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CCILE MORRISSON*

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE BYZANCE


(VlIe-IXe SICLE)

On s'accorde chez les byzantinistes comme chez les occidentalistes1 sur les
symptmes et les caractristiques des "sicles obscurs" qui font l'objet du prsent
colloque: la transformation de la ville antique, celle des changes ville-campagne et
du systme fiscal et d'approvisionnement soutenant les cits, le dclin de la population, le dclin du commerce en gnral et des changes montaires en particulier,
enfin la baisse des stocks de mtaux prcieux. Les byzantinistes devraient apparemment, en dpit des nuances implicites de certains auteurs2, s'accorder sur une
dfinition chronologique de cette priode d'environ deux cents ans qui, en fait ne
coincide pas exactement avec les sicles puisqu'on peut en placer l'origine vers le
milieu ou la fin du Vile sicle et le terme, tout relatif, vers le milieu du IXe sicle.
On connat l'utilisation que l'historiographie a fait d'arguments numismatiques
pris souvent trop au pied de la lettre et opposant le pessimisme de Kazhdan et celui
de Grierson3 l'optimisme excessif d'Ostrogorsky4 tandis que Vryonis ou Charanis
adoptaient ce dernier propos d'Athnes seulement une position plus nuance5.
* Directeur de recherches emrite au CNRS. Centre d'histoire et civilisation de Byzance, Collge
de France, Paris.
1. J. Nelson, Charles the Bald court and kingdom, ds. Margaret T. Gibson Janet L. Nelson,
Variorum, Aldershot-Hampshire, 1990.
2. Noter que W. Brandes, (infra, . 9) parle de "the Dark Century" au singulier.
3. P. Grierson, Commerce in the Dark Ages: a critique of the evidence, Transactions of the Royal
Historical Society (5th Series) 9 (1959), 123-140 (= Idem, Dark Age Numismatics, Var. Repr., Londres
1979, II).
4. G. Ostrogorsky, Byzantine Cities in the early Middle Ages, DOP 13 (1959), 47-66, 64.
5. Sp. Vryonis, An Attic Hoard of Byzantine Gold Coins (668-741) from the Thomas Whittemore
Collection and the Numismatic Evidence for the Urban History of Byzantium, ZRV1 63/1 (1963), 291300 (= Idem, Byzantium: its internal history and relations with the Muslim world, Var. Repr., Londres
1971, IX); P. Charanis, The Significance of Coins as Evidence for the history of Athens and Corinth in
the Seventh and Eighth centuries, Historia 4 (1955), 163-172 (= Idem, Studies on the Demography of the
Byzantine Empire, Var. Repr., Londres 1972, XII).

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Ces perspectives s'opposent non seulement sur le problme historique de la


nature des changes6 mais aussi sur un point de mthode fondamental: l'intrt de
la documentation numismatique pour rsoudre le problme. Le scepticisme de
Grierson sur la non reprsentativit du matriel de fouilles est partag par Sp.
Vryonis qui souligne "the unreliable and unsatisfactory nature of the numismatic
evidence as a source for Byzantine urban history"7.
Aprs le premier bilan mritoire dress par D. M. Metcalf, accompagn d'une
recherche originale sur la production de la monnaie de bronze, en 19678 et ceux de
Haldon (1980) ou de Brandes (1989) incluant le tmoignage numismatique dans une
tude gnrale des villes9, il n'est pas inutile de faire ici le point la lumire non
seulement des trouvailles montaires des vingt dernires annes mais aussi de
l'apport d'autres recherches numismatiques concernant notamment l'estimation de la
production ou la composition de la monnaie et des prospections archologiques
concernant en particulier l'extraction minire. S'il n'est plus question de contester la
rtraction de l'conomie montaire mais seulement de la mesurer ou de mieux la
cerner, il faut au contraire souligner et mettre en lumire les lots de rsistance qui
permirent sa renaissance puis son expansion partir du Xle sicle.

I La rtraction
La rtraction de l'conomie montaire aux sicles obscurs se manifeste sous
deux principaux, celui de la production (montant et nature des monnaies mises) et
celui de la circulation (usage et diffusion des espces montaires).
1) Une production restreinte et dvalue
A. - Le systme montaire a connu au Ville sicle une profonde transformation
rvlatrice de son adaptation un nouveau contexte conomique: le systme
6. Sur le contexte gnral de cette controverse voir dans Economie History of Byzantium, d.
Angeliki Laiou ( paratre). G. Dagron et Angeliki Laiou, Economie and non-economic exchange. Rsum
des diffrents points de vue et reprise du sien propre (1954 et 1960): A. Kazhdan, Moneta e societ, dans
La cultura bizantina Oggetti e messaggio, Corsi di studi 4, 1979, Rome 1986, 205-22.
7. P. Grierson, Coinage and money in the Byzantine Empire (498 -e. 1090), dans Moneta e scambi
nell'alto medioevo, 21-27 aprile 1960, SCIAM 8, Spoleto 1961, 446; Vryonis, An Attic Hoard, 291-300.
8. D. M. Metcalf, How extensive was the issue of folles during the years 775-820?, Byz. 37 (1967),
270-310.
9. J. F. Haldon - H. Kennedy, The Arab-Byzantine frontier in the eighth and ninth centuries:
military organisation and society in the borderland, ZRVI 19 (1980), 79-116; W. Brandes, Die Stdte
Kleinasiens im 7. und 8. Jahrhundert, Berlin 1989, 143 et maintenant Idem, Byzantine Cities in the
Seventh and Eighth Centuries - Different Sources, Different Histories?, dans The Idea and Ideal of the

