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s Estados e o Comrcio no Sudo (02)

por D. Fage

O acesso dos rabes muulmanos ao poder na frica a norte do Sara e o seu domnio do comrcio no Mar
Vermelho e no ocidente do Oceano ndico a partir do sculo VII, levou a um aumento considervel das
fontes de informao relativas ao desenvolvimento da frica negra. O mundo islmico, herdeiro tanto da
civilizao helenstica como da persa, s quais associou o seu prprio contributo original, manteve um
elevado nvel de pesquisa intelectual e de conhecimento pelo menos at ao sculo XIV. Os rabes
estavam bem informados sobre a regio de Bilad-al-Sudan, a terra dos negros, que alcanavam
atravs das rotas comerciais transarianas e cujo trmino a norte estava nas suas mos. Os relatos de
gegrafos, historiadores e viajantes rabes do Sudo ocidental e central comeam a ser valiosos no
sculo VIII e a quantidade e qualidade das suas informaes aumenta constantemente at obra de Ibn
Khaldun, o maior historiador rabe, que escreveu por volta dos finais do sculo XIV. Nessa poca, em
que a vida intelectual dos principais centros do mundo islmico entrou em declnio, o conhecimento
histrico encontrava-se localizado no prprio Sudo, sabendo-se que sobreviveram crnicas a escritas
por autores africanos pelo menos no sculo XVI. Essas fontes de informao escritas podem ser
confirmadas pela moderna arqueologia e ainda pelo estudo das tradies orais daqueles reinos negros
que perduraram at aos nossos dias.

Uma das impresses deixadas pelos autores rabes mais antigos sobre o Sudo ocidental e central,
especialmente uma que est absolutamente confirmada por escritores posteriores, que esta terra no
era habitada apenas por sociedades tribais. Nela existiam reinos organizados com os quais, embora nada
tivessem a ver com o Islo e parecessem mesmo muito estranhos aos olhos dos muulmanos, os rabes
eram capazes e estavam interessados em negociar, como faziam com outros estados no muulmanos.
As mais antigas e as mais notveis manifestaes destes reinos sudaneses conhecidas dos rabes
parecem ter pertencido a duas reas especficas no limite meridional do Sara. Uma estava situada a
norte dos vales do Alto Nger e Senegal, onde o principal estado se veio a chamar Gana (*) e a outra
localizava-se a norte e nordeste do Lago Chade, onde se estabeleceu o reino de Kanem dos Saifauas. Os
dados comprovam que a formao do governo monrquico no antigo Gana foi provavelmente um pouco
anterior de Kanem.

A primeira referncia conhecida sobre o reino do Gana a do escritor al-Fazari, do sculo VIII. Nos finais
do IX e incio do sculo X, os escritos de Iacubi e al-Masudi do a idia de um poderoso reino sudans
cujo monarca exercia um certo poder sobre reinos mais pequenos. A principal actividade econmica do

reino era a obteno de ouro dos povos negros do sul, e a troca do mesmo por sal sariano e produtos
africanos do norte, trazidos para sul pelas tribos tuaregues da faixa ocidental do deserto,
nomeadamente os Sanhajas que controlavam as rotas caravaneiras a partir de Audagast, uma cidade
comercial sanhaja a norte do Gana, at Sijilmasa, no osis de Tafilalete a sul de Marrocos.

[(*) O Gana inicial no pode confundir-se com o seu homnimo actual, que est situado bastante mais a
sul e a leste. Deve notar-se que as actuais tradies dos Soninkes, o povo nativo do antigo Gana,
parecem mencion-lo como o reino de Uagadugu (e Uagadugu o nome soninke para a regio onde
estava situado o antigo Gana). Contudo, os autores rabes - e de uma forma geral a histria - usam o
nome de Gana tanto para a cidade capital como para o reino. No entanto, o primeiro autor melhor
informado sobre o assunto, al-Bakri, faz notar que Gana com rigor o ttulo do rei. O termo pode assim
resultar da palavra malinke gana ou kana que significa chefe, embora o nome que al-Bakri utiliza para
o rei que ento governava seja Tunka Manin, e tunka realmente significa chefe em soninke. Deve
ainda referir-se que os tarikhs de Tungubutu (veja-se mais adiante) aplicam o nome Kaya-Magha para a
primeira dinastia do Gana, e magha significa igualmente chefe ou governante. com efeito frequente
mencionar tanto os estados como as capitais na frica negra atravs de um termo que indica a presena
da realeza. Desse modo mali em lngua malinke (e mand em soninke) significa o lugar onde reside o
senhor [ma] - e, por extenso, o povo malinke ou mand o povo do rei. Pela mesma razo, Iendi, a
capital do reino dos Dagombas significa onde o rei vive. Para um exemplo relativo frica central,
veja-se Cazembe, no captulo 5.].

Em 1067-8 a. C., o gegrafo al-Bakri, de Crdova, foi capaz de efectuar um relato bastante completo
sobre o reino, a sua principal cidade e o comrcio de Gana. O rei, que no era filho do seu antecessor
mas filho de uma irm do seu antecessor, era um autocrata que s comunicava indirectamente com os
seus sbditos, e a quem eram atribudas honras divinas. Assim como constitua o foco de uma hierarquia
de ministros de estado, o rei era tambm alvo d um culto pra- ticado por sacerdotes em bosques
isolados prximo da capital. Quando morria, era enterrado juntamente com numerosos servidores sob
uma grande cpula feita de madeira e argila. Tinha sob seu comando um exrcito numeroso. Al-Bakri diz
que eram 200000 homens, dos quais 40000 arqueiros. Uma vez que a sua referncia seguinte menciona
cavalos de pequena estatura em Gana, parece provvel que houvesse igualmente cavalaria no exrcito
(*). Foi sem dvida este poder militar que permitiu ao rei assegurar a permanncia na sua corte de um
nmero de pequenos reis - talvez vice-reis ou refns de monarquias tributrias. A cidade capital
tambm geralmente chamada Gana, era composta por duas zonas distintas. Uma delas era uma cidade
exclusivamente constituda por cabanas redondas de barro e era a que o rei tinha o seu palcio rodeado

por uma cerca. A outra, distncia de alguns quilmetros, era uma cidade de casas de pedra, habitada
por muulmanos e com um certo nmero de mesquitas. A maioria dos muulmanos parece ter sido
composta por imigrantes que comerciavam vindos do norte de frica, mas alguns serviam a corte real e
pag como ministros e funcionrios. As duas cidades juntas formavam um vasto complexo urbano; a
totalidade da rea compreendida entre elas estava ocupada por habitaes. Esta zona urbanizada era
abastecida com produtos de agricultura intensiva praticada nas imediaes com gua fornecida por
poos. Finalmente, al-Bakri relata alguns pormenores sobre o comrcio de importao e exportao
obviamente bem organizado e praticado com bestas de carga sendo as principais mercadorias o ouro, o
sal, o cobre e produtos artesanais sujeitos a um controlo real e a tributao.

[(*) A primeira referncia explcita cavalaria no Sudo ocidental aparece na descrio de Al-Umari
(cerca de 1338) - o rei do Mali teria ento 10000 cavaleiros.].

Um ponto de interesse na extensa narrativa de al-Bakri, e em geral nas fontes rabes sobre o antigo
Gana, de que pouco nela se diz sobre os processos usados ento na minerao e extraco do ouro, o
que parece estranho dado que a prosperidade do reino e do comrcio transariano dependiam
evidentemente dele. Sabiam, sem dvida, realmente muito pouco, tal como as palavras de al-Bakri do
a entender: O melhor ouro que se encontra nesta terra vem da cidade Ghiyaro, que est a 18 dias de
viagem da cidade do rei, num pas habitado por tribos de negros, sendo as suas habitaes
contguas...Ghiyaro est a 20 quilmetros (do Nger) e tem muitos muulmanos. AI-Masudi, um sculo
antes, afirmara que os mercadores de Gana obtinham o seu ouro por meio da troca muda, e al-Idrisi um
sculo mais tarde disse que o ouro vinha da terra de Uangara, que confinava com o reino do Gana.

