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Michel Dhnin* et Philippe Schiesser**

Oboles mrovingiennes
(PL LXII et LXIII)
Rsum. Les auteurs dcrivent et caractrisent 42 monnaies mrovingiennes d'argent de
la premire moiti du VIIIe sicle dont le poids est celui de la moiti du denier et dont les tech
niques de fabrication sont varies (unifaces, bractates...) Ce sont des oboles mrovingiennes.
Leur circulation est atteste par des trouvailles de sites, en particulier Domburg.
Summary. The authors describe and classify 42 Merovingian silver coins, struck in the
first half of the 8th century, weighting half the denier, and struck by various techniques, but fr
equently
uniface or bracteate. These coins are Merovingian obols. The circulation of these coins
is attested by some finds in several sites as Domburg.
Il y a des mots que l'on ne trouve pas dans les livres, du moins dans certains
livres - dans les livres pour enfants par exemple (je ne vous dirai pas de quels
mots il s'agit) - et l'on se dit (quand on est enfant) : puisque le mot n'existe
pas c'est que la chose n'existe pas ... Eh bien, figurez-vous qu'il en est de
mme pour les livres de numismatique : prenons - au hasard - le mot obole, qui
dsigne au Moyen Age [une] espce et monnaie de compte correspondant la
moiti du denier de base ', et - au hasard aussi - prenons les livres de rfren
ce
classiques et mme plus modernes de la numismatique mrovingienne (Belfort, Prou, MEC, Georges Depeyrot, Jean Lafaurie et Jacqueline Pilet-Lemire2).
Le mot obole n'y figure pour ainsi dire pas. On ne le trouve pas non plus dans le
Supplment au Catalogue des monnaies mrovingiennes [de la Bibliothque
nationale], manuscrit d M. Jean Lafaurie (1970)3. On le recherchera en vain
dans les chapitres consacrs ce monnayage des grands traits (Engel et Serrure,
Blanchet et Dieudonn4) ou mme l'inverse dans un article confidentiel sous la
plume des grands numismates qui ont consacr leur existence ces monnayages :
Ponton d'Amcourt, Prou, J. Lafaurie. Les seules exceptions [ou presque] sont
* Conservateur gnral au Cabinet des Mdailles, Bibliothque nationale de France, 58 rue
de Richelieu 75002 Paris.
** Membre de la SFN et secrtaire gnral de la Socit d'tudes Numismatiques et Archol
ogiques, courriel : numismate^yahoo.fr
1. Amandry et alii 2001, p. 415.
2. Voir Bibliographie.
3. Lafaurie 1970.
4. Engf.l et Serrure 1891 ; Blanchet et Dieudonn I, 1912.
RN 2007, p. 2X3-313

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Michel Dhnin et Philippe Schiesser

l'obole n 23 , d'un article de Ponton d'Amcourt5, et obole bractate


Belfort 2891, lequel met des doutes sur sa datation de l'poque mrovingienne6.
Ces pices de Melle sont en effet des oboles, . . . mais de Charlemagne7. On en a
donc conclu que l'obole n'existait pas aux temps mrovingiens et que c'tait une
cration des premiers Carolingiens.
Et pourtant l'obole mrovingienne existe, nous sommes mme nombreux
l'avoir rencontre, depuis dj le XIXe sicle et les tout dbuts de la numismat
ique.
Mais bien peu de numismates y ont fait allusion : elles ne sont pas nomb
reuses
; elles ne sont pas trs solides ; elles ne sont pas trs belles. . . Elles sont
restes quasiment incomprises et pratiquement oublies. Et pourtant leur exis
tence est indniable et leur tude d'un intrt certain. Nous allons en distinguer
cinq grandes catgories d'aprs leur mode de fabrication : les oboles deniers
coups , les oboles de petit module , les oboles unifaces , les oboles
quasi-unifaces , et les oboles bractates .
Les oboles deniers coups
Quoi de plus simple pour faire une obole que de prendre un denier et de le
couper en deux parties gales (autant que faire se peut). Il y a dans les plateaux
du Cabinet des mdailles deux deniers coups, qui proviennent l'un et l'autre
du trsor de Plassac, dat de 732 par M. J. Lafaurie et Mme J. Pilet-Lemire 8.
Ce trsor en contenait trois : un de Rouen (fig. 1, pi. A, p. 287) et ces deux lais
ss dans les ateliers indtermins par J. Lafaurie9, mais qu'il nous est possible
d'attribuer de faon certaine.
1

D : [...]TOEM[...], croix cantonne de quatre globules


R : + [...]EM[...], croix huit branches
Conservation et poids inconnus.
L'attribution Rouen est exacte. Des deniers similaires entiers taient pr
sents dans le trsor de Plassac (nos 13-14) et dans celui de Bais (nos 24 26),
dat de 740 par J. Lafaurie et J. Pilet-Lemire 10.
2

D : [...]AVIS CIV[...], tte gauche


R : + [...]ECLIS, croix cantonne de globules
BnF sans n
Poids : 0,47 g

5. Ponton d'Amcourt 1868, p. 312.


6. Belfort, n 2891.
7. Gariel 1883-1884, II, pi. n 88, 92-93 ; Prou, carolingiennes, n 678-680 ; Depeyrot
1998, n 602-603.
8 Lafaurie 1969, p. 98-219. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 148, n 33.325.2.
9. Lafaurie 1969, p. 186 n 15 (localisation et poids inconnus), p. 204, n 130 (BnF sans n,
0,47 g), p. 205, n 139 (BnF Prou 2769, 0,72 g).
10. Lafaurie 1981, Bais, n 8-16 et 19. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 154, n 35.14.1.
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Ce denier coup doit tre attribu l'glise de Poitiers : on n'en peut dout
er. . ., car il est des mmes coins que le denier n 157 du trsor de Bais (fig. A).
Il faut restituer la lgende du droit en [PECTJAVISCIV, et celle de revers en
+ [...INEGIS]ECLIS.
3

D:[...]GALECI[...], croix
R : [...]RFPSE[...], croix dans un grnetis
BnF Prou 2769
Poids : 0,72 g
M. Prou a class cette monnaie dans les monnaies d'argent d'attributions
incertaines avec cette indication : Fragment d'un denier d'argent u. J.
Lafaurie lisait ////RALE/// et la laissait dans les monnaies d' ateliers indter
mins 12. Ce denier coup doit tre attribu Bordeaux : il faut restituer la
lgende du droit en [BVRDIJGALE CI, et les types sont trs voisins des
deniers nos 79 et 80 du mme trsor de Plassac, qui sont de Bordeaux.
Les poids de ces deux exemplaires sont de 0,47 g et 0,72 g : ce n'est pas trs
ajust, mais la petitesse du denier et le manque de prcision de la mthode
employe font qu'il peut y avoir de grosses et de petites moitis. M. Jean
Lafaurie indique pour ces trois pices : moiti d'un denier et leur consacre
une petite ligne de commentaire : il est bon de signaler que le trsor de Plas
saccontient trois deniers coups (nos 15, 130, 139) , dans un paragraphe o il
parle galement de deniers brechs d'un coup de burin et qu'il conclut par une
interrogation : Est-ce vrification de la qualit du mtal ou tentative de dmon
tisation
? Mme si cette dernire phrase peut ne s'appliquer qu'aux deniers
brechs, il semble qu'en 1969 J. Lafaurie ne considrait pas les deniers cou
ps comme des oboles : en tout cas, il n'emploie pas ce terme. Pourtant le
simple fait que l'on ait retrouv dans un trsor montaire des deniers coups
montre que ces divisions existaient, circulaient et taient thsaurises au mme
titre que les deniers, donc que ce sont bien des espces part entire (ou plu
tt demi-part), donc des oboles, qui manifestement rpondaient un besoin,
puisqu'on les a ainsi fabriques.
Peu aprs la rdaction de cet article, conu originellement comme une com
munication
la Socit Franaise de Numismatique et lue devant cette assemb
le
en mai 2006 13, M. Michel Hourlier nous a communiqu un demi-denier :
4

D : M surmont d'une croisette


R : quatre traits obliques divisant le champ en losanges
Poids : 0,53 g
Ce denier est au type Belfort 2761= Prou 1621-1622, dont des exemplaires

1 1. Prou, Mrovingiennes, p. 563.


