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INTRODUCTION LA

MICRO
INFORMATIQUE

Sommaire

pparue comme une raction de rejet envers les gros ordinateurs, la microinformatique a t initie
par quelques jeunes amateurs au milieu des annes 70, qui dsiraient pouvoir travailler sur des
machines, sans avoir ngocier chaque fois un temps machine .

La miniaturisation des composants lectroniques a permis le dveloppement de cette industrie. Au fil des annes,
la microinformatique sest dmocratise . Si au dbut, il fallait tre un spcialiste en lectronique ou
matriser un langage de programmation, aujourdhui, il faut peine savoir lire et crire pour utiliser correctement
un microordinateur12.
Avec la dmocratisation du PC et le dveloppement de cette industrie, les prix ont considrablement baiss,
les machines sont devenues trs conviviales, de plus en plus fiables et trs performantes (et galent, parfois en
performances les gros ordinateurs).3
Aujourdhui sur un PC, il est possible non seulement de compter (avec un degr de prcision remarquable) et
dcrire, mais aussi de dessiner, de composer de la musique, de procder un diagnostic mdical, de capturer et
de retoucher des images ou des films et de les visionner, etc. Il nexiste pratiquement plus un seul domaine que la
microinformatique nait pas abord.
Lorsque vous travaillez sur un PC, vous faites un traitement de linformation. Cest--dire que vous procdez
lentre de donnes, leur consultation, leur modification, leur sortie sous une forme ou une autre.
Grce aux possibilits quil offre, le PC risque de changer profondment votre manire de travailler. Vous
nhsiterez plus remanier plusieurs fois un rapport, un bilan, un dessin ou tout autre type dinformations.
Ainsi, lorsque vous rdigez un texte (que cela soit une lettre, ou un volumineux rapport), vous pouvez
commencer taper nimporte quelle partie (vous pouvez commencer par la conclusion et terminer par
lintroduction ). Il vous est toujours possible de suspendre votre travail et de le reprendre plus tard. Auquel
cas, vous le retrouverez dans ltat dans lequel vous lavez laiss ( condition, bien sr, davoir enregistr les
donnes). Vous pouvez procder aux corrections, raliser la mise en forme, et, enfin, imprimer votre document.
Vous pouvez aussi dupliquer ce fichier du PC vers une disquette pour ensuite le transfrer sur un autre PC.
Si vous ralisez un autre document dans lequel viendra sinsrer une partie du premier document, il vous sera
toujours possible de rcuprer partir du premier document la partie du texte qui vous intresse, sans avoir
la retaper.
Ceci est valable pour tout type de document (tableaux, dessins, partition musicale, etc.).
Lentre de donnes se fait en utilisant le matriel, on dira le hardware (quincaillerie). Le traitement de donnes
se fait en utilisant un ou plusieurs programme(s), on dira le software.

1 Hardware
Le PC se compose des lments suivants:
Le botier central;
Les priphriques dentre (units dentre), tels que le clavier, la souris, le scanner, etc.
Les priphriques de sortie (units de sortie) tels que lcran, limprimante, etc.
1
2
3

Les priphriques dentresortie, tels que le lecteur de disquettes.

1.1 Le botier central


Cest le principal lment du PC. Les organes essentiels (alimentation lectrique, carte mre, lecteur(s) de
disque(tte), carte graphique, carte contrleur, etc.) sy trouvent. Le botier peut se prsenter sous deux formes:
Les performances du PC ne sont pas affectes par la disposition du botier (desktop ou tour).

1.1.1

Lalimentation

Lalimentation lectrique dtermine le nombre de priphriques pouvant tre connects au PC. 135 watts
suffisent pour permettre la connexion dun disque dur et de deux lecteurs de disquettes. Si vous dsirez ajouter
dautres lments, pensez vrifier lalimentation lectrique de votre PC.

1.1.2

La carte mre

La carte mre est la pice matresse du PC. Cest elle qui va regrouper les composantes lectroniques
indispensables: microprocesseur, RAM, ROM, coprocesseur arithmtique, etc.
1.1.2.1