Durante muito tempo, sups-se que Ghiyaro e Uangara fossem locais onde se produzia ouro, e hoje
as jazidas aurferas mais prximas, que poderiam ser consideradas contguas ou adjacentes ao
antigo Gana, seriam os depsitos aluviais de Bambuk, a meio do Senegal e do seu afluente Faleme e do
Boure, nas imediaes do Alto Nger e seus afluentes. Mas as referncias seriam igualmente a locais
onde prosperava um comrcio do ouro. A descrio de Idrisi de uma terra de Uangara como um
territrio enorme sujeito anualmente a inundaes dos rios circundantes , na verdade, menos
adequada ao Bambuque e ao Bur do que ao delta interno do Nger entre Djenne e Tungubutu. No se
trata de uma zona de produo de ouro, mas de uma regio agrcola e pastoral, e os vestgios
arqueolgicos permitem agora comprovar que Djenne, no afluente sul do Nger, o rio Bani, era j uma

cidade comercial importante e prspera por alturas de meados do primeiro milnio. A descrio de Idrisi
levanta algumas dificuldades que podem ser resumidas se na verdade se partir do princpio de que
Uangara no era tanto uma rea de terra mas um grupo de pessoas especficas que a habitava, e mais
concretamente, um grupo de comerciantes. No sc. XIV, possvel verificar, pelas provas apresentadas
por Ibn Battuta (que, ao invs de Idrisi, chegou a visitar o Sudo ocidental), juntamente com as da
tradio haa, que termos como Uanjara, Uanjarata e Uangaraua se referem a um grupo
especializado de comerciantes longnquos, originariamente Soninkes - tal como o .povo do Gana - que
eram muulmanos. A referncia de al-Bakri aos muulmanos em Ghiyaro sugere que estes Uangaras
podem perfeitamente ter sido j islamizados no sc. XI. Alm disso, uma vez que sabemos que grande
parte do poder comercial de Djenne assentava na ligao que os seus mercadores estabeleciam entre o
comrcio das terras a sul da Guin e o comrcio no Sara de e para Tungubutu (ver mais frente),
possvel que pelo menos uma parte do ouro pelo qual o Gana era famoso pudesse ter sido trazida das
terras a sul de Djenne, da regio do Lobi, se no mesmo da ainda mais remota Achanti. Embora o
Islamismo dos mercadores que se dedicavam a esta actividade lhes tenha chegado por via do comrcio
transariano estes possuam uma forte razo comercial para manterem os comerciantes sarianos - e o
mundo rabe em geral - afastados do contacto directo com os mineiros que extraam o ouro; talvez
provenha da a histria da troca muda com os negros primitivos.

O aparecimento de um reino comparvel a Gana mais para leste, n Kanem, parece ter chegado ao
conhecimento dos rabes algum tempo depois e tambm de uma forma menos precisa. No fim do sculo
IX, Iacubi escreveu sobre um reino dos Zaghawas que se situa na regio chamada Kanem, e
acrescentou que as suas habitaes eram cabanas cobertas de colmo. No costumam viver em
cidades. Os Zaghawas eram pastores nilo-sarianos do Sara ocidental, de modo que a concluso parece
ser de que os reis do Kanem eram originaria- mente nmadas que no tinham um reino fixo. Isto de
facto confirmado pelas tais antigas tradies do reino. Um sculo mais tarde, no entanto, al-Muhallabi
refere duas cidades no Kanem, mas o que mais o impressionou, porque ofendia os princpios islmicos,
foi a natureza dessa monarquia. O povo louvava e adorava o rei em vez de Al. Imagina que ele no
come quaisquer alimentos... A sua religio o culto dos seus reis, uma vez que acredita que so eles
que trazem a vida e a morte, a doena e a sade.

A concepo dos rabes sobre a histria antiga do reino de Kanem forosamente obscura, enquanto
que as origens do antigo Gana, com o inicial desenvolvimento da sua organizao poltica e da vida
econmica, ficaram para l do seu horizonte histrico. Os primeiros historiadores que consideraram as
questes de como e quando estes reinos organizados se constituram no Sudo (por exemplo Flora Shaw,
Maurice Delafosse, Herbert Palmer ou Yves Urvoy) adoptaram a explicao de que tais reinos eram
constitudos por povos negros agricultores infiltrados e conquistados por pastores do deserto, que eram

Hamitas (ou mesmo Semitas; Delafosse, por exemplo, sugeriu que o reino de Gana fora estabelecido por
srio-judeus).

fcil compreender por que razo esses historiadores adoptaram tal ponto de vista. Em primeiro lugar,
eles prprios representavam uma raa estrangeira que tinha imposto com grande facilidade o seu
domnio aos negros em toda a frica. Pensavam que a raa branca era culturalmente muito superior
negra que, segundo eles, se encontrava num estdio de desenvolvimento muito mais primitivo. Viram-se
a si prprios como sucessores dos invasores e conquistadores muulmanos, do norte de frica at ao
Prximo Oriente, que tambm no eram negros mas caucasides aparentados com eles. Eles e os seus
colegas europeus construram por isso uma imagem da histria africana na qual o papel dos negros era
essencialmente passivo e tudo o que era dinmico e construtivo atribudo a invasores estrangeiros como
eles prprios. Escreveu o antroplogo C. G. Seligman em 1930: Alm da influncia relativamente tardia
dos Semitas - bastante limitada no caso dos Fencios (Cartagineses) e bastante difundida no caso dos
rabes (de Maom) - as civilizaes de frica so as dos Hamitas, a sua histria a destes povos e da sua
interaco com dois outros grupos africanos, os negros e os bosqumanos, quer essa influncia tenha
sido exercida pelos Egpcios altamente civilizados quer pelos mais variados povos pastores.. ..

Foram j indicadas algumas das falhas nesta hiptese hamtica. No existe, por exemplo, qualquer
vestgio hamtico nas lnguas bantos que Seligman supunha serem a dos negros hamitizados, e
provvel que os agricultores bantos tenham deslocado e absorvido na realidade alguns povos de lngua
hamtica. Ora, a lngua dos agricultores negros haas hamtica - pode acrescentar-se que no incio
do sculo XIX estes Haas foram conquistados pelos Fulas, na realidade pastores que falavam uma
lngua sudanesa. H ainda uma questo de ordem geral: os protagonistas da hiptese hamtica
confundiam freqente e perigosamente raa, cultura e lngua.

No entanto, para alm do facto de estes escritores fazerem parte de uma sociedade que estava
convencida de que os povos brancos possuam uma superioridade inerente sobre os povos de pele mais
escura, raa inferior sem instituies, havia aparentemente provas para sustentar o seu ponto de vista
sobre a histria africana. Agora, podiam ver as tribos nmadas do deserto a moverem-se para as terras
arveis da frica ocidental. Os Tuaregues tinham obtido o controlo sobre as cidades da faixa do Nger,
como Gao e Tungubutu, nos finais do sculo XVIII, e outros viviam a sul dessa regio. As tribos rabes
tinham avanado para sul e oeste, a partir da Nbia, em direco a Kanem e Bornu, do sculo XIV em
diante. Alm disso, as mais antigas tradies de alguns dos estados mais importantes na histria do
Sudo ocidental e central afirmavam, com efeito, que os seus reinos tinham sido fundados por
imigrantes vindos do norte que no eram negros.

Dois importantes tarikhs (crnicas) elaborados por autores sudaneses em Tungubutu, nos sculos XVI e
XVII, afirmavam que o reino do Gana fora fundado, muito antes da Hgira muulmana (622 d. C.), por
uma dinastia chamada Kaya-Magha, que no era negra. No se sabia ao certo qual a sua origem, mas um
autor pensou que fosse provavelmente de origem sanhaja. Isto parece ter confirmao numa passagem
da informao fornecida por al-Bakri. Ele afirmava que o sistema de sucesso ao trono no Gana era
matrilinear, e a matrilinearidade caracterstica dos Tuaregues-Berberes, a que pertenciam os Sanhajas
antes de se islamizarem. Por outro lado, o estilo de vida da corte real e dos seus sbditos pagos parece
ser totalmente de origem negra, e dizem os tarikhs que o povo do reino era Sonink (isto , Mandeus do
norte, enquanto os do sul so os Malinks) e ainda que a dinastia Kaya-Magha original fora talvez
substituda por reis negros.

A dinastia saifaua, que governou Kanem e o reino que lhe sucedeu em Bornu sucessivamente dos scs. X
ao XIX, afirmava descender de um antepassado epnimo, Saif ibn Dhu Yazan, que vivera no Iemen no
sculo VI, na poca de Dhu Nuvas e da conquista axumita de Ella Asbeha. evidentemente uma questo
em aberto saber como e quando pde essa dinastia ter chegado ao longnquo Kanem. Mas interessante
que as tradies dos primeiros reis afirmem que eles apenas escolhiam as suas mulheres entre a nobreza
dos Tebus (ou Tedas), pastores sarianos do centro-leste aparentados com os Zaghawas. Este facto traz
uma confirmao questo das origens do reino vista por Iacubi e al-Muhallabi nos sculos IX e X, e
sugere que a fundao do reino pode estar associada de algum modo a povos nmadas como os
Zaghawas e os Tebus, na qualidade de intermedirios, e com acontecimentos junto do Mar Vermelho em
que estavam envolvidos o Iemen, Axum e a Nbia. O primeiro rei saifaua considerado como sendo
exclusivamente de origem local, parece ter reinado ainda antes do incio do sculo XIII.

