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Prcis de grammaire tensive


Claude Zilberberg,
coresponsable du Sminaire intersmiotique de Paris

Ltude prsente trois caractristiques susceptibles de drouter


quelque peu. En premier lieu, elle ne se contente pas dinviter
laffectivit participer la production du sens : elle lui en confie,
au nom du principe dimmanence (Hjelmslev), la direction. En
second lieu, elle se propose de coiffer la smiotique des oppositions, qui demeure la charte du structuralisme, par une smiotique des intervalles, en concordance avec le primat de laffectivit,
puisque nos vcus sont dabord, peut-tre seulement, des mesures. Enfin, les deux points mentionns prsupposent la centralit
de lvnement, la fascination du discours pour la dimension concessive de lvnement. Sils sont acquis, ces pralables devraient
conduire dtacher la smiotique du rcit et la rapprocher de
la rhtorique tropologique.

Le sujet percevant cesse dtre un sujet pensant


acosmique et laction, le sentiment, la volont
restent explorer comme des manires originales
de poser un objet, puisque un objet apparat
attrayant ou repoussant, avant dapparatre noir
ou bleu, circulaire ou carr .
Merleau-Ponty citant Koffka

1. Dclaration des postulats


Ayant perdu son innocence et son pouvoir oraculaire, le discours thorique est tenu de produire la liste des ingrdients concourant la valeur quil vise 1.
1.

La longueur dun discours thorique ajuste plusieurs variables : la ncessit


dintroduire des grandeurs mtalinguistiques prcisant le contenu et ltendue
des termes utiliss ; ce passage de la dnomination la dfinition tient compte
du contenu des termes et de la comptence suppose des destinataires. Pour
ce qui regarde le contenu, la nouveaut, cest--dire le lisible aujourdhui,
appelle du point de vue fiduciaire un dveloppement argumentatif ainsi que la

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Le premier postulat que nous mentionnerons est lattachement la structure plutt quau structuralisme, puisque, compte
tenu de ce qui sest pass lors des dernires dcennies, le terme
simpose au pluriel : les structuralismes. La dfinition que
Hjelmslev a donne en 1948 de la structure reste, de notre point
de vue, intacte : entit autonome de dpendances internes . De
cette dfinition, elle-mme conforme la dfinition de la dfinition avance dans les Prolgomnes, nous retiendrons quelle
ajuste une singularit : entit autonome , et une pluralit :
dpendances internes . En premier lieu, cet ajustement renvoie
dans le plan du contenu une complmentarit avantageuse :
(i) si la singularit ntait pas assortie dune pluralit, elle demeurerait impensable, parce que non analysable ; (ii) si la pluralit
ntait pas susceptible dtre condense et rsume en et par une
singularit nommable, elle resterait au seuil du discours,
limage de linterjection. En second lieu, cette dfinition va plus
loin que ladage selon lequel, pour le structuralisme, la relation
prvaut sur les termes ; lconomie du sens saisit seulement des
relations entre des relations, puisque [l]es objets du ralisme
naf se rduisent alors des points dintersection de ces faisceaux
de rapports 2 : sous ce point de vue, les termes sont adresss,
pour ce quils sont, au plan de lexpression.
Le deuxime postulat porte sur la place accorder au continu.
Il nest pas question de rouvrir une querelle sans objet, puisque la
maison du sens est assez vaste pour accueillir tant le continu
que le discontinu. Le plus raisonnable est de les recevoir comme
des varits circonstancielles et occasionnelles. Mais de notre
point de vue, la pertinence doit tre attribue la direction reconnue, cest--dire la rciprocit la fois paradigmatique et syntag-

2.

rfutation anticipe des objections prvisibles ; les illustrations dues allongent


encore le texte. chaque instant, le discours est suspendu au dilemme : tendre ou rduire ? Tout discours est comme hant par sa propre ngativit,
comme min par lactualisation de ce qui aurait pu ou d tre ajout, ou par
la virtualisation de ce qui aurait pu ou d tre retir. Ainsi llasticit du discours dans le plan de lexpression et larbitrarit dans le plan du contenu rappellent que la ralisation nannule pas, loin sen faut, le ralisable. Dans bien
des cas, la porte de ces donnes internes est neutralise par les conventions et
les circonstances : le destinateur-commanditaire fixe une longueur souhaitable
ne pas si possible dpasser . Cest ainsi que nous avons t invit par Louis
Hbert prciser les concepts directeurs de la smiotique tensive invit, en
somme, faire le point.
Louis Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, Paris, Minuit, 1971.

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matique, de laugmentation et de la diminution. Plusieurs considrations appuient cette promotion. En premier lieu, et sans faire
de lisomorphisme des deux plans une religion, nous considrons
que laccent occupe dans le plan de lexpression une telle place que
lon comprendrait mal quil ne joue aucun rle dans le plan du
contenu, et nous approuvons Cassirer lorsquil fait tat, dans La
philosophie des formes symboliques 3, de l accent de sens . En
second lieu, la smiotique a t amene, en discordance avec son
choix initial, reconnatre laspect une porte insigne, bien audel de son application au procs : figuralement parlant, laspect
est lanalyse du devenir ascendant ou dcadent dune intensit,
dispensant lobservateur attentif des plus et des moins. Cette
approche doit, entre autres, Gilles Deleuze, lui-mme savouant
dbiteur de Kant sur ce point. Dans Francis Bacon, logique de la
sensation, Deleuze surmonte la dualit du paradigmatique et du
syntagmatique : La plupart des auteurs qui se sont confronts ce
problme de lintensit dans la sensation semblent avoir rencontr
cette mme rponse : la diffrence dintensit sprouve dans une
chute 4 . Deleuze renvoie un passage difficile de la Critique de la
raison pure intitul Anticipation de la perception , dans lequel
Kant pose que la sensation est une grandeur intensive : Toute
sensation, par consquent aussi toute ralit dans le phnomne, si
petite quelle puisse tre, a donc un degr, cest--dire une grandeur intensive, qui peut encore tre diminue, et entre la ralit et
la ngation il y a une srie continue de ralits et de perceptions
possibles de plus en plus petites [] 5 . Nous retiendrons que ce
texte noue ensemble deux catgories de premire importance :
(i) la direction, ici de dcadence, cest--dire que lesthsie se
dirige inluctablement vers lanesthsie, vers ce que Kant appelle
la ngation = 0 ; (ii) la division en degrs, puis celle de ces
degrs eux-mmes en parties de degrs ; le concept de srie, prsent
galement chez Brndal mais partir dautres prsupposs, peut
tre considr un syncrtisme rsoluble en ces deux catgories.
Cette prsence irrcusable de Kant introduit dans la terminologie smiotique un risque de brouillage certain. Trois couples de
3.

Ernst Cassirer, La philosophie des formes symboliques, Paris, Minuit, 1972 ; t. I, Le


langage ; t. II, La pense mythique ; t. III, La phnomnologie de la connaissance.
4. Gilles Deleuze, Francis Bacon, logique de la sensation, Paris, d. de la Diffrence, 1984, p. 54.
5. Emmanuel Kant, Critique de la raison pure, Paris, Flammarion, 1944, t. 1,
p. 194.

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concepts interfrent du point de vue du signifiant : (i) le couple


[extense versus intense], absent des Prolgomnes, mais capital pour
mener bien la rconciliation de la morphologie et de la syntaxe
qui est lune des proccupations majeures de Hjelmslev ; (ii) le
couple [grandeur extensive versus grandeur intensive], requis par
Kant ; (iii) le couple [extensit versus intensit], qui intervient, du
point de vue tensif, comme lanalyse de la tensivit ; nous y reviendrons. Cette confluence terminologique conduit des malentendus si lon dtache les termes de leur dfinition : (i) entre lapproche kantienne et le point de vue tensif, la concidence est
bienvenue, mais elle est fortuite ; (ii) entre les catgories hjelmsleviennes et les catgories tensives, un chiasme intervient, puisque
les catgories extenses sont directrices pour Hjelmslev, tandis que
du point de vue tensif lintensit, cest--dire laffectivit, rgit lextensit ; (iii) enfin, et sauf ignorance de notre part, Hjelmslev, quil
parle dintense et dextense, dintensif et dextensif, dintensional et
dextensional, ne mentionne pas le nom de Kant.
Le troisime postulat nest pas tout fait sur le mme plan que
les deux prcdents. Il accde au champ de prsence par catalyse
plutt que par sommation : comment faire tat du devenir sans
prendre en considration sa vitesse, son tempo ? Le tempo est matre aussi bien de nos penses que de nos affects, puisquil contrle
despotiquement les augmentations et les diminutions constitutives
de nos vcus. Mais ce nest pas lexistence du tempo qui est en
cause, mais bien son autorit : comment poser les rudiments dune
smiotique de lvnement sans dclarer la prvalence du tempo ?
Dans les limites troites de ce travail, ces trois donnes ont
retenu notre attention parce que le sens leur doit des titres
divers : la structure parce quelle formule, le devenir parce quil
oriente, le tempo parce quil rgle la dure du devenir.
2. De la tensivit aux valences
Le structuralisme a privilgi les micro-structures et nglig
une donne majeure nos yeux : llasticit du discours, quil soit
verbal ou non verbal. Les relations de dpendance structurantes
doivent tre conjugues, ce qui nest pas simple, avec des degrs
ingaux dextension, ou de champ ; aussi distinguerons-nous entre
des structures tendues, le rseau, et des structures restreintes
une partie du rseau.

