Vous êtes sur la page 1sur 110

Ivo Tonet e Sergio Lessa

PROLETARIADO
E
SUJEITO REVOLUCIONRIO

Creative Commons - CC BY-NC-ND 3.0


Diagramao: Enio Francisco Rosa
Reviso: Talvanes Eugnio Maceno e Estevam Alves Moreira Neto
Capa: Marcos Brado Rodrigues
ISBN XXX-XX-XXXX-XXX-X
1. XXX 2. XXX 3.XXX 4. XXX
Esta obra foi licenciada com uma licena Creative Commons Atribuio - NoComercial - SemDerivados 3.0 Brasil.
Para ver uma cpia desta licena, visite creativecommons.org/
licenses/by-nc-nd/3.0/br/ ou envie um pedido por escrito para Creative Commons, 171 2nd Street, Suite 300, San Francisco, California,
94105, USA.
Esta licena permite a cpia (parcial ou total), distribuio e transmisso desde que: 1) deem crdito ao autor; 2) no altere, transforme ou crie
em cima desta obra e 3) no faam uso comercial dela.

1 edio: agosto de 2012

INSTITUTO LUKCS
Rua XXXXXX - XXXX
CEP XXXX So Paulo/SP
Telefax: (XX) XXXX-XXXX
contato@institutolukacs.com.br
www.institutolukacs.com.br

Ivo Tonet e Sergio Lessa

PROLETARIADO
E
SUJEITO REVOLUCIONRIO

1a edio
Instituto Lukcs
So Paulo, 2012

Ao Lamarck velho de guerra


(in memoriam)

Sumrio

Introduo ............................................................................................... 7
Captulo I A gnese das classes sociais ............................................. 9
Captulo II As classes sociais na histria ........................................ 17
Captulo III Burgueses e proletrios .............................................. 25
Captulo IV Burgueses, proletrios e trabalhadores ..................... 41
Captulo V Emancipao poltica, democracia e cidadania ......... 45
Captulo VI O que uma classe revolucionria ............................ 51
Captulo VII A revoluo proletria ............................................... 57
Captulo VIII Possibilidade e necessidade da revoluo proletria ..... 63
Captulo IX A crise contempornea ............................................... 73
Captulo X O fim do proletariado .............................................. 81
Captulo XI A atualidade de Marx e Engels .................................. 93
Concluso ............................................................................................ 101
Bibliografia .......................................................................................... 107

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Introduo

Este livro um texto de introduo ao grave problema da definio do que seria a classe proletria e do papel histrico de sua
revoluo. Em muitos aspectos, tambm um aprofundamento de
vrios temas e categorias que foram tratados na Introduo filosofia
de Marx (Expresso Popular, 2011).
Sendo um texto de introduo, est longe de esgotar os argumentos ou de examin-los com a profundidade indispensvel para a
teoria revolucionria. Esperamos que sirva, na formao do nosso
eventual leitor, de ponto de partida (e no de ponto de chegada) no
exame do que seria a revoluo que supere o capital e da classe que
poderia lider-la.
Tal como na Introduo filosofia de Marx, nossos referenciais mais
importantes foram as obras de maturidade de G. Lukcs, em especial sua Ontologia e as de Istvn Mszros. A interpretao de Marx
e Engels que estes pensadores tem oferecido influenciou decisivamente nossa prpria leitura dos clssicos revolucionrios. Esperamos que isso fique claro em muitas passagens do texto. Em todo
o caso, explicitamos esta nossa posio no debate contemporneo
sobre o contedo e o significado do pensamento de Marx e Engels
por uma questo de honestidade intelectual. S explicitando, o mais
claramente possvel, nossos pressupostos tornamos possvel ao leitor a apropriao crtica do que escrevemos.

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo I A gnese das classes sociais

O que distingue os humanos de todos os outros animais sua


capacidade de trabalhar. As abelhas produzem mel e permanecem
sempre as mesmas, as formigas vivem sempre da mesma maneira.
Os seres humanos, contudo, ao retirarem da natureza o que precisam, tambm se transformam.
As razes desse fato j foram discutidas na Introduo filosofia
de Marx (2011). Ao transformar a natureza nos meios de produo
(ferramentas, fontes de energia, matrias-primas, etc.) ou nos meios
de subsistncia (comida, casa, roupas, remdios, etc.), os homens
tambm produzem novas possibilidades e novas necessidades. Tais
necessidades e possibilidades impulsionam o desenvolvimento tanto da sociedade quanto dos indivduos que a compem. A histria
da humanidade esse processo de desenvolvimento da sociedade e
dos seus indivduos.
isso, muito resumidamente, que faz com que os humanos sejam to diferentes dos animais: apenas eles so capazes de trabalho,
isto , dessa forma de intercmbio material1 com a natureza que faz
com que a transformao dela apenas seja possvel com a simultnea
transformao dos indivduos e das sociedades. Por isso o trabalho
, para Marx, a categoria fundante do mundo dos homens2 e, tam Em alemo, Stoffwechsel (Marx: Das Kapital, MEW Bd. 23, p. 192). A traduo
intercmbio material prefervel a intercmbio orgnico porque mais fiel ao
original de Marx. Foi Miguel Vedda quem nos chamou a ateno para esse importante detalhe.
2
Para um estudo mais aprofundado do carter fundante do trabalho e as repercusses dessa tese de Marx para o ser social, cf. A ideologia alem (Marx e
Engels, 2009), A origem da famlia, do Estado e da Propriedade Privada (Engels, 2010)
e Humanizao do macaco pelo trabalho (Engels,1976), Para compreender a ontologia
1

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

bm das classes sociais.


O modo pelo qual os humanos conseguem transformar a natureza determina em larga medida portanto, no total ou absolutamente a forma como a sociedade se reproduz. Em linhas muito
gerais, cada modo particular de trabalho fundou um modo de produo. O trabalho de coleta fundou o modo de produo primitivo;
o trabalho escravo fundou o escravismo, o trabalho do servo fundou o modo de produo feudal e o trabalho proletrio fundante
do modo de produo capitalista.3
preciso, ainda, mencionar algo que tambm j vimos na Introduo Filosofia de Marx. O trabalho sempre manual. A nica
maneira de se transformar a matria natural atravs de processos qumicos, fsicos ou biolgicos, ou seja, por meio de processos
tambm naturais. Por isso preciso que a conscincia empregue a
matria natural imediatamente sob seu controle (o corpo humano)
para desencadear os processos naturais necessrios para a produo
almejada. Marx, em O Capital, se refere explicitamente a esta situao ao afirmar:
Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a natureza, um
processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla sua
troca material com a natureza. Ele mesmo se defronta com a matria natural
como uma fora natural. Ele pe em movimento as foras naturais pertencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de apropriar-se
da matria natural numa forma til para sua prpria vida. (Marx, 1983: 149).

Alguns captulos adiante ele reafirma: (...) como o homem precisa de um pulmo para respirar, ele precisa de uma criao da mo
humana para consumir produtivamente foras da natureza. (Marx,
1985: 17).
1. Trabalho de coleta e modo de produo primitivo

de Lukcs (Lessa, 2012) e Mundo dos Homens (Lessa, 2012a). Por fim, os textos
fundamentais: o captulo V do Livro I de O Capital, de Marx e, de Lukcs, O
trabalho, captulo de Para uma ontologia do ser social.
3
Como neste estudo vamos tratar mais especificamente do modo de produo
capitalista, abordaremos apenas os modos de produo escravista e feudal que
esto na sua origem. Tambm por isso, no analisaremos outros modos de
produo como o asitico, as formas de transio entre o modo de produo
primitivo e a sociedade de classes que tiveram lugar na frica, na Amrica e em
vrias partes da sia.
10

Sergio Lessa e Ivo Tonet

O perodo mais longo da histria foi a chamada Pr-histria. Ele


se iniciou, segundo as pesquisas mais recentes, h cerca de 100 mil
anos e terminou entre 12 e 10 mil anos atrs, com a Revoluo Neoltica. As foras produtivas eram to pouco desenvolvidas que o nico trabalho possvel era coletar na natureza o que j se encontrava
pronto para o consumo. Por mais primitiva que seja esta atividade,
ela j era superior ao intercmbio dos animais com o ambiente. Ao
recolher da natureza o que necessitavam, os humanos tambm se
transformavam. Esse modo de trabalhar a coleta.4
O fato de produzirem por meio da coleta imps a todas as sociedades primitivas algumas caractersticas e limites. O constante
deslocamento significava que as pessoas no podiam carregar seno
o indispensvel: um pouco de alimento, crianas e gua. As ferramentas eram feitas com o menor emprego de tempo possvel e eram
abandonadas assim que a tarefa na qual eram empregadas se encerrava. Foi o perodo em que predominou a pedra lascada, bem antes
das ferramentas de pedra polida e dos primeiros metais. O trabalho
de coleta, que impunha que a sociedade fosse nmade, impunha
tambm um forte limite ao desenvolvimento tecnolgico. As ferramentas seriam sempre as mais simples e fceis de serem feitas.
Essas comunidades que se mantinham pela coleta, com uma
possibilidade muito limitada de desenvolvimento das ferramentas e
tendo que se deslocar permanentemente, tinham uma terceira caracterstica importante: eram muito pequenas, no passavam de bandos
e, ao final do perodo primitivo, formaram tribos e associaes de
tribos. A produo simplesmente no era suficiente para uma sociedade mais numerosa.
Outra consequncia da baixa produtividade da coleta a necessidade imperiosa da cooperao de todos os membros da comunidade
na produo. Sem a potencializao da capacidade de trabalho que
brota da cooperao a humanidade no sobreviveria s carncias do
perodo primitivo. Por esta razo a coleta sempre uma atividade
comunitria, o que a distingue de todos os modos de trabalho das
sociedades de classes. A economia era uma atividade que envolvia
o trabalho de todos os indivduos capazes de produzir e que estava
sob o controle de toda a comunidade (mesmo daqueles que no
podiam produzir, como os velhos e as crianas). Significa, tambm,
4

A antropologia e a arqueologia esto fazendo descobertas muito importantes


sobre a Pr-histria nas ltimas dcadas. A descoberta do Homo floresiensis est
entre elas (Wong, 2005). Uma boa introduo so os livros de Richard Leakey
(Leakey 1996 e 1999).
11

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

que todos tinham acesso, segundo as suas necessidades, ao que era


produzido (Leacock, 2010). Desse modo, no havia apropriao privada da riqueza. Por sua vez, a diviso das tarefas implicava a autonomia na sua execuo, isto , no havia um grupo de indivduos
que possusse o poder de comandar o trabalho de outro grupo.
O trabalho de coleta, portanto, impunha s comunidades primitivas determinados limites e caractersticas muito particulares. Eram
bandos ou tribos, nmades, com uma forma de produo de muito
baixa produtividade e, tambm comunitria, que no foram alm
das ferramentas de pedra lascada. Essas so as caractersticas mais
importantes de todas as sociedades primitivas do planeta e compem o modo de produo primitivo. O modo de produo primitivo , nesse sentido preciso, fundado pela coleta.
2. O trabalho alienado e as classes sociais
Na medida em que os humanos primitivos iam realizando a coleta, foram descobrindo novos modos de retirar da natureza, de forma cada vez mais eficiente, o que precisavam. As foras produtivas
estavam se desenvolvendo. H mais ou menos 10 mil anos esse desenvolvimento das foras produtivas deu um salto de qualidade, um
salto ontolgico5: foi descoberta a semente. Com a semente surgiu a
agricultura e as comunidades foram se transformando de nmades
em sedentrias. Isto tambm possibilitou o surgimento da pecuria.
A produo e a populao aumentaram e os grandes imprios da antiguidade (Sumria, Egito, Prsia, Grcia e Roma) substituram a antiga vida comunal (bandos e tribos). Esse conjunto de transformaes, muito acelerado para a poca, se chama Revoluo Neoltica.
Vimos como o nomadismo impunha um limite muito estrito ao
desenvolvimento das ferramentas. Com o surgimento das vilas e
cidades, este limite foi superado e conheceu-se um rpido desenvolvimento das ferramentas. Da pedra lascada passou-se para a pedra
polida e, logo a seguir, para os primeiros metais.
Com o desenvolvimento das foras produtivas o artesanato foi,
aos poucos, separando-se da agricultura e da pecuria e, poucos milhares de anos frente, a cidade foi se distinguindo do campo.
Para nosso estudo, o efeito mais importante da Revoluo Ne Ontolgico porque se refere essncia da sociedade em questo; salto porque
diz respeito passagem a um novo patamar do intercmbio material com a
natureza.

12

Sergio Lessa e Ivo Tonet

oltica foi que, pela primeira vez na histria, os humanos foram


capazes de dominar as foras da natureza para produzirem o que
necessitavam, dando origem a uma capacidade de trabalho muito
mais desenvolvida se comparada com a coleta. O trabalhador adquiriu uma capacidade de trabalho que ultrapassava suas necessidades
pessoais. Seu trabalho (desde ento at os nossos dias) capaz de
produzir mais do que o imprescindvel para sua sobrevivncia imediata. Essa capacidade maior de trabalho do que a indispensvel ao
indivduo o trabalho excedente.
O surgimento do trabalho excedente fez com que, pela explorao do trabalho alheio, se obtivesse muito mais do que pelo prprio
trabalho. Passou a ser lucrativa a atividade de opresso e controle
dos trabalhadores para deles tirar o trabalho excedente. O trabalho
de coleta foi substitudo pelo trabalho escravo, depois pelo trabalho
do servo medieval e, nos nossos dias, pelo trabalho proletrio. Estas
novas formas de trabalho sob a explorao do homem pelo homem
constituem o trabalho alienado. Passamos, assim, do trabalho de
coleta (que funda a sociedade primitiva) ao trabalho alienado (que
funda a sociedade de classes). Com esta passagem, a sociedade se
dividiu em duas partes distintas e antagnicas: a classe dominante e
a classe dominada. Assim surgiram as classes sociais.6
Ao propiciar o aparecimento das classes sociais, o trabalho alienado trouxe tambm novas necessidades. Como s possvel obrigar uma pessoa a produzir a riqueza que a oprime pela aplicao
cotidiana da violncia, tal atividade de controle tem na administrao da violncia (sob vrias formas) o momento decisivo. A classe dominante ir, ento, criar os mecanismos e instituies de que
necessita para o controle daqueles que produzem a riqueza. Entre
eles, o mais importante o Estado. Ele um instrumento especial e
imprescindvel de represso dos trabalhadores para a reproduo da
sociedade de classes, desde as mais antigas at a mais desenvolvida
dos nossos dias.
neste momento da histria que se instaura a oposio como
inimigos mortais (Marx, 1985:105; Marx, 1979b:508) entre o trabalho manual e o trabalho intelectual. Aos indivduos da classe dominante caber a funo social de acumular riqueza pela explorao
dos trabalhadores. Para tanto, organizaro os seus negcios, a com Cf. tb. Introduo Filosofia de Marx (Lessa, Tonet, 2011) e a bibliografia l indicada. A Editora Expresso Popular publicou uma nova edio de A origem da famlia, do Estado e da propriedade privada, o texto clssico de Engels sobre a questo,
com um posfcio de Eleanor Leacock, que o leitor tambm deveria consultar.

13

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

pra e venda de mercadorias, a produo em suas propriedades, etc.


Mas, tambm, como necessitam do Estado para manter os trabalhadores sob controle, tero que assumir as tarefas de organizao
e controle de toda a sociedade. Sero, por isso, generais, senadores,
juzes, filsofos, polticos, embaixadores, etc., etc. Cabero classe
dominante as atividades de controle dos trabalhadores, atividades
que tm no Estado, como j mencionamos, seu instrumento mais
importante. Este enorme, amplo e complexo conjunto de atividades
denominado, por Marx e Engels, de trabalho intelectual, para
distingui-lo do trabalho manual.7 O primeiro composto por todas as atividades da classe dominante necessrias para manter sob
controle os trabalhadores; o segundo a transformao da natureza
nos bens que correspondem ao contedo material da riqueza social (Marx, 1983:46). Com a separao entre o trabalho intelectual
e manual tem origem a alienada diviso social de trabalho que brota
da propriedade privada, da explorao do homem pelo homem.
Nesse contexto, a violncia se elevou a um novo patamar. Na
comunidade primitiva a violncia tambm estava presente, contudo
com um papel social inteiramente distinto. Na disputa entre tribos
ou bandos, tratava-se de garantir a posse de fontes de alimentao,
locais de abrigo, etc. E, no interior do prprio bando ou tribo, a
carncia poderia resultar na violncia entre indivduos. Neste ltimo
caso, contudo, havia um limite. Como a sobrevivncia de cada um,
mesmo do mais forte do grupo, dependia da sobrevivncia de toda
a comunidade, a violncia raramente levava a ferimentos graves ou
morte dos envolvidos. Com a sociedade de classes, a violncia ganha
uma nova funo social. Ela agora est a servio da reproduo da
propriedade privada. Matar passa a ser uma atividade econmica e
socialmente valorizada. Surge a guerra, uma atividade fundamental
para a dominao dos trabalhadores pelas classes proprietrias. A
violncia passa a ser uma atividade essencial para a reproduo da
Veremos, ao longo deste livro, como em vrias oportunidades Marx e Engels utilizam a palavra trabalho com um sentido distinto de transformao da natureza.
Mas sempre que o fizeram, empregam a palavra trabalho como parte de expresses como trabalho intelectual e, como veremos mais adiante, como trabalho
abstrato, trabalho produtivo, etc. Isso ocorreu porque os dois pensadores, ao
fazerem a crtica da cincia e da filosofia mais avanadas de seu tempo, incorporaram muitas de suas descobertas e, por isso, incorporaram tambm muitos de
seus conceitos, depois de os submeterem crtica necessria. Este o caso da
expresso trabalho intelectual. Marx e Engels sabem que os membros da classe
dominante no trabalham, isto , no convertem a natureza na riqueza social.
Pelo contrrio, so membros da classe dominante justamente porque vivem da
riqueza produzida pelos que de fato trabalham, isto , transformam a natureza.

