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Leon 173.

Le journaliste et lhistorien
L'information qui nous arrive tous les jours est tout la fois incontournable, dbordante
et redondante. La plupart des gens lisent plusieurs journaux, regardent les informations
la tlvision et les coutent la radio. Les mmes informations. Avec un tel dluge de
nouvelles et de commentaires, nous sommes supposs tre des citoyens libres, informs,
disposant de moyens srieux pour comprendre le monde dans lequel nous vivons.
Mais suffit-il dtre au courant de tout et davoir son avis sur tout, pour avoir une
bonne intelligence du rel ? A force de vouloir ne pas perdre de vue lactuel, on finit par y
rester coll. On finit par tre confus, tourdi. Les critiques de Thoreau contre linformation
son poque (texte) sont toujours pertinentes. Ce qui surgit dans lactualit et fait les
gros titres des journaux est trs souvent trivial, pauvre et superficiel. A quoi lhistorien
rpondrait que nous avons besoin du recul, seule la distance du temps permet de
diffrentier ce qui a de limportance de ce qui ne lest pas. Avec le passage du temps, le
jugement devient plus sr, plus nuanc et il gagne en impartialit. Les feux de lactualit
sont aveuglants et ils nclairent pas ncessairement ce que lhistoire retiendra.
Nous avons donc une question de fond. Si le jugement dimportance sur les faits requiert
une distance temporelle, est-ce dire quil ne peut y avoir de lucidit dans lactuel ? Ceux
qui enqutent de manire directe sur les faits devraient tout de mme tre ceux qui sont
les mieux documents. Le journaliste devrait sentir tourner le vent de lHistoire. On peut
aller jusqu retourner la critique, do la formulation dune question dsormais classique
: Le journaliste peut-il dcider qu'un vnement est historique? En quel sens peut-on
parler dhistoire immdiate ? En quoi le travail du journaliste soppose-t-il ou
complte-t-il celui de lhistorien ?

**
*
A. Lvnementiel et sa dtermination
Nous disions dans une prcdente leon que lhistorien doit dterminer parmi les
myriades dvnements que comporte le pass, ceux qui mritent dtre retenus. Ce travail
suppose un principe de choix et une slection, tout vnement ne pouvant accder
demble la dignit de fait historique : on dit aussi ne franchissant pas un certain seuil
dhistoricit. Cependant, au moins en ce qui concerne lhistoire contemporaine, si slection
il y a, elle est seconde, car elle suit une premire slection qui est effectue par le
journaliste. Le terme dhistoire, en grec istori veut dire enqute . Vu la proximit du
rcit chez les premiers historiens grecs, comme Hrodote, par rapport aux vnements
quils racontent, on peut dire quils ne sont pas loin du journalisme. Journalisme et
histoire ne sont pas distingus, ils ne le seront qu travers la distinction entre vnement
et fait historique et le dveloppement de deux mthodologies.
1) Comme nous lavons vu, le fait historique , nexistent pas en soi, et les historiens de
lEcole des Annales aiment le rappeler ; mais pour des raisons identiques, lvnement
non plus. Linformation choisie par le journaliste cest de lvnement qui franchit un
certain seuil dactualit, puisque ce dont soccupe le journaliste, cest de lactuel. Le seuil
dactualit dsignerait la dtermination qui fait quun vnement est considr comme
digne de figurer parmi les nouvelles . Toutefois, la notion est bien vague. A en juger par
ce qui dfile un journal tlvis, en apparence, cest tout et nimporte quoi.

Le journaliste est l pour donner une information de manire ponctuelle, sous la forme
brve dun flash dinformation : Le crash dun avion au Panama. La campagne qui
prcde une lection. Les soldes dhiver. La guerre en Iraq. Les dfils de mode. Le Nime
lancement russi dune fuse. Une catastrophe naturelle qui vient sabattre sur une partie
du monde. Les rsultats du tierc. La dernire dclaration polmique dun homme
politique. Une sortie dun film au cinma. Le dcs dune
clbrit etc. . Ou sous une forme plus dveloppe comme celle
du reportage : La violence et la drogue en Bolivie. Les vacances
luxueuses des milliardaires. Le rap dans les cits. La condition
des homosexuels en Allemagne. Le drglement climatique en
Antarctique. Le march du portable auprs des jeunes.
Lesclavage dans le monde. La nouvelle cuisine etc. .
Pour le comit de rdaction dun journal, dune mission de
tlvision, il faut un sujet et mme un bon sujet. Quest ce quun
bon sujet ? Deux interprtations :
- Un sujet dont limportance est juge en soi comme significative,
de sorte que la ncessit simpose de le traiter. Un putsch
militaire rprim dans un bain de sang en Asie. Un krach financier colossal qui emporte
les bourses sur la plante. Un rapport scientifique alarmiste sur la disparition acclre
des espces vivantes etc. Disons quil sagit dune information qui apporte une
intelligibilit nouvelle la complexit de lactuel. Une mise en lumire de la vrit des
vnements. Carl Bernstein, le reporter qui avec Bob Woodward a remport le prix
Pulitzer pour la rvlation du scandale de Watergate, dit ce propos quun journal doit en
matire dinformation avoir une notion du bien public. Selon ses termes, trop de mdia
sont lheure actuelle des fabriques ragots sans intrt qui ne se concentrent que sur le
people, le bizarre, lanecdotique et la stupidit. Cest ce quil nomme The Idiot Culture. Le
devoir du journaliste est de se consacrer ce qui a une vritable importance. Un sujet
dimportance significative finit par rentrer dans les livres dhistoire, le journaliste passant
ainsi la main lhistorien.
- Un sujet qui va coup sr intresser le spectateur, le lecteur et attirer son attention,
mme si sur le fond, lintrt intrinsque est quasiment nul ou trivial. Le mariage dune
clbrit. Ladmission en cure de dsintoxication dune pop star. Le dernier rapport sur la
sexualit des femmes en France etc. Dans cette catgorie, ce qui prime, cest le
sensationnel, ou, autrement dit, lappel direct lmotionnel. Il est aussi possible dutiliser
la fibre dun intrt consensuel rcurent. Do les marronniers, qui reviennent
lidentique rgulirement : les rgimes amaigrissants, les crmes de beaut, le salon de
lauto, les dguisements pour Halloween etc. Cest encore dans le registre de lmotionnel,
mais dans lordre de lauto-gratification. Toujours dans cette catgorie, on peut ajouter le
non-vnement. Il sagit dune annonce dj attendue, prpare et qui ne surprend
personne, mais que lon pense devoir faire figurer aux nouvelles. Enfin, plus subtil, il y a
leffet dannonce vise politique. Les hommes politiques savent trs bien occuper le
terrain des mdia coup de petites phrases et de dclarations. Cest dailleurs une
stratgie habile de la part du pouvoir de ne laisser aucun rpit la presse, en lui livrant
constamment des stimulants motionnels, sous la forme de communications :
mthode pour occulter lessentiel, en produisant une sollicitation vers ce qui est
spectaculaire, ce qui va coup sr faire jaser, mais reste secondaire.
Il suffit de faire le tour des productions des mdia pour constater de visu que la seconde
interprtation est nettement prfre la premire. Personne ne peut nier le fait que la
postmodernit a vu le journalisme effectuer un virage commercial. L o les avis peuvent
diverger, cest seulement sur les raisons dun tel tat de fait. La premire est bien sr la