Le microprocesseur

Le microprocesseur est une puce (circuit intgr) qui se spcialise dans le traitement et la gestion des
informations. En consquence, le microprocesseur est le cerveau du PC, puisquil se charge non seulement
des traitements (calculs, textes, graphiques, etc.), mais aussi du contrle des units (affichage sur cran, etc.).
Le monde de la microinformatique est domin par un type de microprocesseur fabriqu par Intel (firme
amricaine). Dautres firmes (amricaines pour la majorit) fabriquent leurs propres microprocesseurs ( AMD,
CYRIX, NEXGEN, MOTOROLA ).
Le microprocesseur est le premier lment qui dtermine quelle catgorie appartient le PC. Ainsi, les PC de la
firme APPLE sont quips dun microprocesseur fabriqu par MOTOROLA. Ces PC ne sont pas compatibles avec
les PC INTEL, AMD, NEXGEN ou CYRIX. Les PC APPLE exploitent des applications ralises exclusivement pour
eux.
Bien que ntant pas lorigine de la microinformatique, IBM (International Business Machines) a standardis
le PC. Les machines taient dites compatibles IBM . Aujourdhui, alors quIBM a perdu de larges parts du
march mondial, on dit plutt des PC Intel .
En 1971, le microprocesseur 4004, quipant le premier PC, avait environ 2300 transistors. Depuis lautomne
1995, le PentiumPro successeur du Pentium supporte 5.500.000 transistors !
la suite du 4004, le 8008 et le 8086 virent le jour. Cette catgorie de PC tait appele XT (eXtended
Technology). Ce type de machine tait dot dun ou de deux lecteurs de disquettes. Il ny avait pas de disque dur,
et la RAM atteignait peine les 640ko.
Par la suite, une nouvelle gnration de PC (AT pour Advanced Technology) tait ne avec le microprocesseur
80286. Les microprocesseurs 80386, 80486, et enfin le Pentium ont pris successivement la suite. Les machines
sont devenues plus puissantes et plus rapides. Elles peuvent intgrer un ou plusieurs disques durs, et peuvent
avoir une RAM de plus en plus extensible.
1.1.2.2

Le coprocesseur

Lorsquil y a dimportants calculs faire, le coprocesseur en dcharge le microprocesseur. Ce qui permet une
plus grande vitesse dexcution de lensemble des tches du PC.

Les coprocesseurs taient optionnels. Le coprocesseur 8087 accompagne le microprocesseur 8088. Le


coprocesseur 80287 accompagne le microprocesseur 80286. Le coprocesseur 80387 accompagne le
microprocesseur 80386.
Les microprocesseurs 80486 et Pentium sont quips en standard dun coprocesseur lexception du 80486SX.
1.1.2.3

La mmoire centrale

La mmoire centrale est la mmoire principale du PC. Elle se compose de deux types de mmoires: la RAM et la
ROM.
La RAM
La RAM est une mmoire accs alatoire (Random Access Memory), et est volatile. Son contenu se perd ds
que vous teignez le PC. Sa proximit du microprocesseur en fait une mmoire trs rapide. Cependant, du fait
quelle soit volatile, il faut conserver les informations sur un disque (ou disquette).
Lorsque vous ouvrez un fichier (BILAN1.XLS par exemple), vous avez dj ouvert MSDOS, Windows (ou
uniquement Windows95) et Excel. Tous les fichiers qui lancent ces programmes viennent, en fait, se loger
dans la RAM.
La taille de la RAM sexprime en octets (qui peut atteindre, aujourdhui, plus de 512Mo). Elle est gnralement
extensible par le rajout de nouvelles barrettes de RAM.

La ROM

Cest une mmoire morte lecture seule (Read Only Memory), cest--dire non modifiable par lutilisateur.
Elle contient le programme ralis par le constructeur du PC. Programme qui regroupe les informations
ncessaires au lancement du PC.

La mmoire cache

Les microprocesseurs ont connu un dveloppement (en terme de rapidit et de performances) plus important que
la RAM. De ce fait, lchange des informations entre un microprocesseur rapide et la RAM est ralenti par la
lenteur de celle-ci. Do la ncessit de transiter par ce quon appelle la mmoire cache. Sa prsence est devenue
indispensable avec larrive des 80486 et du Pentium. Sa taille varie de 128ko 4096ko.
1.1.2.4

La carte vido

La carte vido prend en charge les calculs ncessaires laffichage des donnes sur lcran. Elle se caractrise
par sa rsolution (nombre de points affichables dans un pouce carr (2,54cm2,54cm)) et par le nombre de
couleurs (de deux seize millions).
Chaque carte vido est fournie avec sa propre mmoire (on dira VRAM). ct des cartes MDA, CGA,
Hercules et EGA, les cartes vido les plus rpandues sur le march sont:

Carte VGA

Video Graphics Adapter. Apparue en 1987, elle permet une rsolution maximale de 640480 points avec 2, 4 ou
16 couleurs. Dans un mode tendu, 320200 points avec 256 couleurs. La VRAM de cette carte oscille entre 256
et 512ko.

Carte SVGA

Super Video Graphics Adapter. Plus rapide que la VGA, elle permet dafficher simultanment 256 couleurs avec
une rsolution de 640200, 640350 ou 640480. La VRAM peut atteindre 4Mo.

