierno.
( ) Presidente ( ) Ministro...
( ) Ministro...
Las preguntas no deben ser formuladas en negativo, ya que no se
sabe si la respuesta va dirigida a la negacin o al resto del contenido. Por ejemplo, no asiste usted a las reuniones organizadas
por el profesor gua del grupo al que pertenece su hijo?
( ) s

( ) no

Las preguntas no deben contener dos cuestiones (bidimensionales), mxime si es una pregunta cerrada o si pide una respuesta.
Por ejemplo, est usted de acuerdo con la propuesta del gobierno central sobre los colegios nocturnos y sobre la forma de administrar los fondos que se les asignan?
A qu va a responder?, cmo puede organizarse esa respuesta?
Este tipo de problemas no son recomendables para el que responde.
Las preguntas deben tener un lenguaje adaptado alas caractersticas del que responde (nivel educativo, socioeconmico, lxico
utilizado, etctera).
Tcnicase nstromentosde investigacin

191

Replantee las preguntas que le


damos como no adecuadas en
forma correcta.

No es recomendable iniciar un cuestionario con preguntas muy difciles de responder o mu y directas.


Segn Gmez, redactar un cuestionario no es simplemente colocar una
- - - - - - - ---- --- - --- --- ---- ---- - - ----------- ---- ------ ---- -------pregunta--detrs-de--otta~-surpreocuparse---del~orden::--:El-orden: -es-mr - - - -- ------ --- -- - ----asunto delicado y que requiere de tacto. Hay que evitar que las preQu considera usted que sea
guntas se contaminen unas a otras, que desconcierten al entrevistado,
"contaminar'' un cuestionalio?
que lo pongan a la defensiva o que abandonen su respuesta. (Por
"contaminacin" se entiende cuando una o varias preguntas influyen
en otras o varias posteriores).
Debe iniciarse el cuestionario con preguntas fciles de contestar, de in-

formacin o de calentamiento, hacia el centro del cuestionario se plantan las preguntas ms difciles, terminando de nuevo con las preguntas
fciles y de rpida respuesta.
El nmero de preguntas depende de los objetivos y variables de la investigacin. No hay un nmero ideal de preguntas, pero debe evitarse el cansar al entrevistado, tener en cuenta el tiempo que dispone y el
nivel de cooperacin. No es recomendable aplicar cuestionarios muy
largos, pero tampoco por acortarlos debe dejarse por fuera preguntas
fundamentales o importantes para la investigacin.
El cuestionario consta de tres partes fundamentales:
1) La introduccin. Donde se explicita el objetivo del instrumento,
la institucin que lo patrocina, la peticin de colaboracin para
responderlo y se agradece de antemano la valiosa participacin
del que responder.

Trate de elaborar un pequeo


cuestionario; redacte su
introduccin, las instrucciones y
algunas preguntas. Revselo y
consltelo.

2) Las instrucciones. Son tan importantes como las preguntas y deben ser tan claras que todos los que respondan entiendan qu deben hacer. Pueden ser instrucciones para todo el cuestionario, para un grupo de preguntas similares o para cada pregunta, si stas
son de diferente tipo de respuesta.
3) El cuerpo o grupo de preguntas. No puede ser tan corto que se
pierda informacin o tan largo que por tedioso no se responda o
sehaga parcialmente.
Los cuestionarios pueden ser administrados de diferente manera:
1) Autoadministrados. Se les facilita el documento al sujeto y ste
lo responde solo. No hay un "intermediario" que facilite la tarea.
Este tipo de administracin no es recomendable para los analfabetos, personas con limitaciones fsicas, nios que no leen adecuadamente.

<

192

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

2) Por entrevista personal. Un entrevistador aplica el cuestionario,


l hace las preguntas y anota las respuestas.
3) Por telfono. Es una situacin parecida a la anterior, slo que no
se da illi presencia fsica en un mismo lugar entre el entrevistado y el entrevistador, entre ellos media el telfono.
4) Autoadministrado, pero enviado por correo postal, electrnico
o por mensajera, En este caso, la retroalimentacin no es inmediata y si los sujetos tienen dudas no pueden aclararse en el momento. Hay ms posibilidad de no respuestas.
Para finalizar se presenta un diagrama que recoge los pasos para construir un cuestionario, presentado por Hernndez, Femndez y
Baptista. (p. 302).
Revisin de la literatura de cuestionarios
que midan las mismas variables
que pretendemos medir en la investigacin.
Evaluar la validez y confiabilidad
de cuestionarios anteriores
Desarrollar un cuestionario propio,
tomando en cuenta a otro(s).

Adaptar un cuestionario
aplicado a otro estudio

Indicar los niveles de medicin de


preguntas y escalas
Determinar la codificacin de
preguntas cerradas
Elaborar la primera versin del
cuestionario
Consultar con expertos o personas
familiarizadas con los temas investigados
Ajustar la primera versin
Entrenar encuestadores, si es que
se requerirn (o supervisores)
Llevar a cabo la prueba piloto
Codificar las
preguntas abiertas

Elaborar la prueba final


del cuestionario

Decidir el contexto
en que se aplicar

1 Aplicar 1

Los cuestionarios tienen muchas ventajas, por ejemplo, llegar a muchas


personas en un mismo momento, por lo que es ms econmico. Adems, no requiere de personal altamente especializado para aplicarlo, pero tambin tiene sus limitaciones: riesgo de un elevado porcentaje de
instrumentos sin respuesta; exclusin de personas que no saben leer o
escribir, imposibilidad de ayudar a los informantes cuando no entienden
alguna pregunta o una instruccin, dificultad para realizar el control y
Tcnicas e instrumentos de investigacin

..

193

verificacin de la infonnacin; recepcin tarda, sobre todo en la encuesta postal ya sea por prdida, no devolucin o remisin en forma tarda.
------------------------------------------------------------- ---------------------------------.-----~-fNTRE'ViSTA--------------------

Pregunte a varias personas cmo


debe ser una entrevista. Anote
las respuestas. Compare stas
con lo que le diremos sobre el
tema.

----------------------- - -------- ---- --- --- - -- --- - ----------------------- ------- - - - - ------ - -------- ------------

- - --- - - -- ----

Es una conversacin, generalmente oral, entre dos personas, de los cuales uno es el entrevistador y el otro el entrevistado. El papel de ambos
puedevariar segn sea el tipo de entrevista.
Esencialmente, hay dos tipos de entrevista: a) la guiada, controlada, estructurada, dirigida y b) la no dirigida o no estructurada. La diferencia fundamental entre ambas es que la entrevista no dirigida deja la iniciativa al entrevistado, permitindole que vaya narrando sus experiencias, sus puntos de vista. El entrevistador puede hacer alguna pregunta inicial con miras a que el entrevistado exprese sus puntos de vista.
La entrevista dirigida, en cambio, sigue un procedimiento fijo, de antemano, por un cuestionario o gua, o sea, una serie de preguntas que el
entrevistador prepara previamente.
Hay diferentes tcnicas utilizadas para entrevistar. Segn Pardinas
son:

Realice unas pequeas


entrevistas. Analice sus aciertos
y errores. Haga una libre y otra
estructurada. Compare los
resultados obtenidos en ambas.

El panel. Consiste en repetir a intervalos las mismas preguntas o


las mismas personas. Se busca estudiar la evolucin de las opiniones, durante perodos cortos. Es necesario que el entrevistador vare la forma de las preguntas de una entrevista a otra, con
el fin de que el entrevistador no distorsione las respuestas por
efectos de la repeticin.
Las entrevistas localizadas. Su preparacin requiere experiencia, cuidado y habilidad. Se concentra en experiencias objetivas,
actitudes o respuestas emocionales a situaciones particulares.
Puede darse para analizar una pelcula, una trasmisin radial, o
una situacin social concreta. El entrevistador debe analizar detenidamente la situacin antes de entrevistar y conocer los puntos ms sobresalientes por considerar.
La entrevista repetida. Es parecida al panel, pero con la diferencia de que para la entrevista repetida son sacadas muestras distintas de lo largo del tiempo.
La entrevista mltiple. Las personas son entrevistadas repetidas
veces para anotar sus recuerdos o reacciones. Es un proceso en
que el entrevistado acepta ser sometido a repetidas interrogaciones. Se utiliza mucho en psicologa.
Rfaga de preguntas. Se plantean las preguntas tan rpidamente como el entrevistado sea capaz de entender y responder. Es
una tcnica poco probada y no muy convincente.
194

INvESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

- -------- - -- ---

La entrevista tiene una serie de riesgos, entre las cuales se sealan el


hecho de que se necesita una amplia preparacin y experiencia para
realizar buenas entrevistas. Puede darse una doble distorsin: una
proviene del entrevistador y la otra del entrevistado. Entre los proble-

lQu caracteristicas cree usted


que deben darse para que la
entrevista logre los objetivos que
se plantean?

-----m:as-se-)lieaensenafar:-erenffeVistaaoqu1nn.vott.m1arramen:tetRn:lt$efr- - ------- --------- ----- ---- --------------------responder, el que miente voluntariamente, el que involuntariamente se
deja llevar de los procesos selectivos de la memoria, refiere detalladamente acontecimientos y experiencias muy deformadas o confiesa haber olvidado experiencias importantes que han cado en el subconsciente. El problema del vocabulario es importante, pues tanto el entrevistador como el entrevistado pueden tener significados diferentes para algunos conceptos.
Otro aspecto importante es que el entrevistador debe ganarse la confianza del entrevistado, y es ms, debe establecer un clima adecuado
para que se d una buena empaa entre ambos. El entrevistador debe
tener especial cuidado de no dejar ver sus propias opiniones, en su apariencia personal (no puede poner una barrera en ese sentido), su conducta no puede chocar con los patrones culturales de l comunidad
que va a ser investigada. Debe evitar susceptibilidades, aceptar moderadamente lo que le ofrecen de comer o beber. En pueblos con excesiva carga emocional ya sea poltica, religiosa, o personalista, hay que tener mucho cuidado de no tomar partido en las disensiones que existan,
y debe usarse la prudencia y habilidad para no quedar envuelto en los
choques que puedan presentarse.

lQu es empata?

lQu es una disensin?

Aunque la entrevista es un instrumento indispensable en diversos


campos y, en especial, en la investigacin, se enfrenta a algunas limitaciones en su valor como medio de sta. Entre esas limitaciones podemos mencionar:
La conducta del entrevistador. Al establecerse una relacin entre
entrevistador y entrevistado, el sujeto no responde solo ante el
significado de las palabras que pronuncia el investigador,sino ante la interpretacin que asigna a la conducta de ste. Si encuentra
apoyo y aprobacin, probablemente su colaboracin ser ms eficiente que si ve rechazo. Aunque el entrevistado trata de p~nnanecer inmutable, sin asentir ni negar, puede encontrarse con una
aprehensin por parte del sujeto, pero tampoco puede emitir juicio de lo que est oyendo. Desde luego, debe adoptar una posicin intermedia que no influya negativamente en la obtencin de
la informacin.
La introspeccin del entrevistado. A veces, es necesario una introspeccin del sujeto entrevistado, pero no todos tienen esa capacidad, especialmente si desea conocerse asuntos ntimos.

Tcnicase instrumentos de investigacin

. - 195

lQu es introspeccin?

---------,

La cooperacin. No todas las personas estn dispuestas a proporcionar informacin sobre s mismas. Muchas rehsan abiertamente y otras lo hacen subrepticiamente, por lo que entonces
aportan informacin superficial, ms por salir del paso que por
--- - - --- -- ---------------------- -- -----~ - - - - --------------- ----------- - - colaoorar:-------------------------c------------ ------- ---- - --- -------------- - -- - -------------- ------ -- -- -- ---- ---- - ----- ----- - -- -- ---- - --- - -- --

lQu medidas cree usted que


deben tomarse para superar las
limitaciones que tiene la
entrevista como instrumento para
recolectar informacin?

La reduccin. En una entrevista son mltiples los datos que deben ser registrados: palabras, ademanes, expresiones faciales, inflexiones en la voz, etc. Esto es casi imposible, a no ser que se filme la entrevista, por lo que se hace necesaria la reduccin a unos
cuantos aspectos significativos determinados de antemano en relacin con lo que desea conocerse.
En el proceso de reduccin, interviene el criterio del entrevistador
para seleccionar, resumir e interpretar los datos. El uso de cmaras o aparatos para grabar, en vez de mejorar la situacin la complica y, al final, siempre habr que reducir la informacin. Recurdese que por tica proesonal, no puede grabarse nada sin el
consentimiento del sujeto y por ello constituye un problema de
derechos de autor. El solo hecho de tomar muchas notas en el
transcurso de la entrevista puede ser motivo de fricciones o desconcentracin en el entrevistado.
El costo. La entrevista permite el examen de un nmero reducido de casos por un entrevistado. Si es una muestra numerosa,
hay que utilizar un equipo de entrevistadores, bien entrenados y
especialistas en la materia y, adems, debe establecerse un formato para registrar los datos aportados. Esto encarece este medio
para recolectar informacin.
La validez de la entrevista. Definida sta como el hecho de obtener la informacin que se deseaba alcanzar, o como la representatividad o adecuacin muestral del contenido, es bastante reducida si no se toman las medidas pertinentes.
La confiabilidad. Muchos estudios han demostrado una falta de
consistencia entre los resultados obtenidos por diversos entrevistadores. Cuanto menos sea el grado de estructuracin de la entrevista, menor ser la confiabilidad.
La entrevista requiere de ciertas medidas especficas, como las siguientes:

Consideraciones previas
Presentacin del entrevistador.
Oportunidad de la entrevista.
Conocimiento previo del campo.
Contacto con lderes.
196

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Estructura prctica
Fonnulacin de las preguntas.
Registro de las respuestas.
Cierre de la entrevista .

En la entrevista hay tres momentos claves: rapport, cima y cierre.


El rapport es la empata, la creacin de un ambiente de confianza
desde el momento del saludo. Esto se logra con actitudes cordiales y amistosas.
Zorrilla (1989, p. 173) nos representa este momento mediante el siguente esquema:
PROCESO PARA CONSTRUIR UN CUESTIONARIO

1. AUTORIDAD
2. AGUDEZA EN lA OBSERVACIN
3: CAPACIDAD PARA ESCUCHAR,
TRANSCRIBIR, SELECCIONAR Y
CONDENSAR lAINFORMAClN REOB1DA
4. ADAPTABILIDAD
S. DON DE GENTES

6. CORTESfA
7. TACTO

1. INTER~S
2. DESEO DE COOPERACIN
3. CAPACIDADDE OBSERVACIN
4. SINCERIDAD

S. MEMORIA
6. IMPARCIALIDAD
7. HABILIDAD PARA COMUNICARSE
ORALMENTE

La cima se refiere a la realzacndela entrevista en sus aspectos


claves, que van a explorarse con mayor atencin, y que pennitir
obtener la informacin ms delicada y exacta que se necesite.
Tc(licas e instromeritos

de investigacin

. 197

....... .. ,

-- -'-------"- . """""""'"'--""'''"''""''"''""""'"-""'"'''"""''''"""'"""""""''"'''

El cierre anuncia el final de la entrevista. Es importante sealar


el agradecimiento por la colaboracin, y concluir con un ambiente de cordialidad.

,_,.,

Hay-una-seriederrormas resumidas te varios auoresyquapre-


senta Zorrilla {1989, p. 174).

,,""'"'""""

lCules de estos aspectos fueron


acertadamente llevados a cabo en
las entrevistas que aplic? lEn
qu fall? lEstos errores
pudieron tener consecuencias
negativas en su labor? Por qu?

Aborde gradualmente al interrogado creando una corriente de amistad,


identificacin y cordialidad.
Ayude al interrogado para que se sienta seguro y locuaz.
Djelo concluir su relato y aydelo luego a completarlo.
Procure formular las preguntas con frases fdlmente comprensibles, eviteformulaciones embarazosas con carcter personal o privado.
Acte con espontaneidad y franqueza y no con astucias o rodeos.
Escuche al informante con tranquilidad, paciencia y comprensin,
pero desplegando una crtica interna inteligente.
Evite la actitud de "personaje" y los alardes de autoridad.

Qu es una admonicin?

No d consejos y no haga admoniciones morales.


No rebata al informante.
Preste atencin no slo a aquello que l desea aclarar, sino tambin
a lo que no quiere o no puede manifestar sin ayuda.
Evite toda discusin sobre las consecuencias de las respuestas.
No apremie al interrogado/ concdale tiempo suficiente para que
acabe su relato y valorice sus contestaciones.
Para finalizar este tema sobre entrevistas y cuestionarios, veamos las
ventajas de un instrumento frente al otro. (Zorrilla, 1989, p. 182).
VENTAJAS DE LA ENTREVISTA

Permite el contacto con personas que no saben leer ni escribir.


Facilita la labor de persuasin
Precisa y aclara preguntas.
Verifica las respuestas y capta el ambiente natural.
Se observan opiniones y actitudes, y
Se aprecia el lenguaje no verbal.

=: 198

. INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

--- -

VENTAJA DEL CUESTIONARIO

Alcanza un mayor nmero de entrevistados.

- --- ----- ----------=---l?ermite-guardar-elanonimato -. ------------------ --------- - ----- ------------------------------------------------------~-Elimina la presencia del entrevistador que, a veces, resulta molesta para responder.
Deja en absoluta libertad de expresin, permitiendo al informante consultar datos si lo requiere el instnunento,y
Podra ser contestado al mismo tiempo por muchos interrogados.
1.3 ANLISIS DE CONTENIDO

Es una tcnica para estudiar la comunicacin objetiva, sistemtica y


cuantitativamente. Con este anlisis puede hacerse inferencias vlidas
y confiables de datos dentro de un contexto. Los procesos de comunicacin estn inmersos dentro de diversos contextos. Por eso, este anlisis puede darse a cualquier forma de comunicacin, programas de
televisin, de radio, artculos de peridicos, libros, conversaciones, discursos, poemas, pinturas, cartas, canciones, reglamentos, etc., que sirven para estudiar personalidades, evaluar escritos, conocer actitudes
de grupos, compenetrarse con los valores de una cultura, averiguar intenciones, descifrar mensajes publicitarios o propagandsticos, etc.