12. Lafaurie 1969, p. 205 n 139.
U.BSFN, 61,2006, p. 110.
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Michel Dhnin et Philippe Schiesser

ont t trouvs Saint-Rmy-de-Provence 14 et dans le trsor de Nice-Cimiez '5,


dat de 741 selon J. Lafaurie et J. Pilet-Lemire. Ils sont attribus Marseille,
dont ils portent l'initiale du nom.
Cette pratique de couper les monnaies, dont on usait dj dans l'Antiquit
(voyez les nombreux as de la Rpublique romaine et les non moins nombreux
dupondii de Nmes coups en 2, ou en 4, trouvs en Gaule), a continu au haut
Moyen Age comme l'attestent ces demi-deniers, et a perdur au bas Moyen
Age : le trsor d'Ovillers-la-Boisselle, abandonn entre 1 125 et 1 137, contenait
1 16 moitis de deniers de Montreuil de Louis VI avec 150 deniers entiers et 2
moitis de deniers de Boulogne d'Eustache III avec 10 deniers entiers ; celui
de Gondrin (premire moiti du XIIIe s.) comprenait 60 fragments de deniers
et 9 fragments d'oboles de Morlaas ; le trsor de Bernay, abandonn sous Phi
lippe
le Bel, comptait 23 divisions (moitis ou quarts) contre 63 monnaies
entires "\ Et l'on connat de nombreux trsors enfouis en France entre la fin
du XIIe s. et le milieu du XIVe s., qui contenaient des deniers esterlins anglais
ou autres coups en deux et en quatre 17, parfois en nombre considrable ; l'esterlin courait pour quatre deniers angevins ou tournois ce qui justifiait l'opra
tion
; et les types successifs de l'unit anglaise la facilitaient.
Les oboles de petit module
Le Cabinet des mdailles a reu en don, enregistr le 22 juin 1963 par J.
Lafaurie, une petite monnaie d'argent. L'auteur de ce don - c'tait dj le
second de sa part - tait un jeune numismate qui allait avoir ses 18 ans, et qui
se rvlera promis un trs bel avenir en numismatique, M. Jean-Pierre Garnier. Quarante-trois ans plus tard ce don allait apparatre sous un nouveau jour,
qui le rend, combien, prcieux.
5

D : anpigraphe, croix grecque crosse droite cantonne de deux globules,


d'un groupe de deux globules et d'un groupe de trois globules
R : anpigraphe, croix aux bras termins par un annelet centr, cantonne
de quatre groupes de trois globules
BnF2901a(Inv.Y28 873)
Poids : 0,27 g
La description du registre d'entre par J. Lafaurie est celle-ci : Denier
mrovingien anonyme, type Belfort 3552 = Prou 1901 (argent trs cristallis,
14. Roger de Lagoy, Description de quelques monnaies mrovingiennes dcouvertes en Pro
Aix, 1839, p. 24, 28. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 86, n 13.100.1.30.
15. Morel-Fatio 1890, Cimiez. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 52, n 6.88.1.
16. Duplessy TMF 1, n 248 et II, 1224-1385, n 151 et Adrien Blanchet, Les monnaies
coupes, RN 1897, p. 1-13.
17. Duplessy TMF 1, n 165, 303, 315, 321, 365 et II, 1224-1385, n 149, 203, 232. Jean
Duplessy, Hoards of British and Continental sterlings in France, dans N. J. Mayhew, Sterling
imitations of Edwardian type, Londres, 1983, p. 181-190.
vence,

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Oboles mrovingiennes

Planche A

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0,27 g, achet chez un marchand) [par le donateur]. La rfrence est bien


exacte. Belfort donne ces monnaies l'atelier du Palais, Prou les laisse dans les
indtermines. J. Lafaurie a logiquement suivi le catalogue de nos collections
et s'y tiendra : en 1977, il n'a pas fait tat de ces monnaies dans son article sur
le monnayage du Palais 18. Tout cela est parfaitement justifi, mais il y a pour
tant une petite inexactitude : il ne s'agit pas d'un denier comme l'a crit J.
Lafaurie. Le Cabinet des mdailles conserve trois deniers ce type, mais la
croix crosse gauche et avec dans les cantonnements des points en nombres
diffrents : Prou 2899, 2900 et 2901 (fig. ) ; les deux derniers proviennent du
trsor de Nice-Cimiez (n 224). Leur diamtre est de 13 14 mm et ils psent
1,10, 1,30 et 0,82 g. La monnaie entre en don en 1963 ne pse que 0,27 g et
surtout ne mesure que 10 mm de diamtre. Cela n'est pas d un flan court ou
un rognage : les types eux-mmes sont rduits par rapport ceux du denier.
Il s'agit bel et bien d'une obole au type du denier comme on en connatra sous
les carolingiens et les captiens. La prsence des deniers correspondants dans
le trsor de Nice-Cimiez fait placer ces missions la toute fin de la priode
mrovingienne. L'attribution l'atelier du Palais est dduite des deniers la
croix grecque crosse Belfort 3530 3534, qui portent au droit la lgende IN
PALACIO. Quelques deniers anepigraphes associent ce type la croix crosse
avec, sur l'autre face, celui la croix doublement chrisme (= croix ancre )
qui est parisien (Belfort 3536 3542 et Saint-Pierre-les-tieux [26]).
On peut se demander si c'est bien dans cette mme catgorie qu'il faut clas
serun certain nombre de monnaies, que leur poids dsigne comme tant bien
des oboles, dont le module semble parfois infrieur celui du denier. . . ou par
fois trs voisin, et dont les types identiques ceux des deniers ne semblent pas
rduits :
6

D : [...]AR[...], tte droite


R : [illisible], croix doublement chrisme avec deux pendants l'extrmit
des bras, cantonne de deux points, dans un cercle interrompu par quatre
annelets
Muse de Middelburg
Poids : 0,22 g
Cette monnaie, trouve Domburg (Zlande, Pays-Bas), a t publie par
C. A. Rethaan Macar l9, P. O. Van Der Chijs20 et rcemment par MM. W. Op
den Velde et C. J. F. Klaassen 21 ; Marie De Man voyait (comme nous) au droit
des traces de PARISIVS ; tous en font un denier.

18.
19.
20.
21.

Jean Lafaurie, Moneta palatina, Francia, 4, 1976, p. 59-87.


Rethaan Macar 1856, p. 52, pi. Il, 26.
Van der Chus 1866, pi. VI, 78.
Op den Velde et Klaassen 2004, p. 72 et 150, pi. 32, n 88

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Oboles mrovingiennes

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D : [illisible], tte droite


R : [illisible], croix doublement chrisme
Poids : 0,33 g
Cette monnaie, trouve prs de Saffron Walden, Essex, le 3 novembre 2002,
a t publie ainsi par Anna Gannon dans le Coin Register 2003 paru dans
le British Numismatic Journal en 2004 22 :
Silver denier, uncertain mint.
Obv. Bust r.
Rev. Cross ancre.
Weight : 0,33 g.
La croix du revers de ces deux monnaies, doublement chrisme, est celle de
nombreux deniers de Paris (cf. Prou 744 786) et de la rgion parisienne (fig.
C). Des deniers ce type taient prsents dans tous les trsors du dbut du
VIIIe s. : Bais, Nice-Cimiez, Saint-Pierre-les-tieux, Plassac, et Nohanent
(abandonn en 740 d'aprs J. Lafaurie et J. Pilet-Lemire)23. Certains d'entre
eux ont pu tre attribus par J. Lafaurie 24 des vques de Paris, entre 673 et
744/750. Le poids mais aussi le module de ces monnaies et peut-tre mme la
dimension des types, qui nous semble plus petite que sur la plupart des deniers,
nous incitent y reconnatre des oboles de Paris. Quelques deniers cependant
portent une croix plus petite que les autres, et nous ne pouvons exclure tout
fait l'hypothse que ces monnaies puissent tre des deniers.
8

D : [illisible], croix six branches


R : [...]I-IOI-[...], croix cantonne de quatre points
Muse de Middelburg
Poids : 0,28 g

D : [illisible], croix six branches


R : [illisible], croix cantonne d'un O, d'un groupe de trois points, les autres
cantons illisibles
Muse de Middelburg
Poids : 0,155 g

10 D : [illisible], croix six branches


R : [illisible], croix cantonne de quatre points
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,45 g

22. BNJ, 2004, p. 206, n 59 (pi. 16).


23. Lafaurie 1981, Bais, n 82-90. Morel-Fatio 1890, Cimiez, pi. X, n 196-200. Lafaur
ie
1969, p. 162-163, n"s 20-24, p. 189-190, n"s 36-38, p. 214-215, rT 8-9. Lafaurie et PiletLemire 2003, p. 256, n 63.254.1.
24. Jean Lafaurie, Monnaies piscopales de Paris l'poque mrovingienne, Cahiers de la
Rotonde, 20, 1998, p. 61-99.
RN 2007, p. 2 fi 3-3 13

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Michel Dhnin et Philippe Schiesser

Les deux premires monnaies ont t trouves Domburg ; pour W. Op den


Velde et C. J. F. Klaassen25, la premire est un denier et la seconde un
fragment ; la seconde avait t publie par C. A. Rethaan Macar26. Le type
est celui des deniers de Chalon-sur-Sane, comme on en a trouv dans les tr
sors de Bais, Saint-Pierre-les-tieux, Plassac, et Nohanent27. L'exemplaire du
trsor de Nohanent (fig. D) est trs proche de notre n 8. D'autres monnaies de
Chalon-sur-Sane ont t trouvs sur ce mme site de Domburg et psent entre
0,81 et 1,13 g28 : ce sont bien des deniers. Il serait tonnant que ces deux monn
aies aient comparativement perdu 75 % 86% de leur poids d'origine. Le
module de ces trois monnaies est sensiblement plus petit, mme si les types
semblent de taille identique et cela suffisait sans doute distinguer les deux
espces.
1 1 D : + O[ ], globule dans un grnetis
R : pentalpha centr et cantonn de globules
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,49 g (fig. 1 1, pi. B, p. 293)
12 D : + [trace de lgende], globule dans un grnetis
R : pentalpha centr et cantonn de 2 globules
Collection R. Dufour
Poids : 0,47 g
Mme Sylviane Estiot vient de faire le point29 sur cette srie de monnaies qui
comprend de nombreux deniers (fig. E) et qui a t attribue Poitiers la lec
ture de quelques exemplaires dont une obole bractate que nous examinerons
plus loin. Depuis, d'autres monnaies de ce groupe ont t attribues Chteaudun, Chinon, la cit de Tours et l'abbaye Saint-Martin de Tours. Nous
acceptons l'attribution la rgion de Tours propose par plusieurs auteurs et en
dernier lieu par S. Estiot. Des deniers ce type taient prsents dans le trsor
de Savonnires, dont l'abandon est dat de 745 par J. Lafaurie et J. Pilet-Lemire30.
Toutes ces monnaies portent des types identiques ceux d'indubitables
deniers. Aux poques postrieures, carolingienne et captienne, on connatra
galement ce systme constitu de deniers et d'oboles au mme type. Mais

1-7.

