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1
1

APPROCHE COMPARATIVE DE LA
NARRATOLOGIE
ET DE LA SEMIOTIQUE NARRATIVE
Lydie IBO
Ulliversit de BOllak
..
,
.
Abuljall / .F.R. CM.S. de BOllake
E-mail: ibolydie@yaboo.fr
Bouak-Cte d'Ivoire

li

RSUM

li'
1

Dans la perspective des tudes pOttant sur les mthodes stmcturales. nous avons port notre attention
sur la narratologic et la smiotique narrative. Ce regard crois des deux nlthodes nous entrane sur le
parcours des divergences et complmentarits de ces deux mthodes. Cependant. il ne s'agit gure d'puiser
la rflexion sur ces deux mthodes. Car cc travail, bien qu' il rassemble un celtain nombre d' informations.
en mme temps qu'il prsente la spcificit des deux mthodes et particulirement la smiotique qui est un
progrs dans l'analyse structurale. est loin d'tre exhaustif.
Mols cls Carr smiIJIique, digse, discursij," espace, .IiJcalisation, formalisme,
mimesis, narrateur, narratif rcit, schma actantiel- structuralismetemporalit.

ABSTRACT

In prospect of studies bearing on structural methods. we pay attention to narratology and semiotics.
This crossed glance at the two methods willlead us to recognize the differences and the similarities between
them. However. it is not the way to exhaust the reflection on these methods. For our work gathers sorne
information and presents the features of semiotics which appear to be an advancement of structuralism
theoI)'.
Key words:
Character, diagram, diegesis,jocussing, mimesis, narrator, narrative,
narrative discourse, space, structuralism. semiotics. lense.

INTRODUCTION

En tudiant la smiotique narrative, il appant


un certain nombre de sinlilitudes avec la narratologie.
D'ailleurs. les thories smiotiques utilisent quelques
aspects de la narratologie. Apremire vue, les liens
entre ces deux disciplines issues du structuralisme ne .

peuvent tre occults. Mais qu'en est-il rellement?


Peut-on s'autoriser faire une tude comparative de la
narratologie et de la smiotique en les associant dans
l'analyse des textes? Quels en sont les points thoriques
aisment applicables un texte?
Sans entrer dans les dtails de la complexit
des thories, la rflexion que nous allons mener nous

Revue du CAMES - Nouvelle Srie B, Vol. 008 W 1-2007 (1" Semestre)

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Sciellces sociales ef 11/lll/ail/l.' l

pennettra de prsenter ces mLhodologies, de les dfinir


pour dvoiler, par la suite, quelques aspects de la
pertinence de leur tude. ds l'instant o elles sont
transposes un corpus.

1. HISTORIQUE DE CES METHODES


STRUCTURALES
Ds le dbut du XX'"'' sicle, l'volution des
mthodes de lecture a permis d'aboutir deux grandes
manires d'aborder les textes. et cela par opposition
la mthode sociocritique.
La premire mthodologie est issue du
fonnalisme et la deuxime provicnt du structuralisme.
La signification du texte littraire ou, plus gnralement.
la signification des textes peut alors tre envisage au
moins sous deux aspects dif1rents. Dans un eas comme
dans J'autre, il s'agit de prsenter la fiction narrative,
de manire rationnelle. 1

1.1. Le formalisme
Le terme de formalisme correspond une
attitude scientifique qui cherche fonnaliser les thories
2 (sous forme de formules) dcouvertes partir des
concepts. L'on a donn le nom de formalisme plus
particulirement une cole de critique littraire russe
du dbut du XXmesicle (1920). Il s'agissait des coles
de Moscou, Leningrad et Prague (Tchcoslovaquie),
qui dans leurs diffrents travaux avaient mis l'accent
sur les aspects proprement formels de toute uvre. Ils
insistent sur le caractre autonome de l'analyse des
uvres artistiques et tentent d'analyser les lois
esthtiques qui rgissent la spcificit des uvres. Nous
avons l'exemple des structures narratives des contes
fommles par Vladimir Propp]. L'intrt de la mthode
des formalistes est que l'uvre n'est plus explique par
des lments dits extra-littraires . Par lments
extra -littraires , il faut entcndre la biographic de
l'auteur, le contexte socio-politico-historique, les ides
ou les intentions de l'auteur.
En ralit, le formalisme russe n'tait pas encore
parvenu au stade de la formalisation des thories. Il
visait uniquement cerner la signification des fOffiles.
Et c'est grce ces premiers travaux que l'on a pu
aboutir la forrnalisation 4

La formalisation
Elle se dfinit comme la transcription d'une
thorie dans lm langage formel (utilisant tm
106

systmc formel appropri) 5. Le terme de


formel renvoie prcisment au type
d'organisation dans laquelle le sens oula
signi1ication n'aauClme place.
Formel, driv de forme, s'oppose au sens ou
au contenu smantiquc. Une organisation formelle
s'oppose donc la smantique proprc au contenu. A
titre d'exemple, nous avons la grammaire et la
phuilologic. Uks SOllt il classer dUlh IClhctllhle- ,le,
disciplines formelles. En ralit, e'eSL partir de la
distinction du clbre linguiste Ferdinand de Saussure.
distinction permcttant de sparer la formc dc la
substance (la maLire, le contenu, le sens) que la languc
est dsOlmais considre comme tme forme". Mais pour
parvenir un tcl tat de fait, le terme de substance a
t vid de touLe ide de psychismc ou de
physique 7. Ds l'instant o la langue a t dfinie
commc tme fonne. les disciplines telles que la linguistique
et la smiotique plus gctlct~demcl1l. sc prl'scIllc, Il Ll 111111 Il
des disciplines tonnelles, Lout conm1e les mathmatiques
ou la logique en philosophie. Les rccherches portant
sur ces systmes fOffi1els ont donc permis d'aboutir
un certain nombre de prcisions:
Un systme formel est un systme qui se
veut plus explicite, cela revient dire qu'il
s'oppose intuitif, flou ou implicitc.
Un systme formel est conventionneL c'est-dire qu'il est fond sur un ensemble de
formules appeles axiomes (ItllUk,
dclares dmontres comme dj
prouves).
Ce genre de systme forme! se distingue par
un alphabet de symboles8, c'est le cas de la
grammaire gnrative ou distributionnelle, et par un
ensemble de rgles qui aboutissent la construction
d'un certain nombre d'expressions employes dans la
langue. Un tel systme s'analyse indpendamment de
toutc intcrventioll extllle qlle l'oll SltuC du Clilc cie-,
considrations propres la substancc.
A ct du tl1l111alisme, et mme par opposition
au formalisme, existe ce quc l'on nomme le
structuralisme.

