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Nelly Amri

L'homme de la terrasse [La pratique religieuse et sociale


d'un “ravi” en Dieu, le saint tunisois Ahmad b.
`Ars (m. 868/1463)]
In: Revue de l'histoire des religions, tome 220 n4, 2003. Aux confins de la Loi religieuse : expriences islamiques.
pp. 487-526.

Rsum
Le ravi , par son mode abrupt de saintet, son intimit avec Dieu qui en fait, parmi tous les autres types spirituels, l'homme de
la parole inspire, a connu une grande notorit dans le monde musulman - dont l'Ifriqiya - la fin du Moyen ge. Sa clmence,
inscrite dans les nouvelles formes de spiritualit, annonce dj la figure du saint intercesseur dans le tribunal Cleste. Ahmad b.
'Ars, l'homme de la terrasse , a reprsent cette saintet totale rgissant aussi bien l'extrieur que l'intrieur, le mondain
que l'eschatologique ; et ce n'est pas le moindre de ses pouvoirs que d'avoir incarn, une poque de grande incertitude, o le
besoin d'une saintet qui rassure devenait tout coup plus urgent, la figure d'un professionnel de la prdiction.
Abstract
The man of the terrace . The religious and social practice of an enraptured , the Tunisian saint Ahmad b. 'Ars (m.
868/1463)
The enraptured , because of his abrupt style of sanctity and his intimacy and closeness with God, which makes him, among all
others spiritual types, the man of inspired word, was well known in the Islamic world including Ifriqiya, at the end of the Middle
Ages. His clemency, in keeping with the new forms of spirituality, foretells, already, the saint intercessor figure in the divine court.
Ahmad b. 'Ars, the man of the terrace , represented this total sanctity, governing the exterior as well as the interior, the
worldly level as well as eschatology ; in a period of great uncertainty, where the need to a sanctity which reassure, suddenly,
became more urgent, he incarnated the figure of a professional of the prediction ; its no means the least of his powers.

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Amri Nelly. L'homme de la terrasse [La pratique religieuse et sociale d'un “ravi” en Dieu, le saint tunisois
Ahmad b. `Ars (m. 868/1463)]. In: Revue de l'histoire des religions, tome 220 n4, 2003. Aux confins de la Loi religieuse :
expriences islamiques. pp. 487-526.
doi : 10.3406/rhr.2003.924
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_2003_num_220_4_924

NELLY AMRI
Universit de la Manouba, Tunis
L'homme de la terrasse
La : pratique religieuse * et sociale
d'un ravi en Dieu,
le saint tunisois * Ahmad b. ' Ars
(m. 868/1463)1

Le ravi , par son mode abrupt de saintet, son intimit avec Dieu
qui en fait, parmi tous les autres types spirituels, l'homme de la parole
inspire, a connu une grande notorit dans le monde musulman - dontl'Ifriqiya - la fin du Moyen ge. Sa clmence, inscrite dans les nouv
elles formes de spiritualit, annonce dj la figure du saint intercesseur
dans le tribunal Cleste. Ahmad b. 'Ars, l'homme de la terrasse , a
reprsent cette saintet totale rgissant aussi bien l'extrieur que
l'intrieur,- le mondain que l'eschatologique ; et ce n'est pas le moindre
de ses pouvoirs que d'avoir incarn; une poque de grande incertitude,
o le besoin d'une saintet qui rassure devenait tout coup plus urgent,
la figure d'un professionnel de la prdiction:
The man of the terrace . .
The religious and social practice of an enraptured ,
the Tunisian saint Ahmad b. 'Ars (m. 868/1463) :
The enraptured , because of his abrupt style of sanctity and his
intimacy and closeness with God, which makes him, among all others
spiritual types, the man of inspired word, was well known in the Islamic .
world including Ifriqiya, at the end of the Middle Ages. His clemency, in
keeping with the new forms of spirituality; foretells, already, the saint
intercessor figure in the divine court. Ahmad b. 'Ars, the man of the
terrace , represented this total sanctity, governing the exterior as
well as the interior, the worldly level as well as eschatology ; in a period:
of great uncertainty, where the need to a sanctity which reassure, sud
denly;
became more urgent, he incarnated the figure of a professio
nal
of the prediction ; its no means the least of his powers.
Revue de l'histoire des religions. 220 - 4/2003, p. 487 526

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NELLY AM RI

Ce travail a pour, point de dpart un certain nombre de ques


tions en apparence, lmentaires, mais sans ; lesquelles il nous
parat difficile de comprendre la , notorit et la visibilit dont
jouit trs vite au Moyen ge tardif "dans > tout le monde musul
man, et notamment en* Ifriqiya; le type spirituel du ravi :
Pourquoi i le fou : en Dieu ' eut-il tendance,- aux, yeux des
contemporains concentrer en sa personne. les paramtres de
la sainte performance ? Qu'est-ce qui, dans les formes de spiri
tualit,
la fin du Moyen ge, dans la reprsentation que se fai
saient
les contemporains de l'homme de Dieu, de ses vertus,
des fonctions qu'ils en attendaient, avait chang, plaant le
majdhb non seulement au point de confluence entre un modle
de perfection humaine et des rponses adquates apportes la
question de l'angoisse2, mais mettant le ravi , plus que tout
autre type spirituel, au centre de la tension entre les hommes et
le divin, . en en faisant . son expression la fois ; la plus objec
tive et la plus subjective ? '
Ces problmatiques, nous *proposons de les : examiner tra
vers la pratique religieuse et ' sociale d'Ahmad Ibn ' Ars, ce
ravi en Dieu , ple de son temps et matre de l'heure
(shib al-waqt) auquel > nous avons dj consacr , plusieurs tra
vaux3,
telle que nous la restitue son hagiographe, al-Jaz'ir alRshid, ds 864/1459, dans le ' recueil -, de manqib - qu'il lui
consacre, Ibtism al-ghuru. En v effet, celui que les historiens

1. Une comparaison peut tre tablie avec la figure du salos (fou en;
Christ) des sources hagiographiques byzantines ; voir, cet effet, Gilbert
Dagron, L'homme sans honneur ou le saint scandaleux , dans Annales
ESC, n 4, juillet-aot 1990, p. 929-939. Vincent Droche, Symon Salos. Le
fou en Christ; d.- Paris-Mditerrane, 2000, 104 p.-,
2. Sur; l'importance t du ? saint homme comme r. calmant pour l'an
goisse , voir Peter Brown, Le saint homme. Son essor et sa fonction dans
l'Antiquit tardive , dans La socit et. le sacr dans l'Antiquit tardive,
Paris, Le Seuil, 1985, p. 85.
3. Afin de ne pas alourdir l'appareil des notes, nous les citerons au fur/
et mesure des besoins de notre propos actuel.
4. 'Umar b. 'Al al-Jaz'ir al-Rshid,- Ibtism al-ghurs wa wash alturs fi manqib Sd Ahmad Ibn 'Ars, d. non critique, Tunis, 1303/1885
(que nous citerons dsormais sous sa forme abrge Ibtism) (pour la pr-

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s'accordent considrer comme le plus grand saint tunisois de


la fin du Moyen ge 5 jouissait d'une notorit qui dpasse le,
cadre de la ^production hagiographique et de l'poque hafside ;
nous : le trouvons mentionn dans de nombreuses sources aussi
bien*, ifrqiyennes qu'orientales o' ilf' est crdit de1 notices
biographiques6.

sentation des diffrents manuscrits, voir infra). Il s'agit du recueil hagiogra


phiqueconsacr la vie, aux vertus (manqib) et aux prodiges (karmt)
du saint et rdig, ds 864/1459 par l'un de ses disciples, auteur sur lequel
nous ignorons presque tout honnis une origine algroise et sa date d'arrive
Tunis (857/1453), date laquelle il commence frquenter la zwiya 'arsiyya, tout en tant encore en proie au doute quant la saintet du shaykh ;
il mourut .Tunis une date que nous ignorons, et fut . enterr dans . la ,
zwiya du saint d'origine andalouse Qsim al-Zalj ; sur cette ncropole,
voir Raja El-Aoudi-Adouni, Stles funraires tunisoises de l'poque hafside
(628-975/1230-1574), Institut national du patrimoine, Tunis; 1997, p. 8. Sur
al-Rshid, voir Muhammad Mahfoudh; Tarjim al-mu'allifn al-tnisiyyn;
Beyrouth, 1984, II, p. 335.
5/ Hady Roger Idris, Ibn.'Ars, El 2, III; p. 735-736 et Robert
Brunschvig, La Berbrie orientale sous les Hafsides des origines la fin du
XVe sicle, Paris, Adrien Maisonneuve, 1947, II/ p/ 341-348, o il voque le
mystique le plus clbre du XVe sicle ifrqiyen ou encore cette vritable
figure centrale, dans la vie religieuse de Tunis .
6. En effet, le saint est cit dans de nombreuses sources aussi bien ifr
qiyennes
qu'orientales ; pour, les premires . et pour l'poque ; hafside, on
citera : notamment : la' chronique d'al-Zarkash, Trkh' al-dawlatayn almuwahhidiyya wa'l-hafsiyya, d. Muhammad Mdr, Tunis, s.d., p. 155, qui
voque la : mort . du shaykh i et ; ses funrailles grandioses <. wa kna < lahu
mash 'had 'azm auxquelles ont assist les fils du Sultan ; mais ; aussi le
Fahrast de Muhammad b. Qsim al-Rass' (m. 894/1488), d. M. Annabi;
Tunis, 1967, p. 193, 199 et 206 ; pour les sources plus tardives, on citera alMuntasir.b. al-Murbit Abu Lihya, Nr al-armsh f manqib Ab'l-Ghayth
al-Qashshsh (m. 103 1/1622), d. Husein i Boujarra et Lotfi . Aissa, Tunis,
1998, p. 214, 217, 218. Ibn Ab Dnr, al-Mu'nis f akhbr Ifrqiyya wa Tunis,
revu, trad/ et annot par M'hamed Ouerghemmi, thse de troisime cycle;
Universit . de Nice,.. 1987-1988, p. 262,. 359, 373 ; Mahmd Maqdsh
(m. .1228/1813), Nuzhat al-anzr f 'aj'ib al-tawrkh wa'l-akhbr; d. Ali.
Zouari et Mohamed Mahfoudh, Beyrouth, . 1988, II,' p. 331-332 ; pour, les
sources orientales : al-Sakhw (m. 902/1496), al-Daw' al-lmi' li-ahl al-qarn
al-tsi\ Beyrouth, s.d., t. II, p. 259, o le saint tunisois est cit avec l'attribut
Abu 'l-sar 'ir (l'homme - aux balluchons), l'un > des deux : marqueurs
d'identit les plus en usage le concernant; . l'autre tant shib al-sat 'h
(l'homme de la terrasse); 'Abd al-Ra'f al-Munw (m. 1031/1621 (et nom
en 1021 comme l'indique l'dition), al-Kawkib al-durriyya f tarjim al-sdat
al-sfiyya. Al-Tabaqt al-kubr; d; M." A. al-Jdir, Beyrouth,, 1999; t. III,
p. 141, o il voque son minente saintet al-majdhb al-kabr al-sha'n, min'

490 ?

NELLY AMRI

Entre: hagiographie et hagiologie


Les nombreuses copies manuscrites de Ylbtism; disponibles
la Bibliothque nationale de Tunis7, consignes en biens habous
par les Beys de Tunis, au bnfice tantt de la Grande Mosque
de la Zitna, tantt de la zwiya du * saint; ainsi que l'dition
(certes non critique) , du v texte ds l'anne , 1 303/1 885, une : des
rares ditions de recueils hagiographiques, l'autre tant celle des
Manqib de ''isha al-Mannbiyya (m. 665/1267)8, attestent de \a.\
place qu'occupe Ahmad b. 'Ars dans le panthon hagiologique
ifrqiyen; de la vnration dont il continua d'tre l'objet, jusqu'
l'poque contemporaine, et de l'importance du recueil de manq
ibqui- lui fut consacr. . En effet, cette uvre monumentale
(l'dition compte non moins de 521 p.), occupe une place part -

akbir al-awliy'; Ibn al-'Imd al-Hanbal (m. 1089/1678), Shadhart < aldhahab min akhbr man dhahab, Beyrouth, s.d., t. VTI,p. 311, qui le fait mour
ir
en 871 H et qui copie littralement al-Munw ; Ysuf al-Nabhn, Jmi'.
Karmt al-awliy', Beyrouth, s.d., t. I, p. 323, et dont la source est gale
ment al-Kawkib. .
7. Trois copies de Ylbtism se trouvent la Bibliothque nationale de
Tunis : le manuscrit 12669 : (coll. Al-Ahmadiyya) < (criture maghrbine,
20 x 25, 202),' il s'agit de la copie la plus ancienne, portant la date du
25 Muharram * 999 / 24 .- novembre . 1 590 ; cette copie fut donne en > bien
habous > par le : Bey; al-Sdiq Bsh auv dbut' du- mois de* Safar/ del'anne 12917 vers le 20 mars 1874, la Grande Mosque de, la Zitna.
Le manuscrit; 12543 (coll.. Al-Ahmadiyya)
porte la- date; du
24 sha'bn 1137/8 mahl725 (criture maghrbine,- 21x 29, f 144), cette
copie, au rcit du chroniqueur Ahmad Ibn Ab al-Diyf, dans son Ithf ahl
al-zamn bi-akhbr mulk Tunis wa 'ahd al-amn, fait partie du lot de livres
offerts par .Ahmad 'Bey (1221-1271/1806-1855) la Grande Mosque, lors i
d'une crmonie - officielle durant \ le mois de Ramadan 1256 / octobrenovembre 1840, date consigne dans la notice du tahbs (f 1 b) et portant le
sceau beylical (voir Abd al-Hafz Mansr, Fahras makhttt al-maktaba alAhmadiyya bi-Tnis, Beyrouth, 1969, p. 6-7). Le manuscrit 6170 (belle cri
ture : maghrbine, 22 x 32, f 261), il s'agit d'une, copie - ampute : de
l'Introduction ; pour le reste, elle ne prsente pas de lacunes par rapport
aux deux autres copies ; elle fit l'objet d'un tahbs, en l'anne 1244/1828; en
faveur de la zwiya d'Ibn 'Ars et de ses visiteurs (wa 'umm al-z'irn).
8. Kitb manqib al- Sayyida ''isha al-Mannbiyya, Tunis, 1344/1925, .
d. non critique. Pour une analyse du recueil,' voir notamment Nelly Salameh Amri, criture hagiographique et modles de saintet dans l'Ifriqiya
hafside d'aprs trois recueils de manqib , dans Cahiers de Tunisie, n 173,
p.. 13-311.