Estas opinies locais referentes s origens dos reis de Gana e Kanem podem ser comprovadas de outro
modo. Por exemplo, o reino songai a sul do Nger tambm reclamava uma origem iemenita para a sua
primeira dinastia. Entre o Kanem e o Songai, as lendas dos pequenos estados haas iniciam-se com a
referncia a um Canaanita que tentou sem sucesso tornar-se rei de Tripoli e com um Baiajida filho
do rei de Bagdade. Este ltimo pode corresponder a Abu Yazid, personagem histrica, chefe carijita
que foi morto enquanto chefiava uma revolta abortada contra o domnio fatimida na Tunsia em 947 d.
C. e cujos seguidores se dispersaram pelo Sara em conseqncia desse facto.

Talvez ainda mais notvel seja a lenda Kisra que chegou at aos nossos dias como um substrato da
memria histrica dos povos das margens do vale do Benu e do Nger at aos limites do territrio
songai. O tema principal desta lenda que tem alis muitas variantes, o seguinte: Kisra era rei dos
Parsos ou Baghdadshi (quer dizer, Persas) que antes da conquista de Meca por Maom (630d. C.)
empreendera uma campanha contra os Rumis (quer dizer, Bizantinos) no Egipto. Ocupou o Egipto at

Nupata, onde pediu autorizao para se fixar. O rei de Nupata (por vezes chamado Mesi, isto , Messias)
consultou o esprito da famlia, Issa Oesus, que o aconselhou a pedir a Kisra que conquistasse terras a
oeste e que o rei de Nupata devia segui-lo. Kisra partiu e atingiu provavelmente os vales do Benu e do
Nger, enquanto o rei de Nupata chegou a Gobir (zona norte dos Haas) onde fundou um reino de onde
derivam todos os outros estados haas. Kisra morreu em Bussa (noroeste da Nigria) mas ele ou os seus
companheiros foram responsveis pela fundao dos reinos de Borgu (a noroeste da Nigria adjacente ao
Daom), de Nupe (a norte da Nigria na confluncia do rio Benu), de Kuararafa ou Jukun (no Benu) e
mais para sul, de Igala e de loruba.

O incio deste relato reconhecidamente histrico. Kisra Csroas (Khosru) II, o rei sassnida da Prsia
de 590 a 628. Os Sassnidas estavam ento a avanar para oeste contra o mundo cristo e em 616,
pouco depois da expulso dos Axumitas do lemen, o seu exrcito ocupou o Egipto, conservando-o em seu
poder at serem expulsos por Heraclio dez anos depois. Ignora-se se Csroe se deslocou ao Egipto, pois
foi assassinado no seu prprio palcio em Ctesifonte em 628. No contudo impossvel que depois da
sua expulso do Egipto, alguns Persas tenham procurado refgio no Nilo e finalmente tenham sido
absorvidos pelos reinos cristos na Nbia (em cuja arte visvel a influncia persa). De um modo geral,
o final do sculo VI e o incio do sculo VII foi um perodo de grandes convulses nas regies
circundantes do Mar Vermelho. Houve primeiro um perodo de predomnio persa e de recuo axumita na
Arbia, depois entre 622 e 630 verificou-se o advento do Islo e o estabelecimento do seu domnio no
Egipto e no litoral africano do Mar Vermelho. Os cristos da Arbia e dos reinos da Nbia e Axum no
foram afectados por estas importantes transformaes. Embora seja muito improvvel que um nmero
significativo de Nbios, Iemenitas ou Persas actuais se tenham dirigido alguma vez a Kanem ou mais
longe ainda, no e de modo algum absurdo supor que se verificassem reaces em cadeia que tenham
feito chegar at aos vales dos rios Nger e Benu, o eco dos grandes acontecimentos do nordeste
africano e do Mar Vermelho, atravs da frica, passando por povos sarianos nmadas como os Zaghawas
e os Tebus.

A explicao mais plausvel para as lendas de grandes heris, como Kisra, ou membros da linhagem Saif
ou Baiajida chegados ao Sudo vindos de leste ou norte, serem elas um instrumento usado pelos reinos
sudaneses com fim de relacionar as suas origens - do ponto de vista cronolgico, geogrfico e temtico com o que podem ter percebido ser a linha principal do desenvolvimento histrico no Prximo Oriente e
nordeste africano. Havia decerto necessidade de um tal instrumento depois da chegada do Islamismo ao
Sudo e da sua aceitao por muitas dinastias reinantes (podem contudo ter necessitado ao mesmo
tempo de conservar os costumes tradicionais e os deveres para com os antepassados). O facto de
algumas lendas como a de Kisra terem sido conservadas essencialmente por sociedades pags, pode ser
uma objeco quela explicao. No Borgu actual, por exemplo, embora seja muito conhecida a

narrativa de Kisra, ela existe na cultura popular, o que no aprovado pela sociedade muulmana.
Trabalhos recentes tm contudo sugerido que esta objeco mais aparente do que real (A
argumentao que se segue devida pelo autor ao seu colega Paulo Farias). O conhecimento da histria
e da lenda rabes no foi necessariamente introduzido e propagado unicamente por uma nova classe de
intelectuais, historiadores e letrados muulmanos. Ainda hoje, por exemplo, o Alcoro conhecido
tanto de cor e atravs da recitao como atravs da leitura (inicialmente s-lo-ia ainda mais), e a
sociedade rabe e berbere tradicional apreciava decerto a arte dos bardos e contadores de histrias.
Assim, propagar-se-iam mais rapidamente e a maior distncia o conhecimento do prestigiado mundo que
produzira o Islamismo e o desejo de estabelecer relaes com ele - por exemplo ao longo das rotas
comerciais freqentadas pelos mercadores sudaneses islamizados - do que a converso efectiva nova
religio. Desse modo, os griots (bardos) e os guardies da tradio em reinos ainda pagos, podiam
facilmente incorporar folclore do nordeste nas suas narrativas tradicionais e adapt-las aos objectivos
dos seus protectores e senhores. Deve notar-se igualmente que personagens como Saif e Kisra e Baiajida
no so exactamente heris muulmanos; pelo contrrio, os dois primeiros so anti-heris da lenda e da
tradio islmicas, enquanto Abu Yazid era um rebelde malogrado contra uma das dinastias mais
importantes do Islo africano.

Subsiste no entanto ainda uma questo fundamental: no h dvida que as terras dos povos negros
agricultores do Sudo, imediatamente a sul do Sara, foram durante sculos sujeitas a assaltos,
infiltraes, conquistas e fixao de povos nmadas vindos do deserto. Estes povos devem ter tido
igualmente algum tipo de contacto com os povos do norte e do nordeste de frica.

No difcil construir um modelo do processo de interao entre os povos pastores e agricultores na


zona fronteiria entre o Sara e o Sudo. Grupos de cavaleiros nmadas seriam empurrados para sul e
expulsos do deserto pelos freqentes conflitos entre tribos, pelo crescimento da populao e do gado,
por uma estao invulgarmente seca ou pelo simples desejo de comrcio ou de aventura. Deviam
apascentar o seu gado nas zonas de vegetao compreendidas entre as aldeias de agricultores, e trocar
alguma carne, peles e lacticnios por produtos agrcolas e artes anais das aldeias. Inicialmente, no
deviam ter uma base fixa nem uma relao poltica formal com os chefes de aldeia. Devem no entanto
ter lanado olhares cobiosos riqueza e estabilidade relativa das sociedades agrcolas e a mobilidade
resultante da posse de cavalos e camelos permitiu-lhes a pilhagem com uma ousadia crescente. Os seus
prprios conflitos e alianas confundiram-se assim com a poltica dos habitantes das aldeias. Os seus
chefes fizeram alianas por meio de casamentos com algumas famlias dirigentes das aldeias, e assim
obtiveram direitos sobre a chefia das aldeias e dos respectivos campos. Finalmente os intrusos, com a
sua cavalaria e um forte sentido de disciplina de grupo necessria sobrevivncia no deserto, obtiveram
o controlo do territrio e instalaram-se como nobreza dominante cobrando tributo aos camponeses e

enviando uma parte deles capital onde habitava o rei. Com o correr do tempo, porm, o rei e os
nobres, atravs'de casamentos, tornaram-se muito semelhantes populao quer do ponto de vista
racial quer lingstico.

No se trata de um quadro fantasista. , por exemplo, comparvel ao que Ibn Khaldun percebeu ter-se
repetido freqentemente a norte do Sara, e que iria desempenhar um papel essencial na sua filosofia da
histria. Do mesmo modo e ainda mais a propsito, pode ser reconstitudo facilmente atravs das
tradies actuais sudanesas, em especial as de Kanem, mas tambm de reinos mais pequenos como, por
exemplo, os de Mossi e Dagomba mais a oeste e a sul. Foi elaborado por um dos primeiros historiadores
europeus da frica ocidental, Yves Urvoy, um modelo semelhante para a regio de Air, habitada em
tempos antigos pelos Haas e que hoje em dia territrio predominantemente tuaregue.