dictature de laudience. De laudimat. Langoisse du journaliste de tlvision, cest que le


tlspectateur zappe vers autre chose. Il faut le maintenir captif cote que cote. Donc un
bon sujet est un sujet qui est sens accrocher un public le plus large possible, un sujet
qui ne risque pas dennuyer, un sujet qui permet de
faire de laudience . Il y a une relation directe entre
laudience obtenue et les tarifs que lon peut proposer
aux publicitaires qui financent le systme. Une
mauvaise audience, cest moins de rentres et le
financement des chanes de tlvision et des journaux
dpend massivement de la publicit. Il y a donc une
pression constante dans ce sens. Les moyens les plus
utiliss pour stimuler laudience :
a) Le spectaculaire, le scabreux, le scandaleux
fonctionnent assez bien. Cest le crochet motionnel
ractif. La voiture dchiquete par une bombe, le
visage en larmes de la mre dont le fils vient dtre tu.
La dcouverte dun cadavre au fond dun tang. b ) Le
genre cocooning social aussi, cest le crochet
convivialit par identification directe : le spectateur se reconnat dans des bonnes-genscomme-tout-le-monde, qui ont les mme intrts, les mmes opinions que les siennes. La
dame qui se plaint de laugmentation du prix des pommes cette anne. c) Le genre people.
Cest le crochet amplification de lego. Le spectateur a limage de ceux qui ont russi ,
qui ont atteint la clbrit et qui peuvent donc tout se permettre. d) Dans le mme ordre,
il y a aussi la politique lcran. Cest le crochet de la polmique du pouvoir. Le pouvoir
sduit, fascine et il suscite des ractions trs vives, soit de colre, soit dassentiment,
souvent parce que lon est ou non dans le mme camp. e) Le genre humanitaire marche
aussi, non pas forcment parce quon sy engage, mais parce que cest toujours bon de
voir quil y a des gens qui tentent de soulager un peu la misre du monde. Cest le crochet
bonne conscience populaire. Cest indispensable au bon quilibre du journal. f) Trs
important, le crochet divertissement sportif. Quelques images de foot, quelques images de
tennis, du ski. On notera quil sagit surtout de reprsentation spectaculaire. Cest encore
de lmotionnel, mais dun motionnel fusionnel autour des hros du stade. Noter la place
norme de ce type de sujet dans les journaux locaux. g) Et pour terminer, le divertissement
spectacle, avec les programmes tl, la promotion des films qui viennent de sortir, parfois
dune pice de thtre, dun gala de danse. Encore de lmotionnel, mais avec une
connotation culturelle.
2) La logique qui consiste chercher capter lattention par des ficelles motionnelles
recourt linfra-rationnel et tire la conscience vers le bas. Elle contredit directement
laspiration qui voudrait voir le journalisme participer un veil de lintelligence. Cette
logique conditionne le fonctionnement au bas mot au moins 75% de nos mdias actuels.
Pour tre plus prcis, il faut dire que dans ces conditions linformation est prconditionne lorigine et quelle produit aussi un conditionnement collectif au final.
Quelques observations de terrain tires de Petits Soldats du Journalisme de Franois
Ruffin.
Exemple typique de pdagogie du journalisme :
Durant une grve des transports un des tudiants est envoy sur le terrain avec pour
thme : les usagers pris en otage . Il revient avec son reportage. Son prof lui dit : Tu
aurais d rinterroger l'usager en lui disant : C'est bien ! Maintenant, vous rptez ce que
vous venez de dire, mais vous tes en colre . Evidemment la colre, cest nettement plus
motionnel, plus visuel. Cest bon pour limage et cela va avec le concept prfabriqu

grve des transports . Il faut produire un contenu conforme au concept. Et on trouvera