14

Sergio Lessa e Ivo Tonet

sociedade e todas as relaes sociais, desde as familiares at as da


vida cotidiana, terminam sendo contaminadas por ela.
Refaamos o raciocnio. Uma alterao fundamental no trabalho,
que passou da coleta agricultura e pecuria, levou a uma mudana essencial no modo de produo. A coleta foi substituda pelo
trabalho alienado, isto o trabalho que se realiza como a explorao
do homem pelo homem. Passou-se s sociedades de classes. Surgiu
a propriedade privada, que acompanhada pela diviso social do
trabalho, pelo Estado e pela famlia monogmica8.
A propriedade privada essa relao de explorao que faz com
que os trabalhadores produzam toda a riqueza social e que essa riqueza seja expropriada pela classe exploradora9. A propriedade privada no a posse de uma coisa; no a minha escova de dentes
ou meu objeto de uso pessoal. Ela a relao social pela qual os
produtores da riqueza social so expropriados pelas outras classes
da sociedade. Por isso, propriedade privada e classes sociais existem
apenas uma na relao com a outra. Superar a propriedade privada , necessariamente, a superar as classes sociais. E vice-versa, a
superao das classes sociais apenas possvel pela eliminao da
propriedade privada.
Resumo do captulo
1) O trabalho de coleta funda a sociedade primitiva: bandos ou
tribos, que necessariamente so nmades e que conhecem um desenvolvimento limitado das ferramentas.
2) Com a descoberta da agricultura e da pecuria (a Revoluo
Neoltica), a carncia diminui mas no superada e, alm disso, surge o trabalho excedente. Com ele torna-se possvel a explorao do
homem pelo homem, o trabalho alienado. O trabalho alienado funda os novos modos de produo baseados na propriedade privada,
entre eles o escravismo, o feudalismo e o capitalismo.
A famlia monogmica a forma tpica de organizao familiar das sociedades
de classes. Ela a expresso do patriarcalismo, o poder do homem que o
proprietrio privado, sobre a mulher reduzida ao papel de prostituta ou esposa.
Sobre esta questo conferir Engels, A origem da famlia, da propriedade privada e do
Estado (Engels, 2010) e, nesta mesma edio, o posfcio de Eleanor Leacock.
Tambm Lessa, 2012b.
9
Expropriar significa tirar de algum a propriedade e transferir a uma outra pessoa. Um socialista utpico francs, Pierre Proudhon, caracterizou a propriedade privada como um roubo.
8

15

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

3) Com a explorao do homem pelo homem, temos a diviso


social do trabalho tpica das sociedades de classes (a oposio como
inimigos mortais (Marx, 1985:105) entre os trabalhos manual e intelectual). A reproduo das sociedades passa a um novo patamar:
as sociedades de classes, no seio das quais surgem a guerra, o Estado
e a famlia monogmica.

16

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo II As classes sociais na histria

Vimos, no captulo anterior, como o surgimento do trabalho alienado alterou profundamente a sociedade. As tribos e bandos cedem
lugar aos enormes imprios da Antiguidade. Nestes, a sociedade se
divide entre aqueles que produzem toda a riqueza e os outros, que
se apropriam da maior parte dessa riqueza; entre a classe dominada
e a classe dominante. A primeira realiza o trabalho manual; classe
dominante cabe o trabalho intelectual, isto , o conjunto de atividades imprescindveis expropriao da riqueza. Daqui as classes
fundamentais dos modos de produo que estamos estudando: senhores de escravos e escravos, senhores feudais e servos, burguesia
e proletariado.
Em outras palavras, o modo como se extraem da natureza os
meios de produo ou de subsistncia, a forma como se trabalha,
determina a existncia e a natureza das classes sociais. O trabalho de
coleta, com sua baixa produtividade, no possibilita a existncia de
classes. A sociedade a mais primitiva. Com a Revoluo Neoltica
surge o trabalho alienado, a explorao do homem pelo homem.
A propriedade privada passa a dominar a vida de toda a sociedade.
A partir de ento, o trabalho escravo fundou o modo de produo
escravista; o trabalho do servo fundou o modo de produo feudal
e, o trabalho proletrio, funda ainda hoje o modo de produo capitalista.
Outra caracterstica de todas as sociedades de classes que a
classe dominante sempre numericamente pequena, pois s assim
a riqueza pode se concentrar nas mos de poucos. Por serem pouco
numerosos, os senhores necessitam de auxiliares (os soldados, os
policiais, a burocracia, os juzes, advogados, carcereiros, juristas, etc.
e, na produo, capatazes, feitores e, hoje, gerentes, supervisores,
17

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

chefes do departamento de pessoal, engenheiros, etc.). Por essa razo, entre a classe dominante e aqueles que produzem toda a riqueza
com seu trabalho manual, sempre encontramos uma camada de assalariados. Ela pode ser maior ou menor, mais importante ou menos
importante na reproduo de cada sociedade, mas estar sempre
presente. Sua funo social precisa: auxiliar a classe dominante
na explorao dos trabalhadores. Em troca, recebe, sob a forma de
salrios, uma parte da riqueza que a classe dominante expropriou
dos trabalhadores. Tal como a classe dominante, os auxiliares vivem
da expropriao da riqueza produzida pelos trabalhadores manuais.
Por isso tambm fazem parte da poro parasitria da sociedade.
Mas isso apenas um lado da histria.
O outro lado da histria a existncia de uma contradio entre
a classe dominante e os seus auxiliares. Quanto menor o salrio que
estes receberem, maior a riqueza que ficar com a classe dominante. Estabelece-se, desse modo, uma luta entre os auxiliares e a prpria classe dominante pelo montante do salrio. Todos, auxiliares e
classe dominante, concordam no fundamental, isto , em manter a
expropriao dos trabalhadores. Discordam, todavia, no secundrio:
o valor dos salrios. Veremos, mais frente, que essa contradio
importante para o desdobramento das lutas revolucionrias.
Em todas as sociedades de classes encontramos duas classes fundamentais e, entre elas, uma camada de assalariados que so os auxiliares da classe dominante.
1. As classes sociais no escravismo e no feudalismo
As sociedades de classes anteriores ao capitalismo10, o escravismo e o feudalismo, exibiam todas as caractersticas que so essenciais s sociedades fundadas na propriedade privada. Conheceram a
diviso da sociedade em duas classes fundamentais, com uma camada intermediria de assalariados, e a alienada diviso social do trabalho oriunda da propriedade privada. Os dois modos de produo
conheceram revoltas daqueles que produziam a riqueza das sociedades (escravos e servos) e, tambm, dos assalariados (elas foram
particularmente importantes na queda do Imprio Romano). Tanto
no escravismo como no feudalismo, a sociedade se organizou com
No trataremos aqui do modo de produo asitico porque seu desenvolvimento no foi fundamental para a gnese e o desenvolvimento do capitalismo. Todavia, um modo de produo que tem um papel fundamental na constituio das
sociedades contemporneas na maior parte da periferia do sistema do capital.

10

18

Sergio Lessa e Ivo Tonet

um Estado que cotidianamente gerenciava a aplicao da violncia


imprescindvel para a explorao dos trabalhadores. Os dois modos
de produo tambm conheceram a famlia monogmica (o patriarcalismo), isto , a submisso da mulher propriedade privada.
Ao lado dessas caractersticas comuns, o feudalismo e o escravismo apresentaram caractersticas muito distintas, fundadas pela forma de intercmbio material com a natureza que peculiar a cada um
deles, o trabalho escravo e o trabalho do servo medieval.
Na estrutura econmica do escravismo, o escravo um instrumento de produo como outro qualquer, no um ser humano
(Mondolfo, 1973:262). Diferente de um cavalo que apenas se movimenta, o escravo alm de se mover tambm capaz de falar. Nesta
situao, ele afirma a sua humanidade realizando algo que os animais no conseguem: sabota a produo. Por isso, para que o escravo trabalhe, ser necessrio que os senhores de escravos apliquem a
violncia, tal como se faz com qualquer animal.
Disso resultam, economicamente, trs consequncias muito importantes. A primeira delas que o aumento da riqueza da classe
dominante no pode vir de um aumento da produtividade do trabalho escravo. A alternativa o aumento da quantidade de escravos.
A segunda delas que, com o aumento da proporo de escravos
na sociedade, preciso um crescimento ainda maior do exrcito e
do Estado para controlar o crescente nmero de escravos e o custo
do aparelho repressivo consumir uma parcela crescente da riqueza. Isto conduz terceira consequncia. Para pagar tais custos, as
classes dominantes devem conquistar novos territrios, saqueando a
riqueza das sociedades que esto ao redor delas e, ao mesmo tempo,
convert-las em fornecedoras de mais escravos.
Todas as sociedades do modo de produo escravista foram, por
isso, imprios que tiveram em suas expanses militares parte fundamental de suas histrias. A partir de um determinado ponto, os
custos desta expanso se tornaram to elevados que no mais puderam ser cobertos nem mesmo por novas expanses e teve incio
a decadncia. Tudo entrou em colapso. Os imprios se dissolveram.
Por essa razo fundamental a histria dos imprios escravistas exibe
uma caracterstica comum: uma fase de expanso seguida por uma
fase de decadncia.
A crise do Imprio Romano foi tambm o final do modo de produo escravista. Ela abarcou todo o mundo escravista e, alm disto,
coincidiu com a invaso da Europa pelos varegues, hunos, magiares,
godos, ostrogodos, visigodos, celtas, normandos, mulumanos, etc.
19

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

(Musset, 1975), que converteram o antigo territrio romano em um


enorme campo de batalha. Foi nesse contexto que o escravismo foi
substitudo pelo feudalismo na Europa.
A transio para o feudalismo teve duas caractersticas mais importantes. A primeira delas que, j no interior do Imprio Romano, estava surgindo uma nova e mais produtiva relao de produo.
O Estado ou o dono da terra arrendava-a para o trabalhador, que
ficava com parte da produo e era dono das ferramentas. o primeiro momento em que uma nova relao de produo revela-se
mais produtiva para a classe dominante do que o escravismo. Essa
nova forma de trabalho chamada pelos romanos de feudus.11
Com a crise geral, com a presso militar das invases brbaras12
e com o estabelecimento dos povos germnicos em pores importantes do Imprio Romano, ao longo de 4 ou 5 sculos o feudus
foi se transformando e se generalizando at se converter no fundamento de uma nova forma de trabalho. Nessa nova forma, os
trabalhadores ficam com uma parte da produo, so donos de suas
ferramentas e, ainda que no possuam a propriedade da terra, tm a
garantia de que permanecero na mesma gleba indefinidamente. Os
novos trabalhadores, os servos, no podem abandonar a terra, mas
tambm no podem ser dela expulsos. Como ficam com uma parte
do produzido, os servos diferente dos escravos tm interesse
em aumentar a produo. Desenvolvem, assim, as suas ferramentas,
aperfeioam as formas de plantio e os transportes, melhoram a seleo de sementes e, ainda, com os moinhos de vento, dragam pntanos e aumentam significativamente a rea cultivvel da Europa.
A nova relao de produo que surgiu com o trabalho servil
possibilitou um desenvolvimento das foras produtivas muito mais
acelerado do que no passado. E, como consequncia, o modo de
produo feudal assistiu a um desenvolvimento de toda a sociedade
muito mais rpido do que no escravismo. Em poucos sculos, este
rpido desenvolvimento levou ao crescimento dos feudos e a me Importante, no estudo da transio ao feudalismo, o livro de Perry Anderson,
Passagens da antiguidade ao feudalismo. Musset (1975: 24 e ss.) expe como o feudus
serviu para o controle dos brbaros.
12
H um rico debate entre os historiadores sobre o peso das invases brbaras
para a decadncia do Imprio Romano. Tradicionalmente estas so consideradas um fator primordial. Uma nova corrente, contudo, tenda argumentar que a
presso militar nas fronteiras orientais foi um fator pelo menos to importante
quanto o deslocamento dos brbaros no cenrio europeu. Cf., por exemplo,
Heather, 2006.
11

20

Sergio Lessa e Ivo Tonet

lhoria das defesas militares (os castelos medievais, sobretudo) fez


as invases cessarem. Ao redor dos castelos cresceram as vilas. Estradas e pontes facilitaram o desenvolvimento do comrcio Desenvolveu-se muito o artesanato (metalurgia, marcenaria, trabalhos em
couro, cermica, arquitetura, etc.). Ampliou-se o emprego da energia
elica (moinhos de vento). Os mosteiros desenvolveram a filosofia
medieval com a incorporao de Aristteles e elementos da cultura
mulumana. As catedrais medievais, por sua vez, so a manifestao arquitetnica dessa riqueza possibilitada pelas novas relaes de
produo feudais.
O modo de produo feudal conheceu seu apogeu nos sculos
11 e 12. Logo em seguida, nos sculos 14 e 15, o mesmo dinamismo
histrico levou-o sua crise. O aumento da produtividade do trabalho, decorrente do desenvolvimento das foras produtivas, fez com
que cada feudo passasse a produzir mais do que conseguia consumir. No que os feudos superassem a carncia, pois no conseguiam
produzir todos os bens de que tinham necessidade. Se um feudo,
por exemplo, tinha um excesso de produo de trigo, no conseguia
produzir sal ou ferro; se produzia cevada alm do que consumia,
no produzia vinho ou tecidos, e assim sucessivamente. Em poucas
palavras, a economia de subsistncia, imprescindvel para resistir s
invases e sobreviver decadncia do comrcio que acompanhou
o fim do Imprio Romano, continuou predominando. A novidade
est em que, agora, h uma produo maior do que o consumo daquilo que cada feudo consegue produzir.
Mesmo que canalizando o excedente para construir as catedrais
e castelos medievais, ainda assim produzia-se mais do que o necessrio. Nessa nova situao, os trabalhadores se alimentavam melhor
e seu nmero cresceu. Logo havia mais servos do que as relaes
de produo feudais comportavam e os senhores passaram a fazer
o que antes era inadmissvel: expulsaram os servos excedentes de
suas terras.
A expulso dos servos de suas glebas significava a ruptura de um
costume secular. Era o descumprimento dos deveres dos senhores
para com seus vassalos. Por isso os servos resistiram quanto e como
conseguiram. Ainda assim, no mdio prazo, os interesses dos senhores e da Igreja prevaleceram e uma parte dos servos foi expulsa
e, uma vez que no tinha outra forma de sobrevivncia, refugiou-se
nos campos e nas florestas.
Como os feudos produziam mais do que consumiam, havia produtos que poderiam ser trocados entre eles. Alguns dos servos ex21

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

pulsos passaram, ento, a viver desse comrcio nascente. Com o


desenvolvimento das trocas foi surgindo uma nova classe social, a
burguesia, cujo interesse no mais se relacionava com a utilidade
do que ela comprava ou vendia e, sim, com a lucratividade do que
comercializava.
A burguesia no o primeiro momento na histria em que uma
classe social se articula a partir da lucratividade (e no do valor de
uso) do que compra e vende. No passado tambm houve uma classe de comerciantes na Fencia, na Grcia e em Roma, por exemplo.
O comrcio tambm floresceu nos Imprios da China, na ndia e
no Japo. Com o desenvolvimento das foras produtivas propiciado
pelo feudalismo, todavia, surgiu, pela primeira vez, uma classe de
comerciantes em uma sociedade em que a produo de mercadorias
poderia se generalizar. Esta a gnese da burguesia.
Apesar de todas as suas enormes diferenas (desde o trabalho
que os funda at as suas peculiares classes sociais, o modo de organizao do Estado, as ideologias e as lutas de classe, etc.) os modos de
produo escravista e feudal possuem traos em comum: a alienada
diviso do trabalho; duas classes fundamentais e uma terceira, de
auxiliares assalariados dos senhores; o Estado, a violncia na vida
cotidiana, etc. Devemos, agora, chamar a ateno para mais uma
semelhana importante entre o feudalismo e o escravismo: o fato
de que o desenvolvimento de suas prprias foras produtivas gerou
contradies que acabaram levando ao seu desaparecimento.
Com o Imprio Romano, o escravismo ops to intensamente
o desenvolvimento das foras produtivas s relaes de produo
que a crise resultante terminou por levar ao seu desaparecimento. A
sua queda e a lenta transio do que viria a ser em seguida a Europa
feudal so resultantes do amadurecimento dessa contradio nos
prprios anos de apogeu do Imprio.
O feudalismo conheceu algo anlogo. O desenvolvimento da
produo e o crescimento da populao no interior dos feudos levaram a uma crise estrutural do modo de produo da qual no
haveria recuperao. No seio dessa crise, as novas relaes capitalistas de produo encontraram os fundamentos para sua origem e
desenvolvimento posterior.13
Marx, em A assim chamada acumulao primitiva, o famoso captulo do Livro
I de O Capital, descreveu este processo com muitos detalhes. Muito interessante
como texto introdutrio, apesar de seus ltimos captulos estarem claramente
desatualizados, o livro de Leo Huberman, Histria da Riqueza do Homem.

13

22

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Foram necessrios 4 ou 5 sculos para que as novas relaes de


produo amadurecessem e substitussem as relaes de produo
tpicas do feudalismo. Por um lado, nestes sculos o trabalhador foi
sendo separado dos meios de produo. Ao final deste perodo, o
trabalhador no tinha nada mais para levar ao mercado a no ser sua
fora de trabalho e, ao mesmo tempo, viver sem o mercado era impossvel nas novas condies, j que at mesmo os bens de primeira
necessidade eram produzidos como mercadorias.
Por outro lado, a burguesia, possuidora do capital (e, portanto, de
todos os meios de produo), pde ento comprar essa fora de trabalho para ser empregada na produo de mercadorias. O trabalho
assalariado passa a ser a mediao entre a sociedade e a natureza. A
transformao da natureza em meios de produo ou de subsistncia ser obra, agora, de uma nova classe explorada, o proletariado. O
novo trabalhador ser o proletrio. Diferente do escravo e do servo,
o proletrio um trabalhador assalariado. E, tal como o escravo e o
servo, ao transformar a natureza, o proletariado produz o contedo material da riqueza social (Marx, 1985:46) da sociedade da qual
parte.
Esse processo de desenvolvimento das relaes de produo capitalistas que levou gnese do proletariado , tambm, o fundamento da gnese e do desenvolvimento da burguesia. Esta classe
social vai se desenvolvendo das suas formas germinais at sua forma
mais desenvolvida no mesmo perodo da histria em que tivemos
o desenvolvimento do trabalho assalariado at se chegar ao proletariado. Foi na etapa final deste complexo, rico e longo processo
histrico, a Revoluo Industrial (1776-1830), que assistimos ao surgimento do proletariado e da burguesia em suas formas maduras,
plenamente desenvolvidas. E, ento, a reproduo social passou a
ser marcada pela contradio antagnica entre o proletariado e a
burguesia.
Resumo do captulo
1) Vimos como a forma peculiar de trabalho a cada momento histrico, isto , o modo pelo qual cada sociedade transforma
a natureza em meios de produo ou de subsistncia, determina o
que sero as suas classes sociais e at mesmo se existiro ou no as
classes.
2) O escravismo, fundado pelo trabalho do escravo, composto pelos senhores de escravos, seus auxiliares assalariados, e pelos
23

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

escravos. O feudalismo composto pelos senhores feudais, pelos


seus auxiliares assalariados, e pelos servos, fundado pelo trabalho
do servo. O modo de produo capitalista fundado pelo trabalho
proletrio e se compe da burguesia, de seus auxiliares assalariados
e do proletariado.
3) Os auxiliares assalariados mantm uma contradio com as
classes dominantes ao redor do valor dos salrios. Compartilham,
porm, com a classe dominante a expropriao dos trabalhadores
que, ao transformarem a natureza, produzem toda riqueza social.
Entre a classe dominante e seus auxiliares, de um lado e aqueles que
produzem toda a riqueza social com seu trabalho manual, de outro,
temos uma contradio muito mais profunda: a prpria explorao
do homem pelo homem.

