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Clio.

Femmes, Genre,
Histoire
17 (2003)
ProstituEs

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Jean-Baptiste Bonnard

Pierre BRUL, Les femmes grecques


l'poque classique, Paris, Hachette
Littrature, La vie quotidienne,
2001, 282p.
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Rfrence lectronique
Jean-Baptiste Bonnard, Pierre BRUL, Les femmes grecques l'poque classique, Paris, Hachette Littrature, La
vie quotidienne, 2001, 282p., Clio. Histoire femmes et socits [En ligne], 17|2003, mis en ligne le 10 juin
2003, consult le 17 octobre 2014. URL: http://clio.revues.org/596
diteur : ditions Belin
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papier.
Tous droits rservs

Pierre BRUL, Les femmes grecques l'poque classique, Paris, Hachette Littrature, La (...)

Jean-Baptiste Bonnard

Pierre BRUL, Les femmes grecques


l'poque classique, Paris, Hachette
Littrature, La vie quotidienne, 2001,
282p.
Pagination de ldition papier : p. 274-276
1

C'est un livre surprenant que propose Pierre Brul. Un livre plac sous les patronages, explicite,
de Jean-Paul Sartre et, implicite, de Pierre Bourdieu. Un livre personnel et assumant cette
singularit, comme l'auteur l'affirme lui-mme, in fine, dans ce qu'il se refuse appeler une
conclusion. Un livre destin davantage au grand public qu'aux tudiants ou aux spcialistes.
L'auteur part du paradoxe de sa documentation, presque entirement lgue par des hommes.
En effet, celle-ci donne beaucoup voir certaines femmes grecques paradigmatiques,
mythiques ou historiques, qui ont laiss leur empreinte dans notre culture, de Pandora
Aspasie, en passant par Pnlope ; mais ces sources nous laissent peu prs ignorants
du quotidien des femmes ordinaires d'une civilisation qui poussa trs loin la domination
masculine. Dans ces conditions, une histoire du quotidien ne relve-t-elle pas de la gageure?
La difficult est contourne par le choix de vies comme chemin de dcouverte. Aprs un
passage oblig par le domaine divin, notamment dans sa composante dionysiaque, le seul qui
laisse une certaine libert la femme (ce qu'il appelle la thorie de la soupape, p.42), P.
Brul nous emmne d'abord la rencontre des femmes de l'pope, ce qui peut surprendre, de
prime abord, au vu du titre. Il bute du reste sur la question homrique (p.93), mais justifie ce
chapitre par le rle que les femmes de l'Iliade et de l'Odysse devaient tenir par la suite dans le
systme de reprsentations de la socit grecque classique. C'est l'occasion d'une passionnante
tude du vocabulaire homrique dsignant les femmes dans leurs diffrents statuts, qui permet
de mieux comprendre le mariage grec. L'auteur intgre ici les apports des derniers travaux des
historiens et anthropologues de la Grce.
L'tude du discours scientifique sur le corps des femmes, et tout particulirement sur
l'conomie des fluides corporels qui y circulent, montre ensuite comment les filtres
idologiques font voir aux hommes grecs la nature (anatomie, physiologie...) la lumire
des usages et rciproquement. cette tude est corrle une analyse de la construction de
la sexualit o prdominent la passivit fminine et l'activit, voire la violence, masculines.
On touche alors l'histoire du genre plutt qu' celle des femmes. D'ailleurs, P. Brul ne se
rsout jamais laisser de ct les hommes. Le chapitre sur les gloires et misres de la vie
conjugale met en vidence les structures de la parent et en lumire des faits encore trop
souvent tus: la prcoce nubilit des femmes et la diffrence considrable d'ge au mariage,
l'exposition prfrentielle des petites filles. Le chapitre V est un commentaire de l'conomique
de Xnophon. Le choix de ce texte majeur - rcit de la mise sous le joug d'une nymphe
par son mari -, est bien venu mais n'est pas sans amener quelques redites (sur l'exposition
et les thories biologiques). L'originalit de la prsentation de P. Brul est la mise en miroir
de la cit et de la maison, terme que l'auteur emprunte au vocabulaire des anthropologues
de la parent. Il n'est pas certain qu'un lecteur non averti saisira l'ironie de son pilogue en
forme de pied de nez. La mise en parallle de la femme d'Ischomaque dans deux sources fort
diffrentes, l'conomique et un plaidoyer d'Andocide (p.224 sq.) risque galement d'chapper
aux lecteurs qui ne connaissent pas bien ces textes.
De faon gnrale, la libert, pour ne pas dire le laisser-aller, de la narration, le style allusif
(On sait o cela a conduit les filles de Minyas, p.44), comme la quasi absence de tout
apparat de notes nuisent parfois au propos. Il est clair que P. Brul, un des meilleurs spcialistes
de l'histoire des femmes et du genre en Grce ancienne, s'est diverti en crivant, joyeusement et
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 17 | 2003

Pierre BRUL, Les femmes grecques l'poque classique, Paris, Hachette Littrature, La (...)

alertement, ce livre. Ses lecteurs non spcialistes trouveront probablement beaucoup de plaisir
le lire, mais les tudiants et les chercheurs se reporteront de prfrence l'dition anglaise,
sous presse, qui devrait comporter toutes les notes et rfrences ncessaires leur travail et
dont on doit dplorer que le cadre de la collection n'ait pas permis Hachette de les intgrer.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Baptiste Bonnard, Pierre BRUL, Les femmes grecques l'poque classique, Paris, Hachette
Littrature, La vie quotidienne, 2001, 282p., Clio. Histoire femmes et socits [En ligne],
17|2003, mis en ligne le 10 juin 2003, consult le 17 octobre 2014. URL: http://clio.revues.org/596

Rfrence papier
Jean-Baptiste Bonnard, Pierre BRUL, Les femmes grecques l'poque classique, Paris,
Hachette Littrature, La vie quotidienne, 2001, 282p., Clio. Histoire femmes et socits,
17|2003, 274-276.

Droits dauteur
Tous droits rservs

Clio. Femmes, Genre, Histoire, 17 | 2003