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O pequeno nmero dos que so salvos

Graas a Deus, o nmero de discpulos do Redentor no to


pequeno que a maldade dos escribas e fariseus seja capaz de triunfar
sobre eles. Embora eles se esforcem para caluniar a inocncia e para
enganar a multido com seus sofismas traioeiros por desacreditar a
doutrina e o carter de nosso Senhor, achando manchas mesmo sob
o sol, muitos ainda o reconhecem como o verdadeiro Messias, e, sem
medo de quaisquer castigos ou ameaas, aderem abertamente a sua
causa.
Ser que todos aqueles que seguem a Cristo O seguiro at a glria?
Oh, aqui onde eu reverencio o mistrio profundo, e em silncio
adoro os abismos dos decretos divinos, ao invs de,
precipitadamente, decidir sobre um ponto to importante! O
assunto que ser tratado hoje muito grave; tem causado at mesmo
tremores nos pilares da Igreja, encheu os maiores Santos com de
terror e povoou os desertos com eremitas. O objetivo desta preleo
para decidir se o nmero de cristos que so salvos maior ou
menor do que o nmero de cristos que so condenados; ela ir,
espero, produzir em voc um medo salutar dos juzos de Deus.
Irmos, por causa do amor que tenho por vocs, eu desejaria ser
capaz de tranquiliz-los com a perspectiva da felicidade eterna,

dizendo a cada um de vocs: Voc vai para o paraso; o maior


nmero de cristos salvos, ento voc tambm ser salvo. Mas
como posso lhe dar essa garantia doce se voc se revolta contra os
decretos de Deus como se voc fosse o seu pior inimigo? Observo em
Deus um sincero desejo de salv-lo, mas vejo em voc uma
inclinao decidida de ser condenado. Ento o que eu fao hoje se
falar claramente? Eu serei desagradvel para voc. Mas se eu no
falo, eu serei desagradvel para Deus.
Por isso, vou dividir esta preleo em dois pontos. No primeiro, para
ench-lo de medo, eu deixarei os telogos e Padres da Igreja
decidirem e declarar que o maior nmero de cristos adultos so
condenados, e, em adorao silenciosa desse terrvel mistrio, vou
guardar meus sentimentos para mim mesmo. No segundo ponto
tentarei defender a bondade de Deus versus a maldade, provandolhe que aqueles que so condenados o so por sua prpria maldade,
porque queriam ser condenados. Ento, aqui esto duas verdades
muito importantes.
Se a primeira verdade assusta voc, no aponte-a contra mim, como
se eu quisesse fazer o caminho do cu mais estreito para voc, pois
eu quero ser neutro nesta matria; mas sim, aponte-a contra os
telogos e Padres da Igreja, que vo gravar esta verdade em seu
corao pela fora da razo. Se voc ficar desiludido com a segunda
verdade, d graas a Deus por ela, pois Ele quer apenas uma coisa:
que voc d o seu corao totalmente a Ele. Finalmente, se voc
obrigar-me a dizer-lhe claramente o que penso, vou faz-lo para a
sua consolao.

O ensinamento dos Padres da Igreja

No v curiosidade, mas precauo salutar proclamar a partir


da altura do plpito certas verdades que servem maravilhosamente
para conter a indolncia de libertinos, que esto sempre falando
sobre a misericrdia de Deus e sobre o quo fcil converter,
aqueles que vivem mergulhados em todos os tipos de pecados e esto

profundamente dormindo na estrada para o inferno. Para desiludilos e despert-los de seu torpor, hoje vamos examinar essa grande
questo: O nmero de cristos que so salvos maior que o nmero
de cristos que so condenados?

Almas piedosas, vocs podem sair; este sermo no para


vocs. Seu nico objetivo conter o orgulho dos libertinos que tiram
o santo temor de Deus de seus coraes e unem foras com o diabo
que, de acordo com o sentimento de Eusbio, condena as almas
tranquilizando-as. Para sanar esta dvida, vamos colocar os Padres
da Igreja, tanto os gregos quanto os latinos, de um lado; por outro
lado, os mais doutos telogos e historiadores eruditos, e vamos
colocar a Bblia no meio para que todos possam ver. Agora no
ouam o que eu vou dizer para vocs - porque eu j lhes disse que eu
no quero falar por mim mesmo ou decidir sobre o assunto - mas
escutem o que essas grandes mentes tm para lhes dizer, eles que
so os faris na Igreja de Deus para dar luz aos outros, para que eles
no percam a estrada para o cu. Desta forma, guiado pela tripla luz
da autoridade, f e razo, seremos capazes de resolver esta grave
questo com certeza.

Note bem que no h questo aqui da raa humana como um


todo, nem de todos os catlicos tomados sem distino, mas apenas
dos catlicos adultos, que tm livre escolha e so, portanto, capazes
de cooperar na grande questo da sua salvao. Primeiro, vamos
consultar os telogos reconhecidos como os que examinam as coisas
com mais cuidado e no exageram no seu ensino: vamos ouvir dois
mestres cardeais, Caetano e Belarmino. Eles ensinam que o maior
nmero de cristos adultos so condenados, e se eu tivesse o tempo
necessrio para apontar as razes em que baseiam-se, voc mesmo
convencer-se-ia disso. Mas vou limitar-me aqui a citar Suarez. Aps
consultar todos os telogos e fazer um estudo diligente do assunto,
ele escreveu: "O sentimento mais comum que se percebe que, entre
os cristos, h mais almas condenadas do que almas salvas."