toujours sur place des gens acceptent de ce prter ce type de manipulation !
Consquence et remarque trs importante de Ruffin : On est davantage dans le cinma
que dans le journalisme ! ! Sauf quici le scnario est, un pr-conditionnement sous la
forme de figure impose de linfo. Une grve des transports , est donc un concept dont
le traitement est par avance tabli sans quil soit ncessaire de tenir compte de la ralit
complexe du terrain. Le traitement journalistique procde une simplification des faits et
du langage pour les formuler. Systmatiquement, les usagers sont pris en otage ,
mme sil est difficile den trouver beaucoup qui ont cette opinion ! Autres remarques
sur le style :
vitez les subordonnes, les phrases suprieures quatorze mots, deux minutes quinze,
c'est norme pour un reportage en tl, c'est norme . Quant la question du fond et de
la pertinence de l'info livre, ce n'est jamais abord. Lorsqu'un tudiant s'est exclam :
Mais, en une minute, on a le temps de ne rien dire , son prof, rdacteur en chef adjoint
LCI, lui a rtorqu : Eh oui ! Bienvenue dans le monde de la tl !
Et cest l que lon remarque le fonctionnement de linformation ressemble de plus en plus
celui de la publicit. Dans le
marketing, on dcline un concept dans
un produit. Lobjectif est net et avou, il
sagit de vendre. Pour y parvenir, la
publicit labore une rhtorique qui est
une forme de conditionnement
sophistiqu. Il sagit de crer une
suggestion. Sauf quici cest de
linformation dont il sagit et nul
nadmettra que linformation ait une
vocation conditionnelle. Nanmoins, la
proximit des discours laisse penser
que sur cette pente et conformment
linertie gnrale, le journalisme tend
vers la publicit comme vers son
modle. Comme elle il alimente un
ordre convenu et convenable. En ne
disant rien de significatif, on laisse
fonctionner le monde comme il
fonctionne. En ne servant rien, les
journalistes contribuent consolider l'ordre des choses . On a donc beau jeu de dire que
les mdias constituent un contre-pouvoir : il faut rectifier en disant que le journalisme est
davantage un pouvoir quun contre-pouvoir. Ce quon appelle un bon journaliste dans
les salles de rdaction, cest seulement un journaliste qui produit vite. Ce nest pas un
journaliste anim dun souci du bien public. Do cette dclaration dsabuse de Ruffin :
notre rle journalistique nest absolument pas conu pour contribuer tirer les gens vers
le haut . Il faudrait alors rejeter le clich idaliste de lesprit critique, de loriginalit, de
lintgrit du journaliste. La rgle la plus rpandue, cest le conformisme marchand, la
complaisance lgard des puissants et lalignement sans failles sur les valeurs
postmodernes.
Nous avons voqu lexplosion dune littrature critique de la publicit dans la veine de
99F de Beigbeder ou No logo de Naomi Klein. Il y a eu le mme phnomne avec la critique
du journalisme : la manifestation dun certain ras-le-bol, la confession des repentis, la
dnonciation des drives marchandes et de la perversit du systme. Nous avons aussi vu
que les technologies que mettent en uvre les mdias audiovisuels les poussent

solliciter davantage lmotion que la rflexion. Preuve en est la vitesse omniprsente,


autant dans la publicit que dans linformation. Aux dbuts des annes 80 le reportage TV
durait en moyenne 4 mn 30. Nous en sommes 1 mn 15. Il faut faire vite. Cela fait
partie des tendances de notre poque. Or lacclration mentale va lencontre du
besoin pour lintelligence de se poser sur un sujet pour sen imprgner et le
comprendre. La vitesse fait ingurgiter de linformation. Alli avec lmotionnel, elle
confirme des rflexes acquis et rassure le prt--penser ambiant.
Ces critiques sont svres, mais elles doivent tre entendues, ne serait-ce que pour faire
tomber lillusion selon laquelle, dans le harclement des nouvelles , nous serions bien
informs. Un tel constat ne peut que conforter la position de lhistorien. Il naura aucune
difficult montrer, par exemple sur le tmoignage des journaux des annes 30, quel
point les journalistes sont aveugles sur leur propre poque.

B. Lhistoire et lontologie de lactuel


Quand dit-on quun travail de journaliste est pertinent ? Le plus souvent quand il aboutit
une synthse dhistorien ! Cest un fait trs commun, la plupart des journalistes qui
abordent lactualit sont au meilleur de leur production crite quand ils font uvre
dhistorien. Au point que dailleurs lpithte journaliste et historien est en fin de
carrire scotche sur tous les grands noms de la profession. Une enqute sur un sujet
srieux certes commence par une investigation journalistique, mais elle ne sachve que
dans la rdaction dun essai historique. On serait donc autoris dsigner le journalisme
comme relevant dun genre, celui lhistoire immdiate. Ce qui ne va pas sans difficults.
1) Il est dans la nature de ce qui survient dans le prsent dtre flottant et vanescent, non
que le maintenant soit par nature instable et inconsistant, mais tout ce qui apparat en lui
est vou en vertu du Temps disparatre. Cest le flux du temps et la loi du Changement.
A la limite, si notre intrt ne sattache qu lvnementiel, aux objets de lactualit : a)
nous nous excitons sur ce qui na pas la moindre substance et est vou une continuelle
disparition. b) De plus, les objets tels quils nous sont prsents dans lactualit ne sont
donns que dans une complte incohrence. c) Leur lien et leur rsonance avec la totalit
du Monde, cest--dire ce qui pourrait leur donner un poids de sens, est limin. d) Le
rsultat, cest la fragmentation du rel et latomisation superficielle. Nous lavions vu dans
un texte de Michel Henry tir de La Barbarie : rien nentre dans lactualit que sous cette
double condition de lincohrence et de la superficialit, de telle manire que lactuel est
insignifiant . (texte) Ce que cherche lintelligence, cest tout le contraire : les tenants et
les aboutissants des vnements et le fil dune causalit. Il est de la nature de lintelligence
de chercher des liens, une corrlation entre des vnements, de vouloir trouver la
signification et la valeur. Bref : es processus qui pourraient, aligns, rendre compte de ce
qui apparat.
Lvolution technique des mdias a eu une incidence importance sur le travail du
journaliste et de lhistorien. Limpulsion donne par la technique tend sparer de plus en
plus lorientation de travail de lhistorien et celle du journaliste. Avec Internet, la
recherche documentaire est devenue plus facile pour les historiens et les outils de
traitement informatique se sont multiplis. Mais au final dune production crite, cela na
pas beaucoup modifi leur mthode. A la diffrence, larsenal dont se sert le journaliste
est la pointe de la hight tech et il influence si nettement sa manire de travailler que lon
est en droit de penser quaujourdhui le journalisme est devenu un temple ddi aux
nouvelles technologies. Quand on veut vanter les prouesses des techniques de limage, on