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2.1 Structures tendues


Si les thories progressent, cest reculons : elles savancent
pas lents vers leurs prmisses, ou plus exactement vers lexplicitation
de leurs prmisses. La smiotique na pas procd autrement : il lui a
fallu bien du temps pour recevoir la phorie et lesthsie qui la
mesure comme des catgories directrices de premier rang. Aussi,
loin dadmettre et comme contre-cur laffectivit, de la cantonner la fonction modeste de complment circonstanciel de manire,
nous recevons laffectivit, sous la dnomination dintensit, comme
grandeur rgissante du couple driv de la schizie inaugurale :

tensivit

intensit

extensit

Cette bifurcation appelle un certain nombre de prcisions :


(i) la tensivit est le lieu imaginaire o lintensit, cest--dire les
tats dme, le sensible, et lextensit, cest--dire les tats de choses, lintelligible, se conjoignent les uns les autres ; (ii) cette jonction indfectible dfinit un espace tensif daccueil pour les grandeurs accdant dans le champ de prsence : du fait de son
immersion dans cet espace, toute grandeur discursive se trouve
qualifie au titre de lintensit et de lextensit ; (iii) en continuit
avec lenseignement de Hjelmslev, une ingalit cratrice lie lextensit lintensit : les tats de choses sont dans la dpendance des
tats dme ; cette autorit du sensible sur lintelligible, dj flagrante dans lpigraphe, sautorise des dveloppements que Cassirer a produits propos de ce quil appelle, dans La philosophie des
formes symboliques, le phnomne dexpression ; les dterminations intensives et extensives reoivent ici la dnomination, courante dans le champ des sciences dites humaines, de valences 6, et
6.

Jacques Fontanille et Claude Zilberberg, Tension et signification, Sprimont,


P. Mardaga, 1998. Il semble, sous bnfice de vrification, que lon doive cette

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nous recevons la valeur comme lassociation dune valence intensive et dune valence extensive association dont nous prciserons dans un instant la teneur.
Laccent mis sur lintensit et lextensit est confort par leur
analytique respective : (i) pour lintensit, elle conjoint le tempo et
la tonicit ; (ii) pour lextensit, la temporalit et la spatialit. Pour
ce qui concerne lintensit, elle nest pas trangre la notion
jamais obscure de force, mais comme son tre est un faire, et
sans doute rien au-del , comme elle fait sentir ses effets, ceux-ci
sont mesurables au titre de leur soudainet, de leur brusquerie
et de leur nergie ; les qualits, illusoires au titre de qualits, subsument des quantits effectives. Lextensit concerne ltendue du
champ contrl par lintensit, avec une prcision cependant,
savoir que ltendue de ce champ est dabord temporelle, le temps
humain, le temps discursif tant toujours au-del du temps. Du
point de vue terminologique, lintensit et lextensit prennent
rang de dimensions, le tempo et la tonicit dune part, la temporalit et la spatialit dautre part, rang de sous-dimensions.
Lattention accorde par Saussure et ses continuateurs la distinctivit des units et le dcouplage de la rhtorique, dcouplage
laissant entendre que le rhtorique serait une rgion de moindre
sens, ont masqu le contenu des relations proprement smiotiques.
Cest ici que les prmisses retenues font sentir leur efficience, et
singulirement le rabattement de la structure sur les vcus ascendants et dcadents instruit la question : la structure tant grammaticale, comment grammaticaliser ces vcus ? Si, pour la linguistique, lintensit est en dehors , ct des choses, elle sige
pour nous en leur cur mme : laugmentation peut tre obtenue
de deux manires : soit par corrlation converse du type plus
plus , soit par corrlation inverse du type plus moins ou
moins plus .
Le rabattement des contraintes structurales sur ces donnes
immdiates conduit un certain nombre de thormes smiotiques : (i) si lintensit au titre de dimension rgit lextensit, ce
acception Cassirer : ainsi, dans le t. II de La philosophie des formes symboliques, on peut lire : Il y a des diffrences de valences propres au mythe, de
mme quil y a des diffrences de valeur pour la logique et lthique (ouvr.
cit, p. 105) ; de mme, dans le t. III : Cette transformation a lieu lorsque des
significations ou des valences diffrentes sont attribues aux diffrents moments du devenir fuyant (ouvr. cit, p. 178).

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contrle se maintient, en raison de ce que Hjelmslev appellerait


lhomognit , entre les sous-dimensions relevant de dimensions distinctes, le tempo rgit la dure selon une corrlation
inverse, en ce sens que la vitesse pour les humains abrge la dure
de leur faire : plus la vitesse est leve, moins la dure est longue
ltre ntant quun effet propre lextrme lenteur ; de son ct, la
tonicit rgit la spatialit, moins la spatialit dailleurs daprs
Deleuze que la profondeur, selon une corrlation converse : plus la
tonicit est forte, plus son champ de dploiement est vaste ;
(ii) entre sous-dimensions relevant dune mme dimension, la corrlation est converse et peut tre pense par analogie pour linstant comme un produit : si les sciences dites humaines affirment lenvi que le tout est suprieur la somme des parties, elles
nont garde de prciser la provenance de ce supplment gracieux,
de ce dpassement inapprciable ; sans voir dans les symboles autre
chose que des commodits de prsentation, nous posons que :
[ a + b] < [a x b]
Ce qui entrane pour chacune des dimensions retenues : (i) que le
produit du tempo et de la tonicit a pour aboutissant ncessaire
lclat, le signifi inapprciable de toute exclamation ; nous ne
ferons tat que dun seul exemple ; dans le fragment des Penses
relatif la hirarchie des trois ordres , propos dArchimde,
Pascal crit : Archimde, sans clat, serait en mme vnration. Il
na pas donn des batailles pour les yeux, mais il a fourni tous les
esprits ses inventions. quil a clat aux esprits ! La rciprocit
multiplicative du tempo et de la tonicit est lassiette plausible des
valeurs dclat, cest--dire de la superlativit ; (ii) que le produit
de la plus grande extension temporelle et de la plus grande extension spatiale a pour aboutissant ncessaire luniversalit, cest-dire ce que nous avons appel ailleurs des valeurs dunivers 7.
Chacune dans leur ordre, les sous-dimensions fonctionnent
comme des coefficients.
Limprvisibilit du sens, qui lidentifie comme connatre, et
lvnementialit qui en rsulte sont suspendues la question
toujours recommence : entre les valeurs dclat et les valeurs
dunivers faut-il supposer une corrlation converse ou une corrlation inverse ? Si une corrlation converse intervient, les valeurs
dclat et les valeurs dunivers saccroissent les unes les autres, et
7.

Voir Claude Zilberberg, De laffect la valeur , dans Marcello Castellana,


Texte et valeur, Paris, Tonino et Budapest, LHarmattan, 2001, p. 55-78.

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tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles Si une
corrlation inverse svit, les valeurs dclat saffaiblissent au prorata de leur extension, de leur diffusion. Le dbat en somme dsigne une alternative denvergure : si les corrlations converses cautionnent, garantissent linfinitude smiotique, les corrlations
inverses respectent un nigmatique principe de constance,
attribuant tour tour chaque grandeur non plus une fonction de
multiplicateur comme dans le cas des corrlations converses, mais
une fonction de diviseur, comme si la corrlation inverse tait soumise un principe de constance tel que si lune des grandeurs
crot, le corrlat associ ncessairement dcrot. Soit navement :
corrlation converse

corrlation inverse

Cette bifurcation sinscrit comme paradigme liminaire en ce


sens que, indpendante et peut-tre mme indiffrente aux grandeurs smantiques quelle saisit, elle invite les sujets trancher
entre le et de la corrlation converse et le ou de la corrlation
inverse ; si, du point de vue discursif, il importe de se faire quelque ide propos des grandeurs demeurant dans le champ discursif, du point de vue mta-discursif il importe de savoir si tel discours dclare une compatibilit ou une incompatibilit entre ces
mmes grandeurs, comme si ltre mme de ces grandeurs dpendait seulement de leur entre-deux ; il sagit moins de pntrer le
trfonds suppos des choses que de rpondre la question indpassable invente par Saussure : alternance ou coexistence ? Aprs,
comme le dit le pote : Tout le reste est littrature
2.2 Structures restreintes
Il nous faut maintenant articuler les deux sous-dimensions
intensives : le tempo et la tonicit, ainsi que les deux sousdimensions extensives : la temporalit et la spatialit, sur une
mme base formelle, laquelle, tant commune aux quatre sous-

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dimensions mentionnes, nest propre aucune en particulier ; ce


faisant, nous vitons de privilgier telle dimension aux dpens des
autres. Les variations et les vicissitudes de tous ordres affectant le
sens dcoulent de son immersion dans le mouvant (Bergson),
dans linstable et limprvisible, en un mot, de la phorie. La prennisation des poncifs et la ritualisation des genres visent contenir
et, parfois, arrter ce bouillonnement. ces grandeurs, que nous
proposons de dsigner comme des phormes, il est demand de
montrer sans la fausser, cest--dire sans limmobiliser, la phorie
que chiffre, selon un certain point de vue, chacune des quatre
dimensions mentionnes. Pour qualifier en discours un faire advenant dans lune ou lautre des sous-dimensions, il importe de pouvoir reconnatre sa direction, lintervalle ainsi parcouru, et son
lan. Avant daller plus loin, nous ferons valoir que nous avons
rencontr, au hasard heureux dune lecture, la mme tripartition
chez Binswanger : La forme spatiale avec laquelle nous avons eu
jusqu prsent affaire, tait ainsi caractrise par la direction, la
position et le mouvement 8. Cette convergence nest pas surprenante quand on mesure la dette de Merleau-Ponty lgard des
psychologues et, particulirement, de Binswanger. Mais, dans
notre esprit, il ne sagit pas doprer par induction une spatialisation de la signification, mais deffectuer une smiotisation de
lespace.
Comme tout inventaire, cette tripartition est aveugle. En premier lieu, la direction et la position sont prsupposantes, llan,
prsuppos ; nous avons adopt le terme de phorme, afin dindiquer que les prsupposantes demeurent dbitrices de leur prsuppose ; cette primaut de llan est en concordance avec deux
autres donnes : dune part, la prsance du subir sur lagir, dautre
part, la rection que nous dclarons de lextensit par lintensit. En
second lieu, mais sous un autre rapport, savoir quand lagir saffranchit de lautorit du subir mais seule fin de le satisfaire, de le
combler, cest la direction qui prend le pas sur la position et llan.
Nous touchons ici la question du sujet, condition de penser le
sujet en termes de dformation, daccommodation, de concordance.
Du point de vue pistmologique stricto sensu, nous identifions la valence comme l intersection dun phorme et dune
8.