Adicionando a autoridade dos Padres gregos e latinos ao dos


telogos, e descobre-se que quase todos eles dizem a mesma coisa.
Este o sentimento de So Teodoro, So Baslio, So Efrm, e So
Joo Crisstomo. Alm do mais, de acordo com Baronius, esta era
uma opinio comum entre os Padres gregos, pois esta verdade foi
expressamente revelada a So Simeo Estilita, e que aps esta
revelao, para garantir a sua salvao, ele decidiu viver em p em
cima de um pilar por 40 anos, exposto ao tempo; um modelo de
penitncia e santidade para todos. Agora, vamos consultar os Padres
latinos. Voc vai ouvir So Gregrio dizer claramente: "Muitos
alcanam a f, mas poucos o reino celestial". So Anselmo declara:
"So poucos os que so salvos." Santo Agostinho afirma ainda mais
claramente: "Portanto, poucos so salvos em comparao com os
que so condenados." O mais terrvel, porm, So Jernimo. No
final de sua vida, na presena dos seus discpulos, ele disse estas
palavras terrveis: "De cem mil pessoas cujas vidas sempre foram
ruins, voc vai encontrar provavelmente uma digna de indulgncia".

As palavras da Sagrada Escritura

Mas por que buscar as opinies dos Padres e telogos, quando a


Sagrada Escritura esclarece a questo de forma to clara? Olhe para
o Antigo e o Novo Testamento, e voc vai encontrar uma infinidade
de figuras, smbolos e palavras que apontam claramente para esta
verdade: pouqussimos so salvos. No tempo de No, toda a raa
humana foi submersa pelo Dilvio, e apenas oito pessoas foram
salvas na Arca. So Pedro diz: "Esta arca a figura da Igreja",
enquanto Santo Agostinho acrescenta: "E estas oito pessoas que
foram salvas significa que pouqussimos cristos so salvos, porque
existem pouqussimos os que sinceramente renunciam ao mundo, e
aqueles que renunciam a ele apenas em palavras no pertencem ao
mistrio representado pela arca."

A Bblia tambm diz-nos que apenas dois hebreus de dois


milhes entraram na Terra Prometida depois de sair do Egito; e que
apenas quatro escaparam do fogo de Sodoma e das outras cidades
ardentes, que com ela morreram. Tudo isso significa que o nmero

de condenados, que ser lanado no fogo como palha muito maior


que os que se salvaro, a quem o Pai celestial um dia ajuntar em
Seus celeiros como o trigo precioso.

Eu no concluiria se tivesse que apontar todas as figuras pelas


quais a Sagrada Escritura confirma esta verdade, vamo-nos
contentar em escutar o orculo vivo de Sabedoria encarnada. O que
Nosso Senhor respondeu ao homem curioso do Evangelho, que
perguntou-Lhe: "Senhor, so poucos somente os que sero salvos?"
Ele manteve-se calado? Ele respondeu hesitante? Ele escondeu seu
pensamento, com medo de assustar a multido? No. Questionado
por um s, Ele dirige-se a todos os presentes. Ele diz-lhes: "Voc me
pergunta se somente poucos se salvaro? Aqui est Minha resposta:
"Esforce-se para entrar pela porta estreita, pois muitos, eu vos digo,
procuraro entrar e no conseguiro." Quem fala aqui? Ele o Filho
de Deus, a Verdade Eterna, que em outra ocasio diz ainda mais
claramente: "Muitos so os chamados, mas poucos os escolhidos."

Ele no diz que todos so chamados e que, de todos os homens,


poucos so os escolhidos, mas que muitos so chamados, o que
significa, como So Gregrio explica, que, de todos os homens,
muitos so chamados verdadeira f, mas de todos eles apenas
alguns so salvos. Irmos, estas so as palavras de Nosso Senhor
Jesus Cristo. So claras? Elas so verdadeiras. Diga-me agora se
possvel para voc ter f em seu corao e no tremer.

Salvao nos vrios estados da vida

Mas oh, eu vejo que ao falar desta forma de todos em geral,


estou deixando de lado o meu ponto de vista. Por isso, vamos aplicar
esta verdade a vrias situaes, e voc entender que deve ou jogar
fora a razo, experincia, e o senso comum dos fiis, ou confessar
que o maior nmero de catlicos condenado. H alguma condio
no mundo mais favorvel inocncia onde a salvao parece ser
mais fcil e de que as pessoas tenham em mais alta considerao do

que a de sacerdotes, os tenentes de Deus? primeira vista, quem


no pensaria que a maioria deles no so apenas bons, mas mesmos
perfeitos; ainda fico horrorizado quando ouo So Jernimo
declarando que, embora o mundo esteja cheio de padres, somente
um em cada cem est vivendo de uma maneira que esteja em
conformidade com a sua situao; quando eu ouo um servo de Deus
testemunhando o que aprendeu por revelao, que o nmero de
sacerdotes que cai no inferno a cada dia to grande que parecia
impossvel para ele que houvesse sido deixado algum sobre a terra;
quando eu ouo So Crisstomo exclamando com lgrimas nos
olhos, "Eu no acredito que muitos padres so salvos; eu acredito o
contrrio, que o nmero daqueles que so condenados maior."

Olhe mais longe ainda, e veja os prelados da Santa Igreja, os


pastores que tm o encargo das almas. o nmero daqueles que so
salvos entre eles maior do que o nmero daqueles que so
condenados? Oua Cantimpre; ele vai relatar um evento, e voc pode
tirar as concluses. Houve um snodo realizado em Paris, e um
grande nmero de prelados e pastores que tinham o encargo de
almas estavam presentes; o rei e os prncipes tambm
compareceram para acrescentar brilho aquela assembleia por suas
presenas. Um famoso pregador foi convidado para pregar.
Enquanto ele estava preparando seu sermo, um demnio horrvel
apareceu para ele e disse, "Deixe seus livros de lado. Se voc quiser
dar um sermo que ser til a estes prncipes e prelados, contente-se
em dizer-lhes que da nossa parte, Ns os prncipes das trevas
agradecemos, prncipes, prelados, e pastores de almas, que, devido
sua negligncia, o maior nmero de fiis so condenados; tambm,
estamos guardando uma recompensa para vocs, por esse favor,
quando estiverem conosco no inferno.
Ai de vs que comandam outros! Se tantos so condenados por
sua culpa, o que vai acontecer com voc? Se alguns dos que estavam
na primeira Igreja de Deus esto salvos, o que vai acontecer com
voc? Pegue todas as situaes, ambos os sexos, todas as condies:
maridos, esposas, vivas, mulheres jovens, homens jovens, soldados,
mercadores, artesos, ricos e pobres, nobres e plebeus. O que somos
ns para falar de todas essas pessoas que esto vivendo to mal? A
seguinte narrativa de So Vicente Ferrer vai esclarecer o que voc