Parece, no entanto, que Urvoy e os seus contemporneos com idnticos pontos de partida cometeram
um grave erro de interpretao cerca da natureza e significado da interaco entre Hamitas e negros
da zona meridional do Sara. Uma vez que os participantes mais activos eram os do norte, eles
concluram que a sua cultura e as tradies polticas haviam triunfado, donde resultou que os reinos no
eram sudaneses mas hamticos. Mas, em quase todos os domnios da vida social, eram os negros os
mais avanados. Enquanto os recm- -chegados eram pastores nmadas, os negros eram agricultores
sedentrios que habitavam em aldeias e cidades.

agora evidente que existiam, j na segunda metade do primeiro milnio, cidades importantes no
Sudo ocidental. As runas de Kumbi no sul da Mauritnia, que correspondem posio do antigo Gana e
a descrio que al-Bakri faz dele, datam pelo menos do sc. IX e, no mximo, de cerca dos scs. XII a
XV, ocupando a cidade volta de 200 acres. O outeiro que representa a localizao inicial de Djenne
demonstrou a existncia de uma cidade com perto de 80 acres, prspera desde meados do sc. VIII at
cerca de 1100. Conhecem-se outras escavaes de ncleos mais abaixo no Nger e no centro do Sudo;
poucas foram escavadas, mas a de Daima, j mencionada, com 90 metros de altura no centro e
estendendo-se por algo como 30 acres, constitui o resduo da constante ocupao humana, talvez
apenas de uma grande aldeia, com mais de dezoito sculos, desde mais ou menos o sc. VI a. C.
Conhecem-se no norte e no leste do Lago Chade runas de construes de tijolo. As provas de uma
urbanizao primitiva estendem-se tambm para sul, at Guin; por exemplo, em Ife,
tradicionalmente o primeiro centro do ncleo ioruba, a descoberta de passeios feitos de cermica
demonstra que esta caracterstica manifestamente urbana data pelo menos do sc. XI d. C. A existncia
de vestgios numa regio to meridional sugere mais uma vez que os negros do Sudo ocidental e central
possuiriam provavelmente cidades nas pocas tradicionalmente indicadas para a chegada de heris
lendrios como Baiajida ou os Saifauas. Estas cidades seriam presumivelmente o mercado, centros

rituais e polticos de sociedades agrcolas avanadas, e o seu crescimento e expanso geogrfica devem
ter sido fomentados pelo aparecimento, por alturas de meados do primeiro milnio, de um comrcio
regular de caravanas de camelos atravs do Sara.

Vale a pena considerar aqui um segundo modelo - mais complementar do que alternativo do primeiro -,
o da interaco entre povos pastores e agricultores do Sabel, na fronteira entre o Sara e o Sudo Os
assaltos feitos pelos pastores do deserto encorajavam os agricultores oeste-africanos a agruparem-se em
comunidades cada vez maiores e melhor defendidas. Eram preferveis as aldeias aos agrupamentos
familiares dispersos, e finalmente algumas dessas aldeias tornavam-se cidades fortificadas Estas
mudanas na distribuio espacial da populao, originaria sem dvida as correspondentes
transformaes socio-polticas Era freqente os chefes de famlias mais antigas e mais poderosas
adquirirem autoridade, decerto com fins militares especficos, e portanto tambm em certas esferas
polticas, sobre os chefes de outras unidades familiares. Esta hiptese ainda mais provvel do que a
primeira. Pelo menos nos seus aspectos espaciais ela sustentada por importantes provas arqueolgicas
na encosta de Tichit-Ualata A os trabalhos de Patrick Munson forneceram aquilo que se afiguram os
primeiros indcios certos do cultivo de cereais sudaneses na regio. Os respectivos agricultores
comearam a viver nas margens dos lagos ento existentes nessa regio, mas por volta do ano 1000 a C.
concentravam as suas habitaes em aldeias de tamanho considervel e fortificadas no cimo de colinas.
Uma vez que estas no eram na realidade o melhor local para o cultivo dos cereais, a concluso bvia
a de que os agricultores procuravam proteger-se dos ataques dos pastores Por volta de 400 a C, as
aldeias foram abandonadas, talvez pelo facto de a regio se ter tornado imprpria para a agricultura
devido aco combinada da pastorcia e da seca. ainda significativo que esta encosta de TichitUalata esteja situada mesmo a norte do local presumvel da capital do antigo Gana, a mais antiga
organizao poltico-militar criadas por negros da frica ocidental

A riqueza, as oportunidades e os prazeres que cidades como Kumbi-Saleh podiam oferecer tornaram-se
naturalmente poderosos atractivos, que levaram os povos pastores a deixar o deserto para se fixarem no
Sudo, e quanto mais se sedentarizavam mais absorvidos e aculturados foram pela sociedade agrcola e
urbana do Sudo. Mas este facto deixa ainda por esclarecer a questo de o governo monrquico
organizado ser uma inovao dos recm-chegados ou de existir j a sua chegada, bastando-lhes proceder
apropriao. O Princpio genrico defendido nesta obra que o governo detido por reis divinos ou
sagrados deve ter evoludo no Egipto entre povos agricultores. No Sudo parece, por isso, prefervel
consider-lo como um desenvolvimento local e no como uma introduo de pastores vindos do Sara.

No entanto, os pastores, ao chegarem, tiveram um papel poltico importante e, assim como se cr


vulgarmente que a histria da moderna Inglaterra comeou com a conquista normanda em 1066,

tambm as tradies sudanesas tm razo ao defender que a histria de frica ocidental pr-colonial
tomou um novo rumo a partir das incurses e das conquistas desse perodo. Como j se afirmou, os
recm-chegados devem ter trazido consigo alguns elementos caractersticos do ritual monrquico que
tinham assimilado embora indirectamente nos seus contactos com o norte e o nordeste de frica. Mas
concretamente, a sua chegada deve ter implicado um importante desenvolvimento ao nvel da
organizao poltica e ainda provavelmente uma institucionalizao mais precisa do seu modo de
funcionamento. Estes efeitos resultariam de diversos factores. A posse de cavalos e a possibilidade de
aquisio regular destes animais numa terra onde eles s eram alimentados com grandes dificuldades,
permitiu-Ihes exercer um domnio sobre reas muito maiores do que os anteriores governantes. Alm
disso, o facto de os recm-chegados no terem laos definidos com as terras cultivadas nem com os
cultos religiosos associados a elas, permitiu-lhes uma margem maior de manobra poltica do que aos
seus antecessores. Eles necessitavam de legitimar o seu poder por meio de casamentos com as fam1ias
reinantes sudanitas, mas podiam escolher as famlias que quisessem e nas condies que desejassem a
fim de que uma parte dos seus descendentes se tomassem senhores com poder crescente e outros
simples vassalos tributrios.

Os processos polticos referidos pela tradio relativa fundao dos estados do Sudo ocidental e
central, que sobreviveram at sua incorporao na historiografia moderna, devem representar a
converso de pequenas unidades polticas, cidades-estado ou mesmo aldeias-estado, em reinos maiores
que requeriam uma maior organizao administrativa, definida de modo mais claro. O desenvolvimento
de monarquias organizadas que ocorreu por volta do sculo X constituiu portanto um processo em duas
fases, que mergulha as razes da realeza na Revoluo Neoltica dos negros sudaneses, e cujo ltimo
florescimento ter sido o resultado de sculos de interaco entre estes negros e os seus vizinhos
pastores do Sara que estimularam o seu desenvolvimento e crescimento. As tradies histricas mais
consistentes so naturalmente as que provm das ltimas linhagens reais mais poderosas. Nas primeiras
lendas do Kanem, do Songai, dos reinos dos Haas, dos Mossis e dos Dagombas, por exemplo, parece
possvel distinguir, embora tenuemente, os estdios mais antigos de desenvolvimento associados aos
primeiros invasores, ou ainda s estruturas originais da sociedade neoltica mais recente.

Neste contexto, talvez significativo que os primeiros reinos importantes conhecidos pelos rabes no
norte de frica estejam justamente a norte de reas que foram muitssimo favorveis agricultura nos
primeiros tempos e evoluo da Idade do Ferro. O Gana ficava exactamente a norte dos vales do Alto
Nger e do Senegal, e Kanem mesmo a norte da bacia do Lago Chade. O facto destes reinos no estarem
de facto situados nestas reas propcias mas sim fronteirios ao deserto, a norte, sugere que os
contactos sarianos e o comrcio devem ter desempenhado um papel importante ao favorecerem a
formao das monarquias mais antigas. Por outro lado, podia realmente tratar-se de uma iluso ptica.