donne volontiers pour exemple le renouvellement du journalisme. Et cest vrai quil en est
bnficiaire, au mme titre que le cinma ou la publicit. Il y a cependant un prix payer
qui finit par loigner assez nettement le journalisme actuel du journalisme classique.
Lessor des nouvelles technologies a pour effet mcanique de multiplier linformation de
manire purement quantitative, au dtriment de la qualit et du fond. Ce qui revient
surtout fournir la conscience collective la nourriture psychique de lurgence et de
limmdiat. Lurgence est la condition dans laquelle la conscience est arrache au prsent
vers le moment suivant (What the next ?). Cest elle qui conditionne limmdiatet
journalistique et ce besoin compulsif pour lego dans le public de gober et de consommer
le plus possible dinformations. La tendance gnrale est de rduire ou de supprimer
lanalyse des faits ; ce qui est cherch cest non pas la vrit, mais la visibilit de
lvnement. Peu importe la limite quil y ait des inexactitudes, du moment quil y ait
quelque chose jeter en pture au tlspectateur ou au lecteur. On peut compter sur la
technique et utiliser le flux continu de linformation pour donner plus tard une nouvelle
version. Lapproximation est tolrable, parce que la technique le permet et dans cette
marge techniquement admise, on peut mettre tout ce que lon veut : la rumeur, le
mensonge, le ragot, leffet dannonce etc.
Guy Debord lavait anticip. Tout est spectacle dans lunivers postmoderne et en
particulier linformation. Un spectacle, par dfinition doit sduire, captiver, toucher,
frapper directement lmotionnel, souder les spectateurs dans un unique lan, mobiliser et
mme pouvoir choquer. Comment ne pas voir que dans ces conditions, les catastrophes
deviennent de ce fait, et en vertu de la puissance technique, les vnements les plus
intressants ? Visions dhommes rfugis sur les toits la Nouvelle Orlans, aprs le
passage de Katrina. Les cadavres flottants dans les rues. Des milliers de personnes
rfugies sous un dme. Les vagues puissantes du tsunami de 2004 en Asie. Des noys
emports. Des immeubles effondrs La possibilit dun transfert quasi-instantan des
images fait de nous des spectateurs effars. Le fait que dsormais, avec la photo, la vido
numrique, nimporte qui disposant dun tlphone portable puisse capter une image ou
faire un clip et les envoyer sur Internet provoque une surenchre dans lmotionnel.
Linformation est tire vers le voyeurisme perptuel. Voyez les vidos qui circulent sur le
Net. Les mdias suivent. Le superficiel comme spectaculaire devient la rgle et
lapprofondissement lexception. Lmotion seule compte, car dsormais seule lmotion
des spectateurs hallucins que nous sommes devenus, permet de garder un public devant
lcran.
On pensait la modernit que la multiplication des sources dinformation pourrait
garantir la libert de pense du citoyen. Kant tait attach aux vertus dun espace commun
de rflexion. Mais dans la confusion actuelle, personne nest vritablement prt exercer
son discernement ou na t assez duqu pour le faire. Le rsultat, cest que cest
exactement le contraire qui se produit, savoir quen ralit le citoyen subit une slection
de faits qui est formate pour lui sur un modle avant tout commercial. Oubli les figures
de Zola, dans Jaccuse, de lcrivain engag, oubli le petit colporteur de nouvelles,
laventurier dinvestigation, la manire du petit reporter faon Tintin ! A lheure des
nouvelles technologies, la compulsion de laffichage est la loi souveraine. Il nest plus
ncessaire de chercher derrire le jeu des apparences un sens quelconque. Lapparence
vaut pour elle-mme, comme dans la Caverne, avec les ombres sur le mur. Le but implicite
et inconscient nest pas de fournir du sens, mais de diffuser des contenus ; et comme cest
inconscient, personne ne le dit clairement, surtout, personne nira directement
revendiquer une telle motivation. La pulsion, elle, continue de fonctionner et toujours
dans le mme sens. Le journaliste de tlvision est un animateur de spectacle. Il lance un
titre et hop, il passe le tmoin un reportage, le reprend ensuite quelques secondes et on
recommence. Pour un peu, il suffirait de mettre une photo du journaliste et dappuyer sur
lenchanement des squences, mais comme on est dans lmotionnel, on est aussi dans