24

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo III Burgueses e proletrios

Quando tratamos das sociedades de classe anteriores ao capitalismo, pudemos ver como as classes dominantes viviam da riqueza
que era produzida pelos servos e pelos escravos. A transformao
da natureza pelo trabalho manual era a fonte de toda a riqueza daquelas sociedades. Suas estruturas de classes eram polarizadas pela
classe dominante, senhores feudais e de escravos, de um lado e, de
outro, servos e escravos. Vimos, tambm, que a classe dominante
sempre necessitou de auxiliares para exercer a explorao. Tais auxiliares, quase sempre assalariados, faziam parte da poro parasitria
da sociedade.
As relaes de explorao no feudalismo e no escravismo eram
bastante evidentes porque a sociedade estava em um estgio de desenvolvimento em que a propriedade privada era, ainda, vinculada
natureza. Nas palavras de Marx e Lukcs, o parco afastamento das
barreiras naturais apenas possibilitava a propriedade privada ligada
terra. A propriedade tpica do senhor de escravos era a terra com
escravos; a do senhor feudal, a terra com servos. Isto no significa que nestes modos de produo no houvesse outras formas de
propriedade privada (o comrcio, principalmente), mas estas formas
ainda primitivas de propriedade mobiliria (que se expressavam no
dinheiro) no podiam predominar na reproduo das sociedades
pr-capitalistas. Marx denominou estas formas primitivas de propriedade mobiliria de formas ante-diluvianas do capital.
Desta caracterstica das sociedades de classe do passado decorrem duas consequncias importantes para o nosso estudo.
A primeira delas que o processo de acumulao de riqueza
limitado. A partir de um determinado ponto, no era possvel conquistar mais territrios nem colocar mais escravos ou servos na ter25

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

ra. Neste ponto o processo de acumulao da riqueza se interrompia


e o modo de produo entrava em uma crise terminal (que demorou
sculos tanto no caso do escravismo como no do feudalismo).
A segunda consequncia que os indivduos se enriqueciam quase que exclusivamente pela explorao do trabalhador que, com seus
braos, convertia a natureza em meios de produo e de subsistncia. O enriquecimento dos indivduos das classes dominantes pela
expropriao do servo e do escravo era to predominante, imediato
e direto, era um fato to marcante, que hoje fcil perceber que toda
a riqueza daquelas sociedades vinha da transformao da natureza.
A passagem ao modo de produo capitalista , tambm, a passagem a uma nova forma de propriedade privada. O desenvolvimento das foras produtivas possibilitou tal afastamento das barreiras naturais que surgiu uma propriedade privada desvinculada de
uma relao necessria com qualquer poro da natureza. Esta nova
propriedade privada o capital, que se expressa imediatamente no
dinheiro. Ao mesmo tempo que o capital auxilia na generalizao
das relaes mercantis a toda a sociedade, ele tambm a expresso
de um patamar mais elevado da produo que possibilita que uma
grande quantidade de produtos seja voltada ao mercado e no mais
para o consumo imediato. O perodo no qual o capital se generalizou forma universal da propriedade privada o que Marx denominou de A acumulao primitiva do capital e se estende do sculo
15 at o incio do sculo 19.
A partir da Revoluo Industrial (1776-1830) e da Revoluo
Francesa (1789-1815), a humanidade conhece o capitalismo desenvolvido e, nele, o capital pode exibir todas as suas caractersticas.
Interessam-nos, agora, duas delas. A primeira que com o capital
a acumulao da propriedade privada no conhece mais os limites
do passado. De mil passa-se a milhes, bilhes, trilhes, etc., em
uma sequncia infinita se outros fatores sociais no intervierem. A
acumulao , agora, um processo sem fim. Apenas se acumulando
indefinidamente pode o capital continuar existindo. Isto o que
possibilita o rpido desenvolvimento da produo tpico da sociedade burguesa.
A segunda caracterstica que o enriquecimento dos indivduos
pode se dar, agora, tanto expropriando os trabalhadores que transformam a natureza (os proletrios), como tambm em outras atividades sociais que no transformam a natureza. Isto uma enorme
novidade trazida pelo capitalismo: uma parte da classe dominante
pode se enriquecer sem ser necessariamente proprietria de uma
26

Sergio Lessa e Ivo Tonet

fbrica ou de uma fazenda.


A possibilidade de os indivduos enriquecerem no comrcio, nos
bancos e em muitos servios e, repetimos, no apenas nas atividades que transformam a natureza faz com que a reproduo da
sociedade burguesa seja mais complexa e, ao mesmo tempo, gere a
iluso de que a riqueza pode ser produzida em tais atividades que no
transformam a natureza.
Isto no assim to complicado quanto possa parecer. Quando, nas nossas vidas, vemos pessoas comprando e vendendo coisas,
o dinheiro passando das mos de uma pessoa para outra, vemos
tambm que algumas pessoas enriquecem, outras empobrecem. Nas
trocas de mercadorias, alguns ficam com lucro, outros com prejuzo.
Quando Antnio vende sua mercadoria a Pedro, o lucro do primeiro no o prejuzo do segundo? No o mesmo dinheiro que
estava no bolso de Pedro que agora se encontra na conta bancria
de Antnio? O lucro do agiota no o mesmo dinheiro que estava
no bolso do infeliz que teve que recorrer a ele? O lucro do banco,
os juros, no so o mesmo dinheiro que estava nas nossas contas
pessoais ou das empresas?
A burguesia, agora deve estar claro, possui uma enorme vantagem se comparada com as classes dominantes do passado. Pode
ampliar sua propriedade privada tambm em atividades econmicas
que no envolvem a transformao da natureza. Esta nova forma de
enriquecimento possvel porque a sociedade burguesa um enorme mercado; todos possuem dinheiro e, em alguma medida, todos
compram e vendem. A mercadoria a relao social universal e o
dinheiro se esparrama pela sociedade (de forma necessariamente
desigual). a existncia deste montante de riqueza na forma de
dinheiro que torna possvel que muitos enriqueam em atividades
como o comrcio, os bancos e os servios que no transformam a
natureza nos meios de produo ou de subsistncia.
Qual , contudo, a origem desta riqueza que se encontra difusa
na sociedade sob a forma do dinheiro?
1. Um pouco de cincia econmica
A riqueza de toda sociedade composta pelo acmulo, ao longo
do tempo, daquilo que as geraes vo produzindo. Estradas, fbricas, fazendas, prdios, cidades, portos, navios, etc., na medida em
que vo sendo produzidos, aumentam a riqueza total da sociedade.
Seja ela a sociedade primitiva, a escravista, a feudal, a capitalista ou,
27

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

se algum dia chegarmos l, a sociedade comunista. Este o fundamento de todas as formas sociais de riqueza ao longo do tempo.
Nas palavras de Marx, este o contedo material da riqueza social,
qualquer que seja a forma social desta. (Marx, 1983:46).
As formas sociais desta riqueza ns j estudamos, ao menos em
parte. No modo de produo primitivo, era a propriedade comunal,
primitiva. No modo de produo escravista e feudal, era a propriedade privada do senhor de escravos e do senhor feudal. No modo
de produo capitalista, a forma social desta riqueza o capital.
Para que a riqueza possa se acumular de um dia para outro, de um
ano para outro, de uma gerao para outra, uma condio precisa
ser satisfeita. O produto resultante da atividade econmica necessita
continuar existindo por pelo menos algum tempo. E, como no h
milagres, apenas os produtos que so natureza transformada possuem a caracterstica de continuar existindo depois de terminada a
atividade econmica que os produziu. Portanto, o contedo material da riqueza scia, qualquer que seja a forma social desta, apenas
produzido no intercmbio com a natureza. Esta a razo ltima
pela qual a atividade das classes dominantes e seus auxiliares no
produz qualquer riqueza. Estes setores sempre parasitaram a riqueza produzida pelos que transformam a natureza com seu trabalho
manual.
O escravo, o servo e o proletrio so os responsveis pelo intercmbio material com a natureza em cada uma de suas respectivas
sociedades. Este intercmbio possui algo muito peculiar e especial.
O produto que dele resulta a sntese entre uma poro da natureza com um objetivo idealizado14, sntese esta que incorpora nova
forma da matria natural uma determinada quantidade de trabalho.
A quantidade de trabalho sempre medida pelo tempo que leva sua
execuo. Portanto, mais precisamente, o trabalho sintetiza em seu
produto uma dada poro da matria natural com uma determinada
14

Pressupomos o trabalho numa forma em que pertence exclusivamente ao homem. Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a abelha
envergonha mais de um arquiteto humano com a construo dos favos de suas
colmeias. Mas o que distingue, de antemo, o pior arquiteto da melhor abelha
que ele construiu o favo em sua cabea, antes de constru-lo em cera. No fim
do processo de trabalho obtm-se um resultado que j no incio deste existiu
na imaginao do trabalhador, e, portanto, idealmente. Ele no apenas efetua
uma transformao da forma da matria natural; realiza, ao mesmo tempo, na
matria natural seu objetivo, que ele sabe que determina, como lei, a espcie
e o modo de sua atividade e ao qual tem de subordinar sua vontade. (Marx,
1983:149-50).
28

Sergio Lessa e Ivo Tonet

quantidade de tempo de trabalho. O tempo mdio que uma sociedade requer, a cada momento, para produzir um dado produto o
tempo de trabalho socialmente necessrio contido neste produto.
Como a matria natural existia antes e continuar a existir aps o
processo de trabalho que gerou o produto, este continua existindo
aps ter se encerrado a sua produo. Continua existindo, por vezes, por muitos milhares de anos (pense-se nas peas pr-histricas
existentes nos museus, nas catedrais medievais, nas pirmides egpcias, etc.) So estes produtos que, como j vimos, acumulados por
seguidas geraes, vo constituindo o contedo material da riqueza
social das sociedades, qualquer que seja a forma social da propriedade desta riqueza.
Todas as outras atividades humanas no possuem esta capacidade de produzir um objeto que a elas sobreviva. Apenas o trabalho
manual encarregado do intercmbio material com a natureza possui
este poder. Ele o fundamento de toda a riqueza repetimos
qualquer que seja a forma social desta.
Se isto era mais simples de ser percebido no escravismo e no
feudalismo, no menos verdadeiro no capitalismo. Tambm na
sociedade atual apenas aqueles trabalhadores que transformam a
natureza nos meios de produo e de subsistncia so capazes de
produzir o contedo material da riqueza social so capazes de
produzir o capital. Estes trabalhadores que produzem o capital so
denominados proletrios ou operrios, para distingui-los do restante
dos assalariados, que so os trabalhadores. Como escreveu Marx,
Por proletrio s se deve entender economicamente o assalariado
que produz e valoriza capital (...). (Marx, 1985: 188 n. 70).
A riqueza, sob a forma de dinheiro, que se encontra difusa por
toda a sociedade, tem sua origem no trabalho de transformao da
natureza pelos proletrios.
Podemos, agora, dar uma resposta nossa pergunta, logo acima,
sobre a origem da riqueza que se encontra sob a forma dinheiro
esparramada por toda a sociedade burguesa: vem do trabalho proletrio, do campo e da cidade. Ao sintetizar uma poro da natureza
com sua fora de trabalho, este trabalho produz uma riqueza nova,
antes inexistente e que, por ser natureza transformada, continua a
existir muito depois de ser encerrada a sua produo. Esta riqueza
produzida pelo proletariado se acumula ao longo do tempo e corresponde ao que Marx denominou de capital social total, isto , a
totalidade da riqueza sob a forma social de capital.
29

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

Este era o primeiro ponto que precisvamos esclarecer para


avanarmos. O segundo ponto a mais-valia.
No capitalismo desenvolvido, todas as mercadorias so, tendencialmente, trocadas pelo seu valor real: o tempo de trabalho socialmente necessrio para produzi-las. No por vender uma mercadoria por um valor maior do que o seu valor real que o capital se
acumula, mas sim porque o valor real da mercadoria maior do que
o custo de sua produo. Esta propriedade da mercadoria (possuir
um valor real maior do que seu custo de produo) tem sua origem
em uma propriedade especfica, peculiar, fora de trabalho: uma
vez consumida, ela gera um valor maior do que o seu prprio. Este
valor a mais que gerado na produo da mercadoria a mais-valia.
A mercadoria, portanto, contm duas pores de riqueza em
seu interior, se pudermos nos expressar desta forma. Uma parte
da riqueza nela contida corresponde ao seu custo de produo. A
outra parte corresponde ao valor a mais, a mais-valia, que foi gerada pela fora de trabalho empregada na sua produo. Estas duas
pores contidas na mercadoria no podem ser separadas sem que
se destrua o produto ... a no ser que a mercadoria seja trocada por
dinheiro. Ao ser vendida, a riqueza total contida na mercadoria
convertida em moeda e, agora, pode ser dividida entre a poro que
corresponde ao salrio, aos custos da energia, da matria-prima,
desvalorizao dos prdios e maquinrios, etc. Deste modo, a riqueza representada pela poro da natureza plasmada por uma quantidade de fora de trabalho pode ser utilizada para pagar tudo o que
adentra ao processo de sua produo e a riqueza a mais produzida
pela fora de trabalho pode ser apropriada pelo burgus sob a forma
da mais-valia.
Por isso, fundamentalmente, Marx, Engels, Lenin, Lukcs,
Mszros (alm de muitos outros revolucionrios) argumentam que
o problema da explorao do homem pelo homem no est no valor dos salrios, mas na prpria existncia de salrios. A finalidade
do trabalho convertido em mercadoria produzir mercadorias. E,
na produo das mercadorias j est determinado como se dar a
distribuio da riqueza: o capital ficar com a mais-valia e os assalariados com os salrios. A explorao no tem seu fundamento no
baixo valor dos salrios, mas na prpria existncia dos salrios. Isto,
contudo, assunto para alguns captulos frente, quando tratarmos
da revoluo proletria.
Portanto, ns apenas encontramos a mais-valia naquelas ativi30

Sergio Lessa e Ivo Tonet

dades que produzem mercadorias. Nas atividades que no produzem mercadorias (como, por exemplo, as dos burocratas do Estado, as dos administradores das empresas, etc.), no h produo
de mais-valia. Estes trabalhadores certamente so explorados pelo
Estado e por seus patres, mas no uma explorao da mesma ordem como daquelas atividades que produzem mercadorias e, assim,
produzem mais-valia (sobre este aspecto voltaremos no captulo seguinte).
De posse das categorias de Marx de contedo material da riqueza social e de mais-valia, podemos avanar em nossa anlise
nos perguntando como ocorre a distribuio por toda a sociedade
do contedo material da riqueza produzido no intercmbio material
com a natureza.
2. A distribuio da riqueza: trabalho produtivo e improdutivo
O industrial o primeiro e direto apropriador da mais-valia gerada pelo trabalho proletrio. Mas no , de modo algum, o nico.
O capitalista que
extrai trabalho no-pago diretamente dos trabalhadores e o fixa em mercadorias, , na verdade, o primeiro apropriador, mas, de modo algum, o ltimo
proprietrio dessa mais-valia. Tem de dividi-la, mais tarde, com capitalistas
que realizam outras funes na produo social como um todo, com o proprietrio fundirio etc. A mais-valia divide-se, portanto, em diferentes partes.
Suas fraes cabem a categorias diferentes de pessoas e recebem formas diferentes, independentes umas das outras, tais como lucro, juro, ganho comercial,
renda da terra etc. (Marx, 1985: 151).

Com o desenvolvimento do capitalismo, muito cedo se torna


mais lucrativo para o industrial repassar sua mercadoria ao comerciante do que ele mesmo sair pelo mundo vendendo seu produto.
Como o valor de uma mercadoria no depende de quem a vende15,
o industrial apenas pode fazer o comerciante vender sua mercadoria
se a repassar para ele a um preo inferior ao do mercado.
Como na atividade comercial no se produz qualquer mercadoria, no h como o comerciante empregar uma fora de trabalho
O valor de uma mercadoria corresponde ao tempo de trabalho socialmente
necessrio para sua produo. O tempo socialmente necessrio determinado
pelo mercado, pela concorrncia. Esse valor no depende de quem vende a
mercadoria, se o burgus que dono da fbrica ou se o comerciante que comprou do proprietrio da fbrica.

15

31

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

que, ao ser consumida, produza um valor maior do que o seu prprio. Isto apenas pode ocorrer quando uma mercadoria produzida
e, no comrcio, simplesmente trocam de mos mercadorias que j
foram produzidas, que j esto prontas. O comerciante, portanto,
no capaz de gerar mais-valia em seu negcio. Esta situao se
expressa, na vida cotidiana, quando o comerciante apenas compra,
por exemplo, do industrial a mercadoria a um preo inferior ao que
ele espera conseguir no mercado. Do ponto de vista econmico,
o que ocorre que uma parte da mais-valia de que o industrial se
apoderaria caso vendesse diretamente o seu produto repassada ao
comerciante. O lucro do comerciante tem sua origem na mais-valia
gerada na produo da mercadoria que ele vende.
Isto equivale a dizer que o comerciante no pode retirar mais-valia da explorao do seu trabalhador. Como em sua atividade no
so produzidas mercadorias, no h como a fora de trabalhado
do comercirio gerar um valor maior do que o seu prprio, no h
como gerar mais-valia. Veremos que isto no significa que o trabalhador do comrcio no seja explorado pelo seu patro. Certamente
o . Quanto mais baixo for o salrio que o comercirio receber,
maior tender a ser o lucro do seu patro. Mas no desta explorao que se origina a riqueza que ser o lucro do comerciante e o
salrio do comercirio. O lucro do comerciante e salrio do comercirio possuem a mesma origem, a mais-valia gerada na produo
da mercadoria.
Dizendo o mesmo com outras palavras, uma parte da mais-valia
que o industrial expropria do proletrio repassada ao comerciante que, assim, ao vender a mercadoria, ter seu lucro. Desse lucro
ele retirar uma parcela para pagar o seu trabalhador assalariado. O
salrio do comercirio vem da poro da mais-valia repassada ao
comerciante pelo industrial.
Algo semelhante ocorre com os trabalhadores dos bancos. Os
banqueiros conseguem seus lucros emprestando dinheiro a juros
para os industriais e comerciantes. Os juros pagos correspondem
parcela da mais-valia que os industriais extraram dos proletrios
e que transferida aos bancos, por vezes com a intermediao dos
comerciantes. Os trabalhadores dos bancos no produzem qualquer
mercadoria e, portanto, a sua fora de trabalho no pode ser empregada na produo de mais-valia.
Alm dos trabalhadores dos bancos e do comrcio, outro conjunto grande de assalariados tambm no produz mercadorias e,
portanto, no produz mais-valia. So os trabalhadores do Estado, os
32