L'HOMME DE LA TERRASSE

49 1 ?

dans : la : production hagiographique , ifriqiyenne : de l'poque9 : la .


longue Introduction,* la partie la plus importante numriquement ,
du recueil" (176 p.), vritable science de la saintet confre
l'uvre une dimension hagiologique et donne toute la mesure >
de , la ? culture ; soufe , de , l'auteur, assez reprsentatif, d'une lite
savante ; nourrie aussi . bien aux sciences exotriques qu'sotriques, une poque o le soufisme, parfaitement intgr, faisait
partie, au mme titre que les autres branches du savoir, de la cul
ture de l'poque10 ; l'importance du chapitre consacr 1 la tra
jectoire
personnelle du saint (64 .), son enfance,- sa jeunesse,
lesmtiers qu'il'" a exercs, ses tribulations, sa.:siyha (prgrinat
ion)
dans le lointain Maroc et enfin son tablissement dfinitif;
dans sa zwiya ? ainsi < que la . pratique sociale ; qu'il "\ y dploya, .
tmoigne d'un modle d'criture hagiographique fortement indi
vidualise11
; le cur du * recueil (105 p.) est occup par. un plai
doyer,
pour leshaykh, dont; l'objectif est de, dvoiler la > voie;
blouissante (al-bhira) du matre et de rpondre (al-radd) ses
contradicteurs, ceux qui nient (munkir) sa saintet vidente ;
l'importance , de cette section ; dborde le ; cas d'Ibn i ' Ars . pour
devenir une vritable entreprise , d'accrditation . de la saintet ;
effervescente, . oprant i entre elle et l'institution d'opportuns
quilibrages (Berque)12 ; la dernire partie de l'uvre (151 p.)
est entirement investie par les manqib (non moins de 200 pro
diges y sont recenss), offrant, l encore, un intrt particulier,

9. Pour une analyse dtaille de la structure de cette uvre, voir Nelly


Amri, Saintet dbattue, saintet suspecte. . Le modle : extatique - et
l'preuve de justification en Ifriqiya au ixVxv* sicle. Fondement scripturaire et autres arguments d'autorit , paratre dans les Actes du Colloque
L 'autorit du pass dans ? les socits mdivales -, (dir. Franois : Bougard,
Rgine Le Jan, Jean-Marie Sansterre), Rome, 2-5 mai 2002 ; voir galement
notre article criture hagiographique..., op. cit., p. 16-17.
10. Il m'est, pour, s'en rendre compte, que de consulter, les diffrents
cursus studiorum \ ou encore le genre fihrist ou barnmaj. de membres de
l'lite savante, aussi bien en Ifrqiya que dans le reste du Maghreb ; le plus
proche de la date de rdaction de notre source est le Fahrast, op. cit:, d'alRass'. dont la rdaction fut acheve en 886/1481:.
11. Cf. Nelly Amri, L'occupation par un saint de Tunis de sa future
zwiya, d'aprs, les manqib Ahmad b. 'Ars , dans Rachida Chid et
Denis Gril (d.), Le saint et son milieu, Le Caire, IFAO, 2000, p. 117-118.
12. N. Amri, Saintet dbattue, saintet suspecte..., op. cit.

492'.

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:
.

tant au niveau de . la typologie des karmt dans le cadre d'une


approche diachronique de la saintet ifrqiyenne et de ses fonc
tions , qu' * celui - de la figure . du > saint <. visionnaire et *, pro
phte que la part des prodiges de prdiction, dans la structure
globale des karmt; permet, grce une approche quantitative,
de dgager13.
Cette uvre . construite , obissant i une : vise et ayant
son esprit et sa logique 14 et qui fait si puissamment apparenter
les manqib la tradition scripturaire, fut! souvent- cite parr les
auteurs ultrieurs : 'Abd al-Salm al-Tjr (m. 1139/1726), dans
"
le ; recueil hagiographique : al-ft 'h <- al- 'alm f manqib \'Abd\ alSalm : b: Salm : (m. . 98 1/1 573) - qu'il : composa , ent 1 1 00/1 689; cite
YIbtismX5. De mme, al-Wazr al-Sarrj; (m:. 1149/1736), dans la1
notice biographique (tarjama) qu'il consacre au shaykh dans son
uvre matresse al- Hulal al-sundusiyya; voque al-Rshid et son
Ibtism,, ainsi qu'une versiom rsume, (mukhtasar) de celui-ci
compose par,, l'un : des disciples * du saint et ; intitule - Ijl 'al-bu 's
wa- ihy'al-nufs . f: manqib- al-shaykh Sd Ahmad; b: 'Ars,
rsum, que l'auteur des Hulal cite abondamment1.6.
I - PRSENCE AUX HOMMES. MORT AU MONDE
L' tranger et- le porteur, de fardeaux
Sa rputation de saintet, Ahmad b.' Ars la doit, dans un
premier, temps, une saintet de conformit, scrupuleuse et comp
atissante
; puis, dans un. deuxime : temps, la. dissociation
opre . par rapport son milieu : d'origine et . au milieu ; mond
ain tout court, une mort au monde, ainsi que l'inscription de
sa trajectoire de - saintet dans une perspective eschatologique,

13. -Cf. Nelly Salameh Amri,- al-Walya wa'l-mujtama', Publications de.


la Facult des lettres de la Manouba, Tunis, 2001, p. 331-343.
14.- N. Amri, Saintet dbattue,- saintet suspecte..., op; cit.
15.. 'Abd al-Salm . al-Tjr,- Kitb ; Fat 'h al- 'alm f manqib i 'Abd alSalm b, Salm, d. par Nadia . Meftah,'. Tunis, mmoire de Diplme de
recherches approfondies;. Facult des sciences humaines et sociales, 20012002, p. 55..
16. Al-Wazr al-Sarrj," Al- Hulal al-sundusiyya f al-akhbr al-tnusiyya,'
d. Muhammad Habib al-Hla; Beyrouth, 1984, t. III;' p. 74-92.

L'HOMME DE LA TERRASSE

493 ':

tout; cela qu'incarne: puissamment en Islam- las figure de


l'tranger 17.
En effet, avant d'tre un majdhbn, l'homme de l'ivresse de
la paix du cur 19, Ahmad ; 'Ars; est l'homme du scrupule, un
saint tatillon, et un ascte vivant des rebuts et dchets. Son titre de
Mrbit (saint)20, il le doit d'abord sa conduite, marque du*
sceau du dvouement aux autres, du don de soi, de la compassion;
et non quelque prodige ou manifestation du merveilleux21. .
Ibn 'Ars a trs : tt . fui sa . famille : (fana 'an > ahlihi) -,
rapporte son hagiographe. C'est un homme besogneux qui com
mena
par faire toutes sortes de mtiers : scieur de bois, menuis
ier,
aide-boulanger, ouvrier du btiment, la. honte; des: siens,
qui ; le lui ont ; amrement reproch23, matre ; d'cole .: coranique
(mu'addib lil-sibyn)24. Il avait pouss le scrupule et le mpris des
biens i. matriels (tajarrudihi: 'an < asbb al-duny) au < point1 de :
n'accepter de salaire que ce qui lui permettait de survivre25 ; c'est
aussi, un jeune homme studieux que nous rvlent les Manqib26.
Il ; nous est " dpeint ds le dbut ; comme l'homme : de la comp
assion'
(al-shafaqa; al-hann, al-rahma)21 ; cette dernire,
17; Ci. Hadh al-ghurba, selon lequel l'Islam a commenc tranger, et
il redeviendra tel qu'il tait : bienheureux donc les trangers ! . Au-del de
l'exil superficiel (al-ghurba al-zhira), les shaykhs gnostiques ont surtout
dvelopp le thme de l'exil intrieur l'tranget foncire de tout croyant en
ce bas ; monde . (al-ghurba al-htina), voir E. Geoffroy, Le soufisme en
Egypte et en Syrie sous i les derniers mamelouks et les premiers ottomans,
Damas, IFD, 1995, p. 401-402.
18; Sur. la figure du majdhb dans l'hagiographie maghrbine, on lira,
certes pour le sicle suivant (x'/xvr sicle), l'ouvrage d'Alfred Louis de Pr
mare,
Sd ,'Abd-Er-Rahmn el-Mejdb, Rabat, CNRS, 1985.
19." Ibtism, p. 282.
20. Sur cette . notion et l'volution \ de son > champ smantique,. voir
N. Salameh Amri, Al-Walya wa'l-mujtama', op. cit., p. 511-514.
21. Ibtism, p. 193.
22. Ibid., p. 194. La rupture des liens familiaux est comparer avec
Vapotag dans les trois premiers degrs de l'chelle de Jean Climaque, le
dtachement, le renoncement et l'exil volontaire dans l'hagiographie ;
byzantine, cf. G. Dagron, L'homme sans honneur... , op. cit., p. 937, n. 4.
23. Ibtism, p. 195.
24. Ibid, p. 196.
25. Ibid., p. 195:
26. Ibid, p.- 194.
27. Ibid, p. 193.

NELLY AMRI*

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consubstantielle la saintet28, l'amne prendre la place, dans


l'irrigation d'un champ, d'une jument reinte par < l'effort, afin
de donner quelque rpit la bte29;
Aprs une tape de prgrination en Ifriqiya o sa frquenta
tion
. assidue des \ zwiya > de ; la capitale des Hafsides le met: en contact avec le milieu soufi du Tunis du rx7xve sicle30, impartit
pour le; Magkrib, pour/ Tlemcen: d'abord,, o il i demeura
quelque *_ temps (mudda) dans . le : mausole . Abu Madyan
(m. 594/1197), ce qui donne un certain ancrage son tasawwuf
mme si le grand saint du Maghreb,- l'poque de notre shaykh;
joue ; le ; rle de matrice pour tout , le tasawwuf; de l'Occident
musulman, . lequel i avait mme rayonn au-del,* vers . le .- Machreq31 ; puis ; sa ; siyha (errance , mystique) le conduit au Maroc
(Fs, Marrakech et: Sebta) o il demeura longtemps (mudda
tawla) nous dit! son hagiographe32. Son > retour en % Ifriqiya . est
salu comme ; un vnement-avnement : Sa venue illumina la ;
terre et la baraka se rpandit * sur. toute ; l'Ifriqiya (fa- 'ashraqat
bimaqdamihi al-karm biq'al-ard wa 'ammat al-baraka al-qutr alifrqi bil'-tl wa'l-'ard)i3. C'est un tranger qui arrive, aprs,
une ghayba; une absence ; un homme nouveau en qui se
sont rvles les connaissances divines ; auxquelles il tait pr
par 34. Son hagiographe lui attribue ce propos: Aujourd'huij'ai dchir tous les voiles qui recouvraient mon cur [.'..]'. Tous
ceux qui me connaissent vivant, me retrouvent aujourd'hui mort
et te mort ne ; connat pas le vivant35 [...] Fais, Seigneur, que je
.

28. Notamment chez .- Ab'l-Hasan : al-Shdhil ? (m. 656/1257) ; . cf. le


recueil de manqib que lui consacre al-Himyar Ibn al-Sabbgh, Durrat alasrr wa tuhfat al-abrr, d; non critique, Tunis, 1304/1886, p. 47.
29. Ibism, p. 193.
30. N. Amri, L'occupation par un saint de Tunis... , op. cit., p. 122123.
31. Cf. E. Geoffroy, Le soufisme en Egypte et en Syrie.:., p. 218-222.
32. Sur l'importance de cette tape marocaine dans l'initiation . mys
tique du shaykh, voir N. Amri, L'occupation par un saint de .Tunis... ,
op. cit.,
33." p. 120.
Ibtism, p. 197 ".
34. Ibid:
35. Intressant pour notre propos l'article de Michel - Chodkiewicz,
Les quatre morts du soufi, dans Revue de l'histoire des religions, 2151/1998, p. 35-57, notamment le hadth (tradition) Mourez avant de mour
ir
(mt qabla an tamt).

L'HOMME DE LA TERRASSE

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sois : dans ce monde : un tranger ou un ". homme . de , passage 36


(Tradition ; prophtique)37. .
Son ? preuve du dsert , c'est ; dans i les ruines , des quart
iers abandonns du Tunis du: ix7xve sicle, qu'il la-; vit, alkharb, un non-lieu38 ; ne i veut-il \ pas . tre ; riv , un ple de ; la
socit39 ?.
Avec l'occultation de son tat vritable (yukhf bidhlika .; 'an
amthlin qadrahu al-shmikh) et le dbut de la phase du talwn
(fluctuation)40, comme saint transgresseur, commence le port des ,
balluchons (al-sar 4r) ; son hagiographe l'voque comme forme
d'ascse (riyda)^ ; c'est dans cet tat, qu'il ; arpente - toutes \ les
rues de ; la ville, sans en . omettre . une,* insiste son hagiographe.
1 marque : non; seulement son * territoire, en* prend possession
Rshid crit qu'aucun lieu habit \ ou en ruine n'chappe
cette conqute 42 -, mais il le marque comme porteur, des fa
rdeaux
. des hommes, c'est . ce qui ? nous semble : important > ici de :
signaler. Ces balluchons ; sont-ils . le : symbole du monde43 ? Leur
poids dpasse les capacits humaines de l'aveu mme du 'arf

36. Ibtism, p. 239.'


37. Tradition prophtique (Sahh al-Bukhr m. 256/870, 81-3), voir ElBokhr, L'authentique tradition musulmane.: Choix de hadths traduits et
prsents par G. H. Bousquet, Paris, Sindbad, 1991, p. 87.
38: Ibtism, p. 197.
39." Cf. P.' Brown, La socit et le sacr;.., p. 76.
40. Sur cette notion de talwn (fluctuation des tats spirituels) et son;
contraire de tamkn (matrise des tats spirituels), cf. E. Geoffroy, Le sou
fisme
en- Egypte et en Syrie..., p. 318, 335.
41. Ibtism, p. 198-199:
42. Cf.' N. Amri, L'occupation par un saint de Tunis..., op. cit.,
p. 121:
43. Figure classique du Ple et de ses proches en soufisme, Afdal
al-Dn al-Ahmad, compagnon de Sha'rn porte les soucis des gens au
point d'avoir le corps totalement dcharn , E. Geoffroy, Le soufisme en,
Egypte et en Syrie::., p. 112, rejoignant d'ailleurs cette ide de piliers invi
sibles du monde qu'incarnent les majdhb et autres Arbb al-ahwl ; sur ce
rle attribu Ibn/Ars et ses compagnons, voir Nelly Amri, Le pou
voir du saint en Ifriqiya aux derniers sicles du Moyen ge ou le trs visible
gouvernement du monde , Sminaire Religion et politique en Mditerrane,
dir. Philippe Boutry (car, ehss), Henri Bresc (Paris X - Nanterre), Chris
tiane: Veauvy : (CSE, EHSS), Maison des . Sciences; de l'Homme, Paris,
mai 2002. paratre.-