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trimtallique10 fortement hirarchis du Vie sicle et de la premire moiti du Vile


sicle avec plusieurs dnominations pour chaque mtal ou en tout cas toujours
plusieurs dnominations d'or et de cuivre a fait place un trimtallisme simplifi (une
seule espce par mtal). Rappelons les grandes lignes de ce phnomne connu: pour
l'or la disparition progressive des fractions du solidus, le semissis tant extrmement
rare aprs 741 et les signes d'un affaiblissement relatif partir de 680 (le titre
s'abaissant 96.5% au lieu de 98% et le poids passant de 4.41g pour la priode 491668 4.36g en moyenne pour 668-717. En termes de poids de fin (4.20 au lieu de
4.32 g), le profit est faible (2.7%) mais nanmoins probablement recherch de faon
dlibre. Les fluctuations ultrieures observables aux VIIIe-IXe sicles mriteraient
une tude statistiquement approfondie)11. Notons seulement la stabilisation des
valeurs sous les Isauriens et leur nouvelle diminution partir de Michel II. En ce qui
concerne l'argent, l'hexagramme cr en 616 pour payer les rogai diminues de
moiti tait probablement, comme la monnaie d'or, une "monnaie relle" dont la
valeur nominale (1/12 solidus) tait proche de la valeur intrinsque. Si cette valeur
nominale est exacte, on aurait un ratio or: argent de 1/18, invoqu pour expliquer
l'exportation de la monnaie vers les rgions nord-caucasiennes comme le montrent
les nombreux trsors de ces rgions, par exemple celui de Dvin, o les hexagrammes
sont parfois mls drachmes sassanides. Le miliarsion cr en 721 a des bases trs
diffrentes: il garde la mme valeur thorique que l'hexagramme mais son poids est
infrieur de moiti. Cette monnaie "fiduciaire" prsente plusieurs avantages: elle fait
raliser une importante conomie de mtal blanc, s'aligne plus ou moins sur la
nouvelle monnaie omeyyade, le dirhem cr par Abd al Malik en 692, enfin, en
remplaant dans la circulation l'ensemble des fractions du solidus (puisque 6
miliarsia font 1 semissis et 4, 1 tremissis) elle engendre une autre conomie de
mtal prcieux. Quant au bronze, la baisse spectaculaire du poids du follis (de 12 g
en moyenne sous Phocas 3,60 g vers 660), s'accompagne d'une baisse de valeur
exprime en carats d'or (1/20 ou 1/40 en 621, peut-tre 1/96 vers 660) et de la
disparition progressive des divisions. Le demi-follis cessera dfinitivement d'tre

Town between Late Antiquity and Early Middle Ages, d. G. P. Brogiolo - B. Ward-Perkins, LeydeBoston-Cologne, 1999, 57, 29-57 avec ce sous-titre explicite: Some Methodological Observations on the
Relationship Between Written, Numismatic, Sigillographie and Archaeological Sources Used in Research
into Byzantine Urbanism in the Seventh and Eighth Centuries.
10. Le terme tant employ ici comme un raccourci commode mais pas au sens technique car la
convertibilit tait vraisemblablement limite.
11. Voir Ccile Morrisson J.-N. Barrandon, L'or monnay, vol. I, De Rome Byzance.
Purification et altrations, Cahiers Ernest-Babelon 2, Paris 1985, 125-126, fig. 25 et 248.

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frapp sous Thophile et la marque M, depuis longtemps dpourvue de signification


numrique, sera remplace sous Thophile en 831 par une inscription triomphale
d'inspiration constantinienne.
B. - Production et stock montaire: baisse des rserves et des quantits
frappes?
Le sujet n'a jamais fait l'objet d'une synthse car il prsente de nombreuses
difficults12. En effet, en l'absence Byzance de tout document crit, ordonnances
montaires ou comptes d'ateliers, mme pour l'poque tardive on ne peut que se
reporter aux exemplaires conservs. Deux mthodes statistiques se prsentent: la
premire consiste compter les monnaies conserves dans les collections, comme
l'ont fait Kazhdan et Ostrogorsky. Mais ce nombre est un indice grossier (il prsente
le risque quand on cherche augmenter l'chantillon en ajoutant aux collections
publiques les monnaies publies dans les catalogues de vente de comptabiliser deux
fois la mme pice si on n'examine pas attentivement les illustrations). Il peut tre
en outre biais par l'irrgularit de la thsaurisation ou le dsir des collectionneurs
d'accumuler les varits. Grierson a souvent soulign comment l'importance du
monnayage d'Hraclius tait peut-tre survalue en raison du grand nombre de
marques dans le champ ("diffrents") des solidi de cet empereur.
La mise en graphique de ces donnes (Fig. 1) attnue toutefois les exagrations
de la polmique puisque, quel que soit l'indice choisi, la baisse est incontestable.
Indice annuel tous mtaux

Or BMC

(Kazhdan d'aprs BMC)

Tolsto

DOC

(Ostrogorsky)

(Ostrogorsky)

moyenne totale

395-491

2.60

491 602

12,3

491-610

1,66

1,87

0,99

1,50

602-685

13,7

610-711

3,76

5,89

2,1

3,91

685-829

2,9

711-802

1,64

2,34

0,71

1,56

829-969

1,6

802-912

0,86

(802-67 1,40)

0,87

0,86

969-1081

2,5

912-1025 0,39

0,62

0,50

1025-1081 1.52

2,71

2,11

1081-1195

3,0

12. L'article de P. Yannopoulos, Production montaire l'poque byzantine avant l'an Mil, dans
Rythmes de la production montaire, de l'antiquit nos jours: actes du colloque international organis
Paris du 10 au 12 janvier 1986, Louvain-la-Neuve 1987 [1990], 359-372, se borne donner des
indications "littraires".

