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EL SUEO DE POLFILO, UN MENSAJE CIFRADO.

Josu Ramos Ramrez.


Acercarse a un texto como lo es El sueo de Polfilo (Hypnerotomachia
Poliphili) sin tener ms referencias de la obra que el propio texto, representa
una gran dificultad para el lector que se acerca a ella por primera vez. Esta
dificultad est dada por varios motivos. En primer lugar porque se trata de un
texto en el que abundan las alegoras, esa forma literaria de decir algo con la
intencin de dar a entender una cosa diferente. De este modo, el trabajo de
interpretacin se vuelve exigente, y requiere que el lector tenga las
herramientas necesarias para interpretar el mensaje.
Otra de las dificultades que podemos observar es el hecho de que el autor del
texto se extiende en descripciones, que son las que ocupan la mayor parte de
la obra. Con ello la narracin se vuelve pesada, y sta se prolonga hasta el
punto de que, quien lo lee, puede perderse fcilmente en la descripcin. Este
tipo de consideraciones, entre otras, han hecho de El sueo una obra
polmica, de difcil acceso, e incluso hay quienes la consideran un tanto
hermtica, suscitando con ello una gran cantidad de estudios en donde se
proponen interpretaciones de la obra que muchas veces no coinciden entre s.
Es por esta razn que en el presente trabajo se expondrn algunos
elementos, como son: el contexto histrico, el estilo de la obra, las figuras
mitolgicas a las que se hacen referencia en las descripciones; con el fin de
brindar herramientas de interpretacin que permitan sealar un posible sentido
del texto, limitando la exegesis al primer libro de los dos que componen El
sueo de Polfilo. Con ello no se intenta dar una interpretacin definitiva y
nica sobre el sentido de la obra. Se trata, por el contrario, de mostrar un
camino posible y abierto que se dirige a descifrar el mensaje enviado por
Polfilo.

Fecha de publicacin, el anonimato del autor y el contexto histrico.


1499 es el ao en el que se publica, en Venecia, El sueo de Polfilo. Sin
embargo, como lo sealan E. Kretzulesco-Quaranta y Pilar Pedraza, el texto
pudo haber sido compuesto alrededor del ao 1467. Por un lado, Pedraza
advierte que la fecha en la que se piensa que pudo haber sido escrita la obra
es incierta, y dice se ha pensado que pude datarse alrededor de 1467, lo cual
es dudoso, ya que hay en l influencias muy claras de obras posteriores, si
bien el autor pudo conocer algunas de ellas por manuscritos antes de que
fueran impresas.

La duda surge porque la fecha en la que se piensa que

pudo haber sido elaborado el texto se encuentra escrita al final del ltimo
captulo de la siguiente manera:
En Treviso, cuando el desgraciado Polfilo estaba liberado de las preciosas
ataduras del amor de Polia.
EN LAS CALENDAS DEL AO 1467. 2

Ms all de esta informacin no se tiene nada, no hay en el texto otra


indicacin de la posible fecha en la que fue escrita esta obra. Por lo tanto, la
fecha sugerida al final del captulo hace suponer que ese fue el ao en el que
se escribi. Por su parte, Kretzulesco-Quaranta se muestra un tanto suspicaz, y
advierte el hecho de que la edicin veneciana de 1499 no es original, ya que en
esa edicin el texto se encuentra redactado en una lengua diferente a la del
latn, lengua en la que originalmente se habra escrito la obra. 3 Lo que seala
con ello es que el cambio deliberado del idioma forma parte del mensaje cifrado
del texto, de este modo la modificacin que se hizo en la publicacin de 1499
no sera casual, y tendra sentido si se piensa que el autor del texto buscaba
proteger la obra de la censura de la Iglesia. Una situacin que parece ser muy
probable para la poca en la que se public el libro.
1 Francesco Colonna, El sueo de Polfilo (Traduccin de Pilar Pedraza), El Acantilado,
Barcelona, 1999, p. 27.
2 Ibd., p. 723.
3 Vase E. Kretzulesco-Quaranta, Los jardines del sueo, Polfilo y la mstica del renacimiento
(Traduccin de Miguel Mingarro), Siruela, Espaa, 1996, p. 38.