Segn Berelson, existen varios usos del anlisis de contenido, entre ellos:
Describir tendencias en el contexto de la comunicacin.
Develar diferencias en el contexto de la comunicacin;
Comparar mensajes, niveles y medios de comunicacin.
Auditar el contenido de la comunicacin.
Construir y aplicar estndares de comunicacin.
Exponer tcnicas publicitarias y de propaganda.
Medir la claridad del mensaje.
Describir estilos de comunicacin.
Descifrar mensajes ocultos.
Revelar centros de inters y atencin para una persona, grupo o
comunidad.
Tcnicas e instrumentos de investigacin

.. 199

Determinar el estado psicolgico de personas o grupos.


Obtener indicios del desarrollo verbal.

- - -- - --- - - --- - --- - - - - - -- - - ---- -- - --- - -1aenRRcarm:tencfones~apeiaci0ries-yc:fr-ctersficasae10s--corn-tF- - - - -- --------nicadores.


Anticipar respuestas a comunicaciones.
Reflejar actitudes, valores o creencias de personas, grupos o comunidades, y
Cerrar preguntas abiertas.
Investigue qu significa
codificacin en este contexto.
lPara qu sirve la codificacin?

El anlisis de contenido se efecta por medio de la codificacin: proceso por medio del cual las caractersticas relevantes del contenido de
un mensaje son transformados a unidades que permiten su descripcin y anlisis.

Compare la definicin de
codificacin con la que usted
busc.

Para poder llevar a cabo la codificacin, es necesario definir el universo por analizar, las unidades y las categoras de anlisis.

lQu diferencia o similitud


encuentra?

El universo es la obra completa, el conjunto total de elementos que se


desea analizar.
La unidad de anlisis son segmentos del contenido de los mensajes que
son caracterizados para ubicarlos dentro de las categoras. Segn Berelson, hay cinco unidades importantes:
La palabra.
El tema.
El tem.
El personaje.
Las medidas de espacio y tiempo.
Estas unidades se ordenan en categoras. La categora son niveles donde sern caracterizadas las unidades de anlisis. Son una especie de
"cajones" en los cuales son clasificadas las unidades de anlisis. Por
ejemplo, un discurso puede clasificarse como optimista o pesimista, un
personaje como bondadoso o malintencionado, etctera.
Las categoras pueden ser:
De asunto o tpico.
De direccin.
200

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

..

De valores.
De receptores.

Las categoras deben ser exhaustivas (abarcar todas las posibles subcategoras) mutuamente excluyentes (una unidad de anlisis solo puede ubicarse en una categora) y deben derivarse del marco terico y
una profunda evaluacin de la situacin.
Hay tres pasos para llevar a cabo el anlisis de contenido, como ya se
mencion:
Definir con precisin el universo.
Establecer y definir las unidades de anlisis, y
Establecer y definir las categoras y subcategoras.
Los otros pasos por seguir son:
Seleccionar a los codificadores. Personas que asignan las unidades de anlisis a las categoras.
Elaborar las hojas de codificacin. Contienen las categoras y
subcategoras y ah se anotan las unidades.

Proporcionar entrenamiento a los codificadores. Deben familiarizarse con las variables, las categoras y subcategoras.
Calcular la confiabilidad de los codificadores. Se realiza una codificacin provisional de una parte representativa del material y
se comparan los resultados para ver si hay consenso entre ellos.
Si no hay consenso, deber hacerse un anlisis de confiabilidad.
Para ello, debe calcularse la confiabilidad de cada codificador.
Efecta la codificacin.
Vaciar los datos de las hojas de codificacin y obtener totales
para cada categora.
Realizar los anlisis estadsticos apropiados.

Tcnicas e instrumentos de investigacin

201

2. INSTRUMENTOS PARA RECOLECTAR


INFORMACIN EN EL ENFOQUE CUALITATIVO
La investigacin cualitativa no solo se puede llevar a cabo interrogan. do alas personas nvlcradas en hedios o fenmenos, silla que tambin observando. La observacin puede ser el enfoque ms apropiado
en este modelo de investigacin, pero tambin existen otras tcnicas como la entrevista en profundidad, algunos tipos de cuestionarios, las
hojas de vida, las actividades en grupos, etc. En este apartado, vamos
a dialogar sobre algunas de estas tcnicas.
2.1

LA OBSERVACIN

La observacin pennite obtener informacin sobre los fenmenos o


acontecimientos tal y como se producen.
Cuando se sospecha de una posible distorsin en el recuerdo que afecte los datos, se recomienda utilizar la observacin antes que otras tcnicas. Algunas personas o grupos no conceden importancia a sus propias conductas o no son capaces de traducirlas en palabras; entonces
stas deben ser observadas si se desea descubrir algunas caractersticas
al respecto. Este fenmeno es similar cuando algunos informantes, por
mltiples factores, no pueden brindar informacin verbal, por lo que la
observacin es la mejor herramienta para recolectarla.

lQu diferencia hay entre percibir


un fenmeno e interpretarlo?
lQu aporta ms a la
observscon la percepcin o la
interpretacin? lPor qu?

La observacin es el producto de la percepcin del que observa; en ella


incluye las metas, los prejuicios, el marco de referencia, las aptitudes,
adems de algn instrumento o aparato utilizado para realizar y registrar la observacin. Junto a este proceso est la interpretacin que debe hacerse de lo observado.

Este es un proceso deliberado y sistemtico que debe estar orientado por


una pregunta o propsito y al igual que en el enfoque cuantitativo, es
necesario conocer el qu, el quin, el cmo, y el cundo se observa. Ade. ms, en este enfoque es importante agregar el dnde observar.

.... 202

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Observar supone advertir los hechos como se presentan y registrar-

los, siguiendo algn procedimiento fsico o mecnico. La simple observacin espontnea de un fenmeno no asegura una percepcin e inter. pretacin correcta.... En la. observacin natural suelen estar presentes
elementos contextuales, imprecisiones propias del medio sensorial, diferentes niveles de concentracin, asimilacin y contraste, que puede
modificar lo observado. La observacin que se necesita en la investigacin cualitativa, supone un acercamiento perceptivo a ciertos hechos
sociales, delimitados por la existencia de un problema y un plan sistemtico de recoleccin, anlisis e interpretacin de datos.

cmo la observacon "natural"


puede convertirse en una
sistemtica? cmo esa
transformacin puede seivir a la
investigacin cualitativa?

Esta observacin forma parte de un plan o diseo que tiene una lgica,
adems tiene como requisito el control, o sea, tiene un carcter selectivo, y est guiado, por lo que percibirnos, de acuerdo con cierta cuestin
que nos preocupa.
Para planificar una buena observacin, hay que tomar en cuenta una
serie de aspectos:
a)

La cuestin o problema objeto de observacin. Toda observacin tiene como objetivo obtener informacin sobre un asunto
concreto; por eso, antes de iniciar el proceso, debe tenerse alguna
idea, aunque sea imprecisa, de lo que va a observarse. Esto ayudar a focalzar la atencin para seleccionar ciertos fenmenos
frente a otros de menor inters. Este proceso no implica, como lo
requiere la investigacin cualitativa, que necesariamente debe
formularse de un modo operativo, el problema por estudiar, o
que se precise aquello que va a ser observado. De todas formas,
una observacin puede plantearse para explorar o conseguir explicaciones que ms tarde pueden ser parte de la investigacin o
ayuden a concretar el problema.

Piense en un problema, trate de


observar aspectos de ese
fenmeno. Verifique si los
aspectos que aqu le
presentamos, se cumplen en su
observacon,

b)

El contexto de observacin. Es aquel conjunto de condiciones naturales, sociales, histricas y culturales en las que se sita la observacin. Puede distinguirse un contexto local (cercano, inmediato) y uno ms amplio. Ambos deben ser objeto de observacin.

En la observacln que usted


realiza, cul es el contexto
cercano y amplio al fenmeno
observado?

c)

Seleccin de muestras. Es un coniunto de decisiones relacionadas con el cundo de la observacin, duracin total, distribucin
del tiempo y especificacin de un punto de observacin.

Determine las muestras que su


observacin va a tener.

La estrategia de recoleccin de datos y registro por utilizar puede


seleccionarse por:

Perodos de obseroaci6n. Especificar los lmites generales dentro de los que se sitan los acontecimientos observados, por
ejemplo, un curso escolar, una hora, la cosecha del frijol,
etctera.
teavcos e instrumentos de investigacin

203

_ _ _ _ _ _ _ _ _ ___ _ -- - - - - - - - - - __

- Intervalos breves. Se da cuando se pretende observar una conducta determinada. Se especifica cunto dura el perodo de
observacin, por ejemplo, 30 minutos, a partir del minuto 10

__ _

de_JmaJecdn,_rnnfatgi:valos.dednco_mmJJtos_.

~-- --

Intervalos especficos. Permite explorar la aparicin efectiva de

una conducta o acontecimiento especfico. Se puede conocer


cuntas veces ha estado presente o ausente determinada conducta; por ejemplo, cuntas actividades individuales realiza
.un trabajador de una fbrica durante un trabajo colectivo.
d)

Sistema de observacin. Son algunas de las tcnicas e instrumentos habituales de observacin. Segn Everton y Green (citados por Rodrguez, Fernndez y Baptista, 1991) hay cuatro sistemas de
observacin diferentes: categoriales, descriptivos, narrativos y
. tecnolgicos.

Los SISTEMAS CA TEGORIALES


Con base en esta clasificacin,
determine a cul pertenece su
observacin. Justifique su
respuesta.

Son sistemas cerrados en los que la observacin se realiza siempre, desde categoras o agrupacin de una clase de fenmenos establecidos, segn una regla de correspondencia unvoca, prefija por el observador.
La identificacin del problema se hace desde una teora o modelo explicativo del fenmeno, actividad o conducta que se va a observar.
El problema es parte de un plan para contrastardicho modelo explica-

tivo y las hiptesis que de l se desprenden, mientras la observacin es


el procedimiento para recoger las evidencias necesarias para desarrollar el plan.
Un sistema de categora es una construccin conceptual en la que se
operativizanlas conductas por observar, siguiendo reglas generales, tales como:
Las categoras deben definirse con precisin.
Las categoras deben ser mutuamente excluyentes.
Deben ser exhaustivas.
Deben ser homogneas.

En estos casos; el registro y la codificacin, por lo general, se producen


simultneamente.

- 204

INVS"IGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

.,.,

. En resumen, puede decirse que hay ciertas cuestiones que hay que tener muy en cuenta en este tipo de observacin:
Con las cuestiones aqu

expestas, indiqe cdna de


Marco terico. Qu supuestos, experiencias o ciencias son la base para explicar el fenmeno por observar.

ellas en su observacin.

Objeto de observacin. Qu conducta se pretende observar?


Sistema de categoras. Cuntas clases de fenmenos van a utilizarse para recolectar la informacin? En qu consiste la conducta por observar? Cul es la unidad de registro?
Anlisis. Cmo se van a analizar los resultados?
Interpretacin. A qu tipo de conclusiones llevan los resultados?
Qu tipo de referencias pueden extraerse de la informacin?
Las listas de control, hojas de cotejo, nos pueden permitir determinar
si ciertas caractersticas estn o no presentes en un sujeto, en una situacin, fenmeno o material que forma parte del contexto. El observador
se limita a indicar si tales caractersticas se dan o no durante el perodo
de observacin. Pero es claro que eso no permite determinar el grado
o la magnitud con que aparecen tales caractersticas.
Tambin el sistema de signos, al igual que la hoja de cotejo, puede servir
para observar conductas especficas, que son registradas por el observador sin emitir valoracin alguna sobre ellas. Lo que se registra es la presencia o ausencia de ciertas conductas y la frecuencia de su aparicin.

Los SISTEMAS DESCRIPTIVOS


Son sistemas de observacin abiertos en los que la identificacin del
problema puede realizarse de un modo explicativo aludiendo conductas, acontecimientos o procesos concretos. Aunque en una observacin
estructurada, puede ser una ms vaga e imprecisa, como ocurre con la
observacin no estructurada. Por ejemplo, si se pretenden explicar
procesos en cursos, fenmenos complejos o evaluar acontecimientos
multidimensionales.
El lmite entre la observacin precisa y la ms indeterminada no siempre es evidente, pues, el observador combina ambos enfoques, de modo que pueda iniciar su estudio a partir de registros poco definidos de
lo que pretende observar para continuar despus con un enfoque ms
preciso. A esto se le llama estrategia del "embudo". Se inicia con una
observacin descriptiva (no se tiene muy claro qu debe observarse y
el problema no est lo suficientemente definido), luego sigue con una
Tcnicas e instromentos de investigacin

. 205

lQu es un sistema de signos?

lCmo utilizana la estrategia del


"embudo" en la observacin que
usted est realizando?

. . ----- -- -~ __ ------

-~ . ..

observacin focalizada (lo que observa empieza a responder a cuestiones que son fruto de la reflexin sobre hechos ya observados) y
culmina con una observacin selectiva (solo se observa aquello que

___p.,ermite. .contr.asJarJas.hiptesis.planteadas.conJaexpJicacin-de..he., . . . . . .
chos observados).

En la seleccin de muestras, fa duracin de la observacin se acoge a


los lmites materiales dentro de los que se manifiestan ciertas conductas, acontecimientoso procesos. La unidad de observacin abarca mltiples aspectos de la conducta, ya que se pretende con ello reflejar, en
toda su complejidad y extensin, un proceso o fenmeno.
El registro de lo observado se realiza por medio de lo denominado notas de campo, pero puede utilizarse la grabadora en audio o vdeo.

Los SISTEMAS NARRA T/VOS


Permiten una descripcin detallada de los fenmenos de la vida real y
procesos en curso que hay que explicar. Adems, pueden identificar
patrones de conducta que se dan dentro de los acontecimientos observados, su comprensiny la comparacin con otros casos, de forma que
se puedan contrastar los patrones identificados.
Con los sistemas narrativos puede obtenerse informacin acerca de
una prctica determinada o un tipo concreto de conducta, ya sea registrando segmentos de estas prcticas o recogiendo todo el proceso sin
interrupciones y con el mayor detalle posible. En este proceso deben
considerarse diferentes aspectos, puntos de vista, sealando las particularidades dadas.
El perodo de observacin queda delimitado por los propios lmites de
la conducta o acontecimientos. Lo mismo ocurre con la seleccin del
lugar, que ser en donde los hechosde forma natural.
lCmo el fenmeno de enlazar el

En este proceso puede enlazarse lo ocurrido en el pasado con lo que sucede en el presente. La observacin, entonces, se hace en forma cronolgica (a diario, semanalmente),en su lugar natural y en torno a la prctica objeto de estudio. Se recogen los acontecimientos tal como ocurren,
sin separarlos de todo lo que puede estar influyendo o interviniendo en
la situacin observada. Esto implica la obtencin de informacin acerca
del proceso que sigue la situacin por estudiar, as como otros datos de
inters que puedan estar influyendo en el acontecimiento.

cul de estos mtodos de


registro se ajusta mejor a su
observacin? lPor qu?

Para que el proceso ocurra de. forma natural, tanto el observador como
su forma de registro, deben comportarse normalmente, Para registrar,
pueden hacerlo durante.la observacin o con posterioridad a sta.

pasado con el presente puede


ayudar en la investigacin
cualitativa?

'i.

'

i.

206

JNVESTIGAN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Para recolectar la informacin, puede recurrirse al registro de incidentes crticos (se da para acontecimientos muy complejos y en que aparezca con claridad el comportamiento por observar); el registro de
muestras (registra el acto en un perodo establecido, ininterrumpido y
detallado); las notas de campo (toda informacin, datos, expresiones,
opiniones, hechos de inters para la evaluacin o diagnstico) y el dia-

rio (instrumento reflexivo de anlisis, que plasma no solo lo que recuerda, sino las reflexiones sobre lo que ha visto y odo).

Los SISTEMAS TECNOLGICOS


Son sistemas abiertos y adaptables a los otros sistemas de observacin.
Se busca dar respuesta a un problema salvando su carcter relativo y
temporal de la informacin recogida. Las dimensiones de un problema
quedan registrados de modo permanente, permitiendo una continua
revisin. Los hechos observados mediante estos sistemas, cuyo carcter es longitudinal (desarrollados en el tiempo en una sucesin de veces), pueden transformarse en fenmenos transversales y separables en
unidades de diferente tamao, con la ventaja de que puede reconstruirse cuando se desea.

lCul podra ser un sistema


tecnolgico de recoleccin de
informacin que se ajusta a su
observacin? lPor qu?

Puede utilizarse sonido (grabaciones en audio), imgenes fijas (fotografas, diapositivas) o imgenes en movimiento con sonido (cine,
vdeo).
Para que este tipo de sistema funcione adecuadamente, debe seleccionarse la amplitud del objeto, la frecuencia del registro, el plano, el contraste de figuras, la intensidad lumnica, el acceso al campo y la seleccin del lugar para observar.
El registro se realiza a partir de instantneas o secuencia de imgenes
o sonidos en vivo, mediante diferentes aparatos que facilitan el registro permanente de acontecimientos o conductas.
El registro en escenarios naturales puede traer ciertas resistencias, sobre todo cuando medios como el vdeo o la fotografa pueden distorsionar las condiciones naturales y traer desasosiego en los sujetos observados. Se recomienda que al introducir un medio tcnico en la observacin, no se grabe al inicio, sino que solo se simule hasta que los
sujetos participantes rutinicen sus actividades.

lA OBSERVACIN PARTICIPANTE
Es uno de los procedimientos ms utilizados en la investigacin cualitativa y, a veces, su uso es sinnimo de sta.
No aporta diferencias significativas con los otros tipos de observacin:
la definicin del contexto, la seleccin de muestras o estrategias de registro, no son diferentes a las utilizadas en la observacin no partid!cnicas e instrumentos de investigacin

207

lCmo podra convertir su


observacln en participante?
lCul sena su papel? lQu
diferencias tendra con la no
participante?

pante. La diferencia est en la naturaleza de la participacin a ella asociada. Las diferentes funciones que puede asumir el observador, dan
una idea de las posibilidades abiertas para abordar la observacin.
- ---- - --- ----- ---- -- --~ --- -- ---- ------~----- - ----Es'Ull1nto-do-interacivtrpararemgerinformaciu-que-tierre'"'Una-

profunda participacin del observador. Para ello, debe aprender los


modos de expresin de los grupos, comprender sus reglas y normas
de funcionamiento, entender su comportamiento, segn Rodrguez,
e incluso debera adoptar la apariencia de los participantes y asumir
las mismas obligaciones y responsabilidades, as como convertirse
en sujeto pasivo de sus mismas pasiones y convulsiones (triunfos y
decepciones).
Se requiere del dominio de una serie de habilidades sociales, aparte de
las que debe tener todo observador.
Es un proceso difcil, pero da como resultado excelente informacin, ya
que se conoce ms profundamente a las personas, a las comunidades y
sus problemas. Favorece un acercamiento del investigador a las experiencias; no necesita que nadie le cuente cmo han sucedido las cosas,
l las ha vivido y forma parte de stas.
Medite en posibles diferencias en
una entrevista aplicada para una
investigacin cuantitativa y otra
cualitativa.