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Une seconde approche consiste s'appuyer sur des mthodes statistiques, sur
lesquelles rgne dsormais un certain consensus13, et qui permettent d'estimer le
nombre originel de coins ayant servi la frappe d'une mission donne. Ces
estimations permettent de comparer l'importance relative des missions condition
que les divers chantillons tudis soient effectivement alatoires. Une tape ultrieure est parfois franchie: en formulant des hypothses sur le nombre moyen de
pices donnes qui peuvent tre frappes avec un coin, on peut mme proposer des
chiffres sur le volume des frappes. Ces chiffres reposent sur des bases trs fragiles
car le nombre de pices frappes au sein d'une mme mission peut tre
extrmement variable14 et le nombre moyen de pices par coin, si tant est qu'une
moyenne ait quelque signification, est trs diffrent selon la nature du mtal et la
gomtrie de la pice15 bien que certains (Callatay) considrent dsormais que
30.000 est un ordre de grandeur valable en moyenne de l'Antiquit nos jours16.
La mise en oeuvre de cette mthode prsente en outre une difficult pratique
car l'analyse des coins d'une mission donne requiert la comparaison individuelle
de tous les exemplaires (plus de 5000 par exemple pour un corpus de 100 pices).
On comprend que vu le temps requis et l'incertitude des rsultats peu d'tudes de
ce genre ont t ralises sur le monnayage byzantin. Saluons au passage les efforts
pionniers de M. Metcalf qui a apport des rsultats sur plusieurs dnominations, pas
seulement de mtaux prcieux, et la remarquable recherche de F. Fiieg sur le corpus
iconoclaste et macdonien (4600 solidi) qui nous concerne ici au premier chef17. J'ai
13. La plus couramment applique tant dsormais celle mise au point par le physicien amricain
G. F. Carter (pour un expos rcent sur ces mthodes, cf. W. Esty in A Survey of Numismatic Research
1991-1995, ds. . Kluge - Ccile Morrisson, IANP/AINP 1997, 817-823).
14. Voir le graphique propos par A. Burnett, Coins, British Museum, Londres 1991, 46 partir
des donnes des documents d'archives pour les ateliers de Londres et Canterbury entre 1279 et 1327.
15. Voir Numismatique et statistique PACT 5, Strasbourg 1981 [1983]; Charlotte Carcassonne,
Mthodes statistiques en numismatique, Louvain-la-Neuve 1988 et l'abondante bibliographie recense
dans le Survey of Numismatic Research, 1985-1990, Bruxelles 1991, et Survey of Numismatic Research,
1991-1995, Berlin 1997. Rsum de la vulgate actuelle dans Burnett, Coins, 45-47. Critique gnrale de
M. F. Hendy, Studies in the Byzantine monetary economy e. 300-1450, Cambridge 1985, 7-8;
considrations utiles, parfois hypercritiques, de T. V. Buttrey, Calculating Ancient Coin Production: Facts
and Fantasies, NC 153 (1993) 335-352; Idem, Calculating Ancient Coin Production II: Why it Cannot be
Done, NC 154 (1994) 341-352. Plaidoyer nuanc de F. de Callatay, Calculating Ancient Coin Production;
Seeking a Balance, NC 155 (1995) 289-311.
16. Nouveau plaidoyer de F. de Callatay sur ce thme, dans Revue numismatique 155 (2000), 87109.
17. F. Fiieg, Vom Umgang mit Zufall und Wahrscheinlichkeit in der numismatischen Forschung,
Rev. Suisse de Num. 76 (1997), 135-160. Cette importante tude fait suite celle du mme auteur sur
les missions de solidi Constantinople de 720 797 (Rev. Suisse de Num. 70, 1991, 35-74) qu'elle

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rassembl les rsultats de l'ensemble de ces enqutes dans des tableaux tablis pour
le programme de l'European Science Foundation, Transformation of the Roman
World18 et dont une premire version paratra dans l'Economie History of Byzantium dirige par Angeliki Laiou. Mais certaines colonnes de ce tableau reposent
sur une accumulation d'hypothses et il faut viter le danger de donner ces chiffres
une valeur absolue qu'ils n'ont en aucune manire.
Si on se borne y chercher quelques ordres de grandeur et des cohrences
permettant d'clairer les 'sicles obscurs', on constate:
primo que les variations du nombre de coins estims pour les solidi de
Constantinople au Vile sicle partir de l'chantillon du trsor de "Nikertai" (Syrie
du Nord), certes imparfait, mais sans doute suffisamment loin dans l'espace et dans
le temps de la capitale pour que le matriel ait t brass, ne sont pas en dsaccord
avec le contexte historique lorsqu'elles montrent une production trois fois plus
leve lors des annes de l'effort de guerre (610-632) que dans les dcennies
prcdente ou suivantes19. Que l'on estime ensuite pour Lon III un nombre de coins
de solidi annuel lgrement suprieur celui de Constant II n'est pas invraisemblable;
secundo, les variations relatives au cours de notre priode que l'on suit sur le
graphique dress par F. Flieg (1997) refltent une certaine reprise sous Thophile
partir des annes 830, puis sous Basile 1er aprs un tiage sous Michel III (le
triplement partir de 945 des valeurs de Basile 1er est hors de notre priode mais
mrite d'tre signal au passage et mis en relation avec le dbut de dvaluation qui
lui est contemporain). Dans le dtail on peut noter les pointes d'mission lies aux
avnements et aux largesses dont ceux-ci taient l'occasion (ainsi sous Nicphore
1er, Thophile ou Michel III), ainsi que certaines augmentations concidant avec des
efforts de guerre ou des mesures financires connus par les textes (la hausse sous
Lon III partir de 730 pourrait avoir t facilite par sa rforme fiscale; la mme
observation s'appliquerait sous Constantin V aprs 750 ou encore sous Nicphore
1er);
tertio, pour autant que l'ordre de grandeur, sans doute surestim, du volume
des missions mrite quelque crance, il n'est pas entirement incompatible avec les

complte et poursuit ici jusqu'au Xle sicle. L'analyse exemplaire des coins sur ce large corpus permet de
tracer l'volution des missions de monnaies d'or de la priode mso-byzantine et offre ainsi une source
primaire du plus grand intrt historique, en dpit du caractre provisoire des estimations.
18. Contribution paratre dans Coin Production, Sources of Bullion and Uses of Money (Vth-Xth
Centuries), ds. M. Barcel - M. Blackburn.
19. Source: Ccile Morrisson, Le trsor byzantin de Nikertai, Revue Belge Numismatique 118
(1972), 31-91. La comparaison des estimations de Fiieg pour les Isauriens avec les estimations pour les
Vie-Vile sicles la plupart bases sur des trsors et non sur un corpus est trs fragile.

