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CMO SE DIF UNDI A KEYNES

DESDE ESTADOS UNIDOS


Albert Otto Hirschman*

ohn Kenneth Galbraith escribi su famoso artculo Cmo lleg


Keynes a Estados Unidos a mediados de los aos sesenta. En la
introduccin a Economa, paz y risa, la coleccin en la que se reedit,
seala: no s por qu razn es el ensayo que ms veces se ha reimpreso
de los que he escrito. En realidad hay muchas razones. El artculo
es muy informativo (aun un poco chismoso) as como caractersticamente agudo y ocurrente, y trata un tema fascinante: la transmisin y
difusin de ideas econmicas que llegan a ser polticamente poderosas.
Aqu mi propsito no es repasar el terreno que Ken ya cubri con
gran destreza. Me interesa en cambio un aspecto complementario de
la historia en la que estuve involucrado mientras trabaj en el Plan
Marshall en Washington, de 1946 a 1952: la reexportacin de las ideas
y doctrinas keynesianas desde Estados Unidos durante ese periodo de
posguerra. Adems, su artculo data de la poca en que la influencia
de las ideas keynesianas estaba en su cnit, mientras que mis observaciones no pueden dejar de ser afectadas por el notable cambio del
clima intelectual que ocurri en los veinte aos posteriores.
PARALELOS HISTRICOS

Como resultado de este cambio uno se siente tentado a parafrasear


un famoso pronunciamiento de los sesenta y proclamar hoy todos
somos postkeynesianos. Desde esa posicin ventajosa cobran forma
algunas observaciones nuevas. Por ejemplo, hoy se puede trazar un
* Tomado de Challenge 31, 6, 1988, pp. 4-7. Traduccin de Alberto Supelano;
se publica con las autorizaciones correspondientes. Fecha de recepcin: 1 de
marzo de 2014, fecha de aceptacin: 25 de abril de 2014. Sugerencia de citacin:
Hirschman, A. O. Cmo se difundi a Keynes desde Estados Unidos, Revista
de Economa Institucional 16, 30, 2014, pp. 311-318.
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notable paralelo entre el destino de la doctrina del libre comercio en


el siglo XIX y el ascenso y declive del keynesianismo en el siglo XX.
En 1846 el libre comercio obtuvo su mayor victoria domstica en
Gran Bretaa, en ese entonces la potencia mundial dominante, con la
abolicin de las Leyes de Cereales. La doctrina pronto obtuvo un alto
grado de hegemona internacional, que se manifest y fue acentuado
por el Tratado Cobden-Chevalier de 1852. Pero sufri reveses con la
llegada de la Gran Depresin en la dcada de 1870 y fue sustituida
por las polticas neomercantilistas e imperialistas adoptadas por las
principales potencias continentales y Estados Unidos. La doctrina
del libre comercio tambin lleg a ganar conversos polticamente
poderosos en el protagonista original, el Reino Unido.
El keynesianismo, la doctrina econmica que expuso Keynes en su
Teora general (1936), obtuvo su primer gran xito en la adquisicin
de influencia sobre la poltica econmica de una gran potencia en
Estados Unidos, en el curso y como resultado de la recesin de 1938.
Esa influencia se reforz notablemente durante la Segunda Guerra
Mundial. Debido al resultado de la guerra, Estados Unidos adquiri
el estatus de superpotencia y procedi a promover polticas de tipo
keynesiano. Y logr impulsarlas debido a su nueva posicin en el
mundo y porque consigui gran influencia directa en las polticas
econmicas de otros pases importantes, a travs de sus programas
de ayuda de posguerra.
A pesar de muchas resistencias, el keynesianismo curiosamente
adquiri un alto grado de hegemona intelectual durante casi tanto
tiempo como la doctrina del libre comercio, treinta aos, de los cuarenta a los setenta. Empez a decaer con los choques petroleros de los
setenta y la inquietante experiencia concomitante de la estanflacin. El
predominio terico que el keynesianismo ejerci por mucho tiempo
fue impugnado cada vez ms por las doctrinas neomonetaristas y
ofertistas que se originaron en el mismo pas Estados Unidos
desde el cual se difundi el mensaje keynesiano.
El propsito de esbozar este paralelo histrico no es insinuar que
las doctrinas econmicas influyentes llegan y se van a intervalos regulares, como escuelas de pintura tales como el impresionismo o el
expresionismo abstracto, ni examinar el curioso hecho de que lograran
hegemona durante las dcadas intermedias de siglos consecutivos.
Es, ms bien, sealar que ambos episodios tienen en comn tres
elementos caractersticos:
Una doctrina econmica recin surgida lleg a adquirir influencia
dominante dentro de un pas muy especial: un pas notablemente
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dotado de poder militar y del prestigio que proviene de ser un