pode pensar sobre isso. Ele relata que um arquidicono de Lyons


desistiu de seu cargo e se retirou para um lugar deserto para fazer
penitncia, e que morreu no mesmo dia e hora que So Bernardo.
Aps sua morte, ele apareceu ao seu bispo e disse-lhe: "Sabe,
Monsenhor, que na mesma hora em que eu morri, 33.000 pessoas
tambm morreram. Desse total, Bernard e eu fomos para o cu sem
demora, trs foram para o purgatrio, e todos os outros caram no
Inferno."
Nossas crnicas relatam um acontecimento ainda mais terrvel. Um
de nossos irmos, bem conhecido por sua doutrina e santidade,
estava pregando na Alemanha. Ele demonstrou a feiura do pecado
da impureza de maneira to forte que uma mulher caiu como morta
de tristeza na frente de todos. Ento, voltando vida, ela disse,
"Quando eu era apresentada perante o Tribunal de Deus, 60 mil
pessoas chegaram ao mesmo tempo de todas as partes do mundo;
desse nmero, trs foram salvos por ir para o Purgatrio, e todo o
resto foi condenado."
Oh abismo dos juzos de Deus! De 30 mil, apenas cinco foram salvas!
E de 60 mil, apenas trs foram para o cu! Vocs pecadores que
esto me ouvindo, em qual categoria vocs vo estar?... O que vocs
dizem?... O que vocs acham?...
Vejo quase todos vocs abaixando a cabea, cheios de espanto e
horror. Mas vamos colocar nosso estupor de lado, e, em vez de
lisonjear-nos, vamos tentar tirar algum proveito do nosso medo. No
verdade que h duas estradas que levam ao cu: inocncia e
arrependimento? Agora, se eu mostrar-lhe que pouqussimos tomam
qualquer uma destas duas estradas, como pessoas racionais
concluiremos que pouqussimos so salvos. E para provar: em qual
idade, emprego ou condio voc vai notar que o nmero de mpios
cem vezes maior que o das pessoas de bem, e sobre os quais podese dizer, "Os bons so to raros e os mpios so to maiores em
nmero"?
Poderamos dizer dos nossos tempos o que Salvianus disse do dele:
mais fcil encontrar uma multido incontvel de pecadores imersos
em todos os tipos de iniquidades que alguns homens inocentes.
Quantos servidores so totalmente honestos e fiis em seus deveres?
Quantos comerciantes so justos e equitativos em seu comrcio;

quantos artesos exatos e verdadeiros; quantos vendedores


desinteressados e sinceros? Quantos homens da lei no se esquecem
da justia? Quantos soldados no pisam na inocncia; quantos
patres no retm injustamente o salrio daqueles que os servem, ou
no procuram dominar os seus empregados? Em todos os lugares, os
bons so raros e os maus so em grande nmero. Quem no sabe
que hoje existe tanta libertinagem entre os homens maduros, a
permissividade entre as jovens, a vaidade entre as mulheres, a
libertinagem na nobreza, a corrupo na classe mdia, a separao
no povo, o descaramento entre os pobres, que se poderia dizer o que
David disse de sua poca: "Todos os iguais se desencaminharam...
no h mesmo quem faa o bem, nem um sequer."
V para a rua e a praa, para o palcio e a casa, para a cidade e o
campo, ao tribunal e frum, e at mesmo ao templo de Deus. Onde
encontrar a virtude? "Ai de mim!" grita Salvianus, "exceto por um
nmero muito pequeno que foge do mal, o que a comunidade de
cristos seno um antro de vcios?" O que podemos encontrar em
toda parte o egosmo, ambio, gula, e luxo. No est a maior parte
dos homens contaminados pelo vcio da impureza, e no est So
Joo correto, dizendo: "O mundo inteiro - se algo to sujo pode ser
aplicado - "est sentado na maldade?" Eu no sou o nico que est
dizendo-lhe, a razo obriga voc a acreditar que com exceo
daqueles que vivem to mal, pouqussimos so salvos.
Mas voc vai dizer: No possvel a penitncia reparar a perda da
inocncia? Isso verdade, eu admito. Mas tambm sei que a
penitncia to difcil na prtica, perdemos o hbito to
completamente, e to mal empregada por pecadores, que s isto
deveria ser suficiente para convenc-lo que pouqussimos so salvos
por esse caminho. Oh, quo ngreme, estreito, espinhoso, horrvel de
se ver e difcil de escalar que ! Para todo lugar que olhamos, vemos
vestgios de sangue e coisas fazem-nos lembrar de memrias tristes.
Muitos enfraquecem-se a mnima possibilidade dela. Muitos se
retiram no incio. Muitos caem de cansao no meio, e muitos
desistem miseravelmente no final. E como so poucos os que
perseveram nele at a morte! Santo Ambrsio diz que mais fcil
encontrar homens que mantm a sua inocncia do que encontrar
algum que faa uma penitncia de forma apropriada.