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estimations proposes pour le budget byzantin. Pour la priode msobyzantine le


corpus iconoclaste offre des rsultats qui pourraient indiquer la refrappe annuelle de
nomismata reprsentant un dixime des revenus impriaux.
2) Rgionalisation de la circulation montaire
L'image d'une circulation montaire et de besoins restreints dans le domaine
des changes est dresse partir de plusieurs indices numismatiques et archologiques: la baisse du niveau des trouvailles de sites, celle des trsors, enfin la rgionalisation et la fragmentation de plus en plus forte dont tmoigne ce matriel.
A. L'effondrement du niveau des trouvailles montaires est un phnomne
gnral observable sur tous les sites quelle que soit leur localisation. Cet effondrement a t rsum de faon spectaculaire par les histogrammes dresss pour la
premire fois par D. M. Metcalf en I96020, corrigs ou complts ici (Fig. 2) par
d'autres sites. L'ubiquit du phnomne compense en partie, mais en partie
seulement, le caractre incomplet de la documentation puisque, soit les fouilles n'ont
concern qu'une faible partie du site, trs souvent celui occup dans l'Antiquit
plutt que le secteur refuge de la priode mso-byzantine21, soit le matriel plus
abondant n'a pas encore t totalement publi (comme Ephse ou pour
l'hippodrome de Constantinople).
En Asie mineure, on note Pergame sur l'ensemble des monnaies mises au
jour par les campagnes de 1904-08 et 1974-81, aprs les 176 ex. de Constant II et
les 11 de Constantin IV, une ou deux monnaies pour quelques-uns des rgnes
suivants jusqu'au dbut du Ville sicle, mais aucune entre 715 et l'avnement de
Michel II en 821. Ephse, le matriel publi avant 1982 ne compte qu'une seule
monnaie, un follis de Constantin V entre Constant II (668) et Leon VI (886). Le
rapport de la campagne de 1997 sur l'agora mentionne galement un follis de
Constantin V et un autre de Thophile22. Prine, le matriel des fouilles anciennes
publi par Regling ne comprend que deux monnaies entre la fin du Vile sicle
(Constant II) et la fin du Xe sicle ou le dbut du Xle sicle (Folles anonymes, classe
A2): un miliarsion de Lon III publi comme "Lon V" et un follis de Lon V

20. D. M. Metcalf, The currency of Byzantine Coins in Syrmia and Slavonia, Hamburger Beitrge
zur Numismatik 4 (1960). Pour d'autres ex. de l'effondrement du niveau des trouvailles que ceux donns
ici, voir Idem, How extensive, 305-306.
21. Il faudrait idalement pouvoir comparer les trouvailles montaires de Ayasuluk ou celles de
l'Acrocorinthe avec celles des sites antiques d'Ephse et de Corinthe.
22. S. Karwiese, in sterreichisches Archologisches Institut. Grabungen 1997, Beiblatt, sterr.
Jahrbuch 67 (1998), 12.

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CCILE MORRISSON

(DOC 7a)23. Anemurium, le matriel mis au jour par J. Russell ne contient rien
entre les quelques pices de la priode 668-705, la dernire reprsente de l'poque
protobyzantine et quelques pices du Xle sicle.
Pour les les, la documentation publie ou accessible est encore trs lacunaire
mais les recherches des archologues et numismates grecs vont apporter bien du
nouveau24.
Pour le moment l'image n'est gure diffrente de celle de l'Asie mineure
voisine: Emporio (Chio) le dernier groupe relativement abondant est celui des
bronzes de Constant II (9 ex.), suivi d'un seul demi-follis de Constantin IV, d'un follis
de Nicphore 1er et d'un autre de Lon V (Syracuse). Thasos aussi, entre Hraclius
et la fin du Xe sicle, les fouilles franaises n'ont mise au jour que 2 monnaies, l'une
de Lon IV et l'autre de Lon V
Dans les Balkans on distinguera les rgions du Nord qui n'ont livr aucune
monnaie datable de la priode 668 et 82925 des rgions plus au sud o la brche,
pour incontestable qu'elle soit, est moins marque et nous y reviendrons. Le site
bulgare de Pernik n'a aucune trouvaille montaire entre 578 et 886 et celui de
Preslav, rien avant 886. Dans le catalogue des trouvailles isoles albanaises excluant
les trsors et les collections anciennes dress en 1979 par Hna Spahiu26, les
quelques monnaies de la priode 668-811 (un solidus de Constantin V et un follis
de Nicphore 1er) ne reprsentent, rapportes la priode considre, qu'un
cinquantime des trouvailles de la priode 491-578. Le contraste est le mme
Corinthe mais il est moins accentu Athnes o, comme l'avait soulign Metcalf
ds 1965, "the lowest ebb of the city's monetary affairs seems not to have come
until the first half of the ninth century"27.
B. La baisse de la thsaurisation confirme en effet le sombre tableau des
trouvailles de fouilles. Le nombre de trsors connus de tous mtaux l'intrieur de

23. K. Regling, Die Mnzen von Priene, Berlin 1927, 185-186. J'ai pu vrifier en 1983 l'identification du miliarsion dans les collections conserves au Cabinet de Berlin.
24. Voir l'article de Vasso Pennas, 8
9 , dans ce volume, 399-410.
25. Selon le survey de Marie Gerolymatou, Les changes commerciaux Byzance du Ville sicle
1204 ( paratre).
26. Hna Spahiu, Monnaies byzantines des Ve-XIIIe s. dcouvertes sur le territoire de l'Albanie (en
albanais), Iliria 9-10 (1979-80), 353-421. Les identifications proposes d'aprs Sabatier (1862) faute
d'avoir eu accs des ouvrages de rfrence rcents, ont t vrifies ou corriges par moi, dans la
mesure du possible.
27. D. M. Metcalf, Coinage in the Balkans (820-1355), Institute for Balkan Studies 80, Thessaloniki
1965, 18-19.