laffectif et le journaliste est une icne publique, une clbrit, au mme titre que lacteur
de cinma. Alors, il faut organiser le culte de la personnalit et il existe de puissants
moyens techniques pour parvenir cette fin. Il est logique que sur cette pente on lui
prfre un amuseur public et que la comptence en matire de journalisme consiste
finalement au bout du compte par savoir pater la galerie au lieu dexpliquer des faits. Le
savoir-sduire remplace le savoir-informer.
Il parait selon Tlrama, que le journal tlvis est sur son dclin et nest plus regard en
majorit que par des personnes de plus de 60 ans. Les nouvelles gnrations vont
chercher linformation sur Internet. Face aux drives audiovisuelles, il semble que la
presse crite soit le dernier havre de paix de lintelligence. Malheureusement leffet de
contagion de laudiovisuel est irrsistible. Les logique technique et conomique
sadditionnent et font pression en faveur dune information brve, schmatique o la
place de lcrit recule en faveur de limage. Autre effet remarquable, chiffre par une tude
de lUniversit de Cardiff, la tendance dans la presse crite est de plus en plus faire du
copier/coller des dpches dagences ou de relations publiques. 60% des articles de
presse, 34% des sujets audiovisuels recopient au lieu denquter.
2) Et cest l que, par opposition, la mthode historique montre toute sa pertinence. Albert
Camus disait en 1945 dans les pages de Combat que le journaliste est un historien de
linstant . Etrange formule. Si nous prtons attention ce que linstant devient dans le
journalisme, sous la forme de lactuel, et la pratique concrte du mtier de journaliste,
cest un oxymore. Un point de vue historique ncessite lintroduction du temps standard.
Plus le temps scoule et plus le recul est donn par rapport aux vnements et cest ainsi
quil devient possible deffectuer la mise en place dun rcit enveloppant les tenants et les
aboutissants. La thse la plus unanimement partage parmi les intellectuels, cest que
nous ne pouvons comprendre le monde quaprs-coup, cest le Nachtrglich de Lacan.
Cest--dire que sur le mode du pass. Position dite de lhistoricisme. Le journaliste est
jet dans la mle de lactuel, dans le chaos des vnements. Il est soumis la pression de
lopinion, du pouvoir politique, aux contraintes conomiques et techniques propres aux
mdias. Leffervescence dans laquelle il travaille est extrmement difficile concilier avec
le besoin de neutralit, avec limpartialit qui est ncessaire lexamen correct des faits.
Pensons ce qui sest pass lors de laffaire dOutreau. Le bouillonnement motionnel
tait son comble et il na videmment pas pargn les journalistes qui sont tombs dans
le panneau de manipulations grossires. Souvenons-nous de lambiance qui rgnait lors de
la premire guerre contre lIrak quand dfilaient en boucle des images de combats. Des
millions dhommes comme hypnotiss par les images. Une atmosphre lectrique. Le
sentiment trange de vivre au beau milieu dun jeu vido grandeur nature. Rappelons-nous
les attentats du 11 septembre 2001. Les salles de rdactions ttanises. Laffolement et
lhorreur partout sur la plante. La propagation de la peur, des rumeurs, de la panique. Ce
serait exiger beaucoup du journaliste que de lui demander de garder la tte froide, de
conserver un dtachement impartial, quand il est sur la brche, au milieu de la tourmente.
Un bouddha dans une salle de rdaction, ce serait miraculeux !!
En un sens, lchappement au contrle, lambiance survolte ont aussi un intrt, mais
rtrospectif. Le journaliste fait un travail trs utile, car il devient, par un effet de miroir, le
porte parole de la conscience collective dans son tat ractif. Si nous voulons savoir quel
tait en septembre 2001 ltat de la conscience collective du peuple amricain, il suffit
dexaminer les reportages sur le vif. Les dbordements des journalistes sont loquents.
Leffet dcho, comme sur le mur de la Caverne de Platon est saisissant. Lvnementiel
rsonne dans les mdia comme un son dans un tambour. Avec le recul, cest tout fait
stupfiant. Mais nallons pas chercher dans cette confusion une intelligibilit immdiate,
elle ne sest dgage quensuite, avec la distance du temps et justement en partant de la
matire des tmoignages journalistiques.

On se moque du travail un peu poussireux de lhistorien. Limage dun vieil archiviste


enferm dans un lieu clos pour compulser des documents est juste. Elle ne manque pas de
beaut dans lart. Le lieu de travail de lhistorien, cest la bibliothque. Sa force tient
prcisment au silence recueilli dans lequel il oeuvre, tandis que le journaliste est lui
confront au bruit du monde. Le bruit du monde et lactualit sont une seule et mme
chose : un bruitage produit par le mental collectif. Dans les moments les plus critiques
de lHistoire, il devient assourdissant. Retir, il est plus facile lhistorien de travailler
dans une conscience plus neutre ou impartiale. Il peut aborder lvnement avec plus de
srnit quun journaliste perdu dans le tourbillon des vnements. En dautres termes,
lhistorien runit les conditions idales dune rflexion sur son objet. Quand les scories de
lactualit se dcantent et que lagitation sloigne, il devient possible de travailler avec
plus de clart et de distinction, sans plus tre soumis aux humeurs et aux ractions de
lopinion publique. Cest un avantage indniable. Propice lexercice de lintelligence.
Nous avons vu quil revient lhistorien de mettre en place une intelligibilit au sein de ce
qui se prsente pour les acteurs de lHistoire dans une grande confusion, mais aussi dans
une perspective qui est limite. Le tmoin ne voit quun aspect de la scne qui se droule
devant lui. Le journaliste qui enqute sur le terrain est en quelque sorte un tmoin
professionnel, mais il reste un tmoin. Mme avec la meilleure bonne volont du monde,
mme avec un sens professionnel rigoureux, sa perspective reste trs limite. Il est dans la
pulvrulence de lvnementiel, il lui est trs difficile de constituer une vision ordonne.
Une des limitations internes essentielles du travail journalistique, est de porter sur ce qui
est en-train-de-devenir. Le journaliste est toujours dans la chronique au jour le jour et
dans linachev. Il na pas la moindre ide de ce que deviendront les vnements et de
leurs consquences. Sil en avait quelque ide, il serait un visionnaire, ce qui veut dire
quil ne serait pas journaliste, mais plutt philosophe ou historien. La loi du genre
loblige manquer dampleur de vision. Le travail de lhistorien consiste lui dployer les
consquences travers un rcit, bref de donner aux vnements une perspective. Du point
de vue de lhomme cultiv, de celui qui cherche comprendre, cest beaucoup plus
satisfaisant. Entre le flash dinformations et le reportage sur thme, nul doute que le
second est nettement plus nourrissant intellectuellement que le premier. Mais on
concdera de la mme manire quun travail srieux dhistorien est une aide considrable
pour tenter de voir clair dans ce qui sest droul des annes auparavant et que lon na
connu que dans des manchettes de journaux, des articles sensation, dans le choc des
mots et des photos . Lactuel fait toujours plus ou moins dsordre. Le sensationnel
masque souvent ce qui a de limportance et cest ainsi que lon peut dire des annes plus
tard : lpoque les journaux avaient peine mentionn cet vnement ! Cest
reconnatre tout penaud quen fait sur le moment nous navions rien compris. Le travail
dhistorien a cette vertu de distribuer les lments pars et de recomposer un ensemble
plus significatif. Jacques Le Goff dit trs justement dans La Nouvelle Histoire : Le
moment idal pour crire lhistoire est peut-tre celui o les protagonistes dgags de
laction et librs des passions qui les ont anims, gardent le souvenir des vnements sur
le cours desquels ils ont exerc leur influence . Disons que les passions chauffes sont
affaire de journalisme, que le souvenir assagi et recompos dans un rcit est travail
dhistorien.
Sous la forme dun tableau : ( complter)