Se voc considerar o sacramento da penitncia, h tantas


confisses distorcidas, tantas desculpas esfarrapadas, tantos
arrependimentos fraudulentos, tantas falsas promessas, tantas
resolues ineficazes, tantas absolvies invlidas! Ser que voc
considera como vlida a confisso de algum que se acusa de
pecados de impureza e ainda guarda a ocasio deles? Ou algum que
se acusa de injustias bvias, sem a inteno de fazer qualquer
reparao que seja para elas? Ou algum que cai de novo na mesma
iniquidade imediatamente aps sair da confisso? Oh, abusos
horrveis de to grande sacramento! Uns confessam para evitar a
excomunho, outros para ter uma reputao como um penitente.
Uns livram-se de seus pecados para acalmar seus remorsos,
outros esconde-os de vergonha. Uns acusam-se de forma imperfeita
por m inteno, outros expem-se por fora do hbito. Uns no tm
a verdadeira finalidade do sacramento em mente, a outros esto
faltando a tristeza necessria, e para outros, ainda, o propsito
firme. Pobres confessores, quais esforos vocs fazem para trazer o
maior nmero de penitentes a estas resolues e atos, sem os quais a
confisso um sacrilgio, absolvio uma condenao e a penitncia
uma iluso?
Onde esto eles agora, aqueles que acreditam que o nmero dos
que se salvam entre os cristos maior do que a dos condenados e
aqueles que, para justificar suas opinies, alegam que, portanto: a
maior parte dos adultos catlicos morre em suas camas armados
com os sacramentos da Igreja, portanto, muitos adultos catlicos so
salvos? Ah, que bom raciocnio! Voc deve dizer exatamente o
oposto. Muitos dos adultos catlicos confessam mal na hora da
morte, portanto muitos deles so condenados. Eu digo "de todas a
mais certa", porque uma pessoa que est morrendo que no tenha
confessando-se bem quando estava bem de sade ter uma condio
ainda mais difcil para faz-lo quando estiver na cama com o corao
pesado, a cabea instvel, a mente confusa; quando confrontado,
em muitos aspectos, por situaes recentes, ocasies ainda frescas,
por hbitos adotados, e acima de tudo por demnios que esto
buscando por todos os meios lan-lo no inferno.
Agora, se voc adicionar a todos estes falsos penitentes todos os
outros pecadores que morrem inesperadamente em pecado, devido
ignorncia dos mdicos ou por falha de seus familiares, que morrem
de envenenamento ou soterrados em terremotos, ou de um acidente
vascular cerebral, ou de uma queda, ou no campo de batalha, em
uma luta, pego em uma armadilha, atingido por um raio, queimado
ou afogado, voc no obrigado a concluir que a maioria dos adultos

cristos so condenados? Esse o raciocnio de So Crisstomo. Este


Santo diz que a maioria dos cristos anda na estrada para o inferno
durante toda sua vida. Por que, ento, voc est to surpreso que o
maior nmero vai para o inferno? Para chegar a uma porta, voc
deve tomar a estrada que leva at l. O que voc tem para responder
a uma razo poderosa?
A resposta, voc vai me dizer, que a misericrdia de Deus
grande. Sim, para aqueles que O temem, diz o Profeta, mas grande
a Sua justia para aqueles que no O temem, e condena todos os
pecadores obstinados.
Ento voc vai dizer para mim: Bem, ento, para quem o
Paraso, seno para os cristos? para os cristos, claro, mas para
aqueles que no desonram seu carter e que vivem como cristos.
Alm disso, se ao nmero de cristos adultos que morrem na graa
de Deus, voc adiciona o incontvel nmero de crianas que morrem
depois do batismo e antes de chegar idade da razo, voc no vai se
surpreender com o que o apstolo Joo, falando daqueles que so
salvos, diz: "Eu vi uma grande multido que ningum podia
contar."
E isso que engana aqueles que pensam que o nmero dos
salvos entre os catlicos maior do que o dos condenados... Se a esse
nmero, voc adiciona os adultos que tm mantido o manto da
inocncia, ou que depois de terem sidos contaminados, se lavaram
nas lgrimas da penitncia, certo que o maior nmero salvo, e o
que explica as palavras de So Joo: "Eu vi uma grande multido", e
estas outras palavras de Nosso Senhor, Muitos viro do oriente e do
ocidente, e festejaro na mesa com Abrao, Isaac e Jac no reino dos
cus", e as demais figuras geralmente citadas a favor dessa opinio.
Mas se voc est falando de cristos adultos, experincia, razo,
autoridade, dignidade e das Escrituras, todos concordam em provar
que o maior nmero daqueles que so condenados. No acredite
que por causa disso, o paraso vazio, pelo contrrio, um reino
muito populoso. E se os condenados so "to numerosos quanto a
areia do mar", os salvos so "to numerosos quanto s estrelas do
cu", isto , tanto um quanto o outro so inmeros, embora em
propores muito diferentes.
Um dia, So Joo Crisstomo, pregando na catedral de
Constantinopla e considerando essas propores, no pode deixar de
estremecer de horror e perguntar: "A partir desse grande nmero de

pessoas, quantas vocs acham que sero salvas?" E, sem esperar por
uma resposta, ele acrescentou, "Entre tantos milhares de pessoas,
no encontraremos uma centena que so salvos, e eu ainda tenho
minhas dvidas quanto aos cem." Que coisa terrvel! O grande Santo
acredita que, de tantas pessoas, apenas cem seriam salvas, e, mesmo
assim, ele no tinha certeza desse nmero. O que vai acontecer com
vocs que esto me ouvindo? Grande Deus, no posso pensar nisso
sem estremecer! Irmos, o problema da salvao um assunto
muito difcil, pois de acordo com as mximas dos telogos, quando
um objetivo exige grandes esforos, apenas alguns o alcanam.
por isso que So Toms, o Doutor Anglico, depois de considerar
todas as razes prs e contras em sua imensa erudio, finalmente,
concluiu que o maior nmero de adultos catlicos so condenados.
Ele diz: Porque a bem-aventurana eterna supera a condio
natural, especialmente se tiver sido privado da graa original, o
pequeno nmero que so salvos."
Ento, retire a venda de seus olhos que est cegando-o com o amorprprio, que est impedindo-o de acreditar tal verdade to bvia,
dando-lhe ideias muito falsas sobre a justia de Deus, "Pai justo, o
mundo no te conheceu," disse Nosso Senhor Jesus Cristo. Ele no
disse "Pai Todo-Poderoso, Pai bom e misericordioso." Ele disse "Pai
Justo", para que possamos entender que, de todos os atributos de
Deus, nenhum menos conhecido do que a Sua justia; porque os
homens se recusam a acreditar no que eles tm medo de passar.
Portanto, remova a venda que est cobrindo seus olhos e diga entre
lgrimas: Ai! O maior nmero de catlicos, o maior nmero de
pessoas que vivem aqui, talvez at mesmo aqueles que esto nesta
comunidade, ser condenado! Que assunto poderia ser mais digno
de suas lgrimas?
Rei Xerxes, em p sobre uma colina olhando para seu exrcito de
cem mil soldados em ordem de batalha, e considerando que de todos
no haveria nenhum homem vivo em cem anos, foi incapaz de
segurar as lgrimas. Pode este pensamento no fazer que os nossos
olhos jorrem rios de lgrimas, ou ao menos produza em nosso
corao o sentimento de compaixo como o sentido pelo irmo