496 -

NELLY AMRP

al-hammln ; (chef: de la corporation ; des ; porteurs d'huile)44 ; le :


saint, nous signale Rshid, les portait sans effort, ni peine. .
C'est aussi un tranger qui jette son dvolu sur cq funduq
(htellerie, caravansrail) rput pour, tre particulirement mal
fam45,,
le : lieu par excellence ; des : turpitudes, au milieu de , pen
sionnaires
qui sont aux antipodes du saint, son . contraire,- cer
tains ; commettant des pchs \ graves (al-kab 'ir), d'autres lui
manquant de : respect, . d'autres enfin v ne , faisant aucun cas du ,
shaykh46. . Malgr cet environnement , hostile,- le saint ' a un- com
portement
bon enfant avec les savetiers (al-kharrzn) dont les
choppes se trouvent autour du funduq; et d'une manire gn
rale avec les pensionnaires de celui-ci,- se contentant, quand ils lub
manquaient de respect, de les. repousser; il\ est: plein
d'indulgence et de . compassion t pour eux (istlfan . lahum t wa
jabran liqulbihim) ; c'est eux que va sa prodigalit aussi. Il est
en train t d'asseoir, son pouvoir;: non* pas, ce, stade,, par
l'extraordinaire, ni parla force, mais par un comportement de
saint , c'est--dire empreint: de- longanimit, de - patience, de
compassion et de gnrosit47.
C'est encore une, dissociation que le saint opre, en
s'emmuranti littralement dans i l'une des- pices du rez-dechausse du funduq, sept annes durant48 ; il ! y pntre avec ses

44.. La corporation urbaine avait sa tte une sorte de syndic appel


d'ordinaire amn et frquemment 'arif, R. Brunschvig,- La Berbrie orient
ale..., op. cit., Il, p. 203
45. Ibtism, p. 203.' Le salos de l'hagiographie ; byzantine cherchait
atteindre Yapathia sociale qui fera, qu'. il ne rougira ni du lieu, ni des
gens, ni de rien , G. Dagron, L'homme sans honneur... , op. cit., p. 934.
46. Ibtism; p. 203-204.'
47. En effet, l'une des quatre morts du wa/,:dont la paternit est
attribue un soufi du in7ixe sicle Htim al-Asamm, est la mort noire
qui consiste endurer sans se plaindre les torts qu'on nous fait, voir;
M. Chodkiewicz,- Les quatre morts du soufi, op. cit., p. 38. La violence
physique ou verbale subie par le saint et endure avec patience et longani
mit
: (sabr et hilm) a une fonction cathartique de mortification et de :
purification du nafs ou me charnelle des rsidus (baqya). Voir Hujwir,
Somme spirituelles Kashf al-Mahjb li-Arbb al-Qulb, trad/ et prs. Djamshid Mortazavi, Paris, Sindbad; 1988, p. 91;
48. Sur. la khalwa de sept . ans \ pratique - par le contemporain d'Ibn
'Ars, Muhammad al-Hanafi * (m. 847/1443), . grand matre : shdhil du
Caire, voir M; Chodkiewicz, Les quatre morts du soufi , op. cit., p. 51 ;

L'HOMME DE LA TERRASSE

497

balluchons, c'est--dire avec tout son patrimoine de saintet,


symbole, tout la fois de l'ascse (riyda) et de -la compassion (al-rahma) et marque d'lection. Le sentiment de son: indignit,
en parfait' malmr9, le pousse, une tape pourtant avance de
son installation , se livrer nu au dchanement des l
ments.
Au terme d'un processus d'ascension vers Dieu, que nous
avons dcrit ailleurs50, le shaykh apparat en 841/1437 sur la;
terrasse de sa zwiya, o il va demeurer un an en plein air ,
autre signe de dissociation.
Si son hagiographe hsite dans son affiliation ; au malmatisme ou au qalandarisme51 , c'est parce que son mode de saintet
aura puissamment incarn l'une et l'autre posture : un para
digme de la sobrit (son fameux khuml)52 et un paradigme de
l'ivresse, . celui-l mme qui frappe les amants, ceux ; chez qui
l'activit consciente [...] se trouve transmue de volont personn
elle
en pur mouvement d'amour 53 ; il aura mrit de la perfec
tion
humaine, dans une premire tape, par le haut - par, un
excs de conformisme et de labeur - et dans une deuxime tape;
par le bas - par. le tawakkul (s'en remettre Dieu pour sa

signalons au - passage que . le sultan * hafside Abu Fris -> ' Abd < al-' Azz
(m. 837/1434) envoie son reprsentant (wakl) prendre le 'ahd (pacte initia
tique) avec le cheikh, E. Geoffroy, Le soufisme en Egypte et en Syrie...,
p. 135-136, etn. 193.
49; Sur le courant des Malmatiyya, mouvement soufi n dans le Khursn au /1 sicle, voir al-Sulam, Rislat al-malmatiyya,. dans Ab'l-' Al', 'Afiil; al- Malmatiyya wa'l-sfiyya wa ahl al-futuwwa. Le Caire, 1945;
p. 86-120 ; voir galement' Hujwir, le chap. 6 Du blme / malma , de
son trait . Somme spirituelle, op. cit., p. 85-93 ; et Jacqueline Chabbi,
Remarques sur le dveloppement historique des mouvements asctiques et
mystiques dans le Khursn, iir/ixe sicle, dans SI, XLVI, 1977, p. 5-72,
notamment p. 54-59.
50. Cf. N. Amri, L'occupation par un saint de Tunis... , op. cit.,
p. 128:
51. Ibtism, p. .283." Le qalandari, plutt qua occulter sa saintet,
s'emploie plutt braver les interdits et choquer, dessein, son entou
rage; voir Tahsin Yazici, Kalandariyya , El 2, IV, p. 493-495.
52. Le khuml est l'anonymat de celui auquel on ne prte aucune
attention ( l nabhat lahu, l yu'rafu wa l yudhkar ), Ibn Manzr,
Lisn al-'Arab, nouv. d., Le Caire, s.d., IV, p. 221.
53. Genevive Gobillot, Un penseur de l'amour ( Hubh), le mystique
khursnien al-Hakm al-Tirmidh (m. 318/930) , dans SI, LXXIII, 1991,
p. 44.

498 'i

NELLY AMRI?

subsistance), la. subversion et la . transgression54. Il5 fut tout; la


fois un porteur de fardeaux et un tranger ; pour mener,
ses contemporains Dieu, sa \ saintet fut la fois, et avec une
gale intensit, prsence aux hommes et mort au monde.1

II - UN CONVERTISSEUR
II convertit aussi bien les pensionnaires du funduq que le lieu :.
ce titre, significatif est le rcit, porte symbolique,* sur les rats'
gants ( 'azmat al-khulqa) qui cohabitaient avec lui . dans ; la "
pice, nullement apeurs par sa prsence et ses mouvements et
qu'il nourrissait affectueusement non sans les discipliner un tant
soit peu : un. un leur disait-il, frappant le sol d'un, bton5.5.
L'auteur, n'voque-t-il pas les rats comme une mtaphore des
locataires ; du funduq < qui n'allaient pas tarder . sortir de leurs
trous :. y firnt ukhrujtmin- al-ghrn , leur lanait ; le
shaykh, sur, le mode, prmonitoire ? Au-del, les rats seraient-ils
le symbole des cratures parmi lesquelles . le saint tait appel
vivre et auxquelles il allait prodiguer, les grces probatoires dont
Dieu lui avait fait don? Cette pice serait alors un "microcosme :
s'y trouvent cte cte le saint, les rats symbole des hommes, les
balluchons, fardeaux de ces derniers et les nourritures que le
wal dispense.
En effet, bien avant la, transformation, par dcret sultanien;
du funduq en zwiya, la conversion du lieu, son retourne
ment
avait? commenc : le: saint interdit aux pensionnaires;
d'uriner l'emplacement du futur puits de la zwiya; l o l'on,
installera la salle des ablutions56 ; de mme, il fustige un jour l'un
des pensionnaires qui commettait des pchs (al-ma's) dans ce
qui allait devenir la mosque (masjid) ou la salle de prire.

54.'
le bas
55.
56..

Nous empruntons cette double formule par le haut versus par


V. Droche; Symon Salos..., p. 40.
Ibtism, p. 207.'Ibid., p. 205.

L'HOMME DE LA TERRASSE

499

Le saint la. corde . dlie

Le shaykh alterne priode inbisat (837-839/1433-1435), o il


reoit visiteurs et missaires sultaniens, et '. priode inqiba1
(839-841/1435-1437) - on ne sait d'ailleurs si c'est dans une par
faite . rclusion ou s non58 -, prolonge ; par. cette retraite d'un an
(841-842/1437-1438) l'air libre sur la terrasse de- sa zwiya, et
au terme de laquelle il ' se confectionne une hutte (nuwla) qu'il:
n'allait plus dsormais quitter : l'homme de la terrasse tait ;
n et il allait tre de plus en, plus l'homme la: parole inspire:.
Ce que cette posture de saint perch, l'accs rserv pendant
longtemps aux seuls intimes et porteurs de - requtes , urgentes,
allait lui coter en accessibilit physique, la parole, par laquelle il
tanait, , prophtisait et vituprait r les *. puissants de ce monde,
allait le lui faire gagner en prsence effective et d'efficace mdiat
ion.Il nous parat aujourd'hui important d'insister sur ce point.
Il est indiffrent, de ce. point de vue, que le. saint n'ait pas t
physiquement accessible, il suffisait qu'il soit entendu. Les ;
contemporains le savaient qui se postaient dans la ruelle devant
la zwiya (wa hum waqf bi'l-mamarr) , ou encore dans la cour
de celle-ci. Ce contact (par la parole), mais aussi par la vue
du saint ; mme : d'en ; bas, . tait scell par le don * au ; shaykh de
nourritures qui lui taient! envoyes . par une corde fine - (habl
raqq)59, faut-il y voir la matrialisation d'un lien: le fil tnu,
un bout duquel se tenait un homme inspir, un ami de Dieu,
un Proche, peru comme tant une rahma, une; misricorde
divine envoye aux hommes ( 'atiyyat al- Malik al-Qudds)60 dans
leur nuit ; ceux-l mmes qui se tenaient l'autre bout et dont
l'offrande, modeste - parfois un pain : au - son et une vingtaine
d'ufs61, un plat cuisin, quelques grappes de raisin, une galette
57. Il s'agit de deux termes du lexique soufi : la notion d'inbist renvoie
la racine BST et au substantif bast (dilatation) ; quant inqibd, elle
renvoie QBD, qabd (contraction). Sur ces deux tapes dans l'itinraire de
saintet d'Ibn < 'Ars > et dans sa pratique : sociale, voir N. Amri,
L'occupation par un saint de Tunis... , op. cit., p. 126-127.
58. Ibtism, p. 212.
59. Ibid., p. 213.
60. Ibid, p. 214.
61. Comme dans Ibtism, p. 219.

500?

NELLY AMRI-

de semoule, un peu de miel - tait, non pas la rmunration d'un


service, mais le gage d'une confiance, et au-del, d'un attache
ment
la personne du shaykh,,'dvec l'insigne espoir qu'il voult:
bien les. faire, bnficier des effluves bienfaisantes de sa baraka.
D'ailleurs, il- n'est pas indiffrent ici de , relever: les plaisanteries >
bon enfant auxquelles se livre le saint l'occasion de ces dons62.
Accessible , assurment le saint l'tait, mais ; sa manire. Et
de celle-ci, la drision, n'tait gure absente.,
L 'homme devant : lequel on est nu
Aprs, une longue priode, nous dit sans plus de prcision
Rshid63, le saint avait autoris les gens monter jusqu' une
terrasse en contrebas de la sienne ; c'est l que les visiteurs se
tenaient entre ses mains (yaqifn hunka : bayna yadayhi)
comme le sont les cratures devant Dieu le Jour du Jugement
Dernier ,( al-wuqf bayna yaday Allah) ; ils sont nus , le saint y
lit comme- dans un livre ouvert; il devine leurs penses les plus
secrtes. Pouvoir terrible ; seul Dieu connat le secret des
curs64; qu'il en ait fait don l'une* de ses cratures est une
insigne grce ; , les contemporains i croient en cette marque
d'lection.
Arguons que cette capacit, en ces temps de crise, de tour
ments,
d'inscurit et de peur, o l'ide de la mort tait trs pr
sente65,
a d frapper intensment les imaginations et marquer les
curs; en Occident, c'est la priode par excellence des prdicat
eurs,des Flagellants, de ces hommes qui rappelaient leurs :
contemporains les; Fins Dernires et les appelaient; r. rsipis-

62. [bid:, p 213.