Foi exactamente nestas reas atingidas pelas rotas comerciais no norte de frica que o mundo exterior
pde pela primeira vez saber da existncia de importantes reinos na frica ocidental. Do mesmo modo,
os interesses econmicos destes reinos no permitiram aos estrangeiros vindos do norte obter!
informaes sobre reinos semelhantes mais a sul. Al-Bakri por exemplo, menciona a existncia de dois
reinos a sul do antigo Gana, mas nada sabemos ao certo sobre eles alm dos nomes que lhes atribuiu,
Malal e Dau.

Contudo, as tradies locais so praticamente unnimes em apresentar um quadro de notvel evoluo


poltica ocorrida na frica ocidental, que se processou de norte para sul, a partir dos limites do deserto
at ao Sudo, e daqui at Guin. Foram j apresentadas as razes polticas da aceitao desse quadro
como historicamente correcto e as razes econmicas conduzem a idntica concluso.

Desde a formao do deserto, ou mesmo desde uma poca ainda mais recuada, que a fronteira entre o
Sara e o Sudo foi sempre muito importante. No s porque foi aqui que os negros estiveram em
contacto com outros povos e culturas, mas tambm porque constituam uma divisria ecolgica
importante entre a terra arvel e a terra apenas apropriada pastorcia, e ainda entre os prprios
africanos e as terras temperadas que rodeiam o Mediterrneo, sendo os povos sarianos nmadas o seu
elo de ligao.

Por esse motivo deve ter sido sempre uma importante fronteira comercial e no foi por acaso que as
antigas rotas de carros conduziam directamente atravs do deserto at s terras mais promissoras do
desenvolvimento agrcola dos negros e, no caso do Gana, tambm s terras aurferas. De modo evidente
no caso do Gana, e talvez de forma menos clara no caso do Kanem, parece que o factor econmico foi
de grande importncia para o desenvolvimento de reinos extensos, no sentido de monopolizar as
exportaes sudanesas destinadas aos povos sarianos e africanos do norte e de controlar a distribuio
no Sudo dos produtos recebidos em troca.

Uma parte importante das primeiras informaes rabes relativas ao antigo Gana de carcter
econmico - como se pode ver pelo relato de al-Bakri. Para al-Fazari, a primeira fonte rabe, o Gana
era essencialmente a terra do ouro, enquanto abundam episdios que realam a sua riqueza em
relatos posteriores. Um dos mais conhecidos a histria contada por Ibn-Haukal, um mercador que
escreveu no sculo x. Ele afirmou que quando se encontrava em Sijilmasa, um centro de caravanas a sul
de Marrocos, viu um cheque (isto , uma ordem de pagamento) de um mercador de Audagast no valor
de 40000 dinares (equivalente a 20000 libras de ouro, ou 100000 dlares de prata e muitas vezes este
valor em moeda actual). Se o comrcio transariano era de facto praticado nesta escala e com este grau
de sofisticao j no incio do sculo x, e no s em ouro, mas tambm em sal (diz-se que por vezes foi

trocado por ouro de igual peso), cobre e diversas mercadorias, pode ver-se facilmente que devem ter
sido importantes as razes econmicas para a extenso do imprio a sul do Sara, pelo menos no antigo
Gana. Os dados econmicos relativos ao Kanem que se encontram nos antigos autores rabes so
escassos; mas isso deve-se sem dvida ao facto de Kanem no ter acesso s fontes de ouro do mesmo
modo que o Gana, e no ter atrado tanta ateno. Estava no entanto situado a sul do Fezzan, a terra
dos antigos Garamantes. Quando o seu reino ficou mais forte, procurou sempre expandir-se para o
Fezzan, e o seu poder foi por vezes efectivo at Bilma, uma importante fonte de sal para o Sudo. Em
tempos mais recentes, a estrada de Tripoli e Tunsia via Fezzan e Bilma at ao Lago Chade e ao pas dos
Haas era uma das mais importantes rotas caravaneiras. Parecia portanto provvel que os factores
comerciais tivessem desempenhado pelo menos algum papel no aparecimento de um reino organizado
no Kanem. Foi sugerido que eles se relacionariam com o desenvolvimento do comrcio de escravos
negros para o norte de frica.

No antigo Gana e nos estados que lhe sucederam, o antigo Mali e o Imprio Songai de Gao, parecem
muito mais evidentes os factores econmicos que intervieram na formao do Imprio. Os grupos
dominantes procuraram estender o seu poder atravs das vias comerciais especialmente na direco
norte-sul, de modo a que todos os produtos valiosos do Sudo lhes viessem parar s mos. As capitais de
outras cidades comerciais obtiveram assim o controlo dos produtos procurados pelos comerciantes do
Sara e do norte de frica e os seus agentes asseguravam igualmente o controlo da distribuio dos
produtos vindos dessas regies do Sudo. Variavam os meios pelos quais asseguravam a produo
sariana. Como se viu, os relatos rabes mais antigos revelam que o ouro era obtido na fronteira sul do
Gana por meio da troca com povos menos avanados que adquiriam com efeito o ouro escavando a terra
de aluvio. Por ltimo, em especial no Mali e no Songai, constituiu-se uma classe especializada de
mercadores sudaneses, em estreita aliana com os governantes, cujo trfico (assim como o dos
mercadores do norte) estava sujeito a impostos alfandegrios regulares e outras taxas. No caso do ouro,
o comrcio estava certamente sujeito ao controlo real a ponto de parecer um verdadeiro monoplio
estatal, sendo os comerciantes na realidade ou servidores do rei ou indivduos autorizados por ele.
Parece igualmente que uma certa parte do produto sudans obtido na capital e noutros centros urbanos
chegava sob a forma de tributos de povos vassalos. Sem dvida que o objectivo do sistema comercial era
concentrar a riqueza nas mos do rei e da classe dominante. Uma parte desta riqueza podia ser utilizada
na compra de cavalos e armas a fim de criar um exrcito que era muito mais poderoso do que quaisquer
outras possveis concentraes de fora. Com esse exrcito, era possvel estender a maiores distncias,
tanto o controlo real sobre o tributo como o comrcio e desse modo aumentar a riqueza do reino e dos
seus partidrios. Quanto mais rica e poderosa fosse a monarquia, mais clientes conseguiam atrair ao seu
servio e menos estariam eles dispostos a apoiar senhores rivais. Do mesmo modo se tornou possvel
recrutar cada vez mais escravos para o servio do palcio, do governo e do exrcito, e criar novas

unidades de produo nos campos e no artesanato, que podiam complementar, se no substituir, a


produo das unidades familiares tradicionais.

Mas a circulao de caravanas atravs do Sara, que ajudara a estimular o aparecimento de unidades
econmicas e polticas maiores no sudo, estivera sempre nas mos das tribos sarianas descendentes dos
antigos Gamarantes e Parusii, e especificamente dos Sanhajas e Tuaregues. O advento do camelo veio
possibilitar um aumento substancial do volume e da regularidade do comrcio transariano. Este foi
objecto de desenvolvimento por parte dos mercadores, agora rabes e judeus tambm, que financiavam
as caravanas que partiam de osis a norte, como Tafilalete e Uargla. Mas as fortunas destes mercadores
e os cameleiros do deserto foram forosamente afectadas pelas mudanas no equilbrio poltico no norte
de frica a seguir sua conquista pelos rabes. Assim, por volta do sculo XI, o controlo de Tafilalete
pelos Sanhajas, onde estava situada Sijilmasa a sua base caravaneira a norte, foi ameaado pelo
aumento do poder dos Zenatas que se expandiam a partir do leste.

A ascenso de reinos organizados no Sudo colocou igualmente problemas s tribos sarianas. medida
que o poder dos reis do Gana aumentou, lanavam olhares cobiosos ao comrcio trazido at eles pelos
Sanhajas de rosto velado e procuraram estender o seu controlo para norte custa daqueles. Visto que os
Sanhajas estavam divididos n certo nmero de faces tribais rivais, os Lamtumas, Godalas e Masufas,
foram perdendo gradualmente terreno. Por volta dos finais do sculo X, o seu principal centro comercial
no sul, Audagast, tornara-se tributrio do Gana. Contudo, os Sanhaja tinham j experimentado na certa
influncia islmica e no incio do sculo seguinte um dos seus chefes tribais apercebeu-se de que o
Islamismo podia constituir um princpio unificador que os auxiliasse a estabelecer o equilbrio. Um
religioso muulmano do sul de Marrocos, Abd Allah ibn Yasin foi persuadido a vir pregar entre os
Sanhajas. Depois dos primeiros esforos vicissitudes, a sua interpretao rgida e puritana do Islamismo
ganhou ascendente sobre as tribos sanhajas e tornou-se uma liga guerreira conhecida na histria sob a
designao de almorvidas (*).