Ludwig Binswanger, Le problme de lespace en psychopathologie, Toulouse,


Presses universitaires du Mirail, 1998, p. 79 (cest nous qui soulignons).

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sous-dimension. Au passage, si, comme le souligne Hjelmslev


dans les Prolgomnes, les bonnes dfinitions sont des divisions 9 , cest parce que les grandeurs smiotiques dans le plan du
contenu sont complexes, mais cette complexit est celle qui est
inhrente toute intersection. Les caractristiques a priori des
valences sont justement celles qui leur permettent de circuler, de
communiquer les unes avec les autres, de se mesurer les unes
aux autres dans le discours et, ce disant, dassurer lindispensable
va-et-vient entre les localits et la globalit. Cette double logique
de la complexit et de lintersection conduit ceci que le recoupement mthodique de trois phormes avec quatre sous-dimensions
produit, en toutes les acceptions du terme, douze couples de
valences :
dimensions

intensit rgissante

extensit rgie

sous-dimensions
tempo

tonicit

temporalit

spatialit

direction

acclration
vs
ralentissement

tonalisation
vs
atonisation

vise
vs
saisie

ouverture
vs
fermeture

position

devancement
vs
retardement

supriorit
vs
infriorit

antriorit
vs
postriorit

extriorit
vs
intriorit

lan

vitesse
vs
lenteur

tonicit
vs
atonie

brivet
vs
longvit

dplacement
vs
repos

phormes

Nous dcrirons sommairement les valences retenues pour


chaque sous-dimension. Pour le tempo, la direction a pour
dilemme la paire : acclration ou ralentissement ? Il est courant
dentendre affirmer que notre poque connat une acclration
sans prcdent due lemballement des techniques, mais si le fait
9.

Louis Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, ouvr. cit, p. 93 :


Ceci nous amne la dfinition de la dfinition : par dfinition nous entendons une division soit du contenu dun signe, soit de lexpression dun
signe .

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est incontestable, son explication semble fragile, puisque le passage


de lart de la Renaissance lart baroque travers les analyses de
Wlfflin se caractrise galement, techniques constantes, par une
acclration sensible ; la remarque sapplique aussi certaines
priodes musicales. Pour ce qui regarde la position, les diffrences
de tempo, les asynchronismes gnrent du point de vue objectal des
retards et des avances, du point de vue subjectal des prcurseurs et
des attards, lesquels fournissent aux historiens certaines de leurs
catgories. Enfin, eu gard llan, lacclration au titre du procs
suppose de la part de lactant une vivacit, une nergie se jouant
des rsistances et des obstacles.
Venons-en la tonicit, terme que nous empruntons au traitement de la prosodie dans le plan de lexpression, celui de la
rhtorique tropologique dans le plan du contenu. Le dilemme
basique est entre la tonalisation et latonisation ; ces dnominations sont par quit empruntes Bachelard ; la premire
correspond laccentuation, lattribution de linapprciable accent
de sens (Cassirer) ; la seconde, laffaiblissement. Nous laissons
de ct dans ce prcis la question de lambivalence et de la rversibilit de la croissance et de la dcroissance : les quantits ngatives
sont elles-mmes susceptibles daugmentation ou de diminution :
une diminution de la tonicit ne se solde-t-elle pas mcaniquement par une augmentation datonie ? Ainsi la positivit concerne aussi bien la croissance que la dcroissance et, par exemple,
dans la pense religieuse hindoue, ce qui fait sens, cest, avec le
principe de nirvna , laccroissement de latonie ; ce qui pour un
Occidental continuellement en qute de divertissement est un
creux insupportable savre pour cet univers de discours un
pic dsirable ; les tats dits contemplatifs sont de mme, pour
ceux qui les vivent, des tats de plnitude. Pour ce qui regarde la
position, la tonalisation et latonisation sont, en vertu des plus et
des moins quelles suscitent fatalement, gnratrices dcarts orients ; quand le point de vue, cest--dire le discours, retient le plus de
plus, nous parlons de supriorit, dinfriorit quand cest le plus
de moins qui prvaut. Enfin, au titre de llan, la tonalisation
demande comme garantie, fonds de rserve autorisant la continuit du faire et son anticipation, la tonicit, de mme que latonisation renvoie latonie, conue comme un trou noir dans
lequel lnergie viendrait se perdre et sanantir.
Selon le point de vue tensif, la temporalit est une catgorie
comme une autre , cest--dire analysable. Do une double

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prise de distance : (i) dabord lgard du mot dordre des annes


1960 qui estimait que les structures taient achroniques et que la
temporalit ntait quun habillage, une concession lanthropomorphisme ; (ii) lgard dune certaine tradition philosophique se
rclamant de saint Augustin lequel assurait que je connais le temps si
je ny songe pas, mais quil mchappe si jessaye de le penser Notre
approche se veut plus raisonnable : aussi longtemps quil ne sera pas
srieusement dmontr que la temporalit constitue une exception,
une singularit, une anomalie, nous admettons que les phormes
dterminent une flexion temporelle ni pire ni meilleure que les
trois autres. Le phorme de la direction discrimine, dune part la
saisie, la rtention, la potentialisation de ladvenu, dautre part la
vise, la protension, lactualisation de l-venir, ou encore, selon
Valry, le battement rcurrent du dj et du pas encore ; ces
valences sont des vcus de signification (Cassirer) sordonnant
selon des rapports dantriorit et de postriorit donnant lieu des
chronologies tantt lches, tantt serres. Ainsi que Lvi-Strauss la
montr dans sa polmique avec Sartre 10, une chronologie chiffre
une vitesse, un rythme, une texture ; une chronologie est un filet
aux mailles variables ; l encore, il semble souhaitable de distinguer
entre la forme scientifique confie lhistoriographie et la forme
smiotique confie lhistoire comme discipline interprtative : en
effet, toutes les antriorits ne sont pas significatives : elles sont
interrogatives sil est tabli que les deux vnements retenus appartiennent bien la mme temporalit. cet gard, il est manifeste
que la psychanalyse opte pour une temporalit continue dont les
aprs continuent de dpendre troitement des avant, cest--dire
des survenus de la prime enfance. Mais cest le rabattement du phorme de llan qui permet lappropriation pratique, pragmatique de
la temporalit par les sujets : certaines, indubitables, la brivet et la
longvit mesurent la dure et sont, moyennant telles conventions,
notre discrtion ; sans doute en matire de temps ne connatronsnous jamais le mot de la fin, mais cette ignorance ne pse pas et
reste trangre lusage, lemploi du temps, tel quil ressort
dans lattente, la patience ou limpatience, ces passions communes
du temps.
Sans doute parce quelle bnficie dun primat dans notre propre univers de discours, la spatialit est mieux reue. Le phorme de
la direction distingue, non pas des orientations gographiques, mais
10.

Claude Lvi-Strauss, La pense sauvage, Paris, Plon, 1962, p. 324-357.

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ce qui se tiendrait en-de de ces orientations, savoir la tension


entre louvert et le ferm, qui permet au sujet de formuler des programmes lmentaires, dune part dentre, de pntration, dautre
part de sortie, dchappement en fonction de la tonicit ambiante.
partir des crits des crivains et surtout des potes, ces gographes de
limaginaire, Bachelard a dit, notamment dans La potique de lespace 11, tout ce que lon pouvait dire sur ce sujet. Les figures de louvert et du ferm sont dans une relation dasymtrie : cest la prsence
dau moins un ferm, dune poche, dune occlusion, qui tablit louvert comme tel. De mme, le phorme de position, discriminant
lintrieur de lextrieur, prsuppose quelque part lexistence
dun ferm. Comme pour la temporalit, il sagit de dterminer si
deux grandeurs appartiennent ou non au mme espace. Le phorme
de llan aboutit au contraste du repos et du mouvement, de la place
et du dplacement, stigmatis par Baudelaire dans Les hiboux . Ce
phorme est le rsoluble syncrtisme de la puissance et de linertie,
lenceinte mentale o elles se mesurent lune lautre.
Ces valences sont des fonctions, des fonctionnements en ce
sens que ce sont des termes pour le signifiant, des complexes pour
le signifi ; elles sont grammaticales dans ltroite acception du
terme, puisquelles sont des intersections homologues de celles que
proposent les grammaires ; ainsi, en franais, ladjectif possessif son
est du point de vue du possesseur une troisime personne, du
point de vue de la chose possde, masculin et singulier. La formalit des sub-valences est du mme ordre, avec peut-tre un degr
de sophistication supplmentaire : la sub-valence de repos a pour
harmoniques , sub-valences darrire-plan, la longvit ou, si
lon prfre, la permanence ; latonie, enfin la lenteur paroxystique
de larrt. Bref, les sub-valences interviendraient ensemble, plutt
selon le modle de la symphonie que selon celui de la sonate. En
sollicitant Claudel, mconnu en tant que smioticien :
Un seul grattement de longle et la cloche de Nara se met gronder et rsonner. [] Et lme tout entire smeut dans les
profondeurs superposes de son intelligence 12.