63. En tout cas c'est ainsi que l'auteur, trouva le shaykh en 857/1453,.
Ibtismrp. 213.
64.- In tubd ma f anfusikum aw tukhfhu (Qur'n, II, 284) '(Que
vous publiiez ce que vous avez en l'me ou que vous le celiez, Dieu. va le
prendre en compte) Wain tahjar bi'l qawl fa'innahu ya'lamu al-sirr wa
akhzf {Qur'n; XX, 7) (Lui qui, si tu publies la parole, sait Tarcane et ce
qui est encore plus cach), Le Coran. Essai de traduction par Jacques
Berque, Paris, Albin Michel, 1995; p. 68 et 329.
65. Voir infra.:

L'HOMME DE LA TERRASSE

501

cence66 ; en Ifriqiya,- le saint n'hsitait pas parfois malmener ses


visiteurs67 tait-il excd par ces hommes qui ne. venaient le sol
;
liciter,
que pour des besoins matriels, l'ascension la terrasse de
la zwiya - symbolisant l'ascension vers Dieu - n'tant que le pri
vilge
de quelques-uns, ceux qui \ subissaient avec dtermination
l'preuve de ' la descente aux enfers 6ii ; . le saint \ voulait-il,* par
cette progression dans l'ascension' vers lui, figurer une ncessaire,
progression des itinrants,, voire du commun, vers Dieu?. Ils fal
lait mriter de cette proximit avec les amis de . Dieu, . tout .
comme la proximit avec Dieu lui-mme se mritait par une vie
d'ascse et' de purification du moi69 ?
Nanmoins, on le voit tout autant consoler et rconforter sescontemporains ; et surtout pr-dire. C'est presque le ; sens : de : sa
vocation : lire dans les mes et administrer les remdes adquats.
En 865/1460, le saint condescendit ( tanazalla) se mler aux.
gens (mukhlatatal-ns) : partir de ce moment-l; c'est--dire
jusqu' sa mort, survenue trois ans plus tard en 868/1463, arriva
, sa hutte,- le - proche (al-qarb) et * le lointain - (al-qs),
1'obissan (al-mut) et le : pcheur, (al-'si)10 ; l'ivresse de la:
paix du cur (sukr tbat al-qalb) avait < totalement . annihil en
lui toute , sensibilit . aux rprobations comme aux honneurs71. Il
est . dsormais celui ; que le hadth christique voque, qui, , ayant
connu les quatre morts du soufi , est deux fois n ; le royaume
des cieux . lui est ouvert72. Dans son infinie compassion, il voud
rait l'ouvrir- tous..
66. Cf. Jean Delumeau, Le pch et la peur. La culpabilisation en Occi
dent, xur-xvur sicles, Paris; Fayard, 1983, p. 369-388 et surtout p/376 sur
les processions de flagellants.
67. Ibtism, p. 492.*
68. Cf. la porte symbolique du souterrain dihlz dans le rcit de lap. 492.
69. Ibtism, p. 239.
70. Ibid, p. 213.
71. Parlant du salos, G. Dagron crit : L'honneur et la honte sont1
abolis en lui , parce que le solitaire qu'il a t,- atteint, en retournant aux
tumultes du monde , Un au-del de la solitude , L'homme sans honn
eur... , op.< cit., p.* 934.
72.*. Celui qui n'est pas n deux fois n'entrera pas dans le royaume
cleste ( lan -yalija malakt al-sam' man lam ylad marratayn), propos
attribu Jsus, notamment par Ab'l-Hasan al-Shdhil, cit; dans1
M. Chodkiewicz, Les quatre morts du soufi, op. cit., p. 36 et 57.

502

NELLY AMRI

Ma zwiya, est: un hammam: (...) de jour et.de nuit

Mme si l'institution; la zwiya, ouvre la voie un dbut de


formalisation du pouvoir, du saint; en crant des intermdiaires,
filtrant les . entres , et limitant la \ libert ; d'accs au saint73,
nanmoins, ce pouvoir, reste encore largement' informel ; pour
l'heure/ il : s'agrge encore dans une - large mesure autour: de la
personne du wal bien que celui-ci dlgue de plus en plus, part
irdu vnie/xive sicle; l'un de ses murd ou de ses proches, une
partie ; de son % pouvoir domestique,*, voire conomique,- depuis
notamment que les zwiya accueillent1 des dizaines defuqar14, et
commencent ' i bnficier de dons; parfois substantiels, en tout
cas de plus en : plus constants; qu'il a fallu < grer!5. Dans le cas
d'un ' Ibn ' Ars, on - a mme l'impression ; d'une sorte : d'hiatus
entre la zwiya et le saint perch sur. sa terrasse, homme nu ,
en * contact ; direct > certes avec : Dieu, mais, fait . plus ; significatif
encore,- avec les : hommes; qu'il ' apostrophe directement, et sans
intermdiaire, qu'il s'agisse d'htes et de, visiteurs debout dans le
patio . ou de passants ; dans . la ? rue ; qumandeurs anonymes en
mal d'assistance et que seule la littrature hagiographique sort de
l'ombre : - il ; faudra : bien * un 'jour lui > en rendre hommage -, le
temps d'une : apostrophe du shaykh, . d'une pierre lance, d'une
maldiction, prononce. . Le charisme, reste sa spcialit , un
influx li : sa personne. L'hagiographe nous relate cette anec
dote dans laquelle le saint rprimanda le portier de la zwiya qui
filtrait les entres empchant ceux qu'il souponnait d'tre de
mauvaise." rputation (ma'rfan bi'l-. su') d'arriver jusqu'au
shaykh, lui disant : Ma zwiya est comme le hammam; celui qui
y entre en sort ; purifi - jour et nuit ? insista le bawwb
- oui, de jour et de nuit , rtorqua le shaykh16. Le bawwb

73. Cf. N. Salameh Amri, al-Walya wa'l-mujtama'..., p/204.*


74. .Voir-; parfois plusieurs ? centaines de personnes ; si on compte les
familles de ces derniers ; cf. la zwiya d'al-Jadd (m. 782/1380) Kairouan,
Ibn Nj, Ma'lim al-mn f ma rifat ahl al-Qayrawn; \o\:.W , d. Mah
moud al-Majdb et Abdelaziz al-Majdb, Tunis, s. d.; p. 236.
75. Cf. ce sujet NV Salameh Amri, Al-walya wa'l-mujtama'..., p.'201215 et 240-244 pour al-zwiya al-'arsiyya.
76. Ibtism, p. 236.4

L"HOMME DE LA TERRASSE

503

avait beau jeu de contrler les entres et de renvoyer les person


nes
indignes d'approcher le saint, ce dernier, gardait son pouvoir
libre de toute entrave; mme. venant des siens. .
Un passeur de limites

une poque de : fossilisation des pratiques religieuses, -, de


ritualisation de celles-ci sans souci des ralits intrieures 77, du
rgne d'un juridisme desschant, toute la* pratique : sociale du
shaykh; toute son action tait mobilise dans cette entreprise de
conversion des curs ; la mise en scne dramatique des ralits
spirituelles 79 n'avait d'autre ; but ; que de forcer, ' la- rflexion ;
transpercer [...] les crans de la morale; pour accder la crudit
des vritables valeurs , ainsi que : l'crit Jacques Berque80/ Au *
centre de la tension entre le ravi et les gens de la lettre, se trouve
cette ' dialectique , de l'intrieur; et , de l'extrieur, du ; btin ^ et du :
77."

Voir ce titre le tmoignage d'une grande lucidit que nous a laiss


Ibn Khaldn (m. 808/1406) : Les gens oublirent et ngligrent les actions
des curs. La grande masse mit tout son intrt dans la validit des uvres corporelles et dans la stricte observation des rites religieux, sans prter
attention aux ralits intrieures ni s'intresser leur validit , La Voie et
la Loi,/d. Ren Prez, Paris, Sindbad, 1991; p. 111, et N. Amri, Saintet
dbattue; saintet suspecte... , op. cit.
78; En effet, nous nous sommes dj exprims >. sur la; ncessit
d'accorder un certain crdit aux sources hagiographiques comme miroir de
la vie et de l'uvre du saint et non comme pur produit de bricolage par
l'hagiographe d'une figure taille sur mesure ; mme si le souci d'dification fait prendre ce dernier certaines liberts avec original ; nanmoins,
celui-ci peut tre sinon atteint du moins pressenti < par l'historien ; de
toute faon l'autre du saint, le saint de l'hagiographe est galement une
figure digne d'intrt; un objet focalisant les attentes mais aussi les frustra
tionsdes contemporains ; leurs partis pris galement:. Voir Nelly, Amri;
Femmes, . saintet et discours ; hagiographique : au < Maghreb > mdival :
Naissance la saintet; naissance l'histoire/ Le cas d'une sainte de Tunis,
''isha al-Mannbiyya (m. 665/1267), dans Histoire des femmes au Mag
hreb
n 5, 1999,
: Rponses
p. 253-274:
l'exclusion. Facult des lettres de Knitra,- Srie Histoire,
79. Cf. Jean-Claude : Garcin, Histoire et . hagiographie de .: l'Egypte
musulmane la fin de l'poque mamelouke et au dbut de l'poque ott
omane,
dans Hommage la .mmoire de Serge Sauner on. Le Caire, II;
p. 310.
80. Jacques Berque, Ulmas, fondateurs,, insurgs . du Maghreb,
xvir sicle. Paris, Sindbad, 1982," p. 130.

504

NELLY AMRI'

zhir; son. offense du conformisme, voire mme de. la pit tait


celle d'un branleur de consciences, d'un passeur de limites .
C'est dans son traitement de la norme que le ravi pousse le
plus . loin ce . rapport objectivit par rapport la socit :
vocifration, extravagance de l'accoutrement, nudit corporelle,
chevelure hirsute, transgression des bonnes murs, etc.81 ; c'est
parce qu'il se joue de, tous les autres pouvoirs, celui de la tradi
tion, comme celui du politique, qu'il peut s'autoriser d'un pouvoir
qui les transcende tous les deux ; il est l'homme . qui chemine
librement , qui . se joue des rgles et conventions82, . traitant les
autres pouvoirs par la dsinvolture, le mpris, la transgression, la
drision : et ; la ; provocation. Le ; prodige * le plus < spectaculaire est
encore le saint lui-mme : cet homme par. qui le scandale arrive
- le , majdhb serait-il . l'homme , d'un dionysisme : cathartique 83 ? - qui ne choque les contemporains que pour mieux lesinviter, par-del le formalisme desschant de la norme, rflchir
et s'interroger sur leur foi, mais aussi sur. les vritables hirar
chies, et l,. il. pose. indubitablement un problme politique 84;
Figure de l'inversion dont la drision fait clater les codes tradi
tionnels,,
il symbolise non seulement une sorte d'anti-culture85, il
est celui par la bouche et le geste duquel le puissant et le riche sont
dmystifis et avilis, une figure de la subversion ; il invite les hom
mes regarder dans la direction o lui-mme est constamment'
absorb et vers laquelle il est retourn dans un profond iltift.
A' l'image d'un Symon Salos, . il est l- pour pointer vers
l'insuffisance de cette sagesse purement humaine, pour annoncer
une transcendance divine irrductible la raison 86.

81. Voir N. Amri, Saintet dbattue, saintet suspecte... , op. cit..


82. L encore, . la. comparaison: avec le: personnage: du, salos i de
l'hagiographie byzantine s'impose qui revient au monde pour s'en jouer ,
cf. V. Droche, Symon Salos..., p. 20 ; voir aussi p. 30 sur la prodigieuse
libert de comportement qui caractrise le fou en Christ..
83. L'expression est ; de Houari . Touati, Approches , smiologique et
historique d'un document hagiologique algrien, dans Annales ESC, sep
tembre-octobre.
1989/ n 5, p. 1215 et:1218.
84. Cf. N. Amri, Saintet dbattue, saintet suspecte..., op. cit.
85. Le portrait de l'homme sans honneur, de anti-hros urbain ,
G. Dagron, L'homme sans honneur:.. , p. 936."
86. V. Droche, Symon Salos.:., p. 56.-

L'HOMME DE LA TERRASSE

505

Attirant l'adhsion du commun (la 'mma) pour qui il repr


sente la fois une figure de revanche sociale et un rcepteur pri
vilgi
de: la ; barakc1, le ravi a. non: moins? bnfici: d'une
accrditation dont nous avons tent; ailleurs, de saisir les formes
et les consquences, par les lites88 ; en effet, c'est dans cette co
nomie
de la justification par les savants de; l'poque, que rside
l'une des : marques les plus singulires du pouvoir du majdhb :
on lui excuse: tous les dbordements;, mme ries ; plus; saugrenus;
les plus impensables pour d'autres types religieux; le rapport,
libre et ' scandaleux; . qu'entretient Ibn " ' Ars avec la . norme est
non seulement accept (c'est le fameux taslm), justifi (grce aux
makhrij, ou issues honorables que son disciple lui trouve) et '
excus : au ; nom ; de son, ivresse . spirituelle (le sukr- tbat al-qalb),
mais . mettre en * doute ; sa saintet . quivaut un ; acte impie , qui
peut attirer sur, le contradicteur les foudres divines : le saint est le
glaive de Dieu ; et ce n'est pas encore le moindre de ses pouvoirs
que ces ; deux attributs que sont . le : pouvoir de . chtiment* et: le
pouvoir.de clmence dont le crdite son hagiographie.

III! - LA, CLEMENCE LE PLUS BEL ATOURS DU POUVOIR


Que de ces deux pouvoirs,, celui; de clmence et. tendance
l'emporter sur le; premier, est plus qu'une* voie spirituelle
emprunte par ; le shaykh; il . s'agit d'un signe ; des temps et d'un
lent inflchissement des mentalits religieuses marques du sceau
de l'optimisme : si telle est la marque du pouvoir du saint ici-bas,
il saura, . dans son* extrme gnrosit; Jour du- Rassemble
ment,
se souvenir des humbles pcheurs qui se pressaient la
porte de sa zwiya, et les faire bnficier de son pouvoir de. shaf 'a (intercession).
En ' effet, l'image du saint a pu osciller entre l'image d'un
saint prompt au chtiment, dont la maldiction ou du ' est sans
appel, quiduque les. curs volontiers par le geste, et celui-ci,
87. Voir infra.
88/ Cf. N. Amri; Saintet dbattue; saintet suspecte... , op. cit.
89. E. Geoffroy parle de privilges dont jouit- le majdhb, Le sou
fisme
en Egypte et en Syrie..., p: 326. .

