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Qu son las ticas aplicadas

Introduccin
A partir de la segunda mitad del siglo XX se cobr conciencia de una serie de
cambios y problemas que se venan gestando progresivamente y que
demandaban tanto la comprensin de los mismos en sus diversas expresiones,
como respuestas orientadoras y regulaciones especficas. En la conformacin de
dichos problemas confluyeron el surgimiento de las tecnociencias, el uso de
tecnologas contaminantes, el progreso de las tecnologas sanitarias, el
crecimiento de la poblacin.
Cuando se convirtieron en objeto de reflexin y debate cobraron claridad sus
implicaciones a nivel individual, grupal, social, rompieron las barreras nacionales,
algunos de ellos demandaron respuestas a nivel internacional. Los procesos de
globalizacin favorecieron que se colocara en las agendas nacionales y en las
instituciones pblicas y privadas; que se incluyeran rpidamente en los ms
diferentes cdigos.
Algunas tradiciones filosficas y en especial la tica se incorporaron al debate de
dichos problemas, producto de ello es la tica aplicada que se ha diversificado en
ramas como la biotica, tica del medio ambiente, tica de las profesiones, tica
de la empresa, tica de los medios de comunicacin, entre otras. Individualmente,
pero tambin como formando parte de grupos y asociaciones diversos filsofos
aceptaron el reto de formar parte de comisiones nacionales e internacionales,
comits de tica, comits hospitalarios y de investigacin.
Lo que es un hecho significativo para la filosofa es que filsofos de la moral
provenientes de diversas tradiciones estn participando en el debate y aportando
a la reflexin y orientacin sobre los campos problemticos apuntados. Ejemplos
de ello son Hans Jonas, Peter Singer, James Rachels, Adela Cortina, Peter
Kemps, Diego Gracia, Alasdair MacIntire, Juliana Gonzlez, Lizbeth Sagols, Jorge
Enrique Linares, Mark Platts, Alejandro Herrera, entre muchos otros.

Campos problemticos
A mediados del siglo anterior y hasta la fecha se cobr conciencia de que un
conjunto de problemas requeran para su comprensin un tratamiento
multidisciplinario, una regulacin especfica, as como una orientacin para la toma
de decisiones sustentada en valores y principios ticos.
El origen de algunos de esos problemas han estado presentes desde el
surgimiento de la medicina como la investigacin y experimentacin con seres
humanos o la relacin mdico paciente; otros fueron creciendo conforme se dio un
incremento exponencial de la poblacin y se desarrollaron las tecnologas
contaminantes, es el caso del deterioro ambiental; en algunos casos las primeras
expresiones se ubican a finales del siglo XIX como la experimentacin gentica;
en los ltimos cuarenta a aos crecieron a pasos agigantados los problemas
derivados del progreso de las tecnologas sanitarias que afectaron los procesos

que permitieron manipular el comienzo de la vida humana, los procedimientos que


permitieron el reemplazo de las funciones orgnicas, o los tratamientos para
alargar la vida. En otro gnero de problemas cobraron relevancia las reflexiones
sobre el ejercicio de las profesiones, los fines y la funcin de los medios de
comunicacin, entre otros. Fue as que se fueron conformando diversos capos
problemticos, de entre los que podemos destacar:
En el campo de las ciencias de la salud, la investigacin y experimentacin con
seres humanos, y la medicina, la relacin mdico paciente, el tratamiento de
enfermedades terminales, la interrupcin del embarazo, la eugenesia, los
trasplantes de rganos, la intervenciones en el cuerpo humano por motivos de
conveniencia, el transexualismo, el prstamo de teros, el remplazo de las
funciones orgnicas, la reproduccin asistida.
En el campo de la biologa molecular y la gentica, la inseminacin artificial, la
terapia gnica, la clonacin, la intervencin en el patrimonio gentico, los
trasplantes de tejidos fetales.
En las reas de las neurociencias, la manipulacin de la personalidad y la
intervencin en el cerebro, el uso de frmacos, el internamiento psiquitrico, la
psicociruga.
En el mbito de las ciencias de la Tierra y la ecologa, las consecuencias del
desarrollo tecnolgico que pretende satisfacer necesidades de una creciente
poblacin as como mantener altos niveles de consumo de algunos sectores de la
sociedad y de los pases desarrollados, las lesiones a los ecosistemas, el maltrato
a los animales.

Cmo tratar esos problemas y dilemas desde el enfoque tico?