1.1. Lestructuralisme
Il est avant tout le nom donn aux thories de
la signitication reposant sur les principes
evoqus par Ferdinand de Salissure'.
La premire de ces theories ponant le nom de
stl1lcturalisme est celle qt dsigne les rsultats de l'cole

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Sciences sociales et humaines


de Bloomfield. Ils'agit donc du sens amricain dOlUl
la thorie de la signification.

La seconde thorie constitue en ralit les


avances des diffrents travaux des coles europelUles
(celles de Copenhague et de Prague). Ces d~lIx coles
amricaines et europelUles ont donc des pomts de vue
divergents.
Pour l'cole de Bloomfield, le sens
n'intervient nullement dans la syntaxe de
la phrase et donc l'analyse structurale est
dpourvue d'une assise smantique.
Pour l'cole de Prague et de Copenhague,
le structuralisme ne distingue pas une
syntaxe de la phrase mais deux plans
propres la phrase. Pour eux, la phrase
se structUre donc selon les plans de
. et ducontenu 10 .
l'expressIOn
Le structuralisme, d'une manire gnrale, a t
peru, de faon errone, comme une taxinomie, co~pte
tenu de l'exemple de la grammaire gnrative qUI est
considre comme une discipline du structralisme et
dont les fondements taxinomiques restent encore
insuffisants Il. Et d'un point de vue pistmologique,
le structuralisme se dtermine, d'une part, par la
dcouverte de structures immanentes du texte (la
syntaxe) et, d'autre part, par la construction de modles
tels que la grammaire gnrative et distributiolUlelle 12.
Dans un cas comme dans l'autre, ce qui est
recherch dans l'objet de connaissance sur lequel
porte l'analyse, c'est la prsentation des relations
existant dans cet objet de connaissance. Et c'est en
cela que la smiotique, telle que prsente par AJ.
Greimas, correspond vritablement ce type
d'tude; et cela bien plus que la narratologie.

(FootBotes)
.
1 Bertrand D., Prcis de smiolique /illraire, Pans, Nathan HER,
2000, p. 167.
.
1 Greimas AJ. et Courts J., Smiotique, dictionnaire de la thorre
du langage, Paris, HacheUe, 1993, p.. 154. .
, Propp V. Morphologie du conte, Pans, Seuil, 1970.
Greimas AJ. et Courtts J., op. cil., p. 154.
'Ibidem. p. 153.
'Idem
, Saussure F., Cours de /inguil/ique gnrale, Paris, Payot, 1972,
p. 2735.
.
'Greimas AJ. et Courts J., op. CIl., p. 156.
, Ibidem, p. 359,
'" Greimas AI el Courts J, op. cil, p. 359-360.
Il Idem.
"Ibidem, p 360.

n.APROpOS DE LANARRATOLOGIE

2.1. Approche dfinitionnelle de la


narratologic
La narratologie est une discipline fonde sur l'tude

des textes narratifs, Elle est qualifie parfois de science


de la narration. A ce titre, toute une terminologie lui est
consacre.
C'est en 1969 que Tzvetan Todorov l a propos
le terme de narratologie. Et dans l'orientation qu'il a
. dOlUl la critiqu~ des textes, deux autres chercheurs,
. Mieke Bal et Grard Genette, ont approfondi les
recherches portant sur cette mthodologie.
Le choix du terme de narratologie a t d'abord
sujet polmique, dans la mesure o tout texte littraire
est construit sur le droulement narratif; par consquent,
c'tait une vidence. Cependant, la spcificit de 1a
narratologie est qu'elle envisage le texte non plus du
point de vue de la thmatique, ou de l'idologie: ~~is
surtout et avant tout du point de vue de la narrattvlte.
2.1.1. Narratologie et narrativit
En narratologie, la narrativit s'entend comme
une proprit qui caractrise un certain type de discours
narratifs. A partir de ces discours, l'on distingue les
discours narratifs et les discours non narratifs. Cette
dichotomie apermis de fuire Iadlstinction entre l'histoire
et le rcit. Cependant, pour Grard Genette 2,
l'opposition entre discours narratif et discours non
narratif n'est pas pertinente. li propose alors de
considrer qu'il n'y a pas deux classes indpendantes
de discours mais deux niveaux discursifs autonomes,
dans le rcit. Au rcit considr comme le narr, il
oppose le discours qu'il dfinit comme la manire de
narrer le rcit.
B) Narration, biltoire et rcit

La distinction entre la narration, l'histoire et le


rcit3, laquelle l'on ajoutera
mimsis et digse, constitue le fondement de l'tude
narratologique. C'est en effet partir de ces lments
que toute la thorie littraire va tre mise en place.
L'histoire
EUe se dfinit comme l'ensemble des vnements
raconts.
Le rcit

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___________________~---------Sciences sociales et humaines


C'est le discours oral ou crit qui raconte les
vnements.
- La narration
Il s'agit de l'acte rel ou fictif qui produit ce discours,
c'est"-dire le fait mme de raconter.