1.1.2.5

Le bus

Dans un PC, les donnes changes entre le microprocesseur et les autres lments sont vhicules dans ce que
lon appelle un bus . Les performances du bus sont values en MHz. Plusieurs bus existent sur le march:
ISA

(Industry Standard Architecture) depuis 1981, il quipait la majorit des PC.

MCA (Micro Channel Architecture) labor par IBM afin de lutter contre linvasion des clones. Il est plus
rapide que le bus ISA.
EISA
MCA.

(Extended Industry Standard Architecture), plus rapide que le bus ISA, il a t dvelopp pour contrer le

Paralllement ces bus, certains constructeurs ont dvelopp ce quon appelle des bus locaux qui mettent
directement en contact certains lments du PC avec le microprocesseur. Ce qui permet daccrotre les
performances. Les deux principaux bus locaux disponibles sur le march sont:
VLB

VESA (Video Electronic Standard Association) Local Bus.

PCI
Peripheral Component Interconnect de la firme INTEL. Le bus PCI quipe la plupart des PC dots du
microprocesseur Pentium.
1.1.2.6

Le contrleur du disque dur

Il contrle le transfert des donnes entre la RAM et le disque dur. Deux grands modles se partagent le march:
IDE
(Integrated Drive Electronics), les plus rpandus car les moins onreux. Eux mmes subdiviss en
plusieurs modles:
IDE standard
peut grer uniquement deux disques durs, avec une capacit maximale pour chacun de 504Mo,
et permet le transfert de 4,3Mo/s.
EIDE (ENHANCEDIDE): appel aussi fastIDE ou IDEPLUS, peut contrler quatre units de disque (deux
disques durs, un lecteur CDROM, et une unit de sauvegarde sur bande). La capacit dun disque dur gr par
EIDE peut aller jusqu 8,4Go.
FAST ATA2

Ce nouveau contrleur porte le transfert 16,6Mo/s

SCSI (Small Computer System Interface) Cest, dabord, une norme de contrle utilise par dautres
priphriques que le disque dur (scanner, imprimante, lecteurs CDROM, etc.). En fait, SCSI en est sa
deuxime version, et la majorit des contrleurs actuels sont la norme SCSI2. Le taux de transfert avoisine les
10Mo/s, et la taille du disque dur que peut grer SCSI2 atteint 8,4Go. Par ailleurs, il existe FAST SCSI2,
dont le taux de transfert est de 20Mo/s, et Wide SCSI2 dont le taux de transfert avoisine les 40Mo/s.

1.2 Les priphriques dentre


1.2.1

Le clavier

Le clavier est lunit dentre la plus importante du PC.


Il comporte des touches alphabtiques, numriques, des touches de ponctuation, une barre despacement. Le tout
semblable une machine crire traditionnelle.
Il comporte galement des touches numriques, des touches de direction et des oprateurs arithmtiques (+-*/)
dans le pav numrique. Ces touches peuvent se transformer en touches de direction, si la touche Verr Num est
dsactive.

Il y a les touches spciales , Alt Gr et qui, combines avec les touches alphabtiques, numriques ou de
fonction, permettent de raliser des actions particulires dans une application.

(celle qui ventuellement est


indique avec un cadenas). Pour taper en minuscule et les signes(& (-_)=, activez la touche (ou
Pour taper en majuscule et les chiffres du pav alphabtique, activez la touche
). Pour taper les signes ~#{[|`\^@]}, activez la touche

Alt Gr

en mme temps que la touche concerne.

Enfin, les touches de fonctions , , jusqu ont un rle jouer dans la plupart des applications.
Un clavier classique comporte 102 touches. Il existe des claviers azerty adapts la langue franaise, des
claviers qwerty adapts la langue anglaise, et des claviers bilingues (clavier en caractres latins et arabes).

1.2.2

La souris

La souris (mouse en anglais) est un petit botier reli au PC par un cble. Elle comporte deux trois boutons.
Elle permet de slectionner des lments visibles sur lcran, de les activer ou de les dplacer. Le bouton le plus
utilis est le bouton gauche. Le bouton droit est utilis par certaines applications.
La souris savre particulirement utile pour les applications de DAO. Toutefois, la souris ne peut pas remplacer
le clavier pour certaines tches, en particulier la frappe.

1.2.3

Le scanner

Cest un priphrique dentre qui permet en balayant une feuille contenant un dessin ou du texte dintroduire
cette image ou ce texte dans le PC. Le scanner, reli au PC par le biais dun cble, savre trs utile pour traiter
des images ou pour introduire un texte sans avoir faire la frappe.
Deux types de scanners existent:
Le scanner main que lon passe sur le document scanner ;
Le scanner plat (dapparence semblable un copieur de bureau) dans lequel on glisse le document scanner.
Le scanner est accompagn dun logiciel qui permet la capture et lacheminement de limage scanne vers le PC.