Une des tches du lexique consiste permettre, compte tenu


de cette solidarit de structure, la slection de celle des
11.
12.

Gaston Bachelard, La potique de lespace, Paris, Presses universitaires de


France, coll. Quadrige , 1981, p. 191-207.
Paul Claudel, La philosophie du livre, dans uvres en prose, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque de la Pliade , 1965, p. 73.

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sub-valences qui est en concordance avec le topos dvelopp par le


discours. Cette profondeur valencielle nest pas absente des langues pour peu que lon prte loreille : ainsi, en franais, larticle
indfini et larticle dfini sopposent aussi, peut-tre surtout,
comme survenant survenu si lon prend en compte leur ordre
canonique dapparition dans le discours, mais comme la dimension du survenir nest pas reconnue comme pertinente, cette
esquisse de dclinaison tensive reste lettre morte.
Le rseau propos attribue chaque sub-valence une adresse,
mais la mise en rseau est au principe de deux autres proprits
structurales : (i) la rection des sous-dimensions par le mme phorme est homognisante, limage de ce qui se passe dans la
langue, o la srie d-faire, d-coudre, d-tacher, d-composer,
d-charger, etc., attire elle tout terme comportant lide dloignement, de sparation, de privation dun tat ou dune action
(Grand Robert), mme si, comme dans le cas de dchirer, la syllabe
d- ne remonte pas au prfixe dis latin ; dans le Cours de linguistique
gnrale, Saussure a montr, propos des rapports associatifs ,
que la langue ntait pas, en cette matire, trs regardante ; (ii) la
commutation des phormes pour une mme sous-dimension est
diffrenciante, comparable en somme une analyse spectrale : en
fonction du phorme slectionn, la sous-dimension change de
tournure, ou daspect, selon lacception gnrique de ce terme.
3. Physionomie des structures lmentaires
En dehors de la psychanalyse, du Valry des Cahiers, des chapitres que Cassirer consacre au phnomne dexpression dans
La philosophie des formes symboliques, de Nietzsche bien sr, et de
quelques autres, laffectivit est tenue selon les uns pour ngligeable, selon dautres, plus clairvoyants, pour embarrassante, comme
si la question mais par quel bout la prendre ? puisait la problmatique. La drhtorisation de la linguistique est alle dans le mme
sens. Les monographies pntrantes portant sur tel affect ou telle
passion ne manquent pas, mais une analytique a priori du sensible
et en rsonance avec les acquis de la smiotique fait encore dfaut.
Nous ne prtendons aucunement ici dire le mot de la fin, mais
seulement faire tat de catgories dont, daprs nous, une analytique raisonne de laffect doit tenir compte, et composer avec le
rseau des douze couples de sub-valences que nous venons de prsenter, puisque les valences sont des formes dans le plan de lexpression et des affects dans le plan du contenu.

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3.1 Analytique du sensible


Le premier point que nous soulignerons est un rappel, savoir
que le structuralisme est rest englu dans les termes, sans concevoir les proprits de la relation pour elles-mmes. Nous avons
dj mentionn deux points : savoir que les termes sont dabord
dfinissables et ils sont tels parce quils sont complexes et quils
sont les aboutissantes voir infra dune intersection bi- ou
multidimensionnelle. Il faut maintenant aller plus loin et formuler
les rudiments dune smiotique de lintervalle. La diffrence saussurienne a t, comme si la chose allait de soi, pense ou repense
en termes de contrarit et de contradiction, mais tous les contraires ne se valent pas, et lcoute de Bachelard [] on peut invoquer deux sortes de cas suivant que les contraires se dressent en
une hostilit dcisive ou quon a affaire des contrarits minimes 13 . Nous distinguons entre des sur-contraires toniques et distants et des sous-contraires atones et proches, la tonicit tant du
ressort du plan du contenu, la distance du ressort du plan de lexpression. Quelques conventions terminologiques sont ncessaires
pour allger la prsentation. Soit un gradient allant de [s1] [s4] et
marquant une pause en [s2] puis en [s3], [s1] et [s4] interviennent
comme sur-contraires, [s2] et [s3] comme sous-contraires (Sapir) :
s1
sur-contraire

s2

s3

sous-contraire sous-contraire

s4
sur-contraire

Cette structure est, conformment lhritage hjelmslevien, une


structure minimale, puisque [s1] et [s4] sopposent [s2] et [s3],
mais ils sopposent galement entre eux. Mais lessentiel, dans la
perspective dune smiotique de lintervalle, est ailleurs : nous disposons de deux intervalles nets du point de vue tensif : lintervalle
majeur [s1 s4] et lintervalle mineur [s2 s3]. Prvenons une
objection lgitime en apparence : quel titre privilgier ces deux
carts plutt que [s1 s2] et [s3 s4] ? La solidarit relierait, pardel leur dtestation mutuelle, les extrmes [s1] et [s4] lun
lautre, qui ds lors partageraient la mme abjection pour les
13.

Gaston Bachelard, La dialectique de la dure [1936], Paris, Presses universitaires de France, 1993, p. 144 ; la page suivante, Bachelard fait tat de contraires [] moins lointains, moins hostiles .

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moyens [s2] et [s3] ; cette hypothse est celle de Gthe dans le


Trait des couleurs : Lil ne peut ni ne veut se maintenir un seul
instant dans ltat uniforme spcifiquement dtermin par lobjet.
Une tendance une sorte dantagonisme le contraint qui, opposant
lextrme lextrme, lintermdiaire lintermdiaire, runit instantanment les contraires et sefforce de constituer une totalit
aussi bien quand les phnomnes se succdent que lorsquils coexistent dans le temps ou dans lespace 14. Cette structure minimale
nest pas non plus sans ressemblance avec le quatrain de rimes
embrasses la franaise , lequel fait rimer entre eux dune part
les vers externes, dautre part les vers internes. La smiosis tant
omniprsente, la suite [s1 s2 s3 s4] peut tre reue comme plan
de lexpression, lalternance [[s1 s2] vs [s3 s4]] comme plan du
contenu. Cette mise en place nintervient pas, loin sen faut, aux
dpens de la complexit : si une analyse retient n termes, le nombre
des termes complexes ralisables est infrieur dune unit [n 1] et
aligne au titre de possibles [s1 + s2], [s2 + s3] et [s3 + s4].
Nous ne demandons ce dispositif quune seule chose : lingalit des deux intervalles indiqus, cest--dire que lintervalle des
sous-contraires [s2 s3] demeure compris dans lintervalle des surcontraires [s1 s4], car de cette ingalit lmentaire nous dduisons deux formes-affects remarquables : (i) le manque nest rien
dautre que laboutissante du rabattement de lintervalle [s1 s4]
sur lintervalle [s2 s3] ; (ii) inversement, lexcs nest rien dautre
que laboutissante du rabattement de lintervalle [s2 s3] sur lintervalle [s1 s4]. Autrement dit, les intervalles interviennent un
double titre : tout tour comme terme rgi et comme fonction rgissante, comme valu et comme valuant. De l, plusieurs consquences : le manque, central pour la psychanalyse et la narratologie
greimassienne, cesse dtre une grandeur orpheline, puisquil reoit
de droit son corrlat paradigmatique : lexcs, dont la mise en discours est, de Longin Michaux, au cur de la rhtorique sous la
dnomination de sublime ; du point de vue thorique, nous sommes
subitement mis en prsence de ce quil faudrait appeler, par rfrence lenseignement de Greimas, lillusion smique : quand bien
mme la phnomnologie et la psychologie de la perception ne nous
engageraient pas dans cette voie, les smes doivent tre reus comme
des signifiants commodes ne partagent-ils pas leur rusticit, leur
robustesse ? , mais non comme des signifis ; ct contenu, il ny
14.

Johann Wolfgang von Gthe, Trait des couleurs, Paris, Triades, 2000, p. 104.

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aurait que des points de vue provisoires, des oprations de rabattement, des applications, des rciprocits de perspective, et des illusions. Assurment, lpistmologie de la smiotique devra sadapter,
radiquer le positivisme renaissant, puisque ces catalyses ne portent
pas sur des grandeurs, mais sur des oprations relativement indites.
La force du mot dordre de Saussure ( la langue est une forme et
non une substance ) est intacte.
ce premier jeu dintervalles, lequel fournit chaque valence
une identit non quivoque, il convient dajouter une caractristique ajuste notre second postulat, celui en vertu duquel un devenir procde ncessairement, tt ou tard , par augmentation ou
diminution, par ascendance ou dcadence ; en effet, sil fallait les
imaginer, les valences sont moins des units, des portions dun
ruban que des vecteurs, plutt des participes prsents que des participes passs. Les valences sont des squences de procs. Les catgories aspectuelles dont nous disposons sattachent ltat davancement du procs, mais font silence sur son orientation tensive :
ascendante ou dcadente. Par ailleurs, laspectualit linguistique
est doublement restrictive : (i) elle privilgie le verbe, et mconnat
le remarquable travail danalyse converti dans les autres rgions du
lexique ; (ii) lorsquelle est restreinte, elle sattache au degr dachvement ou dinachvement du procs ; linchoativit napparaissant quavec la tripartition.
Les conditions satisfaire sont simples : (i) laspectualit doit
tre quitablement rpartie sur lensemble du devenir, cest--dire
en mesure de caractriser la demande nimporte quel moment
de ce devenir ; (ii) elle doit tre respectueuse de lambivalence non
surmontable du sens, savoir par exemple que la tonicit croissante peut aussi tre dcrite comme une atonie dcroissante, de
mme quune atonie croissante peut aussi tre exprime comme
une tonicit dcroissante. Dans cet esprit, nous avons propos
ailleurs un jeu de catgories aspectuelles dont les caractristiques
sont les suivantes : (i) elles doivent plus la rhtorique, lesprit de
la rhtorique, qu la linguistique, ce qui est consquent, puisque la
rhtorique a pour objet le discours, et mme la vhmence du discours, et que le discours demeure toujours hors de porte de la linguistique, laquelle, pusillanime, sen tient la phrase ; (ii) ces catgories aspectuelles sont gnrales, cest--dire indpendantes de
tout contenu, et de ce fait, linstar du nombre, elles sappliquent
toutes les grandeurs, aucune ne pouvant srieusement prtendre
chapper au devenir.