[(*) O nome de almorvidas deriva do rbico al-Murabitun povo do ribat. A idia comum de ribat um
mosteiro fortificado onde se dava instruo militar e religiosa. Concluiu-se portanto, com muita razo,
dado o carcter do movimento, que os almorvidas possuam uma base desse tipo e os estudiosos
perderam um certo tempo a discutir onde se encontravam os seus vestgios. A pesquisa moderna
demonstrou, no entanto, que neste caso, ribat no tem esse significado concreto, e que al-Murabitun
significa aproximadamente povo da crena religiosa].

Em meados do sc. XI, os almorvidas haviam readquirido para os Sanhajas o controlo da rota ocidental
das caravanas transarianas e dos seus trminos em Sijilmasa e Audagast. O prprio Gana ficou sob a sua
influncia e pelo menos as suas classes dominante e mercantil tornaram-se muulmanas. Dispondo de
uma segura base econmica, o exrcito dos almorvidas abandonou ento o deserto para empreender a
conquista das terras islmicas colonizadas e abastadas do norte e nordeste de frica e da Pennsula
Ibrica, que ser abordada no Captulo 7. A nossa ateno dirige-se aqui para os estudos sudaneses, e a
verdade que, no obstante a islamizao do Gana, que se seguiu ao aparecimento dos almorvidas, a
orientao do desenvolvimento poltico do Sudo ocidental e central se manteve pag e sudanesa pelo
menos at ao sc. XVII.

As fontes rabes indicam que o Gana no foi o primeiro estado sudans a aceitar o Islamismo. Este lugar
atribudo geralmente ao Takrur, um reino mais pequeno no vale do Senegal a sudoeste do Gana, cujo
rei e corte se diz que foram convertidos algumas dcadas mais cedo. Com efeito, o trfico transariano
proporcionou meios para que o Islamismo pudesse contactar todos os povos sudaneses imediatamente a
sul do deserto. AI-Muhallabi (nos finais do sculo X) refere a converso do rei de Kaukau, que pode ser
o mesmo Kuku que tinha um rei muulmano no tempo de al-Bakri, e talvez estes sejam os nomes da
antiga capital songai de Kukiya. AI-Bakri refere ainda a converso de um rei de Malal, enquanto a
chegada do Islamismo corte de Kanem atribuda poca em que governava um rei provavelmente
dos finais do sculo XI. Mas esta aceitao inicial do Islamismo no Sudo ocidental e central parece ter
sido essencialmente restrita s classes dominante e mercantil, esta especialmente no Sudo ocidental.

Havia motivos evidentes para que os governantes e comerciantes sudaneses fossem receptivos ao
Islamismo; ou porque facilitava as relaes cada vez mais importantes com os mercadores e os chefes no
Sara e no norte de frica, ou porque lhes fornecia instruo valiosa para a manuteno de
correspondncia e registos diplomticos, administrativos e comerciais. Mas a aceitao do Islamismo
pelos reis do Sudo foi em regra s na aparncia. Se fosse mais do que isso teria destrudo uma base
essencial do seu poder, enquanto sucessores dos antepassados fundadores dessas sociedades, os
primeiros reis pagos que tinham feito o pacto inicial com o mundo dos espritos e com os deuses de
quem dependia a prosperidade do seu povo e a sua agricultura, como era crena geral da populao.

Talvez s no Gana e nos reinos menores adjacentes, como o Takrur, que estavam sujeitos influncia
dos Sanhajas e dos almorvidas, o lslamismo do sculo XI tenha avanado e conseguido atingir toda a
base da sociedade. A longo prazo, isto traria importantes consequncias para todo o Sudo ocidental
atravs da expanso de uma classe mercantil totalmente islamizada. Mas ao nvel mais imediato, o

ataque almorvida pode ter vindo acelerar processos de mudana que minavam a base agrcola do poder
sudans nesta regio to prxima do deserto. O xito econmico e poltico do Gana ter suscitado
aumentos nas populaes humana e animal, que veio sobrecarregar os recursos naturais existentes de
gua, solo e madeira. Em certa medida, foi possvel manter a situao desde que a riqueza continuasse
a provir do comrcio de longa distncia. Mas a agressividade guerreira dos almorvidas desencorajou de
facto alguns mercadores de enviarem os seus produtos atravs do Sara ocidental, e mesmo depois de os
Sanhajas terem assegurado o controlo absoluto tanto da rota ocidental como dos seus trminos, nem por
isso as condies melhoraram. Quando os almorvidas partiram, os Sanhajas do deserto dividiram-se
novamente nas suas faces, procurando cada uma o lucro mximo no mais curto prazo possvel, e todas
procurando adquirir e apascentar mais gado custa dos agricultores j instalados. Deste modo, tanto a
agricultura como o comrcio viram-se ameaados. Gradualmente, as terras setentrionais e centrais do
reino transformaram- se em deserto, a ponto de as cidades terem de ser abandonadas. Cada vez mais os
comerciantes transarianos preferiam percorrer as rotas mais centrais que iam at curva do rio Nger,
do que atravessar o agitado Sara ocidental para chegarem a um Sudo ocidental empobrecido. Tanto o
declnio do comrcio como o da agricultura provocaram a diminuio de receitas para a manuteno do
poder central. Mas a sul, os povos mand cuja agricultura no tinha sido perturbada, que viviam junto
do rio Nger e aproveitavam as boas condies para a agricultura e uma boa rota comercial a nordeste
da curva do Nger, comearam a romper o controlo do Gana, e ainda mais a diminuir os recursos postos
disposio do seu governo. com efeito possvel que numa tentativa de remediar esta situao, a
capital do Gana tenha sido transferida mais para sul. Al-ldrisi (cerca de 1150) refere que ela se situava
no Nger, mas devido ao declnio das comunicaes pelas rotas transarianas a oeste, talvez essa cidade
no fosse a capital de Gana mas a de um dos primeiros reinos vassalos que se tinha tornado
independente.

Desenrolava-se ento com efeito uma luta entre os grupos mands mais meridionais com vista
transmisso da herana do antigo Gana. Inicialmente, a supremacia parece ter passado para um povo
chamado Susu, cujo rei Sumanguru se diz que conquistou e tornou tributrios os territrios que restavam
do Gana no comeo do sculo XIII. Mas o poder de Sumanguru foi ameaado por outro grupo mand, os
Keitas, ao que parece originalmente comerciantes no Baixo Nger, os quais se esforavam por obter o
controlo poltico sobre vrios reinos antigos no vale do Alto Nger que sem dvida correspondiam ao
Malal e ao Dau de al-Bakri. A tradio afirma que depois de uma longa guerra, os Keitas elegeram um
rei, Sundiata, que destronou Sumanguru e prosseguiu at conquista da capital do Gana, lanando
desse modo os fundamentos do novo Imprio Mand do Mali.

Pensa-se que Sundiata reinou entre 1230 e 1255 aproximadamente e tido como um arqutipo dos reis
sudaneses desse perodo. Por um lado a grande figura herica da tradio mand, sendo muitas das

suas vitrias atribudas a poderes mgicos. Por outro lado, Sundiata ainda apresentado como sendo
originrio de uma famlia muulmana. com efeito razovel supor que os Keitas, enquanto
comerciantes, tivessem sido islamizados, alm de que o seu sucessor imediato e filho VII (cerca de 12551270) foi o primeiro de muitos mansa do Mali a fazer a peregrinao a Meca.

Os tarikhs de Tungubutu apresentam o imprio fundado por Sundiata como uma continuao natural do
antigo Gana. Esta parece ser uma perspectiva correcta da histria. O antigo Gana, pelo menos na sua
fase final, era controlado pelas classes dominante e mercantil dos Soninkes que pretendiam monopolizar
o comrcio local do Sudo ocidental e as suas ligaes com o comrcio transariano. O Mali foi criao de
um grupo mand mais meridional, que possua melhores recursos agrcolas e um controlo mais directo
sobre as regies aurferas de aluvio, e que pretendia controlar todo o Sudo pelo menos at curva do
Nger onde estavam situados os novos trminos meridionais do trfico transariano, Tungubutu e Gao.
Nesse aspecto, Sundiata e os seus sucessores foram muito bem sucedidos e por volta do sculo XIV
controlavam um imprio bastante mais extenso do que o antigo Gana, a partir da sua capital em Niani,
prximo ou junto do Alto Nger. Esse imprio chegou a ter cerca de 2000 quilmetros desde a costa
atlntica a oeste at s fronteiras da actual Nigria a leste e uma extenso mxima de cerca de 960
quilmetros, desde os centros caravaneiros como Audagast, Valata (para onde fugiram os mercadores
muulmanos de Gana depois da ocupao da sua capital por Sumanguru) e Tamakka (Es-Souk), a norte,
at aos limites das florestas do sudoeste da Guin.