25. Op den Velde et Klaassen 2004, p. 70 et 150, pi. 32, n 872-873.


26. Rethaan Macar 1856, p. 52, pi. III, 1.
27. Lafaurie 1981, Bais, n 2-7. Lafaurie 1969, p. 157-158, n 1-8, p. 184, n 1, p. 214, n

28. Op den Velde et Klaassen 2004, p. 70 et 150, pi. 32, n 870-871 et 874-875.
29. Sylviane Estiot et Michel Dhnin, Une deuxime trouvaille montaire mrovingienne
sur le site de Roquebrune-sur-Argens (Var) : un denier de Touraine du milieu du VIIIe sicle,
BSFN, 61,2006, p. 82-93.
30. Jean Lafaurie, Trsor de deniers mrovingiens trouv Savonnires (Indre-et-Loire), RN
1963, p. 65-81. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 160, n 37.243.1.
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Oboles mrovingiennes

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pour d'autres monnaies que leur poids nous dsigne comme oboles, le type
n'est pas connu pour des deniers ; on peut bien sr imaginer qu'ils n'ont pas
encore t retrouvs, mais peut-tre ce type vari permettait-il d'identifier
l'obole. On connat un tel systme l'poque carolingienne, sous Louis le
Pieux : entre 819 et 822, le denier a la titulature impriale inscrite circulaire ment entre deux grnetis autour d'une croix et le nom de l'atelier inscrit hor
izontalement
dans le champ en une ou plusieurs lignes ; mais l'obole de cette
mission a au contraire le nom du souverain inscrit horizontalement en deux
lignes et le nom d'atelier circulairement entre deux grnetis autour d'une croix.
13 D : [illisible], ER dans le champ
R : [illisible], croix crosse gauche
Muse de Middelburg
Poids : 0,275 g
Cette monnaie provient aussi du site de Domburg et est galement consid
re
comme un denier par W. Op den Velde et C. J. F. Klaassen31. J. Lafaurie a
attribu de faon conjecturale les deniers au type ER dans le champ (fig.
F) l'atelier de Limoges32, voyant dans celui-ci le dbut du nom de l'vque
Ermenus (696/697-700) ou de son prdcesseur Ermennarus. De tels deniers
taient prsents dans les trsors de Bais, Saint-Pierre-les-tieux, et Plassac ".
Le mme raisonnement que pour les pices de Chalon-sur-Sane nous conduit
y reconnatre une obole. Les deniers connus (Belfort 3560-3564, 6339-6341
et 6345) ont soit une croix doublement chrisme, soit une croix grecque, can
tonne
ou non de deux ou quatre points, jamais une croix crosse.
La premire monnaie mrovingienne trouve sur le site de Sainte-Candie,
que Mme Sylviane Estiot a prsente la Socit Franaise de Numismatique
en mars 2004 34 est une monnaie de Marseille qu'elle identifie comme une
obole (c'est l une des toutes premires occurrences de cette dsignation
l'poque moderne) :
14 D : MASILI[A], au centre une toile neuf rais, dont le corps est figur
par un disque en fort relief
R : IACOMO, rosette quatre ptales
Poids : 0,50 g
En effet : Son flan est court, peine 1 ,08 cm dans sa plus grande dimens
ion,mais reste nanmoins trs proche du module des deniers IACOMO cor
respondants.
C'est sa minceur et son poids trs faible, 0,50 g, qui en font un
demi-denier, une obole, si on le compare au poids des deniers IACOMO qui
31. Op df.n Velde et Klaassen 2004, p. 71 et 150, pi. 32, n 880.
32. Lafaurie 1969, p. 170, et Jean Lafaurie, Monnaies piscopales de Limoges des VIIe et
VII l sicles, BSFN, 30, 1975, p. 778-782.
33. Lafaurie 1981, Bais, n 133-137. Lafaurie 1969, p. 170, n 54, p. 196-197, n 75-78.
34. Frdrique Bertoncello et Sylviane Estiot, Une monnaie mrovingienne trouve sur le
site de Sainte-Candie (Roquebrune-sur-Argens, Var), BSFN, 59, 2004, p. 33-37.
/V 2007, p. 2H3-313

292

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

pesaient respectivement 0,98 g (Orgon), 0,95 g (Cabasse) et 0,92 g (BnF) .


Les deniers cits (fig. G) ont un type diffrent de l'obole publie par Mme S.
Estiot : ils portent un A du ct du nom de la cit et un du ct du nom du
montaire. Il est possible que cette diffrence de type soit intentionnelle, pour
permettre de diffrencier l'obole du denier. Mais on ne peut exclure l'hypoth
se
qu'il puisse exister des deniers identiques en types cette obole... et lg
rement
plus grands.
M. Michel Hourlier nous a signal une deuxime obole :
15 D : +[...]REI[...], tte gauche
R : [. . .]IIOINS[. . .], fleur six ptales
Poids : 0,42 g
II s'agit d'une monnaie de l'glise de Rouen, probablement du montaire
Siggoinus. Des deniers comparables figuraient dans les trsors de Bais, de
Saint-Pierre-les-tieux n 9 (fig. H), et de Plassac (n 2/7) 35. Le faible poids de
cette pice nous la fait considrer comme une obole, bien que son module ne
soit pas nettement infrieur celui des deniers correspondants. Mais nous
n'avons pas trouv de denier avec tte gauche : tait-ce la diffrence ?
16 D : monogramme d'ANTENOR
R : monogramme de MASSILIA
CGF Monnaies XI (VSO), n 596
Poids : 0,50 g
Cette monnaie est ainsi dcrite dans le catalogue de la vente sur offre :
Denier, (Ar, 13 mm, 2 h, 0,50 g).
A/ (lgende illisible), Monogramme compos notamment des lettres A,
et accost gauche d'une croisette. R/ [...]PIV Monogramme compos
notamment des lettres M, S et A ? Ce denier est frapp sur un flan irrgul
ier.Les reliefs sont nets et une lgre patine fonce recouvre ses deux
faces. P. ~ B.~ MEC.I - S.-. , avec ce commentaire : A partir des seuls
monogrammes de droit et de revers, il est impossible d'attribuer cette monn
aie un atelier prcis. Le monogramme du revers, avec les lettres MAS
peut nous faire penser une monnaie de Marseille ; ce type montaire ne
trouve toutefois pas de place dans le monnayage marseillais bien connu
depuis l'tude du trsor de Nice-Cimiez.
L'attribution Marseille est pourtant la bonne : le monogramme du revers
est assez explicite et celui du droit doit tre dvelopp ANTENOR, nom d'un
patrice de Provence bien connu par de nombreux deniers portant son nom ou
son monogramme : sur les deniers Belfort 2685 2687 (fig. I), celui-ci est
vraiment trs voisin de celui prsent sur cette monnaie. Ce type de denier tait
prsent dans le trsor de Nice-Cimiez36. J. Lafaurie et J. Pilet-Lemire datent le
nos 2-7.
35. Lafaurie 1981, Bais, n 19, 21/22, 26A et 26B. Lafaurie 1969, p. 159,n9,p. 184-185,
36. Morel-Fatio 1890, Cimiez, pi. IV, 81 (attribu Nemfidius).
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Oboles mrovingiennes