agostiniano, Venervel Marcellus de So Domingos? Um dia,


enquanto ele estava meditando sobre as dores eternas, o Senhor
mostrou-lhe quantas almas iam para o inferno naquele momento e
permitiu-lhe ver uma estrada muito ampla aonde 22 mil reprovados
iam correndo em direo ao abismo, colidindo um no outro. O servo
de Deus estava estupefato com a viso e exclamou: "Oh, quanta
gente! Quanta gente! E ainda mais esto por vir. Jesus! Jesus!
Que loucura!" Deixe-me repetir com Jeremias: "Quem vai dar gua
minha cabea, e uma fonte de lgrimas aos meus olhos? E eu
chorarei de dia e de noite os mortos da filha do meu povo."
Pobres almas! Como vocs podem correr to apressadamente em
direo ao inferno? Por amor de misericrdia, parem e ouam-me
por um momento! Ou vocs entendem o que significa se salvar e se
condenar por toda a eternidade ou no. Se vocs entendem e, apesar
disso, no decidem mudar de vida hoje, fazendo uma boa confisso e
ignorando o mundo, em uma palavra, empregando todos os seus
esforos para serem contados entre o menor nmero daqueles que
so salvos, eu afirmo que vocs no tm a f. Vocs so mais
desculpveis, se no compreendem o que se est falando, pois ento
algum pode dizer que vocs esto fora de si. Ser salvo por toda a
eternidade, ser condenado por toda a eternidade, e no aplicar todos
os seus esforos para evitar um e certificar-se de conseguir o outro,
algo inconcebvel.
A Bondade de Deus

Talvez voc ainda no creia nas terrveis verdades que acabei de


lhe ensinar. Mas foram a maioria dos telogos altamente
considerados, os mais ilustres Padres que tm falado com voc
atravs de mim. Ento, como voc pode ter justificativas para resistir
diante de tantos exemplos e palavras das Escrituras? Se voc ainda
hesita, apesar disso, e se a sua mente est inclinada para a opinio
contrria, ento, todas as consideraes no foram muito suficientes
para fazer voc estremecer? Oh, isso mostra que voc no se importa
muito com a sua salvao! Nesta importante questo, um homem
sensato atingido mais fortemente pela menor dvida do risco que
ele corre que pela evidncia de runa total em outros assuntos em

que a alma no est envolvida. Um dos nossos irmos, o Beato Giles,


tinha o hbito de dizer que se apenas um homem fosse condenado,
ele faria todo o possvel para ter certeza que ele no fosse aquele
homem.

Ento, o que devemos fazer, ns que sabemos que o maior


nmero ser condenado, e no apenas de todos os catlicos? O que
devemos fazer? Tome a deciso de pertencer ao pequeno nmero
daqueles que so salvos. Voc diz: Se Cristo quisesse condenar-me,
ento por que Ele me criou? Silncio, lngua imprudente! Deus no
criou ningum para condenar, mas quem quer que seja condenado,
condenado porque quer ser. Portanto, agora vou lutar para defender
a bondade de meu Deus e absolv-la de toda a culpa: este ser o
assunto do segundo ponto.

Antes de continuar, vamos reunir de um lado todos os livros e


todas as heresias de Lutero e Calvino, e do outro os livros e as
heresias dos pelagianos e Semi-pelagianos, e vamos queim-los.
Alguns destroem a graa, outros a liberdade, e todos esto cheios de
erros, por isso vamos lan-los no fogo. Todos os condenados tm
em seu rosto o santurio do Profeta Osias, "Tua condenao vem de
ti," de forma que eles possam entender que quem condenado, o
por sua prpria maldade e porque quer ser condenado.

Primeiro, vamos considerar estas duas verdades inegveis como


base: "Deus quer que todos os homens sejam salvos", "Todos
precisam da graa de Deus". Agora, se eu lhe mostrar que Deus quer
salvar todos os homens, e que para este propsito Ele d a todos a
Sua graa e todos os outros meios necessrios para obter-se esse
efeito sublime, voc ser obrigado a concordar que quem est
condenado deve imputar essa consequncia a sua prpria maldade, e
que se o maior nmero de cristos so condenados, porque eles
querem ser. "Tua perdio vem de ti; tua ajuda est apenas em
mim."

Deus deseja que todos os homens sejam salvos

Em uma centena de lugares na Sagrada Escritura, Deus nos diz


que realmente Seu desejo salvar todos os homens. " minha
vontade que um pecador morra, e no que ele se converta de seus
caminhos e viva?... Eu vivo, diz o Senhor Deus. Eu no desejo a
morte do pecador. Se converta e viva." Quando algum quer muito
algo, diz-se que est morrendo de desejo, uma hiprbole. Mas Deus
quis e ainda quer a nossa salvao tanto que Ele morreu de desejo, e
Ele sofreu a morte para nos dar a vida. Esta vontade de salvar todos
os homens , portanto, no uma vontade fingida, superficial e
aparente de Deus, uma vontade real, eficaz e benfica; pois Ele nos
fornece todos os meios mais adequados para sermos salvos. Ele no
os d a ns para que no funcionem; Ele os d a ns com uma
vontade sincera, com a inteno de que eles realizem seus efeitos. E
se eles no conseguem o efeito desejado, Ele Se mostra humilde e
ofendido por isso. Ele ordena, inclusive, os condenados ao inferno a
usar de tais meios a fim de sejam salvos, Ele exorta-os a empreglos; Ele obriga-os a isso, e se eles no o fazem, eles pecam. Portanto,
eles podem faz-lo e, assim, serem salvos.