O eixo central deste Imprio e a sua principal via de comunicao era o rio Nger. No entanto, a
navegao deste rio at ao actual Segu estava nas mos de um povo no mand, os Songai. O incio da
histria dos Songai recua ao primeiro milnio, altura em que eram essencialmente agricultores e
pescadores e habitavam as margens do Nger em Dendi, entre a curva do Nger e Borgu. Mas os
pescadores estenderam continuamente a sua aco pelo rio acima, o que levou os Songai a contactar de
perto com o trfico que utilizava uma via curta atravs do Sara at curva do Nger. Da resultaram
duas conseqncias que vieram consolidar a formao de uma monarquia centralizada entre os Songais,
e ainda deslocar o seu centro para norte, sendo a capital transferida por volta de 1100 d. C., de Kukiya
no Dendi, para Gao. Na poca da ascenso dos Keitas ao poder, no Mali, os canoei- ros songais actuavam
para oeste at ao principal centro de comrcio mand de Djenne. O controlo sobre os domnios e a
actividade dos Songais tornou-se, deste modo, de suma importncia para os Keitas. Este objectivo
parece ter sido alcanado por volta do terceiro quartel do sculo XIII, e mantido embora com possveis
interrupes at cerca do incio do sculo xv.

O controlo sobre os Songais permitiu aos comerciantes mand alargarem-se para leste e trazer o
comrcio internacional e o Islamismo aos pequenos reinos haas, onde foram conhecidos como

Uangarauas (isto , povo de Uangara ou apenas mercadores mand). A tradio afirma que os
primeiros Uangaraua devem ter chegado terras dos Haas no sculo XIV, e que estavam decerto j
bem implantados no sculo seguinte. De forma geral, o controlo dos Songais permitiu ao Mali atingir o
auge da prosperidade e do poder. O imprio ficou rigorosamente demarcado no mapa (literal e
figurativamente, pois aparece no mapa-mundi desenhado em 1339 por Angelo Dulcert, membro da
grande escola de cartgrafos ento existente em Maiorca), atravs da magnfica peregrinao a Meca via
Egipto, que foi realizada por Mansa Musa (1312-1337) em 1324-5. Relata-se de modo varivel a travessia
do Sara feita por Musa com uma comitiva de 8000 a 15000 pessoas e que levou tanto ouro com ele, o
qual gastou de forma to prdiga, que o valor do metal foi depreciado em 12 % no Egipto. evidente
que tal peregrinao teve outros motivos para alm dos religiosos; deve tambm ter procurado
consolidar laos polticos, econmicos e culturais com o mundo islmico. H certas indicaes sobre os
sucessos alcanados. Por exemplo, a partir desta poca, sabe-se que houve no Cairo um albergue para
estudantes sudaneses, enquanto se afirma que Musa trouxe consigo um poeta e arquitecto andaluz, asSahili, que construiu as mesquitas de Gao e Tungubutu e ainda um palcio nesta ltima cidade. Data
possivelmente desse perodo o lanamento das bases da tradio escolar islmica nas cidades sudanesas
como Tungubutu e Ualata, que iriam produzir os tarikhs, fonte to valiosa para os historiadores
modernos, assim como obras religiosas e filosficas.

Mas as melhores fontes para a histria do Mali nos sculos XIII e XIV so de facto os escritores do norte
de frica: al-Umari (1301- -1349) e Makrisi (1360-1442) que se basearam em grande parte nas provas
coligidas atravs da visita de Musa ao Cairo; Ibn-Kahldun (1332-1406) cujo servio nas cortes de Tunes e
Fez e como mufti no Cairo lhe forneceu suficiente informao para dedicar um captulo da sua grande
histria aos reis do Sudo- (essencialmente do Mali); e Ibn Batuta (1304-1368) - um marroquino que
passou a vida inteira viajando pela maior parte do mundo conhecido, nomeadamente a longnqua China
-, atravs de uma viagem feita pelo territrio do Mali durante os anos de 1352-3. bastante favorvel o
quadro do Mali do sculo XIV fornecido por estes sofisticados habitantes do mundo muulmano que se
encontrava ento no apogeu da sua civilizao e erudio.

Ibn Batuta, por exemplo, ao viajar em toda a extenso desse vasto imprio, vai comentando freqentes
vezes a facilidade das deslocaes. A segurana e prosperidade eram tais que no havia necessidade de
viajar em grandes grupos com guardas armados, levar provises ou fazer preparativos antecipados, uma
vez que se podia comprar alimentos e obter alojamento seguro em todas as aldeias. Os negros possuem
algumas qualidades admirveis. So muito raramente injustos e tm maior horror injustia do que
qualquer outro povo. O seu sulto no perdoa a ningum que seja culpado do mnimo acto de injustia.
H total segurana no pas. Nenhum viajante ou habitante tem algo a temer por causa de ladres ou
homens violentos.

O leitor obtm de facto uma impresso de um sistema jurdico e de um governo ordenados, de uma vida
econmica prspera e de uma civilizao urbana to avanada como qualquer outra das que existiam
ento na Europa ocidental e numa rea muitssimo mais vasta. Adquire-se a impresso de que era uma
civilizao islmica, mantida pela religio, leis, administrao e saber islmicos. Isto contudo uma
iluso resultante do facto de os autores rabes, para obterem informaes, dependerem em ltima
instncia essencialmente das visitas feitas aos muulmanos sudaneses das classes dirigente e mercantil,
ou no caso de Ibn Batuta, do facto de ele poder apenas comunicar com o povo das grandes cidades que
tinham uma numerosa populao imigrante do norte, a qual sabemos que era administrada
separadamente de certo modo como um regnum in regno. A realidade pode ser melhor avaliada em dois
trechos informativos fornecidos por al-Umari. Num deles diz-se que Mansa Musa no sabia, at sua
peregrinao, que segundo a lei muulmana no devia ter mais do que quatro mulheres. No outro,
talvez mais significativo, diz-se que as prticas pags e mgicas estavam espalhadas entre os sbditos de
Musa, e que ele temia impulsionar demasiado a causa da islamizao, porque sabia que ao faz-lo iria
diminuir a produo de ouro (e indubitavelmente tambm a de outros produtos do solo) que era to
essencial para a economia imperial.

Em suma, o imprio era mantido atravs do exerccio da autoridade em seu prprio proveito, por uma
classe dirigente quase islamizada e uma classe mercantil mais genuinamente islmica, e pela fora (alUmari refere-se a um exrcito de 100000 homens, com 10000 cavaleiros), sobre variados grupos sociais
tradicionais que acreditavam num mundo de espritos e deuses pagos, e que pensavam que a sua
prosperidade dependia da manuteno das relaes tradicionais com o mundo do alm. No que
respeitava aos sbditos mand, a posio do Mansa derivava em grande parte da sua proclamada
descendncia de Sundiata, o heri mgico que fundara a nova e mais extensa comunidade mand.

Mas o Mali no seu apogeu incluiu muitos povos que no eram Mands e no partilhavam as tradies e
crenas mands, e s conseguiu manter o controlo sobre os seus vassalos na medida em que o poder
central se conservou unido e mais forte do que qualquer outro poder regional que se erguesse contra
ele. Existira j um perodo no fim do sculo XIII, em que se duvidara deste facto. Ento o governo
central fora sustentado graas usurpao do poder por um Sakura que no era keita mas um dos seus
escravos libertos, que conseguiu assegurar o controlo do exrcito. Suleiman, o Mansa no tempo de IbnBatuta, no deve tambm ter estado na linha directa da sua sucesso, e depois da sua morte em 1360,
vrias faces da famlia real comearam a competir entre si pelo poder. Em tal situao, o poder
existente nalguns dos principais territrios vassalos pde adquirir uma importncia vital. Encontravamse sob o controlo de vice-reis que eram membros dos Mansarin, que tinham desse modo acesso
autoridade central do prprio Mali, e que podiam igualmente assegurar as bases do poder local por meio

de casamentos dentro das famlias dirigentes locais. Alguns membros dessas famlias reinantes podiam
ser levados, em certos casos, como refns para a corte de Mansa. A podiam adquirir conhecimentos
sobre o modo como o poder central era manipulado e mantido, e ainda faziam provavelmente alianas
com as faces adversrias dentro da famlia imperial.

As relaes do Mali com o Songai eram especialmente importantes se se queria manter o imprio
intacto. Um dos tarikhs de Tungubutu afirma que em certa altura, dois irmos da famlia real songai
fugiram da corte do Mansa onde tinham estado ao servio como oficiais do exrcito do Mali, e
regressaram a Gao. O resultado foi um renascer da monarquia songai, sem dvida graas s lies
aprendidas da experincia no Mali (Existe um fragmento de uma crnica do sculo XVII que afirma que a
nova dinastia era de origem mand). Os reis songai adoptaram um novo ttulo, Sonni, e por volta de
1400 actuavam de forma independente, uma vez que um deles saqueou a capital do Mali, Niani.