1.3 Les priphriques de sortie


1.3.1

Lcran

Cest llment de sortie le plus courant et le plus utilis. Cest lui qui permet de visualiser, dune part, les
informations que vous introduisez dans le PC, et, dautre part, les rsultats que celui-ci vous transmet. Pour plus
de dtails sur les modles dcran.
Outre la carte vido utilise, une des caractristiques principales de lcran est celle relative la taille de sa
diagonale exprime en pouces ("). Les 14" sont parmi les plus rpandus sur le march. Toutefois, il existe des
15", des 17", des 19" et des 21". Les grands crans sont mieux adapts aux travaux de CAO, DAO, PAO et
PRAO.

1.3.2

Limprimante

Limprimante est le priphrique de sortie qui va vous permettre davoir les rsultats de votre travail imprim sur
du papier. Les imprimantes se caractrisent par:
Le langage quelles utilisent pour interprter les instructions du PC;
Le mode dimpression (aiguilles, jet dencre, laser, sublimation thermique);
La mmoire exprime en octets (plus elle est leve, plus rapidement le PC est dcharg de limpression);
La vitesse dimpression, exprime en page par minute (ppm);
La dimension des feuilles quelles acceptent;
La qualit dimpression, dfinie en ppp (point par pouce carr).
1.3.2.1

Imprimante matricielle

La tte de limprimante dispose daiguilles qui au moment de limpression dfinissent le caractre imprim et,
travers un ruban, le gravent sur la feuille de papier.
Le nombre daiguilles (9 24) dtermine la qualit dimpression.
Les faibles cots dachat et dentretien font de limprimante matricielle le type dimprimantes le plus vendu.
Toutefois, elle met beaucoup de bruit, et sa qualit dimpression reste faible. Notez quil existe des imprimantes
matricielles couleur (elles disposent dun ruban color).
1.3.2.2

Imprimante jet dencre

Le principe est identique celui des matricielles. Simplement les aiguilles sont remplaces par des buses. De
minces gouttelettes dencre contenues dans un rservoir sont projetes sur le papier. Les imprimantes jet
dencre sont silencieuses et assurent une assez bonne impression. Toutefois, vous ne pouvez pas imprimer sur
une liasse de feuille. Notez quil existe des imprimantes jet dencre couleur (elles disposent de 3 4 bouteilles
dencre de diffrentes couleurs).
1.3.2.3

Imprimante laser

Limage contenant le document imprimer est balaye par un rayon laser et est dessine sur un cylindre
contenant une couche photoconductrice. Cette image est ensuite fixe sur papier par une encre charge
lectriquement, lencre est ensuite sche chaud.
Les imprimantes laser sont videmment plus chres que les jet dencre et les matricielles, mais elles offrent une
qualit dimpression remarquable. Notez quil existe des imprimantes laser couleur.
1.3.2.4

Imprimante sublimation thermique

Cest le haut de gamme de limpression (avec des prix consquents). Elle utilise des encres particulires qui ont
pour proprit de passer directement de ltat solide ltat gazeux lorsquelles sont chauffes. Ces vapeurs se
dposent sur le papier o elles se solidifient. Le rendu est dune qualit quasiphotographique (en particulier
pour les dessins ou les photos).
1.3.2.5

Les traceurs

Spcialement adapts la reproduction de dessins, de cartes et de plans techniques ou scientifiques. Le dessin est
reproduit laide dune ou de plusieurs plumes (de plusieurs couleurs et de tailles diffrentes). Le format du
papier peut atteindre 1m de largeur pour une longueur indfinie.

1.4 Les mmoires secondaires


La RAM tant volatile, il faut bien conserver quelque part les donnes pour stocker les informations dune
manire permanente. Ce type de mmoire est appel aussi mmoire de masse .
Dans ce qui suit, certaines priphriques ne sont pas forcment disponibles dans la configuration de base de
votre PC.