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Aprs avoir exploit lingalit capitale des intervalles homothtiques [s1 s4] et [s2 s3], il nous faut maintenant nous
tourner vers les intervalles successifs permettant de situer le devenir ascendant ou dcadent de telle valence en discours, ce qui
revient prciser ce qui se passe lorsque telle valence sort de
lintervalle [s1 s4] et entre dans lintervalle [s2 s3] et
rciproquement. Assurment, nous intervenons de faon arbitraire selon le terme retenu par Hjelmslev dans les Prolgomnes,
mais nous pensons de bonne foi adopter la convention la plus simple : (i) [s1] tant pos comme valence paroxystique, nous dsignons, afin dopposer la dcadence elle-mme, lintervalle
[s1 + s2] comme attnuation et lintervalle [s3 + s4] comme amenuisement ; par rcursivit, nous devrions atteindre l infini de
petitesse cher Pascal ; (ii) [s4] tant pos comme valence nulle,
cette nullit appelle sa dngation, cest--dire la traverse de lintervalle [s4 + s3] que nous dsignons comme un relvement, lequel
disjoint du non-tre , cest--dire de lennui ; le discours peut
certes sen tenir l, mais il a tout loisir de pousser au-del de
[s3] : nous admettrons alors quau relvement succde le redoublement, log dans lintervalle [s3 + s4]. Ces catgories interdfinies
doivent plus la rhtorique et la potique, et la potique de Rimbaud est, par exemple, dans ses sommets, une potique du relvement et du redoublement. Mais nous le rptons : la rhtorique
sent mieux les singularits du discours que la linguistique et,
seule fin de fixer les ides, dans lanalyse exemplaire des Chats
de Baudelaire conduite par Jakobson et Lvi-Strauss 15, il est manifeste que le linguistique sert seulement ! de plan de lexpression, et le rhtorique, de plan du contenu, notamment dans
le final. Soit maintenant :
dcadence
[s1 s4]

attnuation de s1 s2
amenuisement de s3 s4

ascendance
[s4 s1]

relvement de s4 s3
redoublement de s2 s1

Compte tenu des limites troites de cet essai, nous nenvisagerons pas ici les drivs suivants, lesquels tantt conjoignent pour
15.

Roman Jakobson et Claude Lvi-Strauss, Les chats de Charles Baudelaire


(1962), dans Roman Jakobson, Questions de potique, Paris, Seuil, coll. Potique , 1973, p. 401-419.

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les deux orientations une limite et un degr : [s1 s2], tantt deux
degrs : [s2 s3], enfin un degr et une limite : [s3 s4]. Lintgration du paradigme, cest--dire de la morphologie propre la
contrarit, et de la syntaxe tensive des devenir, prend la forme
suivante :
s1

s2

sur-contraire

s3

s4

sous-contraire sous-contraire

sur-contraire

attnuation

amenuisement

redoublement

relvement

Les catgories aspectuelles assurent lhomognit du systme


puisque les proprits gnrales de ce dernier, savoir dune part
lorientation ascendante ou dcadente, dautre part l analysabilit , sont converties en phormes locaux, assignant chaque subvalence une direction tensive et une identit certaine.
3.2 Dclinaison des sous-dimensions
La logique de l intersection et du rseau conduit dterminer chaque phorme admis par chacune des quatre catgories
aspectuelles et recevoir le produit de cette rection comme une
sub-valence puisquil concerne une sous-dimension ; lunivers du
sens tant mouvant, instable et provisoire, il importe de dnommer, puisque les dnominations fonctionnent dune part comme
des arrts, des amarrages, dautre part comme une monnaie
dchange pour les sujets. Les dnominations avances sont passables et donc perfectibles, et peut-tre tributaires dune panchronie
qui, selon Hlderlin, Brndal et quelques autres, des titres chaque fois diffrents, bien sr, altrerait la justesse de lquilibre
entre lexpression de lintensit et celle de lextensit et, ce faisant,
acheminerait les langues vers une desschante abstraction symbolique. Mais notre propos nest pas celui-l.
Le recoupement mental de trois phormes par quatre catgories aspectuelles lmentaires produit mcaniquement douze subvalences pour chaque dimension. Nous les produisons ici sans la
moindre prcaution :

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Le tempo :
aspect
amenuisement

attnuation

relvement

redoublement

direction

traner
[ aller trop
lentement]

ralentissement

acclration

prcipitation

position

anachronisme

retard

avance

prmaturit

lan

inertie

lenteur

vitesse

vivacit

amenuisement

attnuation

relvement

redoublement

direction

extnuation

atonisation

tonalisation

dchanement

position

nul

infrieur

suprieur

excessif

lan

tat

repos

mouvement

coup

amenuisement

attnuation

relvement

redoublement

direction

rtrospection

saisie

vise

anticipation

position

prim

antrieur

postrieur

immortel

lan

phmre

bref

long

ternel

amenuisement

attnuation

relvement

redoublement

direction

hermtique

ferm

ouvert

bant

position

tranger

extrieur

intrieur

intime

lan

fixit

repos

dplacement

ubiquit

phormes

La tonicit :
aspect
phormes

La temporalit :
aspect
phormes

La spatialit :
aspect
phormes

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Comment valider le contenu smiotique de ces grandeurs qui,


parce quelles ont le double statut de lexmes et de figures, sont
mi-chemin de la linguistique et de la rhtorique ? Jakobson a montr que la fonction mtalinguistique ntait pas rserve aux doctes,
mais quelle tait immanente la pratique immdiate de la langue,
et que les sujets avaient recours la dfinition, la restriction ou
lextension, la prcision ou la suspension, mais il na pas mentionn, semble-t-il, la condition objectale de cette activit mtalinguistique rcurrente. De notre point de vue, elle tient au fait suivant : les lexmes sont justiciables dune dfinition, parce quils
sont analysables, et ils sont analysables parce quils sont tout ce
quils peuvent tre, cest--dire quils ne sont rien dautre que
des analyses confies un signifiant lui-mme non conforme ;
ainsi, le signifi du pronom personnel /tu/ en franais comporte
trois grandeurs de contenu : une indication de nombre, une indication de personne, une indication de nominatif, mais les deux
grandeurs dexpression [t u] ne renvoient pas analytiquement aux trois grandeurs du contenu. Les lexmes ne fonctionnent pas autrement et les dfinitions des dictionnaires, que le
nombre des grandeurs traiter embarrasse sans doute, analysent
intuitivement et pertinemment les lexmes coup de subvalences, mais, si lon ose dire, au cas par cas. Nous nenvisagerons
ici quun seul exemple, la premire sub-valence du premier rseau :
traner dont la dnomination nest pas exempte de reproche,
puisque le substantif correspondant fait dfaut, que cette lacune
soit de notre fait ou quil faille lattribuer ce que Mallarm appelait limperfection des langues. Enfin le Micro-Robert propose
encore on aimerait dire : potiquement tranasser et tranailler , sur lesquels nous reviendrons dans un instant.
Le sens intransitif de traner admet, selon le Micro-Robert,
les quatre directions tensives prvues. Pour lintensit : (i) une
indication de tempo, ici damenuisement de la vitesse : 6 Aller
trop lentement, sattarder. Ne trane pas en rentrant de lcole.
Agir trop lentement. Le travail presse. Il ne sagit plus de traner ;
(ii) une indication de tonicit dcadente, sans que nous soyons en
mesure de prciser si nous sommes en prsence de lattnuation ou
de lamenuisement : 7 Pj. Aller sans but ou rester longtemps (en
un lieu peu recommandable ou peu intressant). V. Errer, vagabonder. Traner dans les rues . Pour lextensit : (i) une indication
temporelle de longueur, de dure sous le signe du redoublement :
3 Se trouver, subsister. Les vieilles notions qui tranent dans les
livres scolaires. 4 Durer trop longtemps, ne pas finir. Cela trane en

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longueur. V. terniser. ; (ii) une indication spatiale de repos :


1 (Suj. Chose). Pendre terre en balayant le sol. Vos lacets tranent
par terre. 2 tre pos ou laiss sans tre rang. Des vtements qui
tranent sur une chaise . La cohrence et la souplesse du rseau
rsolvent la divergence des varits . propos de ces pralables,
on comprend que Valry ait pu crire, sans quon puisse dterminer
sil sen rjouissait ou le dplorait : Tout est prdit par le dictionnaire 16. Dans les limites de ce prcis, nous avons tenu montrer
que le modle valenciel tait bien l, immanent, efficient et suggestif, mais il est clair que les dfinitions cites charrient dautres grandeurs de contenu : les unes actantielles et actorielles, les autres axiologiques comme lopposition entre la rue et lcole Les
deux drivs pjoratifs tranasser et tranailler ne sont pas hors
du systme, mais bien plutt au cur du systme, puisquils portent
sur la sub-valence de tempo et quils dnoncent, par convocation de
ladverbe trop , un sous-contraire comme un sur-contraire. Indiquons que, du point de vue tensif, nous navons l quun inventaire
puisque le modle valenciel met en principe laccent sur la double
surdtermination de la temporalit par le tempo, et de la spatialit
par la tonicit. Cette opration, le Micro-Robert leffectue tacitement
quand il associe, estimant sans doute que la chose va de soi, aller
trop lentement et sattarder , comme si la lenteur excessive au
titre du contenu avait pour plan de lexpression le retard, confirmant par l-mme que la smiosis est ininterrompue.
4. La syntaxe discursive
Quelles que soient les inflexions survenues, lpistmologie de
la smiotique demeure largement tributaire de lenseignement de
Hjelmslev. Deux points retiendront ici particulirement notre
attention : la relation entre le systme et le procs, laquelle fait partie des cinq traits fondamentaux [] [de] la structure fondamentale de toute langue et le projet non dissimul d branler la
base de la bifurcation traditionnelle de la linguistique en morphologie et syntaxe 17 . Une tension se fait jour entre ces deux directions pistmologiques : dune part, consolider la distinction entre
le systme et le procs, dautre part, la rduire. Sans entrer dans les
dtails ncessaires, nous avons le sentiment que les acteurs assu16.
17.