A dinastia dos Sonni em dado momento teve um Sonni Ali (1464- -1492) que na tradio songai
apresentado como um grande inova- dor; um mago-heri - mas tambm de certo modo um muulmano comparado a Sundiata na tradio mand. Uma vida inteira de campanhas militares destruiu o poder
militar do Mali, reduzindo este imprio aos vales do Gmbia e Alto Nger e s terras imediatamente
adjacentes. Para norte delas formaram-se os reinos independentes dos Tucolores e dos Diaras. Para
leste de Djenn, Sonni Ali e o seu sucessor Muhammad (1493-1528) construiu um novo imprio
governado a partir da capital songai, Gao. A sua expanso para sul foi limitada por novos reinos
independentes criados na curva do Nger pelos cavaleiros mossis vindos de leste. O imprio songai no
entanto, ao tentar afirmar a sua autoridade sobre os reinos haas at aos limites de Bornu, conseguiu
expandir-se no sentido leste-oeste de modo semelhante ao do Mali no seu apogeu, enquanto para norte
o seu poder foi bastante mais longe abarcando Air a nordeste, e a noroeste atingindo 800 km ou mais do
deserto at aos importantes depsitos de sal de Teghaza e Taudeni.

Sonni Ali recebeu diferentes tratamentos por parte dos tarikhs. Foi um homem de grande fora e
energia inesgotvel, lutando sem cessar e sempre vitorioso, mas foi tambm o tirano, o debochado, o
maldito, o opressor. Este dualismo o reflexo da existncia de foras opostas no imprio que ele
fundou e que faziam com que ele no fosse to estvel nem to duradouro como o do Mali. Sonni Ali
representou a reaco songai contra o imperialismo maliano; a sua fora como rei songai residiu no seu
papel de defensor do paganismo tradicional local. Ele parece ter revelado uma hostilidade deliberada
em relao aos religiosos e eruditos muulmanos das principais cidades, em especial Tungubutu, eles
que eram representantes de uma doutrina universalista que servira os propsitos imperiais do Mali. No
entanto na mesma poca, Sonni Ali foi um imperialista, e teve necessidade de alguns aspectos da
experincia muulmana mand ao pretender estabelecer um sistema poltico que pudesse integrar com

sucesso vrios povos no-songai.

Imediatamente aps a sua morte, revelou-se a importncia desta dicotomia, quando o seu herdeiro foi
afastado e o poder tomado por um dos seus generais, Muhammad Tur, um mand, que estabeleceu
uma nova dinastia, a dos Askias. Verificou-se de novo, mais tarde, com o insucesso de Muhammad em
estabelecer uma pacfica sucesso. Pode dizer-se que a histria do imprio songai de Gao entre a
deposio de Askia Muhammad pelos seus filhos em 1528 e a sua destruio por conquistadores vindos
de Marrocos em 1591, foi uma luta contnua entre dois grupos polticos, um representante dos Songais,
pago e nacionalista e o outro proclamando um universalismo muulmano de tipo maliano. A
importncia da diviso entre as duas faces foi tal que explica a fcil vitria alcanada pela pequena
fora expedicionria marroquina que atravessou o deserto na direco de Gao e Tungubutu em 1590-91.

A partir de ento, os reis songais, assim como os seus predecessores do Mali, apenas governaram o
pequeno reino da resultante: Dendi. A idia que surgira no antigo Gana, de um vasto imprio que
monopolizasse os tributos e o comrcio de todo o Sudo ocidental em benefcio quase exclusivo das
classes dirigente e mercantil dos Mand, essa idia no voltou a ter quaisquer defensores efectivos do
ponto de vista poltico. Por motivos intrnsecos histria norte-sariana e sudanesa, a partir de ento as
rotas comerciais transarianas mais importantes deslocaram-se ainda mais para leste, relativamente
poca em que o Mali e o Songai eram os principais estados sudaneses, a partir da Tunsia e Tripoli para o
Kanem e Haa.

A histria do Kanem, como vimos atrs, pode em certa medida ser interpretada como uma tentativa de
construir um tipo de imprio como Gana possua mais a oeste. Sem dvida que a converso dos seus reis,
os Mai, ao Islamismo por volta dos finais do sculo XI, foi um indcio da influncia crescente dos
comerciantes transarianos. Por volta do incio do sculo XIII, a capital sitUada em Njimi controlava o
territrio a sul do Kanem prximo do Lago Chade, enquanto a norte o poder dos Saifauas atingia os
depsitos de sal de Bilma e do osis de Djado. A sua influncia fazia sentir-se muito mais longe, a norte
at ao Fezzan e a sudoeste at pelo menos s proximidades dos reinos haa. Mas seguiram-se ento
cerca de trs sculos de disputas internas entre faces do grupo dominante dos Saifauas. Houve
igualmente conflitos crescentes com os Bulalas, um grupo de pastores comparvel aos anteriores
Zaghawas que tinham inicialmente criado um reino, mas cuja influncia foi destrutiva e no construtiva
uma vez que eles competiam com os governantes saifawa pelo poder. Os Mai foram possivelmente
forados a retirar do Kanem e a procurar restabelecer o seu reino a partir de uma nova base a sul de
Ngazargamu, a antiga provncia de Bornu, a sudoeste do Lago Chade.

Durante o sculo XVI, este novo reino saifawa de Bornu tornou-se cada vez mais poderoso. Os Bulalas,

embora continuando chefes do Kanem, tornaram-se seus tributrios e a influncia dos Saifauas de novo
se fez sentir na terra dos Haas. No fim do sculo, estabeleceram-se relaes permanentes com os
Turcos otomanos que controlavam ento o Egipto e Tripoli, resultando da que o Mai Idris Alauma (cerca
de 1560-1590) obteve fornecimentos de armas de fogo e instruo para os seus soldados no uso dessas
armas e de tcticas adequadas, e conseguiu ainda recrutar um corpo de cameleiros rabes. Em
conseqncia disso, assenhoriou-se de uma fora muito mais considervel do que qualquer outra que
pudesse erguer-se contra ele, e comeou a transformar o seu reino num estado unificado e governado
segundo os princpios islmicos. Mas, uma vez mais, a linhagem saifawa no conseguiu manter o poder
imperial. Houve contnuas guerras na fronteira com os Haas a oeste e os Jukuns a sul, enquanto tribos
tUaregues comearam a invaso pelo deserto a norte. Os prncipes saifauas procuraram ignorar estes
conflitos competindo entre si nos rituais e festas da corte e o seu imprio dissolveu-se lentamente.

Os altos e baixos da organizao monrquica e do poder imperial no Kanem e Bornu no foram talvez
maiores do que os que ocorreram na rea mais ocidental que os reis de Gana, Mali e Songai procuraram
por seu lado controlar nessa mesma poca. Houve, sem dvida, do ponto de vista poltico, bastante mais
continuidade no Kanem-Bornu. o sistema saifawa parece contudo nunca ter exercido uma influncia
profunda comparvel influncia crescente dos Mands. de grande interesse, por exemplo, o facto de
o Islamismo ter atingido os reinos haas na fronteira com o Bornu, a partir do Mali que estava a muitas
centenas de quilmetros de distncia. A explicao deste facto parece estar mais uma vez relacionada
com o. ponto de vista de os factores econmicos do imprio parecerem ter sido menos importantes ou
pelo menos no to determinantes no Kanem e Bornu. No se formou nenhuma classe mercantil Kanuri
que se pudesse comparar com a dos Mands. Os recursos disponveis para a explorao comercial devem
ter sido menores - decerto no existia qualquer acesso directo s fontes do ouro - e o pas encontrava-se
demasiado exposto infiltrao de pastores do deserto a norte e nordeste, os Bulalas, s tribos
tuaregues ou os rabes Shuwa. Depois da chegada dos comerciantes mand, os reinos menores haas,
embora sujeitos por vezes s presses militares tanto do Kanem-Bornu como dos Songais, conseguiram
proceder a uma utilizao muito mais proveitosa dos seus recursos. Por volta do sculo XVI, produziam
excedentes agrcolas e tinham manufacturas prsperas de metalurgia, tecelagem e couro (A que os
europeus chamavam couro marroquino porque no incio o importavam de Marrocos, mas
provavelmente do Sudo atravs de Marrocos). Essas actividades iriam tornar estes estados no principal
mercado sudans para os mercadores transarianos, e ainda lhes permitiram, apesar da falta de unidade
poltica, criar um sistema comercial e rotas mercantis em direco a regies mais meridionais que iriam
competir com os mercadores mands mais a oeste. Deve examinar-se, em seguida, a influncia dos
sistemas poltico-econmicos dos Mands, dos Haas e do Kanem-Bornu sobre os povos da zona da
Guin, a sul do Sudo central e ocidental.