Planche

293

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294

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

patriciat d'Antnor de c. 714 ". Si ce type montaire ne trouve toutefois


pas de place dans le monnayage marseillais , ... c'est probablement qu'il ne
s'agit pas d'un type de denier, mais d'obole. Tous les deniers attribus Antnor ont un buste au droit.
Il est bien vident qu'une grande part d'incertitude demeure pour beaucoup
de ces pices : denier ou obole ? Le poids nous pousse y reconnatre des
oboles, mme si beaucoup de ces deniers sont souvent trs lgers. Mais si ces
pices taient frappes avec des coins identiques ou tout le moins similaires,
et si leur module n'tait pas significativement infrieur, comment l'usager
mrovingien de base pouvait-il distinguer l'unit de sa moiti ? Nous avons
ainsi quand mme cart certaines pices trouves Domburg aux poids pour
tantinfrieurs 0,50 g38 pour tenir compte des conditions extrmes de conser
vation sur ce site. On pourrait s'tonner du grand nombre d'oboles trouves
Domburg, alors qu'on n'en connat si peu ; mais remarquons qu'une autre
obole provient galement d'un site connu, Sainte-Candie, et que Domburg est
un site d'une importance trs exceptionnelle tant pour la priode mrovingien
ne
que pour la priode carolingienne. Or nous ne connaissons du monnayage
de cette priode que l'image que nous en donnent plusieurs trsors montaires.
Et, comme toutes les poques 39, les oboles sont moins frappes et surtout
moins thsaurises que les deniers : le thsauriseur prfre toujours la monnaie
la plus lourde. Par contre, plus petites, les oboles se perdent plus facilement et
l'on a moins de chances de les retrouver. D'o une sous-reprsentation dans les
trsors et une sur-reprsentation dans les trouvailles de site. Heureusement, les
autres catgories d'oboles mrovingiennes sont moins quivoques.
Les oboles unifaces
Un certain nombre de petites monnaies d'argent mrovingiennes que leur
poids nous amne considrer comme des oboles prsentent la particularit
d'tre unifaces : une seule face (le droit ?) porte une empreinte 40. Cette par
ticularit
nous enlve toute hsitation pour les considrer comme de vritables
oboles. Nous verrons que cette face unique n'est pas ncessairement un
droit . L'examen de ces monnaies unifaces permet de distinguer en fait trois
modes de fabrication : certaines d'entre elles ont un revers parfaitement plat, et
37. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 455.
38. Op den Velde et Klaassen 2004, n 881 (0,48 g), 894 (0,46 g), 901 (0,45 g), 919 (0,375
g), 924 (0,47 g), 925 (0,30 g) ; les exemplaires 907 et 908 sont probablement les mes en cuivre
de deniers fourrs ; et les exemplaires 909 et 91 1 des imitations locales.
39. On remarquera que de plus en plus les monnaies indites publies sont des oboles. Un
exemple prestigieux de ce fait est la dcouverte de l'obole de nmois de Louis IX : alors que le
denier nmois est connu depuis toujours, ce n'est que fort rcemment que son obole est apparue,
grce des trouvailles isoles. Cf. Marc Bompaire et Georges Danicourt, Obole indite de saint
Louis : la monnaie nmoise (vers 1244-1247), BSFN, 58, 2003, p. 86-91.
40. Amandry et alii 2001, p. 593.
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Oboles mrovingiennes

295

l'on peut penser qu'elles ont t frappes l'aide d'un seul coin sur un support
solide, une enclume par exemple. Nous rservons le nom d' obole uniface
cette catgorie.
La premire que nous dcrirons est un type bien connu :
17 D : [...]AVDoN[...], cinq points en croix dans un grnetis
R : lisse
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,42 g
C'est le type de revers de deniers de Bourges41, qui portent le nom de la cit,
celui de l'glise ou celui d'un montaire (fig. J). Ce coin est au nom d'un
montaire (peut-tre Vadolenus ou Audolenus, le seul rpertori), mais nous
n'avons pas trouv de denier frapp avec ce mme coin. Des deniers de ce type
taient prsents dans les trsors de Bais, Nice-Cimiez, Saint-Pierre-les-tieux
et Plassac42.
J. Lafaurie et J. Pilet-Lemire dcrivent ainsi une monnaie dcouverte en
1988 Vzires (Vienne)43 :
Denier de Poitiers ? (Vienne).
1 8 D : lgende illisible, tte d. dr .
R : +OFOdEB, croix patte, une perle dans chaque canton.
Ag :0,49g[...]
Rf. : cf. Bais, nos 156, 157, 162, 314 ; Plassac, nos 96-99.
Nous avons revu les photographies communiques l'poque M. Lafaurie
(fig. 18, pi. C, p. 297) : il n'y a pas de tte droite au droit : il est parfaitement
lisse. L'attribution Poitiers est exacte, mais cette monnaie est trs certainement
une obole : les deniers cits en rfrence (il faut y ajouter l'exemplaire du tr
sor de Plassac n 95 -fig. K) psent entre 0,94 g et 1,25 g et ont au droit une tte
gauche ou droite ou une croix ancre . Cette monnaie est uniface, frap
pe d'un coin de revers, et pse la moiti du poids de ces deniers. Elle semble
porter un nom de montaire, Oloder[icus] peut-tre, non encore attest.
19 D : PE[ ], lunaire croiset
R : lisse
Collection prive
Poids : 0,55 g
20 D : [...], tte gauche
R : lisse
Collection prive
Poids : 0,40 g
Pour le commentaire de ces deux monnaies, voyez p. 299.
41. Cf. Belfort 853, 855, 6046, 6363/6370, 6385/6388.
n 202.
42. Lafaurie
Lafaurie 1981,
1969, Bais,
p. 165-169,
n 1 13,n1 33,
15/130,
35/37,
210,39,217/218.
43/52, p.Morel-Fatio
192-195, n 52/53,
1890, Cimiez,
55/60, 62/71.
pi. X,
43. Lafaurie et Pilet-Lemire 2003, p. 340, n 86.287.2.
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Michel Dhnin et Philippe Schiesser

21 D : anpigraphe, croix grecque crosse droite


R : lisse
Collection prive
Poids : 0,43 g
Ce type de revers la croix grecque crosse est celui des deniers Belfort
3530 3534, qui portent au droit la lgende IN PALACIO (fig. L). L'attribu
tion
l'atelier du Palais est donc possible. Cependant d'autres deniers ne por
tent pas le nom du Palais et pourraient avoir une autre origine (Belfort 3535
3552), Paris pour ceux qui ont la croix doublement chrisme. J. Lafaurie avait
laiss dans les monnaies indtermines l'obole n 5 qui provient peut-tre du
mme atelier ; celui-ci aurait donc utilis deux techniques diffrentes pour
fabriquer des oboles. Des deniers ce type appartenaient aux trsors de Bais,
Saint-Pierre-les-tieux, Plassac, et Aston-Rowland 44 et deux exemplaires ont
t trouvs Domburg, pesant 0,69 et 0,82 g45. La composition du type rend
plutt difficile la recherche d'identit de coin ; mais presque tous les deniers
cits ont une croix crosse gauche ; seuls les exemplaires Belfort 3530, 3535,
3538 3540, 3547, 6316 et 6332, ainsi que le numro 93 du trsor de Bais et
les nos 50 et 156 de celui de Plassac portent une croix grecque crosse droite.
Les oboles quasi-unifaces
22 D : grand A croiset entre deux et trois globules
R : Annelet central entour de points.
Muse de Middelburg
Poids : 0,45 g
Cette obole trouve aussi Domburg46 a t une des premires tre dsi
gne comme telle, par C. A. Rethaan Macar, qui emploie l'expression curieu
se
halve mailles of oboles . Pourtant, trs rcemment, W. Op den Velde et C.
J. F. Klaassen en font un denier. L'attribution de cette obole l'atelier du Palais
est possible : un denier porte ce type au droit et au revers et la lgende IN PALA
CIO
47 (fig. M) ; c'est pourquoi Belfort a class cet atelier plusieurs autres
deniers l'alpha crucigre . Les traces du revers ne sont pas celles d'un coin,
mais plutt d'un systme apparent l'antique carr creux destin maintenir
le flan pendant la frappe. Il semble que des deniers aient aussi t fabriqus avec
cette technique : une monnaie du trsor de Plassac, d'un autre type, prsente
aussi au revers un annelet central du mme genre, mais pse 1,28 g48 (fig. N).
Nous n'avons pas trouv d'identit de coin possible avec un denier.
44. Lafaurie 1981, Bais, n 93. Lafaurie 1969, p. 163-164, n 26-28, p. 191, n 47-51, et p.
207, n 156-157. Lafaurie 1976, p. 59-87, pi. I-II, n 23 28.
45. Op den Velde et Klaassen 2004, p. 72 et 150, pi. 32, n 889-890.
46. Rethaan Macar 1856, p. 52, pi. II, 23. Van der Chus 1866, pi. VI, 76. Belfort 5693.
Op den Velde et Klaassen 2004, p. 76 et 154, pi. 34, n 922.
47. Prou, Mrov., 75 ; Belfort 3523 ; Lafaurie 1976, p. 59-87, pi. II, n 29.
48. Lafaurie 1969, p. 207, n 154.
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Oboles mrovingiennes

18

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Planche C

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20

22

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Michel Dhnin et Philippe Schiesser