Como lo hemos sealado los problemas mencionados requieren el concurso de
disciplinas como las neurociencias, el derecho, la psicologa, las ciencias mdicas,
la ecologa, la biologa molecular, entre otras. Sin descuidar los avances del
conocimiento, de la tecnologa y su uso, la incorporacin de principios ticos en la
normatividad jurdico a nivel internacional y nacional, el enfoque tico y filosfico
han contribuido a la reflexin sobre la orientacin que se le debe dar a dichos
problemas, pero en especial no se puede soslayar en una prospectiva sobre la
condicin humana.
Veamos algunos de esos problemas:
1)La beb Theresa.
James Rachels destac algunos aspectos significativos: en 1992 Theresa Ann
Campo Pearson naci anenceflica esto es, le faltaban partes importantes del
cerebro como el cerebelo y el encfalo, pero an conservaba el tallo cerebral, lo
que le permita respirar y que latiera su corazn. Estaba destinada a morir en unos
cuantos das, por lo que sus padres solicitaron al hospital que se utilizaran sus
rganos para beneficiar a otros nios. Llev su caso ante una juez de Fort

Laudertale, en el estado de Florida la cual neg la solicitud; insistieron ante el


tribunal Supremo de Florida, pero antes de que llegara a pronunciarse la nia
falleci. Algunas preguntas que nos podemos hacer a la distancia son qu se
debi hacer en ese momento? conceder la solicitud? negarla? qu
argumentos sustentaran una u otra decisin?
El caso fue ampliamente discutido en los medios de comunicacin en Estados
Unidos. En un debate en la prensa algunos eticistas se pronunciaron en contra
de utilizar los rganos, argumentaban que se utilizaba la vida de una persona para
salvar a otra, que se estaba afectando la autonoma de la beb que no se
consideraba la dignidad de la persona, ya que la tomaban como un medio y no
como un fin en s misma De otra parte se asumi que lo que se pretenda era
beneficiar a otros nios, sin daar a Theresa, ya que al morir sus rganos no le
serviran de nada,que no se afectaba la autonoma ni su dignidad, toda vez que
no era una persona propiamente dicha, ya que no estaba en condiciones de tomar
decisiones que los juzgados no tienen el derecho de tomar una decisin que
compete a los padres 1
Este caso tiene otras aristas, algunas de ellas: algunos casos de anencefalia
pueden ser prevenidos si las madres toman dosis adecuadas de cido flico.
Actualmente, gracias al desarrollo tecnolgico, es posible detectar la anencefalia
a travs de un ultrasonido, en muchos pases, es una razn vlida para que la
madre pueda demandar la interrupcin del embarazo, pero tambin faculta al
mdico para realizar una intervencin. Casos como este han llevado a modificar el
concepto de muerte, actualmente el criterio de muerte cerebral est ampliamente
aceptado para declarar a una persona como legalmente muerta, incluso se discute
si en casos de anencefalia no cabe hablar de que un beb pueda sentir porque no
tiene el cortex cerebral que permite la identificacin de sensaciones.
2) El experimento de Tuskegee
En 1932, en Tuskegee, una poblacin de Alabama, 400 varones negros, pobres en
su mayora, fueron objeto de un estudio clnico del Servicio Pblico de Salud del
Gobierno Federal de los Estados Unidos.
El estudio titulado Estudio de Tuskegee sobre la Sfilis No tratada en el Macho
Negro no tena como objetivo curar a los individuos enfermos de sfilis, sino seguir
y estudiar su evolucin fsica y mental, por lo que desde 1932 hasta 1974 las
personas enfermas no fueron tratadas, de modo que cuando se generaliz el uso
de la penicilina partir de de 1947, siguieron sin tratamiento. Cuando se dio un
amplio debate en la prensa el Congreso de los Estados Unidos orden dar por
finalizado el estudio. Al final del mismo slo setenta y cuatro sujetos continuaban
con vida. Veintiocho haban muerto directamente de la sfilis; cien murieron por
1

Cfr. James Rachels, Introduccin a la filosofa moral, FCE, Mxico, 2007, pp. 19-23

Vase tambin
http://www.elpais.com/articulo/sociedad/bebe/Theresa/reabre/dilema/derecho/morir/vid
a/...