Si tomamos como referencia el ao de 1467, fecha en la que supuestamente


fue escrito el poema, y lo relacionamos con el ao de publicacin del mismo,
entonces tenemos que han pasado 32 aos. Durante todo ese tiempo
permaneci guardado, incluso, tal vez, estaba oculto. Qu motivo tendra el
autor del libro para guardar una obra durante tanto tiempo? Tal vez el acoso de
la Iglesia podra ser la respuesta a esta pregunta, pero eso es tan slo una
hiptesis. Como vemos, El sueo de Polfilo es un texto que desde su
publicacin ya encierra un enigma. Pero no es el nico. Tambin se plantea
como una interrogante la genuina identidad del autor.
Si bien se dice generalmente que la autora del poema se le debe a
Francesco Colonna, los investigadores que se han dedicado a estudiar el
asunto no pueden asegurar si l es el verdadero autor de la obra. Las
investigaciones son muchas, pero hasta ahora ninguna ha concluido de manera
satisfactoria.4 La hiptesis que sostiene Kretzulesco-Quaranta es la de que
Colonna sera el personaje que mantuvo a resguardo El sueo de Polfilo
desde que se termin de escribir hasta su publicacin. De este modo,
Francesco Colonna es identificado como el sobrino-nieto del cardenal Prospero
Colonna, una de las cabezas pensantes de la Iglesia de las Luces 5, y prncipe
de Palestrina. Lo que se sugiere con ello es que el autor pudo ser uno de los
humanistas de la corte de los pontfices ilustrados, y no necesariamente el
propio Colonna.
Sin embargo, y a pesar de la hiptesis propuesta por Kretzulesco-Quaranta,
de lo nico que podemos estar seguros es del anonimato del autor. Un
anonimato que resulta relevante y que puede ser tomado en cuenta a la hora
de interpretar una obra como esta. De este modo podemos advertirlo en los
versos de uno de los poemas que se encuentran al inicio del relato. En l se lee
lo siguiente: / Pero, decidme, cul es el verdadero nombre de Polfilo? / No

4 Vase Francesco Colonna, El sueo de Polfilo (Traduccin de Pilar Pedraza), El Acantilado,


Barcelona, 1999, especialmente pp. 27-32.
5 E. Kretzulesco-Quaranta, Los jardines del sueo, Polfilo y la mstica del renacimiento
(Traduccin de Miguel Mingarro), Siruela, Espaa, 1996, p. 39.

queremos que se conozca / Por qu? / Porque antes queremos ver si la


rabiosa envidia se atrever a morder incluso las cosas divinas /. 6
Con estos versos se constata la preocupacin que tiene el artfice de El
sueo de Polfilo, y la precaucin que toma para cuidarse de algn posible
mal. Pero cul podra ser ese mal del que tiene que cuidarse el creador del
mensaje de Polfilo? Si tomamos en cuenta esta deliberada decisin de
permanecer en el anonimato, y retomamos los datos sobre la publicacin del
libro, tan slo faltar revisar el contexto histrico para advertir cul podra ser el
posible sentido del relato del sueo.
A partir de las fechas que ya se han sealado (1467-1499) y del lugar de la
publicacin del libro, es decir, Venecia, se puede ubicar el contexto en el que
nace el poema de El sueo de Polfilo. Por las fechas dadas, el siglo al que
pertenece la obra es el del quattrocento italiano. Es decir, se trata de la poca
en la que inici el primer renacimiento europeo, particularmente en Italia. Se
trata de un periodo en la historia de Italia, y Europa, en donde se retoman
muchas ideas y pensamientos de la antigedad pagana. Tambin es una poca
de mucha actividad cultural, ya que es un periodo en el que abundan las
creaciones artsticas, desde escultura, arquitectura, pintura, literatura, etc. Este
siglo es el siglo de Giovanni Pico della Mirandola, Nicols de Cusa, Leonardo
da Vinci, entre otros.
Sin embargo, tambin se trata de un siglo en donde las luchas por el poder,
sobre todo el eclesistico, fueron intensas. Tal como lo menciona KretzulescoQuaranta, durante los aos en los que se escribi El sueo de Polfilo,
exactamente en el ao de 1464, se da la muerte de Po II. Con ello se termina
un periodo de la historia de la Iglesia catlica en el que se cultivaban el
conocimiento y la investigacin, libre y sin cortapisas, del desarrollo de las
tradiciones religiosas, para lo cual se haba creado una Academia romana en
torno al humanista Pomponio Leto.7
6 Francesco Colonna, op. cit., p. 74.
7 Cfr. E. Kretzulesco-Quaranta, Los jardines del sueo, Polfilo y la mstica del renacimiento
(Traduccin de Miguel Mingarro), Siruela, Espaa, 1996, pp. 41-48.