506

NELLY AMRI

souvent, n'est pas tendre - ses * dtracteurs ne . lui reprochent-ils


pas de mal recevoir. ses htes, de les malmener. et de lancer, des.
pierres sur les passants90 - et l'image d'un saint volontiers longanime, compatissant et clment' qui- appelle le pardon sur ceux
qui lui nuisent ; alors ; qu'il ; leur a : fait i du bien 91 et : ? qui ; son
hagiographe attribue ce ; propos : Je ne dteste point celui \ qui >
ne me tmoigne . pas ; de ; l'amiti, ni ne : suis . envieux , ou jaloux ;
puisse : Dieu i nous . prmunir contre : le mal > de ; l'ignorant et de
l'ignorante. 92
C'est ce dernier modle que l'hagiographe d'Ibn 'Ars
cherche surtout accrditer ; en : tmoigne cette typologie des
attitudes des saints victimes de malveillance et dans laquelle la
prminence est < accorde , aux, saints quh pardonnent et : font
preuve . de : patience (al-sabr), d'endurance (al-ihtiml) et- de ,
misricorde (rahma) ;. ces awliy' sont au; premier* rang5 dans la,
d'Abl-'
saintet (al-tabaqai al-'uly) ;. c'est, dit-il, la, voie
Hasan: al-Shdhil (m. 656/1258)93 ; . modle: qui > tait dj1
l'uvre au ''Maroc dans la pratique d'un Ab'l-'Abbs al-Sabt
(m. 601/1204) :. Contrairement, d'autres mystiques de la
mme poque, prts 1 s'enflammer pour l'Honneur de Dieu ou;
l'orgueil i humain, et lancer, des ; imprcations5 fatales, , Ab'l'Abbs ne * se : dpartit jamais . de ' sa i rgle de mansutude. 94
L'un v et l'autre auraient d'ailleurs inspir la spiritualit : d'Ibn :
'Ars95.
Nous ; avons : dj' signal ; que comparativement . d'autres
ravis - parmi \ ses prdcesseurs96 ainsi qu'aux autres prodiges du i
shaykh; les karmt de chtiment n'taient pas . particulirement ;
90. Cf. N. Amri, Saintet dbattue, saintet suspecte... , op. cit.
91: Ibtism, p. 240.
92. Ibid.
93. Ibid., p. 260.
94. Halima Ferhat, Ab'l-'Abbs : contestation et saintet , dans Al-Qantara, vol. XIII, Madrid, 1992, fasc. 1, p. 189 ; pour la biographie de ce
matre et saint patron de ; Marrakech, voir al-Tdil * Ibn al-Zayyt, alTashawwuf il rijl al-tasawwuf, d. Ahmad tawfiq, Rabat, 1984, p. 452.
Voir galement Adolphe Faure, Ab'l-'Abbs al-Sabt, la justice et la char
it , dans Hespr is (1956), 3e et 4e trimestre, p.- 448.'
95 Ibtism, p. 240 et 244.
96. Cf. N; Salameh Amri, al-Walya wa'l-mujtama'..., p.- 397-398.

L'HOMME DE LA TERRASSE

507

nombreux : chez : Ahmad \ Ibn l' Ars ; si le shaykh s'tait : tourn


vers Dieu : afin i qu'il triomphe ; de ' ses : ennemis, . ceux-ci auraient
encouru un chtiment : plus ; rapide que le feu dans une tempte ;
mais >. il i trouvait le pardon * meilleur et la clmence, . le plus bel \
atour du : pouvoir, 97. .
En effet, parmi les vertus et qualits du shaykh vis--vis des
contemporains , son hagiographe cite la patience, la longani
mit,
la tendresse, la ' misricorde (amiti, . le : bon * traitement, la >
compassion pour toute la communaut, rendant le : mal par un
bien 98. Le ; pouvoir, du saint parat' redevable autant des per
formances
< extraordinaires, qu' ; des qualits morales qui > com
menaient
faire i lourdement : dfaut , ' d'autres : ples de ; la
socit, mme si le qd d'une manire gnrale reste un homme
de vertu99..
Assiste-t-on une volont de moralisation de la vie spirituelle
par la ractivation de l'thique coranique100 et sunnite de la misri
corde, et une redfinition; de la saintet et de ses critres ? La
violence inhrente la manifestation du divin ici-bas et laquelle
renvoient des termes comme al-'izza (puissance inaccessible), alsaw a, al-qahr (la contrainte rductrice)101 attribue aux saints est.
interprte comme l'expression d'une thophanie/ un tajall, au*
mme titre : que . la * compassion : et la misricorde .r (al-rahma; alshafaqa)m ; ne sont-elles pas toutes des attributs divins103 ? Une ,
autre hermneutique en fait un voile sitr ou encore un hijb,

97. Ibtism, p. 244.


98.. Ibid.
99. R. Brunschvig, La Berbrie orientale..., II, p. 132.
100.' laquelle renvoient les trois versets XXI, 107 ; IX, 128 ; III, 159,
o il est dit notamment : C'est par Misricorde de Dieu que tu [il s'agit du
Prophte] as t souple leur gard. Mais si tu avais t dur. et rude de
cur, ils se seraient disperss en s'loignant de toi.
101. Nous empruntons ces traductions Maurice Gloton dans son di
tion et . traduction de Fakhr al-Dn al-Rz (m. 606/1209), Trait sur les
noms divins, Paris, Dervy-Livres, 1988, I; p. 290.
102. Selon un propos attribu Ab'l-Hasan al-Shdhil (m. 656/1257)
et cit dans une source tardive M. Maqdsh; Nuzhat al-anzr, op. cit., II,
p. 240-241.
103. Voir Fakhr al-Dn al-Rz, Trait sur les noms divins..., pour al'izza, voir t. II, p. 74-78 ; pour al-qahr, t. II, p.- 115-119 ; pour al-rahma,
voir t. - II/- p. 14-40.'

508

NELLY AMRI "

par lequel' Dieu , occulte la walya d'un ; saint : pour, certains ce


voile ce sont les asbb (le travail par.lequel le wal gagne sa vie),
pour d'autres ce sont les attributs de la force et de la puissance104.
Positive ici, ngative l, la *. manifestation : de , violence chez les
awliy ' est certes frappe du sceau de l'ambivalence, mais dans
tous les cas chappe la volont du saint ; celui-ci n'tant qu'un
instrument de la; volont divine: et du dessein divin ; les hikyt
(rcits, anecdotes) mettant en scne, d'une part, des awliy' mus
par la < vertu i du 'pardon et k de la* misricorde vis--vis; de rieurs
dtracteurs et d'autre part, un Dcret divin omnipotent appelant;
le courroux: sur ces derniers et manifestant -un Juste chtiment'
l'encontre de quiconque offense les Amis de Dieu1.05, ne sont pas le;
produit d'un calcul sournois , ni ; le fruit d'un quelconque syncr
tisme, mais bien l'expression d'une volont de moraliser la vie rel
igieuse
: de l'poque dans la droite * ligne de : l'enseignement * cora
nique et du legs prophtique, tout en maintenant intacte la mise
en garde divine ( Celui qui est i l'ennemi de Mon wal, Je lui
dclare la guerre ). En tout cas, il 'est, significatif de remarquer
qu'au moment mme o le i'tiqd dans les charismes des saints et:
dans leurs: pouvoirs parat: de plus en plus inscrit dans une co
nomie
de la peur.106, une certaine thique soufie cherche accrdit
er
les .valeurs de pardon et de misricorde, .voire mme en fait le
propre des awliy'. (shmat al-awliy')m.

104. Chaque saint a un voile ; mon voile moi ce sont les asbb (les :
moyens de subsistance) ; pour d'autres, le voile est de paratre sous les
dehors de la force et de la domination (al-satwa wa'l 'izza) et les mes ne
supportent gure la compagnie de quiconque manifeste ces attributs , pro
pos attribu Ab'l-Hasan al-Shdhil et cit dans Ibtism; p. 264.
105. Celui qui est l'ennemi de mon wal, Je lui dclare la guerre man
dh l ; waliyyan dhantuhu bi'l-harb; cit galement avec cette variante :
man.dh l .waliyyan ' istahalla muhrabat; cf. al-Qushayr, al-Rislaialqushayriyya, dr. al-kitb al-'arab,r Beyrouth, s.d., p. 117.106. Laquelle n'exclut pas- d'ailleurs, cette relation*, d'amour et
d'attachement affectif la personne du saint de la part de ses adeptes et
fils spirituels ; voir ce titre . Nelly Amri, La maldiction du ! saint. .
Du ' ' et situations de conflit dans Plfriqiya mdivale. Essai de typologie ,
rsum publi dans Villes et territoires au Maghreb : Mode d'articulation et
formes de reprsentation, irmc, 2002, p. 31-33.
107. Ainsi; peut-on ; lire dans ' les Manqib f 'Abd al- Wahb al-Mzgh
(m. 675/1350) : Des juristes et des hommes de la lettre avaient coutume de
lui nuire et de l'envier, mais lui, les traitait avec bont, tel est le propre des

L'HOMME DE LA TERRASSE

509

Significatifs cet gard sont les deux rcits relats par l'hagiographe : le premier, est le rcit de la conversion d'un pensionnaire
particulirement irrespectueux envers le saint108 ; il n'est pas indif
frent ici de signaler ; que cette : tawba , s'est . accompagne d'une
manifestation de force : une vision - dont la teneur ne nous est pas
livre - qui terrorisa l'impudent et des menaces ; le saint accepte
les excuses du repenti et le congdie aimablement/ La victime de,
l'autre rcit, par contre, ne bnficiera pas, malgr son repentir et1les excuses adresses au shaykh, de la mme indulgence109 ; il faut
reconnatre que sa conduite avait t particulirement insultante..
Si la compassion est < inscrite dans une entreprise : de ; rforme
des curs et dans les nouvelles formes de la. vie spirituelle en Ifriqiya au ! Moyen t ge tardif, '. elle est peut-tre davantage inscrite
dans une conomie du salut : le saint compatissant est surtout une
figure du saint intercesseur dans le Tribunal Cleste, et le pardon
sur terre n'est qu'une forme anticipe de la shaf'a (intercession)
au ciel, davantage : sa condition. Trs tt en islam, fut accrdite
l'ide que la Misricorde divine ne s'exercera que pour ceux qui, ,
sur terre, auront fait preuve de misricorde vis--vis de leurs fr
res1 10. Et l encore on retrouve la figure centrale du Prophte,
dont la mission n'a de raison d'tre que dans et par, ce principe de
misricorde111, ici-bas mais surtout dans l'au-del ; en effet, com
ment, interprter autrement que dans , la perspective ; eschatologique ce propos attribu l'un des disciples d'al-Shdhil,
'Abdallah Muhammad Ibn Sultan (m: 701/1301)112 et par lequel il:
justifie le recours par le saint au pardon, mobilisant la figure
archtypale du Prophte Muhammad, sa Sunna comme modle ;

awliy', Manqib aw a Tunis, ms 18555, coll/ Hasan ;Husni Abdelwahah, Bibliothque nationale, Tunis, f 122 b. Voir galement Manqib Ab
Hadd (m. 751/1350), ms 18555, f 179 b - 182 b, connu galement pour ses
vertus de pardon, de longanimit et de tolrance vis--vis de tous ceux qui
lui faisaient du mal, il ne se vengeait pas d'eux mais, au contraire, invoquait
Dieu afin qu'il leur pardonne.
108. Ibtism; p. 204.
109.. Ibid, p. 205.
110. Cf. Fakhr-al-Dn al-Rz, Trait sur les Noms Divins..., II, p. 36.
111. Nous ne t'avons envoy que comme Misricorde pour, les tres
de l'Univers (Qur'n, XXI, 107).
112. Cf. les Manqib que lui consacre al-Himyar Ibn al-Sabbgh, dans
le Durrat al-asrr dj cit; p. 195-211. .

NELLY AMRI'

510

imiter, mais surtout sa figure d'intercesseur auprs de Dieu le Jour


du? Jugement : . Si l'Envoy de . Dieu, . dans - ce ; bas-monde dit : .
"Ma; communaut" et* * l'heure . de . la mort; dit :: "Ma commun
aut" et le Jour, de la : Rsurrection, dit : " Ma communaut",
comment i puis-je . nuire aux (musulmans) alors qu'il est: ma : voie
vers" Dieu \ (waslat) et mon intercesseur (shaf') auprs " de
Lui(...).-Commentivais-je lui faire face ce Jour-l ? Mon^Dieu;
pardonne la communaut de Muhammad, prends-l en misri
corde. 113 Nous avons tout lieu de croire que la recrudescence de
ferveur, dont bnficie le Prophte aux derniers sicles du Moyen
ge et dont la clbration, sans prcdent pour les poques ant
rieures,
de la naissance (le Mawlid)UA est l'une des expressions les;
plus loquentes dans tout le Maghreb115 et dans le domaine syrogyptien1.16, est certes : lie : au , contexte politique (reconqute du

113. Ibid.,. p. 201..


114. Malgr la vnration dont furent l'objet assez tt la maison dans
laquelle le Prophte vit; le jour (notamment avec la , mre de.Hrn!alRashd, al-Khayzurn (m. 173/789) puis sa tombe Mdine (observance de
l'anniversaire de - sa naissance , dont la date gnralement admise : est le
12 rab' I, n'a dbut qu' une poque tardive (la plus ancienne mention
d'une clbration publique se . trouve chez Ibn Jubayr (vie/xne sicle) ; au
Caire, sous les Fatimides, le mawlid du Prophte tait dj clbr par la
cour ; mais loin d'tre des ftes populaires, ces crmonies taient rserves
la classe chi'ite dirigeante. Les auteurs sunnites . trouvent gnralement
l'origine ; du mawlid dans celui qui > fut r clbr, sous les Ayyubides
en 604/1207 Irbil et dont le rcit le plus complet est donn par Ibn Khallikn (m; 681/1282) ; au Caire, la participation, cette clbration, du peuple
et des confrries religieuses est atteste ds le vnVxiir sicle. Voir H. Fuchs, .
Mawlid, dans El 2, VI, p. 886-888.
115. Pour le Maroc; o cette clbration fut introduite par le cheikh de Ceuta Ab'l-'Abbs Ahmad al-'Azafi en 647/1249 mais ne sera officialise
qu'en 69 1/1292 : par; le sultan marnide Abu Ya'qb, voir . Mohammed
Kably, Socit, pouvoir; et: religion au Maroc la fin* du. Moyen ge
(xir-xv sicle), Paris, Maisonneuve et Larose, 1986, p. 286 et s. ; il faudra
nanmoins attendre encore un demi-sicle pour qu' Tlemcen, le .'Abdelwdide Abu Hamm assure le triomphe de cette fte et consacre par de bril
lantes
manifestations sa popularit; pour l'Ifriqiya, la fte e sera adopte
officiellement, en raison de l'opposition dclare des 'ulam', qu'au dbut
du ix7xve sicle : par. le sultan i Abu -. Fris, rput * pour sa ; dvotion ;
cf. R. Brunschvig, La Berbrie orientale..., II, p. 304-305.
116. Pour ce dernier, voir E. Geoffroy, Le soufisme en Egypte, et en
Syrie..., p. 79,o l'auteur voque le grand faste accompagn de distribution
de nourriture qui caractrisait cette fte sous les Mamelouks..