Historien
Temps standard
Pass
Fait historique

Journaliste
Instant

Ce qui tait
Mmoire de lhumanit
Comprhension rtrospective
Impartialit trouver face : aux
passions de lhistoire, aux parti-pris
idologiques, apologtiques ou
critiques etc.
Influence technique : outils
informatiques de recherche
documentaire, etc.
Pb : drive vers la violence, le
spectaculaire, lanecdotique, le
conformisme etc.
La conscience dune poque se
donnant en effet de miroir
Temps de lurgence et de limmdiat
Le journalisme fait partie des mdia
: presse et audiovisuel
Se rattache la culture par la
diffusion de linformation
C. Philosophie de lHistoire et actualit
De ce qui prcde, nous pouvons tirer au moins une ide : Les journalistes ne sont quen
apparence producteurs dinformation, car linformation ne peut tre dgage de
lensemble des conditions dans laquelle elle est produite ; elle est en ralit un
instantan de la conscience collective qui la produit. Mais nous avons aussi vu que
lhistoire des historiens est la conjonction entre le pass des hommes dautrefois et le
prsent dans lequel crit lhistorien. Lhistoire reste et demeure une interprtation du pass
et cest pourquoi lEcole des Annales a estim ncessaire de rompre avec le mythe
positiviste dune objectivit modele sur celle des sciences de la Nature. Lhistoire est la
manire par laquelle, par lintermdiaire des historiens, la conscience dune poque se
tourne vers son pass et le comprend dans la perspective qui est la sienne. Il faut donc rester
trs prudent sur cette notion dimpartialit en histoire. Lhistoire, telle quelle est crite,
enveloppe trs souvent identification et condamnation en tout genre. Do le besoin des
historiens de corriger les excs des uns et des autres. La vrit historique est toujours de
lordre dune vise en voie dachvement et comme telle jamais atteinte. Pour ces raisons, il
est largement admis que le fait historique ne simpose jamais lhistorien, mais reste,
en dfinitive, de lordre dun choix quil sagit de justifier. Mais ny a-t-il pas pourtant,
parfois, dans lactuel, une rsonance des vnements que nous sommes comme obligs de
reconnatre ?

1) Ceux qui, en novembre 1989,


cognaient sur le mur de Berlin pour le jeter
terre sentaient bien que quelque chose
dnorme tait en train de se produire.
Ctait un moment trange et exceptionnel
do, sur le promontoire du temps, on
pouvait comme sentir se rpandre une onde
de rsonance dune immense porte
collective. La passivit des policiers, la
liesse de la foule ; aprs tant dannes, le
passage libre entre louest et lest, avec
dsormais cette ouverture qui indiquait que
la sparation nexistait pas. Ce ntait pas
un vnement anodin. Il mettait au jour leffondrement de la dualit idologique est/ouest.
Lexpression exacte pour dsigner cette exprience singulire, nest-ce pas la
prsence fulgurante dun signe des temps ? Rien qui soit vraiment personnel , au sens de
ma petite personne ou collectif, au sens du nous collectif dune nation. Non. Il sagit ici
dun vnement dans lequel lhumain est dsign directement, ou dvnements dans
lesquels la condition humaine dans son ensemble est profondment affecte.
Hegel a d ressentir un frmissement de cet ordre pour avoir vu Napolon Ina en
1806 et avoir ensuite crit que les idaux de la Rvolution franaise seraient
inluctablement raliss dans la construction de lEtat. De son point de vue, la
reconnaissance de lhistorique en tant que tel nest ni laffaire du journaliste, ni celle
de lhistorien, mais du philosophe de lHistoire. Nous venons de le voir, le journaliste
travaille dans un horizon limit et sous un poids trop lourd de contraintes. Dun autre ct,
lhistorien professionnel se contente dune priode de temps donne, dun sujet dfini,
comme autrefois dhistoire politique, ou selon la nouvelle histoire, dun traitement
thmatique. Il nose pas saventurer sur le terrain de la philosophie de lhistoire. Il ne
prtend pas pouvoir se prononcer sur le sens de laventure humaine. Son ambition est
modeste, il nappartient pas sa dmarche de chercher, la manire de Hegel, un sens de
lHistoire, ni de chercher dcouvrir ce que nous avons appel plus haut lesprit des
vnements.
Il ne faut jamais confondre lhistoire des historiens en tant que discipline faisant
partie des sciences humaines et la philosophie de lHistoire, dont nous avons vu quatre
reprsentants trs diffrents : Kant, Hegel, Marx et Aurobindo. Une philosophie de
lHistoire avances des hypothses portant sur lvolution de lhumanit.
Ce qui caractrise luvre de Hegel, cest son norme ambition spculative. Pour
Hegel, lire lHistoire, cest linterprter lintrieur dune historiodice, comme la
manifestation de lAbsolu dans le temps. Ds lors, on ne trouve dans lHistoire que ce que
lon y cherche. Pour les besoins de la dmonstration. Cest un peu comme si Hegel
prtendait tenir en mains les cartes du Plan divin et quil ne scrutait lHistoire que pour y
trouver la confirmation de son excution. Hegel suppose quun dterminisme universel au
service de la Providence conduit le cours de lHistoire. Sa grille dinterprtation sappuie