2.2 ENTREVISTA

Al igual que en el informe cuantitativo, la entrevista es un valioso


instrumento para obtener informacin sobre un determinado problema
en la investigacin cualitativa.
Como en toda entrevista, hay que considerar aspectos acerca de la
relacin entrevistador-entrevistado, la formulacin de las preguntas, la
recoleccin y registro de las respuestas y la finalizacin del contacto
entre ambas partes. En el enfoque cualitativo hay que considerar,
adems de lo expuesto en la parte cuantitativa, estrategias diferentes
en el desarrollo de la entrevista, que la diferencian sustancialmente.
Entre los tipos de entrevistas podemos citar la no estructurada, en profundidad, o etnogrfica, como la denominan diferentes autores.

LQu significar "una


conversacin entre iguales"?

ENTREVISTA EN PROFUNDIDAD

Segn Taylor y Bogdan, son reiterados encuentros cara a cara entre entrevistador y entrevistados, dirigidos hacia la comprensin de las perspectivas que tienen los informantes respecto de sus vidas, experiencias
o situaciones, tal corno las expresan consus propias palabras (pg.101).
Es una especie de conversacin entre iguales, y no un intercambio formal de preguntas y respuestas. El investigador es el principal instrumento de la investigacin, y no un protocolo o formulario de entrevista. En esta conversacin no solo se obtienen respuestas, sino que se
aprende qu preguntas hacer y cmo hacerlas.
208

-.

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

--- - ---- -- ---~--+

El entrevistador debe establecer un rapport con los informantes, para lo

lQu es rapporf?

cual formula inicialmente preguntas no directas y aprende lo que es


importante para ellos antes de enfocar los intereses de la investigacin.
-- ~-Supreparacinrequieredeciertaexperiencia,habilidad-ytaetoparabus- - ------- -
car aquello que desea conocer, as como para enfocar progresivamente el
interrogatorio hacia cuestiones ms precisas que permitan guiar al entrevistado a que exprese y aclare lo que desea conocer, pero sin sugerir las
respuestas. Es todo lo opuesto a una entrevista estructurada. No se persigue contrastar ideas, creencias o supuestos, sino acercarse a las mantenidas por otros. Lo que interesa son las explicaciones de stos. La entrevista se desarrolla a partir de cuestiones que persiguen reconstruirse; para el entrevistado es el problema objeto de estudio.

Tienen gran similitud con la observacin participante, con la diferencia de que stas se llevan a cabo en situaciones de campo "naturales" y
las entrevistas en profundidad se realizan en situaciones especficamente preparadas.
La entrevista debe partir de un propsito explcito y, aunque se inicia
hablando de algn asunto sin trascendencia, tocando los temas ms variados para que el informante se sienta confiable y exprese sus opiniones con naturalidad, hay que llegar a la informacin que se requiere.
Un segundo elemento que define este tipo de entrevista es la presencia
de explicaciones al entrevistado. Como ya se dijo, este es un proceso
de aprendizaje mutuo; mientras se conoce la cultura del informante, el
entrevistador aprende y puede llegar a ser ms consciente de su papel,
por eso le debe ofrecer explicaciones al informante sobre la finalidad y
orientacin general del estudio y sobre el tipo de entrevista por realizar. Debe permitir que se exprese en su propia forma de hablar al contestar las preguntas que se plantean.
Otro elemento por considerar es el tipo de cuestiones que se formulan
en una entrevista en profundidad: la concurrencia, la explicacin, la repeticin, el contexto, la cultura.
El dilogo que se mantiene es asimtrico, el primero formula las preguntas y el segundo habla de sus experiencias, y aunque pueden establecerse turnos de palabras, no suele preguntarse por las respectivas
visiones del problema. El entrevistador buscar deliberadamente la re
peticin de lo que ha afirmado el informante, ya sea repitindolo l
mismo o haciendo que lo repita el entrevistado-.
Otro elemento que diferencia este tipo de entrevista es que implica ex
presar inters y, a la vez, ignoranciapor parte del entrevistador. Debe
aparecer como el ms interesado y con enorme curiosidad sobre lo que
piensa, dice o cree su interlocutor. Las preguntas no buscan abreviar,
sino estimular a que se entre en detalles y que se expresen ideas y la valoracin del problema.
Tcnicas e instrumentos de investigacin

209

lQu significa que un dilogo


sea asimtrico?

Hay ciertos elementos por tener en cuenta en el desarrollo de estas entrevistas que pueden favorecer ciertos procesos y a conseguir un clima
de naturalidad y de libre expresin:

-~evise-suactuacione-algffn------=--NOemfffiJW.CioSsooreia'-personaenfrevSfaaa.~--- - --- --entrevista que haya realizado


y analice si cometi alguno
de los posibles errores
que Je mencionamos.

- --- - - - --

--ff--

Permitir que la gente hable.


Realizar comprobaciones cruzadas.
Prestar atencin.
Ser sensible.
Pueden diferenciarse tres tipos de entrevista en profundidad:
Historia de vida o autobiografas. En ellas el entrevistador trata
de aprehender las experiencias destacadas de la vida de la persona y las definiciones que sta aplica a tales experiencias.
Aprendizaje sobre acontecimientos y actividades que no pueden observarse directamente. Los interlocutores son informantes en el verdadero sentido de la palabra, y son los ojos y los odos del investigador en el campo.
Proporcionan un cuadro amplio de una gama de escenarios, situaciones o personas. Se utilizan para estudiar en grupo relativamente grande de personas en un lapso relativamente breve.
Aunque puede optarse por uno u otro tipo de entrevista en profundidad, la tcnica bsica es similar: establecer rapport, repetidos contactos a lo largo de cierto tiempo y desarrollo de una comprensin detallada de las experiencias y perspectivas.
La entrevista en profundidad proporciona la comprensin detallada
que solo suministra la observacin directa de las personas o escuchando lo que tienen que decir en la escena de los hechos. Aunque ninguna tcnica es igualmente adecuada para todos los propsitos, la entrevista en profundidad puede-ajustarse segn Taylor y Bogdan, en las siguientes situaciones:

' 210

, INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

1
1

1
.

i
1

1
1
1
i

Pero tambin la entrevista en profundidad tienen sus limitaciones:


Son susceptibles, como cualquier conversacin, a falsificaciones,
engaos, exageraciones y distorsiones que caracterizan el intercambio verbal entre cualquier tipo de personas.

Analice posibles limitaciones de la


entrevista en profundidad, luego
compare sus conclusiones con
las que le brindamos al respecto.

Las personas dicen y hacen cosas diferentes en distintos momentos. Como la entrevista es una situacin, lo que ah se dice no ne-

cesariamente es lo que se cree o dira en otra circunstancia.

Como el entrevistador no observa a los informantes directamente


en su vida cotidiana, no necesariamente conocen el contexto para
comprender muchas de las perspectivas en las que estn interesados (por ajemplo, pueden comprender mal el lenguaje o el lxico
del informante).
Hay una serie de pasos que no deben obviarse en la entrevista en profundidad:
a)

La seleccin de informantes. Ni el nmero ni el tipo de informantes deben especificarse de antemano. Se comienza con una
idea general sobre las personas a las que se entrevistara y el modo de encontrarlas, pero esto es un proceso flexible y susceptible
de cambios.
Se trata de entrevistar al mayor nmero de personas familiariza-

das con un tema o acontecimiento y puede utilizarse el muestreo


como gua para seleccionar las personas por entrevistar. El nmero de "casos" estudiados carece de mucha importancia, y lo significativo es el potencial de cada caso. Se sabe que se termin el
proceso cuando las personas no aportan o producen ninguna
comprensin autnticamente nueva al estudio.

Tcnicase instromentos de investigacin

211

lCundo una entrevista es


potencialmente importante?

El modo ms fcil de llegar a los informantes es que ellos mismos


nos presenten a otros ("bola de nieve") y nos indiquen quines
pueden aportar informacin valiosa .

..... -. -~----. -- . ~-~-~--~--~~~~-~~~to~qtre-st1ra:y~queTeneYctaro~esque~ffeS-lcirenconrraraun~-- ~~---~ .


buen informante.
me qu forma se acercara usted
a un infonnante, por ejemplo:
un agricultor, un gerente,
un maestro, un analfabeto,
.
etc .?
un ciego,

b)

Aproximacin a los informantes, Algunas personas entran en


11
calor" de modo gradual, y otras tienen mucho que decir y con
stas bastan pocas sesiones. Es recomendable avanzar, poco a poco; despus de dos entrevistas puede discutirse con ellos de modo ms directo y saber si se quiere ms entrevistas con este informante. Debe establecerse un tono de compaerismo antes que
una relacin investigador-sujeto.
Debe plantearse con claridad ciertos aspectos para evitar problemas:
Los motivos e intenciones del investigador.
El anonimato (puede emplearse seudnimos para designar
personas o lugares).
La palabra final (el informante podr leer y comentar los borradores antes de publicarse).
El dinero puede corromper el vnculo entre el entrevistador y
el entrevistado y convertir la entrevista en una relacin de empleador y empleado, o puede inducir al informante a crear una
"buena historia". Es preferible evitar este tipo de situacin.
La logstica. Hay que establecer un horario de entrevistas, un
lugar de encuentro. La frecuencia y extensin de las entrevistas depende de las respectivas agendas.

e)

El comienzo de las entrevistas. Segn Taylor y Bodgan, el sello


autenticador de las entrevistas en profundidad es el aprendizaje:
lo que es importante en la mente de los informantes, sus significados, perspectivas y definiciones; el modo en que ven, clasifican
y experimentan el mundo.
Antes de iniciar el proceso, el investigador formular algunas
preguntas generales. Debe ser cuidadoso para no forzar su programa demasiado temprano.

Du:rante las primeras entrevistas se establece el tono de relacin


con los informantes. Hay diversas formas de guiar estas primeras entrevistas: preguntas descriptivas (pedir que describa, enumere o bosquejen acontecimientos, experiencias, lugares, etc.),

2-1.Z

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL"CONOC!MIENTO

relatos solicitados (consiste en pedir un relato con base en un lQu es un relato?


bosquejo o cronologa o gua de entrevista abierta), entrevista con

cuaderno de bitcora (los informantes llevan un registro detalla- lQu es una bitcora?
do de sus actividades durante un perodo especfico. Deben contestar el quin, qu, cundo, dnde y cmo suceden las actividades), documentos personales (son diarios, cartas, dibujos, registros, agendas, listas de cosas importantes, etctera).
d)

La gua de la entrevista. En proyectos con entrevistas a gran escala, algunos investigadores utilizan una gua para asegurarse de
que los temas claves sean explorados en un cierto nmero de informantes. Esta gua solo sirve para recordar que deben hacerse
preguntas sobre ciertos temas.

e)

La situacin de entrevista. Debe crearse un clima en el que las


personas se sientan cmodas para hablar libremente. No hay una
frmula para entrevistas con xito, pero anteriormente se dieron
una serie de indicaciones que pueden facilitar un final esperado.

Piense cmo realizara una


entrevista en la que se logre un
clima cmodo.

f)

El sondeo. Una de las claves de la entrevista fructuosa es conocer cundo y cmo sondear, explorar o escudriar.

lQu es sondear?

Como en las entrevistas cualitativas deben conocerse detalles sobre las experiencias de las personas y los significados que stas les
atribuyen, el entrevistador no puede dar por sentado supuestos y
comprensiones del sentido comn que otras personas comparten;
por tal motivo, debe pedirse constantemente que clarifiquen y
elaboren lo que han dicho a riesgo de parecer ingenuos.
Hay que ensear al entrevistado a ser un buen informante, alentndolo continuamente a proporcionar descripciones detalladas
de sus experiencias.
g)

Controles cruzados. Debe estarse alerta ante posibles exageraciones y distorsiones en las historias, lo mismo si se oculta informacin. Las personas son propensas a exagerar sus xitos u ocultar
sus fracasos.
El investigador debe "leer entre lneas" y tiene la responsabilidad
de establecer controles cruzados sobre las historias de los informantes.
Probablemente, el mejor modo de tratar las contradicciones e incoherencias internas consiste en plantear el problema directamente, enfrentar a la persona con las pruebas en trminos amables.
Lo que se sospecha que es mentira o engaos pueden convertirse
en cambios sinceros desde la perspectiva del infonnante; y por
ello hay que tener mucho cuidado con este tipo de informacin,

Tcnicas e instrumemosde investigacin

213

lQu es control?

h)

.. . . . .

.. . -~~ __ ------~ ..- .. ~--~-

Las relaciones con los informantes. La relacin entrevistadorentrevistado puede ser en gran medida unilateral. El entrevistador tiene la oportunidad de realizar un estudio y ganar status y al~ ----~ ~~~ re_~g!:!l_p_ensa:._~rotro l<.!_4~~aj_igfo!El~!).!~~l!.i>bti~!l~.. . . _
nada, salvo la satisfaccin de que alguien piense en sus vidas y
sus problemas. Sin embargo, ambos deben dedicar tiempo y
energa por igual.

cmo mantendra usted la


motivacin en un entrevistado?

~.

A causa de esta desigual relacin, el entrevistador debe mantener


la motivacin de los entrevistados; por ello se cree prudente exteriorizar de vez en cuando sus sentimientos, lo cual no implica que
manifiesten su opinin sobre cada tema que surja, pero deben llegar a un "punto medio" discreto, tal vez hablando sobre s mismo.
Se debe ser sensible a los sentimientos y puntos dbiles del informante. Cuando se piense que algo est mal, trate de ventilar la
atmsfera expresando sus preocupaciones. Tambin puede hacerse una pausa en la entrevista .
. Debe tenerse cuidado de recordar las citas establecidas y llegar

con anticipacin a la hora "fijada".

i)

Entrevistas grabadas. Debe confiarse en la memoria para el registro de los datos, por lo menos hasta que desarrolle una idea del
escenario. Los dispositivos automticos pueden inhibir a las personas. Conforme se avanza, puede utilizarse la grabadora, siempre y cuando la otra persona est de acuerdo. Un grabador permite captar mucho ms que el solo suso de la memoria.
Debe usarse un aparato pequeo y colocarlo fuera de la visin. El
micrfono debe ser lo suficientemente sensible para que se hable
bajo. Es aconsejable utilizar casetes de larga duracin para que
no sea necesario interrumpir la conversacin con frecuencia.

Analice las ventajas y desventajas


de utilizar una grabadora en la
entrevista.

Antes de iniciar la entrevista, asegrese que el equipo funciona


adecuadamente.
Qu es un diario?

j)

. 2'14

El diario del entrevistador. Es una buena idea llevar un diario


detallado durante la entrevista. Esto puede servir para tener un
bosquejo de los temas examinados en cada entrevista; y para llevar los comentarios del observador.adems de registrar notas de
campo como: interrupciones, conjeturas, instrucciones, gestos
notables y expresiones no verbales que ayuden a comprender lo
que se dice. Tambin, pueden llevarse un registro de conversadones con los informantes fuera de la situacin de entrevista.

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOOMIENTO

l
1

2.3 CUESTIONARIO

Como ya sabemos, el cuestionario est ntimamente ligado alenfoque


cuantitativo, pero puede ser una tcnica de recoleccin de datos que
preste unimportante servicio en la investigacin cualitativa. Para que
esto ocurra, hay varias exigencias que deben cumplirse:
Es un procedimiento para explorar ideas y creencias generales sobre algn aspecto de la realidad.

lCul es su opinin respecto a la


utilizacin del cuestionario en la
. . . l1Ye$ti,~c.i()Q cu.alitatj~1
lCmo utilizara ese instrumento
si la investigacin que quiere
realizar se efectuara en un
enfoque cualitativo?

Es una tcnica ms, no la nica ni la fundamental.


Es parte de un esquema de referencia terico y de experiencias
que se originan en un colectivo determinado y en relacin con el
contexto al que se pretende investigar.
Es mayoritariamente aceptado, y no puede producir rechazo entre los participantes. Se le considera una tcnica til en el proceso de acercamiento a la realidad por estudiar.
Esta forma de encuesta, segn Rodrguez, Femndez y Baptista, es indicada para recoger informacin en grupos numerosos, con un corto
mnimo de tiempo y esfuerzo. Alno producirse en su administracin
una relacin cara a cara, debe prestarse gran atencin a su contenido.
Asimismo, se debe reflexionar sobre el tipo de informacin que se desea recolectar, el tipo de preguntas que deben presentarse: muy claras
y para ser contestadas sin dificultad de interpretacin. Es recomendable probar el cuestionario en un grupo piloto antes de administrarlo.
Es recomendable limitar su extensin, buscar que los entrevistados escriban lo menos posible, ser elocuentes en la introduccin para motivar
su respuesta y buscar que los participantes conozcan los resultados de
modo que se origine un intercambio de informacin en dos direcciones,
de manera tal que se enriquezca el proceso.
Como se plante al inicio, sta no es una tcnica muy utilizada en este
enfoque de investigacin, pero si desea utilizarla no est prohibido,
aunque se debe hacer con mucha precaucin.
2.4 HISTORIAS DE VIDA

Contienen una descripcin de los acontecimientos y experiencias de la


vida de una persona, o parte de ella, contado en sus propias palabras.
Su anlisis consiste en un proceso de compaginacin y reunin de relatos, de modo que se capte los sentimientos, modos de ver y percibir de
la persona.
Como documento sociolgico, dice Taylor y Bodgan, debe iluminar los
rasgos sociales significativos de los hechos que narra. El concepto de carrera proporciona el modo ms fructfero de hacer la historia de vida.