298

Les oboles bractates


Le mot bractate , pour l'Antiquit dsigne un objet montiforme,
gnralement en or, estamp sur une monnaie pour servir en bijouterie et
pour le Moyen Age et la priode moderne il dsigne les deniers ou pfennig
unifaces frapps dans les pays germaniques 49. Nous l'employons ici dans un
sens proche de cette dernire acception, pour caractriser le mode de fabrica
tion
de ces monnaies aisment reconnaissables par le fait qu'une seule face est
empreinte par un coin et que le revers prsente en creux l'empreinte du coin
utilis pour la frappe du droit. Comme les bractates germaniques, ces oboles
semblent avoir t frappes avec un seul coin sur un support souple 50, qui
a permis la remonte du mtal dans les tailles du coin.
C'est dans cette catgorie que nous avons recueilli le plus grand nombre
d'exemplaires. Nous les classons par origine gographique en cinq groupes :
les groupes du Palais, de Paris ou Melle, de Poitiers, de Touraine et de Melle.
1) Le groupe du Palais
23 D : anpigraphe, croix grecque crosse droite
R : creux
Muse de Middelburg
Poids : 0,30 g
Cette obole trouve Domburg a t avec l'obole n 18 une des toutes pre
mires
tre ainsi dsigne, par C. A. Rethaan Macar51. Mais W. Op den Velde
et C. J. F. Klaassen en font galement un denier52 ; ils croient voir au revers (le
droit pour eux) une croix ancre. Cette obole est du mme type que l'obole
n 21. Seule la technique de fabrication diffre. Ce qui confirme qu'un mme
atelier utilise plusieurs techniques.
2) Le groupe de Paris ou Melle
24 D : + X0C[. . .], tte gauche
R : creux
BnF 1997-22
Poids : 0,49 g
25 D : A0A[...]0[...], tte gauche
R : creux
Collection prive
Poids : 0,34 g
49.
50.
51.
52.

Amandry et alii 2001, p. 79.


Ibid.
Rethaan Macar 1856, p. 52, pi. II, 27. Van der Chus 1866, pi. VI, 79. Belfort 3543.
Op den Velde et Klaassen 2004, p. 72 et 150, pi. 32, n 891 .

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Oboles mrovingiennes

299

n 326.
Le premier
M. Pierre
exemplaire
Crinon leprovient
dfinissait
de la
comme
liste OGN
denier
16,uniface
hiver 1996/1997,
. Un seul
denier de cette srie avec tte gauche est conserv dans notre collection : BnF
803 (fig. ). Il n'est pas de ce coin.
26 D : + o/[...]/VFo/o (F tte en bas), lunaire croiset
R : creux
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,59 g
Cette obole (fig. 26, pi. D, p. 300) est rapprocher du revers du denier BnF
801 (fig. P) en raison des deux annelets encadrant la croisette initiale, mais ne
semble pas du mme coin.
27 D : [...]IVoRE[...] (R rtrograde), lunaire croiset
R : creux
BnF 1999-1906
Poids : 0,37 g
Cet exemplaire provient de la liste OGN 27, automne 1999, n 467. M. Pier
re
Crinon le dfinissait cette fois comme obole , sans doute la premire
occurrence commerciale de ce mot pour une monnaie mrovingienne. Cette
obole est frappe avec le coin de revers qui a t utilis pour la frappe du denier
BnF 800 (fig. Q). Ce denier est au nom du montaire Sigoaldus.
Les oboles uniface n 19 et bractates nos 26 et 27 sont au mme type
mais de coin diffrent (au singulier) : ces coins de revers sont ceux de la mme
srie de deniers dont les coins de droit ont t utiliss pour frapper les oboles
uniface n 20 et bractates nos 24 et 25. Des deniers apparents se trou
vaient
dans les trsors de Bais, Nice-Cimiez et Plassac53. On constate que les
coins de droit et les coins de revers sont utiliss indiffremment pour la fabri
cation de ces oboles. Cela ne signifie pas pour autant que certaines taient frap
pes sur un coin d'enclume... L'explication est probablement que le type de
droit et le type de revers taient indiffremment gravs soit sur le coin de trous
seau soit sur le coin d'enclume.
Les recherches en cours de A. Clairand et F. Tereygeol indiquent une pro
venance
melloise du mtal pour l'essentiel des monnaies ce type du lunai
re
croiset qui pourrait tre alors un M croiset.
3) Le groupe de Poitiers
28 D : PICTA CIV, croix grecque dans un grnetis
R : creux
Belfort 3635 et 3637, ex. collection d'Amcourt
Poids : 0,60 ou 0,55 g
53. Lafaurif. 1981, Bais, n 99 102. Morel-Fatio 1890, Cimiez, pi. X, n 190 194.
Lafaurih 1969, p. 204, n 135.
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300

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

33

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34

Planche D

Oboles mrovingiennes

301

Belfort donne deux images et deux poids diffrents de cette mme obole.
Mais les peses au trbuchet se faisaient souvent en s 'arrtant au poids de cinq
centigrammes, les plus petits tant d'un maniement dlicat et ncessitant une
vritable balance de prcision. Cette obole a sans doute t frappe avec le
mme coin de droit que les deniers n 158 et 158a du trsor de Bais du mont
aireAudolefus54 (fig. R). La comparaison entre ces deux dessins, la photogra
phie
illustrant la publication du trsor de Bais et l'exemplaire de la Biblio
thque nationale de France permet de le penser.
4) Le groupe de Touraine
29 D : [...]ATC[...], globule dans un grnetis
R : creux
Anciennement Collection F. Bonsergent, dessins Barthlmy n 2746.
Poids : 1 1 gr = 0,58 g
30 D : + traces de lgende, globule dans un grnetis
R : creux ?
Anciennement Collection d'Amcourt, Belfort n 3636
Poids : 0,80 g
3 1 D : traces de lgende, globule dans un grnetis
R : creux
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,54 g
32 D : + L[ ]OCO, globule dans un grnetis
R : creux
VSO Albuquerque 28, 20 juin 1991, n 196
Poids : 0,32 g
33 D : pentalpha centr et cantonn de globules
R : creux
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,57 g
34 D : pentalpha centr et cantonn de globules
R : creux
Collection Ph. Schiesser
Poids : 0,38 g
Ces oboles bractates appartiennent la mme srie que les oboles bifaces
n 11 et 12. L'obole n 29 a t publie par Benjamin Fillon55 qui l'attribuait
Poitiers en raison des lettres ATC, lues de faon rtrograde, et d'un denier lu
54. Lafaurie 1981, Bais, n 158 et 158a.
55. Fillon 1853, p. 72, pi. III, 1 1 et p. 71, pi. III, 10.
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302

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

PECTAVO. Ces deux monnaies n'ont pu tre revues. la lumire d'autres


exemplaires, il faut attribuer la Touraine l'essentiel de ce monnayage. L'obol
e
n 29 figure dans l'album de dessins de monnaies mrovingiennes recueillis
par Anatole de Barthlmy conserv au Cabinet des Mdailles (n 2746). A de
Belfort56 confond dans une mme description : Coll. de P. d'Amcourt, orig.
Bonsergent l'exemplaire de la collection Bonsergent et celui de la collection
de G. de Ponton d'Amcourt57, que ce dernier a publi dans Y Annuaire de la
SFN, III, p. 3 1 1 , n 17. Pourtant cet exemplaire (n 30) est trs diffrent du pr
cdent
: il ne porte pas la mme lgende. Son poids est lev pour une obole ;
il nous est donn par Belfort et non par Ponton d'Amcourt ; serait-il erron ?
Mais on peut aussi penser qu'il s'agit non pas d'une obole bractate, mais d'un
denier quasi-uniface avec au revers un annelet en relief et non pas en creux,
similaire dans sa fabrication au denier n 154 du trsor de Plassac (fig. N).
Comme dans l'atelier du Palais et dans celui de Paris ou Melle, on a utilis
en Touraine deux techniques de fabrication d'oboles : avec deux coins ou avec
un seul coin, sur support solide ou sur support souple. Les oboles bifaces ont
t frappes avec des coins propres ou avec des coins de deniers sur des flans
de poids moiti moindre, mais il est possible qu' l'usage on se soit rendu
compte qu'il n'y avait pas l'il de diffrence suffisante et que l'on se soit
tourn vers la frappe d'oboles unifaces ou bractates. Comme pour le groupe
de Paris ou Melle les coins de droit et les coins de revers ont t utiliss les uns
et les autres pour la frappe de ces oboles.
C'est une monnaie de cette srie qui a t pour la premire fois rvle
comme tant une obole. En 1853, B. Fillon crivait propos du n 29 de notre
catalogue 58 : Bractate en argent qui ouvre la srie des nombreuses pices de
ce genre fabriques dans la cit poitevine, et qui ont donn naissance aux demideniers ou oboles. On possde aujourd'hui assez de ces monnaies pour les tu
dier d'une manire convenable et pour tirer de leur examen les conclusions su
ivantes
:
1 Elles portent toutes un nom de lieu (Poitiers, Melle ou celui d'une autre
localit inscrit en caractres inconnus), et sont par consquent le produit d'un
monnayage
2 Ce
3
Elles
monnayage
psent
rguliertoujours
etremonte
non le
la au
rsultat
moiti
moins
du
d'accidents
denier
la fin du
correspondant
de fabrication
premier
tiers; du; VIIIe sicle ;
4 C'est dans la cit poitevine qu'ont eu lieu les premires missions de ces
demi-deniers ;
[ . . .] A ce point de vue, le petit demi-denier de M. F. Bonsergent doit avoir
un vritable prix aux yeux des numismatistes .
La clairvoyance de Benjamin Fillon ne cesse de nous tonner.
56. Belfort, n 3636.
57. Ponton d'Amcourt 1868, p. 311, n 17.
58. Fillon 1853, p. 72.
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Oboles mrovingiennes