Paul Valry, Cahiers, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade ,


1973, t. 1, p. 394.
Louis Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, ouvr. cit, p. 94.

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mant ces dmarches ne sont pas tout fait les mmes en ce sens
que le thoricien Hjelmslev assumerait la premire, le linguiste
Hjelmslev , la seconde. Il reste que les deux exigences ne sont pas
tout fait sur le mme plan et que la modration dune distinction
prsuppose sa reconnaissance. La mdiation entre la morphologie
et la syntaxe sera recherche dabord pour lintensit, puis pour
lextensit.
4.1 La syntaxe intensive
propos de la dfinition smiotique de lobjet, Greimas
insiste sur labsence de toute autre dtermination pralable [de
lobjet], autre que sa relation avec le sujet 18 . Ce qui peut se dire
galement, ou dabord, de laffect et de la valence qui lidentifie du
point de vue cognitif et le mesure du point de vue thymique : comment pourrait-il se faire que ce qui affecte, bouleverse le sujet, le
plus souvent en survenant, ne sinstalle pas de droit au centre du
champ discursif ?
En continuit avec notre deuxime postulat, lequel modalise le
continu comme ascendant ou dcadent, nous avons, au titre du
systme, enregistr laugmentation ou la diminution ; mais que
deviennent ces primitives en procs ? Selon Hjelmslev, les relations
propres au systme sont de lordre du ou ou , celles propres
au procs de lordre du et et , de sorte que le procs rapproche, selon les voies qui sont les siennes, ce que le systme espace
dans lordre qui est le sien. Sous ce pralable, nous pouvons introduire lhypothse relative linflexion tensive de la syntaxe : les termes du paradigme de base deviennent tour tour objet lun pour
lautre, cest--dire quune augmentation a pour objet interne une
diminution, de mme quune diminution a pour objet interne une
augmentation. Cette intrication fournit la syntaxe intensive sa
raison et sa ncessit, et la place sous la modalit du prvenir ou
du subvenir selon le cas : si la diminution est probable, le sujet se
proposera de la prvenir ; si elle est engage, il sefforcera de rsorber le manque qui prend de lampleur.
Pour le plan de lexpression, et dans le cas de la tonicit, plus
ais formuler, nous pourrions nous contenter daffirmer que la
syntaxe intensive cultive en ascendance lhyperbole, mais lexamen
18.

Algirdas Julien Greimas et Joseph Courts, Smiotique 1. Dictionnaire raisonn


de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1979, p. 258-259.

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attentif des grands discours montre que cette approche est un peu
myope, car elle ne saisit pas le travail de sape dune ngativit efficiente, dont Deleuze dans Diffrence et rptition 19 a dml la ncessit. Si, au titre de la vise, lhyperbole augmente et amplifie,
cest parce quelle saisit la basse continue de la dcadence.
Cet entrelacs se retrouve dans le premier rang de drivs de
lascendance et de la dcadence. En effet, les catgories aspectuelles
sont couples deux deux : (i) lattnuation et le redoublement ;
(ii) lamenuisement et le relvement. Par ailleurs, une structure
peut mettre en uvre la transitivit ou la rflexivit. Le premier cas
conduit projeter quatre syntagmes lmentaires qui fourniront
du grain moudre au discours. En dcadence : (i) une attnuation a pour objet non pas de qute, mais de refus, sinon de rebut,
un redoublement ; elle sattaque au pic dintensit que vise le
redoublement ; (ii) lamenuisement reconduit vers la nullit, vers
le paroxysme datonie que le relvement avait surmont. De
manire symtrique et inverse, en ascendance : (i) le relvement
sen prend lamenuisement ; (ii) le redoublement sattaque une
attnuation quil sattache rduire afin de rendre la tonicit son
lustre et son clat. Pour la rflexivit, le sujet peut aussi bien porter
un relvement jusquau redoublement, cest--dire augmenter une
augmentation quabaisser une attnuation jusqu lamenuisement, cest--dire accrotre encore une diminution.
Un mot de Czanne le confirme : Chez moi, la ralisation de
mes sensations est toujours trs pnible. Je ne puis arriver lintensit qui se dveloppe mes sens, je nai pas cette magnifique
richesse de coloration qui anime la nature 20. La remarque de
Czanne pose un paroxysme : cette magnifique richesse de coloration qui anime la nature , lequel fonctionne comme un metteur et se transmet dans un premier temps sans dperdition un
rcepteur sensible : lintensit qui se dveloppe mes sens ; cette
intensit potentialise connat un processus dattnuation appelant de la part de Czanne un redoublement sur la russite duquel
il se montre sceptique : Je ne puis arriver En ce sens, on peut
dire que linquitude est au cur de toute potique exigeante.
19.

Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, Presses universitaires de France,


1968.
20. Lettre (13 octobre1906) son fils, dans Paul Czanne, Correspondance,
recueillie, annote et prface par John Rewald, Paris, Grasset, 1978, p. 324 ;
cite par Lawrence Gowing, Czanne. La logique des sensations organises,
Paris, Macula, 1992, p. 56.

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4.2 La syntaxe extensive


La syntaxe extensive ne fonctionne pas autrement. La pense
mythique selon Cassirer opre en mettant en uvre la division
et la connexion , la sunagg et la diarsis 21 , la pense
sauvage selon Lvi-Strauss intervient en effectuant des totalisations et des dtotalisations 22 . Dans le sillage de ces deux
dmarches anthropologiques exemplaires, Tension et signification
avance trois hypothses directrices : (i) si la mesure, la mesure de
laffect selon un plonasme ncessaire, est laffaire de lintensit,
lextensit concerne le nombre mme du monde et sa distribution
en classes que les mythes semploient motiver ; (ii) le discours,
quel que soit le genre adopt, opre par tri[s] et mlange[s] ; ces
termes ont lavantage de valoir aussi bien pour les discours verbaux que non verbaux, comme Greimas la montr dans son tude
de la recette de la soupe au pistou 23. Les taxinomies et les classifications chres lanthropologie se prsentent comme des tris de
mlanges et des mlanges de tris ; lintrication rcurrente de ces
deux types doprations fait dailleurs ltonnement de Cassirer :
Le fait quun tel mlange des espces et quune telle confusion entre leurs limites naturelles et spirituelles soient possibles
dans la conscience mythique, alors que par ailleurs elle se caractrise par la prcision avec laquelle elle saisit les diffrences sensibles qui distinguent concrtement les figures perceptibles, ce
fait quelle que soit lexplication spciale que lon donne de la
signification et de la gense du totmisme doit tre fond sur
un caractre gnral de la logique mythique, cest--dire dans
la forme et la direction de son processus de formation des concepts et des classes en gnral 24.

De mme que, pour la grammaire intensive, laugmentation et


la diminution deviennent objet lune pour lautre, de mme pour la
grammaire extensive, le tri et le mlange, disjoints dans le systme,
deviennent objet lun pour lautre dans le procs : le sujet smiotique ne saurait faire quil ne trie des mlanges en visant une valeur
dabsolu et ne mlange des tris en visant une valeur dunivers.
Lontologie de la smiotique, si, soumise la question, elle tait
somme den avouer une, serait, en somme, ngative : il ny a pas
21. Ernst Cassirer, La philosophie des formes symboliques, ouvr. cit, t. II, p. 53.
22. Claude Lvi-Strauss, La pense sauvage, ouvr. cit, p. 193.
23. Algirdas Julien Greimas, La soupe au pistou ou La construction dun objet
de valeur , dans Du sens II, Paris, Seuil, 1983, p. 157-169.
24. Ernst Cassirer, La philosophie des formes symboliques, ouvr. cit, t. II, p. 212.