L'HOMME DE LA TERRASSE

511

sunnisme face au chiisme fa timide, prils franc et mongol117, vaste :


offensive contre les possessions , musulmanes dans' la pninsule ,
Ibrique et contre les . ctes . et ports ; des : tats : du ; Maghreb)1.18,
nanmoins, elle ne serait pas trangre cette ractivation de la
figure de l'intercesseur dont le Prophte avait t crdit dj dans;
l'islam primitif et ds les premiers recueils de Tradition119, et qui,
dans ces temps tourments o dominaient la peur et l'incertitude,
revtait un sens nouveau et une nouvelle vigueur ; significatif cet
gard, est ce propos d'un chrif du Maroc l'adresse du sultan ::
Tu dois me prendre pour un serviteur, lui disait-il ; je ne le suis:
point : simplement, nous i autres membres > de : la Famille : (du
Prophte), nous, intercdons ici-bas comme (plus tard)? dans
l'Au-del: 120

IV - UN HOMME COUT DE DIEU


Le , secours universel,- ici-bas ; et dans . / 'au-del ?
Que le wal en Islam, et notamment en Ifriqiya, ait incarn si
totalement la figure de l'exauc du; mustajb al-da'wa, nous
l'avons montr dans divers travaux121, et ce, ds la haute poque
(IIIe et ive/ixe et Xe sicle)122 ; mais je dirais, que de toutes ses sainm.Ibid., p/ 105..
1 1 8.: Sur, le contexte prvalant au . Maghreb . aux , derniers sicles : du >
Moyen ge, on se reportera l'ouvrage de synthse de Abdallah Laroui,
L'histoire du Maghreb, un essai de synthse, Centre culturel arabe, Casa
blanca,
1995, p. 186-226 et notamment les p. 216-219 sur la croisade de
l'Occident .
119. Au Jour du Jugement dernier, [...] (mon i Seigneur) me dira :
"[...] demande,
t'exaucera"
(Sahh
on ; al-Bukhr,
te donnera,81-57
parle,
[17]),
ondans
t'coutera
El-Bokhr,
; intercde
L'authentique
et ' on
tradition musulmane..., p. 98.
120. Propos cit dans M. Kably, Socit, pouvoir et religion..., p. 299.
121. Cf. Nelly Amri, La gloire des saints. Temps du repentir, temps
de l'esprance au Maghreb mdival d'aprs une source hagiographique du ;
vnrVxiV sicle, dans Studia Islamica, 93, 2001, p. 137.
122. Cf. Nelly Salameh Amri, Thse de doctorat, al-Tasawwuf f Ifri
qiya j'l-'ahd al-hafs. Facult des sciences ; humaines et sociales, Tunis I,
1996, 1, p. 114-139,-

512

NELLY AMRI'

tes performances, de, toutes ses comptences,. on eut. tendance


la fin < du Moyen ge : surtout ? privilgier celle-ci ; . davantage .
Yistijbam nous parat tre celle o se rencontrent le mieux i le
terrestre et l'eschatologique, donnant toute la mesure du pouv
oir, du wal ici-bas et dans l'au-del : ce qui nous parat import
antde rappeler, aujourd'hui,, c'est; le caractre: massif de la
croyance des contemporains que tout ce qui leur arrive de bien
ou de mal, , advient - du . fait du * saint, est i un ; effet : de son du ' '
(invocation)124..
Nous avons voqu ailleurs qu'ici le caractre multiforme des
services du shaykh et la diversit des requtes pour. lesquelles
il tait sollicit125, donnant tous la mesure de son pouvoir et
de ses efficaces mdiations entre ciel et terre, pouvoir: attendu,
pouvoir rput et pouvoir prouv. Un propos d'autoglorifcation
(mufkhara) d'Ibn 'Ars nous est rapport par sons hagiographe : Je suis le secours (An al-ghayth), dis secours, viens
mon aide ! (qui y ghayth aghithn)126.
La figure de l'intercesseur
L'extension - de la protection du saint, ici-bas et dans l'audel, tous ceux qui le sollicitent nous parat tre l'un des leviers
majeurs de son pouvoir en cette fin du Moyen ge : Qui tra
verse
ce seuil, fait dsormais partie de moi et revient moi ; j'en
suis responsable , aurait encore dit Ibn 'Ars au bawwb (por123. La prire exauce ou encore l'homme exauc par Dieu, cf. le ver
set : wa-qla rabbukum ud'n astajib lakum , Qur'n.XL, 60. (Votre Se
igneur
dit : Invoquez-Moi, . que Je vous exauce , Le Coran, trad.
J. Berque..., p.- 509.)
124. Il
125.'
Cf.estN.ainsi
Amri,
tout
Le
lapouvoir
fois le du
dlivreur
saint ende Ifriqiya...
captivit ,(7 op.
prodiges),
cit.
le.
nourricier (12 prodiges), le sultan des voyageurs (19 prodiges), le secours
dans la pauvret matrielle et l'indigence financire (11), l'exorciste et le
gurisseur des maux physiques et des crises morales (15), le faiseur de la.
pluie et du beau temps (3), le secours en cas de perte des personnes et vol
des biens (8), l'artisan de la -victoire des armes; musulmanes contre les
armes ennemies (3) ; cf. . N. Salameh Amri, al- Walya . wa 'l-mujtama '...,
p. 337-338.
126. Ibtism, p. 234, voir galement p. 237 avec cette variante an alghawth .

L'HOMME DE LA TERRASSE

513

tier):de;lairw/ya127. une poque o la mort est trs prsente


dans la socit sous les effets de la propagation de la Peste Noire
en 748/1347 et des retours de !. peste, notamment en 847/1443, .
mais aussi des famines successives," dont celle de 755/1354' fut
857/1453" puisparticulirement; dure, suivie d'une autre em
en 862/1457 et o l'intrt des contemporains pour leur salut et
celui de leurs morts s prend une : importance accrue, .la figure : du saint intercesseur dans l'au-del gagna en importance. Certes les
savants, poss comme catgorie : de la; perfection i humaine j en
islam, ct des prophtes, des martyrs et des saints, jouissaient
aussi du pouvoir de shaf'a,. et continuaient de. bnficier d'une
grande considration dans la socit, en raison de leur vertu, de
ce salh dont les crditent recueils hagiographiques (manqib) et
dictionnaires biographiques (tarjim), et qui les fait participer de
cette thique islamique partage ; nanmoins ils eurent tendance,
dans la croyance des contemporains, tre . moins prts de
l'oreille divine que les awliy '. En effet, les saints tendaient
concentrer, en leur personne le capital -de istijba ; al-wal est
par. dfinition \ le , proche , ami de , Dieu . (tous attributs ;
informs par la racine WLY)128 ; et comme la proximit tait l'un
des atouts essentiels du pouvoir, une de ses conditions les
plus recherches129, . les saints capitalisrent, l encore, une posi
tion de plus grande proximit du centre, du seul vritable pouv
oir, le pouvoir divin qui seul i compte pour tous ceux qui
l'autre, le mondain; fait dfaut, dont ils se prvalent en face et
contre l'autre et . qui seul : comptera * lorsque . tout autre pouvoir
sera ananti.
La croyance partage, taye par des * visions de l'au-del
hautes > en - couleurs et qui devaient : frapper l'imagination ' des
contemporains, dans les sources de l'poque, et chez des savants
de la meilleure tradition, que les saints, les slihn et les awliy'
taient dj admis au Paradis, en tout cas, se trouvaient dans la
proximit de Dieu, donnait encore : plus de consistance phy-

127. Ibid.; p. 236.


128. Cf. Nelly Amri,. Wal et. awliy' en. Ifriqiya mdivale.- De.
l'activit originelle d'une notion aux modalits historiques de son activa
tion,dans Studia Islamica, 90, 2000, p. 25-29.
129. N. Amri, Le pouvoir du saint en Ifriqiya... , op. cit..

514'

NELLY AMRI:

sique ce pouvoir; de shaf 'a: II en - est ainsi du ; rcit : d'une


vision1?0 eschatologique date de la fin du mois de Rab' al-awwaL
de l'anne : 871/1466 de . notre : Prophte, ami : (habbun) et ,
intercesseur (shaf'un) attribue - ' Abderrahmn b. Makhlf
ath-Tha'lib i al-Jaz'ir; al-Huwr al-Mlik, . commentateur
(mufassir), faqh, soufi,\ et mutakallimi (m; 873/1468 1 ou
875/1470)131 qui nous a t conserve132 : parmi les sept, coupoles . .
du Paradis ; et i venant juste aprs les ; quatre coupoles rserves
aux Califes bien guids (al-khulaf' al-Rshidn), et avant mme
celle de la fille du Prophte (qubbat al-hud, coupole de la bonne
direction) et1 celle de. son pouse ''isha {qubbat al-nr, coupole
de la lumire); se trouve la coupole des Amis de Dieu et des ver
tueux
(al-awliy ' wa 'l-slihn) appele qubbat al-waqr (coupole
de. la considration)133.
De ce . pouvoir suprme (le pouvoir divin), les ravis , les
familiers de * Dieu les ahl < al-idhn ma 'a Allah (littralement
les gens de la permission avec Dieu )134 taient, parmi tous les
autres types spirituels, les plus proches ; un autre jour, ils sau
ront se montrer compatissants et plaideront la cause de leurs
protgs : un propos extatique est attribu Ibn 'Ars : Je suis
le cur du monde ; chaque doigt de ma main et chaque orteil de
mon; pied intercde pour 70 000 135 ; ou 'encore : Mow faqr
130. Sur les expriences visionnaires des saints du Maghreb,. voir
Jonathan G. Katz, Visionary Experience, Autobiography, and Sainthood
in North African Islam , in- Princeton Papers, NES, 1992, n 1, p. 85118.
131. En effet, Kahhla, dans la notice biographique qu'il consacre ce
matre dans son Mu jam al-mu'allifn, Damas, 1958,. t. V, p. 192, donne
cette dernire date, alors que pour. C. Brockelmann, dans son Geschichte
der Arabiscben Litteratur, Weimar, Berlin, 1902, II, p. 249; al-Tha'lib, qui
tudia tour tour Bijya (Bougie), Tunis et au Caire,- s'installa, son
retour du plerinage, Tunis, serait mort Alger en 873/1468. Parmi ses
uvres, notamment en tasawwuf, citons le qutb al-'rifn wa maqmt alabrr wa'l-asfiy ', wa'l-siddqn f'l-tasawwuf, cf. Kahhla, op. cit.
132. Ms. 370; Arabe, Vat. (Bibliothque apostolique vaticane), f 1-31.
133. F0 24 b-25 b. Al-ta'zm wa'l-tarzn ; al-waqr pouvant tre aussi
la patience, la longanimit (al-hilm wa'l-razna), cf. Ibn Manzr, Lisn al'Arab:.., VI, p. 4889-4892; ce qui rejoint l'thique . soufre emlfriqiya au
Moyen ge tardif, voque supra.134. Ibtism, p. 217.
135. Ibid:, p. 234.

L'HOMME DE LA TERRASSE

515

intercde pour; 100 000. 136 Rshid nous rapporte galement cet
autre propos : Quiconque monte moi, je me charge de lui au
Jour du Dcompte (hull man tala'a ilayya hisbuhui'alayya) 137 ;
ou encore : Quiconque entre chez moi, je m'en charge ici-bas et
dans l'au-del. 138
II est d'ailleurs * frquent dans la. . littrature ; hagiographique
de l'poque que le soufi soit charg par le Prophte de trans
mettre ses contemporains une sorte de testament spirituel,. un:
message d'esprance eschatologique, qui lui : aura t rvl lors
d'une vision et dont le caractre foncirement optimiste est rv
lateur tout la fois des proccupations des contemporains pour,
le salut : de leur, me et leur destin ; dans l'au-del; et de la place
privilgie qu'occupe dsormais i le saint ou encore le soufi dans :
ce dispositif. C'est ainsi que l'on peut lire dans le rcit que nous
a laiss al-Tha'lib de sa vision du i Prophte Muhammad :.
Dis aux membres de ma communaut : votre Prophte vous .
dit que la paix soit sur vous ! Dieu n'a cr le Paradis que pour
vous ; (ma ; khalaqa i Allah . aljannat ill ? lakum), par gard pour
moi (min ajl), soit dit sans, ostentation de ma part (bil fakhr
minn). Je lui dis : Que dois-je encore leur dire, Matre !
me dit : Dis aux membres de ma communaut : votre Prophte
(f? 17 a) vous dit que la paix soit sur vous, celui d'entre vous qui
vieillit: en ayant dans le cur une foi de la taille d'un grain de
moutarde, Dieu lui pargnera le Feu (harrama- Allahr'alayhi alnr). Je lui dis : Mais encore Matre ! II me dit (f 17 b) :
Dis-leur, votre: Prophte vous envoie son salut et vous dit :Le
Paradis sera : interdit aux prophtes : tant que .vous n'y serez pas
entrs les premiers avec votre Prophte; vous tes; faits. pour le
Jardin et.il est fait pour vous, (antum lah.wa hiya lakum). 139
Nous avons dj voqu ces attroupements frquents durant
tout le Moyen ge lors de funrailles de saints et le sens qu'ils
revtaient comme gage et promesse de salut : le wal apparaissant
en rve l'un de ses disciples qui lui pose toujours la mme
question: Quel sort Dieu t'a-t-il rserv ? Ce quoi le saint
ne.
137.
138.
139.