complicaciones derivadas de ella; cuarenta esposas fueron infectadas, diecinueve


nios nacieron aquejados de sfilis congnita. Ninguno de los responsables fue
sancionado.
La investigacin y experimentacin con seres humanos dice Ruy Prez Tamayo es
tan vieja como la medicina, pero experimentos como este y como los practicados
por los nazis antes y durante la guerra mundial obligaron a la formulacin del
Cdigo de Nremberg en 1948, el cual estableci los marcos, criterios y normas
para la investigacin y experimentacin con seres humanos. De especial
importancia resultan:
Artculo 1-El consentimiento voluntario del sujeto humano. Toda persona debe
contar con suficiente informacin sobre los riesgos y alcances de la
experimentacin.
Artculo 2 El experimento debe tener resultados tiles que beneficien a la
sociedad, imposible de obtener por otros medios.
Art. 4 El experimento debe llevarse a cabo evitando todo sufrimiento o lesin
fsica innecesaria.
Art. 6- El grado de riesgo del experimento no debe exceder el nivel de beneficio
determinado por la importancia humanitaria del problema que pretende resolver.3)
La relacin mdico paciente
3)-Diego Gracia, seala que algunas de las fuentes de conflictos ticos en la
medicina surgen del desarrollo de las tecnologas sanitarias y de la relacin
mdico-paciente La relacin mdico-enfermo era por naturaleza asimtrica y
vertical, ya que la funcin del mdico consista en mandar y la del enfermo en
obedecer 2. Destaca que la actitud clsica del mdico era paternalista, se parta
del supuesto de que el mdico busca el mayor bien del enfermo, pero no
necesariamente tena que consultarle. Por otro lado, el progreso de las
tecnologas sanitarias impact las nociones de vida y muerte, ya que, dejan de ser
fenmenos naturales para hallarse, de algn modo, gobernadas por el hombre.
Los nuevos tratamientos y condiciones sanitarias, conllevan a problemas ticos
como Quin puede y debe tomar decisiones? el mdico? el paciente?los
familiares?el hospital? En cuanto se asumi como un derecho el consentimiento
informado ello ha dado lugar a cambios que obligaron a una negociacin
permanente entre el mdico y el paciente, el acto mdico se somete al
entendimiento y una compleja negociacin entre las dos partes 3.
A pesar de la diversidad de problemas y de casos es conveniente resaltar que en
cada uno de ellos el desarrollo de la tecnologa y de los nuevos conocimientos
2

Diego Gracia Problemas ticos en medicina, en Oswaldo Guariglia (Edicin),


Custiones morales, Enciclopedia Iberamericana de Filosofa No 12, Editorial Trotta,
primera edicin 1996, sptima reimpresin 2007, Madrid, p.276.
3

Cfr. Diego Gracia, Ob. Cit. p. 276

modifican la atencin que se les vena dando, por ello la incertidumbre, se


convierte en la nota comn. De singular importancia es que estn atravesados por
dilemas y problemas morales que requieren para la toma de decisiones de
argumentos basados en conceptos, principios y valores ticos, pero tambin de
las aportaciones de diversos especialistas
En cuanto a la trascendencia de los conflictos ticos derivados de la relacin
mdico paciente se pueden interpretar como avances el poner en el centro de la
discusin la minora de edad de los pacientes, la pertinencia de darle forma a los
derechos de los pacientes, la necesidad de que los mdicos asuman como
prcticas cotidianas el respeto a las personas y el consentimiento informado. Hay
ms inestabilidad en la relacin mdico paciente? hay ms reclamaciones? hay
ms demandas jurdicas? Diego Gracia contesta que hay ms inestabilidad, pero
en contrapartida se ha ganado en madurez.
En muchos de los casos tpicos como el de la beb Theresa, en el que el
diagnstico prenatal permite prever padecimientos o enfermedades graves una
lnea a seguir es actualizar la normatividad jurdica para crear las condiciones que
permitan elegir si se contina con el embarazo. De manera semejante la
comprensin de ciertos estados como la muerte cerebral, conlleva modificar la
legislacin. Pero en la juridificacin de los casos no culminan la toma de
decisiones; queda un margen de decisin para los padres sobre si se interrumpe
el embarazo; incluso en los casos de muerte cerebral hay muchos familiares que
se resisten a aceptar la muerte del paciente, lo que impide trasplantar sus
rganos. Con respecto a los argumentos sobre si se debieron o no utilizar los
rganos de la beb Theresa, es pertinente poner de relieve que en el trasfondo del
debate chocaron posturas de corte consecuencialista y kantiano; de inicio
constituye un ejercicio que trasciende el mbito acadmico, que invade los
espacios pblicos de una sociedad pluralista, en el que se ponen en juego razones
filosficas.
Con respecto a la investigacin y experimentacin con seres humanos el Cdigo
de Nremberg y despus el de Helsinski definieron el marco normativo y los
protocolos de investigacin, pero adems constituyeron antecedentes importantes
para la formulacin del Informe Belmont 4, el cual, como lo sealan en su
considerandos, ha de proporcionar un marco analtico para resolver problemas
ticos que se originen en la investigacin con seres humanos.

Informe Belmont
En la Comisin Nacional encargada de elaborar el Informe participaron filsofos
provenientes de diferentes tradiciones, lo que se vio reflejado en el trasfondo de
los principios.

En 1974 el Congreso de los Estados Unidos conform la National Comission for the
protection of Human Subjects of Biomedical and Behavor Research que en 1978
entregara los principios ticos para regular la experimentacin con seres humanos.