De este modo tenemos que, por una parte, el conflicto al interior de la Curia
romana se daba entre los que consideraban que era necesario permitir una
investigacin libre sobre las diferentes fuentes de las tradiciones religiosas, y
los que eran partidarios de un rgido control de estas investigaciones por parte
de un grupo restringido de telogos sometidos a la autoridad del prefecto de la
cancillera.8 Por otra lado, tambin se encontraba como parte del conflicto el
tema de la legitimidad del poder temporal,

que junto con el tema de las

investigaciones, fueron el ncleo fundamental de las luchas al interior de la


Iglesia catlica.
Es de suponerse que el autor del El sueo de Polfilo se encontraba
inmerso en este contexto, ya sea de forma directa o indirectamente. De tal
modo se puede entender su decisin de ser cauto, tanto en lo que respecta a
la publicacin de su obra como al anonimato en el cual busca refugiarse. Si a
esto le aadimos el contenido que se encuentra a lo largo del poema, es fcil
advertir que el autor est interesado por la conservacin, la investigacin y la
divulgacin de la sabidura antigua, tanto de la que provine de los griegos como
la de los egipcios. Eso lo coloca, inevitablemente, como partidario de la
investigacin libre de las tradiciones religiosas, actitud que apoyaban algunos
miembros de la Iglesia, pero, como lo seala Kretzulesco-Quaranta, se trata de
la parte de la Curia que sufri ms atentados y que termin por perder poder
cuando Rodrigo Lenzol Borgia fue elegido, mediante compra de votos, como el
nuevo Papa, convirtindose as en Alejandro VI. 9
Estilo de la obra y contenido mitolgico.
El relato de El sueo de Polfilo inicia cuando Polfilo narra el sueo que tuvo
cuando se qued dormido despus de pasar una noche platicando con su
sirviente sobre el dolor que senta por un amor. La descripcin inicial es
complicada y llena de alegoras, que son, a su vez, referencias de personajes
mitolgicos y mgicos. Tan slo en las primeras tres cuartillas, Polfilo hace
mencin de por lo menos una decena de personajes, entre los cuales
8 Ibd. p. 42.
9 dem.

menciona a Leucothea, quien es la diosa de la maana, Cintia sin cuernos,


quien es representacin de la luna llena, a Eous y Piroo, a Orin, a las Hades,
a Agrypina, quien es la representacin del insomnio, a Aurora, etc.
La mayora de los personajes arriba mencionados son parte de la antigua
mitologa griega y romana, que a su vez es considerada como pagana por
parte de la iglesia catlica. Por su parte, el enredado modo de describir el
amanecer hacen que la obra adquiera un estilo manierista, tanto por lo
complicado de la descripcin como por la exigencia que supone para el lector
el conocer todas las referencias de las que se hace mencin, lo cual la
convierte en un texto hermtico, apto slo para los iniciados en la mitologa
antigua. Con respecto al relato, el autor va narrando, en primera persona, los
acontecimientos que le suceden a Polfilo cuando ste se queda dormido. Uno
de los aspectos interesantes del poema es que narra como el personaje
principal suea que se queda dormido y empieza a soar. Es decir, hay un
primer momento en donde Polfilo se queda dormido justo cuando empieza a
amanecer, y empieza a soar que se encuentra en un lugar que describe como
una inmensa llanura pintada de diversos colores por muchas clases de
flores.10
En esta primera visin Polfilo cuenta que se pierde en una espesa selva, y
que se ve atemorizado porque cree que algo malo puede sucederle. En tal
riesgo se siente que decide buscar la salida de aquel lugar hasta que por fin
llega a otro lugar en donde, agobiado por el trayecto y los males que aquejaban
su pensamiento, se queda dormido por segunda vez. En este segundo sueo
se ve a s mismo en medio de un jardn que le parece idlico, y de ah en
adelante, la mayora de las cosas que ver sern hermosas y dignas de
contemplacin. En su viaje de iniciacin, como lo interpreta Pedraza, hay
muchos momentos en los que se encuentra con fuentes, ruinas, as como
esculturas y jeroglficos, mismos que va describiendo con prolija minuciosidad.
Se trata de una descripcin que detiene el tiempo de lo narrado, en donde se
suspende la accin para dar lugar a las visones que tiene el soador.
10 Francesco Colonna, El sueo de Polfilo (Traduccin de Pilar Pedraza), El Acantilado,
Barcelona, 1999, especialmente p. 80.