Sergio Lessa e Ivo Tonet

funcionrios pblicos.
Um ltimo grande conjunto de trabalhadores tambm recebe
seus salrios da expropriao do trabalho proletrio. So eles os supervisores (Marx, 1985:44 e ss.), que cumprem a funo de auxiliar
a burguesia a administrar os seus negcios, o que, em boa medida,
significa exercer o controle sobre os operrios. So eles os supervisores, os administradores de pessoal, os seguranas, os diretores
de todos os tipos, os chefes de oficina, enfim a hierarquia de controle sobre a produo tpica das unidades produtivas capitalistas.
A qualidade e a quantidade dos profissionais variam muito entre
ramos industriais ou unidades produtivas, entre os grandes empreendimentos agroindustriais e as indstrias urbanas, mas todos eles
cumprem a mesma funo, a de controle. No produzem qualquer
mercadoria. No geram qualquer mais-valia. E os seus salrios tem
sua origem na mais-valia expropriada do proletariado.
Vemos, portanto, que temos dois grandes grupos de assalariados. Um deles produz mercadoria e, ao faz-lo, gera a mais-valia.
O outro, no produz mercadorias e, por isso, no gera mais-valia.
Para distinguir estes dois grandes grupos um do outro, Marx tomou emprestadas da Economia Poltica Clssica as categorias de
trabalho assalariado produtivo de mais-valia e trabalho assalariado
improdutivo de mais-valia. Para ficar mais fcil o uso, normalmente
emprega-se trabalho produtivo e improdutivo para significar o trabalho assalariado que produz ou no produz mais-valia.
3. O trabalho proletrio
Toda atividade econmica que produz mercadoria possibilita que
o burgus empregue a fora de trabalho que ele assalaria para gerar
um valor maior do que o da prpria fora de trabalho. Em poucas
palavras, toda atividade que produz mercadorias produz mais-valia.
E isto o que caracteriza e distingue o trabalhador produtivo do
improdutivo de mais-valia.
Todavia, no interior do trabalho produtivo de mais-valia, h uma
diferenciao da maior importncia para a reproduo da sociedade.
As mercadorias podem ser produzidas ao se converter a natureza
em meios de produo ou de subsistncia, como ocorre nas fbricas
e na agricultura. Mas mercadorias tambm podem ser produzidas
no setor de servios que no envolvem, necessariamente, a transformao da matria natural. Esta uma diferena fundamental,
33

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

pois, como j vimos, o contedo material da riqueza burguesa, o


capital, apenas pode ser produzido no intercmbio material com a
natureza, pelo trabalho manual do proletrio da indstria e da agricultura. H, portanto, uma diferena fundamental entre a produo
de mais-valia pelo trabalho assalariado que transforma a natureza e
a produo da mais-valia pelo trabalho assalariado que no transforma a natureza. isto que distingue o trabalho proletrio do trabalho
assalariado de todos os outros trabalhadores produtivos.
Vejamos este aspecto do problema com mais detalhes.
O trabalho proletrio a forma peculiar do intercmbio material
com a natureza no capitalismo desenvolvido.
Tal como so a coleta, o trabalho escravo e o trabalho servil a
fonte de toda a riqueza dos modos de produo pr-capitalistas,
tambm no capitalismo mais desenvolvido todo o contedo material da riqueza social (Marx, 1983:46) O Capital produzido
pelo trabalho que converte a natureza em meios de produo ou de
subsistncia. Isto nada mais do que a expresso, em cada modo
de produo, do fato de que o trabalho (repetimos, o intercmbio
material com a natureza) a categoria fundante do ser social.
Nisso o trabalho proletrio no se diferencia do trabalho de coleta, do trabalho escravo ou do trabalho servil. Todos eles transformam a natureza ao sintetizar em um novo meio de produo ou de
subsistncia uma dada quantidade de trabalho com uma poro da
matria natural. Eles produzem a riqueza que vai se acumulando de
instante a instante, de gerao a gerao, de uma poca a outra.
Alm disso, h uma importante igualdade entre o trabalho proletrio e as outras formas de trabalho. Para transformar a natureza imprescindvel que o trabalho seja manual. (Marx, 1983:149 e
1985:17). No h como modificar a matria natural seno acionando a poro da matria natural diretamente sob controle da conscincia, isto , o corpo humano. Isto em nada alterado pelo fato de
haver entre a mo humana e a natureza qualquer ferramenta. O trabalho proletrio compartilha com o trabalho de coleta, do escravo e
do servo essa caracterstica essencial: tambm manual.
Pela transformao da natureza, o proletrio produz uma nova
poro da riqueza social que a nova tonelada de trilhos, o novo
prdio, o novo quilmetro de estrada, a nova ponte, a nova tonelada
de feijo ou a nova roupa. A riqueza total da sociedade se ampliou
com o novo produto do trabalho proletrio. No dizer de Marx,
em O Capital, temos agora uma nova riqueza que amplia o capital
social total (gesellschaftliche Gesamtkapital) (Marx, 1985: 164; Marx,
34

Sergio Lessa e Ivo Tonet

1975: 606).
Apenas o intercmbio material com a natureza capaz de ampliar o quantum de riqueza j existente na sociedade. Isto vale para
todos os modos de produo. Em se tratando da sociedade burguesa, apenas o trabalho proletrio capaz de produzir o capital e,
desde modo, ampliar o capital social total. Nisto tambm o trabalho proletrio possui muito em comum com as formas passadas
de trabalho. Todas elas produziram a totalidade da riqueza de suas
respectivas sociedades. Cada uma delas produz o contedo material da riqueza social, qualquer que seja a sua forma social (Marx,
1981:46).
Aqui, todavia, termina a semelhana do trabalho proletrio com
as formas pretritas de trabalho. As relaes de produo capitalistas implicam que o trabalho se converte em trabalho assalariado e
a fora de trabalho se torna uma mercadoria como outra qualquer.
Como a fora de trabalho, ao ser consumida, gera um valor maior
do que o seu prprio, o valor de uma mercadoria tende a ser maior
do que o valor necessrio para a sua produo. Este valor a mais,
lembremos, a mais-valia.
Podemos agora sintetizar a principal diferena entre o trabalho
proletrio e as formas pr-capitalistas de trabalho. O trabalho proletrio produz uma forma social peculiar de propriedade privada,
o capital. A burguesia expropria o trabalho excedente gerado pelo
trabalho proletrio pela mediao da mais-valia. Veremos, no Captulo IV, que isto requer e possibilita que o mercado seja a mediao
universal entre os humanos.
O trabalho proletrio cumpre uma funo muito precisa fundante na reproduo da sociedade burguesa. Ele produz todo o
capital. A nova tonelada de trilhos, o novo prdio de apartamentos,
a nova ponte, a nova fbrica, a nova mquina, etc., resultantes do
trabalho proletrio representam novas (antes inexistentes) pores
de capital que so produzidas ao se transformar a natureza. neste
preciso sentido, repetimos uma vez mais, que Marx afirma no livro
I de O Capital que o proletariado o nico assalariado que produz
e valoriza o capital. (Marx, 1985:188, n. 70).
3a. O trabalho produtivo no-proletrio
H ainda um ltimo grande e importante conjunto de trabalhadores assalariados que, tal como o proletariado, produz mais-valia e,
tal como o restante dos assalariados no-proletrios, no produz o
35

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

contedo material da riqueza social. No livro I de O Capital Marx


cita como exemplo o mestre escola de uma escola privada (Marx,
1985: 106). No manuscrito Captulo VI Indito, ele cita outro exemplo que ficou famoso: o da cantora de pera ao ser contratada por
um empresrio das artes.16
Relembremos. Diferente do que ocorria no escravismo e no feudalismo, a reproduo do capital tem na extrao da mais-valia sua
mediao essencial. A mais-valia uma relao social de expropriao dos trabalhadores pela qual a mercadoria por eles produzida adquire um valor maior do que o seu custo de produo e isto ocorre,
lembremos, porque a fora de trabalho a nica mercadoria cujo
valor de uso est em produzir, ao ser consumida, um valor maior do
que o seu prprio.
Essa mercadoria, fora de trabalho, pode ser empregada sob vrias formas. Pode ser utilizada em um servio como uma aula de um
professor em uma escola privada e tambm pode ser empregada
para converter uma poro da natureza em uma mercadoria (por
exemplo, um martelo). Na venda das duas mercadorias, o burgus
consegue extrair mais-valia, o que significa que a burguesia pode
acumular seu capital tanto na venda do martelo como na venda da
aula do professor.
Do ponto de vista do capitalista e apenas desse ponto de vista
pouca diferena faz se a sua mais-valia vem da transformao da
natureza ou do servio prestado pelo professor; se a acumulao
do seu capital vem pela expropriao do professor ou do proletrio. Por isso, quando ele vai ao banco depositar o que acumulou de
capital, o banqueiro no se interessa por saber se tal mais-valia foi
gerada na transformao da natureza pelo trabalho proletrio ou
se pela venda da hora-aula do professor. Afinal de contas, capital
capital e ponto final.
Se, contudo, abandonamos o ponto de vista do capitalista e passamos reproduo da sociedade em sua totalidade, as diferenas
so importantes. Pela transformao da natureza o proletrio produz uma mercadoria que contm no apenas a poro da natureza
que ele transformou, mas tambm uma quantidade nova de trabalho
O Captulo VI Indito muitas vezes tomado como o texto de referncia
na discusso do trabalho produtivo e improdutivo em Marx. A impropriedade
de assim se proceder foi discutida em Lessa, 2011:24 e ss. A principal razo
que, neste texto que Marx optou por no publicar, afirmado que a burguesia
industrial faria parte do trabalhador produtivo, uma evidente contradio com
o conjunto das categorias marxianas.

16

36

Sergio Lessa e Ivo Tonet

que ele nela cristalizou com seu trabalho manual. Uma nova poro
da riqueza social foi gerada pelo proletrio (a nova tonelada de trilhos, o novo prdio, o novo quilmetro de estradas, a nova ponte,
a nova tonelada de feijo ou a nova roupa, etc.). A riqueza total da
sociedade se ampliou com o novo produto do trabalho proletrio.
Trata-se de uma nova riqueza que, como vimos, amplia o capital
social total (Marx, 1975: 606).
No o mesmo o que ocorre no caso do mestre escola de uma
escola privada. O produto do trabalho do professor (a aula) consumido na mesma medida em que produzido. Ao final do processo
de trabalho (no caso, ao final da aula) no resta nenhuma riqueza.
Tudo j foi consumido. A riqueza geral da sociedade, o capital social total no foi acrescido em um tomo sequer. Nenhuma nova
riqueza, nenhum tomo novo do contedo material da riqueza social foi gerado.
Se o professor no produz uma nova riqueza, como o seu patro
enriquece? Pela transformao do dinheiro em capital17.
Os pais dos alunos compram com as mensalidades uma quantidade de horas-aula do dono da escola. Com o montante das mensalidades recebidas, o proprietrio da escola paga os custos do seu
negcio e, tambm, os salrios dos professores. A mercadoria produzida por estes (o conjunto de horas-aula) vendida aos pais dos
alunos por um valor maior do que o de seu custo de produo e,
com isto, gerada uma mais-valia. O capitalista enriquece, seu capital se valoriza.
Contudo, nenhum novo quantum foi acrescido ao capital social
total. O que os pais dos alunos perderam de riqueza exatamente igual mais-valia somada aos custos da escola e aos salrios dos
professores. A mais-valia, neste caso, apenas a mediao para a
transformao da riqueza j existente sob a forma de dinheiro dos
pais dos alunos no capital do dono da escola. O professor da escola
privada e todos os outros servios que geram mais-valia apenas
valorizam o capital, no o produzem.
Para que o professor venha a ser contratado pelo dono da escola,
imprescindvel que j exista riqueza sob a forma de dinheiro no
bolso dos pais dos alunos. Se o pai do aluno for um industrial (ou
um superintendente de sua indstria) este dinheiro em seu bolso
Dinheiro, nesta acepo, o que os indivduos gastam com suas despesas pessoais (casa, roupa, alimentao, etc.) e capital a riqueza investida na gerao de
qualquer forma de lucro, mesmo que seja pela mediao do Estado.

17

37

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

veio do trabalho proletrio. Com um banqueiro ou um assalariado do banco, o mesmo ocorre. Caso seja um comerciante ou um
empregado do comrcio, a origem do dinheiro que tem no bolso
tambm a mais-valia expropriada do proletariado. E, por fim, se
for um funcionrio pblico, como tambm j vimos, o seu salrio se
origina do trabalho proletrio.
Ou seja, qualquer que seja a profisso ou a funo social do pai
do aluno, a origem do seu dinheiro est no trabalho do proletariado
(o que nada mais do que outra forma de dizer que toda a riqueza
da sociedade burguesa produzida pelo trabalho proletrio). Essa
condio (haver riqueza sob a forma de dinheiro no bolso das pessoas) s pode ser atendida se o proletariado j houver produzido
o capital.
Em resumo: entre os assalariados, h dois grandes grupos. H
um grande grupo que produz mais-valia e outro grupo que no o
faz. Os que produzem mais-valia so denominados por Marx (depois da sua crtica da Economia Poltica) de trabalhadores produtivos e suas atividades, trabalho produtivo (de mais-valia). Os demais
trabalhadores que no produzem mais-valia so por ele denominados trabalhadores improdutivos (novamente, de mais-valia). (Marx,
1985:105-6).
As funes sociais dos trabalhadores produtivos (de mais-valia,
claro) so de dois tipos. H aqueles que produzem o contedo material da riqueza social ao converterem a natureza em meios de produo ou de subsistncia. Assim fazendo, eles produzem o capital, produzem a totalidade da riqueza da sociedade capitalista. So
os proletrios que, com seu trabalho manual, atendem necessidade
primeira de toda reproduo social: o intercmbio material com a
natureza. E h aqueles trabalhadores produtivos (de mais-valia) que
apenas convertem, com o seu trabalho, a riqueza que j existe na
sociedade sob a forma dinheiro para a forma capital. Estes no produzem o capital, mas apenas servem para a sua valorizao. So
os trabalhadores produtivos que no so proletrios.
Se todo proletrio, portanto, um trabalhador produtivo, nem
todo trabalhador produtivo um proletrio. E, do mesmo modo, se
todo proletrio um assalariado, nem todo assalariado um proletrio.
O fato de os proletrios serem os nicos que, na sociedade burguesa, no vivem da explorao de qualquer outra classe social no
significa que apenas eles sejam explorados. Todos os assalariados,
de algum modo, so explorados pela reduo de sua fora de traba38

Sergio Lessa e Ivo Tonet

lho a mercadoria. Para o patro, quanto menor o salrio que pagar


aos seus trabalhadores, maior tender a ser o seu lucro. Por isso, o
assalariamento sempre implica em alguma forma de explorao e,
portanto, de luta de classes. Isto, contudo, em nada diminui o fato
de que, no interior dos explorados, h uma classe que, por no viver
da explorao de nenhum outro setor, tem uma contradio mais
elevada, antagnica, com todo o capital. Esta classe o proletariado.
Mas isto j assunto para o prximo captulo.
Podemos perceber, agora, como a riqueza produzida pelo proletariado se esparrama, sob a forma dinheiro, por toda a sociedade.
O comrcio, os bancos e os servios, com seus assalariados e mais o
Estado com os funcionrios pblicos, todos vivem da riqueza produzida pelo proletariado. assim que esta riqueza se distribui pela
totalidade da sociedade.
Resumo do captulo
1. Como a sociedade burguesa uma variante histrica das sociedades de classe, ela compartilha com o feudalismo e o escravismo o
fato de ser constituda por duas classes fundamentais e uma camada
de assalariados. As duas classes fundamentais so a burguesia e o proletariado. A primeira expropria a riqueza produzida pelo proletariado,
o segundo produz toda a riqueza social (o contedo material da riqueza social, como diria Marx).
2. A forma burguesa da propriedade privada, o capital, por no
ser mais vinculada terra (como era a propriedade privada no feudalismo e no escravismo), conhece uma acumulao ilimitada, por um
lado e, por outro, possibilita que o burgus enriquea explorando os
trabalhadores tanto no intercmbio material com a natureza como em
outras atividades econmicas.
3. O trabalho proletrio funda a sociedade burguesa, do mesmo modo
que o trabalho escravo fundou a sociedade escravista e, a seu tempo, o trabalho servil fundou o modo de produo feudal. O capital produzido
pelo proletariado. Ao lado dele h um conjunto de outros trabalhadores
que, ao produzirem mais-valia, permitem a acumulao do capital. So os
trabalhadores produtivos que no so proletrios. E h ainda os trabalhadores que no geram mais-valia, os trabalhadores improdutivos.
4. Nem todos os trabalhadores produtivos exercem a mesma
funo social. Os proletrios, ao realizarem o trabalho, ao converterem em meios de produo ou de subsistncia a natureza, produzem
toda a riqueza social. Os outros trabalhadores produtivos apenas
39

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

transformam em capital parte da riqueza que j fora produzida pelo


proletariado e que se encontra sob a forma de dinheiro.
5. Na reproduo do capital e, portanto, na reproduo da sociedade burguesa, h dois momentos fundamentalmente distintos.
A valorizao do capital pode se dar pela concentrao da riqueza j
existente na sociedade nos cofres de um burgus. Mas para que isso
ocorra preciso que tal riqueza j tenha sido produzida. A produo
de toda riqueza -- todo acrscimo no capital social total (Marx)
-- apenas pode se dar pelo trabalho manual do proletariado, que
converte a natureza em meios de produo ou de subsistncia.
6. Toda produo do capital pelo proletariado , evidentemente, tambm um momento da valorizao do capital. Mas nem toda
valorizao do capital se d pela produo de uma nova parcela da
riqueza social. Por isso, diferente do que ocorre no escravismo e no
feudalismo, a valorizao da propriedade privada burguesa no
coincide necessariamente com sua produo.

40

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo IV Burgueses, proletrios e trabalhadores

Como o trabalho do proletrio muito mais produtivo que o


trabalho do escravo ou do servo, ele funda uma sociedade que necessita e, ao mesmo tempo, possibilita, um crescimento indito da
diviso social do trabalho. Surge e se desenvolve um conjunto muito
maior de relaes e complexos sociais do que nas sociedades precedentes. Por isso a sociedade burguesa to mais complexa, mais
mediada, mais cheia de variaes e diferenas do que o feudalismo e
o escravismo. A burguesia se subdivide em comerciantes, industriais,
proprietrios de terras e banqueiros. Os trabalhadores se subdividem em produtivos e improdutivos de mais-valia. E os trabalhadores produtivos de mais-valia se subdividem, por sua vez, em proletrios e no-proletrios.
A reproduo social e a luta de classes so, se comparadas com as
sociedades anteriores, muito mais mediadas. A relao do conjunto
da burguesia com o conjunto dos trabalhadores assalariados muito
mais diversificada do que entre as classes dominantes e trabalhadores do feudalismo e do escravismo. No interior dos assalariados,
temos a relao entre os operrios e os demais trabalhadores, sejam produtivos ou improdutivos. E a relao da burguesia com o
proletariado tambm diferente de suas relaes com os demais
assalariados.
Marx, no Livro I de O Capital, ao se referir relao do conjunto dos assalariados com a burguesia, utiliza o termo classe
trabalhadora18. Trabalhadores so todos os indivduos que so
So vrias as passagens do Livro I de O Capital em que Marx emprega o termo
trabalhadores ou classe trabalhadora nesta acepo. Por exemplo: E assim a
regulamentao da jornada de trabalho apresenta-se na histria da produo capitalista como uma luta ao redor dos limites da jornada de trabalho uma luta

18

41

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

obrigados a vender sua fora de trabalho em troca de um salrio.