Ibid., p. 235:
Ibid..
Ibid.
Ms 370 Vat., f 16 b-\l b:

516

NELLY. AMRI"

'

rpond invariablement dans les diffrents rcits qui nous ont t


conservs dans . les recueils de - tarjim; depuis le Tashawwuf du
marocain Ibn al-Zayyt (dont la- rdaction' fut: acheve
en? 617/1220) t jusqu'aux Ma'lim: de l'Ifrqiyen Ibm Nj
(m. 839/1435) : II m'a pardonn mes fautes ainsi qu'il a par
donn
tous ceux qui ont assist mes funrailles.140 C'est le
caractre largement admis de cette croyance au bas Moyen ge,
lie au souci grandissant des contemporains pour; leur salut; qui
retient notre attention; Le jour: de la mort du. shaykh, le sultan
ordonna que la prire eut. lieu dans la zwiya; de crainte qu'une
fitna (ici meute) ne se produise autour de sa dpouille si on port
ait celle-ci la Grande Mosque de la Zitouna ; c'est l'Imm de
la Grande Mosque en personne, le /ag/ft Ab'l-'Abbs Ahmad
al-Misrt, qui dirigea la prire, il dt pour cela enjamber le mur
de la zwiya . partir ; de la i salle des . ablutions du Sultan141;
cause de la foule compacte de personnes de toutes conditions qui
s'taient rassembles autour de la zwiya, du Jm al-Zaytna et
dans les rues voisines ; quant au takbr, il pouvait s'entendre desdeux mosques de la i Zitouna et- des Almohades; dans* la
Kasba142 ;: et . tous ceux . qui : ne pouvaient parvenir, jusqu'- la
zwiya priaient sur place, afin qu'ils soient compts au nombre ,
des personnes ayant assist aux funrailles du saint et pouvoir de
la sorte bnficier,- au Jour i du ; Jugement, du ; pardon = de : leurs
pchs. Le sultan, clou au lit par la maladie, crit Thagiographe,
ne. pt se dplacer, nanmoins, tous ses enfants taient prsents
et ne quittrent la zwiya o le shaykh fut enterr,* qu'aprs qu'il
eut t port . terre, dans, la pice du rez-de-chausse, l: mme1
o: il: s'tait1 mur sept annes durant143.
cout, de Dieu, le shaykh \ tait' aussi, . aux yeux: de ses ;
contemporains, un i homme : inform . des ; secrets divins, . et ce

140. N. Salameh Amri, al-Walya wa'l-mujtama'..., p. 344-346.


141. Sur la mdat , al-sultn, sise l'impasse 'Abd al-Salm dans le:
souk al-'Attrn (des parfumeurs) en face de la grande Mosque, Abdelaziz Daoulatli, Tunis sous les Hafsides, Tunis, INAA, 1976, p. 157.
142. Sur la mosque des Almohades de la Kasba (deuxime khotba de
Tunis, cre en 630/1233 par Abu Zakariyy', voir A: Daoulatli, Tunis sous
les Hafsides..., p. 146.
143. Ibtism, p. 249-250:

L'HOMME DE LA TERRASSE

517

n'tait ". pas . la moindre de ses ' saintes i performances que ; de


dvoiler , l'avenir, lire , dans * le secret des \ curs et inflchir ; les
conduites et * les comportements.

V - UN HOMME INSPIR II est de ceux qui disent


j 'ai dit Dieu et Dieu m'a: dit m
Le ravi est par excellence, de tous les autres types de saints, le dpositaire des secrets divins, perptuellement immerg dans la.
mer de ; la! Connaissance * et de l'Unicit 145, il * en i puise - une
science : extraordinaire r des : choses > caches1,46; Les majdhb ont
tous t des hommes , la > parole ; inspire, des i visionnaires ; pro
phtisant
; et c'est l, nous semble-t-il, que rside le levier le plus
original; le plus puissant, de leur pouvoir, aux derniers sicles du
Moyen ge.-. Ibn 'Ars; n'est-il r pas qualifi d'homme: du
savoir manant du > Sein * de - Dieu min > ahl al- 'ilm al-ladun?*1 ,
tout, comme, deux sicles i plusi tt ''isha= al-Mannbiyya
(m. 665/1267)148.
En effet, la relation de ces saints qui, gnralement, n'ont pas ;
de matre dans la voie (instruits s tantt directement- par Dieu ou
Son Prophte), est' avec al-Khadir149, l'initiateur des prophtes

144. Ibid., p. 217.


145. Ibn Khaldn, Shif'al-s'il li-tahdhb al-mas'il,' d. Muhammad
Ibn Twtal-Tanj, Istanboul; 1958; p. 244.
146. . Choisi par Dieu, le majdhb vhicule "l'influence , spirituelle?
manant de la prsence divine (...). Les dvoilements dont (il) est gratifi,
contribuent plus encore capter l'attention de ses contemporains ; sans tre
le propre de l'extatique, le kashf constitue l'lment spcifique de sa personn
alit spirituelle (E. Geoffroy, Le soufisme en Egypte et en . Syrie...,
p.- 331).
147.'
Ibtism, p. 216.
148: Voir le Kitb manqib al-Sayyida ''isha al-Mannbiyya, op. cit.,
p. 6-8.
149." Sur ce personnage . et sa place dans l'hagiographie maghrbine,
cf. Hassan Elboudrari, Entre le symbolique et l'historique, Khadir immm
orial,
Studia Islamica, LXXVI, 1992, p. 25-39,* '.et Halima Ferhat, Le
Maghreb aux xir et Xiif sicles : les sicles de la foi,- Casablanca, .1993,
p. 41-50.

518

NELLY. AMRI

(Ms), l'homme du l 'ilm ladun,", initi directement , par Dieu,


dpositaire d'une : connaissance :* venant de , Son . sein, et : dont
le comportement,- transgresseur des normes? mais* aussi de
l'thique150, ne peut tre apprhend par une lecture exotrique,
mais seulement par un< istinbt, par une hermneutique,, un
ta'wl151. Ahmad ' b. 'Ars, qui porte - est-ce pur. hasard: le
mme ; prnom d'al-Khadr, . Abu ' al-'Abbs Ahmad, est donn :
comme le successeur (khalfat) de ce dernier dans le tasrf (pou
voir initiatique) universel152, et autres pouvoirs surnaturels153.
On > a voqu les compensations . > bien des frustrations
que les milieux populaires ont cristallises surJes extatiques la 1
fin du Moyen ge154; Cependant, la vnration dont sont l'objet
les ravis dans les socits islamiques mdivales, tient surtout
la croyance trs largement partage qu'ils sont les dpositaires ;
de l'influx1 spirituel, ayant pouvoir, de dvoiler l'invisible. .
La premire manqaba (vertu, action louable) relate par Rshid, lment non dnu de significations; est la sollicitation quo
tidienne
(kulla yawm) du saint par. les arbb al-haw 'ij (les qu
mandeurs)
qui se pressaient sa porte155 : hommes et femmes,
autochtones ou trangers, hommes libres ou esclaves, ruraux ou
citadins 156.
Rshid-nous informe que jamais ou presque les visiteurs ne
dclinent explicitement l'objet- de leur requte ; gnralement ils
se contentent d'une allusion . peine perceptible par - l'auditoire ;
le saint y rpond, grce son don de claire vue,' tantt interdi
sant, tantt autorisant . En effet, le don de claire vue et de*
prophtie nous est attest par de nombreux , rcits montrant le
saint qui lit dans les curs et devance les penses. Ce don est, l
encore, ce qui distingue Ibn 'Ars, non pas tant par la nouveaut
de cette, vertu, mais par, son importance numrique et son inter150. Voir Qur 'an, XVIII, 64-81.
151. Cf. N. Amri, Saintet dbattue, saintet suspecte..., op. cit.".
1 52. Ou encore tasarruf.
153. Ibtism, p. 225.
154. Ils se voient attribuer une puissance qui manque cruellement
ceux qui croient en eux (J.-Cl. Garcin), voir N. Amri, Le pouvoir du:
saint en Ifriqiya... , op. cit/
155. ibtism, p. 379.
156. Voir, titre d'exemple, Ibtism, p. 233-234:

L'HOMME DE LA TERRASSE >

519

action avec d'autres pouvoirs du saint, . ainsi que ; son mode de


rception par les contemporains: Quant ce dernier,- nous ddui- sons qu'il a d poser quelques problmes, ouvrant la voie une
vritable : hermneutique r des : propos du < shaykh : , est-ce la \ pre
mire
parole entendue, par le visiteur qui, le concerne, -.alors que
tout le reste s'adresse lui et au geste de l'assistance ? Ou bien,
comme d'aucuns l'ont : suggr;, seule - la parole que : la mmoire ;
aura retenue : aprs que le ? qumandeur eut : quitt : le ; maqm ; du ;
shaykh, le : concerne ; et t c'est : elle qui devra , l'clairer dans ; sa
conduite157 ; les : destinataires ; s'arrangent gnralement pour
dmler ce qui leur est destin de ce qui s'adresse aux autres qu
mandeurs1.58.
.
Parfois,- nous rapporte l'hagiographe,* nul besoin pour le visi
teur d'exprimer, mme vaguement, sa dolance ; le saint, grce
son don de claire vue, lit dans son me et rpond son interrogat
ion,
sur le mode allusif159 donnant parfois un chiffre (telle cette
prdiction de la mort de la femme d'un plaignant et de toute
sa parentle, qui' n'avaient; plus. que 50 miles : parcourir ,. le
qumandeur,perplexe, interprtai ce propos ; comme signifiant
50 jours ou 50 semaines ; la mort eut lieu presque 50 mois (!) plus
tard : : Je compris ; alors; dit-il, la -. signification du : propos du
shaykh; m Mme dlivrs sur le mode allusif, les propos du saint*
sont gnralement compris de l'auditoire, l'hagiographe y voit
mme une preuve de la supriorit du shaykh sur d'autres saints
contemporains , appartenant mme type -spirituel161. Bien
qu'incertaine, la- parole du saint a pouvoir de guider les fidles ;
cette remise de soi un , homme reconnu * comme tant lu par

157. Ibtism, p.. 380 ; voir /aussi ;N. Salameh Amri,' al-Walya wa'lmujtama'..., p. 343-344/
158: Voir supra et Ibtism, p. 427-428..
159. E. Geoffroy . a retrouv chez : les - extatiques du domaine :. syrogyptien ces mmes allusions (ishrt) ou signes qu'il faut savoir dcryp
ter,Le soufisme en Egypte et en Syrie.:., p. 333.
160. Ibtism, p. 426.
161. Intressante ici, la comparaison avec le personnage du salos : La
conduite et les propos de Symon peuvent s'assimiler des messages cods
dont la grande majorit des destinataires apparents n'ont pas la cl, et que
l'hagiographe dcode et rorganise aprs coup en un ensemble cohrent
(V. Droche, Symon Salos;.., p. 48).

520

NELLY. AMRI '

Dieu,- jouissant d'insignes grces, inspir directement par. Lui, est >
une des ,. attitudes : qui : caractrisent ? la foi ? des contemporains en i
cette fin du Moyen 'ge:; Le saint n'est pas seulement un convert
isseur, un meneur des hommes Dieu et un inspirateur de leurs
conduites,. il est le dcisionnaire universel de la communaut,
pour reprendre cette formule de Peter Brown. Aucun des dten
teurs contemporains de pouvoir ne pouvait prtendre une autor
itaussi grande,- aussi totale..
Nous croyons voin dans . ces: mukshafti (dvoilements)162 la
marque distinctive du pouvoir du saint ifrqiyen et plus gnrale
ment
maghrbin et musulman1.63 lafin du Moyen ge, ce pour
quoi il sera de plus en plus sollicit : 35 sont de vritables pro
phties
164..Si"12 d'entre elles ont t spontanment prononc
es
par le saint, 23 ont : fait l'objet de requtes formelles, c'est ?
dire la reconnaissance par les contemporains de ce pouvoir qu'ils
sont dsormais nombreux , venir, solliciter, , et ; que le saint : est
seul manifester165, e jouir d'une solide rputation d'agent du
divin ! i la i parole inspire: D'ailleurs,, au : nombre des . qumand
eurs
"des faveurs de: prophtisation du saint,- savants, juristes,
princes et hauts dignitaires de l'tat se bousculent sa porte ou
par missaires interposs. ,. Cela ; pourrait: ouvrir, la . voie une
comparaison avec l'volution des fonctions assumes par. la
saintet : ou attendues d'elle eni Occident la mme -poque166.
162. Cf. Nelly Salameh Amri, criture hagiographique et modles de
saintet..., op.. cit., p. 20-21.,
1 63.' Pour . le ; domaine mamelouk, . voir. E. Geoffroy, Le soufisme . en
Egypte et en Syrie..., p.- 469-485.
164. Dans la maladie (2), les naissances (3), le mariage et les questions
d'hritage (8), les charges politiques et religieuses (8), le voyage (pour le ple
rinage ou le commerce) (7), les guerres (4), les transactions commerciales (2)
et l'agriculture (1), cf. N. Salameh Amri, al-Walya wa'l-mujtama'..., p. 339.
1 65. Comme agent " du divin i reconnu et . agr par > l'orthodoxie ; en *
effet, nous cartons les magiciens, devins et autres types suspects de prati
quer la magie ; voir Edmond Doutt,- Magie et Religion en Afrique du Nord,
Alger, 1909 (en tenant ; nanmoins . compte : des s remarques ; adresses par
J. Berque cet ouvrage) ; pour l'Ifriqiya, voir N. Salameh Amri, al- Walya
wa'l-mujtama'..., p. 382 et 383-388.:
166." Cf. les ; travaux d'Andr : Vauchez,- notamment : Les pouvoirs
informels dans l'glise aux derniers . sicles du Moyen ; ge : visionnaires, .
prophtes et mystiques, dans MEFRM, 96, 1984, l, p. 281-293: Les lacs
au Moyen ge. Pratiques et expriences : religieuses;. Paris, . Cerf, . 1987,

L'HOMME DE LA TERRASSE

521

Ainsi, rien n'est entrepris avant d'en rfrer au saint ; il nous est
dpeint 5 comme ayant ; un pouvoir, suprme sur les " destines167,
dans les questions de la guerre et de la paix, aussi bien que dans
les affaires caractre personnel.
La connaissance des arhm, des profondeurs utrines qui
est un des attributs de Dieu (Qur 'an, III, 6 et IV, l)168, est gal
ement l'un des leviers du pouvoir, du saint169 ; un couple dsesp
rant
d'avoir des enfants aprs vingt ans de mariage, le shaykh pr
dit la naissance d'un* enfant'; de sexe ; mle : Ils eurent une
nombreuse ' progniture, crit i l'hagiographe, . par la > baraka du
shaykh:110
La ralisation de certaines prdictions ne s'embarrasse gure
du temps, elle peut . tre tardive,-, advenant: parfois... seize ans
aprs1.71 ou dix ans; comme dans ce rcit sur le mariage d'un sharf12 avec la femme de son matre en mdecine, al-Mann, alors
qu'il tait i venu dix ans plus tt (!) : demander l'autorisation du
saint .. pour pouser la . fille de celui-ci (tuwfiqun 'al ; nikh
fulna?)m.
Les prdictions politiques constituent l'aspect le plus specta
culaire de ce pouvoir, le wal, tant . directement sollicit par. le
sultan* sur.l'issue d'une bataille ou la longueur.de son rgne ou
encore l'avenir de ses ennemis :
La premire prophtie caractre . politique qui > nous est
relate174 concerne, l'occupation de: l'le: de, Djerba en 835/
notamment \ le . chapitre intitul Prophetesses, visionnaires : et mystiques
dans l'Occident mdival , p. 239-257. La saintet en Occident aux derniers
sicles du Moyen ge, : cole franaise de Rome; 1988,' p. 472-478. Saints,
prophtes : et visionnaires.. Le pouvoir surnaturel au Moyen ge, Paris,
A. Michel, 1999; p. 114-133.167. N. Salameh Amri, al-Walya wa'l mujtama'..., p. 339-343.
168. Voir galement : la tradition prophtique i (hadth) du : Sahh alBkhr, . 82- 1 [2] dans El-Bokhr, . L 'authentique tradition musulmane...,
p. 88.
169. Ibtism, p. 450 et 498.
170. Ibid, p. 457.
171. Ibid., p.- 476.
172. Sur les chrifs et la faveur dont ils jouissaient en Ifriqiya; sous
les Hafsides; notamment sous. Abu Fris> (796/1394-837/1434), voir
R. . Brunschvig, La Berbrie orientale..., t. I, p. 215, et t. .II; p. 166. .
173. Ibtism, p.- 466.
174. Ibid, p. 207.