b) Digse et mimesis
Quant la distinction entre la mimsis et la
digse, il faut retenir que la mimsis est la traduction
du grec mimesis ; elle dfinit l'uvre de la fiction. Ce
qui revient dire que le terme de mimesis est employ
pour indiquerque la situation narrative est une sumation,
une feinte. La fiction ou mimsis consiste donc en une
imitation, une invention. Un auteur de roman sait
d'avance ce qu'il crit parce qu'il invente, tandis qu'un
historien dira Grard Genette, qui n'crit pas de la
fiction, s'appuie sur des vnements et des tmoignages
pour construire son texte 4
La digse, quant elle, fait rfrence l'univers dans
lequel l'histoire se droule. D'o la confusion entre
digse et l'histoire. La digse s'oppose plutt la
description et dsigne l'aspect narratifdu discours.
Par ailleurs, lorsque l'on parle de digse, l'on a
tendance rapprocher ce terme de celui de digsis
issu de la thorie platonicienne. Platon oppose digse
et mimsis s. Pour celui-ci, la digsis signifie le rcit
pur sans dialogues et la mimesis correspond la
reprsentation dramatique, c'est--dire la pice
thtrale. Ce qui explique que le terme de digsis n'ait
pas t retenu par les thoriciens et c'est galement sur
ces notions que Grard Genette et Mieke Bal se sont
opposs. La position la plus couramment admise est
celle de G. Genette. Pour lui, la mimsis est la
qualification d'une situation narrative tandis que la
digse est la qualit de la situation narrativ. Ce qui
. signifie que, pour G Genette, les termes de mInsis et
digse ont des acceptions plus tendues.

Organisation et structure du rcit


Tout rcit suppose une certaine organisation.
L'histoire des vnements, pour tre comprhensible,
doit avoir un certain ordre. La plus simple des
organisations ordonnes est celle produite par la
succession temporelle. Une autre forme d'organisation
est celle qui tablit des liens logiques, le plus souvent
de causalit)} et qui permet de prsenter les structures
externes et internes du texte 7
1- Organisation du rcitS
a) L'intrigue
lOS

L'intrigue est l'enchanement des pisodes


distingus par une structure
narrative. L'intrigue fait trs peu allusion aux
personnages. En revanche, c'est l'action qui est
considre comme primordiale.
b) L'action
~~Ie est le moteur de l'intrigue ou plus
traditionnellement l'action est appele le ressort de
l'intrigue.
2- La structure du rcit
Structurer le rcit, c'est prsenter les liens
logiques qui existent entre l'intrigue
et l'action, d'un point de vue formel, et du point de vue
de l'organisation du rcit.
a) La structure externe du rcit
Dans l'analyse du rcit, il apparat ncessaire de
dterminer la structure du rcit. Elle est compose par
le dcoupage en squences ou en rcits enchsss.

-La squence ou la partie9 :


Elle est constitue par la suite vnementielle, que
l'on peut reconnatre par une mme thmatique. Elle
comporte un dbut et tille fin qui appaiat comme une
transition vers une autre squence. Dans l'arIa1yse d'un
texte, le terme de partie est substitu celui de
squence. Dans un cas comme dans l'autre, elle dsigne
l'unit textuelle rvle par une mme thmatique et
c'est partir de la squence que l'analyse narratologique
se fera.

-Les rcits enchsss:


Il s'agit de l'insertion d'un rcit dans un autre
rcit plus important. L'intgration de ce rcit se fait sur
les modes que sont l'enchssement et l'enchanement.
L'enchanement constitue l'ensemble des rcits
o chacun des personnages ou narrateurs prend la
parole son tour. Et l'enchssement est l'alternance
qui consiste raconter les deux rcits simultanment
en interrompant tantt l'une, tantt l'autre pour l~
reprendre l'interruption suivante.
A ct de ces dispositions propres la structure
externe, l'analyse narratologique se dtermine aussi par
l'tude de la structure interne.
b) La structure interne
La structure interne du rcit fait rfrence la
disposition ou au procd narratif.

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- Les motifs :l'analyse des motifs distingue en
propre la structure interne du rcit. Ce terme de motif
est employ dans diverses disciplines. Cette unit
narrative constitue elle seule un micro-rcit. Les motifs
sont dfinis comme des blocs figs c'est--dire qui
possdent une signification fonctionnelle par rapport
l'ensemble du rcit. La spcificit du motifest de se
retrouver d'une zone culturelle l'autre, d'une littrature
l'autre. Ainsi avons-nous l'exemple du mariage lO
L'analyse des motifs, dans un texte, est donc en rel~tion
avec l'tude thmatique.
- "La logique du rcit" Il
L'intrt de l'analyse en structure interne est de
constituer les diffrents modles narratifs rvls par le
texte. Ainsi donc, dans la logique du rcit et du
droulement vnementiel apparaissent des fonctions
issues des situations auxquelles les personnages ont
faire face. De plus, le rcit de ces personnages
s'organise autour de leurs diffrentes actions. Ds lors,
la logique du rcit tient compte la fois des fonctions
des personnages et de leurs actions l2
L'analyse proprement dite d'un texte, par une
approche narratologique, voque donc toute
l'organisation et la structuration du rcit. Cependant,
cette analyse ne saurait tre exhaustive sans l'tude de
la technique narrative, qui reste l'une des terminologies
qui spcifie le mieux la narratologie.
ITI-4 La technique narrative

1) Point de vue et focalisationL!:


Les notions cls qui distinguent l'analyse
narratologique sont le point de vue et la focalisation.
Tous ces lments prcits, le point de vue et la
focalisation, rvlent la structure d'une uvre et
dterminent la narrativit (le mode de la narration).

a) Le point de vue
C'est l'ensemble des procds utiliss par l'auteur,
pour prsenter le rcit sous des angles diffrents.ou,
tout simplement, pour diversifier la lecture que fera le
lecteur du rcit. Il y aura donc le point de vue du
narrateur et celui du lecteur. Cependant, le point de
vue du narrateur a t remplac par la focalisation.

