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Nadia Comneci

Nadia Elena Comneci (ne Oneti -12 novembre 1961) est


une gymnasteroumaine et la premire gymnaste de tous les temps obtenir la
note parfaite de 10 aux Jeux olympiques (Montral, 1976 l'ge de 14 ans).
Elle est une des gymnastes les plus renommes au monde et a donn une
dimension populaire et mdiatique ingale ce sport1,2.
Biographie
Nadia Comneci (souvent orthographi Comanesci) est ne Oneti,
enRoumanie le 12 novembre 1961. Ses parents sont Gheorghe et StefaniaAlexandrina Comneci3,4. Son prnom, choisi par sa mre enceinte, lui a t
donn d'aprs un film russe dont l'hrone se prnomme Nadia (diminutif
de Nadiejda qui se traduit par espoir). Nadia a un frre qui s'appelle Adrian5.
Ses dbuts en gymnastique
Comaneci dbute en gymnastique l'cole maternelle avec une quipe locale
appele Flamedont les entraneurs sont Duncan et Munteanu6,7.
Comaneci est alors entrane par Bla Karolyi et sa femme partir de 7 ans,
en 1969. Elle est l'une des premires lves de cette cole de gymnastique
base Onesti, dirige donc par les Karolyi, ces derniers quittant plus tard le
pays pour rejoindre les tats-Unis et entraner plusieurs champions
amricains. Au contraire de plusieurs lves de l'cole, habitant hors de la
ville, Comaneci est capable de faire des trajets entre l'cole et sa maison 8.
Aprs une place lors de ses premiers championnats de Roumanie junior en
1969, elle devient un membre part entire de son cole et remporte l'anne
suivante ce championnat national, devenant cette occasion la plus jeune
championne de cet vnement. En 1971, elle participe sa premire
comptition internationale, dans un tournoi o s'affrontent la Roumanie et
la Yougoslavie ; elle y remporte tous les titres et contribue la victoire de son
quipe. Les quatre annes suivantes, elle poursuit ses performances,
remportant plusieurs championnats nationaux ainsi que des tournois
internationaux en Hongrie, en Pologne et en Italie, sur le modle d'un duel
comme celui contre la Yougoslavie9. galement, en 1973, 11 ans, elle

s'impose dans l'une des comptitions phares de gym pour les juniors :
le Junior Friendship Tournament10,9.
l'ge de 13 ans, Comaneci passe senior et remporte son premier titre
majeur avec un succs lors des championnats d'Europe de
gymnastique 1975 disputs Skien, en Norvge, o elle s'impose au gnral
et sur tous les agrs une exception, le sol, pour lequel elle termine seconde.
Elle continue sur la mme lance cette mme anne, en gagnant d'autres
tournois. l'preuve pr-olympique, elle remporte le concours gnral mais
est devance au saut de cheval, au sol et aux barres asymtriques par
la Sovitique Nellie Kim, qui sera l'une de ses plus srieuses rivales pour les
annes suivantes9.
En mars 1976, Comaneci prend part la premire dition de l'American
Cup au Madison Square Garden New York. Elle y reoit la note maximale
de 10 son enchanement au saut de cheval, de mme qu'aux exercices au
sol, et gagne le concours au gnral11,12. Cette anne-l, elle reoit
d'autres occasions cette note maximale, comme la Chunichi Cup
auJapon o elle obtient deux notes maximales 10 au saut de cheval et aux
barres asymtriques13.
Ses performances de l'anne 1975 lui valent une reconnaissance
internationale comme le montre son titre de Meilleure athlte de l'anne
1975 par l'United Press International14.
Jeux olympiques de Montral[modifier | modifier le code]

Timbre reprsentant Nadia aux JO de Montral


14 ans, Comaneci devient l'une des stars des Jeux olympiques d't de
1976 Montral, au Canada. Elle parvient en effet, grce son enchanement
aux barres asymtriques, obtenir la note maximale de 10, devenant ainsi la
premire gymnaste raliser cette performance aux Jeux olympiques. Cette
performance est alors imprvue ; les scores des juges sont par consquent

nots 1.00 au lieu de 10.0 sur les tableaux des scores, non paramtrs pour
indiquer cette note15. Au cours de ces Jeux olympiques, elle obtient sept
reprises cette note maximale, lui permettant de remporter la mdaille d'or en
gymnastique au concours gnral, aux barres asymtriques et la poutre, la
mdaille d'argent au classement par quipes, et enfin la mdaille de bronze
aux exercices au sol16, montant ainsi sur 5 podiums sur 6 possibles.
Comaneci devient la premire gymnaste de Roumanie remporter le titre aux
classement gnral aux JO, ainsi que la plus jeune gymnaste remporter ce
titre, record qui est impossible battre car il tait possible de se prsenter aux
JO partir de ses 14 ans l'poque, alors qu'il est aujourd'hui obligatoire
d'avoir 16 ans dans l'anne17.
Carol Anne Letheren, juge des preuves de gymnastique aux JO de 1976,
dclare, en 2012, que Nadia Comneci a oblig les juges revoir leur
systme de notation. Enchanant deux ou trois figures sans temps mort, alors
que les autres n'en produisaient qu'une, si une gymnaste obtenait 9.60, Nadia
aurait d obtenir 11 ou 12 ! Lors de ces Jeux, son arrive dclenchait
l'enthousiasme des gymnastes, des entraneurs, des officiels et mme des
juges18.
Elle attire de nombreux mdias vers sa discipline aprs cet exploit. La
chane ABC associe sa performance avec la chanson d'une srie de
tlvision, Les Feux de l'amour, dont le single atteint la top 10 des ventes et
est renomm La musique de Nadia19. Pourtant, jamais Comaneci ne fit de
performance sur cette musique ; la musique de sa performance aux exercices
au sol est alors un mix de Yes Sir, That's My Baby et Jump in the Line,
arrangs au piano.
Elle reoit cette anne-l diverses rcompenses : Meilleure athlte de
l'anne pour l'Associated Press20 et United Press International, et, de retour
en Roumanie, le titre de Hros du travail socialiste, devenant la plus jeune
Roumaine possder cette reconnaissance durant le rgne de Nicolae
Ceauescu6.
Les annes aprs les JO de Montral[modifier | modifier le code]
Elle conserve son titre de championne d'Europe au concours gnral
en 1977 mais une dcision de Ceausescu ordonne aux gymnastes de revenir