importante faro del progreso econmico.
Este pas luego sinti el ansia de exportar la doctrina a los dems
pases e inicialmente logr cierta hegemona internacional para ella.
Pese a la combinacin aparentemente invencible de un cuerpo de
pensamiento persuasivo y del patrocinio del pas ms moderno
(que era tambin una gran potencia mundial), las doctrinas pronto
encontraron numerosas resistencias y su reinado result ser, inesperadamente, de corta vida. Adems, fueron impugnadas dentro
de los mismos pases que las haban difundido.
LAS HISTORIAS DIVERGEN

La visin comparativa de la difusin del libre comercio y del keynesianismo tambin llama la atencin sobre una importante diferencia entre
ambas historias. La doctrina del libre comercio surgi en Inglaterra,
se convirti en poltica oficial de ese pas y fue exportada, junto con
sus preciadas manufacturas, al resto del mundo. El keynesianismo
tambin surgi en Inglaterra, pero gan su batalla ms significativa
por la influencia en el diseo de polticas domsticas en Estados Unidos durante los aos treinta y la Segunda Guerra Mundial, despus
se difundi desde all al final de la guerra. Quiz no sea de mucho
inters que el pas originario y misionero fuese idntico en la historia
del libre comercio, mientras que en el caso del keynesianismo dos
pases diferentes asumieron sucesivamente la funcin de invencin
y la de difusin mundial. En cambio, las caractersticas atrayentes
residen en algunos aspectos especficos de Cmo Keynes lleg a
Estados Unidos y se difundi desde all, para ampliar el ttulo del
artculo de Galbraith.
Galbraith nos cont cmo llegaron las ideas keynesianas a una
universidad clave (Harvard) y a algunas agencias clave de Washington
(la Junta de la Reserva Federal, la Secretara de Hacienda, la Oficina
de Presupuesto) a raz de la prolongada depresin de los aos treinta,
en particular de la aguda y aflictiva recesin de 1938. Rara vez en la
historia algunas proposiciones bsicas de una teora econmica fueron
tan sorprendentemente confirmadas por los acontecimientos como
durante el periodo 1938-1945 en Estados Unidos. El nuevo y heterodoxo concepto keynesiano de equilibrio con subempleo aclar las
continuas dificultades de finales de los aos treinta, particularmente
evidentes en Estados Unidos. Poco despus, la capacidad del gasto del
gobierno para vigorizar la economa y orientarla al pleno empleo (con
los controles de tiempos de guerra para restringir los impulsos inflaRevista de Economa Institucional, vol. 16, n. 30, primer semestre/2014, pp. 311-318

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cionarios) fue juzgada como otra y ms positiva comprobacin de la


correccin del anlisis keynesiano. Estas verificaciones experimentales
de la teora tan poco caractersticas de las proposiciones de la ciencia
social podran haber sido suficientes para que muchos economistas
tomaran en serio las ideas de Keynes, pero, como se ha comentado a
menudo, la retrica de la Teora general tambin contribuy a formar
una pandilla de iniciados y devotos parecida a una secta, por un lado,
as como a un grupo de adversarios acrrimos, por el otro.
POPULISMO Y OSCURIDAD FASCINANTE

Es conveniente hacer hincapi en el ltimo punto. Como Walter


Salant seal, Keynes mostr que, en una situacin de subempleo,
muchas intuiciones de sentido comn acerca de las relaciones econmicas no son de ningn modo falaces, como durante mucho tiempo se
crey y ense en la profesin: contrario a la ley de Say, puede existir
sobreproduccin general, el gasto deficitario del gobierno puede activar
la economa y, horror de los horrores, la imposicin mercantilista de
derechos de importacin y subsidios de exportacin puede mejorar la
balanza comercial y el empleo domstico. Al proponer estas herejas
populares y populistas, Keynes amenaz a los economistas tradicionales, no solo en sus creencias, sino en su estatus difcilmente ganado
como altos sacerdotes de una ciencia arcana que en buena medida
deba su prestigio a la pretensin de que gran parte de la comprensin
de sentido comn de las relaciones econmicas era lamentablemente
errnea. Esa es una razn para la perpetua hostilidad de algunos
miembros importantes de la profesin hacia el sistema keynesiano.
Pero aunque rehabilit el sentido comn, Keynes no expuso su teora en trminos de sentido comn. Por el contrario, envi su mensaje
en un texto de oscuridad fascinante, como dijo Galbraith. Adems,
Keynes present a menudo sus proposiciones en forma contraintuitiva
y no como sentido comn confirmado. Por ejemplo, en vez de decir
a sus lectores que las decisiones individuales convergentes de reducir
el consumo pueden iniciar un declive econmico (sentido comn),
recurri a la proposicin contraintuitiva pero equivalente de que una
irrupcin de decisiones individuales de ahorrar ms no aumentar el
ahorro agregado. De este modo logr presentar el sentido comn en
un ropaje paradjico y de hecho hizo su teora doblemente atractiva:
al mismo tiempo satisfizo el ansia de populismo de los intelectuales
y su gusto por la dificultad y la paradoja.
El sistema keynesiano atrajo as a un grupo de seguidores muy
devotos. Les dio el estimulante sentimiento de poseer la clave de la
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verdad mientras eran hostigados repetidamente por una coalicin