Alm do mais, porque Deus v que no poderamos at mesmo


fazer uso da Sua graa sem a Sua ajuda, Ele nos d outros meios; e se
eles permanecem, por vezes, ineficazes, culpa nossa, pois com estes
mesmos meios, uns podem abusar deles e serem condenados,
enquanto outros podem fazer o certo e serem salvos; pode-se at ser
salvo com recursos menos potentes. Sim, pode acontecer que
abusemos de uma maior graa e somos condenados, enquanto outro
coopera com uma graa menor e salvo.

Santo Agostinho exclama: "Se, portanto, algum se desvia da


justia, ele conduzido por sua livre vontade, levado por sua
concupiscncia, enganado por sua prpria convico." Mas para
aqueles que no entendem a teologia, aqui o que eu tenho a dizerlhes: Deus to bom que quando v um pecador correr para sua
runa, Ele corre atrs dele, o chama, suplica e acompanha-o at os

portes do inferno; o que Ele no far para convert-lo? Ele envialhe boas inspiraes e pensamentos santos, e se ele no aproveitlos, Ele torna-se irritado e indignado, Ele persegue-o. Ele vai ataclo? No. Ele bate no ar e perdoa. Mas o pecador ainda no est
convertido. Deus envia-lhe uma doena mortal. certamente tudo
para ele. No, irmos, Deus cura-o; o pecador torna-se obstinado no
mal, e Deus em Sua misericrdia procura outra maneira; Ele d-lhe
mais um ano, e quando esse ano acabar, Ele concede-lhe ainda
outro.

Mas se o pecador ainda quer lanar-se no inferno, apesar de


tudo isso, o que faz Deus? Ele o abandona? No. Ele o leva pela mo,
e enquanto ele tem um p no inferno e outro fora, Ele ainda prega,
implora-lhe que no abuse de Suas graas. Agora eu lhe pergunto, se
esse homem condenado, no verdade que ele condenado contra
a Vontade de Deus e porque ele quer ser condenado? Venha e
pergunte-me agora: Se Deus quisesse condenar-me, ento por que
Ele me criou?
Pecador ingrato, aprenda hoje que se voc for condenado, isto no
culpa de Deus, mas culpa sua e com a sua prpria vontade. Para
convenc-lo disso, desa at as profundezas do abismo, e l trar-vosei uma daquelas almas infelizes condenadas queimando no inferno,
para que ela possa explicar essa verdade para voc. Aqui est uma
agora: "Diga-me, quem voc?" "Eu sou um pobre idlatra, nascido
em uma terra desconhecida; eu nunca ouvi falar de cu ou inferno,
nem do que eu estou sofrendo agora." Pobre desgraado! V
embora, voc no o que eu estou procurando. Outro est vindo; a
est ele . "Quem voc?" "Eu sou um cismtico desde os confins da
Tartria; eu sempre vivi em um estado no civilizado, mal sabendo
que existe um Deus."
"Voc no o que eu quero, volta para o inferno." Aqui est outro. "E
quem voc?" "Eu sou um pobre herege do Norte. Nasci sob o Polo e
nunca vi nem a luz do sol ou a luz da f." "No voc que eu estou
procurando, tambm, retorna para o inferno." Irmos, meu corao
est partido ao ver esses miserveis que nunca sequer conheceram a
verdadeira f entre os condenados. Mesmo assim, sabendo que a
sentena de condenao foi pronunciada contra eles e foi-lhes dito:
"Tua perdio vem de ti." Eles foram condenados porque quiseram
ser. Eles receberam tanta assistncia de Deus para serem salvos! Ns

no sabemos o que eles foram, mas eles sabem muito bem, e agora
eles gritam: " Senhor, tu s justo... e os teus juzos so corretos."
Irmos, vocs devem saber que a crena mais antiga a Lei de Deus,
e que todos a temos escrita em nossos coraes; que Ela pode ser
aprendida sem qualquer professor; e que o suficiente ter a luz da
razo, a fim de que se conhea todos os preceitos desta Lei. por
isso que at mesmo os brbaros escondiam-se quando cometiam
pecado, porque eles sabiam que estavam fazendo algo errado; e eles
so condenados por no terem observado a lei natural inscrita em
seu corao; se eles tivessem observado isso, Deus teria feito um
milagre, em vez de deix-los serem condenados; Ele t-los-ia
enviado algum para ensin-los e t-los-ia dado outros auxlios, dos
quais fizeram-se indignos por no estarem em conformidade com as
inspiraes da sua prpria conscincia, que nunca deixou de avislos do bem que devem fazer e do mal que devem evitar.
Por isso, foi suas conscincias que acusou-os no Tribunal de Deus, e
dizem-lhes constantemente no inferno, "Tua condenao vem de ti."
Eles no sabem o que responder e so obrigados a confessar que eles
so merecedores de seu destino. Agora, se esses infiis no tm
desculpa, haver alguma para um catlico que tem tantos
sacramentos, tantos sermes, tantos meios sua disposio? Como
se atreve a dizer: "Se Deus vai condenar-me, ento por que Ele me
criou?" Como se atreve a falar desta maneira, quando Deus lhe d
tantos meios para ser salvo? Ento, permita-nos acabar
confundindo-o.