au pays avant la fin de la comptition en raison des controverses sur les


notes21,6.
Aprs ces championnats d'Europe, la Fdration roumaine de
gymnastique dcide que Nadia Comaneci doit quitter ses entraneurs, les
Karolyi, pour s'installer Bucarest au complexe sportif le 23 aot. Ce
changement de lieu d'entranement et le divorce de ses parents ne mettent pas
Comaneci dans de bonnes conditions pour ritrer ses performances en raison
du stress occasionn et de son mal-tre cette priode22,6. Cela se vrifie
lors des championnats du monde 1978 Strasbourg, o elle apparat avec un
sur-poids et hors de forme. En raison d'une chute aux barres asymtriques,
elle ne termine que quatrime du concours gnral, derrire Elena Mukhina,
Nellie Kim, et Natalia Shaposhnikova, mais remporte l'unique titre individuel
de sa carrire aux championnats du monde la poutre23.
Aprs ces championnats du monde, Comaneci est finalement autorise
retourner s'entraner avec les Karolyi24. En 1979, elle remporte son troisime
titre conscutif au concours gnral aux championnats d'Europe, devenant la
premire gymnaste raliser cette performance, hommes et femmes
confondus. Aux championnats du monde 1979, elle subit avec son quipe
une intoxication alimentaire et est hospitalise. Contre l'avis mdical, elle
prend part la comptition et remporte le titre la poutre avec une note de
9.95, permettant l'quipe de Roumanie de remporter la mdaille d'or. Aprs
cet vnement, elle retourne plusieurs jours l'hpital se faire soigner et subit
une intervention chirurgicale en raison d'une infection la main o
un abcs s'tait dvelopp25,26,27.
En 1980, Comaneci participe ses deuximes Jeux olympiques qui se
droulent Moscou. Elle prend la mdaille d'argent au concours gnral
derrire Yelena Davydova, cependant elle conserve son titre olympique la
poutre et partage la mdaille d'or avec Nellie Kim aux exercices au sol.
En 1981, Comaneci dcide de prendre sa retraite sportive. La crmonie
officielle de sa retraite se droule Bucarest en 1984, et elle devient membre
du Comit international olympique15.
Priode post-retraite[modifier | modifier le code]

partir de 1981, Comaneci prend part des exhibitions de gymnastique aux


tats-Unis28. Ses entraneurs, les Karolyi, en profitent pour s'y installer et ne
plus revenir en Roumanie29. son retour au pays, toutes les actions de
Comaneci sont surveilles, d'autant plus que Nicu Ceauescu (1951 - 1996),
le fils benjamin du dictateur et hritier prsomptif du rgime, entretient une
idylle force avec elle30. Elle essaie galement de fuir au cours des Jeux
olympiques d't de 1984 Los Angeles, mais elle est surveille
attentivement tout au long du voyage. Par la suite, aprs quelques visites
Cuba et Moscou, elle est interdite de sortie du territoire15.
Entre 1984 et 1989, Comaneci travaille la fdration roumaine de
gymnastique et elle entrane les gymnastes juniors. En novembre 1989,
quelques semaines avant la rvolution, elle fuit le pays avec d'autres
Roumaines. Elle passe la frontire hongroise pied clandestinement, arrive
en Autriche puis rejoint les tats-Unis6,31,16.
Ensuite, elle s'installe Montral, mais Bart Conner (gymnaste amricain
champion olympique)23, qu'elle avait rencontr au cours des Jeux de 1976,
l'invite s'installer avec lui dans l'Oklahoma. Ils se fiancent en 1994 et, lors
de son premier voyage en Roumanie depuis son exil, se marient
le 27 avril 1996 Bucarest o la rception a lieu dans l'actuel palais
prsidentiel16,32.
Le 29 juin 2001, Comaneci obtient la double nationalit aprs avoir t
naturalise amricaine6.
En dcembre 2003, elle publie une autobiographie Letters to a Young
Gymnast o elle rpond aux diffrentes questions que ses supporters lui ont
poses. Elle est galement le sujet de nombreux biographes, documentaires
tlviss et d'un film Nadia33.
Activits rcentes[modifier | modifier le code]

Nadia Comneci en 2010


Comaneci est active dans diffrentes organisations de charit. En 1999, elle
devient la premire athlte invite s'exprimer aux Nations unies. Elle a mis
en place une clinique Bucarest pour aider les enfants se faire soigner
gratuitement
15. La Roumanie en 2003 lui a attribu le rle de consul gnral honoraire
aux tats-Unis charg des relations bilatrales tout en restant en
Oklahoma34.
Dans le monde de la gymnastique, elle occupe le titre de prsidente honoraire
de la fdration roumaine de gymnastique, prsidente honoraire du comit
olympique roumain, ambassadrice des sports de Roumanie et membre de la
fdration internationale de gymnastique. Elle est galement invite en tant
que consultante sportive la tlvision16.
45 ans le 3 juin 2006, elle donne naissance son unique enfant, DylanPaul, par csarienne, fruit de son union avec Conner35