303

5) Le groupe de Melle
Dans l'album de dessins de monnaies mrovingiennes recueillis par A. de
Barthlmy on trouve un dessin (n 3635) malheureusement sans indication ni
de poids ni de provenance, mais qui semble reprsenter une obole bractate :
35 D : ME en monogramme ; au dessus : une croix ; dans le champ : trois
points
R : creux
Conservation et poids inconnus ; dessins Barthlmy n 3635 (fig. 35, pi. E,
p. 305).
Il existe dans les plateaux du Cabinet des mdailles une monnaie qui pro
vient de la collection Duhamel trchy (Belfort 2889 = vente Miinzen und
Medaillen 1949, n 358) :
36 D : ME en monogramme ; au dessus : une croix
R : creux
BnF 2839b
Poids : 0,47 g
D'autres exemplaires similaires sont plus rcemment passs en vente :
37 D : ME en monogramme ; au dessus : une croix
R : creux
Vente OGN automne 1999 n 465
Poids : 0,55 g (non illustr)
38 D : ANE en monogramme, 5 globules dans le champ
R : creux
VSO Albuquerque 28, 20 juin 1991, n 199
Poids : 0,47 g
Ces quatre oboles sont rapprocher des deniers Belfort 2885 2888 et 6645
6648 (fig. S), qui ont sur une face un monogramme ANE ou AVE (qui les fit
attribuer Avignon par certains) et sur l'autre ME en monogramme. Pour ce
groupe encore, les coins de droit et de revers ont t indiffremment utiliss
pour la frappe d'oboles.
En 1861, parmi les monnaies transfres de la Monnaie de Paris la Biblio
thque impriale se trouvait une monnaie ainsi dcrite l'inventaire (G. 532) :
Charlemagne. CARL. (Carolus) R/ [monogramme ME avec une + au-dessus]
(metullo) petit denier d'argent . Cette monnaie (fig. T) ne figure ni dans le
catalogue des monnaies carolingiennes de la Bibliothque nationale, ni dans
celui des monnaies mrovingiennes. C'est pourtant dans cette dernire srie
qu'elle fut classe, dans les monnaies d'argent indtermines, sous le n 2839
ter puis sous le n 2839a. Il faut rapprocher ce denier (poids : 0,97 g) de
l'exemplaire Belfort 6649 (album Barthlmy 3638), C[ommuniqu] par
Richard ), dont le monogramme ME est diffrent et est accost droite d'un
C ou (fig. U).
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304

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

Rcemment est entre dans les collections nationales la pice suivante :


39 D : RC (couchs)/A F en deux lignes spares par une barre boulete
R : creux
BnF 2006-18
Poids : 0,38 g
C'est exactement le type du revers des deniers BnF 2839a et Belfort 6649,
mais cette obole ne semble pas avoir t frappe avec l'un ou l'autre des coins
utiliss pour les deniers.
40 D : CVIOAT [ ?]
R : creux
BnF 1992-191
Poids : 0,57 g (fig. 40, pi. F, p. 307)
41 D : [...]CAO, croix
R : creux
Vente T. Parsy Bordeaux, 06/06/2007 n 18
Poids : 0,51 g
Mme si la lgende rapproche cette obole de cette srie, son faible diamtre
et sa croisette centrale la singularisent.
42 D : CVLOA [ ?]
R : creux
CGF vente XXV, n 811
Poids : 0,54 g
Les experts de cette maison de vente attribuent cette monnaie Carloman
ou Charlemagne : En raison de son style, cette obole a probablement t frap
pe sous Carloman (768-771) ou Charlemagne (768-814). L'attribution un
atelier prcis est impossible .
Ces deux pices sont en fait rapprocher de quatre deniers considrs
comme mrovingiens :
a) Prou 2841 (= Belfort 2986, class Metz) (fig. V), qui a au revers les lettres
CA[.]CO, et au droit un monogramme ME avec au-dessus une croisette et
gauche une H couche,
b) Belfort 6643 (fig. W) (d'aprs l'album Barthlmy 3630), laiss aux ind
termines
par Belfort, qui le confond avec Prou 2841, mais dont le mono
gramme
ME est diffrent et le revers a t lu CAMIO,
c) Belfort 4587 (fig. X) (ex. coll. Bonsergent) qui lui ressemble beaucoup mais
dont le revers a t lu RACIO, et
d) Belfort 4588 (fig. Y) (ex. coll. Rondier), lu RACIO galement, ces deux der
niers classs Tours par B. Fillon et A. de Belfort59.
59. Benjamin Fillon, Monnaies indites de Saint-Martin de Tours, RN 1844, p. 271-273, et
Id., Considrations historiques et artistiques sur les monnaies de France..., Fontenay- Vende,
1850, p. 223.
RN 2007, p. 283-313

Oboles mrovingiennes

305

Planche
Cette srie de monnaies (nos 35 42 et S Y) pose deux problmes : leur
localisation et leur datation. On n'hsitera pas trop sur la localisation : il faut
abandonner les attributions Avignon (interprtation du monogramme AVE),
Tours (prsence du mot RACIO que l'on trouve aussi sur des deniers avec
RACIO SCI MARTINI) et ne considrer que le point commun de tout ce grou
pe: le monogramme ME croiset ; il peut bien entendu dsigner plusieurs
lieux qui ont pu frapper des deniers : Meaux (Meldus), Melle (Medolus), Metz
(Mettis). Les deniers de Meaux ont une lgende complte, et ceux de Metz ont
RN 2007, p. 2X3-313

306

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

un physique un peu particulier : on attribuera donc Melle les oboles ci-des


sus
et les deniers correspondants (dont Belfort 2986. . . class Metz malgr la
petite phrase qui figure cinq pages plus haut 60 : Mais quand il y a une croisette au dessus du monogramme ME, on attribue la monnaie Melle, en Poi
tou ). C'est juste aprs cette phrase que se trouve la seule occurrence dans
l'ouvrage de Belfort du mot obole pour dsigner des monnaies mrovin
giennes : Les oboles et bractates au mme monogramme sont considres
comme poitevines jusqu' nouveaux claircissements. (D'Amcourt.) . Il
s'agit sans doute d'une note manuscrite de G. de Ponton d'Amcourt transcri
te
telle quelle par A. de Belfort.
On classera ces oboles et deniers un peu en fonction de leur module : les
pices les plus petites, avec le monogramme ANE ou AVE, sont les plus
anciennes ; puis viennent les pices avec la barre boulete et les lettres RC AF ;
les pices avec RACIO ou autre lgende apparente (peut-tre GACLO =
WACLO) sont les plus rcentes. On peut se demander si toutes ces monnaies
sont bien de l'poque mrovingienne. La personne qui a inscrit en 1861 le
denier arriv de la Monnaie de Paris a lu cette face comme CARL signifiant
Carolus et l'a attribu Charlemagne. Une lecture plus exacte : CA R F pourr
aitconduire la mme identification : Carolus Rex Francorum. Et les experts
de CGF ont donn Carloman ou Charlemagne notre n 42. Cela ne nous
semble cependant pas vritablement convaincant et nous prfrons laisser la
priode mrovingienne toutes ces monnaies : des deniers et des oboles de Melle
indubitablement de Charlemagne existent avec comme lgende MEDOLVS ;
ces oboles sont d'ailleurs des oboles bractates et se retrouvent parfois dans
les ouvrages de numismatique mrovingienne : Belfort 2890 2892. Cette tra
dition
de l'obole bractate perdurera jusqu'au Xe sicle : on connat une
obole de ce type de fabrication la lgende .+/IENS/SCIAV/.+, dont des exemp
laires ont t trouvs dans le trsor du Puy, et en fouilles Saint-Leu-d'Esserent et Saint-Denis et dont l'atelier reste identifier61.
Quels furent dans les temps mrovingiens les mutations de socit et d'co
nomie dont les changements de systme montaire furent un des moteurs, une
des consquences ou simplement un des reflets ? Au systme trimtallique
hrit du monde romain, et auquel restrent fidles plus ou moins longtemps
les peuples barbares, succda vers 575 un systme monomtallique or dans
lequel l'unit nominale, le sou, fut supplante par une espce divisionnaire : le
tiers de sou62. Vers 675, c'est un autre systme monomtallique, mais reposant
60. Belfort, tome II, p. 366.
61. Jean Lafaurie, Le trsor montaire du Puy (Haute-Loire), RN 1952, p. 59-169, n 102,
et Jean Lafaurie, Monnaie du Xe sicle identifier, RN 1955, p. 278-280. Pour l'exemplaire
trouv Saint-Denis, doc. indite M. Dhnin.
62. Il convient de nuancer ces visions peut-tre un peu trop simplistes. Cf. Michel Dhnin,
L'or, l'argent, le bronze, mtaux montaires, dans Mercai e mercanti nell'alto Medioevo : l'area
euroasiatica e l'area mediterranea, XL Settimane di studio del centro Italiano de sudi sull'Alto
Medioevo, Spolte 1993, p. 827-839.
RN2()07,p. 283-313