Toda a relao de assalariamento portadora de uma contradio. Quem paga o salrio quer pagar o menor salrio possvel. O
assalariado, por sua vez, busca aumentar seu salrio. Entre o conjunto dos assalariados e o conjunto da burguesia se desenvolve uma
relao de explorao pela qual quanto maior o salrio pago, menor
o lucro da burguesia.
Essa contradio entre a burguesia e os assalariados comum a
todos os trabalhadores, sejam eles produtivos ou improdutivos, proletrios ou no. Tanto os funcionrios pblicos, como os supervisores (Marx, 1985:44 e ss.) que personificam o capital nas fbricas
ou no agrobusiness, como os proletrios, comercirios e bancrios,
nas devidas circunstncias, negociam e pressionam (por vezes com
greves e outras formas coletivas de luta) pela ampliao de seus salrios. Os burgueses fazem o contrrio: buscam por todos os meios
reduzir os salrios. Tambm os diferentes setores da burguesia atuam de modo distinto no trato com os seus assalariados. O agrobusinessman que est derrubando a floresta amaznica e o grande
industrial controlam seus assalariados de modo diferente, etc.
Entre a burguesia e o proletariado, alm das disputas ao redor
dos salrios, h outra contradio. Como toda a riqueza da burguesia
advm da expropriao dos operrios na transformao da natureza, o proletariado apenas pode se libertar se for capaz de se livrar
dessa explorao. Se o proletariado se elevasse a classe dominante
e passasse a viver do trabalho assalariado do restante da sociedade,
isto significaria que uma nova burguesia teria substitudo a anterior
e que um novo proletariado teria sido gerado. O proletariado apenas
pode superar a sua explorao se superar toda a explorao do homem pelo homem, se superar o sistema de assalariamento, como
dizia Marx em Salrio, Preo e Lucro (1977:337-8).
A libertao do proletariado, portanto, s pode ocorrer pela libertao de todos os trabalhadores assalariados; s pode ocorrer
pelo fim da explorao do homem pelo homem. No novo modo de
produo, todos sero produtores do contedo material da riqueza
social, todos cuidaro da necessidade primeira da reproduo de
qualquer sociedade, da condio eterna da vida social: o interentre o conjunto dos capitalistas, isto , a classe dos capitalistas, e o conjunto
dos trabalhadores, ou a classe trabalhadora. (Gesamtkapitalisten, d.h. der Klasse der
Kapitalisten, und dem Gesamtarbeiter, oder der Arbeiterklasse) (Marx, 1983:190; Marx,
1975:249). Para um exame destas passagens, conferir a Parte II de Trabalho e
proletariado no capitalismo contemporneo (Lessa, 2011), tb. Lessa, 2011a.
42

Sergio Lessa e Ivo Tonet

cmbio material com a natureza. Nova redao: No novo modo


de produo, todos contribuiro, na medida das suas capacidades e
possibilidades para a realizao das atividades necessrias s reproduo da sociedade. Esse novo modo de produo o comunismo
e dele trataremos no captulo VI.
Entre a burguesia e o proletariado temos algo muito diferente
do que encontramos na relao entre a burguesia e os demais trabalhadores. Pela mesma razo, h tambm uma contradio entre o
proletariado e os demais trabalhadores assalariados.
correto afirmar que os proletrios e os trabalhadores assalariados compartilham de uma finalidade comum, a luta pelo aumento
dos salrios. Muitas vezes os proletrios e os outros trabalhadores
entram na luta de classes com posies muito semelhantes ou idnticas, principalmente quando se trata de lutas mais atrasadas, democrticas ou econmicas por melhores condies de vida e trabalho
sob o capital. Todavia, como os trabalhadores assalariados vivem da
riqueza produzida pelos operrios, como seus salrios tm sua origem no capital produzido pelos proletrios, eles compartilham com
a burguesia o fato de serem integrantes da poro da sociedade que
parasita o trabalho proletrio.
Abre-se, com isso, um enorme campo de flutuaes polticas. Por
vezes, todos os trabalhadores (inclusive os proletrios) participam
de lutas comuns. Outras vezes, principalmente quando se trata de
embates que colocam em questo a propriedade privada, no incomum a burguesia conseguir o apoio de parcelas enormes dos assalariados contra os operrios. Uma das caractersticas mais importantes
das crises revolucionrias e que em larga medida decide o prprio
resultado de tais crises, precisamente a parcela maior ou menor de
trabalhadores que o proletariado consegue atrair. A vitria da burguesia muito facilitada quando ela consegue isolar os operrios do
conjunto dos trabalhadores. Nesses momentos - nessas esquinas
da histria (Arcary, 2004) - a luta poltica e ideolgica joga um papel
de primeira importncia para decidir qual parcela dos trabalhadores
ficar com qual das duas classes fundamentais em luta.
O proletariado pode derrubar o capital e instaurar a transio
para uma sociedade sem classes, mas no pode deixar de ser explorado sob o capital. Toda luta por melhores condies de venda da
sua fora de trabalho portanto, pela regulamentao da jornada de
trabalho, por melhores salrios, por maior estabilidade no emprego,
etc. pode apenas conquistar vitrias passageiras e pontuais. Mais
cedo ou mais tarde, o capital termina retomando o que os traba43

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

lhadores conseguiram, seja aumentando os preos, seja por outros


mecanismos econmicos. Por isso, Lenin, no incio do sculo 20, vai
distinguir a luta econmica aquela centrada nos melhores salrios
ou jornadas de trabalho menos indignas da luta revolucionria.
Esta ltima o campo em que o proletariado pode conseguir sua
nica vitria decisiva: a abertura da transio ao comunismo, isto
, o socialismo. Nas lutas econmicas, por mais que se faa, mantm-se as condies histricas nas quais a burguesia compra a fora
de trabalho. Enquanto esta for uma mercadoria para ser comprada e
vendida, ela necessariamente produzir o capital, ou seja, a opresso
dos trabalhadores.
Resumo do captulo
1. A reproduo social e a luta de classes na sociedade burguesa
so muito mais complexas do que nas sociedades anteriores. Essa
complexidade se manifesta no interior das classes e tambm nas
relaes entre elas.
2. Entre o conjunto da burguesia e o conjunto dos assalariados
sempre est presente uma contradio, pois a burguesia quer pagar
o menos possvel e os trabalhadores querem aumentar o mais possvel os seus ganhos.
3. A contradio entre a burguesia e o proletariado diferente e
mais profunda do que aquela que existe entre ela e os demais assalariados. Ela envolve a explorao do homem pelo homem e, por isso,
coloca em causa a propriedade privada.
4. A relao entre o proletariado e os outros assalariados tambm
complexa. Por um lado, h lutas comuns quando se trata de melhorias na vida sob o capital. Por outro lado, pode haver uma oposio quando se trata de uma confrontao radical com o capital. Isso
tem enormes implicaes no processo revolucionrio.

44

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo V Emancipao poltica, democracia e


cidadania

Como a revoluo proletria requer a quebra e a destruio do


Estado burgus, importante que entendamos no apenas como
o proletariado produz toda a riqueza da sociedade burguesa, mas
tambm como funciona a relao entre o Estado e a sociedade burguesas. deste ltimo aspecto que trataremos neste captulo.
Mencionamos, nas primeiras linhas do captulo anterior, que a
propriedade privada, no escravismo e no feudalismo, por ser ainda
ligada terra, fez com que as classes dominantes do passado no
pudessem acumular riquezas indefinidamente. A partir de um determinado ponto, no havia mais possibilidade de conquista de novas
terras. Isto se alterou com o capitalismo. O fato de o capital ser uma
forma de propriedade privada que, em si prpria, possibilita uma
acumulao infindvel e incessante, possibilita um indito desenvolvimento da produo, de novas tecnologias e de novos produtos. O
capitalismo tem como uma de suas particularidades mais marcantes
esta sua pulso incontrolvel para o aumento da produo e do consumo.
Esta dinmica prpria e particular do modo de produo capitalista possui uma exigncia bsica: o dinheiro (a representao do
capital) precisa ter livre curso por toda a sociedade, o que significa
que todas as relaes e complexos sociais devem ser mediados pelo
dinheiro. O mercado deve ser a fora preponderante na organizao
da vida econmica. O que, por sua vez, requer que todos os produtos do trabalho devam ser mercadorias e, por outro lado, que o
Estado no atrapalhe o livre circuito do capital.
Esta a razo mais importante para que o trabalho tenha sido
reduzido mercadoria fora de trabalho. Apenas uma fora de tra45

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

balho que tambm mercadoria pode fazer com que todos os produtos por ele produzidos sejam, sem exceo, tambm mercadorias.
1. A relao entre economia e Estado
No escravismo e no feudalismo (e, tambm, no modo de produo asitico, que no estamos estudando) a propriedade privada
ainda estava associada terra. A riqueza tpica do senhor de escravos
era a terra com escravos; a do senhor feudal, a terra com servos. Isto
tem duas consequncias importantes para nosso estudo. A primeira:
para alm de um certo ponto no era possvel conseguir mais terras e
j no compensava colocar mais escravos ou servos na propriedade.
A acumulao da propriedade privada era, assim, bastante limitada.
A segunda, que nos interessa mais de perto agora, era que a posse
da terra tinha que ser regulamentada e o Estado entrava neste momento como uma mediao decisiva. Fora de suas comunidades, o
senhor feudal e o senhor de escravos no tinham reconhecidos os
seus direitos de classe dominante. Na China, o Baro de Rotschild
no seria levado a srio se reclamasse do Imperador uma parcela da
renda do Estado chins pelo fato de ser ele um nobre na Frana. O
poder da classe dominante no ia alm da comunidade poltica a que
pertencia porque sua propriedade privada no tinha valor para alm
dos limites desta mesma comunidade.
Com o capitalismo, tudo isso se alterou.
O desenvolvimento do comrcio na Europa Medieval fez com
que, a nobreza feudal e o rei absolutista passassem a empregar o
poder do Estado para se apoderar de uma parte da riqueza acumulada pela burguesia. Um exemplo bastante mencionado o da
produo de tapetes em Paris. Por determinao do rei, apenas a
famlia Gobelin poderia produzir tapetes nessa cidade. Com esse
monoplio, os Gobelin estabeleciam o tapete que iriam produzir
e, tambm, em larga medida, o preo. Nesse preo estava contido,
alm do lucro, tambm um montante que seria transferido ao rei e
aos funcionrios do Estado. Se esse monoplio no existisse, muito
mais burgueses poderiam produzir tapetes, o comrcio e a economia se desenvolveriam, mas o rei e a burocracia perderiam parte de
seus rendimentos. Outro exemplo importante so as regulamentaes do Estado que fixavam os servos no campo, dificultando que a
burguesia conseguisse a mo de obra barata de que necessitava nas
cidades. Leis impediam as terras dos nobres de serem compradas e
vendidas, bem como que fossem tomadas pelos burgueses quando
46

Sergio Lessa e Ivo Tonet

os nobres no pagavam suas dvidas. A burguesia necessitava quebrar toda essa ingerncia do Estado nas relaes econmicas. Isto
era fundamental para seu desenvolvimento.
As Revolues burguesas, entre os sculos 17 e 19, eliminaram
esta ingerncia do Estado na economia. O Estado absolutista foi
convertido no Estado burgus (que o Estado que hoje conhecemos). O Estado burgus se diferencia dos outros porque ele no
interfere direta e cotidianamente para estabelecer quem ser ganhador ou perdedor no mundo de concorrncia que o capitalismo.
Ele no determina que o Eduardo produzir ferro e que Pedro ter
o monoplio do comrcio do remdio para Aids. Essas questes
so normalmente resolvidas pelo mercado. Do mesmo modo, salvo
raras excees, o Estado burgus no estabelece preos nem determina a produo de cada fbrica, etc. O funcionamento do mercado
no mais sofre as interferncias nem dominado no seu dia a dia
pela esfera da poltica, como ocorria no Estado absolutista. Esta retirada do Estado da economia a emancipao poltica do capital,
que se liberta da ingerncia do Estado.
O papel histrico do processo que Marx denominou de emancipao poltica precisamente a substituio do Estado pelo mercado na regulamentao do funcionamento da economia. Com a
expresso emancipao poltica Marx quis salientar os limites da
sociedade burguesa. Esta no o reino da liberdade humana, mas o
reino da liberdade do capital o qual, de dominado, passa a dominar
o Estado. O reino da liberdade humana denominado por Marx
de emancipao humana emancipao humana do capital, da
propriedade privada e de tudo que a acompanha. Mas isso assunto
para mais frente.
2. O domnio desimpedido do capital
Na sociedade burguesa, as pessoas devem se relacionar livremente, isto , devem poder optar por fazer este ou aquele negcio,
vender para este ou aquele capitalista sua fora de trabalho e, correspondentemente, o capitalista deve ter a liberdade de escolher qual
trabalhador ir contratar. O mercado, e no mais o Estado, passa a
ser o organizador da produo na vida cotidiana. E o mercado nada
mais que a expresso cotidiana do capital.
Tanto o Estado, como a poltica, passaram por mudanas importantssimas. Uma boa parte da luta de classes, em especial a luta
econmica ao redor do valor dos salrios e da jornada de trabalho,
47

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

ocorrer sem a interferncia direta do Estado. Sindicatos de trabalhadores e de patres faro aqui as mediaes. O exerccio do poder
poltico passa a ser o resultado de uma disputa entre os diferentes
setores da burguesia e deixa de ser hereditrio, como ocorria com o
Estado absolutista. A luta poltica requer novas instituies, como a
separao dos trs poderes e o desenvolvimento do complexo do
Direito (o Direito burgus). A famlia patriarcal se altera e entra na
histria a famlia burguesa, retratada por Zola (Nana; Como se casa,
como se morre), Balzac (O pai Goriot), Flaubert (Madame Bovary) e Ibsen
(A casa de bonecas). A totalidade da vida conhece mudanas, na moda,
na alimentao, na arquitetura, na escultura, na msica, etc.
Com a emancipao do mercado da tutela do Estado (a emancipao poltica), a violncia no pode mais ser decorrncia da vontade do soberano ou do proprietrio. Sua aplicao deve ser acompanhada por ideologias que a justifiquem e o Estado precisa velar seu
contedo de classe para aparecer como neutro frente aos conflitos.
A ideologia passa, ento, a cumprir uma funo social mais importante do que nos modos de produo anteriores.
A emancipao poltica do capital a origem da democracia e da
cidadania. O capitalista tem a propriedade do capital e o trabalhador
de sua fora de trabalho. Perante o Estado esses dois sujeitos so
igualmente cidados, so rigorosamente iguais. Ou seja, na relao
com o Estado, ambos so despidos de suas qualidades concretas
para serem considerados apenas em seu momento formal, como
sujeitos de direitos e deveres. Na medida em que o Estado ignora as
reais desigualdades entre os indivduos, ele na verdade permite ao
capitalista a maior liberdade para explorar os trabalhadores e proletrios.
A compra e venda da fora de trabalho implica que todos os
indivduos tenham determinados direitos e deveres. A propriedade
do capitalista (o capital) e do trabalhador (a fora de trabalho) deve
ser respeitada; a troca de dinheiro por fora de trabalho deve seguir
determinadas regras e, por seu lado, o trabalhador tambm deve
aceitar determinados limites a sua ao (por exemplo, no deve produzir menos do que puder, no deve sabotar a produo, no deve
propositalmente quebrar as ferramentas do patro, etc.). O Direito
do trabalho em larga medida expressa estas necessidades de direitos e deveres na relao entre o capital e o assalariado. Aceitar tais
direitos e deveres condio indispensvel para participar da reproduo dessa sociedade. Faz parte de tais direitos que os indivduos
tenham a possibilidade de lutarem para criar, ampliar e aperfeioar
os seus direitos de cidadania, isto , de que possam melhorar as
48

Sergio Lessa e Ivo Tonet

condies de venda da fora de trabalho ou, no caso de o cidado ser


um burgus, que possa melhorar as condies de compra da fora de
trabalho. O que significa, claro est, no questionar o prprio ato
de compra e venda da fora de trabalho ou, como diria Marx, no
questionar o sistema de assalariamento (Marx, 1977:377-8).
O capital apenas pode se reproduzir plenamente e de forma desimpedida na medida em que consegue diminuir ao mximo a ingerncia do Estado na economia. Uma vez quebrado o Estado absolutista pelas revolues burguesas, o Estado burgus rapidamente
moldar sua forma e seu contedo a essas novas necessidades trazidas pelo capital. O Estado agora reconhece os direitos individuais
de seus cidados (acima de tudo, o direito propriedade) e deles
requer alguns deveres. o reino da cidadania e das liberdades democrticas. o Estado democrtico.
Os liberais e conservadores afirmam, muitas vezes, que o Estado burgus, democrtico, significa uma ruptura essencial com as
formas pr-capitalistas de Estado. Eles no tem razo. O Estado
democrtico bastante diferente do Estado absolutista e do Estado
escravista. Contudo, a sua essncia continua a mesma. Com a passagem ao capitalismo, para que o Estado possa continuar sendo o
instrumento especial de represso contra os trabalhadores, necessrio que ele se converta no Estado burgus. A mesma necessidade
de proteo da propriedade privada que se fazia presente no passado, atua tambm no capitalismo. O que mudou foi a propriedade
privada. O capital, para se reproduzir, necessita do Estado burgus,
da emancipao poltica.
Portanto, na esfera da produo, o capitalismo reduz todos os
produtos do trabalho a um denominador comum, que o tempo de
trabalho socialmente necessrio cristalizado em cada mercadoria. O
Estado burgus procede do mesmo modo. Ele dissolve no mundo
imaginrio da cidadania os burgueses, os seus auxiliares assalariados
e os proletrios reais. Todos se tornam, agora, iguais: cidados. Ao
ignorar as desigualdades reais entre as pessoas e gerenciar apenas a
sua igualdade imaginria como cidados, o Estado deixa o capital
livre para controlar a reproduo da sociedade.
A democracia precisamente isso: a forma ideal de organizao
poltica que possibilita ao capital exercer seu domnio da maneira
mais desimpedida. Ela incapaz de superar a desigualdade social
porque sequer pode considerar as diferenas geradas por ela. Para
a democracia, todos somos iguais, todos somos cidados. Por isso,
cabe ao mercado (ao capital) determinar o que ser produzido, como
49

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

ser produzido e com quem ficar a riqueza produzida. Marx e Engels mostraram com riqussimos detalhes histricos (em A ideologia
alem, no Manifesto Comunista, em O 18 Brumrio de Lus Bonaparte, em
O capital, em As lutas de classe na Frana, em Crtica aos programas de Gotha e Erfurt e, por fim, de uma lista que poderia ser maior, o clssico
de Engels com base nas anotaes de Marx, A origem da famlia, da
propriedade privada e do Estado) como do desenvolvimento da cidadania (e da democracia) apenas pode resultar uma dominao mais
eficiente do capital sobre os trabalhadores e proletrios.
A transio ao capitalismo trouxe uma grande novidade, uma
mudana decisiva na relao do Estado com a totalidade social, a
emancipao poltica. O capital se libertou da opresso do Estado
absolutista e a sociedade passou a ser predominantemente organizada pelo mercado. A vida humana caiu sob o domnio do capital.
A sociedade passou a ser democraticamente organizada e os seus
membros so, agora, cidados.
Resumo do captulo
1) O capitalismo trouxe grandes novidades histricas. Vimos,
nesse captulo, uma primeira e importantssima: a emancipao da
esfera econmica da ingerncia do Estado. A democracia a forma
mais plena de a sociedade ser dominada pelo mercado, pelo capital.
Reduzidos os indivduos ao denominador comum de cidados, as
desigualdades reais entre eles so desconsideradas. O capital, agora,
est livre do controle do Estado. Na verdade, ele que controla o
Estado.
2) O mercado reduz todos os produtos da atividade humana e
todos os indivduos -- ao denominador comum do tempo de trabalho socialmente necessrio. Tudo agora resumido ao valor da
mercadoria e tudo e todos no passam de mercadorias. Algo anlogo realiza o Estado burgus: reduz todos os indivduos cidadania.
Enquanto cidados, o Estado pode tratar a todos como se fossem
iguais, desconsiderando a desigualdade que brota da explorao do
trabalho pelo capital.
3) O livre jogo das leis do mercado e a liberdade democrtica se
complementam; so as duas diferentes faces da mesma moeda: o
capitalismo.