de ignorantes e intereses siniestros. Adems, los aos treinta fueron
un periodo sumamente ideolgico o doctrinal, y el keynesianismo,
con su revaluacin del papel correcto del Estado, del mundo de los
negocios y de los intelectuales (de los economistas en particular),
ofreci una tercera va atractiva que poda competir con los credos
fascistas y marxistas de la poca.
LOS KEYNESIANOS ESTADOUNIDENSES ERAN MISIONEROS

Fue en Estados Unidos donde estos factores convergieron de modo


ms efectivo para crear un grupo enrgico e influyente de keynesianos
poco antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Luego vino el giro
exgeno peculiar de la historia: el resultado de la guerra. Estados
Unidos fue impelido sbitamente al liderazgo militar y poltico
mundial, y su grupo de keynesianos devotos e inspirados poda ir
ahora a los rincones ms lejanos de la parte del globo controlada por
Estados Unidos para predicar su evangelio a un variado conjunto de
nativos an no convertidos. Y eso es lo que hicieron, respaldados por
el prestigio y el poder de Estados Unidos, primero ocupando cargos
en los gobiernos militares establecidos en Alemania y Japn, y luego
proporcionando buena parte del personal calificado necesario para
administrar la ayuda del Plan Marshall, tanto en Washington como
en las misiones acreditadas ante los pases que reciban esa ayuda.
Abalanzados sobre las oportunidades recin abiertas y muy
atractivas para difundir el mensaje y ejercer poder en el extranjero,
los keynesianos estadunidenses, que despus de todo eran un grupo
pequeo, dejaron el frente domstico peligrosamente desprotegido. La
retirada que en Estados Unidos se impuso a la causa keynesiana en el
inmediato periodo de posguerra (con la mutilacin de la Ley de Pleno
Empleo, p. ej.) puede ser explicada en parte por este factor. Por otro
lado, las dificultades para mantener su dominio en la poltica interna
en el clima ms contencioso y conservador de la era Truman pueden
haber convencido a muchos keynesianos estadounidenses afamados y
dotados de que tendran tiempos ms fciles y ms rentables usando
sus habilidades en los teatros de operaciones recin abiertos en el
extranjero. Tales son las dialcticas del Imperio, en especial cuando
es de una variedad instantnea.
En suma, la difusin del keynesianismo ocurri despus de la Segunda Guerra Mundial debido a una extraordinaria constelacin de
circunstancias: primero la formacin de un ncleo de keynesianos en
Estados Unidos, en funcin de problemas econmicos domsticos; lueRevista de Economa Institucional, vol. 16, n. 30, primer semestre/2014, pp. 311-318

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go, la victoria militar de ese pas y, despus, el intento de colonizacin


del resto del mundo libre con ideas keynesianas. La forma peculiar
de la historia quiz se entienda mejor recordando un paralelo histrico
aparentemente extrao. En el siglo XV, los Reyes Catlicos de Espaa
completaron, despus de siglos de lucha contra los musulmanes, la
reconquista de ese pas. En el curso de ese acontecimiento que hizo
poca, los crculos gobernantes del reino quedaron imbuidos de un
extraordinario espritu de fervor, de celo misionero y de poder. Con
el descubrimiento del Nuevo Mundo (el acontecimiento exgeno en
esa historia), ese espritu ardiente encontr un desfogue listo e inspir
la conquista militar que se escenificara en el nuevo continente y en
los subsiguientes e intensos esfuerzos proselitistas del Estado y la
Iglesia espaoles. Una diferencia significativa entre las dos historias
es que, a diferencia de Estados Unidos, Espaa no pas a difundir
una fe totalmente diferente treinta aos despus.
Este paralelo extico solo sirve para subrayar el carcter no replicable de la historia que he contado. Ciertamente no produce nada
parecido a un modelo utilizable del proceso a travs del cual las ideas
econmicas ganan influencia poltica. O, si lo hace, es del tipo del
viejo consejo a un joven que quiere conocer el secreto para hacerse
rico: Consigue un abuelo rico. Parecera que, para adquirir influencia mundial, una idea econmica primero debe ganarse a la lite en
un solo pas, luego este pas debe ejercer o tener la oportunidad de
adquirir un grado de liderazgo mundial y, finalmente, la lite del pas
debe estar motivada y debe aprovechar la oportunidad para difundir
el nuevo mensaje econmico.
Es evidente que he subrayado las caractersticas nicas de la difusin del keynesianismo. Mi historia no se presta, por tanto, para
derivar un conjunto estable de precondiciones para la difusin de las
ideas. No obstante, la historia puede tener otro tipo de utilidad. Nos
advierte y nos pone en guardia para que, la prxima vez, podamos
encontrar una muy diferente combinacin de circunstancias para
explicar (o promover) la adquisicin de influencia poltica por parte
de una idea econmica.
UN ACERTIJO FINAL