En muchas de sus descripciones se encuentran figuras y construcciones de


la antigedad, ya sea romanas, griegas o egipcias. Por lo general describe con
detalle esculturas y fuentes donde se pueden apreciar ninfas y cupidos, dioses
como Vulcano y alguna mujer que puede ser la diosa Venus. Pero tambin nos
encontramos con muchas referencias a jeroglficos, los cuales son un mensaje
que el mismo Polfilo intenta descifrar. Al respecto de este uso de la escritura
ideogrfica, la cual encierra un significado que es considerado profundo, Pilar
Pedraza nos ofrece informacin que es de bastante utilidad.
Lo que Pedraza seala es que en el renacimiento el inters por los
jeroglficos era algo frecuente entre los estudiosos. Ellos consideraban que el
jeroglfico era una imagen de objeto, animal o planta, de carcter ideogrfico o
simblico y con equivalencia griega o, ms frecuentemente, latina. Estos eran
derivados directamente de los signos que se encontraban en los obeliscos que
se podan ver desde Roma, o de los que se encontraban en los frisos de ciertos
templos romanos como el de Vespasiano en el foro, y que estaba adornado con
instrumentos litrgicos.11 Es importante notar que durante el renacimiento se
utiliz un libro titulado Hieroglyphica que haba sido escrito por Horalopo en el
siglo IV d. C. Este libro se hizo muy famoso entre los humanistas del siglo XV,
ya que consideraban que con l se poda obtener las equivalencias de los
jeroglficos faranicos, y, como dice Pilar Pedraza, pareci que se tena el
instrumento para interpretar la sabidura contenida en los monumentos
antiguos de la Humanidad, el saber de Adn transmitido a los sacerdotes
egipcios. 12
De este modo, no resulta extrao encontrar jeroglficos en el relato del sueo
de Polfilo. Por el contrario, este tipo de referencias a la sabidura antigua lo
sealan como un miembro de los humanistas del siglo XV, el cual pudo estar
involucrado en las discusiones de la poca respecto del conocimiento que se
tena del pasado. Este tipo de referencias hacen del texto una especie de
tratado erudito sobre la antigedad, y, junto con las descripciones de los
lugares y las construcciones que encuentra, parece tambin un tratado sobre
11 Cfr. Francesco Colonna, op. cit., p. 49
12 dem.

arquitectura. Sin embargo, parece que el autor no pretende dar ese sentido a la
obra, ya que las extensas descripciones que se exponen ah se subordinan a la
historia y no pretenden quitarle su lugar. Por este tipo de caractersticas, El
sueo de Polfilo adquiere un aspecto de ambigedad, ya que no se decide a
ser estrictamente un tratado, pero tampoco se inclina a ser slo un poema que
narra una lucha de amor que sucede en sueos.
Otra caracterstica que convierte a El sueo de Polfilo en una obra difcil es
el uso de simbolismos. Muestra de esto la encontramos en un pasaje de la
novela en donde Polfilo relata que despus de interpretar un jeroglfico volvi a
mirar un prodigioso caballo, este tena la cabeza huesuda y flaca y
proporcionalmente pequea y pareca una ptima representacin de la
inconstancia y la impaciencia;.13 El uso de smbolos como el caballo son
expuesto