1.4.1

Les disquettes

Elles sont utilises dans le lecteur du PC au fur et mesure des besoins. Les premiers PC nutilisaient quun ou
deux lecteurs de disquettes. Quand vous utilisez la disquette, le voyant lumineux du lecteur de disquette sactive.
La surface magntique de la disquette ne doit, en aucun cas, tre touche.
Actuellement les disquettes sont double face (double sided). Le lecteur de disquettes dispose de deux ttes pour
lecturecriture permettant lexploitation des deux faces de la disquette.
Deux types de disquettes existent: simple densit (DD ou 2D) et haute densit (HD). Les disquettes HD ne
peuvent tre utilises que par le PC AT.
Deux modles de disquettes existent: 3"

3"

simple densit de 720ko

3"

double densit de 1,2Mo

3"

haute densit de 1,44Mo

3"

haute densit de 2Mo

5"

simple densit de 360ko

5"

simple densit de 720ko

5"

double densit de 1,2Mo

et 5". Les capacits sont les suivantes:

Les disquettes 3" sont plus solides et offrent une plus grande capacit. Ce qui explique quelles ont remplac
les disquettes 5".
Une disquette 5" peut tre protge contre lcriture et leffacement. Elle est munie dune encoche de
protection, sur laquelle il suffit de placer un petit morceau de ruban adhsif (appel languette de protection).
Pour protger une disquette 3" contre lcriture et leffacement, faites coulisser sa languette incorpore de
manire faire apparatre le trou de protection contre lcriture.

1.4.2

Les disques durs

Le disque dur est incorpor au PC. Il est, donc, mieux protg et permet la lecturecriture dune manire
beaucoup plus rapide (jusqu 40 fois) que la disquette. La capacit des disques durs a augment ces dernires
annes dune manire fulgurante. De 20Mo en moyenne au dbut des annes 90, elle est passe aujourdhui
plus de 500Mo et il est trs courant de voir des PC quipes de disques durs de 1,2Go.
Outre sa capacit de stockage, le disque dur se caractrise par:
Le temps daccs (access time, (exprim en millisecondes (ms)) dont a besoin le disque dur pour retrouver et
fournir une information, partir du moment o le microprocesseur le lui demande. Ce temps est en gnral
situ entre 10 et 15ms. Plus ce temps est rduit, plus le disque est rapide.
Le taux de transfert (exprim en Mo/s) est la quantit dinformations que le disque dur est capable de transmettre
en continu et en une seconde. Ces performances dpendent du contrleur disque.
Les disques durs amovibles
Ce sont des disques durs que lon peut extraire du PC. Ils sont protgs dans un botier facilement extractible du
PC. Cela offre la possibilit de transfrer le disque dur vers un autre PC. Grosso modo, les disques durs
amovibles offrent les mmes performances que les disques durs classiques.
Les streamers
Cest un lecteurenregistreur qui utilise des bandes magntiques (cartouches ou minicassettes).
Il sert, du fait de ses capacits de stockage, larchivage de fichiers importants et volumineux. Toutefois, en
raison de sa lenteur, il est peu recommand de lutiliser comme lecteur.
Le CDROM
Unit de lecture qui permet un stockage important dinformations (600Mo), le CDROM (Compact Disk Read
Only Memory) offre des performances (en termes de rapidit) presquidentiques celles dun disque dur.
Actuellement, il sert surtout vhiculer des images, des sons, de la vido (types de donnes trs gourmandes en
mmoire). Cest lunit de stockage de lavenir. Il faut savoir, quactuellement, il faut des quipements
spcialiss pour enregistrer des donnes sur un CDROM. Le PC doit tre quip dun lecteur CDROM pour
exploiter ce type dunits.
Les onduleurs
Ce nest pas proprement parler un priphrique du PC. Il sagit dun appareil qui peut avoir deux rles:
Stabiliser le courant lectrique: les PC sont trs sensibles aux variations de tension lectrique. Une trs brve
chute de tension peut entraner laltration de la tte de lecture dun disque.
Permettre en cas de coupure de courant davoir une autonomie de quelques minutes, vous permettant de quitter
proprement votre application, aprs avoir procd lenregistrement des modifications. Si votre imprimante
est alimente par londuleur, vous pouvez ventuellement terminer limpression dun document.
Autres priphriques
Chaque jour, de nouveaux priphriques viennent sajouter au PC. Citons, titre dexemples:
Le fax: Il suffit dinstaller une carte fax pour PC et celui-ci se transforme en tlcopieur. Aprs avoir branch une
ligne tlphonique votre PC (une ligne P&T suffit), vous pourrez transmettre et recevoir des fax sans aucun
problme. Bien mieux, le fax sera considr comme une imprimante et vous pourrez directement, partir de