Tcnicaseinsti:umentos de investigacin

215

Si desea conocer ms sobre el


cuestionario> puede leer en este
mismo captulo al respecto,
dentro de las tcnicas utilizadas
en el enfoque cuantitativo.

Carrera designa la secuencia de posiciones sociales que la persona ocupa en su vida y las definiciones cambiantes que de s mismo y de su
mundo sustenta en las diversas etapas de esa secuencia.
'
'

... - ~ ..A:heunirlairistorladevtda;s~trafa~d~iaertlificaTlmrperoaosctticos
que dan forma a las definiciones y perspectivas de los protagonistas.
Por ejemplo, puede verse el modo en que el significado de ser rotulado
como "prostituta" se modifica a medida en que la persona atraviesa varias etapas de su vida, desde la niez a la vida adulta.

Los anlisis de la investigacin cualitativa se inician con el conocimiento ntimo de los datos provenientes de las notas y otros aspectos que
proporcionan las principales acontecimientos de la vida de la persona.
La historia de vida se elabora codificando y separando los datos de
acuerdo con las etapas definidas. Cada perodo es un captulo o seccin. Debe tratarse de incluir todos los datos que puedan modificar
cualquier interpretacin de la vida y experiencias del protagonista.
La compaginacin de los relatos de las experiencias, es el paso final para producir un documento coherente. No todas las personas tienen la
capacidad para expresarse con claridad, por lo que cada relato implica
diferentes esfuerzos de compaginacin.
La historia de vida debe ser legible sin atribuir al protagonista cosas
que no dijo ni cambiar el significado de sus palabras. Pueden eliminarse palabras y frases repetidas, pero deben reflejarse pautas expresivas
caractersticas, las construcciones gramaticales y la mala pronunciacin
(si se diera).

l
1

Los comentarios e interpretaciones del investigador quedan relegados


a la introduccin o a la conclusin; tambin se puede usar notas al pie
de pgina para aclarar o explicar las palabras del informante.
2.5 TCNICAS GRUPALES

lQu es un grupo?
lQu caractersticas cumple
un grupo?

Antes de conversar sobre las tcnicas grupales, ser bueno analizar qu


es un grupo. El grupo es la unidad bsica en el estudio de las organizaciones.
Hay diferentes definiciones de grupo; por ejemplo, se dice que un gru. po .es un nmero reducido de miembros que interaccionan cara a cara
y forman un grupo primario. El grupo primario es aquel en que las relaciones interpersonales se llevan a cabo directamente y con gran frecuencia. Estas suelen realizarse en un plano ms ntimo y existe mayor
cohesin entre sus miembros.

. 216

IN\ltSTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

!
1

j
1

i
i

Identifique lo que usted cree es


un grupo. Confronte las
caractersticas que le ofrecemos
- Que interacten frecuentemente.
en ese conjunto de personas.
- - -- -- -- ---- ---- -- -- - --~---------- -- ----------------- -------- --- - - --- - -- - - ------ ----------- ---- ------Verifique-si-conforman-o-no--un---- ----- ----+
Que se reconozcan unos a otros como pertenecientes al grupo.
grupo.
Es la reunin de dos o ms personas que posean algunas de las siguientes caractersticas (Gonzlez, Monroy y Kupferman, 1994, p. 18):

Que las personas ajenas al grupo tambin los reconozcan como


miembros de ste.
Que acepten las mismas normas.
Que se inclinen por temas de inters comn.
Que constituyan una red de papeles entrelazados.
Que se identifiquen con un mismo modelo.
Que rija sus conductas y que exprese sus ideas.
Que el grupo les proporcione recompensas de algn tipo. _
Que las metas que buscan alcanzar sean interdependientes.
Que todos perciban al grupo como una unidad.
Que sus miembros acten en forma similar respecto al ambiente.
Las tcnicas grupales son un conjunto de procedimientos que se utilizan para lograr con eficiencia las metas propuestas. La tcnica es el
diseo, el modelo congruente y unitario que se forma con base en diferentes modos, a partir de los cuales se pretende que un grupo funcione, sea productivo y alcance otras metas ms. La constituyen diferentes y diversos movimientos concretos (tcticas) y tienen una estructura lgica que le da sentido (Gonzlez, Moru:oy y Kupferman, 1994).
Entre las tcnicas grupales que pueden utilizarse en la investigacin
cualitativa pueden nombrarse varias: actividades recreativas, asambleas, conferencias, congresos, tcnicas demostrativas, discusin en
grupos pequeos, dramatizaciones, tcnica expositiva, grupos de confrontacin, grupos de encuentro, grupos maratn, grupo T, grupos de
sensibilizacin, jornadas, mesas redondas;.promocin de ideas, pscocomunidad, "role playing", seminario, sociodrama, simposios, talleres,
entre otros.
De todas stas vamos a referimos a algunas, pero sera conveniente que
usted como futuro investigador, los conozca ms de cerca, ya que son
un valioso instrumento para su trabajo.

Tcnicas e instrvmentos de investigacin

2'17

Qu es una tctica?
Busque informacin adicional
sobre estas tcnicas, las cuales
no solo son importantes para la
investigacin, sino tambin para
cualquier trabajo
de grupo.

.. .

.. .

ACTIVIDADES RECREATIVAS

Son tcnicas que estn orientadas hacia una meta especfica y que ejercen su efecto de un modo indefinido e indirecto. Entre las actividades
- .. - . _ ~ .. ~ pueg~ru!1~11cionars~l_mY$kJQs.juegQs.,Js.atrfXiQnes,.etc.;.donde.~.
los grupos pueden elegir actuar con sus objetivos principales puestos
en el campo de la recreacin.
Se busca la creatividad del grupo de acuerdo con los intereses y capacidades de este. Busca integrar los individuos y proporciona la oportunidad para el reconocimiento, la respuesta y nuevas experiencias.
Facilita la comunicacin dentro de una atmsfera agradable y disminuye tensiones.
Se considera muy apta como auxiliar en el proceso de integracin de

los grupos, la interrelacin y para crear socializacin. Se recomienda


no abusar de esta tcnica.

Imagine algunas tcnicas


recreativas que usted pueda
planificart para lograr motivar
y mejorar la cohesin de un
determinado grupo.
Verifique si sigui los pasos
que le ofrecemos
en este apartado.

Para realizar esta tcnica el grupo debe:


Elegir la actividad de acuerdo con el nmero de participantes, el
tiempo disponible, el lugar de reunin, y su estado de nimo.
Explicar la actividad a los que no la conocen por quien s la
conoce.
,,.,..

Improvisar un "juego de prueba" para que todos comprendan la


actividad.
Terminar cuando la actividad lo requiera o el tiempo haya concluido.

Trate de organizar una asamblea


en su lugar de trabajo. Verifique
que cumple con los pasos que se
le indican. El tema seleccionado
debe ser escogido por los
participantes.

ASAMBLEA

Puede cumplir muchas funciones y estar debidamente proyectada. Es


uno de los mejores medios para mantener a la gente informada y confirmar su compromiso respecto de las actividades de su comunidad u
organizacin.
Se compone de un auditorio y una mesa directiva encargada de presentar el material al grupo participante, quien lo recibe y se encarga de ponerlo en prctica de acuerdo con los objetivos de la reunin.
; ''

Puede existir un grupo que crea proyectos de acuerdo con los problemas y los representa a la mesa directiva. Luego, el auditorio participa
directamente en su resolucin.

218

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

La asamblea se realiza de la siguiente manera:

Se elige a la mesa directiva por parte del grupo .


Se elige un 'moderador (no necesariamente debe serde la mesa .
directiva).

'

Se recibe la informacin por parte del auditorio de una manera


activa, dando lugar a discusiones, debates, paneles, etctera.
Se obtienen conclusiones generales de los debates y discusiones.

CONFERENCIAS

Es una situacin grupal en la que un expositor calificado pronuncia un


discurso o conferencia ante un auditorio.
Es una tcnica muy formal que permite presentar informacin completa y detallada sin interrupciones.
Es un mtodo rpido donde el control est en manos del expositor.
Para que sea efectivo, el conferencista tiene que ser muy calificado y, a
la vez, se requiere de gran cooperacin por parte del auditorio. La conferencia identifica problemas y es capaz de explorar sus soluciones
estimulando al grupo a leer y analizar. Tambin puede ser til para
entretener y divertir.
Puede ser un valioso auxiliar en toda una variedad de tcnicas, pero
no es muy efectiva para los fines de la investigacin cualitativa.
Se organiza de la siguiente manera:
Se selecciona a la persona capacitada para exponer un tema, la
cual, puede o no pertenecer al grupo.
Se hace la exposicin en forma clara y completa.
El auditorio p~nnanece atento a la exposicin.
Al finalizar la conferencia, se dedica un tiempo para preguntas y
respuestas. Esto se hace bajo la coordinacin de un moderador,
quien puede ser el mismo conferencista o cualquier integrante del
auditorio.

tcnieas e instrumentos de investigacin

.219

Se le recomienda organizar una


conferencia, cuyo tema puede
beneficiar ala institucin a que
pertenece. Intente cumplir los
pasos que sugerimos para su
organizacin .. Compruebe los
resultados obtenidos. Medite
cmo esta tcnica puede seivir
en la investigacin cualitativa.

DISCUSIN EN GRUPOS PEQUEOS

Es un intercambio mutuo de ideas y de opiniones entre los integrantes


de un grupo relativamente pequeo.

"

. ~ -~-t>lanee una~<liscusionenungrupo-~-~-Esta Tcnica .permite el mxnno-de~accin-yesti~ci~cinre~p~~~~~~~--~------- ~-~---~


de trabajo de la institucin a la
tre los integrantes, ya que se otorga responsabilidades a los participanque usted pertenece. Funja como tes en las diversas actividades. Se les ensea a pensar como grupo y a
coordinador de la actividad,
desarrollar un sentido de igualdad.
analice los logros y limitaciones
de la actividad. Piense cmo esta Cada participante puede ampliar sus puntos de vista, obtener comactividad podra realizarse para
prensin y cristalizar sus pensamientos. Para ello, se debe atender y eslos fines de la investigacin
cuchar con mucha atencin, razonar, reflexionar y participar.
cualitativa.
Esta tcnica puede utilizarse para identificar y explorar las preocupaciones, diversos tpicos de discusin o problemas comunes a todos los
que forman el grupo. Puede ser til para proporcionar y difundir informacin y conocimientos, motivar al grupo y actuar y cristalizar sus
pensamientos.
Para organizar esta tcnica se debe:
Subdividir el grupo mayor en grupos pequeos.
Iniciar la discusin en el subgrupo con un tiempo destinado a sta. Se elaboran algunas reglas que deben ser tomadas en cuenta
en el trabajo.
Finalizar la discusin. Si no hay resoluciones, puede alargarse el
tiempo o se concede la oportunidad de una nueva reunin.

DRAMATIZACIN

Es la interpretacin "teatral" de un problema o situacin en el campo


de las relaciones humanas.
De seguro en su trabajo hay una
serie de problemas. Escoja uno y
busque presentar una
dramatizacin sobre ese tema.
Luego organice una discusin
sobre lo actuado. Analice el tipo
de informacin obtenida, as
como los beneficios y
limitaciones de esta tcnica.

Esta tcnica crea iriformalidad, es flexible, permisiva y facilita la experimentacin al establecer una experiencia comn, que sirve de base para la discusin.
Alienta la participacin de los miembros del grupo, liberndolos de inhibiciones y ayudndolos a expresar y proyectar sus sentimientos, actitudes y creencias.
Puede servir para ensayar las sugerencias o soluciones a los problemas
que enfrenta el grupo. La atmsfera grupal se convierte en experimentacin y creacin potencial.

': 220

. INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Para realizarla se debe:


Seleccionar a las personas que deseen participar en la dramatizacin.
Actuar para el resto del grupo en alguna situacin previamente
electa.
Atender a la actuacin. Despus de la representacin se elaboran
crticas y conclusiones generales. Se intenta buscar una solucin
al problema que se analiza.

GRUPO

Es un grupo relativamente inestructurado en el cual los individuos participan para aprender. Este aprendizaje se dirige al mismo individuo,
a los otros participantes, a las relaciones interpersonales, a los procesos
de grupo y a los sistemas sociales mayores.
La seleccin del lugar de trabajo y el arreglo fsico del grupo son muy
importantes ya que debe favorecerse la comunicacin interpersonal. El
conductor no debe ocupar un lugar preponderante, sino como parte
igual del grupo.
El sitio escogido debe ser poco familiar al grupo para aislar a los participantes del contacto con sus experiencias cotidianas. Deben quedar
excluidos los papeles sociales, los ttulos o cualquier situacin que marque alguna diferencia entre los participantes.
Los grupos T tienen una duracin relativamente corta, en la medida en
que pueden ser dos semanas de reuniones de varias horas al da; tambin podra durar varios meses. Esto es parte de lo que acuerda el grupo segn sus necesidades e intereses.
Los participantes deben estar motivados para superar posibles trabas y
aprender de la experiencia y luego trasmitir sta a otros que forman
parte del contexto social.
Asmismo deben ser personas que no padezcan disturbios emocionales serios, capaces de enfrentar nuevas experiencias y poseer la capacidad para valorar y aplicar stas. Deben ser comprensivos con los
dems para ayudarse mutuamente y tener l deseo de conocer ms
ntimamente su propia persona y as buscar un significado ms profundo a la vida.

Tcnicas e instrumentos de investigacin

221

Analice en qu forma un grupo T


puede blindar informacin para
una investigacin cualitativa.
cules seran las ventajas y
limitaciones de esta tcnica?

Segn los expertos, hay tres grupos de personas que no deberan participar en este tipo de grupos.
la tensin de la crtica se toman ansiosos o agresivos.
Los que proyectan muy intensamente sus problemas y hacen sentir a los dems culpables.
Los que tienen la autoestima muy baja y su necesidad de reafirmacin es insaciable.

Si usted fuera el director de una


empresa, lqu tema escogera
para una jornada, cmo la
organizara y qu objetivos

perseguira con esa actividad?

)ORNADAS

Son una serie de reuniones concebidas para impartir instruccin e informacin sobre aspectos diversos, especialmente de trabajo. El objetivo puede ser identificar, analizar o resolver problemas, para inspirar a
las personas hacia la accin o crear conciencia grupal.
Se organizan de la siguiente manera:
El grupo elige los temas especficos, el lugar y el tiempo destinado a la jornada.
Los miembros seleccionados previamente, presentan la informacin elaborada ante el auditorio.
El auditorio puede comentar la informacin presentada, ampliarla y elaborar conclusiones.

Intente organizar un dilogo


simultneo, analice la cantidad de
informacin que puede obtener,
as como las limitaciones y
problemas que pueden
presentarse en esa tcnica
grupal.

DILOGOS SIMULTNEOS

Se divide en grupo grande o en subgrupos de dos personas para que


discutan. Es un procedimiento informal que permite la participacin
de todos. Se escoge esta tcnica cuando es necesario la participacin de
todos los miembros del grupo y es necesario considerar muchos aspectos separados de un problema.
La forma de realizar estos dilogos es:
Subdividir el grupo, formando grupos de dos personas.
El. tema de discusin, el establecimiento de normas y el tiempo,
sern acordados previamente por el grupo.
Cada pareja trabajar en forma aislada de manera que todos los
integrantes tengan la oportunidad plena de participar.
Cuando las parejas finalicen su trabajo, el grupo mayor vuelve a integrarse y se llega a una conclusin sobre los resultados obtenidos.
: 222

INVESTIGAaN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Ps1cocoMuN10Ao
;
Es una forma de investigar, influenciar y explorar una comunidad, esBusque en una comunidad
1
pecialmente si sta es marginal. El investigador es un instrumento momarginal un problema social que
:
... ~.)-~~----~--~--~-dificador~ES4ID-modelo.psicoanalticoJUUy-til.paraestudiaqr.modh.~... ~.-~a_afecte~aJic.e_cm.o_p.or.~~-~~--~
ficar comunidades.
medio de la tcnica denominada
'
Psicocomunidad logralia usted
Forma de realizacin:
buscar solucin al problema. No
olvide tener presente los pasos
Se selecciona una comunidad marginada.
que para su organizacin le
presentamos.
Se conjunta un grupo de investigadores que acuden a la comunidad a cumplir un propsito.
Se distribuye la comunidad por calles o manzanas y se asigna un

segmento a cada investigador. Este los visitar por varios das


para conocer, comprender y entender sus problemas.

Se rene el grupo de investigadores con un "tutor", quien resuelve los problemas tcnicos y prcticos presentados.
Se renen con uh "supervisor" previamente entrenado.quien trabaja los problemas emocionales que enfrentan los investigadores
como resultado de sus visitas a la comunidad.
Se renen el "tutor" y el "supervisor" para comentar acerca del
grupo de investigadores en un tiempo "fijado" por ellos.

SIMPOSIO

Es un grupo de charlas, discursos o exposiciones verbales, presentados


por varias personas sobre diversas facetas de un solo tema.
Es un mtodo formal y de fcil organizacin que permite la expresin
sistemtica y completa de ideas que buscan que problemas complejos
aparezcan divididos en partes lgicas.
Hay que lograr un acuerdo entre los participantes sobre sus presentaciones; as se logra un buen control sobre el tiempo, las repeticiones y
las presentaciones se vuelven precisas y lgicas.
Se utiliza esta tcnica para presentar informacin bsica, relativamente
compleja y sistemtica. Tambin puede ser til para unificar criterios

y puntos de vista sobre un problema o asunto.

Tcnicase instrumentos de investigacin

223

Analice cmo el simposio puede


ser una buena tcnica para
obtener informacin y auxiliar
una investigacin cualitativa.

El simposio se organiza de la siguiente manera:


-

Se seleccionan las personas idneas para la presentacin de los temas, as como los integrantes de la mesa directiva que se encar. ~ -~-~--~~~~~ ..... ~...--~~~-~~~~~gan~d~ ..estnrcturarta~expostlOriae~los temas~. --~~~-~--~--~~ ... -~------~~.,~-

Se presenta cada tema frente al grupo de una manera clara y comprensible para la audiencia.
Se llevan a cabo discusiones con la participacin del auditorio y
se llega a conclusiones.

