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Como fazer anlise documental

A pesquisa documental uma das tcnicas decisivas para a pesquisa em cincias


sociais e humanas. Ela indispensvel porque a maior parte das fontes escritas
ou no escritas - so quase sempre a base do trabalho de investigao. SaintGeorges (1997: 30) considera que a pesquisa documental apresenta-se como um
mtodo de recolha e de verificao de dados: visa o acesso s fontes pertinentes,
escritas ou no, e, a esse ttulo, faz parte integrante da heurstica da investigao.
A pesquisa documental deve muito Histria e sobretudo aos seus mtodos crticos
de investigao sobre fontes escritas. Cohen e Manion (1990: 75) esclarecem que
os ltimos anos tm sido testemunhas de um processo de aproximao entre a
investigao histrica e a investigao noutras reas.... E isto acontece porque a
investigao histrica ao pretender estabelecer snteses sistemticas dos
acontecimentos histricos serviu, sobretudo s cincias sociais, no sentido da
reconstruo crtica de dados que permitam inferncias e concluses. Enfim, a
possibilidade de a partir de dados passados, perspectivar o futuro e a partir deste
compreender os seus antecedentes, numa espcie de reconstruo (Cohen &
Manion, 1990).
A propsito das fontes documentais existe uma grande aproximao na definio de
conceitos, seno uma certa unanimidade em considerar as mesmas integradas na
tipologia de fontes primrias e fontes secundrias. As primeiras enquanto fontes de
poca, e as segundas como fontes interpretativas baseadas nas primeiras (Bell,
1997; Burgess, 1997; Cohen & Manion, 1990; Deshaies, 1997). Adequando esta
perspectiva s questes da educao, outros autores preferem designar as fontes
documentais [oficiais] como documentos internos e como comunicaes externas,
considerando todos estes dados como muito importantes para os investigadores
qualitativos (Bogdan & Biklen, 1999). Tambm Burgess (1997:135-6) partilha desta
ideia quando diz que a grande variedade de materiais escritos e audiovisuais
disponveis
no
pode
deixar
de
chamar
a
ateno
dos
investigadores. Semelhante a esta perspectiva Bell (1997: 91-92) considera
ainda, dentro das fontes primrias, as fontes deliberadas e as fontes
inadvertidas, referindo que estas ltimas so as mais comuns e constituem,
geralmente, a fonte primria mais valiosa. No mesmo sentido se expressam Cohen
e Manion (1990: 85) quando afirmam a importncia de usar fontes primrias de
dados quando for possvel. Na verdade, tudo isto tem o sentido expresso por SaintGeorges (1997: 17) quando afirma que se devem considerar os documentos
(escritos ou no) como verdadeiros factos de sociedade.
Diferentemente desta tipologia relativa pesquisa documental, pode referir-se
ainda a diviso entre fontes no escritas e fontes escritas e dentro destas as fontes
oficiais,
no
oficiais
e
estatsticas
(Saint-Georges,
1997).
As fontes documentais devem ser analisadas de forma crtica para que se
enquadrem no contexto histrico e social do momento em que foram produzidas.
Estes documentos so usados para definir categorias sociais e explanar processos
sociais (Burgess, 1997). Mas antes de qualquer anlise documental o investigador
deve questionar a sua pertinncia e eficcia, sobretudo se no tiver certezas dos
dados que poder obter com os documentos (Bell, 1997). Saint-Georges (1997: 41)