Voc que est sofrendo no abismo, responda-me! H algum catlico


entre vs? "Certamente h!" Quantos? Deixe um deles vir aqui! "Isso
impossvel, eles esto longe demais, e para faz-los chegar mais
perto deixaria todo o inferno de cabea para baixo; seria mais fcil
parar um deles quando estiver caindo". Ento, eu estou falando para
voc que vive o hbito do pecado mortal, no dio, na lama do vcio
da impureza, e que est se aproximando do inferno todos os dias.
Pare, e vire-se, Jesus que vos chama e quem, com Suas feridas,
como acontece com tantas vozes eloquentes, Clama por voc: "Meu
filho, se voc for condenado, voc tem apenas a si mesmo para
culpar:

Tua condenao vem de ti. Levanta os seus olhos e veja todas as


graas com as quais tenho enriquecido voc para garantir a sua
salvao eterna. Eu poderia ter feito voc nascer em uma floresta na
Barbria; isso Eu fiz para muitos outros, mas Eu fiz voc nascer na f
catlica; Fiz voc crescer sob um pai to bom, com uma me
excelente, com as mais puras instrues e ensinamentos. Se voc for
condenado apesar disso, de quem ser a culpa? Ser sua prpria,
meu filho, sua prpria: Tua condenao vem de ti.
"Eu poderia ter lanado voc no inferno aps o primeiro pecado
mortal que cometeu, sem esperar pelo segundo: Eu fiz isso para
tantos outros, mas Eu fui paciente com voc, Eu esperei por voc
durante longos anos. Ainda estou sua espera em penitncia. Se
voc for condenado, apesar de tudo isso, de quem a culpa? Sua
prpria, meu filho, sua prpria: "Tua perdio vem de ti." Voc sabe
quantos morreram diante dos seus olhos e foram condenados: isto
foi um aviso para voc. Voc sabe quantos outros pus de volta no
caminho certo para lhe dar o bom exemplo. Voc se lembra do que
aquele excelente confessor disse para voc? Eu sou o nico que
permitiu que ele dissesse-lhe aquilo. Ele no imps a voc mudar de
vida, a fazer uma boa confisso? Eu sou o nico que o inspirou.
Lembra aquele sermo que tocou seu corao? Eu sou Aquele que
levou-o at l. E o que aconteceu entre voc e Eu no segredo do seu
corao,... que voc nunca pode esquecer.
"Aquelas inspiraes interiores, aquele claro conhecimento, aquele
remorso constante de conscincia, voc se atreve a neg-los? Todos
esses foram os muitos recursos de minha graa, porque eu queria
salv-lo. Recusei-me a d-los a muitos outros, e Eu dei-lhes a voc
porque Eu te amava ternamente. Meu filho, meu filho, se Eu falei a
eles to carinhosamente como estou falando com voc hoje, quantas
outras almas retornaram ao caminho certo! E voc... voc virou-Me
as costas. Oua o que Eu vou dizer, pois estas so as minhas ltimas
palavras: Voc me custou o meu sangue; se voc quer ser condenado
apesar do sangue que derramei por voc, no Me culpe, voc tm
apenas a si mesmo para acusar; e por toda a eternidade, no se
esquea de que se voc for condenado a despeito de Mim, voc ser
condenado, porque voc quer ser condenado: Tua condenao vem
de ti."

meu bom Jesus, as prprias pedras fendem-se ao ouvir tais


palavras doces, expresses to tenras. H algum aqui que quer ser
condenado, com tantas graas e auxlio? Se houver algum, que
escute-me, e depois resista se puder.
Baronius relata que aps a apostasia infame de Juliano o Apstata,
ele manifestou dio to grande contra o Santo Batismo, que dia e
noite, ele procurava uma maneira em que pudesse apagar o seu
prprio batismo. Para esse propsito, ele preparou sangue de cabra e
banhou-se nele, querendo que este sangue impuro de uma vtima
consagrada a Vnus apagasse o carter sagrado do batismo de sua
alma. Esse comportamento parece abominvel para voc, mas se o
plano de Juliano tivesse sido bem sucedido, certo que ele estaria
sofrendo muito menos no inferno.
Pecadores, o conselho que eu quero dar-lhes, sem dvida, parece
estranho para vocs, mas se entend-lo bem, , ao contrrio,
inspirado pela terna compaixo para com voc. Eu imploro-lhes de
joelho, pelo sangue de Cristo e pelo Corao de Maria, mudem a sua
vida, voltem-se para a estrada que leva ao cu, e faam de tudo que
puderem para pertencer ao pequeno nmero daqueles que so
salvos. Se, em vez disso, voc quiserem continuar andando na
estrada que leva ao inferno, ao menos, encontrem uma maneira de
apagar o seu batismo. Ai de vocs, se levarem o Santo Nome de
Jesus Cristo e do carter sagrado dos Cristos gravado em sua alma
para o inferno!
Seu castigo ser ainda maior. Ento faam o que eu aconselho-os a
fazer: se no desejam a converso, vo neste mesmo dia e solicitem
ao seu pastor que apague os seus nomes do registro batismal, de
modo que no haja qualquer lembrana de que tenham sido um
cristo; implorem ao seu Anjo da Guarda para apagar de seu livro de
graas s inspiraes e as ajudas que ele lhes deu sob as ordens de
Deus, pois, ai de vocs se ele se lembrar delas! Digam ao Nosso
Senhor para pegar de volta Sua f, Seu batismo, Seus sacramentos.
Est horrorizado com tal pensamento? Bem, ento, lance-se aos ps
de Jesus Cristo e diga a Ele, com olhos cheios de lgrimas e corao
contrito: "Senhor, eu confesso que at agora eu no vivi como um
cristo. Eu no sou digno de ser contado entre Seus eleitos. Eu
reconheo que mereo ser condenado; mas sua misericrdia
grande e, cheio de confiana em Sua graa, eu digo a Vs que eu

quero salvar minha alma, mesmo se eu tiver que sacrificar minha


fortuna, minha honra, minha vida saudvel, para ser salvo. Se eu
tenho sido infiel at agora, eu me arrependo, lamento, eu detesto a
minha infidelidade, peo-Lhe humildemente que me perdoe por
isso. Perdoe-me, bom Jesus, e fortalece-me tambm, para que eu
possa ser salvo. Peo a Vs no pela honra, riqueza ou prosperidade;
eu peo-lhe apenas uma coisa, para salvar minha alma".
E Vs, Jesus! O que diz? Bom Pastor, veja a ovelha perdida que
volta para Vs; abrace este pecador arrependido, bendizei os seus
suspiros e lgrimas, ou melhor, abenoe essas pessoas que esto
decididas e que no querem nada, apenas a sua salvao. Irmos,
aos ps de Nosso Senhor, vamos protestar que queremos salvar a
nossa alma, custe o que custar. Vamos todos dizer a Ele com
lgrimas nos olhos, "Bom Jesus, eu quero salvar minha alma",
benditas lgrimas, benditos suspiros!
Concluso

Irmos, eu quero que voltem para suas casas confortados hoje.