votre logiciel prfr, transmettre un correspondant (mme si celui-ci nest pas quip dun fax pour PC) les
donnes sur lesquelles vous travaillez (dessins, rapport, tableaux, graphiques, etc.).
Le modem (modulateurdmodulateur): Il suffit dinstaller une carte modem dans votre PC (ou dy brancher un
botier modem) pour que vous puissiez transmettre des donnes un PC distant travers une ligne tlphonique.
la diffrence du fax:
Il faut que votre correspondant ait une carte modem sur son PC (ou un botier modem branch au PC)
Les donnes transmises par modem sacheminent beaucoup plus rapidement, do des gains en matire de
communications tlphoniques.
La tlvision: Moyennant une carte tuner installe dans votre PC, vous pouvez regarder votre mission prfre
sur votre cran de PC. Cette transmission peut occuper tout ou une partie de lcran. Il faut videmment que la
T.V. soit branche au PC!
La musique: Linstallation dun lecteur CDROM fourni avec des enceintes stro et une carte son stro vous
permettra dcouter vos morceaux de musiques prfrs partir dun simple CD audio.
Software
Par opposition au hardware, le terme software dsigne lensemble des programmes destins la mise en oeuvre
du matriel. On distingue plusieurs familles de logiciels. Chacune a un rle bien dtermin. Par ailleurs, les
limites qui sparaient les logiciels deviennent de plus en plus floues. Aujourdhui, un logiciel de traitement de
texte intgre des fonctions de PAO. Un tableur intgre des fonctions de PRAO ou de SIG, etc.
Dans ce qui suit, sont prsentes les familles de logiciels les plus rpandues et les plus utilises. Cette liste nest
en aucun cas exhaustive.
Les systmes dexploitation
Ils permettent de grer le PC, ainsi que les priphriques (cran, clavier, disques, etc.). Un systme dexploitation
permet le transfert des fichiers de la RAM vers les disque(tte)s. Il assure la copie, le dplacement, la suppression
et lenregistrement des fichiers de donnes. Plusieurs systmes existent sur la march: MSDOS, DRDOS,
Goworks, IBMDOS MSWindows, OS/2, Systeme7 (pour APPLE), UNIX, etc.
Les systmes dexploitation les plus rpandus dans le monde sont:
MVS

12.000 licences

OS/400 250.000 licences


WindowsNT

1.000.000 licences

OS/2

4.500.000 licences

UNIX

6.000.000 licences

Macintosh

15.000.000 licences

NETWARE

38.000.000 licences

Windows 3x

40.000.000 licences

MSDOS

+100.000.000 licences

Les langages de programmation


Ils constituent un moyen de communiquer au PC les instructions de lutilisateur en utilisant une syntaxe prcise.
Les langages sont de deux types:
Langages dassemblage, proches du langage de la machine (langage binaire). Chaque code dinstruction est
reprsent par un mnmonique. Le langage dassemblage effectue la traduction vers le langage binaire.
Langages volus: proches du langage humain, ils sont, donc, indpendants de la machine. Les plus rpandus
sont: Basic, Cobol, Fortran, Pascal, TurboPascal, VisualBasic, etc.
Les traitements de texte
Ils permettent la saisie, la correction, la mise en forme et limpression dun texte. Citons: MSWord,
Wordperfet, Wordpro, Wordstar, etc.
Les tableurs
Ils effectuent un traitement de donnes (calculs arithmtiques, statistiques, prvisionnels, etc.) dans un tableau.
Ils permettent de traduire les donnes en graphiques et peuvent grer des bases de donnes. Les principaux
tableurs sont: Excel, Lotus123, QuattroPro.
Les systmes de gestion de bases de donnes
Les SGBD permettent la gestion de bases de donnes volumineuses. partir dune masse importante
dinformations, on peut savoir (entre autres) quelle est linformation qui rpond un critre dtermin. Citons:
Access, AceFile, FilemakerPro, FoxPro, Dbase, Paradox, etc.
Les logiciels de dessin assist par ordinateur
Les logiciels de DAO permettent de dessiner directement dans votre PC. Que cela soit un dessin artistique,
scientifique ou technique, en deux ou en trois dimensions. Le march est domin par: Autocad, Corel
Draw, Designer, etc.
Les logiciels de retouche dimage
Aprs acquisition dune image par le biais du scanner, vous avez la possibilit de la retoucher en utilisant des
outils trs perfectionns. Si cette image est en fait un document crit, il est possible pour le PC de reconnatre les
caractres taps (il faudrait pour cela disposer dun logiciel de type OCR). Pour les logiciels de retouche
dimage, citons: Photoshop, Photostyler, etc.
Les logiciels de prsentation assiste par ordinateur
Les logiciels de PRAO permettent de raliser de vritables shows sur PC. Vous pouvez prparer une
animation (intgrant du texte, des graphiques, des images, etc.) pour la prsentation dun produit ou de votre
tablissement, etc. Les plus utiliss sont: HarvardGraphic, FreelanceGraphics, Persuasion, Power
Point, 3DStudio, etc.
Les logiciels de publication assiste par ordinateur
Les logiciels de PAO permettent de prparer des brochures daspect professionnel, des maquettes, des posters,
des revues, des journaux, etc. Les plus courants sont: Pagemaker, Publisher, QuarkXpress, Ventura,
etc.