b) Lafocalisation
C'est le terme employ pour dterminer le lieu d'o
le narrateur relate le rcit ou les descriptions des faits.
dans tille uvre romanesque. La focalisation rvle les
diffrents foyers qui permettent de dcrire les
vnements, les paysages ou les personnages. Il s' agit

donc, dans la focalisation, de dsigner celui qui voit, ou


celui qui peroit. Cependant, la notion de focalisation
ne se borne pas au seul problme de la vision. Les
bruits, les sensations sont aussi rapportes un foyer
qui les enregistre, au cours d'une focalisation interne,
focalisation externe ou focalisation zro ou omnisciente 14

La
focalisation
interne!1 :
C'est le point de vue le plus ti'quenL Elle est
aussi appele focalisation foyer variable . Dans ce
cas, les descriptions et portraits suivent le regard du
personnage principal ou, dfaut, celui de chacun des
personnages tour tour. L'impression que le narrateur
pntre galement les penses des personnages est
tenace.
focalisation
La
externe1 :
Dans ce second cas, le narrateur rapporte les
vnements en position de tmoin objectif. Il n'enlrL'
pas dans le for intrieur des personnages dont il ne tait
que dcrire les comportements ou enregistrer les paroles
effectivement prononces. C'est une focalisation qui
porte galement sur les descriptions du paysage.
Lafocalisation zro l1 :
C'est le cumul des prcdentes. Le narrateur
raconte tout de loin ou de prs, de l'extrieur des
personnages ou de l'intrieur des personnages. Il
raconte les vnements passs, prsents ou futurs. Il
se donne le droit de tout savoir: il est prsent partoul
o il veut comme s'il avait le regard mme de Dieu.
pntrant la totalit de l'univers romanesque. On parle
alors de narrateur omniscient. 18
Aux questions de point de vue et de focalisation, il
faut ajouter celles des instances narratives ou voix
narratives.
2) Les voix narratives12 :
L'instance narrative ou voix narrative cslUIW
notion complmentaire de la focalisation. La
premire instance narrative est celle du narrateur.
Il s'agit non pas de retrouver l'auteur mais de
reconnatre la voix qui s'exprime dans la fiction.
a) Le narrateur :
Le narrateur est celui qui prend en charge la
narration d'un rcit. Il se distingue en tenant compte
de la focalisation, en narrateur homodigtique et
en narrateur htrodigtique 2o

Revue du CAMES - Nouvelle Srie B, Vol. 008 N 1-2007.(1" Semestre)

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______________________________ Sciences sociales et humain.

Le
narrateur
homodigtique :
C'est celui qui est prsent dans le rcit. C'est
le cas du rcit autobiographique. Le narrateur
raconte alors ses mmoires, sonjournal intime. Il
s'assure donc une place de choix d'o il pourra
avoir une vue sur tout ce qui fait la matire de son
rcit. Ici, le sujet est l'objet de sa narration. C'est
une vue troite, subjective, centre sur le narrateur
qui devient la fois sujet-objet.
narrateur
Le
htrodigtique
Il est extrieur l'action. Ce type de narrateur
s'apparente au narrateur d'un rcit historique.

Si l'tude de la structure externe se limite quelques


points thoriques, en revanche, l'analyse de la
structure interne est un travail dtaill qui propose
aussi bien une tude des thmes par les motifs,
qu'une tude des personnages et du mode de la
narration. C'est donc avec l'ensemble de tous ces
lments susmentionns qu'un texte peut tre
analys par l'approche narratologique. L'approche
smiotique prsente, quant elle, avec une
terminologie parfois complexe, les points thoriques
de la smiotique.

(Foutoot)
Bremond C., Logique du recil. Paris, Seuil, 1973, p. 103-128.
1 Genelle Ci, Figures IIJ, Paris, Seuil, 1973, p. 71-76.
, Idem.
, Genelle G., Nouveau discours du reeil, Paris, Seuil.
, Todorov Tlvetan, Potique in Qu'esl-ee que le
slrueluralisme 1, Paris, Seuil, 1968, p.51.
'Genette Ci, Figun!s III. op., cit., p. 7176 el p. 183186.
, Goldenslein 1.P., Pour lin! le roman, Paris.<Jembloux. Duculot,
1986.
, Ibidem.
, Goldenslein J.P., p. 6386.
'" Greimas A.J. el Courts J.. op. cil.. pp 238239.
" Bremond C., op. cit.
" Goldenslein J.P., p 7785 .
" Bourneuf R., cl Ouellet R., L 'univers du roman, Paris, PUF,
1972.
14 Boumeuf R.. el Ouellel R., op. cit.
" Genette G., Figun!s 11/. op. cit., p. 206.
" Ibidem p. 207208.
" Ibidem, p. 206221.
"Ibidem p. 203-221.
" Genette G., Figun!s 11/. op. cit., p. 239-266.
2U Grard Genette, dans Nouveax discours du rcit
1

III. QUE DIRE DE LA SEMIOTIQUE

1) Prsentation et dfinition de la smiotiqu


narrative

La smiotique est une mthode de lecture de


textes, qui a t labore par A. J.
Greimas et qui a pour objet l'tude des signes, let
articulation et leur interprtation dans les diffrenl
langages 1 C'est au dbut des annes quatre-vingt (8C
que la smiotique narrative prend sa forme qua~
dfinitive. L'objectifqu'elle poursuit est encore le mm
aujourd'hui, savoir expliquer le droulement d
l'action d'un texte et expliquer de quelle manire l'actio
initiale est transforme en une situation fmale diffrenl
de la situation initiale.
Cette mthode structurale de lecture d'un tex!
considre qu'un texte est un ensemble de signes forrruu
un sens ou des effets de sens qui s'apprhendent p,
un certain nombre de formules telles que le Programm
narratif, le schma actantiel et le carr smiotique
L'empreinte du stmcturalisme est indniable.