Si tiene la oportunidad en su
lugar de trabajo, organice un
sociodrama. Luego, con los
participantes, analice la
informacin recolectada. Evale
las ventajas de esta tcnica en la
investigacin cualitativa, lo mismo
que sus limitaciones.

SOCIODRAMA

Es una representacin dramatizada de un problema concerniente a los


miembros de un grupo, con el fin de obtener una vivencia ms exacta
de la situacin y encontrar una solucin adecuada.
Se usa en situaciones problemticas, ideas contrapuestas, actuaciones
contradictorias, para luego suscitar la discusin y profundizacin del
tema. Puede servir para estimular el anlisis sobre un problema, por
eso se recomienda preparar el sociodrama con anticipacin y con la
ayuda de un grupo previamente seleccionado. Trate de representar
aquello que es crtico dentro del problema analizado.
No es una comedia para hacer rer, ni una obra teatral perfecta; en la actuacin se debe presentar o dar soluciones al problema. Las representaciones deben ser breves y evitar digresiones en dilogos que desven
la atencin del pblico.
Para organizar el sociodrama se debe:
Elegir el tema del sociodrama.
Seleccionar un grupo de personas encargadas de la dramatizacin.
Alentar al debate una vez finalizada la presentacin, con el objeto de encontrar resultados a los problemas presentados.

Como esta es una de las tcnicas


ms utilizadas en la investigacin
cualitativa, se sugiere organizar
un taller. Cuide de los detalles.
Al finalizar analice los logros y
limitaciones que se obtuvieron.
Evale cmo esta tcnica es til
en la investigacin cualitativa.

TALLERES

Es una tcnica que implica el desarrollo de ciertas caractersticas. Presenta la siguiente estructura:
Admiten grupos pequeos de 10 a 30 participantes lo que facilita
la interaccin en lapsos de corta duracin y de trabajo intenso.
Tienen propsitos y objetivos definidos que deben estar estrechamente relacionados con lo que los participantes realizan habitualmente.
224

. NVESTIGACIN: UN CAMINO

Al CONOCIMIENTO

.1

Propician el conocimiento por medio de la combinacin de tcnicas didcticas y de accin.


Promueven el desarrollo de las capacidades de los participantes
por medio de la asesora y la nformacn que 1os conductores

trasmiten, buscando un producto final que puede ser un instrumento o una estrategia. Este producto debe ser evaluable, tangible, til y aplicable.
Dan flexibilidad, ya que se ajusta a las necesidades de los participantes.

La organizacin de un taller tiene los siguientes pasos:


Se selecciona el tema de trabaoy al(o los) conductor(es) del grupo, quien(es) debe(n) ser experto(s) en dicho campo.
El local debe tener ciertas facilidades: mesas de trabajo para los
subgrupos, sillas, rotafolio, pizarrn, tiza y borrador.
Se subdivide el grupo en pequeos subgrupos que no excedan de 13.
Los conductores preparan el trabajo.
Seleccionan los subtemas.
Asignan el tiempo exacto para la exposicin y discusin de cada
tema.
Se dan indicaciones sobre descanso y tiempos de comida.
Se elabora la lista de documentos que los participantes deben leer
antes de iniciar el trabajo en los grupos.
Preparan el material que cada participante utilizar.
Explican al grupo la forma de trabajo y su papel. Cada mesa debe seleccionar un coordinador del trabajo, el cual puede variar en
cada actividad.
Para cada subtema, los conductores explican las tareas por realizar en cada mesa, y lo que se espera de ellos despus del tiempo
asignado.
Se sugiere no iniciar el siguiente subtema hasta no haber concluido el anterior.
Todas estas tcnicas por separado son productivas, pero la unin de
dos o ms de stas logran un producto final con informacin ms profunda y, a veces, hasta inesperada. Se recomienda el uso de estas
T9nicas.e ;nstromentos de investigacin

tcnicas grupales en el trabajo investigativo. Estas, junto a las tcnicas


ya comentadas (entrevistas, cuestionarios, hojas de vida, etc.), y otras
ms que pueden surgir de la creatividad del investigador, son los instI'lllll.~!lt9s par establecer esa relacin inseparable entre el. ol:)jeto y el .

sujeto de la investigacin.

Con estas tcnicas, expuestas para ambos enfoques, usted tendr a su


alcance el conocimiento de un grupo de instrumentos que puede usar
en la investigacin. Si desea utilizar alguna, probablemente deber
profundizar ms sobre el tema. Le recomendamos leer ms o consultar un especialista en este campo.
En el prximo captulo, se ha credo conveniente conversar sobre la forma en que se presenta el informe escrito de la investigacin. Esta parte de la investigacin es, a veces, de difcil consecucin. Queremos, estimado lectora), cerrar estas reflexiones, analizando aspectos del contenido y de la forma que deben tenerse en cuenta en este proceso.

226

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

CAPTULO VII

EL INFORME DE LA
1 NVESTIGACIN

SUMARIO
1.

Generalidades

2. El formato general
3. Algunos aspectos por considerar en el informe de
investigacin cuantitativa
4. Algunos aspectos por considerar en el informe de
investigacin cualitativa

OBJETIVOS ESPECFICOS

--~ .. ~--~

-~----~-----------~------.._

~------~------~~-----~---~---

. . . . ~----~--------~----~------e::---

Al finalizar el estudio del presente captulo, el estudiante


ser capaz de:
Analizar lo que se debe considerar en la
redaccin de un informe de investigacin, tanto
en el enfoque cuantitativo como en el cualitativo.
Identificar algunas sugerencias, desde el punto
de vista del contenido como de la forma que
deben tomarse en cuenta cuando se redacta el
informe de una investigacin.

22.8

INVESTIGACIN: UN cAMINO AL CONOCIMIENTO

1. GENERALIDADES
Qu es comunicacin?
La comunicacin y el lenguaje son dos de los aspectos ms importanQu es lenguaje~-,--~-~"
-- --~-~----Jes eara cubrir diversas necesidades de la socieda_Q~ ell!!~-~lioslQJ!!,,-~--~~--~-.~ .
pios de las ciencias. La difusin de los resultados de la investigacin
Qu diferencia hay entre
es una manera de someterlos al juicio de la crtica, motivar nuevos escomunicacin y lenguaje?
tudios y para que puedan aplicarse los descubrimientos, cuando stos
as lo ameriten.
lPor qu la comunicacin y el
Por esto, el investigador debe estar atento a dejar muy claro lo que hilenguaje son aliados de la
zo, cmo lo hizo, y con qu lo realiz, de manera que cualquier lector
ciencia?
pueda comprender: cul fue el problema tratado, la metodologa y tcnicas empleadas y los resultados obtenidos.
Muchas veces, por la intensidad de un trabajo, la familiaridad con el
problema y con el mismo proceso de investigacin, en el momento de
redactar el informe pueden dejarse implcitos muchos detalles, y esto
puede traer problemas de interpretacin y de juicios incorrectos. Por
lo tanto, el investigador debe dejar especificados muchos detalles del
trabajo, ser lo ms explcito posible y escribir de forma que cualquier
lector pueda comprender lo que se obtuvo y sus repercusiones en el conocimiento cientfico.
El informe escrito es una sistematizacin de las ideas del investigador,
pues al buscar una forma clara, sencilla y comprensible, de trasmitir
todo un proceso, implica un esfuerzo para lograr una adecuada forma
de presentar todos los elementos del estudio. La necesidad de expresarse en una forma impersonal, desapasionada y concreta, debe dejar
ver los resultados obtenidos, desde un punto de vista imparcial, utilizando solo aquellas facetas que son realmente importantes.
Ante estos argumentos, estimado amigo(a), no nos queda otro camino
que aceptar que la comunicacin constituye una fase ms de la investigacin, y que, por lo tanto, al igual que todo el proceso ya estudiado,
requiere de ciertos elementos que deben considerarse como indispensables y necesarios cuando se redacte su informe.
En este ltimo captulo, hablaremos - IIlprimer lugar- del informe de
investigacin, en trminos generales, indistintamente del enfoque de la
investigacin y despus nos referiremos a algunos aspectos relevantes
que requiere el informe en el enfoque cualitativo.

El informe de la investigacin

229

lQu diferencia existe entre


claridad y sencillez a la hora de
redactar?

por qu se afirma que la


comunicacin es una fase
especializada de la investigacin?

por qu se considera la
redaccin en un infonne de
investigacin como un arte?

Es un valioso instrumento de la ciencia y es corisiderado como un arte,


ya que hay que construirlo, y no solo redactarlo.
.
.

1
Es una va de comunicacin!_presen_!ado_~!l__l!!!.J~~g~_~j~ co.!!!_~~-911~--------~ ..--------~--J
._ - . ------------------~---------------aeoecomprend:erse sin un esfuerzo grande.

Por supuesto, para redactar eficazmente un informe no solo hay que


conocer bien del asunto, sino saber utilizar ese conocimiento.
Existen, segn Bavaresco, tres pasos fundamentales en la elaboracin
de informes de investigacin:

Qu es perspicacia?
Qu es un boceto?
Qu es un artculo cientfico?
Qu es un trabajo final de
graduacin?Revise en captulos anteriores las
partes que componen cada
capitulo de una investigacin.

Puede decirse que la redaccin de una investigacin constituye un paso decisivo y emocionante, ya que por medio de su resultado final se
cristaliza y adquiere forma todo un proceso que ha costado esfuerzo,
tiempo y recursos muy valiosos y, sobre todo, demuestra la capacidad
de uno o un grupo de profesionales que han hecho todo lo posible por
aportar al conocimiento cientfico. La inspiracin y perspicacia del investigador deben traducirse en un documento que exponga todo un
proceso. Este documento puede tener diferentes formatos: los bocetos
sencillos que utilizan los estudiantes para satisfacer los requisitos de un
curso, los informes formales de los trabajos finales de graduacin (tesis, proyectos, prcticas, seminarios), los artculos cientficos publicados en prestigiosas revistas, etc. Todos tienen un formato que respetar
. y seguir.
Aqu nos referiremos a los informes de un trabajo final de graduacin
que, como se dijo en anteriores captulos, debe tener como mnimo los
siguientes captulos:
Introduccin (el problema y su importancia).
Marco terico.
Marco metodolgico,
Anlisis de los resultados,
Conclusiones y recomendaciones.
Propuesta (si es un proyecto);
230

INVESTIGAClN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

Cada uno de estos captulos tiene sus partes, segn el enfoque de investigacin que se est dando. Antes de referimos rpidamente a stos, se ha credo conveniente conversar con usted sobre aspectos generales de forma y contenido que deben considerarse en este proceso.

- --::--------------------------------~---...:..--

..!. ----~------~.._.-~-~---~--------~-----.:. .--._

~----~ ---~~--------- -----~ ~---------- - -----------"'---- ----- -

Segn Hemndez, Femndez y Baptista, lo primero que hay que defi-

nir con claridad antes de escribir, es la caracterstica del usuario o re-

ceptor. Para llo, se debe contestar las siguientes preguntas: Cul es


el contexto en que habrn de presentarse los resultadostQunes son
los usuarios de los resultados? Cules son las caractersticas de esos
usuarios? La manera de presentar los resultados depende de la respuesta a esas preguntas.

lCul sera el usuario de una


investigacin que se realice para
graduarse a nivel de grado en la
universidad?

Hay bsicamente dos contextos: el acadmico y el no acadmico. El


primero est constituido por un grupo de profesores, investigadores y
alumnos de una institucin de educacin superior. Son lectores con niveles educativos elevados.

lCree usted que un trabajo final


de graduacin de una universidad,
est destinado nicamente a un
pblico acadmico?

Los contextos no acadmicos son aquellos documentos presentados con


fines comerciales o al pblico en general (lectores de revistas o peridicos) o grupos de ejecutivos que, por lo general, no disponen de mucho
tiempo. Son personas con menores conocimientos en investigacin.

lCmo este tipo de trabajos


puede ser til al gran pblico en
un contexto no acadmico?

En ambos casos, se presentan informes de investigacin, pero su formato, naturaleza y extensin es diferente.
Para Umberto Eco, cuando el pblico es acadmico, el redactor del informe de un trabajo final de graduacin, debe tener presente lo siguiente: A quin sehabla cuando se escribe una "tesis"? Al ponente? A todos los estudiantes o estudiosos que luego pueden consultarla? Al vasto pblico de los no especialistas?
Si leis a los grandes cientficos o a los grandes crticos veris que, salvo
pocas excepciones, son siempre clarsimos y no se avergenmn de explicar bien las cosas (Eco, 1993, p. 178).
La anterior cita, de un escritor tan renombrado como Eco, nos dice que
se debe ser claro y explcito al escribir. l afirma que un trabajo de tesis (o similar) es un trabajo que, por motivos ocasionales, se dirige al
ponente y a miembros de un tribunal examinador, pero que, en realidad, se supone que es ledo y consultado por muchos otros, incluso por
estudiosos no versados en aquella disciplina. Por este motivo, deben
explicarse detalladamente no slo aspectos metodolgicos, sino trminos que de no ser aprobados e indiscutibles en una disciplina, pueden
prestarse a mltiples interpretaciones. 5egn Eco, hay que " ... definir
todos los trminos tcnicos usados como categoras claves de nuestro
to " (Eco, 1993, p. 178) .
razonanuen

. El informe de la investigacin

.....

231

Haga una pausa y analice la cita


de Umberto Eco. Reflexione sobre
lo que un excelente escritor dice
de cmo debe ser un informe de
investigacin.

,.

Escoja un libro e inicie su lectura,


Este autor dice que una vez que se decide. a quin se escribe (a la huaoalice la forma en que el autor
manidad, no al director del trabajo) es preciso decidir cmo se escribe.
inicia su escrito.
Este es un-problema difcil, porque no hay reglas exhaustivas al respeclQu diferencias y semejanzas
to; si existiera esa reglamentacin, todos seramo~_g!'.~Q~~~-~~gtQre.~-- --------~----------encueotra-entrevarios-autores?---------Esrcresun arte-qe-se-perfecCionaoon-eP'entrenamiento'',entonces lo
mejor que hay que hacer es ponerse a escribir e ir perfeccionando. No
Trate de escribir un prrafo con
es recomendable hacer pausas largas, ni tener temor a hacerlo mal,
una idea central y varias
pues esto es como aprender a nadar: mientras no se meta uno al agua,
auxiliares. Intente que este
toda teora al respecto no tiene sentido.
prrafo tenga claridad, precisin
Irma Garca dice que la redaccin es, quizs, la fase ms exigente de toy unidad. Identifique la idea
do el proceso de investigacin, por ser el momento en que van a expocentral y las suplementarias.
nerse por escrito los logros del estudio, impartiendo a los datos un estiSomtalo a lectura de
lo particular. Por eso, el investigador debe proceder con fluidez, precicompaeros. Determine si la idea
sin, unidad y claridad en la expresin escrita. Para ella, la redaccin
central- de ellos coincide con la
comienza con la comprensin de un borrador donde se trace la obra. La
suya.
atencin de esta etapa debe girar, mayormente, en tomo al contenido y
Pregunte si el prrafo- es claro y
el caudal de datos, para luego tener presentes consideraciones de fortiene unidad.
ma y estilo. Esto no significa que el investigador comience redactando
. en forma descuidada; por el contrario, debe tratar de hacerlo de la mejor forma posible, siempre que esto no constituya una barrera que desve el proceso de discusin e interpretacin del material. Esto quiere
decir que cuando se redacte y no se encuentre los vocablos que definan
las ideas, o no se acierta a construir oraciones como se desea, no debe
preocuparse por dar un estilo final a la expresin, lo importante es con. tinuar con la redaccin y tratar de definir un primer borrador. En la etapa de revisin, se encontrar en mejores condiciones para seleccionar la
palabra, la frase, secuencia, etc., ms ajustada al marco de trabajo.
Esta etapa de redaccin debe estar, como toda la investigacin, limpia
de toda clase de apasionamientos y prejuicios.
Una vez concluido el borrador, se procede a perfeccionarlo. Para ello,
se debe hacer como mnimo dos revisiones: una dedicada al contenido
y otra al estilo.
En la primera se impone un anlisis metdico del borrador, evalando la informacin que se presenta. Se debe tener en cuenta de que el
objetivo principal de la exposicin es presentar lo ms concretamente
posible al lector los logros de la investigacin.
Es probable que en esta etapa se decida elirrnar, alterar o cambiar de
sitio prrafos o secciones. La aparente belleza de un prrafo u oracin
no debe detenemos si no responde a un objetivo vlido. Acortar o eliminar partes es algo comn en este proceso, lo mismo que enriquecer
el contenido del informe. Debe tenerse presente que hay que superar
cuantos obstculos interfieran con los principios de claridad, coherencia y precisin.
232

INVESTIGACIN:UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

';

"' _

La segunda revisin debe dedicarse exclusivamente a consideraciones


de estilo. Este debe reflejar naturalidad, evitando rimbombancias y el

artificio. Debe usarse un tono impersonal. Una buena redaccin, dice


Serrano, debe responder a una ordenacin en la presentacin del materalqe denote sobrdad por parle del investigador, pero que, a la vez,
no carezca de vigor y colorido.
Para ello, debe prestarse atencin al vocabulario: claro y exacto. Todos
los trminos tcnicos o peculiares deben definirse para evitar la ambigedad. No deben usarse palabras en otros idiomas a no ser que sea
indispensable. Tanto el vocabulario, como el estilo en general, deber
estar en consonancia con la capacidad intelectual de los lectores.
El trabajo debe presentarse purgado de errores gramaticales. Cada oracin debe expresar ideas completas y contener todos los elementos: sujeto, predicado, clusulas. y frases modificadoras, en el orden correspondiente. Los nombres, pronombres y artculos deben reflejar la persona y el gnero aludido. Los verbos deben conjugarse correctamente,
los adverbios y adjetivos deben colocarse cerca de las palabras que modifiquen. Las conjunciones y preposiciones deben revelar la relacin
exacta entre los distintos elementos de la oracin.

lQu significa utilizar un tono


impersonal?
Convierta estas frases en un tono
impersonal.
- Administramos un
cuestionario en el colegio.
- A nosotros los
costarricenses nos gusta
conversar de manera no
frontal.
- Nuestros agricultores estn
acostumbrados a sembrar las
hortalizas que consumimos
en parcelas pequeas y .
utilizan abonos no orgnicos.