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l'empire d'aprs l'inventaire de Mosser (1935), est nettement plus faible au Ville et
au IXe sicle, comme l'avait dj soulign Kazhdan, mais en comptant sur l'ensemble
du livre donc dans et hors de l'Empire ce qui biaise la perspective. L'inventaire plus
rcent que je viens d'tablir ne modifie gure ce rapport, mme si l'on tend la
priode considre jusqu'en 900 et si l'on tient compte des aires gographiques
diffrentes considres dans ces rcapitulatifs:
Mosser
Morrisson ( TRW paratre)
(dans l'Empire)
(dans l'Empire)
(Barbaricum)
500-700
57
95 (Italie pninsulaire exclue)
47
priode 700-850 3
11
5
Le contexte d'inscurit n'tant gure diffrent d'une priode l'autre, ne peut
tre invoqu en l'espce; la rduction du territoire (-2/3 environ) et la baisse
dmographique ont certainement jou mais ne suffisent pas expliquer cette baisse
de la thsaurisation qui fournit donc un indice supplemental de la diminution des
quantits de monnaies frappes et utilises dans l'empire.
C. Les particularismes de la production et la rgionalisation accrue de la
circulation montaire
i - La monnaie d'or avait gard jusque la fin du Vile sicle la mtrologie et la
facture plus ou moins uniformes du Vie sicle28. Au Ville sicle en revanche il faut
distinguer trois aires de production montaire suivant chacune leur volution propre:
la Sicile et l'Italie, diffrant chacune de Constantinople. Syracuse on assiste une
dvaluation nette qui se droule en deux phases: partir de 695 le titre baisse de
97% 80% environ, se stabilise au Ville sicle autour de 80% sans doute en liaison
avec les mesures fiscales de Lon III et se maintient jusque vers 820. Il subit une
nouvelle chute 60% sous Thophile et 40% sous Michel III29 avant une seconde et
dernire dvaluation entre 820 et 886, contemporaine de la conqute arabe de l'le
28. La facture particulire des solidi "globulaires" de Carthage au Vile sicle ne modifie en rien leur
poids et leur titre qui restent conformes l'talon de Constantinople. la fin du Vile sicle, on observe
encore Constantinople, comme Syracuse, le mme lger dclin de poids et de titre.
29. Dtails dans Ccile Morrisson J.-N. Barrandon J. Poirier, Nouvelles recherches sur l'histoire
montaire byzantine: volution compare de la monnaie d'or Constantinople et dans les provinces
d'Afrique et de Sicile, JOB 33 (1983), 267-285 (= Eadem, Monnaie et finances Byzance, Var. Repr.,
Londres 1994, X). L'volution du Ville et du dbut du IXe sicle est imparfaitement connue en raison des
lacunes des collections de la BnF, les seules dont les ananlyses aient t publies en dtail jusqu'ici. W.
A. Oddy a en effet effectu des mesures densimtriques sur les sries plus riches du British Museum, du
Barber Institute Birmingham et de l'Ahmolean Museum Oxford mais n'a publi que les graphiques
correspondants (W. A. Oddy, The debasement of the Provincial Byzantine Gold Coinage from the Seventh to Ninth Centuries, dans Studies in Early Byzantine Gold Coinage, ds. W. Hahn - W. E. Metcalf,
New York 1988, 135-142.

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CCILE MORRISSON

qui amne au nomisma de Basile 1er avec ses 27% d'or seulement (Cu 48%; Ag
25%)30. Une autre spcificit de l'atelier sicilien par rapport celui de la capitale
consiste en la persistance d'missions abondantes de semisses et de tremisses jusque
sous Thophile et en l'absence de miliaresia, un systme dans lequel les divisions du
solidus jouent le rle de monnaie intermdiaire.
La monnaie d'or des ateliers italiens31 est l'objet d'une dvaluation dont les
tracs Rome ou Ravenne ne sont pas tout fait comparables mais diffrent
surtout compltement du schma sicilien car ils ne prsentent pas de phase de
stabilisation sous Lon III. Le titre connat un dclin continu depuis la fin du Vile
sicle jusqu'au passage dans la zone argent carolingienne de l'tat pontifical dans les
annes 770. La monnaie d'or romaine, heureusement date par l'indiction, ce qui
permet de suivre cette volution dans le dtail, devient d'ailleurs ds 760 une pice
d'argent, voire de cuivre. Avec un dcalage de quelques dcennies on retrouve ici
l'altration du monnayage mrovingien ou visigoth32. Cette altration est contemporaine de celle du monnayage lombard qui passe lui aussi de 90% vers 700 50%
vers 800 mais volue indpendamment.
ii - La monnaie d'argent byzantino-pontificale subit elle aussi une altration qui
la mne de la quasi-puret (98%) encore la fin du Vile sicle aux 18% de l'poque
d'Etienne II (752-7) et aux 11,5% ou 8% sous ses successeurs. L'autonomie politique,
marque par l'apposition du monogramme pontifical partir de Serge 1er (687-701)
se double donc d'une spcificit conomique par rapport la capitale, dont la
monnaie d'argent reste stable la mme poque. Autre particularit: cette petite
pice d'argent (environ 0,40g) tait certainement dans un rapport bien infrieur au
solidus, mme dvalu comme il l'tait Rome, que le miliarsion vis du nomisma
de Constantinople.
iii - Les spcificits rgionales de la monnaie de bronze sont galement bien
plus fortes au Ville et au IXe sicle qu'elles ne l'taient au Vie, encore qu'il ne faille
pas exagrer l'uniformit de cette dernire priode, vu l'adaptation en Italie et en
Afrique aux monnayages barbares prcdents. Les petites pices de XXX nummi de

30. Morrisson, et al., Nouvelles recherches, 275-278.


31. Voir les graphiques publis par Oddy et les analyses indites des sries trop lacunaires de la
BnF par J.-N. Barrandon.
32. M. F. Hendy, From Public to Private: The Western Barbarian Coinages as a Mirror of the
Disintegration of Late Roman State Structures, Viator 19 (1988), 29-78 (= Idem, The Economy, Fiscal
Administration and Coinage of Byzantium, Var. Repr., Northampton 1989, VII, fig. 2); Mario Gomes
Marques J. M. Peixoto Cabrai J. Rodrigues Marinho, Ensaios sobre histria monetaria da monarquia
visigoda, Porto 1995, fig. 2-3, 132-133.

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE BYZANCE

387

Rome33, les folles de Sicile avec leur mtrologie plus lgre (3g environ au lieu de
4,5g dans la capitale) sont autant de signes de particularismes dans la production
montaire qui s'accompagne d'une fragmentation dans la circulation.
Dans ce domaine aussi on peut opposer au relatif brassage des espces au Vie
sicle qu'il ne faut toutefois pas exagrer, la rgionalisation accrue de la circulation
dans la priode 668-867. Le tableau ci-dessous en donne quelques exemples chiffrs
exprims par les pourcentages respectifs des diffrents ateliers.
Site ou muse
Sarahane

Priodes de rfrence
491-641
641-867
Cple 80%3*
Cple 100%
Athnes (Agora)
491-641
641-842
Cple 50%; Ital. + Sic. 1%; Carth 0,8%
Cple 95%; Sic.5%
491-668
668-867
Catanzaro
Cple 22%; Sic + Ital. 50%
95% Sicile
Bari (Muse)
Cple 15,2%; Sic + Ital. 73%
100% Sicile
Sicile (collections)
491-695
695-867
Cple +at. or. 22%; Car. 6%; Sicile 53%
Sicile 100%
On peut noter qu' Ravenne l'atelier local est exclusif ou presque de 695 780
l'exception de quelques monnaies de Rome et un solidus de Philippicus,
Constantinople.
Toutes choses gales par ailleurs, cette rgionalisation peut tre rapproche des
phnomnes analogues observs par les cramologues35. Malgr cette fragmentation
des changes courants et le dclin de la production commercialise, on constate la
persistance de contacts interrgionaux sur certains sites que l'on peut qualifier de
"ples de rsistance montaire". Ces lments de rsistance doivent tre recenss et
valus maintenant.