2) Les nuances de la smiotique: la narrativit 1


le parcours narratif
AI' instar de la narratologie, l'action d'un textl
en smiotique, se droule selon
une succession d'vnements. Cette successio
d'vnements figurant la logique de l'agencement d.
actions cre la narrativit.
a) La narrativit
En smiotique, la narrativit est la successio
d'actions permettant de passer
d'un tat ou situation initiale un autre tat fin;
transform. C'est dire que la narrativit est la successic
d'tats et de transformations2 susceptibles de rvl,
le sens du texte.
L'tat se dtermine par un verbe du tYI
tre. Un commentaire de texte
peut indiquer ces diffrents noncs d'tats.
La transformation est le passage d'un tat 1
autre, sous l'effet d'un
changement intervenu dans le droulement de l'actio
La transformation est lie l'nonc de faire.
L'nonc de faire se dfinit par un verbe 1
type faire ou un verbe
mppelant une action. Cet nonc est donc celui qui
rapporte aux actions3

confirme la distinction entre narrateur homodigtique,

htrodigtique et extradigtique. que nous n'aborderons pas ici.

HO

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------------------------Le
Isavoirl :

Sciences soclles el /tulfUlines

a)

parcours narratif

Le parcours narratif4 est l'ensemble du


processus de la signification;
processus qui part des tats et de leurs trnnsformations,
pour parvenir au Programme Narratif, toujours rcrit
P.N., au schma actantiel et au carr smiotique.
Ce parcours narratif manifeste deux niveaux dans la
comprhension d'un texte: le niveau narratif de la
structure profonde, avec le P.N" le schma actantiel,
et le niveau discursif, avec le carr smiotique,

Le
c'est la connaissance,
l'intelligence ncessaire pouraccomplir
la perfonnance.
Ces quatre modalits ne se retrouvent dans
le texte qu' partir du prdicat
contenu dans les pliras~s du texte, et toujours par
rapport la performance accomplir.
c) La performance ralise par le sujetoprateur
La performance est
dfinie comme toute
opration du
faire qui ralise une transformation d'tat . Elle est
l'action entant que telle. Elle est le faire ou un fairetre 8.
Le sujet-oprateur est.
l'agent ou le sujet qui
ralise un
faire , une action, une opration. Le sujet-oprateur
est toujours l'oprateur d'un faire .

3) Le Programme Narratif(P.N.)
Pour la smiotique, la comprhension ou la
signification d'un texte se rvle
par l'tude duP.N.
Le P.N. exprime le sens d'un texte, au moyen de
quatre (4) phases formules
de la manire suivante: la phase de la manipulation, la
comptence, la performance et la sanction. Tous les
textes d'action prsentent au moins l'tme de ces phases.
Et dans un tel cas, il faut retrouver toutes les autres
phases du P.N., obligatoirement5 .
a) La manipulation
Elle est un faire-faire 6. La manipulation est
libelle, trs souvent, par des
verbes comme persuader, pousser quelqu'un agir,
envoyer quelqu'un, ou tout simplement manipuler.
b) La comptence
Elle est prsuppose par la performance. Il
s'agit des conditions ncessaires
la ralisation de la performance, pourvu qu'elles
soient rapportes au sujet-oprateur 7 d'un faire. Elle
comprend quatre (4) lments, appels modalits.
Le Idevoirl : pour raliser une action,
un faire ou une performance, il faut le 1
devoir/, c'est--dire l'obligation de
faire ou d'accomplir la performance.
Le Ivouloirl : c'est la volont, la
dtermination,
le
courage
d'entreprendre la performance.
Le Ipouvoirl : c'est la capacit faire,
accomplir la performance. Il peut
s'agir galement d'une capacit
physique telle que la force physique,
ou la puissance pour agir.

Pour une analyse de texte, nous avons deux


types de sujet: le sujet d'tat en relation de disjonction
ou de conjonction avec un objet; le sujet-oprateur en
relation avec une performance qu'il ralise9
d) La sanction
La phase de la sanction est celle pendant
laquelle le destinateur value la performance ralise.
Ce destinateur est ce stade de l'analyse un agent
d'interprtation 10. La sanction permet de porter un
jugement sur la performance accomplie, sous la forme
d'un chec, une victoire, une dfaite, une approbation,
un refus, un dsaveu, une reconnaissance. Elle peut tre
aussi mitige. La sanction permet d'valuer l'tat final ;
elle est le rsultat de l'action mene. Elle est l'tre de
l'tre .
, Le parcours narratif, dans lequel est intgr le
P.N., apparat dans l'analyse des structures profondes.
Le schma actantiel, qui se situe galement dans
l'approche narrative, permet d'explorer les structures
profondes, sous l'angle de la composante smantique.
4) Le schma actantiel "

C'est le schma qui figure l'ensemble des positions


ou rles des diffrents actants que sont le destinateur,
le destinataire, le sujet, l'objet, l'opposant, ou
l'adjuvant. C'est Lill schma quasiment incontournable

Revue du CAMES - Nouvelle Srie B, Vol. 008 N 1-2007 (1'" Semestre)

III

______--.:._---.:

Sciences sociales et humainej

dans la thorie smiotique. Il peut se prsenter en un


schma aetaDtiel des P.Nportant sur l'action principale,
parfois accompagn des schmas actantiels du P.N.
secondaire, appel aussi P.N. d'usage. Par ailleurs, le
P.N. secondaire peut tre celui de l'anti-sujet ou l'antihros.

c- Le destinataire

C'est le bnficiaire de l'action mene ou de la


qute. La qute reprsente la perform.?llce, l'objet vis,
ce qui est recherch dans le parcours ou dans le
processus permettant d'obtenir l'objet.

a- Qu'est-ce que l'actant?

c- L'adjuvant

L'actant peut tre conu comme celui qui


accomplit ou qui subit l'acte indpendamment de tout
autre dtermination 12. Ce sont des tres ou des
choses. Ainsi donc, le destinateurest un actant au mme
titre que le destinataire. En smiotique, le terme d'actant
englobe la fois le personnage, l'objet, l'tre anim ou
inanim.