50

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo VI O que uma classe revolucionria?

1. A burguesia, a primeira classe revolucionria


Para esclarecermos o que uma classe revolucionria e o que
uma revoluo, imprescindvel que voltemos histria.
As revolues so um fenmeno social que aparece muito tardiamente na histria. A humanidade, tal como hoje a conhecemos,
iniciou-se, segundo os dados da arqueologia mais recentes (mas que
inevitavelmente sero corrigidos em futuro prximo, pois os avanos cientficos nessa rea tm sido muito rpidos), ao redor dos 100
mil anos atrs. As primeiras sociedades de classes datam de aproximadamente 12 mil anos atrs. A primeira revoluo, a Revoluo
Inglesa (1642-1649), ocorreu h pouco mais de 350 anos. A primeira
grande revoluo, que fez com que esse fenmeno social fosse, com
as devidas diferenas de local a local, sentido por toda a humanidade, foi a Revoluo Francesa (1789-1815), ou seja, h pouco mais
de 220 anos.
Data tambm desse perodo a primeira classe revolucionria e,
at hoje, a nica que foi capaz de realizar plenamente seu projeto
histrico: a burguesia.
Essa a situao histrica mais geral que enfrentamos. At hoje
a humanidade conheceu apenas duas classes revolucionrias: a burguesia e o proletariado. Dessas duas, apenas a burguesia foi capaz de
transformar revolucionariamente a sociedade. O proletariado, por
motivos histricos muito profundos (que discutiremos brevemente
no Captulo VII), no realizou ainda a sua revoluo. Para investigarmos o que uma classe revolucionria e o que uma revoluo
no contamos com nenhum outro exemplo acabado e plenamente
51

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

realizado alm dos deixados pela burguesia.


Para aumentar ainda mais as dificuldades, os clssicos do marxismo no apenas Marx e Engels, mas tambm Lenin, Trotsky, Gramsci, Lukcs, Rosa Luxemburgo, etc. ainda que com muitas diferenas, compartilharam da perspectiva de que o comunismo estava
prximo nos dias em que viveram. Nenhum deles analisou os eventos de seus dias como partes do prolongado perodo de derrotas das
tentativas revolucionrias. Como hoje mais fcil de ser percebido,
o estalinismo, a socialdemocracia e as derrotas da primeira metade
do sculo XX no eram a antessala da transio ao comunismo, mas
sim o prenncio do mais extenso perodo histrico sem revolues
desde a Revoluo Francesa. (A ltima grande revoluo, com impactos mundiais, foi a Revoluo Chinesa, que terminou em 1949).
A essas dificuldades se somam ainda outras. Marx e Engels e muitos marxistas depois deles, utilizaram o termo revoluo de modo
bastante diversificado. Por exemplo, Marx denomina a Revoluo de
1848 (uma derrota dos trabalhadores que no abriu a transio para
o comunismo) com a mesma palavra que emprega para denominar
a Revoluo Francesa ou a revoluo proletria ainda por vir. evidente que em cada caso ele est tratando de fenmenos sociais bastante distintos. Hoje, o emprego do termo revoluo ainda mais
diversificado. Para alguns, revoluo significa um lento movimento
de transformao capilar da sociedade (pensemos na economia
solidria de Paul Singer (Singer, 2008); para outros, remete a um
fenmeno mais prximo da exploso de 1917; para outros, ainda,
um levante mais duro ou mais sangrento, mesmo que no chegasse
a alterar a essncia da sociedade (Arcary:2004) e, outros, por fim,
entendem revoluo como a troca de classes no poder da sociedade,
abrindo a transio para um novo modo de produo.
O que seria uma revoluo comunista?
2. Revoltas e revolues
A primeira revoluo foi aquela que aconteceu na Inglaterra, em
1642-49. Foi a primeira revoluo burguesa. A burguesia inglesa, depois da sua vitria, foi substituda no papel de vanguarda revolucionria pela burguesia francesa que, em 1789, iniciou a maior e mais
clssica de todas as revolues burguesas, a Revoluo Francesa.
As revolues francesa e inglesa so essencialmente diferentes das
inmeras revoltas dos explorados que as precederam. Desde que surgiu a explorao do homem pelo homem, as revoltas fazem parte da
52

Sergio Lessa e Ivo Tonet

histria. No apenas os trabalhadores em geral, mas tambm as mulheres, no raras vezes se revoltaram contra a explorao e contra o
patriarcalismo.
Nenhuma dessas revoltas, todavia, poderia ser uma verdadeira revoluo. O desenvolvimento das foras produtivas era ainda to baixo
que o poder de os homens fazerem a histria era fortemente contrabalanado pela interferncia dos fenmenos naturais sobre a vida das
sociedades. Isto no possibilitava que os indivduos tomassem conscincia de que so os nicos senhores de sua histria. Isto significa
que, naquele momento, ainda no era possvel o surgimento de uma
conscincia revolucionria. Os deuses e as foras sobrenaturais pareciam ainda responsveis por uma parte importantssima dos destinos
humanos. Os indivduos no podiam ir alm de compreender suas
existncias como o padecer conformado de um destino imposto aos
homens pelos deuses, pela natureza ou por qualquer outra fora transcendental. Em resumo, faltavam as mediaes materiais, prticas e ideolgicas para que os seres humanos se propusessem a tarefa gigantesca
de alterar, pelas suas aes, a essncia do modo de produo.
A passagem ao capitalismo comercial, o surgimento do mercado
mundial e o desenvolvimento das manufaturas possibilitaram um tal
desenvolvimento das foras produtivas que, pela primeira vez, houve
uma classe que possua a potncia histrica imprescindvel o que
inclui a conscincia desta potncia para propor e levar adiante tal
transformao da sociedade.
nisso, essencialmente, que diferem as revoltas pr-capitalistas das
revolues burguesas. Nas primeiras, no h condies para que surja
uma classe revolucionria que lidere a transio a um novo e superior
modo de produo. Nas revolues burguesas, exatamente isso que
ocorre.
O que encontramos nesses dois exemplos da Inglaterra e da Frana o resultado de um longo processo de intensificao da contradio entre o desenvolvimento das foras produtivas, desencadeado
pelo capitalismo nascente, e as formas predominantes de propriedade
que ainda eram feudais. As diferentes classes -- e, dentro delas, seus
diferentes setores e agrupamentos -- conheceram um movimento pelo
qual suas conscincias foram se desenvolvendo na medida em que as
contradies objetivas tambm evoluam.
A destruio do modo de produo feudal era tambm a libertao da opresso absolutista feudal dos servos, dos pequenos artesos e comerciantes, dos profissionais liberais e, claro, dos prprios
burgueses. A burguesia pde se converter em classe revolucionria
53

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

tambm porque seu projeto histrico era a emancipao da opresso feudal da enorme maioria da populao de seu tempo.
O projeto histrico da burguesia pde cumprir esse papel porque
a prpria burguesia ocupava um lugar decisivo, central, na reproduo da sociedade de ento. Ainda que politicamente a Frana e a
Inglaterra fossem dominadas pelas foras absolutistas, a economia
estava nas mos da burguesia. O fundamental da riqueza de ento
tinha por mediao de sua realizao a burguesia. Embora fossem
os servos e os artesos que produzissem a maior parte da riqueza,
uma boa parte vinha tambm do comrcio internacional e, at mesmo, dos saques de outros povos. Foi essa insero na reproduo da
sociedade de seu tempo que possibilitou burguesia ter a fora necessria para ser a portadora do projeto histrico de todas as outras
camadas e classes sociais em oposio ao absolutismo.
Tanto na Inglaterra, quanto na Frana, o amadurecimento da situao levou a burguesia a se organizar prtica e teoricamente, poltica e ideologicamente para a derrubada do absolutismo (com tudo
de diferente que h entre o absolutismo ingls e o francs). De outro
lado, as classes ento no poder fizeram de tudo para adiar o dia do
embate final e para tentar venc-lo quando este se tornou inevitvel.
Em ambos os casos, a abertura da crise revolucionria precedida de negociaes por parte da faco mais moderada da burguesia
com o rei e a faco menos retrgrada da nobreza. Em ambos os
casos, tais manobras adiam o incio da crise revolucionria, com o
efeito colateral, no desejado por aqueles que negociavam, de que
as tenses se tornaram ainda maiores. Em ambos os casos, a crise
revolucionria comeou sem que isso fosse planejado por nenhuma
das foras em conflito.
Uma vez iniciada a revoluo, em algumas dcadas o trabalho assalariado se universalizou e o capital substituiu a propriedade feudal.
A velha classe dominante, com suas instituies e seus privilgios,
foi eliminada da histria e substituda pela burguesia.
Vale enfatizar que a revoluo, no sentido pleno do termo, implicou dois momentos fundamentais e inseparveis: o momento poltico e o momento social. O primeiro significou uma mudana fundamental quanto ao poder poltico. O segundo, uma transformao
essencial na forma do trabalho. O modo como se articularam esses
dois momentos nas revolues burguesas difere, essencialmente,
como veremos no prximo captulo, da revoluo proletria.

54

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Resumo do captulo
1. Para compreender o que uma revoluo e o que uma classe
revolucionria preciso recorrer histria. A burguesia foi a primeira classe revolucionria. Os exemplos clssicos de revoluo foram a
Revoluo Inglesa (1642-1688) e a Revoluo Francesa (1789-1815).
2. As revolues burguesas foram as primeiras revolues porque o desenvolvimento das foras produtivas tinha permitido que a
burguesia se tornasse a primeira classe a poder liderar uma transformao radical da sociedade.
3. Diferentemente dos golpes e revoltas que a precederam, a revoluo burguesa sempre significou alm de uma mudana no poder poltico tambm uma radical transformao na base material da
sociedade, na forma do trabalho.

55

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo VII A revoluo proletria

1. O capitalismo no enterra a si prprio


Por ser a revoluo burguesa a transio de uma sociedade de
classes a outra, o Estado tinha que ser convertido de absolutista em
burgus, mas tinha que ser mantido. A propriedade privada burguesa tinha que superar a propriedade privada feudal, mas a propriedade privada deveria permanecer. A famlia monogmica aristocrtica
tinha que ser substituda pela famlia burguesa, mas a superao do
patriarcalismo no era ainda uma tarefa histrica. E, por fim, tratava-se de substituir a classe dominante por outra, no da abolio das
classes sociais.
Por ser uma nova sociedade de classes e no a superao das
sociedades de classes -- as relaes de produo capitalistas puderam surgir e se desenvolver ainda sob o modo de produo feudal.
Por longos sculos, feudalismo e capitalismo conviveram. A burguesia pde dar seus primeiros passos e estabelecer as primeiras formas
tpicas de explorao capitalista dos trabalhadores sob o Velho Regime. Houve um longo perodo no qual as novas relaes de produo foram se desenvolvendo no interior das velhas, possibilitando
que a classe revolucionria, a burguesia, fosse expandindo seu poder
econmico e poltico sob o absolutismo para, finalmente, tomar o
poder.
Nada de semelhante ocorrer com a revoluo proletria.
A revoluo proletria -- quando e se vier a acontecer -- ser a
abertura da transio ao modo de produo comunista. Neste, a
reproduo da sociedade ser fundada por uma forma inteiramente
nova de intercmbio material com natureza, o trabalho associado e a
57

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

sociedade assumir a forma da livre organizao dos trabalhadores


associados.
O trabalho associado significa que as necessidades humanas -- e
no mais a riqueza da classe dominante -- iro dirigir a produo do
contedo material da riqueza social pela transformao da natureza nos meios de produo ou de subsistncia. O imprescindvel,
para tanto, o controle livre, consciente, coletivo e universal dos produtores
sobre o processo de produo e distribuio da riqueza. A sua forma de organizao (que ter que ser muito mais sofisticada e complexa do que
as formas de organizao do trabalho que conhecemos hoje sob o
capitalismo, porque ter que ser, necessria e imediatamente, mundial) deixar nos museus (ou na lata de lixo da histria, na famosa
expresso de Engels) o controle do trabalho manual pelo trabalho
intelectual e toda a hierarquia que necessariamente acompanha o
trabalho alienado.
O trabalho associado requer, por sua vez, a superao da propriedade privada e do poder poltico que dela nasce e com ela se
desenvolve. O Estado, a poltica e a democracia sero ultrapassados do mesmo modo como sero deixados para trs o dinheiro, o
mercado e o patriarcalismo. A cooperao social substituir a universalidade da concorrncia hoje predominante. Essa cooperao
ser to natural e to imprescindvel reproduo da sociedade
comunista como o so hoje a concorrncia econmica e a luta pelo
poder poltico.
Como no se trata da passagem a um novo patamar histrico da
sociedade de classes, mas da transio a uma sociedade inteiramente
nova, no h qualquer possibilidade de o modo de produo comunista comear o seu desenvolvimento nos interstcios do capital.
Nenhuma modalidade de organizao no interior da sociedade capitalista tem a possibilidade de ser portadora das novas relaes de
produo fundadas pelo trabalho associado. Esta foi a grande iluso
dos socialistas utpicos da poca de Marx e Engels e o grande
equvoco de muitos socialistas ainda hoje.
O mero desenvolvimento do capitalismo no conduzir a nada
mais do que ainda mais capitalismo. Formas coletivas de propriedade privada, como as fbricas ocupadas e as cooperativas de trabalhadores, no vo alm, no melhor dos casos, de um rearranjo das
relaes de produo capitalistas. O trabalho continua assalariado, o
seu produto continua sendo uma mercadoria, o mercado a mediao com a totalidade social, etc. Podem ser, e frequentemente so,
formas importantes de resistncia, mas no so e nem podem ser o
58

Sergio Lessa e Ivo Tonet

socialismo ou o comunismo em miniatura. A crise do sistema do capital pode destruir a humanidade e, mesmo assim, no dar origem
ao modo de produo comunista.
Por isso, segundo Marx e Engels (e, neste particular, Lenin,
Trotsky, Rosa Luxemburgo, Lukcs, Gramsci, Mandel e Mszros,
para ficarmos apenas com alguns dos mais importantes marxistas),
o capitalismo no destri a si prprio. O desenvolvimento do capitalismo pode at mesmo extinguir a humanidade ou produzir uma
crise de propores to elevadas que assistamos a um recuo das
capacidades produtivas da humanidade a patamares muito inferiores ao atual, sem que o capital venha a ser superado. No importa
a crise, no importa o nvel de alienao e desumanidade, no importa quo destrutivo tenha se tornado o sistema do capital, ele no
enterrar a si prprio. Em outras palavras, o desenvolvimento das
relaes de produo capitalistas no conduz automaticamente ao
comunismo.
2. O capitalismo cria seu prprio coveiro
Sem a destruio revolucionria do sistema do capital no haver
transio possvel ao comunismo. Nesse preciso sentido o capitalismo
no ter uma morte natural, no destruir a si prprio ao desenvolver
suas prprias contradies.
Se tal tese verdadeira, no menos correto que o capitalismo gera
o seu prprio coveiro. Em dois sentidos precisos: gera uma classe revolucionria, o proletariado, e gera a possibilidade e a necessidade (no a
inevitabilidade) da revoluo.
J vimos que todas as sociedades de classes se caracterizam por serem
compostas por duas classes fundamentais e, entre elas, uma camada mais
ou menos ampla de assalariados que so os auxiliares da classe dominante. Senhores de escravos e escravos, senhores feudais e servos, burguesia e proletariado. Entre estas duas classes fundamentais, encontramos
sempre os auxiliares das classes dominantes, na maior parte das vezes,
assalariados. Como vimos nos Captulos I e II, em todas as sociedades
de classes a riqueza social produzida no intercmbio material com a
natureza, j que ali que se realiza a produo do contedo material
da riqueza social. Os escravos produzem toda a riqueza da sociedade
escravista, os servos cumprem a mesma funo no feudalismo. No capitalismo cabe ao proletariado (do campo e da cidade) a produo de toda
a riqueza social, a produo do capital, como diz Marx.
Recordemos, ainda, o que vimos no Captulo III. Tanto a bur59

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

guesia quanto o conjunto dos assalariados no proletrios vivem da


riqueza produzida pelo proletariado. Mesmo que sejam produtivos
(de mais-valia), os assalariados no proletrios apenas produzem
mais-valia ao converter a riqueza j existente na sociedade sob a
forma dinheiro para a forma capital. Por isso, produtores ou no
de mais-valia, os assalariados no proletrios fazem parte da poro
parasitria da sociedade pois, tal como a burguesia, tm seus rendimentos tambm advindos do trabalho proletrio.
Como tambm vimos no Captulo III, isto significa que os assalariados no proletrios tm uma contradio de classe com a
burguesia inteiramente distinta da do proletariado. Para no nos repetirmos alm do necessrio: na medida em que seus rendimentos
tm sua origem na expropriao do proletariado pela burguesia, seu
horizonte histrico no vai alm de reclamar que uma parcela maior
dessa riqueza seja a eles transferida por uma elevao dos seus salrios. No difcil perceber os limites dessa luta. Por mais que se
ampliem os salrios, a explorao do homem pelo homem continuar sendo o fundamento da sociedade. A luta por melhores salrios
pode conduzir, no seu absurdo limite mximo, a uma distribuio
equitativa entre a burguesia e os assalariados da riqueza expropriada
do proletariado pelos capitalistas, mas no conduzir jamais ao fim
da explorao do homem pelo homem.
Algo muito diferente ocorre com o proletariado. Sua contradio
com a burguesia no se limita luta por melhores salrios (pois,
novamente, por maiores que sejam os salrios que recebam da burguesia, os proletrios continuaro sendo por ela expropriados). O
proletariado apenas pode se emancipar da explorao se for capaz
de se emancipar do domnio do capital. Para isso imprescindvel
uma radical subverso do trabalho. imprescindvel que se transite
do trabalho que produz o capital para o trabalho que produz o que
os humanos necessitam. O trabalho que produz valores de troca
deve ser substitudo pelo trabalho que produz valores de uso, isto ,
o necessrio para a vida humana e no mais a propriedade privada
da burguesia, o capital.
Toda a ordem social ser revolucionada com essa transformao.
Muitas mediaes sociais, muitos complexos sociais imprescindveis
para a reproduo da sociedade capitalista se tornaro incompatveis
com a sociedade que est se emancipando. No apenas as classes sociais, mas tambm o Estado, a propriedade privada, a explorao do
homem pelo homem e a famlia monogmica para ficarmos com o
essencial da plataforma revolucionria de Marx e Engels sero deixados para trs, tal como na histria ficaram para trs a roda de fiar e
60

Sergio Lessa e Ivo Tonet

o machado de bronze (na famosa expresso de Engels). O mercado


desaparecer porque do trabalho no resultaro mais mercadorias.
O dinheiro desaparecer porque no haver mais mercadorias das
quais ele seja a expresso universal. A diviso da humanidade em
territrios dominados por pores nacionais da burguesia mundial
ser superada pela Internacional, uma terra sem patres.
Por isso, a emancipao do proletariado tambm a emancipao de toda a humanidade. O interesse particular do proletariado,
seu projeto histrico, coincide com a superao de toda ordem social baseada na explorao do homem pelo homem, mediada pelas
classes sociais, pelo Estado e pela famlia monogmica. Por isso, o
proletariado a classe revolucionria por excelncia. Pela mesma razo, o projeto revolucionrio possvel, hoje, a revoluo proletria.
Resumo do captulo
1. Uma revoluo a articulao entre a tomada do poder do
Estado por uma classe e a alterao essencial do trabalho, do modo
como se produz os meios de produo ou de subsistncia pela
transformao da natureza. Toda revoluo articula um momento
poltico (a tomada do poder) com um momento social (a transformao da reproduo social pela alterao da essncia do trabalho).
2. Entre muitas outras, h uma diferena essencial entre a revoluo burguesa e a revoluo proletria. A primeira uma mudana
no interior da sociedade de classes, mantendo, portanto, a explorao. A segunda a transio para uma sociedade sem classes, livre
de toda explorao. Por isso, essa transio no pode comear no
interior da sociedade capitalista.
3. A classe que tem a potncia histrica de conduzir a superao
do capitalismo gerada pelo prprio capitalismo. A contradio do
proletariado com a burguesia de tal ordem que apenas pode ser
superada com a eliminao de toda forma de explorao.