33. Murari, Moneta da trenta nummi dei secoli VII ed Vili della zecca di Roma, Numismatica e
antichit classiche. Quaderni Ticinesi 6 (1977), 317-340.
34. Le reste des trouvailles se rpartissant entre 15% pour Nicomdie et Cyzique, 2,5%
Thessalonique 2,2% Antioche et 0,3% Carthage. Source: M. F. Hendy, The Coins, dans R. M. Hayes
R. M. Harrison, Excavations at Sarahane in Istanbul, vol. I, The Excavations, Structures, Architectural
Decoration, Small finds, Coins, Bones and Molluscs, Princeton 1986, 278-373.

388

CCILE MORRISSON

II La survivance de la sphre montaire.


Le rle de l'tat et de l'arme
Malgr l'augmentation de la fiscalit perue en nature et le rle probable des
commerciaires en ce domaine36, la cration du dikraton, les exigences de Constantin V, les vexations de Nicphore 1er sont autant de tmoignages de la persistance d'une imposition en espces. Bien que l'arme ait t en grande partie entretenue en nature, la survivance de la roga implique des versements en numraire37 et
d'autres tmoignages littraires sur salaires et paiements en espces aux sicles
obscurs ont t rassembls par Vryonis ou Oikonomides38. La numismatique claire
en partie par diverses approches les causes et les manifestations de cette survivance.
Les ressources mtalliques de l'Empire n'ont pas t rduites nant au Ville
sicle; les analyses physico-chimiques attestent un certain renouvellement du stock
d'or. La dcroissance des traces de platine dans les solidi prouve la dilution du stock
des IVe-Ve sicles aux valeurs leves avec un or d'origine diffrente plus faible
taux39. Les analyses identifient aussi des sources diffrentes d'argent grce aux traces
d'or mesures dans les miliarsia; les pices forte teneur relative pourraient avoir
t frappes grce au mtal des mines d'Armnie40. Les prospections des quipes de
l'Institut d'Exploration minire d'Ankara et de l'Universit du Bosphore jusqu'ici
seulement connues des byzantinistes par le bref article de Yener dans Ecclesiastical
Silver Plate ont fait l'objet d'une synthse par Brigitte Pitarakis partir des rapports
publis en turc et des donnes indites mises sa disposition par E. Kaptan. Ces

35. Cf. la synthse de C. Wickham prsente en conclusion du colloque de Sienne (1992), La storia
dell'alto medioevo italiano (VI-X secolo) alla luce dell'archeologia, Biblioteca di Archeologia Medievale,
Sienne 1994, 741-759.
36. Cf. Brandes, Different Sources (cit. . 9), 55.
37. La solde des Armniaques s'lve en 811 1300 livres (93.600 nom.) (Thophane, 489) celle du
thme de Strymon 1100 livres (79 200 nom.) (ibidem, 484). Les soldats d'Ooryphas reoivent sous
Thophile 40 nom. pour combattre les pillards musulmans en Crte: Thophane Continu (CSHB), 81;
Skylitzs (d. I. Thurn, Berlin 1973, CFHB, 5), 46.
38. Vryonis, An Attic Hoard, 2 % et . Oikonomides, ;, dans . . . , d. Chryssa Maltezou Th. Dtorakes
- Chr. Charalampakes, Rethymno 1994, 363-370.
39. Morrisson et al., L'or monnay, fig. 35, p. 149. J. Poirier estimait le renouvellement annuel
1%, A. Guerreau dans son compte rendu paru dans Histoire et mesure, 1 (1986), 258-259, corrige ce
taux 0,34% et propose de diviser l'volution en plusieurs phases taux diffrents. La priode 550-900
aurait un taux trs faible, limit 0,14%.
40. A. A. Gordus - D. M. Metcalf, The Alloy of the Miliaresion, Hamburger Beitrge zur
Numismatik 24/26 (1972) [1977], 9-36.

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE BYZANCE

389

prospections ont livr des lments de datation plus ou moins prcis (C14 pour les
lments de bois ou les restes de charbon de bois; chronologie fonde sur cramique
ou monnaies), parfois dcrits de faon plus vague ("byzantin" sans plus d'information)41. Mais elles ont le mrite d'indiquer la continuit de l'exploitation minire sur
de nombreux sites de la priode antique la priode ottomane et d'inciter, comme
l'avait dj propos Vryonis, rviser le clich d'un empire byzantin, priv de
ressources en mtaux, prcieux ou non, par la conqute arabe42. Les principales
zones d'extraction d'argent et de cuivre notre poque sont situes en Bithynie et
Anatolie occidentale, dans les massifs au nord de la Phrygie (Paphlagonie), dans les
chanes Pontiques et dans le Taurus, o le massif du Bolkardag fournissait argent,
plomb et mme tain. Plusieurs sites ou rgions minires taient protgs par des
forteresses ce qui montre l'importance qui leur tait attribue. Loulon cet gard
n'est pas seulement place stratgique pour les communications militaires mais aussi
pour le contrle de l'exploitation minire.
L'accs ces ressources d'argent, s'ajoutant la dthsaurisation du mtal blanc
au Vile sicle expliquent le rle essentiel du miliarsion. Bien qu'il soir absent des
textes de notre priode43, sa prsence occasionnelle dans les trouvailles de fouilles44
o les folles sont rarissimes, ainsi que le fait que sur les trs rares trsors de notre