C'est l'actant qui apporte une aide au sujet, en


agissant sur l'objet.
d- L'opposant

C'est l'actant qui s'oppose ou contrarie le sujet


parti en qute de l'objet pour aboutir une conjonction
avec l'objet.

b- Le destinateur
e" Lesujetetl'objet

Le destinateur est l'actant qui inspire une action,


un faire . Il est celui qui pousse l'actant raliser
une performance. Le destinateur peut-tre aussi un
concept, une ide, une thique, la fatalit, le destin, les
forces mystiques.

Ces deux actants entretiennent des relations de


complmentarit, et dans le schma actantiel qui
complte l'analyse du texte en P.N., le sujet part toujours
en qute d'un objet valoris.

g-Le schma actantiel


Le Destinataire

e Sujet

L'Adjuvant

L'Opposant

Toutes les flches symbolisent les actions menes. Le schma tel que prsent est attribu
A.I. Greimas.
Dans le parcours gnratif, l'tude de la structure narrative est complte par l'tude des
structures discursives.
(Foo/no/es)

, Bertrand D, op. cil.. 8


Groupe d'Entrevernes, Analyse smiotique des textes. Lyon,
P.UL, 1979, p. 14.
3 Groupe d'Entrevernes. p. 14 .
Greimas A.J. et Courts J., p. 242-244.
, GrOl~e d'Entrevernes, p. 16.
, Ibidem, p. 5254.
7 Ibide\", p. 16-18.
M Groupe d'Entrevernes, op., cil.,
p. 16.
" Ibide'i", p. 26.
'" Idem, p. 18.
U Bertrand D. op. cit.. p. 180-18!.
llGreimas A.J et Courts 1., op., cil., p. 3.
2

112

Revue du CAMES- Nouvelle Srie B, Vol. 008 N 1-2007 (1" Semestre

____________________________ Sciences sociales et humaines


b) Les classmes et les smes
5) Les structures discursives
L'analyse narrative d'un texte tient compte rion
seulement de la structure smio-narrative avec le P.N.,
mais aussi de l'tude des structures discursives. Ces
structures discursives prsentent la configuration
discursive, le parcours figuratif, les isotopies et le carr
smiotiquel .
a) Lesisotopies
Le terme d'isotopie 2 est employ pour dsigner
l'ensemble des classmes rpts sur une chane
syntagmatique, de telle sorte que le discours exprime
une cohrence certaine3 Pour que l'on puisse parler
d'isotopie dans' un texte, il faut que le syntagme
comprenne au moins deux smes. L'isotopie se retrouve
par la permanence ou la rptition des mmes smes.
Elle permet d'viter les ambiguts des noncs.

Les classmes sont l'ensemble des smes4 qui,


rptes dans le discours, tablissent l'isotopie. Les
smes sont, quant eux, l'ensemble des traits
smantiques ou units minimales de la signification.
c) Le carr smiotique
C'est un modle qui reprsente les relations
principales auxquelles sont ncessairement soumises les
units de signification pourpouvoirengendrerun univers
smantique susceptible d'tre manifest s et
comprhensible.
Le carr smiotique se dfinit galement par
un ensemble organis de relations smantiquescapables
de rendre compte des principales articulations de la
signification.
Le carr smiotique est surtout une structure6 ,
un jeu de diffrences et un ensemble de relations. C'est
un modle formel reprsentant les diffrentes
significations que le texte offre aux lecteurs.

Lecture et comprhension du carr smiotique


SI

S2

Non-S2 ....- - - - - -

Tout texte est bti, selon la thorie de la


smiotique narrative, sur des ressemblances et des
diffrences. Ainsi donc, le SI s'oppose au S2. A ct
de cette premire opposition apparaissent les contraires
non-S1et non-S2, eux-mmes opposs entre eux, ainsi
que les contradictions SI / non-S 1et S2 / non-S2. Ces
deux grands groupes d'opposition mettent donc en
exergue une partie du sens du texte. Et par rapport

(Footnotes)
, Groupe d'Entrevernes, op., cit., p. 88.
l Ibidem p. 123.
'Greimas A. J., et Courts 1., op. cil., p.197.
, Groupe d'Entrevernes, op., cil., p. t 16-121.
, Ibidem p.132.
, Ibidem p.132-141.

ces diffrences, dclines en oppositions, contraires et


contradictoires, existent un certain nombre de
ressemblances symbolises par la prsupposition.
La prsupposition signifie quivaut ou est
susceptible d'tre ou de devenir . La prsupposition
qui consacre donc les similitudes du texte, permet de
comprendre l'volution du sens du texte, en soulignant
qu'en plus des diffrences, les ressemblances qui
existent, participent une lecture des corpus littraires
caractre actionnel.
IV. CONVERGENCES ET
DIVERGENCES DES METHODES
Au regard de ce qui prcde, la narratologie et
la smiotique ont en apparence trs peu de points

Revue du CAMES Nouvelle Srie B, Vol, 008 N 1-2007 (1" Semestre)