afirma mesmo que raro ser possvel aceitar de imediato um testemunho (...)
Impe-se sempre uma atitude crtica.
No que respeita anlise de documentos, Burgess (1997: 149-50) fala de questes
acerca da autenticidade, da distoro, da fraude, da disponibilidade e da
amostragem... Por exemplo, autenticidade pode ser um problema resultante do
material coligido por narrativa oral, ou por outra qualquer forma a pedido do
investigador, e sobretudo a informao documental no solicitada, a qual pode
pecar por ser forjada ou inautntica, ou no representativa. Por isso o investigador
deve considerar vrias estratgias de abordagem dos documentos e sobretudo usar
elementos de anlise comparativa entre este mtodo e outros. Burgess (1997: 152)
defende que a informao documental tem que ser contextualizada [isto se] os
materiais se destinam a ser usados de modo descritivo ou em termos de
estabelecimento de generalizaes. Compreende-se que assim seja, dado que os
documentos so feitos por pessoas e, conforme refere Saint-Georges (1997: 41), o
que os indivduos e grupos exprimem o reflexo da sua situao social, dos seus
plos de interesse, da sua vontade de afirmarem o seu poder, do seu sistema de
crenas, dos seus conhecimentos.
A anlise documental vive muito da crtica histrica que, segundo Cohen e Manion
(1990: 87), usualmente se desenrola em duas fases: primeiro, valoriza-se a
autenticidade da fonte; segundo, avalia-se a preciso ou valor dos dados. Os dois
processos conhecem-se como crtica externa e interna, respectivamente.
Como vimos a anlise crtica de documentos quase sempre expressa em crtica
externa e crtica interna, sendo esta muito usada em pesquisas educacionais (Bell,
1997; Deshaies, 1997). A crtica externa pretende apurar a autenticidade e
genuinidade dos documentos, portanto, a sua veracidade nos dois nveis, enquanto
a crtica interna pretende sujeitar o documento a uma anlise rigorosa, baseada em
perguntas sobre a histria do contedo e forma do documento (Bell, 1997).
Tendo como base a noo de crtica histrica, Saint-Georges (1997: 42-44)
apresenta um processo de anlise documental que pretende examinar
metodicamente os documentos para se esforar por determinar o seu alcance real e
tentar medir o grau de confiana que possa ser-lhes concedido, tanto no
que so como no que dizem. Este processo assenta em trs fases sucessivas e
complementares: i) a crtica interna do documento efectuar uma leitura atenta do
texto, procurando interpret-lo; ii) a crtica externa ou crtica da testemunha- o que
vai ser examinado j no a mensagem, o texto, mas os aspectos materiais do
documento; iii) a crtica do testemunho: confirmar a informao- confrontar o
testemunho examinado com outros testemunhos independentes do primeiro. No
final destas trs fases j possvel tentar a sntese das informaes recolhidas.No
que respeita ao procedimento relativo anlise documental, ele foi realizado no
decurso
dos
seguintes
momentos:
1 momento:
No incio da pesquisa documental foi necessrio proceder a uma recolha e
sistematizao de todos os documentos escritos e no escritos dispersos por vrias
locais. Como o projecto da Casa Memria de Alte tinha sido desenvolvido por vrias

entidades, foi preciso estabelecer contactos com todas aquelas que detinham, em
arquivo, informao sobre o mesmo. Assim, foram utilizados: i) os arquivos
existentes na Junta de Freguesia de Alte, dedicados preferencialmente aos aspectos
de instalao logstica e financeira da Casa; ii) os arquivos da Cmara Municipal de
Loul, relativos preferencialmente aos aspectos administrativos e tcnicos do Plo
Museolgico do Esparto, instalado na Casa; iii) e os arquivos da prpria Casa, estes
mais intensamente relativos aos aspectos de contedo tcnico da mesma. Estando
os documentos dispersos e havendo a noo de nem sempre se repetirem os
mesmos, foi necessrio proceder sua cpia integral nos trs locais, retirar os
documentos repetidos e depois organiz-los por ordem cronolgica num dossier
apropriado. O dossier integra, assim, diversos tipos de documentos: fotografias a
cor e a preto e branco; mapas; plantas; formulrios; folhetos; actas; notas avulsas
manuscritas; projectos; formulrios oficiais; relatrios; memorandos; etc. Devemos
referir que as entidades no colocaram problemas de maior a este trabalho, dado
que o mesmo foi executado nos prprios locais, havendo apenas o desejo de que os
dossiers no se retirassem dos seus espaos de arquivo. Este trabalho foi sempre
negociado com os responsveis, com a contrapartida de que no final do trabalho se
entregasse um arquivo organizado a cada uma das trs entidades. O facto de o
investigador ter trabalhado neste projecto, na altura da sua execuo, facilitou
sobremaneira
as
tarefas
referidas.
Deve ainda referir-se que, fora do arquivo documental constitudo, foram
consideradas outras fontes primrias, no escritas, como sejam: i) peas de
artesanato de esparto, da coleco do Plo Museolgico; ii) instrumentos de
trabalho ligados manufactura do esparto, presentes ou no no Plo; iii)
diapositivos dos anos 30 e seguintes do sculo passado, em arquivo ou em
projeco na Casa; iv) registos musicais em fita magntica ou suporte digital.
2 momento:
A documentao organizada foi sujeita a uma crtica externa na tentativa de
clarificar os aspectos de autenticidade e genuinidade da mesma, no se
encontrando qualquer documento forjado com outros propsitos que no a
documentalidade dos vrios aspectos do projecto. So todos documentos de poca
e mostram bem o contexto de trabalho e discusso que envolveu o processo de
construo da Casa Memria de Alte. O facto de o investigador ter manuseado e
participado na redaco de muitos dos documentos para alm de poder levantar
problemas de subjectividade inerentes prova ainda, a contrario, a veracidade dos
documentos em presena. Deseguida os documentos foram sujeitos a uma crtica
interna, procurando interpretar o seu contedo, perceber as histrias do processo
de construo da Casa, bem como entender as hesitaes, as dvidas, as
dificuldades, todos os passos de um processo de alguns anos. Este momento da
anlise documental redundou num ficheiro de ordem cronolgica que inclui um
resumo de cada documento ou conjunto de documentos que permitiu a posterior
redaco dos aspectos relativos caracterizao da Casa Memria de Alte, bem
como os aspectos relativos interpretao dos dados.
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