sur lidentification de la figure du Christ lhumanit tout entire. La monte au calvaire du


Christ et ses souffrances correspondent la destine de lhumanit dans le temps, en
chemin vers une rdemption. Pour Hegel, chaque peuple renouvelle le sacrifice qui le
conduit son salut dans la Parousie de lAbsolu. La contingence historique et
limprvisibilit ne sont donc pour lui que faux-semblants, des illusions dont senivrent les
acteurs de lHistoire, la ralit, cest luvre de la Ncessit divine.
La philosophie de lHistoire de Hegel portait dj en son sein le marxisme. Il suffisait
den renier lidalisme et le messianisme, tout en conservant les ides essentielles. Marx
na fait que retourner lhglianisme pour le convertir en doctrine daction politique. Il en
partage la plupart des thses : lide de dtermination du futur, de loi historique, de procs
dialectique de lHistoire, dun but final et du lourd sacrifice ncessaire pour latteindre,
dune rdemption ultime, de lavnement dune Utopie politique etc. Les idologies qui se
sont fondes sur le sacrifice du prsent au profit dun futur glorieux ont t mortifres. En
lgitimant ces hypothses, la philosophie de lHistoire lgue par Hegel est, selon Popper,
directement responsable des tueries et des atrocits du
XXme sicle. Popper conduit dans Misre de
lHistoricisme une critique systmatique de la thodice
de Hegel et de ses prtentions spculatives dont
largument central est celui-ci : le futur est par essence
imprvisible. Toute doctrine qui prtend le contraire est
tout simplement fausse. La prdiction totale de lavenir
est une absurdit. Il faut laisser au Devenir son indtermination essentielle. Ce nest certes pas trs
rassurant, car il faut ds lors accepter lincertitude et la
totale responsabilit du prsent, mais la libert est ce
prix. Ce que montre Popper, cest que lide de progrs a
enfant suffisamment de monstres idologiques pour que
dsormais nous restions mfiants. Lide dun futur
prdtermin absolument est irrationnelle.
Il est aussi possible, comme la dit Bergson, que derrire lide que le changement est
rgi par des lois immuables se cache tout simplement la peur du Changement radical. Il est
dans la nature de lego de se projeter dans le futur et une construction spculative qui
rassure dialectiquement le futur est pour lui trs scurisante et trs flatteuse. Cest
tellement une aubaine que nous pourrions aussi tre tents de penser que ces vastes
spculations dans la ligne de Hegel ne sont des illustrations de ce que peut lintellect mis
au service de la volont de puissance de lego. Ce qui au final est terrifiant. Il faut verser au
crdit de notre poque davoir su retrouver le sens de lindtermination du Temps. Nous
lavons vu en physique. Nous savons dsormais que le progrs dans lHistoire na rien de
ncessaire et tout porte croire, comme on le voit chez Lvi-Strauss, quil procde
plutt par sauts et mutations dcisives que par un processus continu, dfinitivement
orient.
2) Donc, ce qui nous intresse ici, ce nest pas la reconstruction spculative de lide
de progrs ou de Providence, mais la possibilit, dans la manifestation de lactuel, davoir
un brusque aperu dune profondeur significative qui nous parle de la conscience de