113

____________________________ Sciences sociales et humaines


communs. En dehors des points thoriques que l'on
retrouve d'une mthodologie l'autre, elles apparaissent
quasiment diamtralement opposes.
La premire des oppositions porte sur la
dfinition de la narrativit. Il n' y a rien de comparable
entre le principe de la narrativit par la succession des
tats suivis des transformations et le principe de la
narrativit par l'analyse des types de discours narratifs
et par la technique narrative. Ce qui revient dire que
la narratologie analyse le texte du point de vue de la
narration du discours. La smiotique narrative, quant
elle s'attarde sur les diffrentes tapes de la ralisation
des'actions, et les actions en tant que telles. Mais.elle
ne fait pas que cela. Puisqu'il existe un volet thonque
qui porte sur le niveau discursif. Et c'est en cela que la
narratologie et la smiotique se rejoignent. Elles
analysent le texte en tenant compte des lments de
l'nonciation. Les voix narratives, le point de vue,
l'espace et le temps sont tudis avec des donnes
thoriques similaires.
a) Les instances narratives
Les notions de voix narratives et de
focalisations, si chres la narratologie,
se retrouvent en smiotique, sous lamme dnomination,
et la mme signification. Mais, la smiotique a adjoint
ct du narrateur le terme d' 0 bservateur. En effet, pour
la smiotique, le regard peut tre celui du narrateur ou
de l'observateur. L'on parle alors du relais de narration.
Prcisment, lorsque le narrateur cde la place un
personnage qui observe, tout en narrant les Vneme~ts,
il s'agit alors d'un autre type d'actant. Cet actant d~vlent
non pas un narrateur htrodigtique, malS un
observateur!. La partition entre les diffrents narrateurs
n'existe plus en smiotique. Elle est efface au profit
de l'actant dont le regard parcours rellement les
lments dcrits. La particularit de cet actant est qu'il
relate lui-mme ce qu'il observe. Cela signifie que, ce
qui est mis en lumire par la smiotique, c' e~ la questio~
de la perception relle d'un actant. Cette notIOn apparmt
comme une avance dans l'tude structurale des textes,
en ce sens qu'elle corrige un manque, une insuffis~ce
dans l'analyse narratologique. En effet, sur certams
textes littraires, traitant de la perception, il tait
impossible d'appliquer la typologie des instances
narratives avec bonheur. L'intgration de l' 0 bservateur
de la thorie smiotique vient combler ce vide et en
permettre l'analyse.

b) L'espace
Le traitement de l'espace par la narratologie
est totalement diffrent de celui de la smiotique. Pour
la narratologie, l'espace est analys en fonction de la
dynamique des actions.
Les lments qui constituent l'espace sont
d'abord inventoris. Puis, l'analyse tient compte des
dplacements des actants pendant les actions menes,
dans ces espaces. Il s'agit alors de dterminer les
mouvements des actants, mouvements donnant lieu
un schma des trajectoires. Par la suite, partir de ces
deux lments que sont l'inventaire et le parcours des
actants, l'analyse qualifie et dtermine ces diffrents
espaces relevs. Ces qualifications et dterminations
sont donnes relativement la nature de l'occupation
de l'espace par les actants et de la dynamique du
dplacement des actants. De ce fait, l'espace peut tre
dit ouvert, ferm sur d'autres espaces; carcral
symbolisant la prison; dynamique, a-dynamique pour
signifier les actions, euphorique, dysphorique pour
indiquer l'tat d'esprit des actants, et ainsi de suite.
Outre cela, l'analyse de l'espace peut tenir compte du
narrateur et de la focalisation. Ainsi, un espace
dynamique pourra tre peru en focalisation interne ou
externe, par un narrateur homodigtique,
htrodigtique ou omniscient.
En smiotique narrative, l'espace est tudi
dans une perspective discursive et narrative. Dans
l'approche discursive, l'espace est analys sur le mode
de la localisation spatiale. Cette procdure dfinit
l'espace l'aide des notions de dbrayage et
embrayage spatiaux corrles aux dictiques spatiaux 2
Dans la perspective narrative, l'espace est dtermin
en fonction du droulement des actions et donc en
fonction de l'acquisition de l'objet-valeur. L'espace sera
subdivis, selon les quatre phases du programme
narratif, en espaces de l'preuve qualifiante, de
l'preuve dcisive ou de l'preuve glorifiante. L'espace
de l'preuve qualifiante est celui de l'acquisition] de la
comptence; l'espace de l'preuve dcisive est celui
de la performance et l'espace de l'preuve glorifiante
est celui de la sanction.
Toutes ces distinctions nonces plus haut confirment
les dissemblances entre les mthodes. Cependant, la
question de la temporalit vient attnuer ces
diffrences.
c) Letemps
La temporalit, en narratologie se rapporte
surtout au temps de la fiction et au temps de la narration.

114

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Sciences sociales et humaines


Plusieurs autres distinctions existent et pennettent de

dcouvrir le temps de l'aventure, de l'criture et de la


lecture. Il apparat toute fois que pour l'analyse d'extraits
d'un ouvrage, la premire classification est la plus
pertinente. Elle se rapporte au temps de l'aventure.
Outre cela, ces diffrents aspects sont prsents selon
le regard de l'instance narrative. La temporalit est donc
fonction de la focalisation.
1) Le temps de la narration
C'est l'expression du temps indiqu par les modes
et temps verbaux. Il s'agit notamment de dtenniner
les valeurs des temps verbaux et d'indiquer sur l'axe
temporel l'antriorit, la concomitance ou la postriorit,
par rapport au temps de rfrence. C'est ce que Grard
Genette appe\le analepse et prolepse4
2) Le temps de la fiction
Le temps de la fiction dtennine l'poque
pendant laquelle se situe l'aventure raconte. Le
temps de la fiction correspond donc au temps de
la digse, le temps dans lequel se droule 1'histoire
simule.
En ralit, la question du temps telle que
prsente par la narratologie est complte par la
smiotique. En smiotique, le temps concerne la
dure des vnements. Et contrairement la
narratologie, la temporalit s'analyse au niveau de
la structure discursive. Pour la smiotique, la
temporalit appartient donc l'nonciation. Et
ce titre, l'tude de l'aspect temporel porte sur les
marques du temps prsentes dans le texte et dont
les valeurs dterminent l'aspectualit. Les marques
du temps ou la deixis de la temporalit est constitu
par les dictiques du temps (maintenant / alors)s.
Cette deixis pennet, par consquent, de distinguer
le temps de rfrence ou tout simplement le prsent
partir duquel sont forms l'antriorit, la
concomitance et la postriorit des actions. Par
ailleurs, l'nonciation temporelle est souligne par
les smes aspectuels tels que l'inchoativit, la
durativit, la terminativit correspondant
respectivement au dbut du procs, la dure et
la fiti du procs. Il faut galement y ajouter
l'itrativit pour la rptition du procs sur l'axe
temporel. Ce sont donc autant d'lments qui
indiquent que sur plusieurs points, la narratologie
et la smiotiqoe sont des mthodes convergentes.
Outre cela, l'analyse des personnages vient
confinner la complmentarit des deux ~thodes.