41. Brigitte Pitarakis, Mines anatoliennes expolites par les Byzantins: recherches rcentes, Revue
numismatique 153 (1998), 141-185. La carte de la p. 185 est reproduite en couleurs dans Les changes
au Moyen ge, d. Ccile Morrisson J. -P. Sodini, Dossiers d'archologiques, no 256, Sept. 2000, 22.
42. Sp. Vryonis, The Question of the Byzantine Mines, Speculum (1962), 17 (= Idem, Byzantium:
its internal history, VI): "sources do indicate that gold, silver, copper, iron, and lead were being produced
in Asia Minor and mining continued in the Balkans". Ces conclusions taient bases sur des tmoignages
principalement littraires et assez lacunaires, centrs sur l'Armnie, la Gorgie ou f Anatolie orientale et
en gnral de date plus tardive (cf. 7-9).
43. Je n'ai que des ex plus tardifs: les miliarsia emports dans les expditions pour les libralits
courantes de l'empereur aux gardes des scholes, aux pages, aux membres de l'htairie ou d'autres
[Constantini Porphyrogeniti De cerimoniis aulae Byzantinae libri duo, CSHB I, 471, 473) mais la date des
lments compils par Constantin VII vers 955 dans l'app. C au De cerimoniis ne remonte sans doute
pas au-del de la premire moiti du IXe sicle. Sur l'opposition kentnaria (d'or), miliarsia dans ce texte
et d'autres, v. G. Dagron - Ccile Morrisson, Le Kentnarion dans les sources byzantines, Revue
numismatique 17 (1975), 145-162, 152-153. Sur l'usage d'une de ces pices pour acheter un beau poisson
au march Constantinople au Xe s. (I. Hausherr, Vie de Symon le Nouveau Thologien par Nictas
Stthatos, Rome 1928, 18, cit par Oikonomids, , 368).
44. Magnsie-du-Mandre, un Constantin V; Prine, un Lon III; phse, un Constantin V;
Cythre un Thophile aux cts de 3 monnaies seulement des VHIe-IXe s. (Vasso Pennas, H
: (8-12 . ..), dans Martin
J. Price, 5, Athnes 1996, 195-288 (English version,
265-288 la p. 257).

390

CCILE MORRISSON

priode, deux en soient composs uniquement45 montre qu'il tient une place
intermdiaire en servant la fois de rserve de valeur et de monnaie des changes
courants.
On saisit mal la circulation de la monnaie d'appoint en cuivre, faute d'avoir un
trsor ou un lot en stratigraphie ou contexte scell compos de folles du Ville ou du
dbut du IXe46. Il n'est pas impossible que les missions rduites aient t
compltes par la circulation d'espces protobyzantines, phnomne attest en
Italie47. D'autres indices de ce palliatif sont offerts par ces monnaies de la fin du Vile
sicle refrappes sur des monnaies antiques48 ou par les monnaies antiques incluses
dans des trsors grecs des Xe et Xle sicles49. En tout cas la documentation permet
d'affirmer, aprs M. Metcalf, que "The tradition of a petty currency as established in
the 6th c. never completely died out in the Byzantine empire during the dark ages"50.
Mais ces ples de rsistance o survit un plus haut niveau relatif de montarisation sont trs localiss. Constantinople, la comparaison des trouvailles de
45. Thessalonique 1891 (7 mil. d'Artavasde) A. Szemiothowa, Wiadomosci Numizmaticzne 1961;
Urluia (prs de Constantsa, Roumanie) (3 mil. de Lon IV, 1 de Constantin VI et Irne) (I. Dimian, Studii
si cercetri de numismatica 1, 1957, 199). Ce groupe est considr comme une trouvaille ("find") de 4
mil. par Metcalf, The Antalya hoard of miliaresia of Basil I, NC 7/17 (1977), 113-125, la p. 113 mais,
selon Dimian, ce seraient des monnaies isoles(?) moins que l'on considre les 24 monnaies de cuivre
recenses (de Constantin V Constantin Vil et Romain II) comme des trouvailles isoles et les 4 miliaresia
comme un petit trsor.
46. Un matriel stratigraphie existe Corinthe mais n'a pas encore t tudi pour cette priode
comme l'a fait D. M. Metcalf pour la priode suivante: Corinth in the Ninth Century: the Numismatic
Evidence, Hesperia 42/2 (1973), 180-251.
47. Ccile Morrisson, The Re-Use of obsolete coins, dans Studies in Num. method presented to P.
Grierson, Cambridge 1983, 103, n. 5. G. Gorini, Sopravvivenza delle monete romane in contesti pi tardi,
Societ num. Hal. Communicazione 3 (fvr. 1988). E. A. Arslan (Problemi di circolazione monetaria
Piemonte dal V al Vili secol., Archeologia in Piemonte, voi. Ili, Il Medioevo, A cura di L. Mercando et E.
Micheletto, Turin 1998, 289-307) souligne par ex., en l'absence presque totale de bronze lombard, la
persistance probable de l'emploi de petites monnaies romaines tardives ou byzantines. Cette tradition ne
cessera qu' la fin du Xle sicle aprs la disparition des derniers folles anonymes. Dans les fouilles de la
Crypta Balbi les couches du Ville sicle comprennent encore 25% de monnaies des IHe-Ve s. qui ne
peuvent tre considres comme rsiduelles en l'absence de cramique romaine contemporaine A.
Rovelli, Some considerations on the coinage of Lombard and Carolingian Italy, dans The long eighth
century, production, distribution and exchange, d. I. Hansen - C. Wickham, Leyde 2000, 195-223.
48. Morrisson, Re-Use, 104, n. 6.
49. Pennas, , 269 . 19.
50. D. M. Metcalf, Coinage in South-Eastern Europe (820-1396), Londres 1979, 8. Conclusion
analogue de Vasso Pennas (art. cit., 268) propos du Ploponnse: "This reduction in coin circulation
should not however, be exaggerated".