Oboles mrovingiennes

307

40

41

42

Planche F

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308

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

cette fois sur l'argent qui prend sa place63. On imaginait que les problmes
poss pour les changes quotidiens par l'existence de pices uniquement fort
pouvoir d'achat taient rsolus par l'adoption du denier : le tiers de sou valait
13 deniers 1/3. Pourtant, cette nouvelle espce se trouvait encore avoir un pou
voir d'achat parfois trop important : on l'a donc coupe, puis on a fabriqu des
demi-deniers, autrement dit des oboles, en mettant en uvre des techniques
sinon innovantes du moins peu utilises dans ce domaine. Cette espce div
isionnaire
a jou un rle non ngligeable dans la circulation montaire, dont
seules tmoignent les trouvailles de sites, les trsors ( l'exception de celui de
Plassac) nous ayant conserv uniquement des deniers.
Remerciements
Nous remercions les collectionneurs, professionnels et chercheurs qui nous
ont communiqu des monnaies ou leurs photos, en particulier : Mark Blackburn
(monnaie n 7), C.G.F. (monnaies n 16 et 42), Arnaud Clairand (monn
aies nos 19, 20, 21, L et 25), Pierre Crinon (monnaies nos 24, 27 et 40), Raymond
Dufour (monnaies n 12), Sylviane Estiot (monnaie n 14), Jean-Pierre Garnier
(monnaies nos 5 et 39), Michel Hourlier (monnaies nos 4 et 15) et Thierry Parsy
(monnaies n 41) et Arnaud Clairand et Florian Tereygeol qui nous ont commun
iqules premiers rsultats de l'analyse des monnaies frappes avec du mtal
de Melle.
Appendice
Quand les faussaires prennent de vitesse les chercheurs !
Peu de temps aprs notre communication de mai 2006, nous avons pu voir
apparatre sur le march numismatique plusieurs monnaies qui se prsentaient
comme des oboles mrovingiennes : c'taient des pices unifaces, pesant envi
ron 0,50 g. Mais quelle ne fut pas notre dsagrable surprise en constatant que
ces monnaies taient toutes rigoureusement identiques (non seulement mme
lgende mais aussi mme dcentrage de la frappe et mme forme de flan.
Tout dcentrage est unique et la forme d'un flan lui est propre. Ces monnaies
ne peuvent donc provenir que du surmoulage d'un unique exemplaire et donc
ne peuvent tre que des faux.
En voici la description (fig. AA1, AA2 et AA3) :
D : + N[ ]C (rtrograde), globule dans un grnetis
R : irrgulier.
63. Jean Lafaurie, Le monnayage mrovingien tmoin de quatre sicles d'histoire, dans
Haut Moyen-Age, culture, ducation et socit, Etudes offertes Pierre Riche, Paris, 1990,
p. 139-155.
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Oboles mrovingiennes

AAl

AA2

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AA3

Cinq exemplaires au moins existent (trois ont t donns au Cabinet des


mdailles BnF 2007-151 153) mais probablement sont-ils plus nombreux.
Ces faux ont t patines de plusieurs teintes. Les poids sont proches : 0,49 g,
0,49 g et 0,54 g pour trois exemplaires dont nous avons pu avoir le poids.
Ces faux sont redoutables car la tranche ne prsente gnralement aucune
trace de moulage. Peut-tre est-ce d au surmoulage d'une seule face.
Les revers ne sont pas creux comme ceux des oboles bractates ni par
faitement
plans comme ceux des oboles unifaces : la technique de moula
ge
employe par le faussaire n'a, semble-t-il, pas pu rendre ces caractres trs
particuliers de fabrication de l'original. Car original il y a probablement : pour
quoi fabriquer une fausse obole, alors qu'elles ne sont qu' peine connues, et
qu'elles n'intressent pas grand monde ? Sinon parce que l'on a en mains un
exemplaire. De plus, cette lgende n'a, pour le moment, pas t rencontre sur
des deniers ou oboles authentiques connus. Sans doute, une obole originale
ce type existe-t-elle, mais comment la distinguer des fausses ?

Bibliographie
Travaux cits plusieurs fois
Amandry et alii 2001 : Michel Amandry, dir., Dictionnaire de numismat
ique,
Paris, 2001,628 p.
Belfort : Auguste de Belfort, Description gnrale des monnaies mroving
iennes...,
Paris, 1892-1895.
Blanchet et Dieudonn 1912 : Adrien Blanchet et Adolphe Dieudonn,
Manuel de numismatique franaise, I : Monnaies frappes en Gaule depuis les
origines jusqu' Hugues Capet, Paris, 1912.
Depeyrot 1998 : Georges Depeyrot, Le numraire carolingien, 2e d., Wetteren - Paris, 1998.
Depeyrot 2001 : Georges Depeyrot, Le numraire mrovingien, 5 : L'ge
du denier, Wetteren, 2001.
RN2007,p. 283-313

310

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

Duplessy TMF 1 Dy : Jean Duplessy, Les trsors montaires mdivaux et


modernes dcouverts en France, I, 751-1223, Paris, 1985.
Engel et Serrure 1891 : Arthur Engel et Robert Serrure, Trait de numis
matique
du moyen ge, I, Depuis la chute de l'Empire romain d'Occident jus
qu' la fin de l'poque carolingienne, Paris, 1891.
Fillon 1853 : Benjamin Fillon, Lettres M. Ch. Dugast-Matifeux sur
quelques monnaies franaises indites..., Paris, 1853.
Gariel : Ernest Gariel, Les monnaies royales de France sous la race caro
lingienne,
Strasbourg, 1883-1884.
Lafaurie 1969 : Jean Lafaurie, Monnaies d'argent mrovingiennes des VIIe
et VIIIe sicles : Les trsors de Saint-Pierre-les-tieux (Cher), Plassac (Giron
de)
et Nohanent (Puy-de-Dme), RN 1969, p. 98-219.
Lafaurie 1970 : Jean Lafaurie, Supplment au Catalogue des monnaies
mrovingiennes [de la Bibliothque nationale], manuscrit, 1970.
Lafaurie 1976 : Jean Lafaurie, Moneta palatina. Avec un catalogue des
monnaies frappes par les ateliers du Palais, Francia, 4, 1976, p. 59-87.
Lafaurie 1981, Bais : Jean Lafaurie, Nouvelle dition du catalogue des
deniers mrovingiens de la trouvaille de Bais (Ille-et-Vilaine) de Prou et Bougenot, avec nouvelle prface, additions, rattributions et illustrations, Paris,
1981.
Lafaurie et Pilet-Lemire 2003 : Jean Lafaurie et Jacqueline Pilet-Lemire,
Monnaies du Haut-Moyen ge dcouvertes en France (Ve- VIIIe sicle), Paris,
2003, (Cahiers Ernest-Babelon, 8).
MEC 1 : Philip Grierson et Mark A. S. Blackburn, Medieval European Coi
nage, I : The Early Middle Ages, 5th- 10th centuries, Cambridge, 1986.
Morel-Fatio 1890, Cimiez : Arnold Morel-Fatio (Anatole Chabouillet,
d.), Catalogue raisonn de la collection des deniers mrovingiens de la trou
vaille de Cimiez, Paris, 1890.
Op den Velde et Klaassen 2004 : W. Op den Velde et C. J. F. Klaassen,
Sceattas and Merovingian deniers from Domburg and Westenschouwen, Middelburg, 2004.
Ponton d'Amcourt 1868 : Gustave de Ponton d'Amcourt, Recherches
sur l'origine et la filiation des types des premires monnaies carlovingiennes,
ASFNJll, 1868, p. 306-325.
Prou, Carol. : Maurice Prou, Catalogue des monnaies franaises de la
Bibliothque nationale, Les monnaies carolingiennes, Paris, 1896.
Prou, Mrov. : Maurice Prou, Catalogue des monnaies franaises de la
Bibliothque nationale, Les monnaies mrovingiennes, Paris, 1892.
Rethaan Macar 1856 : C. A. Rethaan Macar, Tweede verhandeling over
de bij Domburg gevonden Romeinsche, Frankische, Britannische en andere
munten..., Middelburg, 1856.
Van der Chus 1866 : P. O. Van der Chijs, De munten der Frankische- en
Duitsch-Nederlandsche vorsten, Haarlem, 1866.
RN 2007, p. 283-313