Les systmes dinformations gographiques


Les SIG permettent la prsentation des donnes sur une carte gographique. Si vous souhaitez voir, par exemple,
la rpartition des spculations agricoles travers lAlgrie, il faudra utiliser un SIG. Citons: AtlasGis,
Arcview, Mapinfo, etc.
Les intgrs
Ce sont des logiciels intgrant un traitement de texte, un tableur, un gestionnaire de base de donnes et/ou un
logiciel de DAO. Ils reprennent dune manire moins complte les fonctions de chaque logiciel. Ils conviennent
parfaitement pour des utilisations simples.
Les progiciels
Ce sont des programmes conus pour raliser une ou plusieurs tches bien prcises (gestion des ressources
humaines, gestion financire et comptable, gestion des stocks, gestion documentaire, etc.).
Les utilitaires
Ce sont des programmes qui permettent loptimisation des oprations relatives la gestion des disques, des
fichiers, etc. Citons: Norton, PCTools, Stacker etc.
Les antivirus
Un virus est un programme qui va bloquer votre PC en dtruisant les fichiers systmes ou en les altrant. Les
antivirus sont l pour dtecter et si possible supprimer les antivirus. Citons: McAffeeScan, NortonAV,
etc.
Les rseaux
lorigine du PC, on cherchait donner une autonomie lutilisateur en lui offrant un microordinateur
personnel ; cest--dire la possibilit de travailler sans avoir se connecter un gros systme .
Aujourdhui, le besoin se fait de plus en plus sentir de faire relier les PC entre eux. Do la mise en place, de
plus en plus frquente, de solutions rseaux au sein des entreprises.
linverse dun gros systme qui a un serveur (dans lequel sont dposes les donnes) et des postes
terminaux (clavier et cran uniquement), un rseau de PC est constitu de PC autonomes relis entre eux. Lun
des PC peut ventuellement assurer le rle de serveur , cest gnralement un PC dot de disques durs dune
capacit trs importante permettant le stockage de lensemble des donnes du rseau. Le rseau PC sera gr
par un logiciel rseau, citons: Novell, Windows pour Worksgroup, WindowsNT, etc.
Si le serveur du gros systme tombait en panne, tout le systme est larrt. En revanche, larrt du serveur
dun rseau PC nentrane pas larrt complet du rseau.
Aujourdhui partir dun simple PC quip dun modem, vous pouvez vous connecter des rseaux. Le plus
clbre dentre eux est Internet.
Internet
travers ce rseau des rseaux , vous pouvez:
Avoir accs aux bibliothques des plus grandes universits ou centres de recherche dans le monde (des utilitaires
daide vous permettent de naviguer entre les centres de documentation et de rechercher efficacement une
documentation quelconque);

Transmettrerecevoir des messages travers la messagerie lectronique;


Transmettrerecevoir des fichiers de donnes;
Vous joindre un groupe de discussion pour changer des informations sur les sujets les plus varis.
Cest vraiment le monde au bout des doigts !
Les applications DOS et les applications Windows
Au dbut du PC, le systme dexploitation le plus rpandu tait le MSDOS de Microsoft, et toutes les
applications du PC taient crites pour lui. Toutefois, ce systme avait ses limites, notamment limpossibilit du
multitches, la gestion limite des priphriques (cran, imprimante, etc.).
En 1991, apparut Windows 3.1. Ce fut un vritable bouleversement dans le monde du PC. Ce systme tait
multitches et grait dune manire identique les tches communes des applications crites pour lui
(enregistrement, impression, ouverture, fermeture, etc.). Au lieu de lcran noir du DOS, vous aviez un cran
plus agrable, constell dicones, et il suffisait de cliquer avec la souris pour lancer une action au lieu de
rechercher la commande, la taper et surtout respecter sa syntaxe pour viter le sempiternel message nom de
commande ou de fichier incorrect .
Toutes les applications pouvaient communiquer entre elles travers le Presse Papier . Vous pouviez rcuprer
nimporte quelle information (ou presque) dune application et la placer dans une autre application, sans
altration, ni modification. Windows 3.1 permettait le wysiwyg (what you see is what you get), cest--dire
que limpression tait identique ce que vous voyez lcran (ce qui tait rarement le cas des applications
DOS ).
Tous les diteurs de logiciels ont rcrit leurs applications DOS pour tre exploitables sous Windows 3.1.
Cela a permis une uniformisation des tches communes des logiciels. La plupart des diteurs ont mme adopt
les raccourcis clavier identiques pour des tches identiques. Pour le plus grand plaisir des utilisateurs !
Le 24 aot 1995, apparut Windows 95. Tout en amliorant les grands principes de Windows 3.1, Windows 95
apportait un plus grand confort dans lutilisation du PC. Par ailleurs, il devenait lunique systme dexploitation
du PC (cestdire que la prsence du MSDOS ntait plus ncessaire). La majorit des applications ont t
rcrites pour Windows 95.
On dira, donc, quil existe actuellement trois grandes familles de logiciels:
Les applications DOS : qui nont besoin que du DOS pour sexcuter (les plus rpandues dentre elles
peuvent tre excutes aussi par Windows). Cette famille de logiciels est en voie de disparition ;
Les applications Windows 3.1 : qui ont absolument besoin de la prsence de Windows 3.1 sur le PC pour
sexcuter. Si vous lancez cette application partir de linvite du MSDOS, alors que Windows nest pas lanc,
vous recevrez le message This product requires Windows (ce programme a besoin de Windows) ;
Les applications Windows 95 qui ont absolument besoin de Windows 95 pour sexcuter. Ces applications 32
bits sont estampilles du logo Designed for Windows 95 .
Quelques conseils...
Le PC ne dmarre plus
Si votre PC ne dmarre pas comme dhabitude, pensez vrifier que les cbles sont bien connects (y compris
les cbles dalimentation lectrique). Les cbles sont gnralement branchs larrire du botier central.