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE BYZANCE

391

Sarahane ou de l'Hippodrome avec celles des sites provinciaux montre une baisse
moins forte de l'indice annuel (diminution par 2 ou par 5 entre 491-717 et 717-867
au lieu de 10 environ). La Sicile constitue un refuge massif et non entam jusqu'au
IXe sicle. Contrastant avec une circulation du bronze trs rgionalise partir du
Vile sicle, les trsors d'or l'exception des trsors purement "siciliens" de
Dumbarton Oaks51 et de l'A. N. S.52- tels Pantalica [post 680)53, Milazzo (vers 683)
ou Capo Schis (vers 797)54, uniquement composs de nomismata de Constantinople, refltent non seulement la thsaurisation prfrentielle d'une monnaie non
altre, mais aussi les relations commerciales encore actives de l'le avec la capitale.
La diffusion de la monnaie de bronze sicilienne hors de l'le reflte aussi la
persistance des contacts avec la Mditerrane occidentale voire l'Europe du Nord55.
D'autres trouvailles isoles ou trsors sont concentres dans rgions ctires et insulaires du Ploponnse notamment Messene, Monemvasie, Hydra, Cythre56, mais
aussi en Asie mineure57, Aprs la sigillographie et les trouvailles de plaques-boucles
invoques par Anna Avrama, la numismatique confirme donc ses conclusions sur

51. P. Grierson, Two Byzantine Coin Hoards of the Seventh and Eighth Centuries at Dumbarton
Oaks, DOP 19 (1965), 209-228, aux p. 219-228: Constantin IV, 3 sol.; Justinien II, 1 sol; Lonce, 8 sol.;
Tibre III, 12 sol.; Philippicus, 2 sol.
52. J. M. Fagerlie, A Byzantine "Sicilian" Hoard, dans Near Eastern Numismatics, Iconography
Epigraphy and History, Studies in Honor of George C. Miles, d. D. K. Kouymjian, Beyrouth 1974, 175184.
53. Pour autant qu'on puisse en juger d'aprs les 2 seuls solidi conservs d'un trsor qui en
comprenait certainement d'autres (Anna Maria Fallico, Sul tesoro bizantino di Pantalica, Sileno, voi. 1, no
3, Modica 1975, 311-330 avec la bibliographie antrieure et notamment P. Orsi, Byzantina Siciliae, BZ
19, 1910, 64-70).
54. S. L. Agnello, Ripostiglio di solidi bizantini rinvenuto a Capo Schis presso Taormina, Atti dello
Vili Congresso Int. di Studi Bizantini, voi. I, Rome 1953, 311 (180 solidi du milieu du Ville sicle
conservs au Muse de Syracuse et 21 conservs au Muse de Messine, cf. Castrizio, art. cit., 124). Je
laisse de ct les problmes poss par le trsor de Campobello di Mazara, (A. Tusa-Cutroni, Le monete
del tesoro di Campobello di Mazara, Byzantino-Sicula 2, 1966, 171-187), mlange des ateliers et lots
chronologiquement trs divers qui fait problme.
55. Ccile Morrisson, La Sicile byzantine: une lueur dans les sicles obscurs, Numismatica e antichit
classiche. Quaderni Ticinesi 27 (1998), 307-334.
56. Voir dans ce volume les articles de Pennas, Lambropoulou, pour la numismatique; pour la
cramique Nathalie Poulou; pour les trsors du Vile s. la synthse d'Avrama
57. S. Ireland in ass. with S. Atehogullari, The ancient coins in Amasra Museum, dans Studies in
ancient coinage from Turkey, d. R. Ashton, Londres 19%, 37 note que sur les quelque 500 monnaies
conserves dans le muse de l'antique Amastris, en grande partie de provenance locale, beaucoup
d'poque romaine tardive ou byzantine, la lacune habituelle des annes 700-830 semble moins marque
qu'ailleurs.

392

CCILE MORRISSON

la continuit de la vie et de la prsence dans les villes comme Athnes et Corinthe,


les sites ctiers comme Tigani (Magne) ou les d'Argolide, cites par la Chronique
de Monemvasie. "Le pouvoir central s'intressait uniquement conserver les points
qui communiquaient avec la mer"58. l'intrieur des terres les rares kastra fouills,
montrent l'importance de ces centres militaires dans la survivance de l'conomie
montaire. Amorium en effet la relative importance des monnaies de la priode
715-971 (15% sur un total de 140 ex.) contraste avec leur absence totale Pergame
et leur part rduite Sardes (2,2%)59. Le rle militaire de la capitale du thme avait
de toute vidence des effets conomiques induits.

C'est sur ces trois ples de rsistance o survivait la tradition de l'conomie


montaire romaine et protobyzantine: la capitale, les bases militaires provinciales et
quelques rgions littorales ou maritimes auxquelles la marine byzantine assurait la
scurit et qui avaient encore une activit artisanale et commerciale que s'est
appuye la renaissance militaire du milieu du IXe sicle et la renaissance conomique
qui s'ensuivit partir de la fin du Xe sicle.

58. Anna Avrama, Le Ploponnse du IVe au Ville sicle. Changements et persistances, Byzantina
Sorbonensia 15, Paris 1997, 159.
59. C. S. Lightfoot, The Survival of Cities in Byzantine Anatolia: the Case of Amorium, Byz. 68
(1998), 56-71, la p. 71. Voir aussi C. S. Lightfoot - E. A. Ivison, The Amorium Project: the 1995
Excavation Season, DOP 51 (1998), 291-300.

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE BYZANCE

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393

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Figure 1 Nombre de monnaies byzantines conserves dans les grandes collections


(Ve - Xlle sicle)

394

CCILE MORRISSON

Constantinople (Saint-Polycucte)

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578

491

610

668

578 610

663

811

11829

886

886

969

1034 1081

969

1034

1081

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1143 1204 1261 1328

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1204

Figure 2 (a) Trouvailles de monnaies byzantines sur diffrents sites

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1204

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE BYZANCE

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578 610

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969

1034 1081

1143 1204

Figure 2 (b) Trouvailles de monnaies byzantines sur diffrents sites

396

CCILE MORRISSON

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1
578 610 668

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969 1034 1081

1143

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1204

Saide*

1910-1914
1958-1968

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491

491

578 610 668

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811

886

969 1034 1081

1143 1204 1261

66

Figure 2 (c) Trouvailles de monnaies byzantines sur diffrents sites

397

SURVIVANCE DE L'CONOMIE MONTAIRE A BYZANCE

578

610

668

811829 886

969

1034 1081

1143

1204

1261

Calabre
Pouille

491

578 611 668

969

811

1034 1081

'

Prise de Bari (1071)

491500

578 611

li

886

969

Prise de Syracuse (878)

491

578

886

969

1034 1081

1143

1204

Figure 2 (d) Trouvailles de monnaies byzantines sur diffrents sites

1000