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dantcdent intangible, il ny a que des souvenirs crdibles ; les


grandeurs circulent, vont et viennent, et parfois reviennent, cest-dire que, par une opration de tri, elles sont extraites de telle classe,
pour partie raisonnable, pour partie farfelue, et sont introduites
dans une autre classe par une opration de mlange, tantt bienvenue, tantt incongrue, tant il semble vrai que pour le discours il ne
sagit pas de connatre lessence immuable des choses, mais dtablir
pour telle grandeur, que les circonstances ont projete au centre du
champ de prsence, la liste de celles qui sont, telle date, compatibles avec elle et la liste de celles qui ne le sont pas. Le discours nest
pas dirig par la chasse aux prdicats universels, mais par le recensement, lui-mme singulier, des interdits et des compositions prescrites, les premiers comme les secondes efficients, sinon officiant,
dans telle culture. Au passage, la smiotique du discours, si elle
devient consistante, sera certainement conduite modrer la solution de continuit entre la diachronie et la synchronie, puisque les
structures de la synchronie ont une vocation temporelle et historisante certaine : En linguistique, les choses se passent autrement : le
discours y garde les traces doprations syntaxiques antrieurement
effectues : [] 25. Dans La philosophie des formes symboliques,
Cassirer a montr que pour lessentiel lopration canonique de tri
portait sur la dlimitation des domaines respectifs du sacr et du
profane, mais nous nirons pas plus loin ce sujet, car nous avons
abord ailleurs certains dtails temporisant cette circulation 26.
Lobjet est moins une grandeur que le moment o une alternance
se change en coexistence, o deux exclues acceptent de senvisager.
4.3 La mise en discours
La problmatique de lnonciation a pris la mesure du contrle direct et indirect que le sujet nonant exerait sur lnonc ;
nombreux sont ceux qui ont soulign que la catalyse prcdait
lanalyse. Toutefois, lobjet na pas bnfici de la mme attention,
comme si lobjet gardait une autonomie et une capacit de se soustraire lemprise des contraintes smiotiques. La mise en discours
des rgulations propres la grammaire tensive concerne dabord le
fait massif, ininterrompu, de la mlioration et de la pjoration ;
ces deux oprations discursives sapplique le propos de Saussure
25. Algirdas Julien Greimas et Joseph Courts, Smiotique 1, ouvr. cit, p. 31.
26. Claude Zilberberg, Les contraintes smiotiques du mtissage , Tangence,
Rimouski, no 64, 2000, p. 8-24.

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sur la syllabation : [elle] est pour ainsi dire le seul fait quelle [la
phonologie] mette en jeu du commencement la fin . Le discours
ne dcrit pas : tout instant, il prend position et sanctionne, et il
faut une convention forte, la contrainte volontairement assume
dun genre discursif, pour que le sujet du discours se contente de
dcrire ce quil croit voir et sabstienne de dclarer sa subjectivit
telle que lui-mme a coutume de lapprhender.
Sous bnfice dinventaire, deux voies souvrent au sujet. La
premire prend en charge la syntaxe intensive et concerne la manipulation des structures de la contrarit. cet gard, deux possibilits soffrent au sujet : soit substituer lespace de la sur-contrarit
celui de la sous-contrarit et prononcer avec autorit linsuffisance,
le pas assez des grandeurs admises dans le champ de prsence ;
soit linverse : substituer lespace de la sous-contrarit celui de la
sur-contrarit et prononcer alors lexcs, le trop . Par rcursivit
et dans le feu du discours, le sujet peut aller jusqu dclarer linsuffisance de lexcs aussi bien que linsuffisance de linsuffisance en
transformant dans le premier cas les limites en degrs, dans le
second en insrant dans lintervalle des sous-contraires [s2 s3] un
intervalle denvergure moindre. Les valeurs mythiques mises en discours sont le sublime et le mdiocre ; en raison de la rversibilit des
points de vue, le sublime, assumant sa propre dmesure, dnonce le
mdiocre comme nul, ce quil n est pas, tandis que le mdiocre,
au nom de la mesure, disqualifie le sublime comme boursoufl et
grandiloquent, ce quil n est pas non plus. Depuis toujours, lloquence nest-elle pas partage entre souffle et justesse ?
La seconde voie motivant la qualification et la disqualification,
lesquelles fournissent au discours ses indispensables temps forts, est
dans la dpendance de la syntaxe extensive. Laffirmation de la supriorit intrinsque des oprations de tri sur les oprations de mlange
aboutit ritrer le tri, en somme trier le tri obtenu en visant la
puret, quil sagisse de celle du diamant ou de celle du sang comme
dans lEspagne du XVIe sicle ; en toutes les acceptions du terme, nous
sommes en prsence de valeurs dabsolu concentres et rflexives.
Laffirmation inverse, celle qui place le mlange trs au-dessus du tri,
celle qui mlange les mlanges en admettant la plausibilit dune
classe des classes aboutit lloge de valeurs dunivers diffusantes et
transitives. Chacune de ces directions axiologiques tait son mal
secret : la profession des valeurs dabsolu a pour limite le rien , le
nant , la ngativit irrprochable des pronoms indfinis ngatifs :
nul, aucun, aucune, personne, et certains de murmurer : pas mme

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Dieu, tandis que la profession des valeurs dunivers en poussant la


diffusion des valences toujours plus loin annule son insu la distinction, la retenue constitutive du sens, en un mot la tension propre
toute paradigmatique. Un monde jansniste o les valeurs dabsolu ne laisseraient aucune place aux valeurs dunivers serait un
monde dexclus ; la configuration inverse, savoir un monde jsuitique o les valeurs dunivers ne feraient aucune place aux valeurs
dabsolu, serait un monde dinclus, alors que le secret du politique
rside sans doute dans le dosage dlicat de lexclusion et de la participation qui seule procure au citoyen la tranquillit desprit dont
Montesquieu fait lloge dans Lesprit des lois. Les structures du politique, mme si la question nest toujours pas actuelle, sont minemment et peut-tre seulement smiotiques.
La mise en uvre de la mlioration et de la pjoration est plutt le fait de la rhtorique tropologique, mais la rhtorique comporte ou comportait un volet argumentatif tudi magistralement
par Aristote dans sa Rhtorique. La rflexion de ce dernier dfinit le
discours par la vise utilitaire, sinon pratique, quil se donne 27 et
ignore, parce que ce nest pas son propos, le bruit du monde. Nous
aimerions montrer brivement que limplication, convoque par le
syllogisme et lenthymme, doit composer avec la concession qui
est son dsaveu, mais que limplication et la concession font appel
la structure lmentaire que nous avons avance en 3.1. Nous
choisirons, seulement parce quelle est aise exposer, la dclinaison de la direction spatiale :
direction

hermtique

ferm

ouvert

bant

Cette analyse nous fournit lopposition nave entre les deux


sous-contraires, louvert et le ferm, que nous retenons autant
comme des vises possibles pour le sujet que comme des morphologies stables, et deux oppositions plus rares : (i) une opposition
entre un sous-contraire : le /ferm/ et un sur-contraire : l/hermtique/, lesquels sopposent respectivement comme ce que lon peut
ouvrir et comme ce que lon ne peut pas ouvrir ; cette tension
prouve, si besoin tait, la dpendance de lespace lgard de
la tonicit, de lenergeia : la dngation de l/hermtique/ ne
27.

Aristote, Rhtorique, Paris, Le livre de poche, 1996, p. 93 : Il y a donc, ncessairement aussi, trois genres de discours oratoires : le dlibratif, le judiciaire
et le dmonstratif.

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demande-t-elle pas une dpense suprieure dnergie ? (ii) lopposition entre l/ouvert/ et le /bant/ est symtrique et inverse de la
prcdente : l/ouvert/ se donne comme ce que lon peut refermer,
le /bant/ est ce que lon ne peut pas refermer. Il est clair que ces
grandeurs se prsentent pour le sujet comme des possibles et des
non-possibles ; elles engagent la vridiction, lintersubjectivit et la
potentialisation, puisque leur propos il est ais de catalyser
quelles passent pour telles, quelles sont rputes telles.
Ces prmisses poses, limplication produira les syntagmes
motivs : fermer louvert et ouvrir le ferm, parce que louvert est
fermable ou refermable, et le ferm, ouvrable. Ces traits latents
rendent largumentation superflue. Il en va tout autrement de la
concession, puisque les syntagmes canoniques affrents sont respectivement : ouvrir lhermtique, cest--dire ouvrir ce que lon
ne peut pas ouvrir, et fermer le bant, cest--dire fermer ce que
lon ne peut pas fermer. La concession, que les grammaires dfinissent comme la causalit inoprante , montre ici ses mrites : la
mise en discours de la concession oppose le non-ralisable jug
irralisable et la ralisation advenue : bien que ce dispositif soit hermtique, je louvre ! et : bien que ce dispositif soit bant, je le ferme !
nous passons subitement de lordre morne de la rgle celui tonalisant de lvnement. Les trois genres de discours envisags par
Aristote sont bien sr susceptibles de la performance concessive et,
par exemple, le grand avocat selon limaginaire courant est celui
des causes dsespres, celui qui parvient substituer au discours
de limplication le discours de la concession, celui qui sait et ose
retourner les parce que de laccusation en bien que censs changer
limage de laccus dans lesprit des jurs et profiter laccus. Bref,
les sous-contraires entrent en discours en convoquant limplication, les sur-contraires en mobilisant la concession. Toutes les
structures lmentaires avances peuvent tre traites selon la concession. lobjection htive selon laquelle la prsence de limplication est massive et pour certains lassante, et la concession rare,
nous rpondons que la concession est convertie dans lexclamation
et que nous sommes dans lordre discontinu de lvnement, puisque ce dernier en faisant irruption dans le champ de prsence
rompt avec le systme des attentes en vigueur.
5. Pour une smiotique de lvnement
Il ne faut pas chercher bien longtemps pour mettre en vidence la latence discursive de la concession. Dans le cinquime

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chapitre des Prolgomnes, Hjelmslev, aprs avoir indiqu que la


thorie elle-mme ne dpend pas de lexprience , ajoute que le
thoricien sait par exprience que certaines prmisses nonces
dans la thorie remplissent les conditions ncessaires pour que
celle-ci soit applicable certaines donnes de lexprience 28 .
Nous avons jusqu maintenant trait de larbitrarit de la thorie,
mais si lvnement est bien une des donnes capitales de lexprience ce quil semble difficile de contester srieusement ,
nous pouvons envisager lexamen de ladquation de la thorie.
Selon lpistmologie propre la smiotique tensive, la description dune grandeur nest possible qu partir de son immersion dans lespace tensif ; la question snonce delle-mme : quelles
sont les dynamiques intensives, cest--dire de tempo et de tonicit,
et les dynamiques extensives, cest--dire de temporalit et de spatialit, que lvnement fait, si lexpression est permise, vibrer ?
Dans la mesure o les valences plausibles pour chaque sousdimension ont t dtailles en 3.2, il ne sagit pas de les dcouvrir,
mais seulement de les reconnatre dans le discours.
Selon le Micro-Robert, lvnement est dfini comme ce qui
arrive et qui a de limportance pour lhomme . La premire indication est plus lisible que la seconde, puisquelle est de lordre du
survenir, de la soudainet, cest--dire le tempo le plus vif que
lhomme ait subir. La seconde indication et qui a de limportance pour lhomme concerne la tonicit, pour autant que cette
dernire est la modalit humaine par excellence, celle qui fixe ltat
mme du sujet dtat. Le sujet install dans lordre raisonn, programm et partag du parvenir, matre de ses attentes successives,
se voit rejet loin de ses voies propres et projet dans leur dvastation, dans ce que Valry appelle dans les Cahiers le brusque :
Tout vnement brusque touche le tout.
Le brusque est un mode de propagation.
La pntration de linattendu plus rapide que celle de lattendu
mais la rponse de lattendu plus rapide que de linattendu.
[] 29.