Les personnages
La narratologie propose une analyse des
personnages qui a considrablement simplifie la tche
de la smiotique, dans ce domaine. En effet, pour la
narratologie, l'tude des personnages doit tre ralise
par une classification des personnages, une
identification du personnage, une analyse du rseau
relationnel et enfin par un schma des actions 6
La classification des personnages pennet de
distinguer la hirarchie des personnages. C'est--dire
que l'inventaire des personnages dtennine le ou les
personnages principaux, le ou les personnages
secondaires, et le ou les comparses. Cette classification
est faite au moyen des deux critres que sont les actions
menes et les informations donnes sur les personnages.
Ce classement se fait en procdant par limination. Le
personnage principal est ainsi celui qui mne l'action
principale, celui qui agit le plus et dont le narrateur et
les autres personnages parlent le plus. Le personnage
secondaire est celui qui tient un rle passif, qui concourt
la ralisation de l'action principale, qui agit moins
que le personnage principal et dont les infonnations
donnes sur lui par le narrateur et les autres personnages
sont moins importantes que celles du personnage
principal. Et enfin, le comparse est celui qui est peine
voqu dans le droulement actionnel, et dont le
narrateur ainsi que les autres personnages parlent si peu
que l'on ne peut utiliser valablement les infonnations
donnes pour en faire un quelconque portrait.
Une fois la classification faite, il s'agit de
procder l'analyse du personnage, pour l'identifier.
Dans ce cas, il faut raliser le portrait physique, moral,
comportemental du personnage sans oublier de donner
sonstatutsocial. Autant d'lments qui rvlent l'identit
du personnage. Cette identification du personnage est
complte par l'tude du rseau relationnel du
personnage. C'est dire qu'il s'agit de reconnatre les
diffrents rapports existants entre les personnages. Ces
rapports, conflictuels, amicaux, affectueux, mfiants,
peuventprendre autant de fonne qu'il en existe. Et enfin,
pour tenniner l'tude du personnage, le schma des
actions s'impose.
Pour la smiotique, l'tude du personnage a t
calque sur celle de la narratologie, en plusieurs .
points. Mais, selon Philippe Hamon', les diffrentes
informations donnes sur les personnages se classent
par catgorie du signifiant et du signifi. Ce qui
contribue rationaliser l'analyse du personnage tout
en lui apportant un certain degr de complexit. Pour

Revue du CAMES- Nouvelle Srie D, Vol. 008 N 1-2007 (1" Semestre)

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Sciences sociales et humaines

ce qui concerne le schma des actions, la smiotique


privilgie celui de Greimas AJ. qui al'avantage
d'tre une combinaison fort accessible des diffrentes
possibilits de l'organisation smantique. Deux axes
permettent de comprendre l'volution du parcours:
l'axe du dsir et l'axe du pouvoir. Sur ces deux axes,
les oprations qui se r.alisent manifestent le parcours
du sujet et la communication de l'objet de la qute.
Une fois de plus, la smiotique a bnfici des acquis
thoriques de la narratologie pour devenir une
discipline part entire.

CONCLUSION
La rflexion que nous avons mene visait
prsenter les deux mthodes structurales, d'une manire
aisment comprhensible. Swtout, elle visait permettre
d'exploiter ce type de mthode, parfois complexe, avec
beaucoup plus d'assurance.
Un corpus analyser, au moyen de ces deux
mthodes, prsente une tude beau~oup plus
rationalise des personnages, de l'espace, et du temps.
A cela, il faut ajouter les questions des instances
narratives, les voix narratives pour lanarratologie et les
lments du P.N., ainsi que la deixis du carr smiotique
pour parcourir le sens de manire minutieuse.
Il apparat, alors, que la pertinence de ces
mthodes structurales se retrouve dans la
complmentarit de leurs applications. L'apprhension
d'un texte narratif est, par cette double approche,
fortement porteuse de significations. Avec la smio~que,
l'exploration du texte garde tout son caractre
structuraliste, qui par bien des'cts, prsente un certain
nombre de formules applicables uniquement sur les
textes d'actions. La narratologie, qui est moins
formalise, ne peut galement s'appliquer que sur les
textes narratifs. Il n'en demeure pas moins que pour
une analyse exhaustive d'un corpus, l'utilisation de ces
deux mthodes complmentaires ouvre des
perspectives insouponnes que d'autres mthodes de
lecture d'un texte n'envisagent aucunement.
Cependant, l'un des points thoriqus qui
perturbent la comprhension de ces deux mthodes se

(Foolnoles)
1 FontaniUe J., Les espaces subjectifs. Paris. Hachelle, 1989
'Greimas A. J.. et Courts J., op. cit., p.215.
, Ibidem p. 131.
4 Genette G., Figures III, op. cit., p. 78-114.
, Greimas A. J., et Courts J., op. cit., p.87
, Goldenstein J.P., op. cit., P 44.
7

trouve dans la distinction faite par la smiotique entre


les niveaux narratifs et discursifs. L'analyse
narratologique ne va gure au-del du narratif. Elle ne
prsente pas une tude de l'nonciation qui prend en
compte d'autres lments que les voix et instances
narratives. Indubitablement, cela apparat comme une
insuffisance, voire un handicap exploit
avantageusement par la smiotique. L'insertion des
niveaux narratifs et discursifs de la smiotique apporte
la smiotique une plus importante base thorique, lui
permettant de dtailler certains lments de la thorie
et d'aller bien au-del du texte narratif. En quelqu~
sorte, la smiotique a converti les insuffisances de la
narratologie en avances certaines. La smiotique a
donc trouv les moyens d'attnuer, voire de dpasser
les limites infranchissables pour la narratologie.

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