El primer principio es el de Respeto a las personas incluye dos


convicciones ticas. la primera es que todos los individuos deben ser
tratados como agentes autnomos, y la segunda que todas las personas
cuya autonoma est disminuida tienen derecho a ser protegidas 5.
El principio de Beneficencia. Aclaran en el documento que debe
entenderse como una obligacin e incluye dos reglas generales (1) No
causar ningn dao y (2) maximizar los beneficios posibles y disminuir los
posibles daos 6.
El principio de justicia en principio atiende a las cargas, riesgos y
beneficios en la investigacin: Para disminuir la posibilidad de la
manipulacin y evitar en lo posible la coercin seala tres requisitos para
participar en ellas: consentimiento informado, comprensin y voluntariedad.
Los Comits ticos, por su parte, deben supervisar la justa seleccin de los
sujetos, controlando la participacin de los grupos vulnerables 7.
A partir de ese momento los principios del Informe Belmont se convirtieron en
referentes obligados para la discusin filosfica, para la orientacin y toma de
decisiones sobre mltiples problemas en clnicas, hospitales y centros de
investigacin, en el terreno jurdico se incorporaron en los diversos cdigos de
salud de los pases miembros de la ONU. Eventualmente se les consideraron los
principios de la Biotica.

Hemos pretendido retomar, de los casos tpicos que presentamos, algunos de los
rasgos que se incorporan a la tica aplicada. Ahora estamos en condiciones de
dar cuenta de la caracterizacin de la tica aplicada.

Rasgos de la tica aplicada.


En este punto habremos de integrar los planteamientos de Adela Cortina
expuestos en El quehacer pblico de la ticas aplicadas, Kurt Bayertz 8 y Diego
Gracia en Problemas ticos de la medicina .
Coincidimos con Adela Cortina en que las tareas de la tica tienen que ver con
intentar dilucidar en qu consiste lo moral, tratar de fundamentarlo, es decir,
inquirir las razones para que haya moral o bien reconocer que no las hay, e
intentar aplicar los principios ticos descubiertos en la vida cotidiana 9.

Informe Belmont, Principios y guas para la proteccin de los sujetos humanos de


investigacin, abril 18 de 1979, Tomado de Observatori de BIotica i Dret, p-2
6

Informe Belmont, p. 3

Cfr. Ibid, PP. 4-11.

Consultar Kurt Bayertz La moral como construccin. Una autorreflexin sobre la tica
aplicada en Adela Cortina y Domingo Garca-Marz, Razn Pblica y ticas aplicadas.
Los caminos de la razn prctica en una sociedad pluralista, (Editores), editorial
Tecnos, Madrid, 2003, pp. 47-69.

A diferencia de las morales de la vida cotidiana la tica aplicada recurre


expresamente a un lenguaje filosfico.
No se entromete con los proyectos personales de vida plena.
Aunque las teoras ticas tradicionales contienen una dimensin de
aplicacin, las ticas aplicadas no se construyen en solitario, sino que son
asumidas por filsofos de la moral, pero compartiendo responsabilidades
con juristas, mdicos, investigadores de distintas especialidades. Supera
los lmites de la filosofa moral acadmica y pasa a desempear una
funcin pblica. Pretenden ofrecer consejos prcticos, proporcionar
soluciones razonables que resulten valiosas.
La autorreflexin de la tica aplicada comienza con una mirada al contexto
social en el que se origina y a la funcin que desempea en l.
Las ticas aplicadas no se construyen desde una teora tica, sino que
requieren del concurso de diversas tradiciones filosficas y ticas.
La tica aplicada no es de corte religioso, sino civil o secular. La tica
aplicada es racional. El razonamiento no procede de forma deductiva, ni
parte de principios ticos universales, sino que al reflexionar
hermeneticamente sobre casos y problemas particulares toma en
consideracin diversas experiencias y diversos principios ticos a partir de
la mediacin de una relacin dialgica. Sus juicios son probables o
plausibles.
En el trasfondo de los juicios y de las decisiones podemos identificar
rasgos de corte kantiano como el asumirse a s mismo y a los dems como
personas, como fines en s mismos, conforme a la concepcin humanista
de considerar un reino de fines, pero tambin de corte consecuencialista
como el tomar en consideracin los intereses del conjunto de las personas
afectadas. Gilbert Hottois, por su parte considera que en la biotica, en la
que incluye como una de sus reas la tica ambiental, adems de contar
como referentes a los principios del Informe Belmont, es frecuente evocar
diversas tradiciones de filosofa moral como el aristotelismo, la casustica,
kantismo, el utilitarismo, los derechos del hombre, pro tambin las ticas
del cuidado, las ticas narativas y las ticas feministas 10
Febrero de 2012.

Adela Cortina El quehacer pblico de las ticas aplicadas: tica cvica transnacional
en Adela Cortina y Domingo Garca-Marza (Editores), OB. Cit, pp. 20-21.
10

Cfr.Gilbert Hottois, Qu es la Biotica?, Editorial Fontamara, Mxico, 2011, pp. 4453.