61

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo VIII Possibilidade e necessidade da


revoluo proletria

Como j vimos no captulo I, entre a Revoluo Neoltica e a Revoluo Industrial, as sociedades de classes foram as mais eficientes
para o desenvolvimento das foras produtivas. A razo fundamental
deste fato a carncia. Os recursos seriam totalmente consumidos
caso fossem repartidos pela sociedade. A concentrao da riqueza na
classe dominante tornou disponveis enormes recursos para o desenvolvimento das foras produtivas, embora ao custo imenso da misria
da maior parte da sociedade.
O que precisamos examinar agora o que ocorre com a reproduo da sociedade de classes quando passamos, graas Revoluo
Industrial, da carncia abundncia.
1. Propriedade e mercado
Em todas as sociedades de classes, ainda que no modo de produo feudal essa caracterstica aparea mais claramente aps os sculos
11 e 12, o mercado uma mediao fundamental para a reproduo
da propriedade privada (sempre da classe dominante, lembremos).
Para que o mercado funcione, imprescindvel que os preos
estejam acima dos custos de produo e, para isso, a carncia jogou
um papel fundamental. Ela, a carncia, significa que a procura ser
estruturalmente maior do que a oferta e os preos se mantero elevados. Por milhares de anos, de modo natural (na medida em que no
exigia qualquer interveno humana), as classes possuidoras tinham
no mercado um mecanismo muito eficiente de reproduo de sua
propriedade privada.
Essa situao se alterou, na sua essncia, com a Revoluo In63

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

dustrial.
At ento, as ferramentas tpicas eram aquelas movidas pela fora humana, o que fazia com que o desenvolvimento destas ferramentas tivesse na capacidade humana de gerar energia um limite
decisivo. Com a introduo da mquina a vapor na produo, esse
limite foi ultrapassado. A produo se elevou a um novo patamar19.
A humanidade passou da condio em que a carncia era inevitvel
para outra, muito superior, de abundncia. Pela primeira tornou-se
possvel produzir mais do que o necessrio para abastecer todas as
pessoas do planeta.
preciso, contudo, certa cautela para no reduzir a Revoluo
Industrial a essa mudana fundamental na tecnologia que foi a introduo das mquinas na produo. Por mais decisivas que tenham
sido as novas tecnologias, elas prprias so tambm o resultado de
um processo histrico mais amplo. O desenvolvimento do mercado
mundial, a riqueza acumulada principalmente na Inglaterra e, ainda
nesse pas, a disponibilidade de uma vasta quantidade de trabalhadores forados a abandonar o campo pela cidade na medida em que o
capitalismo ia penetrando na agricultura (os cercamentos), todos esses fatores tornaram lucrativa a adaptao da mquina a vapor para
a produo industrial. Essas so as causas do surgimento das novas
tecnologias naquele preciso momento da histria, so as causas da
Revoluo Industrial.
Com o capitalismo, que emerge da Revoluo Industrial, a dependncia para com a natureza diminui cada vez mais rapidamente.
A carncia , finalmente, abolida. a situao ideal, uma vez que
agora h o suficiente para todos. Superada a carncia, uma nova fase
de abundncia e felicidade coletiva deveria surgir.
Contudo, o passado oprime feito um pesadelo o crebro dos
vivos, na to mencionada passagem de O 18 Brumrio de Luis Bonaparte de Marx. A transio para a abundncia se deu como resultado
do desenvolvimento das foras produtivas por obra e graa da sociedade de classes; a abundncia entrou na histria no momento em
que a humanidade estava sob a regncia do capital, entrou na histria como obra da burguesia em ascenso, como parte da sociedade
burguesa.
Com a abundncia, a oferta torna-se maior que a procura e os
H um texto muito informativo sobre as transformaes na produo neste
perodo histrico, ainda que seja laudatrio do capital: Landes, D. S., Prometeu
desacorrentado.

19

64

Sergio Lessa e Ivo Tonet

preos despencam. O que seria abundncia e fartura para a humanidade uma enorme ameaa ao capitalismo e sociedade burguesa.
A oferta maior do que a demanda, que a abundncia, derruba os
preos e termina inviabilizando o mercado como mediao para a
reproduo da propriedade privada da classe dominante. A abundncia gera uma superproduo de mercadorias que faz com que
os preos despenquem, aumentem o desemprego e a misria e, no
limite, seja inviabilizada a prpria reproduo do capital.
Em poucas palavras, as relaes de produo capitalistas convertem em misria o que deveria ser a fonte da mais plena riqueza para
toda a humanidade.
2. Das crises cclicas crise estrutural
Cada vez que o capital desenvolve sua capacidade produtiva,
conduz o mercado situao de superproduo o que, por sua vez,
abre uma crise econmica que destri no apenas as mercadorias,
como ainda meios de produo (fbricas, energia, etc.) e tambm
parte da prpria fora de trabalho (que muda para outras localidades, arranja emprego em outros ofcios ou, mesmo, perece na misria). O prolongamento da crise, a interrupo da produo, a queda
dos salrios pelo desemprego, etc., terminam fazendo com que a
abundncia d pontualmente lugar carncia e os preos retornem a
nveis lucrativos. A produo retomada e o ciclo recomea at um
novo pico de superproduo e uma nova crise.
A retomada do crescimento econmico, contudo, no se d de
onde se interrompeu no incio da crise. Como o maior sempre engole o menor, ocorre uma crescente concentrao do capital, de tal
modo que os capitalistas que sobreviveram s crises possuem uma
capacidade produtiva cada vez maior, controlam um maior volume
de capital e de meios de produo. A retomada do ciclo se d em um
novo patamar que, em poucos anos, desemboca em uma nova crise
e nova rodada de concentrao e assim sucessivamente.
esse o mecanismo de fundo que faz com que, na crise de 187071 (aquela em que aconteceu a Comuna de Paris), pela primeira vez
os grandes monoplios e trustes passem a predominar na economia mundial. A humanidade passou, naqueles anos, do Capitalismo
Concorrencial ao Capitalismo Monopolista.
Entre muitas e importantes alteraes na sociedade burguesa trazidas pela passagem ao Capitalismo Monopolista, trs devem ser
mencionadas. A primeira delas que a concorrncia internacional
65

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

entre as empresas tende a se transformar na disputa entre Estados


pelo controle territorial da periferia do sistema. O Imperialismo, tal
como conhecemos hoje, entrou em cena com o capitalismo monopolista. O primeiro local em que esta disputa entre capitais se
converteu em guerras entre Estados foi na frica, no que foi chamado de partilha da frica negra (Brunschwig, 1974). Em poucas
dcadas esta nova forma da poltica externa dos pases capitalistas
mais desenvolvidos se generalizou e conduziu ao perodo em que
a humanidade mais conheceu guerras, o sculo 20. (Kolko, 1994).
A segunda alterao a crescente importncia das encomendas
estatais para o controle das crises cclicas. J antes esta tendncia se
fazia presente, mas aps a I Guerra Mundial (1914-18) o consumo
estatal passou a ser um mecanismo importante para deslocar o incio das crises de superproduo. Se o Estado comprar e consumir,
a superproduo demorar mais para se tornar explosiva na economia. As guerras se converteram em uma atividade muito lucrativa
para o capital, o que conduziu s duas guerras mundiais e, na virada
dos anos de 1960 para 1970, a um complexo industrial militar que
produziu e administrou um arsenal nuclear capaz de destruir o mundo dezenas de vezes!
A terceira alterao a ser mencionada a quebra da solidariedade
de classe dos operrios com o desenvolvimento da aristocracia operria (Engels, Lenin). A industrializao da produo dos bens de
primeira necessidade (roupas, comida, etc.) faz cair o valor da fora
de trabalho na medida em que sua reproduo pode contar agora
com produtos mais baratos, fabricados em larga escala. Ao mesmo
tempo, o surgimento de um setor industrial com tecnologia mais desenvolvida e que requer trabalhadores especializados faz surgir uma
importante camada de proletrios que recebe salrios mais altos e
que passa a participar cada vez mais do mercado de consumo dos
produtos industrializados. Na medida em que mais operrios compram, maior pode ser a produo dos bens de primeira necessidade
e os preos unitrios tendem a cair. Com isso, eleva-se a produo e
os preos, novamente, tendem a cair, alavancando o consumo.
A classe operria passa a ser composta por dois setores que tendem a se diferenciar na medida em que esse processo avana. No
topo, temos a aristocracia operria, com melhores salrios e com
participao no mercado de consumo. Na base, temos os operrios
no especializados, mal pagos e que produzem barato matrias-primas, energia (petrleo, carvo, etc.) e componentes para os setores
industriais mais desenvolvidos e, o que agora nos interessa mais de
perto, os bens de primeira necessidade a serem consumidos pelos
66

Sergio Lessa e Ivo Tonet

assalariados mais remediados.


Com o Imperialismo (que veio com o capitalismo monopolista,
lembremos) essa diferenciao entre os operrios ganha uma dimenso internacional e se aprofunda. A explorao dos trabalhadores dos pases menos desenvolvidos passa a ser importante fonte de
matrias-primas, energia e produtos industrializados baratos. Com
isso, os bens de primeira necessidade se tornam mais baratos, aumenta o seu consumo e o valor da fora de trabalho na sede dos
imprios tende a cair. A lucratividade do capital se eleva ainda mais.
Muito grave, para a histria dos trabalhadores, que esse processo fez surgir uma camada da classe operria que participa do mercado de consumo, que tem suas condies de vida melhoradas com o
desenvolvimento do capitalismo monopolista e que adota como sua
estratgia lutar para continuar melhorando de vida sob o capitalismo.
Dada a sua melhor formao e sua maior tradio de luta, os sindicatos e partidos operrios tendem a ser controlados pela aristocracia
operria. ela que, at hoje, fornece os quadros para a burocracia
sindical e partidria. A aristocracia operria a base social para o
reformismo e como ela domina os sindicatos e partidos, possui um
enorme peso na luta de classes.
Essa camada de operrios aburguesados ou de aristocracia operria, inteiramente pequeno-burgueses pelo seu gnero de vida, pelos seus vencimentos
e por toda a sua concepo de mundo, constitui o principal apoio da II Internacional e, nos nossos dias, o principal apoio social (no militar) da burguesia.
Com efeito, eles so verdadeiros agentes da burguesia no seio do movimento
operrio, capatazes-operrios da classe dos capitalistas (labor lieutenants of the
capitalist class), verdadeiros propagandistas do reformismo e do chauvinismo.
Na guerra civil entre o proletariado e a burguesia colocam-se inevitavelmente,
em nmero considervel, ao lado da burguesia, ao lado dos versalheses contra
os communards. (Lenin, 1979:19).

Ao chegarmos metade do sculo 20, a classe operria internacional tende a ter rompida sua solidariedade de classe. Caso o trabalhador da colnia (dos pases perifricos), ou mesmo o trabalhador
no especializado dos pases imperialistas obtivesse, com suas lutas,
melhores salrios, a possibilidade de a aristocracia operria conseguir um aumento em sua prxima campanha salarial seria menor. A
aristocracia operria passou a ver com maus olhos as lutas de seus
camaradas menos favorecidos, em seu pas e internacionalmente.
O corporativismo fez sua entrada no movimento operrio de mos
dadas com o reformismo.
Aps a II Grande Guerra (1939-45), esse processo ganhou um
67

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

novo impulso com o aumento do consumo pelo Estado para o controle das crises cclicas. O complexo industrial militar continua sendo de longe o setor em que o Estado mais gasta. Mas apenas no
ps-guerra passou a ser importante, para deslocar para o futuro as
crises, que o Estado construa casas, subsidie a passagem de nibus
dos trabalhadores, construa escolas, compre livros, cadernos, lpis,
canetas, etc., para a educao da populao, invista bilhes em despesas com remdios, hospitais, clnicas, exames de sade, etc. O Estado se organiza para se converter em um grande comprador atravs
de politicas pblicas, todas elas muito lucrativas para o capital. Esse
o chamado Estado de Bem-Estar. Alm de auxiliar a controlar as
crises cclicas, sua finalidade primeira, o Estado de Bem-Estar trouxe ainda um segundo benefcio para a burguesia. Iludiu os trabalhadores de que a vida de todos iria melhorar com o desenvolvimento
do capitalismo, tal como j ocorrera com a aristocracia operria.
Bastava apoiar os partidos reformistas que uma sociedade mais justa
estava muito prxima. O Estado de Bem-Estar foi um importante
instrumento no desarme ideolgico dos trabalhadores e na legitimao do poder da burocracia sindical e partidria, quase sempre,
lembremos, oriunda da aristocracia operria.
A passagem ao Capitalismo Monopolista teve, portanto, trs
consequncias importantes. Em primeiro lugar, converteu as polticas estatais em uma extenso quase direta dos interesses dos grandes capitais e a poltica externa dos pases passou a ser controlada
pela disputa mundial dos grandes grupos econmicos. Esta a origem do Imperialismo e das guerras nos sculos 20 e 21. Em segundo lugar, tivemos a crescente importncia do Estado comprador
para o controle das crises cclicas. O desenvolvimento do complexo
industrial-militar e do Estado de Bem-Estar o resultado mais visvel dessa tendncia. E, em terceiro lugar, a aristocracia operria se
desenvolveu e forneceu as bases sociais para o desenvolvimento de
uma burocracia sindical e partidria que, com o seu corporativismo
e o seu reformismo, ajudou a burguesia a quebrar a solidariedade de
classe dos operrios.
Com esse maior controle sobre a classe operria, a burguesia foi
capaz de promover um rpido desenvolvimento dos processos produtivos. Para no nos alongarmos muito, na primeira metade do
sculo 20 os operrios e muitos trabalhadores assalariados viram
suas condies de trabalho se tornarem cada vez mais duras e ainda mais desumanas com as tcnicas de controle desenvolvidas por
Charles Taylor e cuja generalizao gerou o fenmeno do fordismo.
Na segunda metade do sculo 20, j no contexto da crise estrutural
68

Sergio Lessa e Ivo Tonet

e com um elevado desemprego, desenvolve-se um modo ainda mais


duro e desumano de controle do trabalho dos operrios e de muitos dos trabalhadores assalariados: o assim denominado toyotismo.
(Gounet, 1999).
A articulao entre o Imperialismo, o Estado de Bem-Estar e
uma nova forma de controlar o trabalho operrio, o fordismo/taylorismo, propiciou anos de elevada lucratividade ao sistema do capital
at nos aproximarmos dos anos de 1970. O aumento da produo
conduziu, no final dos anos 60, a uma superproduo cada vez mais
difcil de ser controlada. Em meados de 1970, adentramos crise
estrutural do capital, de que nos fala Mszros. O sistema do capital
no mais conta com os mecanismos necessrios para deslocar para
o futuro as consequncias para ele danosas da abundncia. A alternativa a que todos conhecemos: a concorrncia se intensifica e o
desenvolvimento tecnolgico permite a sobrevivncia das unidades
produtivas nas novas condies ao reduzir a necessidade de fora de
trabalho. O desemprego explode e a misria, em escala planetria, se
eleva a novos nveis.20
A concentrao de riquezas se intensifica na mesma medida
em que o equilbrio do sistema do capital vai se tornando cada vez
mais instvel. A crise de outubro de 2008 elevou essa instabilidade
a um novo patamar ao intensificar os fatores que conduziram sua
prpria ecloso. A injeo de bilhes de dlares na economia pelos
bancos centrais dos principais pases capitalistas o ltimo recurso
que lhes resta. Esse recurso exatamente o ltimo porque no lhes
resta outro. Todavia, cobra um elevadssimo preo do sistema como
um todo ao tentar ancor-lo em uma riqueza fictcia, inexistente.
(Fontes, 2008).
Esse rpido e resumido percurso pela evoluo da economia capitalista evidencia dois de seus traos que so muito importantes
nesse estudo. O primeiro deles, que o capitalismo, pela sua dinmica
interna, pelas suas determinaes mais essenciais, aumenta incessantemente a produo. A abundncia vai se convertendo em um
fator cada vez mais presente e atuante no dia a dia do sistema. Desde a Revoluo Industrial at os nossos dias, a soma dos anos de
prosperidade econmica menor que a soma dos anos de crise. A
incapacidade de o capital conviver com a abundncia leva das crises
cclicas do sculo 19 crise estrutural dos nossos dias.
20

Mike Davis (2007) faz um retrato impactante da evoluo da misria em escala


planetria.
69

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

O segundo trao importante que o desenvolvimento das capacidades produtivas do capital significa uma submisso cada vez
maior da humanidade s necessidades do sistema do capital. Aumenta cada vez mais o poder que o capital tem de oprimir os seres
humanos. Desenvolvem-se relaes sociais cada vez mais desumanas em situaes cada vez mais desfavorveis aos seres humanos de
todo o planeta.
Em uma palavra, o carter alienado do sistema do capital vai se
intensificando na medida em que a sua reproduo torna-se cada
vez mais antagnica s autnticas necessidades humanas, por vezes
s necessidades mais bsicas de sobrevivncia biolgica. Mszros
demonstra como o sistema do capital em crise estrutural requer uma
produo que seja ao mesmo tempo a destruio do produzido. A
planejada capacidade de os produtos quebrarem ou perderem seu
prazo de validade tecnolgica cada vez mais rapidamente, o consumo suprfluo que intensifica a perdulariedade j imensa de todo o
sistema, tecnologias que aumentam a produo com um emprego
decrescente de fora de trabalho, etc., fazem com que a produo
torne-se cada vez mais destrutiva no apenas dos produtos, no
apenas das riquezas, no apenas do planeta, mas tambm dos seres
humanos.
O aumento da capacidade produtiva do capital, por esta razo,
antagnico ao desenvolvimento das foras produtivas da humanidade. O desenvolvimento das foras produtivas, j vimos, o
desenvolvimento das capacidades humanas em extrair da natureza
o indispensvel para a reproduo social e, nesse preciso sentido,
significa o crescimento das potncias humanas de fazer a histria.
Na medida em que os eventos da natureza vo exercendo uma influncia decrescente na histria das sociedades aumenta, na mesma
proporo, a capacidade social em conduzir essa histria para finalidades humanas. O aumento das capacidades produtivas do capital
se ope a esta tendncia. Ele aumenta a capacidade de o capital
impor suas desumanidades de forma cada vez mais intensa. Perdemos cada vez mais a capacidade de conduzir nossa histria para
finalidades humanas.
Em outras palavras, o capital se converteu em um complexo social de tal modo alienado e alienante que a nica possibilidade de
recuperarmos nossa capacidade de fazer humanamente a histria a
destruio do sistema do capital em sua totalidade. E esta destruio
a revoluo proletria. Esse o significado da tese de Marx, retomada anos depois por Lukcs e por Mszros, da contradio antagnica entre o desenvolvimento das foras produtivas (humanas) e
70

Sergio Lessa e Ivo Tonet

o desenvolvimento da capacidade produtiva do capital.