deliberadamente

por

el

autor,

pero

por

qu

usar

esas

representaciones y no otras? Si consideramos que la obra forma parte de una


amplia tradicin de humanistas, los cuales comparten cdigos y smbolos,
podemos suponer que las representaciones utilizadas en el relato son
elementos comunes, propios de la poca. Con ello, el autor est dialogando
con una tradicin que se encuentra impugnada, la cual busca su lugar en
medio del conflicto.
Al observar el estilo y las caractersticas que son parte del poema, lo que se
muestra son los elementos que formaban parte del conocimiento de la poca.
De este modo, las descripciones sobre la arquitectura, la referencia a los mitos,
el conocimiento de las plantas e incluso los pasajes ms erticos de la obra,
como aquel en donde Polfilo se encuentra con unas doncellas que lo invitan a
baarse con ellas14, forman parte de un itinerario compartido por los
humanistas del quattrocento. De esta forma, el viaje que hace Polfilo en
sueos, buscando su divino amor, puede ser visto como el viaje que hace un
humanista que busca la armona y la perfeccin de la sabidura antigua.

13 Ibd. p. 121.
14 Ibd. p. 185.

De este modo, lo que sucede en el primer libro, y como lo seala


Kretzulesco-Quaranta, es una reconstruccin arqueolgica y espiritual bien
definida, con etapas clsicas segn los puntos clave de los romanos en forma
de visn. Lo que se sugiere con esto es que incluso pueden ser identificados
los dogmas que se encuentran en las alegoras y descripciones que hace
Polfilo, los cuales seran: 1) la futura resurreccin de la carne, 2) la unidad y
trinidad de Dios y 3) el origen divino de la creacin. 15
Con ello, el sueo de Polfilo no sera tan slo el relato de un durmiente, sino
que tambin se convierte en un relato de las visiones que tiene un peregrino
que anhela la perfeccin, sabidura y bellezas absolutas, todo ello bajo el signo
del amor, un amor que puede ser entendido como divino, es decir, aquel que
conduce a la suma perfeccin.
Conclusiones y posible sentido de la obra.
Una vez que se han expuesto algunos elementos que, estando dentro y fuera
de la obra, como el contexto histrico o el estilo literario, sirven de herramienta
para ofrecer una interpretacin, podemos intentar dar un sentido al mensaje
que intenta transmitir el sueo de Polfilo. Por lo que podemos advertir, se trata
de un poema que recupera una parte importante de las antiguas tradiciones, y
las recupera en un contexto difcil y peligroso. Por lo tanto, no es difcil
entender el anonimato y la tardanza de la publicacin, ya que en el momento
en el que se escribe el relato estn pasando muchas cosas en el entorno
poltico-religioso de la poca. Por ello, se puede leer a Polfilo como un
personaje que est tomando partido, a favor de la investigacin libre de las
tradiciones religiosas, del paganismo, del estudio de los jeroglficos y a favor de
los humanistas del siglo XV. En este sentido, lo que menciona KretzulescoQuaranta, parece ser puy probable. Ella considera que el mensaje de Polfilo es
una llamada desesperada que lanza un grupo de hombres consagrados al

15 E. Kretzulesco-Quaranta, Los jardines del sueo, Polfilo y la mstica del renacimiento


(Traduccin de Miguel Mingarro), Siruela, Espaa, 1996, pp.61-63.

estudio comparativo de las tradiciones religiosas, a quin se persegua


injustamente por motivos polticos.16
Tal vez no podemos asegurar que se trate de uno o un grupo de hombres;
pero lo que s queda claro es que la aparicin del libro se da en un contexto de
gran peligro poltico. De este modo, la relevancia que tiene la obra est dada
por la poca y por lo que ah se recupera del pasado, ya que la historia, por si
misma, no tiene en realidad gran importancia, salvo por algunos pasajes
cargados de erotismo y sensualidad que llegan a ser entretenidos pero un poco
ingenuos.

16 Ibd. p. 40.

Bibliografa.
Francesco Colonna, El sueo de Polfilo (Traduccin de Pilar Pedraza), El
Acantilado, Barcelona, 1999, pp. 765.
E. Kretzulesco-Quaranta, Los jardines del sueo, Polfilo y la mstica del
renacimiento (Traduccin de Miguel Mingarro), Siruela, Espaa, 1996, pp. 485.