522

NELLY AMRIi

1432175. La deuxime* concerne la mort du roii vertueux


(Slih al-mulk) le sultan Abu > Fris 'Abd ' al-' Azz176 au lende
main; de- las fte-, al-Adha- (ou4 fte; des Sacrifices)1,77 de
l'anne 837/1434' prs du: mont; Wanshars* aux environs de
Tlemcen,. contre ; laquelle il menait campagne1-78. . La troisime
concerne le shaykh: al-Muwahhidn,. shib, al-wizra, Ibm 'Abd
al-' Azz que ; le : sultan < Abu Fris avait \ charg de : veiller aux
affaires : du pays durant ! sa 5 campagne militaire ; au Magrib179 et
qui sollicita une prophtie du saint180 - il \ faut croire r que sa
rputation ; ce niveau s tait dj bien ; assise (fawajjaha il alshaykh- mutajassisan 'an ghaib amrhi- wa dafn sirrihi).- Le;
shaykh , lui? prdit; sa* fin* prochaine, toujours sur. le mode
allusif181; Ces prophties; nous- sont; prsentes comme- l'e
xpression
d'un dcret divin (amr- Allah) contre lequel le saint est
impuissant182.
Cette connaissance ; du : ghayb, . laquelle ; est , un attribut; divin
175. Par. le roi d'Aragon . Alphonse V ; . prvenu * l'avance de
l'expdition chrtienne, Abu Fris accompagn de nombreuses troupes,
mena des tentatives de ' reprendre l'le ; dfait, Alphonse rembarqua-, ses ,
troupes ; sur,, ces ; vnements,, voir, al-Zarkash, Trkh < al-dawlatayn...,
p. 129, et R. Brunschvig, La Berbrie orientale..., I, p. 231-232.

177." Sur
176.
Ibtism,
la clbration
p. 207.
. de cette fte Tunis * sous les Hafsides,
cf. R; Brunschvig, La Berbrie orientale, II/ p. 301-302.
178. Sur: ces vnements,- voir al-Zarkash, . Trkh al-dawlatayn...,
p. 132-133, et R: Brunschvig," La Berbrie orientale..., I, p.- 239.'.
179. Al-Zarkash, Trkh al-dawlatayn..., p.. 132.
180 Irrit par le traitement inflig par le nouveau sultan, al-Muntasir,
qui fit arrter Tifech son propre frre Ab'1-Fadl et les intimes de celui-ci,
ce cheikh des Almohades, grand-pre maternel d'Ab'1-Fadl, fit mine de
fermer les : portes 1 de la -, capitale l'avant-garde r du nouveau monarque ;
cf. R. Brunschvig,' La Berbrie orientale..., I, p. 240.
181. Ibtism; p 208-209 ; dans un ; autre rcit et figurant la fin de ce
lieutenant du sultan, celui-ci est assimil un rat borgne pourchass par le
saint, intimant aux habitants du funduq de le tuer ; par cette mise en scne,
le saint prfigure le sort du malheureux et de ses partisans dans la Kasba et
leur excution (sur l'arrestation par le ' q 'id Nabl d'Ibn 'Abd al-' Azz,
cf. al-Zarkash, Trkh al-dawlatayn:.., p. 132).
182. Ibtism, p. 208. Pour de plus amples dtails sur ces prophties
caractre politique, voir. N. Amri, Le pouvoir du ! saint en.Ifriqiya... ,
op. cit.; paratre dans les Actes du Sminaire Politique et religion en Mdit
errane ; voir supra.

L'HOMME DE LA TERRASSE

523

(Dieu est* le; 'lim al-ghayb* wa'l-shahda)m, est. partage


par d'autres extatiques? contemporains: Ahmad : 'Asla, qui
connat sans (avoir jamais vu auparavant le livre d'Ibn 'At'
Allah al-Iskandar, Lata if al-minanM, et qui a une vision prmon
itoire (quatre mois avant) de sa mort; ainsi que de l'identit de
son assassin, de son chtiment (la lapidation) et de son sort futur
en Enfer185. En effet, d'aprs un autre . rcit i de V Ibtism:. les
saints, par leur pratique du taghyr al-munkar, (la lutte contre le
blmable) - il en est ainsi de leur action contre la consommation
et la vente du vin dans les villes d'Ifriqiya (Tunis, Kairouan, Tri
poli) -, se faisaient de nombreux ennemis186, tel ce saint de Roumiyyah . 15 miles l'est de Tripoli ; ils percevaient ces assassi
nats
comme autant de martyrs shahda:
Le saint, tel que le dpeint al-Rshid, est un profession
nel
de la prdiction, affinant ses allusions, accompagnant sou
vent la parole du geste, donnant voir.
Des mises en scne charges de sens >
Ibn ' Ars affectionne de : monter devant son entourage,
qu'il fait participer d'ailleurs comme de vritables acteurs jouant
une , scne, les vnements dont < il leur prdit la < teneur ; tel ce
rcit dans lequel le saint fait jouer, son neveu le rle d'Ab'lHasam'Al, oncle du sultan /Uthmn187 assig dans les monta183. Quran XIII, 9 ; XXIII, 92 ; XXXII, 6 ; LIX, 22 ; LXIV, 18.
184. Le titre complet tant Lata if al-minan f manqib Ab'l-'Abbs alMurs wa shaykhihi al-Sdhil Ab al-Hasan ;. l'auteur (m: 709/1309),- shdhil, troisime matre dans la voie aprs Abl'-'Abbs al-Murs (sur ce der
nier voir al-Himyar Ibn , al-Sabbgh, . Durra al-asrr..., p. 182-195) et
Ab'l-Hasan al-Shdhil le fondateur ponyme : de la shdhiliyya, voir
galement E. Geoffroy, Le soufisme en Egypte et en Syrie..., p. 33 et n. 63.
185: Ibtism, p. 227 et 228.
186. Ibid.,. p. 229.
187. Fils du sultan Abu Fris et candidat au trne, vinc au profit de
son neveu Abu 'Amr fUthmn ; il se rvolta de 839/1435 856/1452 contre
l'autorit sultanienne dans le Constantinois ; il avait fait de Bijya (Bougie)
sa capitale , o il battit monnaie ; il fut dfait en 856/1452 ; il fut mis
mort et sa tte prsente au bout d'une pique au sultan ; scne voque cidessous par notre source, Ibtism, p.* 507. Au sujet de ces vnements, voir
al-Zarkash, Trkh al-dawlatayn.:., p. 145-146, et R. Brunschvig, La Berbrie orientale..., I, p. 243-244.

524

NELLY AMRF

gnes de Bijya < (Bougie), et son serviteur, Ab 'Al > Mansr le :


rle uq'id Abu 'Al Mansr,- gouverneur, de Constantine qui!
dfit le prince rebelle ; non sans avoir, auparavant fait mettre de
l'ordre dansia hutte, droul les tapis et entour cette dernire
d'un fil. barbel ou d'un filet: (shibk), en allusion au sige dont
allait tre i victime Ab'l- Hasan188.- C'est : d'ailleurs ces mmes
vnements, survenus ; longtemps aprs (ba 'da al-amad al-tawl),
que renvoierait ce propos du : shaykh sur, un i mouton gorg, , et
qui fut: interprt comme une prdiction sur le sort'. d'Ab'l:
Hasan189 ; et afin que nul doute ne persistt surJe caractre pr
monitoire
du propos du saint, le destinataire de la prdiction
nous est montr violemment secou par l'homme le plus fort
(ashadd al-rijl quwwa)m.

CONCLUSION: UNE SAINTETE TOTALE


Les ravis en Dieu, par leur mode abrupt de saintet et ce
rapport extrmement libre qu'ils instaurent avec la lettre (le zhir
ou l'exotrique) et avec l'ordre social tout ; la fois, rappellent
aux hommes les vritables hirarchies, les vritables pouvoirs ; ils
leur montrent que . le birr (la vertu religieuse) est d'un ordre
plus secret 191 : . Les - vraies valeurs spirituelles sont intrieures, .
l'authenticit ne peut affleurer au-dehors sans tre co
rrompue
192 ; l'action de ces hommes est inscrite dans une entre
prise de rforme des curs, de conversion, de retournement
des consciences, aussi bien que des lieux, et de retour, Dieu

188. /fo/sm, p 451:.


189. Ibid., p. 507.
190. Qui, le secouant violemment aux paules, lui rpta : c'est le
mouton de ton matre (hdha kabsh sayyidika - sdik en vernaculaire), Ibtism, p. 507. Un parallle peut tre tabli avec les rcits prophtiques du
Coran, o Jibrl (la force de; l - Dieu), est qualifi ; de shadd al-quw
(LUI, 5), de la Sra et du Qasas al-anbiy\ o l'archange Gabriel aurait vio
lent Muhammad, cf. HichenrDjat, F a-Sra al-nabawiyya. Vol. I - alwah wa'l-Qur'n wa'l-nubuwwa,- Beyrouth,- 1999, p/63 et 66 sur le caractre
lgendaire de cette scne d'aprs l'historien.
191: J.* Berque, Ulmas,- fondateurs..., p. 145.
192. E. Geoffroy, Le soufisme en Egypte et en Syrie..., p. 348-349.'

L'HOMME DE LA TERRASSE

525

(al-inba) ; la dramatisation que donnent les fous en \ Dieu, ces .


passeurs de limites, leur pratique religieuse et sociale. est:
la mesure d'une conscience aigu de leur indignit et de ce sens
tragique des fins dernires qu'ils communiquent, . non sans une:
certaine rage, leurs contemporains.
Avec cette saintet de conversion, ces derniers avaient gale
ment besoin, et avec ; la . mme intensit, d'une saintet de cl
mence
inscrite,1 certes, dans ; une ractivation . de l'thique cora
nique et sunnite et dans : une ; moralisation s des ? murs et > les
nouvelles formes de spiritualit en Ifriqiya au Moyen ge tardif,
mais qui,- value dans le cadre d'une conomie du salut, . prend >
un nouveau sens : le saint compatissant est surtout une figure dm
saint intercesseur dans le -Tribunal cleste. .
La croyance des contemporains que tout ce qui leur arrive de
bien ou de mal, advient du fait du saint ou encore est un effet de
son du''.'de bndiction ou de maldiction; devient un lment
essentiel de la : mentalit de l'poque ; : une rputation de pou
voir dont le caractre terrible n'a pas que des implications ter
restres
; le mustajb l'est aussi dans la perspective eschatologique
au Jour, du Dcompte, o le saint saura se montrer compatissant
pour ses . protgs et o surtout sa shaf 'a \ sera * reue. une
poque de grande incertitude o la' peur occupe une place cent
rale, peur du lendemain, peur de la mort et des fins dernires, le
besoin urgent et vital d'une saintet qui rassure sur le destin dans
l'au-del et qui protge des affres de l'enfer, se faisait sentir ; et
l encore les \ ravis ou : gens 'de la permission avec Dieu ,
sont des parangons : ils sont les plus proches parmi les Rapproc
hs,
ceux que Dieu Se rserve l'abri du regard de Ses cratur
es,
les voils , leur folie n'tant qu'un sitr par lequel Dieu
occulte l'tat de ces parfaits amants.
Aussi ont-ils puissamment incarn cette saintet d'inspiration
et de prdiction; La proximit des. majdhb avec Dieu, cette
immersion perptuelle dans la mer de la Connaissance et de
l'Unicit en fait si totalement aux yeux des contemporains, des
hommes la- parole inspire, des prophtes et des visionnaires,
dpositaires", parmi tous les autres types de saints, de l'influx spi
rituel.
Leur connaissance du ghayb (le mystre), place dans la
perspective extra-mondaine, donne toute la mesure de leur pou-

526

NELLY AMRI

voir : ils lisent dans le cur des hommes comme dans un livre
ouvert.
Du haut de sa terrasse, Ibn 'Ars voit tout, devine tout et
apostrophe les passants comme les visiteurs. Tout se tient dans
cette saintet totale ; c'est d'elle que les contemporains
avaient le plus grand besoin : c'est pour cela que son pouvoir
clipse tous les autres. Les hommes des derniers sicles du
Moyen ge avaient besoin de saints gurisseurs de tous les
maux, ceux du corps et ceux de l'me ; les blessures de la vie
quotidienne ne cdaient en rien aux autres, celles plus vives,
devenues tout coup plus urgentes, celles de l'me ; ces hommes,
en ces sicles de tourmente, regardaient plus souvent vers le ciel,
et c'est l que se dcoupait la silhouette de l'homme de la ter
rasse
et de sa moustache mmorable, tanant, raillant, invecti
vant, menaant. La centralit de la zwiya 'arsiyya dans
l'espace urbain n'est qu'une ple figure de cette centralit sus
pendue,
rgissant aussi bien l'extrieur que l'intrieur, le mond
ain que l'eschatologique, le local que l'universel.
Dpartement d'Histoire
Facult des Lettres
Universit de la Manouba
Manouba 2010 - Tunisie

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