Debe usarse el mismo tiempo, persona y voz gramatical en todo el


estudio. Se debe escribir en pasado para que el lector tenga la sensacin de leer algo que ya ha sido comprobado. Se usa la tercera persona que le da carcter de impersonal a la exposicin. No es recomendable un tono coloquial. Los pronombres "yo", "usted", y "m",
slo deben aparecer en citas textuales o directas, pero nunca refirindose al autor o al lector.

Redacte una oracin analice si


cumple lo que aqu se especifica.

Los prrafos deben ordenarse en-forma lgica, planteando una idea


principal y varias ideas subordinadas o suplementarias. La idea principal debe mencionarse, preferiblemente, en la oracin inicial y resumirse en la que cierra el prrafo.

lQu es un prrafo?
lCmo se identifica un prrafo?
lQu funcin cumple el prrafo
en un texto, adems de los
expuestos?

No se recomienda el uso de oraciones demasiado largas, porque pueden resultar confusas y tediosas, pero tampoco todas deben ser tan cortas, porque pueden revelar cierta pobreza de expresin. Hay que evitar
la monotona que causara usar solo frases largas o solo frases cortas.
Los prrafos no deben ser muy extensos. Una de sus funciones es aminorar el cansancio que puede producir una lectura continua, facilitando pausas oportunas. Si se hacen prrafos muy largos se anula esa funcin. Adems, la pausa que producen los intervalos entre prrafos da
tiempo para evaluar lo que se lee. Al finalizar la lectura de un prrafo,
debe tenerse_ la sensacin de haber captado una unidad de idea.

El informe de la investigacin .

. 233

En este proceso de revisin es necesario contar con diccionarios (de definiciones, de anglicismos, de sinnimos, etc.), con algn manual de redaccin gramatical, y con un manual de estilo. Tambin se recomienci~l (?f.i{!llt~Ql!Y reyi~itl fu\al c!e U1l f()lQgo'.

..

Aspectos de forma
El cientfico busca informar al pblico respecto de sus investigaciones,
no de convencerlos de sus descubrimientos; por eso debe describir
aquello que ocurri durante la investigacin en forma objetiva y escueta, cuidando de no involucrar opiniones personales.
Para facilitar la secuencia lgica de la comunicacin, el trabajo se divide en captulos y secciones, en cada una de las cuales se toca un tema
en especial.

2. EL FORMATO GENERAL
Hay un formato y especificaciones que deben tenerse en cuenta al presentar un informe de investigacin. Estos pueden variar de una institucin a otra, pero hay un comn denominador que, generalmente, es respetado.
El formato "mecnico" de un trabajo escrito consta usualmente de tres
partes:
:i

Analice el formato de vanos


trabajos finales de graduacin.
Analice los aciertos y errores
segn lo que expongamos en
adelante.

Las preliminares.
El texto.
El material de referencia.
El orden en que cada una de estas partes aparece, debe respetarse, aunque habr informes que pueden obviar alguna de stas segn los requisitos solicitados.
1.

PRELIMINARES

a) Portada. Contiene el nombre de la institucin patrocinadora, el


ttulo del trabajo, el nombre del autor y la fecha en que se present el trabajo.
b) Pginas de aprobacin. Incluye los reconocimientos (son optativas), el tribunal examinador y el comit asesor. Hay personas
que incluyen una dedicatoria (es optativa).
c) Tabla de contenido (no debe confundirse con ndice, el cual es
un documento que requiere un tratamiento especial y ms complejo de una lista de captulos).
234

INVESTIGACIN: UN cAMINO AL CONOCIMIENTO

d) Lista de cuadros y tablas.


e) Lista de figuras e ilustraciones.

Analice en los informes que usted


revis si contienen las tres partes
sealadas.
llos nombres que se indicaron
-e:~inCiCJenconlos que leofrecen?--~
cules son las diferencias y
coincidencias?

-c--~.,--~cc-.,~~--~~---~"~---..~-,~~-~---~~--"-r-~-~----~-"-~""-'~-''-~~-~""-''-"-~--~"-""'''~"~'''"'---~~-~""

2.

TEXTO

a) Introduccin (el problema y su importancia).


b) Marco. terico.
e) Marco metodolgico.
d) Anlisis de los resultados.
e) Conclusiones y recomendaciones.

D Propuestas (es optativa solo cuando se trata de un proyecto).


3.

MA TER/AL DE REFERENCIA

a) Referencias bibliogrficas (no confundir con bibliografa, la


cual es un texto mucho ms elaborado que una simple lista de
documentos).
b) Anexos (instrumentos de recoleccin de la informacin y material que pueda enriquecer el trabajo).
Qu les parece si tratamos alguno de estos aspectos, especialmente
aqullos a que no hemos hecho referencia en captulos anteriores? Pues
bien comenzaremos en esta tarea, recuerde que alguno de los aspectos
que trataremos varan de una institucin a otra, pero hay ciertas normas generales que son comunes a todas ellas.
2.1 PORTADA

En la mayor parte de las universidades o instituciones se tienen modelos de portada, pero no sera conveniente dejar por fuera algunos datos. Pueden variar lo relativo al orden, los espacios, pero debe contener como mnimo:
Nombre de la institucin.
Nombre de la facultad, escuela o departamento.
Ttulo del trabajo.
Nombre del autor.
Fecha en que se present el trabajo.

El informede la investigacin

." 235

Respecto al ttulo podemos decir:


Analice los ttulos de /os trabajos

ste debe dar una idea clara del co~tenido, sin tra.tar

?,e d~r ~plicacio-

finales de graduacin que usted


~es.fuera de su ~canee. Desde el ttulo, la comuruca.cion cientfica debe
----~est-revisando;tstos-s()n-claros-y-----limitaF-s~~eont~mdo-a-lo-que-realment~trata-el1rabaJO;-~o-e_s-recomer;~---------~------y~-1
dicen de lo que se trata el
dable utilizar ttulos que no se comprendan, o son una especie de meta
trabajo.
fora que debe "traducirse" para comprender su contenido. El ttulo del
trabajo puede ponerse hasta el final de ste y tiene ntima relacin con el
problema tratado, y con el objetivo general de la investigacin.
2.2 TABLA DE CONTENIDO
i

Se elabora una vez terminado el trabajo y aparecern en ella los ttulos

1'

1~

de las diversas partes de la obra, sus captulos y subdivisiones, mencionndose la pgina en la que comienzan a tratarse.

11

1:
1:
1:
I'.

El ttulo debe ir en maysculas y deben construirse dos columnas, en


una se nombran las partes del trabajo, con una numeracin sencilla, pero coherente y en la segunda se numera la pgina. Las pginas preliminares se numeran con nmeros romanos en minsculas y el texto con
nmeros arbigos.

!.i!

Ejemplo:

;..

'

:
,.

jo

Revise la tabla de contenidos de


los trabajos que usted analiza.
Consulte su ttulo, la estructura
de sta, su numeracin, etc.
Compare sta con las
indicaciones que aqu le
ofrecemos.

::i

;I(.'!

,,!

1:

.'

1.:

236

INVESTIGACIN: UNCAMINO AL CONOCIMIENTO

2.3 RESUMEN

Segn Arias Galicia, en la actualidad el nmero de comunicaciones


cientficas es tan elevado, que tanto las revistas especializadas como los
profesionales y cientficos, requieren de un resumen para darse una
idea del contenido de la comunicacin, sin necesidad de leerlo ntegramente. Un estudioso puede dar un vistazo a los resmenes de los artculos o informes de investigacin y analiza detenidamentelos que despierten su inters. El resumen debe ser breve, generalmente entre 75 y
145 palabras, pero sin dejar fuera los aspectos esenciales de la investigacin. Debe ser comprensible, sencillo, exacto e informativo.

Revise si en los trabajos que


usted analiz se elaboraron los
resmenes correspondientes. Lea
algunos y analice en pocas
palabras si el autor logra trasmitir
lo que trata la investigacin.

Esta seccin es optativa y depende de la institucin patrocinadora del


trabajo, si se debe o no presentar.

2.4 LISTA DE CUADROS Y DE FIGURAS

La lista de cuadros y tablas, y la de figuras e ilustraciones, se ubican


despus de la tabla de contenido, y eh ellas se enlistan los elementos
grficos que se han usado para ilustrar, resumir o probar diversos puntos de la investigacin. Se usan nmeros arbigos para identificarlos y
los ttulos se incluyen con letras minsculas, a excepcin de los nombres propios y la primera letra de la primera palabra.
Ejemplo:

2.5 TEXTO O CUERPO DEL INFORME

Despus de la seccin preliminar, se entra de lleno en el cuerpo de la


obra. Este debe aparecer dividido en captulos. Cada captulo tendr
su ttulo general, por ejemplo: MARCO TERICO y estar dividido en secciones particulares que deben enumerarse adecuadamente.
El informe de la investigacin

237.

Revise en los trabajos que est


analizando, si contienen lista de
tabla o ilustraciones. Compare su
estructura con la propuesta.
Qu conclusiones puede extraer
de este ejercicio?

Por ejemplo, los ttulos principales pueden enumerarse con arbigos 1,

2, 3, ... y los subttulos con la composicin 1.1, 1.2 ... 2.1, 2.2, 2. etctera.

Se recomienda no abusar de estas numeraciones, porque puede traer


-- -- --- - ...... confllsrnen-vezaeoraen~numeradones-omoT1-:{s~en-vez.
rar puede distraer la atencin y perder al lector.

ae-aaa:

Revise algunas citas textuales que


aparecen en los trabajos de
investigacin que analiza.
Compare la forma de
presentarlas con la propuesta.
Revise posibles errores y
aciertos.
.,

.,

il
'

l.~
t
1

.;
'''''

El texto del trabajo debe ir a doble espacio, aunque hay instituciones


que piden 'especo y medio, con la excepcin de las citas directas o textuales que ocupen ms de tres lneas, que van sangradas, de ambos
mrgenes, a espacio sencillo y sin comillas. Las citas de tres o menos
lneas, siguen la estructura del texto, encerrndose entre comillas. Al
final de cada cita textual se hace la referencia. Recuerde que la nota al
pie de pgina ya no se utiliza. Actualmente, al final de la cita se abre
parntesis, se escribe el apellido del autor, el ao de edicin de la obra
y el nmero de pgina en que se localiza la cita. Por ejemplo, (Mercado,
1990, p. 59) .

Hay otro tipo de cita en que slo se coloca dentro del parntesis el nmero que corresponde a la obra, segn numeracin de las referencias
bibliogrficas y el nmero de pgina. As, por ejemplo, si el libro de Irrna Garca, tiene el nmero 14 y se cita una expresin que se localiza en
la pgina 56 se indicara (14,56). Usted puede utilizar el que crea ms
conveniente, o el que exija la institucin, pero debe ser uniforme en todo el trabajo.
Respecto a las citas textuales, se le indicarn dos ejemplos para que tenga claro la forma de anotarlas en su trabajo.
Cita de tres o menos lneas:

:J

ll

nH
i'l1, ~

u:1

.
r.i

11

.,

11

" (Ugalde, 1986, p. 35)

238

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Citas de ms de tres lneas:

(Bolaos, 1996, p. 35)

Tambin puede utilizarse como modelo el hecho de citar al autor dentro del texto, seguido de un parntesis que contenga el ao y el nmero de pgina. Entonces, la referencia al final de la cita se elimina.
Cada captulo debe empezarse en una nueva pgina. Puede utilizarse
una pgina para indicar nicamente el ttulo y nmero de captulo. Estos aparecern centrados y escritos en maysculas, o pueden dejar espacio y medio entre el nmero del captulo y su ttulo y tres espacios
entre stos y la primera lnea del cuerpo.
Sea uniforme en la forma en que inicia cada captulo.
Debe dejarse el equivalente a tres espacios entre el ttulo de los subtemas y sus respectivos cuerpos.
Cada prrafo empieza sangrado a cinco espacios del margen izquierdo
de la pgina.
Respecto a los apartados del trabajo, como ya hemos insistido en su
contenido, nos referiremos brevemente a stos,

El informede la investigaci.n

239

En los trabajos que usted est


consultando, analice los aspectos
de forma que aqu le sugerimos.

3. ALGUNOS ASPECTOS POR CONSIDERAR EN EL


INFORME DE INVESTIGACIN CUANTITATIVA
Seleccione un informe de
investlgadoll calliliativo~ lnalice
su contenido y encuentre puntos
en comn y discordantes con lo
que aqu le mencionamos. Si hay
diferenciast la qu cree usted
que se deban stas? Benefician
o no estas diferencias al informe
de investigacin?

)11Jrg~cin.Jncluye el planteamiento del problema, los


antecedentes de ste y la justificacin del porqu se realiz la
investigacin.
Adems incluye los objetivos o hiptesis.
Marco Terico (Marco de referencia, revisin de la literatura,
marco terico-prctico). En l se desarrollan teoras que sustentan el trabajo, estudios anteriores sobre el tema y aspectos prcticos que dan origen al problema.
Marco metodolgico. Este describe cmo se elabor la investigacin. Contiene partes fundamentales como:
. -'. Tipo de investigacin.

l
1

-'. Sujetos y fuentes de informacin.

'

-'. Variables.

:1

-'. Anlisis de la informacin.


-'. Descripcin de los instrumentos.
.

Es importante recalcar que si el trabajo de investigacin es un proyecto, o sea, propone la solucin a un problema, el marco metodolgico se
divide en dos partes: Metodologa para alcanzar el objetivo general 1
(estado de la situacin) y que contiene los puntos indicados anteriormente y metodologa para alcanzar el objetivo general 11 (propuesta),
que se divide en dos partes:

i :~

;~

:
; 1

'1

1)

Pasos anteriores a la redaccin de la propuesta.

2)

Estructura tentativa de la propuesta.

.''..

Analice la forma en que se


presentan los resultados en el
trabajo cuantitativo que usted
seleccion. Anote la forma de
presentar la informacin y su
anlisis. Detennine la claridad y
coherencia de esta informacin.

RESULTADOS

Este captulo es el resultado del anlisis de los datos. En el enfoque


cuantitativo se resumen los datos recolectados y su tratamiento y anlisis estadstico. Los resultados, dice Hemndez, Femndez y Baptista,
pueden ser frases o afirmaciones que resuman la informacin. Se recomienda que primero se describa brevemente la idea principal que resume los resultados o descubrimientos y, luego, se informen detalladamente los resultados.
En este apartado no deben incluirse conclusiones, ni recomendaciones
o sugerencias.
240

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

Una manera sencilla de presentar los resultados es mediante tablas,


grficos o ilustraciones. Cada uno de estos elementos debe numerarse
y con un ttulo que lo identifica. Generalmente, stos resultados siguen
el orden en que se presentan los objetivos o las hiptesis 1s~resenta

primero la estadstica y luego el anlisis.

-~~ --

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

En este captulo deben exponerse las conclusiones que se extrajeron de


los datos y las recomendaciones que se considere pertinentes. Deben
darse las respuestas a las preguntas que originaron la investigacin, los
resultados de los objetivos propuestos o de la(s) hiptesis planteadas.
Debe redactarse de tal forma que facilite la toma de decisiones respecto del problema planteado.

~~-~~~~~--~~~~~~~~~~~~~~~~~,

Ahora, revise las conclusiones y


recomendaciones. Analice qu
tipo de conclusiones se ofrecen,
si son coherentes con los
objetivos o hiptesis propuestas.
lo mismo haga con las
recomendaciones.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Es la lista de los diferentes documentos que se utilizaron como referencia o consulta en la investigacin, ya sea para construir el marco terico o para cualquier otro de los captulos.
Pueden ser libros, artculos de revistas o peridicos, pelculas, vdeos,
mapas, informes, u otros.
Deben presentarse en estricto orden alfabtico, segn el apellido del
autor o institucin que lo publica.

Revise las referencias


bibliogrficas, desde su ttulo,
hasta la forma de presentar cada
documento.
Revise en el anexo de esta unidad
didctica, la forma de escribir
estas referencias y seale
aciertos y desaciertos en lo que
usted est revisando.

Hay diferentes formas de presentar esta referencia, pero debe usarse


una que sea uniforme para toda la lista.
En el Anexo 1 de esta unidad didctica encontrar la forma de presentar estas referencias con los respectivos ejemplos: libro con un autor,
con dos o ms autores, con autor corporativo, compilado, traducido, tesis, documentos inditos, publicaciones peridicas, anuarios, enciclopedias, reuniones, conferencias, mesas redondas, entrevistas, cartas;
mapas, pelculas, correo electrnico, etctera.

ANEXOS

Son documentostiles para describir con mayor profundidad ciertos


aspectos de la investigacin, sin distraer la lectura del informe escrito
o evitar que rompan con el formato de ste. Es obligado presentar los
instrumentos usados para recolectar la infonnacin; pueden incluirse
el desarrollo de alguna frmula complicada, algn anlisis estadstico
adicional, informes de sesiones de grupos, fotografas, etc, que ilustren
o amplen la informacin o texto del informe escrito. No abuse de estos anexos, que, a veces, lo nico que hacen es agregar hojas al informe,
E/informede la investigacin

241

Revise los anexos del trabajo.


Analice si enriquecen la
investigacin o son documentos
de poco valor para comprenderla.

Si desea elaborar un artculo para publicar los resultados de la investigacin en una revista cientfica, debe ser muy conciso y claro con el tratamiento de ste.

El tamao del artculo depende de las especificaciones del consejo editor de la revista, pero, ante todo, debe buscarse claridad, precisin y
discusiones directas, Deben eliminarse repeticiones, argumentos innecesarios y redundancias no justificadas. No se presentan anexos.
Se presenta a contnucin, un resumen de lo expuesto.

242

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

--~--~'~'~~-v-r---

Hay algunos consejos que pueden ofrecerse en relacin con el tiraje final del documento:
.,,!.. ;:.._ '.', :'.<;-~,;"':_:; . ~~z~~f'~~o:.~~"3~~::~~)1~~'"~

... ' -~ .-. Siel tra~ajos~ Mee en 1Jf1 progesadqrde textOSj.00


.
. oM4~Jen~r.vaiiQs.r~spal~o.s.Y. glllrdar los
,. : ~ ~.bc;r_ra~~res hast~ :q~e..el ~~~~~~ritp~t.impreso.