Si tous les cbles semblent bien branchs, vrifiez que les fichiers systme sont encore enregistrs sur le disque
dur du PC. Pour ce faire, introduisez une disquette systme dans le lecteur et relancez la machine. Si le systme
ne rpond pas, appelez un spcialiste.
Entretien du PC
Il existe dans le commerce des produits permettant lentretien du botier, du clavier, de lcran, de limprimante
ou des autres priphriques. Par ailleurs, il existe aussi des disquettes permettant lentretien rgulier du lecteur de
disquettes. Enfin, il existe des housses permettant de protger le PC et ses priphriques de la poussire et des
infiltrations deau.
Un logiciel ne fonctionne plus
Il est possible que par une malencontreuse manipulation vous ayez dtruit (ou altr) un fichier important du
logiciel. La seule solution est de rinstaller le logiciel. Ce qui nous conduit dire quil faut toujours garder une
copie des disquettes dinstallation de chaque logiciel.
Installation dun logiciel
Les logiciels vendus sont fournis sur disquettes (ou plus rcemment sur CDROM). Les fichiers sont compresss
afin doccuper le moins despace possible sur les disquettes dinstallation. Lditeur place sur la premire
disquette un fichier dinstallation ( setup , init , install , etc.). Le programme dinstallation vrifie la
configuration du PC, dcompresse les fichiers, et les installe dans un nouveau rpertoire. Sil dtecte une version
ancienne du logiciel, il vous le signale et vous demande sil faut ou pas la supprimer (il est prfrable de
supprimer lancienne version). Certains logiciels modifient les fichiers autoexec.bat et config.sys afin de
prendre en compte les paramtres du nouveau logiciel.
Sur la premire disquette dinstallation, il y a frquemment un fichier appel readme ou lisezmoi .
Prenezen connaissance. Il sagit dun fichier contenant des informations de dernire minute quil na pas t
possible dimprimer dans la documentation du logiciel.
Linstallation pourrait tre diffrente dun PC un autre. Cela dpend tout simplement de la configuration
matrielle et logicielle du PC. Par ailleurs, au moment de linstallation, vous avez la possibilit de personnaliser
linstallation (de choisir, donc, les options qui seront installes). Il sera toujours possible, par la suite, dinstaller
les options manquantes en rinstallant lapplication.
Linstallation dune application Windows est lgrement diffrente, puisquelle peut modifier non seulement
les fichiers autoexec.bat et config.sys mais aussi les fichiers win.ini et system.ini de Windows.
Certains des fichiers de lapplication seront copis dans le rpertoire C:\Windows, C:\Windows\System, ou
mme C:\Windows\Msapps. Les applications Windows peuvent mettre ventuellement la disposition des
autres applications Windows un certain nombre dutilitaires. Au moment de linstallation, il vous sera parfois
demand, sil faut ou non crer une fentre pour le nouveau logiciel install.
De ce fait, ne copiez pas une application partir dun PC pour linstaller sur votre PC.
Dune part, vous risquez de copier les options incompltes ou qui ne peuvent pas tre utilises sur votre PC, du
fait de sa configuration ventuellement diffrente du premier PC. Dautre part (sagissant des applications
Windows ), vous risquez de ne pas copier certains fichiers qui seraient placs dans des rpertoires diffrents
(dautant plus que ces fichiers ne sont pas facilement identifiables)
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