Ainsi que nous lavons laiss entendre, le tempo et la tonicit agissent, bouleversent de conserve le sujet, ce qui signifie que le double
surcrot de tempo et de tonicit survenant limproviste se traduit
28. Louis Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage, ouvr. cit, p. 24.
29. Paul Valry, Cahiers, ouvr. cit, t. 1, p. 1288.

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pour le sujet par un dficit de ce que nous appellerons sa contenance


et par sa droute modale instantane ; la tonicit ne ravage pas une
partie du sujet, mais son intgralit ; pour cette smiosis fulgurant,
lvnement, quand il mrite cette dnomination, accapare lagir et
ne laisse sur-le-champ au sujet que le subir. Du point de vue morphologique, du ct de laffect, la scansion prvue du relvement et
du redoublement, laquelle permet au sujet de voir venir , de se prparer et dattendre lacm du redoublement, na pas lieu, puisque
prcisment le relvement est virtualis et que le sujet se sent, selon
les termes de Valry que nous adaptons, pntr par linattendu ,
ce qui signifierait que lamenuisement nest pas non plus prcd et
de ce fait modr par lattnuation. Dans les deux cas, on passerait
sans transition, cest--dire sans modulation, sans mnagement de
[s1] [s4], si bien que de lvnement lon peut dire quil est la fois
la mesure et la dfaite du sujet. Si la smiotique a rendu justice
Propp, elle a mconnu la leon dAristote dans la Potique, savoir
que lvnement dans le plan du contenu, la thtralit dans le plan
de lexpression sont, ct du rcit et du schma narratif canonique , lune des voies possibles du sens.
Du ct de lextensit, les choses ne sont pas plus simples. En ce
qui concerne la temporalit, elle est comme foudroye, anantie ; le
temps est, selon la formule ingalable, hors de ses gonds . Daprs
Valry, dans la mme page, ce temps qui se perd est un temps cumulatif, mais ngatif, donnant lieu ainsi un poncif souvent vcu : lurgence de rattraper le temps perdu. La rfection de la temporalit a
pour conditions et le ralentissement et latonisation, cest--dire le
retour cette contenance que lvnement a suspendue ; le sujet
aspire retrouver progressivement le contrle et la matrise de la
dure, se sentir de nouveau en mesure de plier le temps sa guise,
cest--dire, selon les termes indiqus en 3.2, dallonger le bref ou
dabrger le long. En ce qui concerne la spatialit, elle est galement
malmene par lvnement. La scansion de louvert et du ferm
quexige toute circulation est virtualise, puisque, louvert sabsentant
du champ de prsence, seul le ferm sy maintient : ne dit-on pas
volontiers, du moins en franais, du sujet sidr quil est comme clou
sur place, mais une place qui fonctionnerait, au moins un laps,
comme un trou noir , lequel aurait englouti son ambiance.
6. Pour finir
Sans abuser du retournement des gnitifs, le discours de la
thorie doit tre limage de la thorie du discours. Ce qui en

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loccurrence signifie deux choses : (i) du point de vue de lextensit, si la thorie se veut, bon droit, puisque cest la demande du
moment, hypothtico-dductive , lexamen elle se prsente
comme un montage, une recette recyclant puis amalgamant des
ingrdients pris droite et gauche dont elle sefforce cest la
moindre des choses de tirer le meilleur parti. cet gard, la
smiotique a pioch dabord dans la linguistique, dans lanthropologie structurale, puis dans la phnomnologie, parfois dans la
psychanalyse, dans la thorie des catastrophes avec Petitot, mais
elle a ignor la rhtorique et comme art du discours et comme trsor des figures. Or il est clair que la rhtorique tropologique est en
affinit avec les valences et les oprations que nous avons repres :
ainsi, que fait une mtaphore sinon deffectuer un mlange entre
deux grandeurs tantt partir de leurs morphologies remarquables, tantt partir de leurs caractristiques tensives ? (ii) du point
de vue de lintensit, les choses sont plus nettes encore : il ny a pas
dabord des choses, puis des qualits, mais plutt des survenir, des
mergences soudaines, des accentuations en qute de signifiants
daccueil plausibles.
Dans la seconde moiti du XIXe sicle, les potes, Mallarm
leur tte, ont rv de reprendre la Musique leur bien . Certains
peintres ont galement song, souvent la suite de Baudelaire,
musicaliser la peinture 30. Mais la plupart du temps, faute de prciser
srieusement les termes de la problmatique, on sest content
danalogies vagues et sans consistance relle. La question pertinente
nous semble celle-ci : les schizies fondatrices sont-elles transposables, sans dommage grave, dune smiotique lautre ? Nous nen
donnerons ici quun seul exemple. Personne ne niera que la musique comprenne deux volets distincts : la mlodie et lharmonie,
mme si, pour le commun des mortels, seule la mlodie est mmorisable et reproductible, si elle nest pas trop tendue. Le rapprochement de la mlodie et du si justement nomm fil du discours peut
invoquer ce que Saussure appelle dans le Cours de linguistique gnrale lordre de succession . Mais en dehors de leuphonie dans le
plan de lexpression, de quelques rgles lmentaires de concordance
et de lobservance de certaines normes sociolectales acceptes par
lartiste, on ne voit pas ce qui tiendrait lieu, pour le discours, de
30.

Ainsi Van Gogh : Ce sacr mistral est bien gnant pour faire des touches qui
se tiennent et sentrelacent bien avec sentiment, comme une musique joue
avec motion , cit par Nicolas Grimaldi, Le soufre et le lilas. Essai sur lesthtique de Van Gogh, La Versanne (France), Encre marine, 1995, p. 108.

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lharmonie comme dimension rgulatrice du discours musical. La


musicologue Gisle Brelet a insist sur la complmentarit entre la
mlodie et lharmonie : La comprhension mlodique nest pas
tout entire dans lacte successif de liaison : elle suppose, outre la
liaison successive, la liaison en un ensemble simultan, tranger la
succession et qui rside en lharmonie et dpend delle seule 31.
Cette complmentarit et cette asymtrie tant celles-l mme qui
lient lun lautre le procs et le systme selon Hjelmslev, nous proposons de considrer que les quatre sous-dimensions que nous
avons dcrites en 3.2 constitueraient pour le discours lquivalent de
lharmonie musicale, la condition de satisfaire les demandes suivantes : veiller l accord dans lacception baudelairienne du
terme entre les sous-dimensions relevant dune mme dimension : entre le tempo et la tonicit, entre la temporalit et la spatialit ;
entre les sous-dimensions relevant de dimensions distinctes : entre le
tempo et la spatialit, entre la tonicit et la spatialit. Mais il convient
daller plus loin : chacun des systmes affrent une sous-dimension
prsente une organisation reposant sur l intersection dun paradigme de points de vue (les phormes) et dune chelle indiquant la
phase aspectuelle en cours. Sur cette base double, des harmoniques
et des rimes motives peuvent, telles des passerelles, relier un systme un autre, en jouant tantt sur lidentit du phorme, tantt
sur lidentit de la phase aspectuelle ; nous avancerons deux illustrations succinctes : (i) au titre de la premire possibilit, le retard dans
la dimension du tempo et lextriorit dans la dimension de la spatialit sont en concordance de position ; (ii) au titre de la seconde possibilit, lacclration dans la dimension du tempo et la tonalisation
dans la dimension de la tonicit, lisible par exemple dans lart baroque, sont en concordance aspectuelle. Mais une potique de la dissonance, cest--dire une potique de lvnement, est tout aussi lgitime puisquelle utilise les mmes donnes. Les correspondances et
les dissonances stablissent non entre les termes, mais entre les dfinissants tensifs que nous avons postuls 32.
31.

Gisle Brelet, Le temps musical. Essai dune esthtique nouvelle de la musique,


t.1 : La forme sonore et la forme rythmique, Paris, Presses universitaires de
France, 1949, p. 180.
32. Certains aspects de cette tude ont t abords dans Claude Zilberberg, De laffect la valeur , dans Marcello Castellana, ouvr. cit, p. 43-78 ; traduction : Del
afecto al valor , dans Fronteras de la smitica. Homenaje a Desiderio Blanco,
Lima, Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 109-142. Voir galement Forme,
fonction, affect , dans R. Galassi et M. de Michiel, Louis Hjelmslev, a centanni
dalla nascita, Padoue, Circolo Glossematico, Imprimitur, 2001, p. 79-100.