lhumanit. En dautres termes une synchronicit rvlatrice non pas dun destin personnel,
mais dun tournant collectif.
Arrtons-nous sur quelques exemples. La premire photo de la Terre prise de lespace
date de 1959, elle a t prise par le satellite
Explorer 6. Voici celle prise par lquipage
dApollo 17 en voyage vers la Lune, 7 dcembre
1972. Ces photos de la Terre ont eu un impact
important sur la conscience de lhumanit.
Ctait la premire fois que lhomme voyait les
limites de la Terre, quil tait mme de
comprendre que tous les hommes taient
embarqus sur un mme vaisseau lanc dans
lespace infini. Dsormais, lide quen
dfinitive ils ne formaient quune mme famille
terrienne simposait dans la splendeur
mouvante des images. Aprs avoir vcu des
millnaires dans un monde dcoup en clans,
nations, en tats spars les uns des autres et
rivaux, tout dun coup, la vision basculait. Lunit apparaissait et pas seulement lunit de
la famille humaine, mais aussi lunit de toutes les cratures vivantes sur la Terre. On
comprend pourquoi le mouvement cologique devait apparatre dans la foule et ne faire
que grandir.
Les premiers pas de lhomme sur la Lune le 20 juillet 1969 ont produit un effet
similaire et sont rests gravs dans toutes les mmoires comme un moment exceptionnel
pour tous ceux qui ont assist en direct lvnement. La puissance de la technologie
humaine devenait patente, au point que dsormais, lhomme pouvait rver de conqute
spatiale, comme il avait autrefois rv de la conqute du nouveau monde. Lunivers des
livres de sciences-fiction touchait du doigt lunivers rel de la technologie. Quels mots
employer dans des moments pareils, si ce nest dune sorte de frisson sacr devant ce qui se
produit sous nos yeux ?
Cela ne veut pas ncessairement dire de ladmiration, cela peut tre un tonnement
devant un vnement terrible, un tonnement glac et ml dhorreur. Cest ce qui sest
produit, en septembre 2001, lors des attentats du World Trade Center. Ctait dj un choc
dapprendre par la radio quun avion venait de percuter de plein fouet une des tours du
centre de la finance. Mais quelques minutes plus tard, apprendre quun second avion stait
encastr dans la seconde tour, quun troisime avait percut le Pentagone une attaque
prmdite. La lente chute des tours, le nuage de poussires, des gens qui sautent dans le
vide Deux immenses constructions plies comme un chteau de cartes, tandis qu
lautre bout du monde on dansait de ce triomphe contre le grand Satan occidental. 2973
morts. norme et cette prise de conscience : dsormais nous sommes entrs dans une
nouvelle re. La violence peut frapper partout, laveugle, et elle na plus besoin dune
caution politique, elle peut venir dun ego collectif soud autour de croyances religieuses.
Pire que linsanit de lego individuel, il y a linsanit de lego collectif. Extrmit de la
dmence humaine dans la monte vers les extrmes dans la radicalisation du sacrifice. Dans

les termes de Jean Baudrillard : On est dsormais loin au-del de l'idologie et du


politique. L'nergie qui alimente la terreur, aucune idologie, aucune cause, pas mme
islamique, ne peut en rendre compte. a ne vise mme plus transformer le monde, a vise
(comme les hrsies en leur temps) le radicaliser par le sacrifice, alors que le systme vise
le raliser par la force . Pour un penseur chrtien comme Ren Girard, cest le signe que
lApocalypse a dj commenc. Nous serions en plein dedans.
Cest dans ces moments que le philosophe en nous se sent interpell par les
vnements. Cest en quelque sorte un arrt sur image dans lequel une vision en profondeur
(insight) surgit en pleine lumire qui nous permet de toucher ce qui est significatif.
Dans ce moment, le roulement de lexistence dans sa temporalit habituelle est
interrompu, provoquant un rveil hors du temps chronologique. En grec, on distinguait
chronos, qui dsigne le temps chronologique, de kairos qui marque lirruption dun temps
sacr, dun temps o, dans une rupture, souvre le possible. Le kairos, cest le moment de
surgissement du Nouveau : Une autre dimension crant de la profondeur dans l'instant .
Gilbert Romeyer-Dherbey, commentant Pindare, crit ceci : L'irruption soudaine du
kairos, c'est--dire d'un temps visit par le dieu, se marque en gnral chez Pindare, par
l'apparition de la lumire. (...) Lorsque l'orage a bien entnbr la terre, soudain le vent
faiblit, la pluie s'arrte, la nue s'entrouve - et c'est l'embellie, une clairire de lumire
soudain, dans un lieu de dsolation. L'homme a senti le passage du dieu, et tel est le kairos.
(...) Le kairos est une seconde d'ternit . Si le temps chronologique est avant tout une
commodit pratique, sa validit ne stend que dans le domaine de la prvision. Et elle
sarrte l. Les vritables transformations ne sont pas celles qui rythment nos habitudes et
confortent nos prvisions. Elles sont justement dans la rupture de lordre habituel et la
manifestation de limprvisible.
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Il y a une complmentarit entre investigation journalistique et celle de lhistorien et lune
ne peut se substituer lautre. Nous ne devons jamais oublier que la puissance des mdias a
aujourdhui un aspect dhallucination permanente et penser que, mme en dautres temps,
le journalisme a t souvent aveugl. Un livre dhistoire peut radicalement changer
linterprtation que lactualit nous propose. Lactuel est dans son jaillissement trs
irrflchi et il est certain que lhistoire accorde toute sa place la rflexion. Cependant,
nous devons aussi nous souvenir que lcriture de histoire se modifie avec les changements
de perspective dune poque et quune dmarche historique a ses limites.
Le discernement dans lequel nous marquons un vnement comme historique au sens de la
philosophie de lhistoire est la fois intuitif dans la saisie et rflexif dans llaboration. Il
nappartient en propre ni lhistoire, ni au journalisme. Peut tre relve-t-il simplement de
notre aptitude sentir notre participation la communaut de destin des hommes sur Terre.
Cette conscience est de la plus haute importance, car elle nous extrait du cercle restreint des
proccupations mondaines de lego. Cest aussi par elle que nous sommes mme
dprouver une compassion pour les souffrances pouvantables que comporte lhistoire
humaine.

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dialogue : questions et rponses
Questions :
1. Pourquoi pensons-nous tre mal inform?
2. Peut-il y avoir un journalisme indpendant partir du moment o un mdia est
financ entirement par la publicit ?
3. On a dit que la manie de la conspiration gchait le dveloppement journalistique
sur Internet. Est-ce justifi?
4. Lhistorien est-il mieux arm que le journaliste pour saisir dans lactuel ce qui est
important et de distinguer de ce qui est secondaire ?
5. Comment comprenez-vous la formule de Hegel : lhomme moderne fait de la
lecture du journal sa prire du matin ?
6. Questce qui devrait distinguer le journaliste de lanimateur de spectacle ?
7. Pour comprendre le monde dans lequel nous vivons, ne faut-il pas prendre une
distance intemporelle ?