:. ~: . . '.-~~ .:uo.cumen
~~~.~~e ~:n o..:tiP;~~.n~J~r-me;:~~
1e~ra.en. t~~- et: .
..
. . ' . ' . .. ' .
1

.. .

'~
~

1\:~,:'.~):~:;~a~6~,:i~~~~:~~id;<ld~J~ . s~:r~;p;\.o~~~IT1e~e ,:is > ,


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'

<.,

'

"

f't .'r' ,J '

'

'

'

'

'

1
1

En el trabajo que usted est


analizando, compare los consejos
que le ofrecemos con lo actuado
en el documento. lCree usted
que estos consejos son vlidos?
lPor qu?

4. ALGUNOS ASPECTOS POR CONSIDERAR


EN EL INFORME DE INVESTIGACIN CUALITATIVA
Todo lo dicho en este captulo hay que tenerlo en cuenta cuando se redacte un informe de investigacin en el enfoque cualitativo, pero debido a la forma en que se analizan los resultados, hay algunos aspectos
que deben ser tomados en cuenta. Algunas orientaciones para la presentacin escrita de los estudios cualitativos son necesarias para tener
mayor comprensin sobre este enfoque de investigacin.

Identifique un informe de
investigacin elaborado en el
enfoque cualitativo. Analice lo
que aqu sugerimos y compare
con lo que contiene dicho
informe.

Lo primordial es explicarle a los lectores el modo en que se recogieron


e interpretaron los datos. Hay que ofrecer infonnacin suficiente sobre
la manera en que fue realizada la investigacin, as el lector relativiza
los hallazgos, y comprende el contexto. Si esto no se hace en forma amplia y detallada, es difcil saber si los hallazgos provienen de la experiencia personal directa del investigador, del trabajo de campo, delconodmento cultural del marco terico o de las entrevistas, etc. En consecuencia, no podra juzgarse la credibilidad y validez de lo expuesto.

En el informe que revisa,


identifique los aspectos del
contexto, los informantes, la
forma en que se lleg a ellos y
todos los dems aspectos
mencionados. Determine si hay
suficiente claridad y coherencia
en este sentido.

El informe de la investigacin

. 243 '
--

,...)

Al omitir ciertas partes importantes del contexto, ciertos detalles de lo


que sucedi, el modo en que se obtuvieron los datos, se dice que el autor "lav" la informacin. Segn Taylor y Bogdan, (1990, p. 182) algunos
puntos bsicos por tomar en cuenta y_gue nos aY-!Jdarn- c~noc;_e_r_q_u
----eslo que el lector debe leer son:

___

Metodologa. Debe informarse sobre la metodologa general:


observacin participante, entrevistas en profundidad, documentos, etc.; sobre los procedimientos de investigacin especficos: investigacin abierta o encubierta, dispositivos para el
registro de datos, etc. Debe aclararse el enfoque y tipo de investigacin realizado.
Tiempo y extensin del estudio. Debe saberse cunto tiempo se
estuvo con los informantes y de qu modo se distribuy ese
tiempo.
Naturaleza y nmero de los escenarios e informantes. Qu tipo de escenarios se estudiaron? Cuntos fueron? Quines eran
los informantes? A cuntos se entrevist?
Diseo de la investigacin. Cmo se identificaron y eligieron
los escenarios, los informantes y los documentos? La eleccin
fue guiada por un muestreo terico o por la induccin analtica?
El investigador conoca de antemano a los informantes o los escenarios?
i

El encuadre mental del investigador. Cul fue su propsito original? Cmo se modific con el transcurrir del tiempo? Cmo
lleg a comprender a los informantes y los escenarios?

:i

:
.!,

Las relaciones con los informantes. Cundo y en qu medida


se estableci el rapport con las personas? Cmo vean los informantes al investigador? Cmo se modific la relacin entre ellos
a lo largo del tiempo?

El CONTROL DE LOS DA TOS


Cmo se analizaron los datos? Cmo se controlaron las afirmaciones
de los informantes? Revisaron los informantes los hallazgos del investigador? Qu dijeron?
1

11

'i

!'

I'~
1\

Como puede observarse, los puntos por incluir en el informe se refieren, como en el enfoque cuantitativo, al planteamiento del problema, a
la metodologa y a los resultados alcanzados, aunque stos no sigue un
orden o un formato de presentacin convencional. La construccin
de un informe cualitativo no tiene tandaramente establecidos los puntos por abordar o el estilo en que debe emplearse, sobre todo en la presentacin de los resultados, que suelen constituir la parte ms extensa
244

INVESTIGACIN: UN CAMINO Al CONOCIMIENTO

y relevante del informe. La diversidad de formas de abordar la investigacin cualitativa genera una variedad de estilos de redactar los informes. La propia concepcin de esta investigacin: abierta y flexible,
er.opici~ ~~ta gt'~llg~I!l de formas de resolverla y presentarla.
Otro elemento que singulariza a la redaccin de los informes cualitativos es la conexin de. stos con la fase de anlisis. Al organizar las
ideas, interpretaciones y conclusiones tentativas que han ido surgiendo a lo largo del trabajo y tratar de redactar el informe, pueden descartarse algunos aspectos que resulten irrelevantes, o cuando otras parecen encajar en el documento que se va construyendo, se promueve la
relectura de los datos, la recoleccin de algunos nuevos, la revisin de
las categoras empleadas, revisin de docwnentos, lo cual nos permite
que el informe sea coherente y tenga un sentido literario correcto. Por
eso, se recomienda empezar a redactar lo ms pronto posible. Se ha llegado a afirmar que la redaccin del informe es un medio de indagacin, una va para descubrir y analizar.
_Al elaborar un informe de investigacin, suponiendo que no existen limitaciones de espacio, podra tocarse alguno de los aspectos que despus enumeraremos. Recuerde que esta es una tarea creativa, y no
siempre se incluyen todos los elementos, pero algunos de stos no deben obviarse, aunque no debe considerarse un guin exhaustivo.
Los puntos modulares por incluir son:
Revisin de la literatura y planteamiento del problema.
Metodologa.
Resultados.
Conclusiones y recomendaciones.
Referencias bibliogrficas.
Datos originales.
(De estos aspectos se convers en anteriores captulos.)
Es importante recordar que debe redactarse en forma clara, y aunque
no hay modo fcil y rpido de convertirse en un buen escritor, le podemos dar las siguientes sugerencias.

El informe de la investigacin

245

LPor qu se afirma que la


redaccin del informe de
investigacin cualitativa es un
medio adicional de indagacin y
descubrimiento?

> . '.

;/P:~~#;a_'q~~.~:~6,/;~9qJ~;~l1i~~:~]

i./': . ,- -~dapte_cte5tf!9.f;'a,lcontcnido oe_sa deci~in, : -:.,:>_ .- ; . ,:~

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- ~gra.~~r-~_lps.J~-9!9r~~" f<>,Qgase en~ll4ga,r;,~~L;-/,,_, ,,.\ ,>t~

fc,'ux~!-llll~l~~~~~~~l~~,y.,fii\~i']j

Analice estos consejos, cree


usted que pueden ayudarle a
escribir? Qu otros aspectos
agregara usted a esta lista?

''''->/

.,_<<-;

-;~q~~:~5:!~f~:(_

..

. ..

rHt~~'conceo
-jb~~a~r
r .

lQu es circunloquio?
lQu es una perfrasis?

Cuando el informe va dirigido al gran pblico, es preciso evitar el empleo de un lenguaje elevado, con profusin de trminos tcnicos o desconocidos para la mayora de las personas. Aunque el informe sea para una audiencia especializada, es poco recomendable el uso de un vocabulario complicado si hay sinnimos ms accesibles y directos. A veces, dice Rodrguez, Gil y Garca, tras el recurso de un lenguaje tcnico
y complicado se esconde la intencin secundaria de rodear el trabajo de
un halo de profundidad, cientificidad y rigor, cualidad que deben conseguirse de otra forma. Deben usarse oraciones simples, no emplear la
voz pasiva, evitar circunloquios y perfrasis, lo que facilita la lectura
del trabajo, aunque se reduzca el valor literario de la obra. Debe eludirse-,el uso de la primera persona en las formas verbales, aunque algunos autores creen que en la investigacin cualitativa esa es una forma
de subrayar la presencia del investigador en los contextos estudiados.
246

INVESTIGACIN:

UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

--~------~~-

Cuando escriba los 'borradores, no se detenga excesivamente en cuestiones de forma, as podr vencer posibles bloqueos y conseguir cierta
fluidez; en posteriores revisiones pueden corregirse estilo, vocabulario

Y.:'l~~c~~-~~~~: . .
El uso de las palabras debe ser lo ms preciso posible. Hay palabras
que pueden emplearse con un sentido distinto al que posee la mayora
de los lectores, otras pueden ser reemplazadas por trminos que recogen con ms exactitud la idea que el investigadordesea expresar;algunos vocablos pueden ser utilizados reiteradamente,por eso debe usarse con habilidad los sinnimos. La consulta a diferentes tipos de diccionarios es necesaria y prudente.
Los informes de investigacin saelen incluir cuadros, esquemas, figuras que faciliten la comprensin y el seguimiento de un contenido. Estas figuras pueden ser elaboradas para esquematizar conceptos, describir espacios o pueden derivarse del anlisis de los datos. Estas deben
ser numeradas y deben aludirse directamente en el texto. Nunca se
presenta una figura antes de que en el texto se haya insertado la alusin o los comentarios a la misma.
Hay errores que se cometen cuando se redacta un informe, por eso
qu le parece si citamos alguno de stos?
El principal error es incluir en un informe de investigacin nicamente los resultados, sin describir el punto de partida y el proceso seguido
para llegar a stos. Esto es grave, no debe cometerse nunca.

Analice los errores que le


mencionamos. cree usted que
algunos de estos estn presentes
en el informe que est
analizando?

Uno de los errores que afecta la estructura del contenido es construir


prrafos elocuentes y atractivos que, sin embargo, tras sucesivas revisiones o reestructuraciones del contenido puede quedar fuera del contexto. Al examinar el borrador de un informe, hay que cuestionar si cada prrafo o apartado tiene relacin con el que se presenta antes y despus de ste, y si es pertinente mantenerlo. Esta es la nica forma de
lograr informes claros y coherentes. Tambin, las citas textuales deben
revisarse. Algunas, por ms llamativas que sean, no tienen relacin
con el discurso narrativo y podran ser "suprimidas",
Un buen informe de investigacin debe recoger: descripciones de los
contextos estudiados, interpretaciones de los procesos que ocurren
en ellos y teorizaciones acerca de stos. No sera un buen informe
aqul en que los resultados se presentan como ejempfos de conceptos y teoras elaboradas por otros investigadores, sin avanzar en la
propuesta de las propias teorizaciones sobre la realidad. (Rodrguez,
Gil y Garca, 1996, p. 272).

En cuanto al estilo de redaccin, los errores posibles son los comunes Analice si algunos de estos errores
en cualquier tipo de composicinescrita: el uso de muletillas, el empleo de redaccin estn presentes en el
informe que usted realiz.
de trminos o construccionesextraas a la propia lengua, el mal uso de
El informe de la investigacin

247

la sintaxis, la ambigedad en la expresin, el uso de palabras disonantes, la repeticin de palabras o la proximidad entre vocablos con sonidos similares (cacofona). Estos crean efectos negativos en la lectura.
- --~ ---~ ~ -- . ~~

-~Por

eso,erinfrme-aeoe-SmefrseavariasreviSiOnes, yevoluCiona~

por medio de sucesivos borradores en lbs que se aaden, suprimen o


subdividen apartados, y as como se complementan aspectos que no
han sido suficientemente tratados o que podran ser mal interpretados
por los lectores.
En estas revisiones se eliminan ambigedades o incluso se corrigen
errores de expresin u ortografa. El uso de los procesadores de texto
facilita enormemente la tarea de modificar y reeditar nuevas versiones
de un informe: Al almacenar textos, sustituir fragmentos, cambiarlos
de ubicacin, la impresin total o parcial del documento, hace que la tarea requiera un esfuerzo menor.
Recuerde que la revisin del contenido, por parte de los participantes
en el proceso, constituye adems de una estrategia para la validacin
de los resultados, una buena forma de mejorarlo. Al recogerse la interpretacin acerca de las prcticas de los participantes, stos son quienes
mejor pueden opinar acerca de la adecuacin de tales interpretaciones.
El punto de vista de otros profesionales o investigadores, sobre aspectos de contenido y forma, son un verdadero acierto a la hora de presentar el informe final del estudio. Al elegir este tipo de revisiones, ser
necesario contar con personas de espritu crtico, que no se vean coartadas a la hora de expresar abiertamente su opinin.
Estas sugerencias pueden ayudarle a mejorar su informe escrito, pero
no olvide que su inspiracin, su creatividad, su espritu crtico, son el
ingrediente necesario para que este tipo de escritos sean adecuados a la
audiencia a la que va dirigida y a un potencial pblico lector, que no
necesariamente es especialista en el tema que usted aborda en la investigacin.

CONCLUYENDO

Qu es investigacin? Para qu investigamos? Quines investigan?


Qu es necesario,Para investigar? Se estar utilizando correctamente
este concepto? Sqn algunas de las interrogantes que plante al inicio de
este documento, Despus de la conversacin que hemos sostenido por
medio de estas pginas, creo conveniente sugerir, una vez ms, una
pregunta al respecto: cree que el concepto de investigacin que tena
antes de iniciar la lectura de esta unidad didctica, ha cambiado?
Como bien sabe, tanto los medios de comunicacin masivos, como en
las conversaciones que sostenemos con cualquier persona, con los compaeros de trabajo o de estudio, en los artculos cientficos y en los li248

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

bros de grandes escritores, se utiliza a menudo el trmino investigacin. Las frases que presentamos en la introduccin, extradas de peridicos, noticiarios, informes, revistas, son un ejemplo de este fenmeno. Si las releyera, cree que este concepto estuvo bien utilizado?, si
tuviera que emplear'este trmino ms adelante, 10' hara cmo lo hizo
Isabel Allende o cmo lo emple el Presidente Municipal? Sera capaz
de meditar ms acerca de ese concepto antes de. utilizarlo de nuevo?
Los esnobismos y las formas disimuladas de no aceptar una realidad,
no son excusa para utilizar este trmino indiscriminadamente Qu dice acerca de esta afirmacin?
Si despus de la lectura y anlisis de esta unidad didctica, ha reafirmado o evolucionado en el concepto de conocimiento, de mtodo cientfico, de paradigma, de enfoque, de tcnica; si es capaz de identificar y
distinguir una investigacin elaborada bajo el enfoque cualitativo de
otra elaborada bajo el cuantitativo, si puede diferenciar entre mtodo y
tcnica, entre paradigma y enfoque, entre una entrevista estructurada
. y una en profundidad; si cree que los consejos que le dimos sobre cmo redactar un informe pueden ayudarle en el futuro, entonces ... me
sentir satisfecho y plenamente feliz.
Escribir, como lo dijimos en el captulo VII, es un arte y es un proceso
difcil. Esto se aplica tambin a quienes nos atrevemos a hacerlo a este
nivel. El reto de aceptar el proceso de producir un libro es temerario, ...
exponerse a la crtica es un asunto que causa miedo, pero, creo, es un
acto de humildad: entregar a un pblico exigente, el esfuerzo y la experiencia que se acumula en muchos aos dedicados a la educacin.
Uno espera hacerlo bien, si no es as, lo nico que puede hacerse es
ofrecer disculpas por atrevido.
Les dejo este producto ... , espero no defraudar su inters por el tema.
Si ha avanzado en su conocimiento sobre la temtica, si ha crecido y si
algn da se decide a investigar, estar muy complacido. Tenga presente qu,e esto es apenas un inicio; ojal se motive a seguir profundizando
enel tema.

El informe de la investigacin

249.

EPLOGO
-- .. ---.. ,. . .~----------.;,~---------~-----~------

--------~----~--~---------~------- . .~------------~---->------~

A manera de cierre, deseo compartir con ustedes una serie de frases


que extraje de obras de grandes autores, algunos clsicos en el tema de
la investigacin. El objetivo de este ejercicio es invitarlos a reflexionar,
una vez ms, ahora que termin el anlisis de los temas desarrollados
en la unidad didctica, sobre el pensamiento de personas que como usted, tienen inters en la investigacin.
La concordancia o diferencia de pensamiento que pueden encontrar en
estas proposiciones, no deben asustarles o desanimarlos, es ms, esto
sera fruto de un pensamiento crtico y de un conocimiento cada vez
ms amplio del tema.
El orden en que se ubican las frases, no tienen ningn sentido, fsino que
ue azaroso. As es que, adelante!, qu este ejercicio sea de su agrado.
.. . , la distincin entre fundamental y aplicado se corresponde con una
estrategia de investigacin: a veces hay que poner entre parntesis el
contexto que motiva detenninada investigacin para concentrarse en la
manera en que se puede clasificar el problema expuesto. Por eso, hay que
liberar la investigacin de los c.ondicionamientos que, en el contexto, seran relevantes... Desde este punto de vista, las ciencias "puras" o "undamentales" son las que estudian problemas definidos en el mismo paradigma de la disciplina... Por el contrario, cuando se trata de un
problema de ciencias "aplicadas", el grupo social que juzgar la "validez" de los resultados ser un grupo diferente al de los investigadores. (Fourez, 1994, p. 143)

. . . podramosdecir que una disciplina cientfica est menos determinada


por su objeto que por su objetivo. (Fourez, 1994, p. 79).
La realidad se encuentra en diversos planos o dimensiones, lo que exigir, en cada caso; una diversidad metodolgica. La unidad de la reali-