Resta decir algo, desde la perspectiva que aqu se adopta, sobre el muy
diferente grado de influencia que ejerci el keynesianismo en los pases
que fueron expuestos a una gran influencia estadounidense inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, y junto con ella a
las ideas keynesianas. Los factores histricos especficos peculiares a
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cada pas y que explican parte de la variacin son bien conocidos:


la repulsin en Italia y Alemania, despus de las experiencias fascista
y nazi, contra la interferencia estatal en la economa; opuesta a la
apertura a la innovacin de la poltica econmica en Francia que se
haba estancado lamentablemente en los aos treinta, en gran medida
bajo los dictmenes de manejo econmico ortodoxos (resistencia a
la devaluacin e insistencia en la deflacin).
Pero an queda un acertijo. Si la influencia estadounidense significa
exposicin a las ideas keynesianas como resultado de la dispersin
de keynesianos estadounidenses, por qu en Alemania y Japn, que
estaban bajo ocupacin y gobierno militar estadounidense y donde el
poder de Estados Unidos era por ello ms fuerte, la influencia de las
ideas keynesianas en el diseo de polticas fue mucho ms dbil que
en Francia e Italia, que solo estaban sujetos a la asesora estadounidense como receptores de una ayuda sustancial de Estados Unidos?
Para ayudar a explicar esta paradoja deseo proponer una hiptesis que
debe ser comprobada por la investigacin de archivos, pero que, como
participante activo en esos acontecimientos, pienso que es correcta.
Al final de la Segunda Guerra Mundial, los keynesianos estadounidenses formaban un grupo cohesionado, combativo e influyente,
aunque, como ya seal, tambin muy asediado. Tenan como base
diversos organismos del gobierno en Washington y un nmero todava muy pequeo de las principales universidades. En el gobierno,
esos economistas keynesianos tenan influencia en materia de asesora pero no en cargos administrativos directos, de acuerdo con el
aforismo de Washington: los economistas deben estar a disposicin
y no al mando.
Cuando el gobierno estadounidense fue sbitamente llamado a
improvisar un aparato de gobierno militar en Alemania y Japn, en los
altos cargos se nombr a oficiales del ejrcito y hombres de negocios
experimentados, banqueros, abogados y otro tipo de administradores.
Estos grupos no haban sido convertidos al keynesianismo y tendan
a serle hostiles en la medida en que tenan una opinin al respecto.
(En los pases ocupados por el ejrcito Alemania en particular hubo
a menudo conflicto entre los administradores de alto nivel y los asesores keynesianos dentro del gobierno militar estadounidense.) Por
el contrario, en los dems pases los altos cargos disponibles para los
estadounidenses eran los de asesores econmicos de los gobiernos
aliados, y se otorgaron a los keynesianos estadounidenses, que por
tanto tenan prcticamente la ltima palabra en la poltica econmica
que Estados Unidos trazaba para la administracin local. Por ello, los
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keynesianos estadounidenses fueron ms influyentes en los pases


donde Estados Unidos tena menos poder y lo ejerca indirectamente,
a travs de asesores, y no directamente, por medio de administradores
directos.
RESUMEN

Despus de la Segunda Guerra Mundial, los keynesianos estadounidenses se abalanzaron sobre los empleos de asesora en el extranjero
cuando su pas victorioso trabaj para reconstruir las economas
destruidas por la guerra. Tuvieron xito en difundir el evangelio, pero
dejaron desprotegido el frente domstico.
After World War II, U.S. Keynesians flocked to advisory jobs
abroad as a victorious America worked to rebuild war-torn economies. They succeeded in spreading the gospel, but left the home-front
unprotected.

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