Ento, se vocs me perguntarem sobre o meu sentimento a respeito
do nmero daqueles que so salvos, aqui est: Se h muitos ou
poucos que so salvos, eu digo que quem quiser ser salvo, ser salvo;
e que ningum pode ser condenado se no quer ser. E se verdade
que poucos so salvos, porque so poucos os que vivem bem.
Quanto ao resto, compare estas duas opinies: a primeira afirma que
o maior nmero de catlicos so condenados, o segundo, ao
contrrio, aponta que o maior nmero de catlicos so salvos.
Imagine um anjo enviado por Deus para confirmar a primeira
opinio, chegando para dizer-lhe que no s muitos catlicos so
condenados, mas que de toda esta congregao aqui presente, um s
ser salvo.
Se voc obedecer aos mandamentos de Deus, se voc detesta a
corrupo deste mundo, se voc abraar a Cruz de Jesus Cristo em
um esprito de penitncia, voc ser aquele que sozinho salvar-se-.

Agora imagine o mesmo Anjo retornando para voc e confirmando a


segunda opinio. Ele diz que no s a maior parte dos catlicos so
salvos, mas que, de todos os que esto neste encontro, s um ser
condenado e todos os outros salvos. Se depois disso, voc continuar
com as suas usuras, suas vinganas, suas aes criminosas, as suas
impurezas, ento voc ser o nico a ser condenado.
Qual a utilidade de saber se poucos ou muitos so salvos? So
Pedro nos diz: "Esforce-se por boas obras para assegurar-se que ser
escolhido" Quando a irm de So Toms de Aquino lhe perguntou o
que ela devia fazer para ir para o cu, ele disse: "Voc ser salva se
voc quiser ser." Eu digo a mesma coisa para voc, e aqui est a
prova de minha declarao. Ningum condenado a no ser que
cometa o pecado mortal: que da f. E ningum comete o pecado
mortal a menos que queira: que uma proposta teolgica inegvel.
Portanto, ningum vai para o inferno, a menos que queira; a
consequncia bvia. Ser que isso no suficiente para te
confortar? Chore por pecados do passado, faa uma boa confisso,
no peques mais no futuro, e todos vocs sero salvos. Por que
atormentarem-se assim? Pois certo que vocs tm que cometer o
pecado mortal para ir para o inferno, e que para se cometer pecado
mortal preciso querer, e que, consequentemente, ningum vai para
o inferno, a menos que queira. Isto no apenas uma opinio, uma
verdade inegvel e muito reconfortante; que Deus lhe d o
entendimento, e que Ele o abenoe. Amm.
Nas primeiras regras sobre o discernimento dos espritos, Santo
Incio mostra que tpico do esprito do mal tranquilizar os
pecadores. Portanto, devemos sempre pregar e gerar confiana e o
dever de esperana no perdo infinito do Senhor e em Sua
misericrdia, para a converso fcil e Sua graa todo-poderosa.
Mas tambm devemos lembrar que "no se zomba de Deus", e que
algum que est vivendo habitualmente em estado de pecado mortal
est no caminho para a danao eterna.
H milagres de ltima hora, mas a menos que afirmem que os
milagres so o caminho natural das coisas, somos obrigados a

concordar que para a maioria das pessoas que vivem em estado de


pecado mortal, a impenitncia final a eventualidade mais provvel.
As razes de So Leonardo de Porto Maurcio nos convenceram.
Vale a pena ouvi-las. Com eloquncia e clareza, elas desenvolveram
uma considerao ao Pe. Lombardi em seu debate pblico com o
lder comunista italiano Velio Spano, em Cagliara, em 4 de
dezembro de 1948. "Estou horrorizado ao pensar que se voc
continuar dessa maneira, voc ser condenado ao inferno", disse o
padre Lombardi ao marxista Spano. Spano respondeu: "Eu no
acredito no inferno." E Padre Lombardi respondeu: "Exatamente, e
se voc continuar, voc ser condenado, pois para evitar ser
condenado, deve-se acreditar no inferno."
Poderamos generalizar a resposta do Padre Lombardi. Talvez seja
exatamente essa falta de f sobrenatural que est impedindo as
pessoas de chegar a uma profunda apreciao da transcendncia
pastoral da pregao maneira de So Leonardo de Porto Maurcio
na sua aplicao nossa vida contempornea. De qualquer forma,
no porque a moral melhor agora do que no tempo do
missionrio famoso. Nenhuma ocasio pode ser melhor para ns
para aplicar este oprbrio do Cardeal Pie: "Eu vejo a prudncia em
todos os lugares; em breve no veremos coragem em qualquer lugar;
com certeza, se continuarmos assim, vamos morrer de um ataque de
sabedoria." No a sabedoria divina, certamente; pois apenas a
prudncia carnal e mundana d origem ao conhecimento vo, que
zomba do sermo de So Leonardo.
A doutrina de So Leonardo de Porto Maurcio salvou e vai salvar
inmeras almas at o fim dos tempos. Aqui est o que a Igreja diz na
orao do Ofcio Divino, sexta lio, falando da eloquncia celestial
de So Leonardo: Ao ouvi-lo, at mesmo os coraes de ferro e de
bronze so fortemente inclinados penitncia, em razo da eficcia
surpreendente do sermo e zelo ardente do pregador. E na orao
litrgica que pedimos ao Senhor, que Ele d o poder de dobrar os
coraes dos pecadores endurecidos pelas obras da pregao.

Este sermo de So Leonardo de Porto Maurcio foi


pregado durante o reinado do Papa Bento XIV, que tanto
amou o grande missionrio.