dad parece aconsejar la consideracin de que ninguna ciencia particular,


El informe de la investigacin

251

y su metodologa especfica, ha de agotar el ser sino aspectos o partes del

mismo. La interaccin disciplinaria y metodolgica se muestra, una vez


ms, como conveniente a la comunidad investigadora. (Lpez-Barajas,
1988,

17).

Al comienzo de esta poca los investigadores cualitativos disponen de todo un repertorio de paradigmas, mtodos y estrategias que emplean en
sus investigaciones... Las estrategias de investigacin iban desde la teora fundamentada hasta el estudio de casos, los mtodos histricos, biogrficos, la etnografa, la visualizacin, la experiencia personal y los mtodos documentales. Los ordenadores van entrando progresivamente.
(Rodrguez, Gil y Garca, 1996, p. 30) .

. . . hemos hablado de la humildad cientfica que conviene al mtodo de investigaciny lectura de los textos. Ahora hablaremos del orgullo cientfico, que concierne el esfuerzo de la redaccin final (Eco, 1993, p. 219).
Al terminar la definicin del problema, los objetivos vlidos de su investigacin se habrn fijado profundamente en su mente (Garca, p. 5).
La funcin ms importante de una teora es explicar: decirnos por qu,

cmo y cundo ocurre un fenmeno

(Hemndez, Fernndez y Baptista,

1991, p. 41).

Las buenas ideas intrigan, alientan y excitan al investigador de manera

personal (Hernndez, Fernndez y Baptista, 1991, p. 5).

El proceso de la especie humana se ha afincado, en-gran medida, en la necesidad de buscar respuestas a la aparicin y prevalencia defenmenos en
el mundo que le rodea, con elfin de lograr la explotacin racional del medio ambiente a travs de una organizacin social del trabajo (Rojas,
1979, p. 21) .

. . . el trmino variable puede definirse como una caracterstica, atributo,


propiedad o cualidad que: a. puede darse o estar ausente en los individuos, grupos o sociedades; b. puede presentarse en matices o modalidades diferentes o c. en grados, magnitudes o medidas distintas a lo largo
de un continuum. (Rojas, 1979, p. 'TT).
Tema: tpico que se investiga y que es el antecedente para plantear el
problema (Mercado, 1965, p. 35).
La farma de abordar la investigacin depende de las circunstancias y de
las personas. Lo importante es propiciar el planteamiento de preguntas
y problemas relevantes, lo cual no es algo que se da espontneamente, si-

no que requiere de pensamiento y criterio, que obviamente se van construyendo mediante el estudio y la experiencia (Dobles, Ziga y Garca,
1996, p. 17).

252

INVESTIGACIN: UN cAMINO AL CONOCIMIENTO

La capacidad para escribir de modo claro y conciso es algo vital. Lo mis-

mo que las muchas otras aptitudes consideradas en este libro, se adquieren mediante la prctica, la disciplina y el contacto con obras ejemplares.
No hay ning.~modofcil y rpido de convertirse en un buen escritor ...
(Taylor y Bogdan, 1990, p. 183) .

.. . el positivista busca las causas mediante mtodos tales como cuestiona-

rios, inventarios y estudios demogrficos, que producen datos susceptibles de anlisis estadsticos. El fenomenlogo busca comprensin por
medio de mtodos cualitativos tales como la observacin participante, la
entrevista en profundidad y otros, que generan datos descriptivos
(Taylor y Bogdan, 1990, p. 16).

Investigar es una actividad ms sistemtica dirigida hacia el descubrimiento del desarrollo de un. cuerpo de conocimientos organiz.ados
(Best, 1982, p. 51).

Conocimiento cientfico. Es uno de los modos posibles del conocimiento


humano. No es el nico capaz de ofrecer respuestas a nuestras interrogantes, sin embargo, es el ms til y desarrollado... (Amal y otro,
1994, p. 3).

Slo una pequea parte de los hechos son observables; a partir de estos
fenmenos el cientfico persigue la bsqueda de conocimientos, utilizndoles como evidencias que confinnan o sugieren la existencia de otros hechos cuyas manifestaciones hemos observado, o bien, de conexiones y correspondencia entre estos hechos (Amal y otro, 1994, p. 7).
La actividadde conocer es Un proceso intelectual por el cual se establece
una relacin entre quien conoce (actor) y el objeto conocido. Talactitud
permite la internalizacin del objeto de conocimiento por el actor, quien
adquiere certeza de la existencia del mismo (Mndez, 1995, p. l) .
. . . se ha concebido a la epistemologa algo as como la medicina preventiva de las enfermedades comunes que padece toda actividad cognoscitiva
(Ramrez, 1997, p. 7).

Las ciencias formales demuestran o prueban, las ciencias fcticas verifican (confirman o disconfirman) hiptesis que en su mayora son provisionales. La demostracin es completa y final; la verificacin es incompleta y por ello temporaria (Bunge, 1985, p. 14) .
.. . el sentido comn no puede ser juez autorizado de la ciencia, y el
intento de estimar las ideas y procedimientos cientficos a Ja luz del
conocimiento comn u ordinario exclusivamente es descabellado
(Bunge, 1985, p. 20).

Los cientficos son esencialmente incrdulos y adoptan una actitud sumamente escptica hacia los datos de la ciencia. Consideran provisionales los hallazgos y no los aceptan si no han sido verificados {Ary, Cheser y
Asghar, 1996, p. 13).
El informede la investigacin

253

.
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La investigacin cientfica parte de una pregunta o de un problema. Ese

punto de partida en sustenta de hecfws, que componen al problema, los


cuales son sometidos a observacin, experimentacin, pruebas, o son
..... ... . . - . . .. .. ~ . ~ ~ ~ ... . ..... -~ .~obse.rnados...poL111edio~de.la..deduccin, abslraccin, u.otr.os_mtodos _ .. ~ -~- -
(Zorrilla, 1989, p. 57).

La observacin puede ser estudiada desde el investigador que observa,


que mira detenidamente y desde lo observado, lo mirado detenidamen-

te ..., pero observacin significa tambin el conjunto de cosas observadas,


el conjunto de datos y el conjunto de fenmenos (Pardinas, 1976, p. 47).

Existen diversas formas para definir. Una regla consiste en proporcionar el gnero prximo y la diferencia especfica ... Otra forma de definicin es la operacional o gentica, en la cual se establecen las operaciones
que es necesario realizar para obtener el fenmeno en cuestin, dicho en
otras palabras, se indica la manera de generar el fenmeno (Arias,
1981, p. 57).

En la preparacin del trabajo nos encontramos que hay elementos que no


dependen del informante (los hechos) y otros que si dependen del informante (la reflexin) (Bavaresco, 1986, p. 181).
Formalmente, un problema es un enunciado o una frmula; desde un
punto de vista semntico, es una dificultad, todava sin solucin, que es
menester determinar con precisin para intentar luego su examen, valoracin crtica y solucin (Asti, 1973, p. 101).
Cree usted que algn cientfico mentira respecto a los datos encontrados? A no ser que asumamos que hay profesionales que hacen a las personas ms o menos honradas, tendremos que admitir que de la misma
forma que hay mecnicos que no ponen las piezas que cobran, periodistas que inventan, polticos corruptos, religiosos que predican una cosa y
practican otra o financieros que defraudan, tambin habr cientficos
tramposos. Resulta difcil determinar la cuanta de las posibles irregularidades. La mayora de los que se pueden hacer son pecados solitarios
de escasa trascendencia en la comunidad: simulacin de datos de un estudio que no se ha hecho (Len y Montero, 1993, p. 290)
. . .la investigacin nace de un sentimiento de insatisfaccin, que algunas
veces es primeramente vital y muchas otras de nivel intelectual. En
cualquier caso, compromete de tal modo a nuestra inteligencia que ella
exigir, despus de una observacin atenta, prolongada y realizada bajo
condiciones diversas, una explicacin de los hecfws que la sorprendan o
requerir una nueva, para sustituir a las explicaciones tradicionales que
resultan insuficientes o falsas (Zubizarreta, 1977, p. 75).
Podra entenderse como mtodo el procedimiento concreto, que se emplea, de acuerdo con el objeto y con los fines de la investigacin, para organizar los pasos de sta y propiciar resultados coherentes. Lo anterior,
adems, ayuda a establecer conclusiones objetivas y permite no solo al254

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

canzar adecuadamente el conocimiento de los hechos, sino tambin generdizar y resolver problemas semejantes en el futuro (Cazares y otros,
1990, p. 17).

--~,--~---~-------Es..ms-senci1hdefinir-1nvestg~1Ufue-deJinfr..ciencia.-Sin..embargo1----------------------~~-----------------,
no sera fcil lograr que los cientficos y los investigadores estuvieran
por completo de acuerdo con dicha definicin (Kerlinger, 19881 p. 11).
Un mundo le es dado al hombre, su gloria no es soportar o despreciar este mundo, sino enriquecerlO construyendo otros universos. Amasa y remolden la naturalez.a sometindola a sus propias necesidades: construye
la sociedad y es a la vez construido por ella; trata luego de remoldear este ambie~te artificial para adaptarlo a sus propias necesidades animales
y espirituales, as como a sus sueos: crea as el mundo de los artefactos
y el mundo de la cultura. LA ciencia como actividad -como investigacin- pertenece a la vida social ..., la ciencia se nos aparece como la ms
deslumbrante y asombrosa de las estrellas de la cultura cuando la consideramos como un bien por s mismo, esto es, como un sistema de ideas
establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico), y como una actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica) (Bunge, p. 9).

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1
1

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El informede /a}nvestigacn

255

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Mxico: Fondo de Cul-

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1986.
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1965.
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ZUBIZARRIITA, Armando,

ramericano, 1977.

260

La aventura del trabajo ntelettual. Bogot: Fondo Educativo Inte-

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

ANEXO
- - FORMA DE PRESENTAR LAS
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS*

LIBROS

~~

;'~'i.i~;&tlos~P~~Ws~Wn.

SanIos; EtmED, 1986.

I.i~k&t0N~AuroRF.S

b):

Petrii,S,Jall\esYLaPorte, Robert. Per: transfon1Ulcin revolucionaria o moderniza- -. . . . . . -- . ct'ii?-:~1lellos Aires: Amorrortu Editores, 1971.
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LIBRSC()NTRESAUJORES

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d)

1~;;::

ca> san Jos: EUNED, 1981.

Ws-p~k,:, .;;i,;Ucos dd desarrolWen CosWRi


--

e)

Liaids CON AUrOR DESCONOCIDO o ANNIMO

f)

LIBROS DE INSTITUCIONES GUBERNAMENTAJ,ES

- --

----- -- ,-padel'MfoCid; Barcelona: Sopena; 1978.

_J;~~~~UafiQU~O.

-;-;;"-==--_

Panam. Ministerio de Planificacin y Poltica Econmica. Proyecto Nacional de

g)

PM"1:lJepto. de Publica:

LIBROS CON AUTOR CORPORATIVO

. Organiza.cinPanaffiericna de la Salud. La salud del adolescente y el javen en las


- --- -- - ---- - -----'-"'"---Amfricas. W-asllingfon: oPS;wss:- - - -- - -

11) . . trnR.os oiiNSTritiaoN"FS m oFIOALES y AurNoM:As


. > . Uniyersid_d de Costa Rica. Informe del Rector. San Pedro de Montes de Oca: Dep~-"'-, .. ,,
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Costa Rica. Consajo Nacional de Producci!!._Q_ia_P!_!_fico de la Divisin Financiera.


SartJos;eR~Oepto:--dePlanificacirr,19%. - -

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. FUENTE:

. . . Anexos
. L.:~~:.: .':

EspiO()za, Darri.aris. Como hacer referrencias bibliogrficas y notas alpie dep~na.

- San Jos: !CAP, 1989 .

261

i}

LIBROS COMPILADOS

Douglas, Wtlliam A., comp. !A democracia en los pases en desarrollo. San Jos, C.R.:
Libro Libre, 1985.

j)

k}

LIBRO PERTENECIENTE AUNA SERIE

Lungo Ucls, Mario. El terremoto de octubre de 1986 en San Salvadory la situaci6n habitacionalde los sectores populares. Ciudad Universitaria "Rodrigo Fado": CSUCA, 1987. Cuadernos de Investigacin, N 5.
LIBRO TRADUOOO

Scott, William G. Organimcin: conceptos y anlisis, tr. por Fabin Martnez Villegas. Mxico, D.F.: Ediciones Contables y Administrativas, 1972.
l)

LIBRO DE DIFERENTF.S EDICIONE.5

Drucker, Peter F. lA Gerencia: tareas, responsabilidadesy prctic.as. 2 ed., Buenos Aires: El Ateneo, 1976
ll)

Tus!S

Fonseca Len, Maximino. lA creacin de tres nuevas instituciones de educ.aciri superior en Costa Rica en los aos setenta. Tesis de Maestra en administracin Pblica, Sistema de Estudios de Posgrado: Universidad de Costa Rica, 1983.
m)

DocuMENTOS INDITOS

RuizGranadino, Santiago. El sistema econmico en Centroamrica. San Jos, C.R.: El


Autor, 1986.
n)

ARTICULO DENTRO DE UNA COMPILACIN

Berger, Peter. 11Democracia para todos?". En: Douglas, William. lA democracia en


los pases en desarrollo. Sanjos: Libro Libre, 1985.
PUBLICAOONES PERIDICAS
a)

REVISI'AS

1. Artculos de revistas con autor


Wheat, David. "Branch information in cocoa". Turrialba 2 (4): 275-284, oct-dic,
1979.
2. Artculo de revista sin autor

"Cooperacin financiera y monetaria". Sntesis ALADI 4 (84):9-10, oct-dic,


1984.
3. Artculo de revista dividido slo por nmero
Facuss, Miguel. "La Empresa Privada Hondurea en el Proceso de Integracin". Revista de la Integracin Centroamericana {18}: 27-48. 1972.
4. Artculo de revista dividido solo por volumen
Sols, V'rrginia. "Patrn de las asociaciones en mujeres post-parto y en neonatos". Revista de Biologa Tropic.al. 33: 51-56, jun. 1985.
b)

DIARIOS COMERCIALFS

1. Artculo con autor

Zaldvar Rivera, Mario. "Los Cantautores". La Repblica. (San Jos, C.R.), 13


de abril, 1987.

262

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

2. Artculo sin autor:


"Reaccin industrial contra planificacin". La Repblica (San Jos, C.R.), 13 de
abril, 1987.
DIARIOS OFIOALES

"Ley reguladora de mercado devaloresy

reformas-~! Cdigoderomercio'~-I------------------~~-----------

Gaceta: diario oficial. (San Jos, C.R.): 3 de abril, 1987. Ao CIX(65}, p. 32.1
d)

Banco Central de Costa Rica. Memoria anual 1974. San Jos: BCCR, 1975.

2. Artculo dentro de un anuncio

Banco Interamericano de Desarrollo. "Prstamos por sectores". Informe anual


1985. Washington: BID, 1986.

ENCICLOPEDIAS
a)

ARTCULO CON AlITOR DENTRO DE UNA ENCICWPEDIA

b)

ARTCULO SIN AUTOR DENTRO DE UNA ENCICWPEDIA

Ots, Antonio. "Instituciones". (En: Enciclopedia Espaa. 1957-1958), pp. 918-922.


"Enseanza". (En: Diccionario Enciclopdico lITEHA, T. rv, 1953), pp. 625-626.

REUNIONES, CONFERENCIAS, CONGRESOS,


MESAS REDONDAS Y SEMINARIOS
REUNIONES, CONGRESOS Y CONFERENCIAS

Reunin especial de Ministros de Salud de las Amricas, IV, Washington, 1977.


Atenci6n Primaria de Salud. Washington: OPS, 26-27 de setiembre, 1977.
b)

e)

d)

SEMINARIO

Seminario Nacional de Demografa, 7, San Jos, C.R., 1979. Antecedentes. San Jos, C.R.: Asociacin Demogrfica Costarricense, 22-24 de agosto, 1979.
MESA REOONDA

Mesa redonda sobre Control de Alimentos. Menwria. San Jos, C.R.: UNED, 16 de
octubre, 1978.
PONENCIAS

Schmidt, Anabelle. "Los Extranjeros en Costa Rica". En: Seminario Nacional de


Demografa, 7, San Jos, C.R., 1979. Stimo Seminario Nacional de Demografa.
San Jos: Asociacin Demcgrfii:a Costarricense, 22-24 de agosto, 1979.
e)

ENTREVISTAS

Tovar Faja, Roberto. Entrevista con Roberto Tovar Faja. Secretario General del Partido Social Cristiano. Entrevistado por Rodrigo Foumier. San Jos, C.R, 5 de
marzo, 1987.
f}

ANuAR!OS

l. Anuario

a)

. -~~--1

PROGRAMA DE RADIO

Radio Monumental. "La Palabra de Costa Rica". San Jos, 28 de oct., 1978, 12 p.m.
Asunto Tratado: La contaminacin ambiental.

Anexos

263

g)

PROGRAMA DE TELEVJSIN

Canal 7. "El Planeta Azul". San Jos: 27 de abril, 1987, 7 p.m. Asunto Tratado:
Eras geolgicas.
.

-------~-~-----------------~---------h)-------CASEIB--------~--~-----------~~---------------------- --

A la Torre, Antonio. Correccin y Crtica Literaria. Casete: Conferencia grabada por


Radio Universidad de Costa Rica, San Pedro de Montes de Oca, 28 de oct.,
1977. 120 minutos.
i)

CARrA PER.50NAL

Carta de Marta Trujillo, Directora Centro de Documentacin del !CAP, a Carlos


Cordero, Director del ICAP. San Jos, C.R., 28 de abril, 1987.
j)

DISCURSO

Pacheco, Francisco Antonio. Inauguracin de los Cursos de la UNED. San Jos: Instituto Nacional de Seguros, 1 de julio, 1978.
k)

MAPAS
National Geographlc Society. Central Amrica: map_a poltico. Washington: Natonal Geographic Society, 1973. Ese.: 1:2, 534,000, color.

l)

PECUIA

En busca de un sueo. Taft Organzaton Whittaker Production: Pelcula. Julio,


1980. Color, 60 minutos.

m)

!
-J

CORRBOELECTRMCO

Peter Limb, "Relationships betewen Labour y African Newspapers in teaching",


in H-AFRICA, [h-Africa@msu,edu], 18 October 1995.
Dodd, Sue. "Bibliographic References for computer files in the Social Sciences: A
Discussion paper", [IASSISJ'Quarterly"], 14 de febrero 1990.
Dell, Thomas, "EDTECH. EM: Sacred texts". In [Alt. etext]. 4 de febrero, 1993.

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264

INVESTIGACIN: UN CAMINO AL CONOCIMIENTO

l
1

Nombre del autor, "ttulo del trabajo", [direccin de INTERNET], fecha completa.

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ocr.
SE TERMIN DE IMPRIMIR EN LOS TALLERES GRFICOS
DE LA EDITORIAL EU NEO.
SAN JOS~, COSTA RICA, CENTROAM~RICA.

3000

2002