Oboles mrovingiennes

311

Description des planches


(toutes les figures sont l'chelle 2)
Planche A (p. 287)
Les oboles deniers coups :
1. Obole de Rouen trsor de Plassac n 15, localisation et poids inconnus, 14 mm.
2. Obole de l'glise de Poitiers, Plassac n 130, BnF sans n, 0,47 g, 12 mm.
A. Denier, trsor de Bais n 157, 1,05 g, 12 mm.
3. Obole de Bordeaux, Plassac n 139, BnF Prou 2769, 0,72 g, 12mm.
4. Obole de Marseille, communique par M. Michel Hourlier, 0,53 g, 1 1 mm.
Les oboles de petit module :
5. Obole de l'atelier du Palais, BnF 2901a, 0,27 g, 10 mm
B. Denier de l'atelier du Palais, Prou 2899, 1,10g, 13 14 mm
6. Obole de Paris, trouve Domburg, Muse de Middelburg, 0,22 g, 10 mm.
7. Obole de Paris, trouve prs de Saffron Walden (Essex), 0,33 g, 13 mm.
C. Denier de Paris, 13 mm.
8. Obole de Chalon-sur-Sane, trouve Domburg, Muse de Middelburg, 0,28 g, 9 mm.
9. Obole de Chalon-sur-Sane, trouve Domburg, Muse de Middelburg, 0,155 g, 7 mm.
10. Obole de Chalon-sur-Sane, collection Ph. Schiesser, 0,45 g, 12 mm.
D. Denier de Chalon-sur-Sane, trsor de Nohanent n 1, 14 mm.
Planche (p. 293)
1 1. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,49 g, 1 1 mm.
12. Obole de Touraine, collection R. Dufour, 0,47 g, 12 mm.
E. Denier de Touraine, 1,12 g, 11 mm.
13. Obole de l'atelier de Limoges, trouve Domburg, Muse de Middelburg, 0,275 g, 10 mm.
F. Denier de l'atelier de Limoges, Saint-Pierre-les-tieux n 54, 1,35g, 12 mm.
14. Obole de Marseille du site de Sainte-Candie, 0,50 g ,10,8 mm.
G. Denier de Marseille, 12 mm.
15. Obole de l'glise de Rouen signale par M. Michel Hourlier, 0,42 g, 12 mm.
H. Denier de l'glise de Rouen, Saint-Pierre-les-tieux n 9, 1,24 g, 12 mm.
16. Obole de Marseille, CGF Monnaies XI, n 596, 0,50 g, 13 mm.
I. Denier de Marseille, 12 mm.
Les oboles unifaces :
17. Obole de Bourges, collection Ph. Schiesser, 0,42 g, 12 mm.
J. Denier de Bourges, 1 1 mm.
Planche C (p. 297)
1 8. Obole de Poitiers, dcouverte Vzires (Vienne), 0,49 g, 1 1 mm.
K. Denier de Poitiers, Plassac n 95, 13 mm.
19. Obole, collection prive (communique par A. Clairand), 0,55 g, 12 mm.
20. Obole, collection prive (communique par A. Clairand), 0,40 g, 10 mm.
21. Obole de l'atelier du Palais, collection prive (communique par A. Clairand), 0,43 g, 12 mm.
L. Denier de l'atelier du Palais, collection prive (communique par A. Clairand), 1,16 g, 11 mm.
Les oboles quasi-unifaces :
22. Obole de l'atelier du Palais, trouve Domburg, Muse de Middelburg, 0,45 g, 10 mm.
M. Denier de l'atelier du Palais, Prou 75, Belfort 3523, 1,23 g, 13 mm.
N. Denier, Plassac n154, 1,28 g, 10 mm.
Les oboles bractates :
23. Obole de l'atelier du Palais, trouve Domburg, Muse de Middelburg, 0,30 g, 1 1 mm.
24. Obole de Paris ou de Melle, BnF 1997-22, 0,49 g, 13 mm.
25. Obole de Paris ou de Melle, collection prive (communique par A. Clairand), 0,34 g, 1 1 mm.
O. Denier de Paris ou de Melle, BnF 803, 0,92 g, 1 1 mm.
RN 2007, p. 2H3-313

312

Michel Dhnin et Philippe Schiesser

Planche D (p. 300)


26. Obole de Paris ou de Melle, collection Ph. Schiesser, 0,59 g, 12 mm.
P. Denier de Paris ou de Melle, BnF 801, 1,08 g, 1 1 mm.
27. Obole de Paris ou de Melle, BnF 1999-1906, 0,37 g ; mme coin de revers que le denier Q,
12 mm.
Q. Denier de Paris ou de Melle, BnF 800 ; mme coin de revers que l'obole 27, 0,87 g, 12 mm.
28. Obole de Poitiers, Belfort 3635 et 3637 (28 bis), 0,60 ou 0,55 g ; sans doute frappe avec le
mme coin de droit que les deniers n 158 et 158a du trsor de Bais, 10 mm.
R. Denier de Poitiers, n 158a du trsor de Bais ; sans doute frapp avec le mme coin de droit
que l'obole 28, 1,30 g, 12 mm.
29. Obole de Touraine, album de dessins Barthlmy n 2746, 0,58 g, 12 mm.
30. Obole de Touraine, Belfort n 3636, 0,80 g, 1 1 mm.
31. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,54 g, 12 mm.
32. Obole de Touraine, VSO Albuquerque 28, n 196, 0,32 g, 1 1 mm.
33. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,57 g, 1 1 mm.
34. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,38 g, 1 1 mm.
Planche (p. 305)
35. Obole de Melle, conservation et poids inconnus, album Barthlmy n 3635, 15 mm.
36. Obole de Melle, BnF 2839b, 0,47 g, 13 mm.
[37. Obole de Melle, photo non disponible, Vente OGN automne 1999, n 465, 0,55 g.]
38. Obole de Melle, VSO Albuquerque 28, n 199, 0,47 g, 13 mm.
S. Denier de Melle, 16 mm.
T. Denier de Melle, Gariel 532, BnF n 2839a, 0,97 g, 14 mm.
U. Denier de Melle, Belfort 6649, album Barthlmy n 3638, 15 mm.
39. Obole de Melle, BnF 2006-18, 0,38 g, 14 mm.
Planche F (p. 307)
40. Obole de Melle, BnF 1992-19, 0,57 g, 15 mm.
41. Obole de Melle, vente T. Parsy 06/06/2007, n 18, 0,51 g, 9 mm.
42. Obole de Melle, CGF vente XXV, n 81 1, 0,54 g, 13 mm.
V. Denier de Melle, Prou 2841, Belfort 2986, 1,04 g, 16,5 mm.
W. Denier de Melle, Belfort 6643 d'aprs l'album Barthlmy n 3630, 16 mm.
X. Denier de Melle, Belfort 4587, 16 mm.
Y. Denier de Melle, Belfort 4588, 14 mm.
Oboles fausses (p. 309)
AA1, AA2 et AA3. Oboles fausses, toutes surmoules sur la mme monnaie, BnF 2007-151
153, 0,49 g, 0,49 g, 0,54 g, 10 mm.
Planche LXII (hors-texte)
Les oboles deniers coups :
4. Obole de Marseille, communique par M. Michel Hourlier, 0,53 g, 1 1 mm.
Les oboles de petit module :
5. Obole de l'atelier du Palais, BnF 2901a, 0,27 g, 10 mm.
7. Obole de Paris, trouve prs de Saffron Walden (Essex), 0,33 g, 13 mm.
10. Obole de Chalon-sur-Sane, collection Ph. Schiesser, 0,45 g, 12 mm.
11. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,49 g, 1 1 mm.
12. Obole de Touraine, collection R. Dufour, 0,47 g, 12 mm.
15. Obole de l'glise de Rouen signale par M. Michel Hourlier, 0,42 g, 12 mm.
Les oboles unifaces :
17. Obole de Bourges, collection Ph. Schiesser, 0,42 g, 12 mm.
RN2007,p. 283-313

Oboles mrovingiennes

313

18. Obole de Poitiers, dcouverte Vzires (Vienne), 0,49 g, 1 1 mm.


19. Obole, collection prive (communique par A. Clairand), 0,55 g, 12 mm.
20. Obole, collection prive (communique par A. Clairand), 0,40 g, 10 mm.
21. Obole de l'atelier du Palais, collection prive (communique par A. Clairand), 0,43 g,
12 mm.
Planche LXIII (hors-texte)
Les oboles bractates :
24. Obole de Paris ou de Melle, BnF 1997-22, 0,49 g, 13 mm.
25. Obole de Paris ou de Melle, collection prive (communique par A. Clairand), 0,34 g,
1 1 mm.
26. Obole de Paris ou de Melle, collection Ph. Schiesser, 0,59 g, 12 mm.
27. Obole de Paris ou de Melle, BnF 1999-1906, 0,37 g ; mme coin de revers que le denier Q,
12 mm.
Q. Denier de Paris ou de Melle, BnF 800 ; mme coin de revers que l'obole 27, 0,87g, 12 mm.
31. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,54 g, 12 mm.
33. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,57 g, 1 1 mm.
34. Obole de Touraine, collection Ph. Schiesser, 0,38 g, 1 1 mm.
36. Obole de Melle, BnF 2839b, 0,47 g, 13 mm.
39. Obole de Melle, BnF 2006-18, 0,38 g, 14 mm.
40. Obole de Melle, BnF 1992-19, 0,57 g, 15 mm.

RN2()()7,p. 2X3-313

2007

Revue Numismatique

Dhiinin et Schiesser, Oboles mrovingiennes (X 2)

PI. LXII

PI. LXIII

Revue Numismatique

Dhnin et Schiesser, Oboles mrovingiennes (X 2)

2007

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