Podemos, agora, encerrar o captulo. O capitalismo cria seu prprio coveiro na figura do proletariado, bem como cria a necessidade
e a possibilidade da superao do capitalismo pelo comunismo. Ao
criar o sujeito revolucionrio, todavia, e ao criar a possibilidade e
a necessidade de transio ao comunismo, o faz em um modo de
produo que, diferente de todos os modos de produo passados,
no conduz, pelo seu prprio desenvolvimento interno, sua superao. O desenvolvimento das contradies do sistema do capital
apenas intensifica suas desumanidades, no possibilitando que, da
crise e nos interstcios do prprio capital, se desenvolvam as novas
relaes de produo comunistas. Por isso a revoluo proletria
a mediao histrica indispensvel para a transio ao comunismo.
Resumo do captulo
1. Entre muitas outras, h uma diferena essencial entre a revoluo burguesa e a revoluo proletria. A primeira uma mudana no
interior da sociedade de classes, mantendo, portanto, a explorao. A
segunda a transio para uma sociedade sem classes, livre de toda
explorao. Por isso, essa transio no pode comear no interior da
sociedade capitalista. Faz-se necessria uma interveno revolucionria.
2. A classe que tem a necessidade e a potncia histrica de conduzir a superao do capitalismo gerada pelo prprio capital. A contradio do proletariado com a burguesia de tal ordem que apenas
pode ser superada com a eliminao de toda forma de explorao do
homem pelo homem.
3. Desde a Revoluo Neoltica at a Revoluo Industrial, o desenvolvimento das foras produtivas teve um avano bastante rpido
graas propriedade privada. No entanto, a humanidade ainda vivia
em situao de carncia. Essa situao se alterou com a Revoluo
Industrial. Esta marca o incio da era da abundncia, isso , a possibilidade de produzir o suficiente para atender as necessidades de todos.
4. Como a abundncia superproduo para o capital, o que deveria ser a plena satisfao das necessidades dos indivduos se converte em crises cclicas e, depois de 1970, na crise estrutural a que se
refere Mszros.
5. Para que o desenvolvimento das foras produtivas ocorra de
modo pleno, desimpedido da propriedade privada, essencial a superao das relaes de produo capitalistas.
71

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo IX A crise contempornea

As ltimas dcadas do sculo 20 e as primeiras do sculo 21 foram


marcadas pela convergncia de duas tendncias histricas muito poderosas e, aparentemente, contraditrias entre si. Por um lado, como
vimos no captulo anterior, desde 1970 o sistema do capital entrou em
sua crise estrutural (Mszros). Sua capacidade de conviver com a
abundncia vai se esvaindo na mesma proporo em que o aumento incessante da produo, nas novas condies da crise, gera uma
superproduo permanente que no mais pode ser amenizada nem
mesmo pelas crises pontuais. A crise deixou de ser um fenmeno
intermitente para se converter no modo permanente de reproduo
da sociedade burguesa. Todas as contradies sociais se intensificam
em escala planetria. Enquanto uma crise revolucionria no mostrar
as possibilidades de um novo modo de produo, a humanidade e os
indivduos vivem a histria como se ela fosse um destino imposto
por foras no-sociais, no-humanas. As alienaes se elevam a um
patamar antes desconhecido.
Vivemos tambm o mais longo e intenso perodo sem grandes revolues, isto , sem revolues que pudessem abrir a transio para o
comunismo. Desde 1830, os ciclos de revoluo e contrarrevoluo se
fizeram em perodos bem menos prolongados do que os 60 anos que
decorreram desde a vitria da Revoluo Chinesa. Mesmo assim, seria preciso alargar muito o conceito de revoluo proletria para nele
conter a Revoluo Chinesa, j que ela foi fundamentalmente camponesa. O ltimo movimento revolucionrio em um pas com forte
presena operria foi a Guerra Civil Espanhola (1936-9) e a ltima
tentativa revolucionria na Europa foi o levante grego do ps-guerra,
massacrado pelas tropas inglesas com a aquiescncia da URSS. As
revolues que vieram a seguir (Cuba, Arglia, as ex-colnias portuguesas e o Zimbbue em meados de 1970, seguidos pelos sandinis73

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

tas e pela Revoluo Iraniana, isto , a derrubada do ditador Reza


Pahlevi e sua substituio pelo aiatol Khomeini; a crise e o levante
da populao na Argentina na virada do sculo, etc.), esto longe de
serem crises revolucionrias no sentido preciso do termo, isto , de
abrirem o processo de transio para o comunismo.
Pode parecer contraditrio que a crise estrutural do capital, ao
agudizar as tenses sociais, no tenha logicamente impulsionado o
movimento revolucionrio. A histria, por vezes, tem uma astcia
que no segue as regras da nossa lgica. Olhando de frente para trs,
bem mais fcil perceber como as primeiras dcadas da crise estrutural
encontraram a classe operria em particular, e os trabalhadores em geral, em uma situao politicamente muito difcil. Por um lado, a crise
do Estado de Bem-Estar e o neoliberalismo marcaram uma derrota
profunda de uma das duas mais importantes vertentes do movimento
operrio mundial, a socialdemocracia. A partir de 1980, a crise do
bloco sovitico atingiu seu pice e a outra vertente mais importante
do movimento operrio, a estalinista (ou a vertente sovitica) tambm
conheceu uma profunda derrota.
A socialdemocracia queria democratizar a democracia por meio
de reformas parciais que, levadas ao limite, dizia-se, conduziriam ao
socialismo. Para os socialdemocratas, o socialismo no ia alm de
um capitalismo de face humana. Apostaram tudo em sua estratgia
eleitoral, institucional. Como a superao do capitalismo dar-se-ia
pela via do Estado, o seu controle era decisivo. No Estado que se
decidiria a histria.
Encontramos um equvoco similar na vertente sovitica. A estratgia que se consolidou a partir de meados da dcada de 1920
entre os bolcheviques foi a concentrao do poder do Estado nas
mos do partido, com a esperana de que a partir do Estado controlar-se-ia a economia e, desse modo, no momento adequado, se faria
a transio ao comunismo. Novamente, seria pela via do Estado que
se caminharia em direo ao comunismo.
1. A poltica substitui o trabalho21
Vimos, mais acima, como o trabalho a categoria fundante
do ser social. Por essa razo, o trabalho primitivo funda o modo
de produo primitivo, o trabalho escravo funda o escravismo,
Este item fortemente devedor do livro Descaminhos da esquerda: da centralidade do
trabalho centralidade da poltica. (Tonet, Nascimento 2009).

21

74

Sergio Lessa e Ivo Tonet

o trabalho servil funda o feudalismo e, por fim, o trabalho proletrio funda o modo de produo capitalista. Vimos, tambm,
como o comunismo ter como fundamento uma nova modalidade do trabalho: o trabalho associado.
A valorizao do Estado como mediao fundamental para o
socialismo significou que tanto a socialdemocracia quanto o estalinismo conceberam a transio como um processo essencialmente poltico, como se o Estado (e a poltica) fossem fundantes da sociedade e no mais o trabalho. A luta pelo comunismo,
tanto para a socialdemocracia quanto para o estalinismo, seria
um processo prioritariamente poltico e, portanto, o fundamental seria o Estado. A luta de classes foi sendo crescentemente
canalizada para a conquista dos altos postos de comando do
Estado, na expresso do Partido Trabalhista ingls. Correspondentemente, os partidos e sindicatos operrios, sejam eles socialdemocratas ou de linha sovitica, passaram a defender uma
ttica de aproximao ao Estado, de penetrao no Estado e,
tambm, uma concepo crescentemente eleitoreira da luta de
classes.
Do ponto de vista ideolgico mais geral, isso correspondia s
necessidades de legitimao ideolgica e poltica tanto dos estalinistas quanto dos socialdemocratas. Os estalinistas, no plano
interno da URSS, acreditando na teoria da possibilidade do socialismo em um s pas e certos de que estavam construindo o
socialismo, queriam convencer os operrios de que eles no eram
explorados pela burocracia que dominava dos locais de trabalho
ao Estado, passando pelo partido e pelos sindicatos. J que a
posse dos altos postos de comando do Estado seria a condio
necessria para a transio ao comunismo, como todos aqueles
postos eram ocupados por representantes dos trabalhadores e,
ainda, como o fundamental dos meios de produo estava estatizado, a concluso inevitvel que j se estava no processo de
transio para o comunismo. As eventuais diferenas existentes
entre operrios e burocratas no deviam ser tratadas como luta
de classes, mas sim como pequenos ajustes a serem negociados
sob o controle do Partido e ou do Estado. Todos os assalariados
(e, na URSS, todos eram assalariados) pertenceriam mesma e
nica classe social: os trabalhadores. A distino de classe entre
trabalhadores assalariados e o proletariado tendeu, assim, a desaparecer na teoria do assim denominado marxismo sovitico22.
Esta concepo teve forte repercusso nos Partidos Comunistas alinhados

22

75

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

No plano da poltica internacional, para os estalinistas o fundamental era defender o Estado sovitico. Para isso, diziam eles, era
preciso achar um modo de convivncia com as potncias capitalistas
ocidentais. A influncia dos PCs de linha sovitica junto aos trabalhadores dos pases ocidentais servia de moeda de negociao e
expressava o modus vivendi entre a URSS e as potncias ocidentais. A
atuao do PC francs na greve de 1936, quando ajudou a controlar
uma enorme onda grevista, um sinal inequvoco do predomnio
dessa concepo (Miliband, 1969; Claudin, 1985)23. Ao terminar a II
Guerra Mundial, a URSS avana a proposta da convivncia pacfica com o bloco ocidental. Segundo esta tese, o exemplo da URSS
terminaria convencendo a humanidade de que o socialismo real
era to superior ao capitalismo que, naturalmente, todos se converteriam ao exemplo sovitico24. Do ponto de vista da luta dos trabalhadores no mundo capitalista, a convivncia pacfica se traduzia na
proposta de que a luta deveria ser substituda pela negociao com
as suas burguesias nacionais. Essa confiana estratgica nas burguesias nacionais um dos elementos responsveis pelo atrelamento
do PCB (e outros partidos comunistas da periferia) aos partidos
burgueses no ps-guerra. Tem alguma razo Gunder Frank ao observar como eles, na Amrica Latina, quase sempre limitaram-se a
atuar como a ala esquerda das burguesias locais.
Para a socialdemocracia, do ponto de vista ideolgico, a defesa da
negociao como estratgia revolucionria era ainda mais simples.
J que a transio ao comunismo dar-se-ia pela mediao do capitalismo de face humana, pela conquista gradual de melhorias nas
condies de vida e trabalho, a negociao era o caminho natural
e lgico. Sua estratgia gradualista, eleitoreira e institucional, era a
consequncia prtica inevitvel da concepo de transio ao comuURSS. Veja-se, por exemplo, Nagel (1979) e a revista Economie et Politique, editada em Paris, ao longo da dcada de 1960. Entre ns, Jos Paulo Netto introduziu a categoria da diviso scio-tcnica do trabalho para distinguir a diviso
meramente tcnica, decorrente do patamar tecnolgico e que, portanto, seria
a mesma no capitalismo ocidental e no socialismo sovitico, daquela diviso
social que marcaria a explorao do homem pelo homem e que estaria sendo
superada no bloco sovitico.
23
O secretrio geral do PC Francs, Maurice Thorez, no poderia ser mais claro:
H que se saber terminar uma greve. (Claudin, 1986, vol 1, pg. 180 e seguintes).
24
H um texto interessante que demonstra o impacto desta estratgia revolucionria no debate de ento, Macpherson, 1965. De uma perspectiva de esquerda, interessante a iluso de autores mesmo do calibre de Deutscher (Deutscher,1960). Ainda: Robinson, 1964.
76

Sergio Lessa e Ivo Tonet

nismo pela via do Estado.


Tanto para a concepo sovitica quanto para a socialdemocrata,
a transio do trabalho proletrio ao trabalho associado o fundamental da proposta marxiana, lembremos substituda por uma
transio essencialmente poltica, por dentro do Estado e para uma
nova forma de Estado: o Estado sovitico ou o Estado de Bem-Estar. No se trata mais de destruir o Estado, mas de conquist-lo. A
convivncia com a burguesia e seu Estado, no mais o confronto,
passa a ser a ordem geral da ttica e da estratgia. Tanto os estalinistas quanto os socialdemocratas, por vias diversas, terminam chegando a uma posio semelhante: a colaborao de classe tornou-se a
palavra de ordem geral do movimento operrio em todo o mundo.
Em 1970, quando a crise estrutural do capital inaugurou com sua
potncia destrutiva a nova etapa da reproduo do sistema do capital, os trabalhadores e proletrios dos pases capitalistas mais importantes estavam, h dcadas, sendo convencidos de que a melhor
estratgia era a negociao. Tinham perdido o horizonte revolucionrio, a superao radical do capitalismo. Os trabalhadores, aos bilhes, estavam equivocadamente convencidos de que a negociao
e no o confronto era o caminho acertado. Os sindicatos e partidos
de origem operria serviam como impulsionadores poderosos na
continuidade da estratgia de negociao. Nas mos da aristocracia
operria como vimos no Captulo VIII as organizaes alinhadas com a socialdemocracia ou com a URSS continuaram a conduzir os trabalhadores e operrios para a mesa de negociao mesmo
quando a crise estrutural do capital se aprofundou.
nessa situao que o rebaixamento terico e ideolgico dos revolucionrios, tanto das organizaes socialdemocratas quanto das
estalinistas, cumpre uma funo decisiva. Convm legitimao da
ordem sovitica e aos governos socialdemocratas reduzir o comunismo boa distribuio de renda e melhoria das condies de
vida dos trabalhadores. O socialismo deixa de ser uma etapa de superao da sociedade de classes para se converter em uma sociedade
com mercado, propriedade privada, famlia monogmica, Estado,
mas com uma melhor distribuio de riqueza que nos pases capitalistas tradicionais. Da a enorme importncia que assumiram as lutas
pela ampliao e melhoria da cidadania e da democracia. O socialismo acabou se confundindo com o processo, sem fim, de ampliao
do espao democrtico.
O predomnio da estratgia de negociao, a convivncia pacfica, significava, tambm, que a burocracia, tanto no mundo oci77

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

dental quanto no bloco sovitico, estava solidamente estabelecida


na direo dos organismos sindicais e partidrios dos trabalhadores. As organizaes mais tradicionais, de maior peso histrico, que
contavam com o respeito e que eram depositrias da confiana dos
trabalhadores, que encarnavam a tradio de dcadas de luta revolucionria (na Europa e na sia, muitas dessas organizaes e personalidades combateram bravamente o nazismo e o fascismo; entre
ns, a heroica resistncia de Prestes priso getulista cumpriu um
papel anlogo), se moldaram aos processos de negociao. A confluncia de todos estes fatores contribuiu para que os trabalhadores
e operrios continuassem a seguir os seus negociadores.
As coisas, porm, haviam se alterado depois de 1970. Antes, nos
pases imperialistas, negociava-se a melhoria das condies de vida
e de trabalho, se no para a totalidade dos assalariados, ao menos
para a sua aristocracia operria. Agora, negocia-se o desemprego
dos prprios companheiros de trabalho. O surrado argumento de
que melhor 100 demisses do que 200 termina possibilitando aos
patres demitirem os 100 primeiros trabalhadores com o consentimento dos que permanecem empregados e, logo depois, com a
solidariedade de classe quebrada, demitirem os outros 100. Como
diz Santa, personagem do filme Segunda feira ao sol, ao negociarmos
o desemprego de nossos companheiros, negociamos o desemprego
dos nossos netos. Todas as vezes, sem exceo, que ocorreram reaes mais significativas dos operrios e trabalhadores, a burocracia
sindical e partidria cumpriu sua parte de aliada do capital. Abandonou tais lutas sua prpria sorte, impedindo que a solidariedade
entre os trabalhadores viesse a fortalecer e prolongar a resistncia.
Entre ns, uma dessas lutas foi a greve dos petroleiros no incio do
primeiro governo FHC, vergonhosamente abandonada pela CUT,
que cuidou para que nenhum apoio de outros setores dos operrios
e dos trabalhadores engrossasse a resistncia ao neoliberalismo. No
primeiro governo Lula, lembremos o papel decisivo da CUT e do
MST para isolar os funcionrios pblicos em greve contra a reforma
da previdncia. Exemplos no faltam.
A derrocada do estalinismo e da socialdemocracia daquelas
derrotas histricas que custam uma gerao para que os operrios
se recuperem. preciso que uma nova gerao de trabalhadores,
que tenha experimentado as consequncias dessa derrota at o fim
e que, ao mesmo tempo, no esteja ideologicamente presa s velhas
concepes e nem mais tenha respeito pelas velhas raposas e burocratas, entre na histria e retome a luta contra o capital.
As duas vertentes, a sovitica e a socialdemocrata, estavam equi78

Sergio Lessa e Ivo Tonet

vocadas no fundamental. O trabalho proletrio, que funda a sociedade capitalista, reduz a assim dita face humana do capital a mera
fantasia. O trabalho proletrio tambm no possibilita a existncia
de qualquer Estado Proletrio. A expropriao do proletariado
s pode ser realizada pelo capital. Mais cedo ou mais tarde, as duas
fantasias tinham que se confrontar com a realidade. O Estado de
Bem-Estar Social se converteu no Estado neoliberal e o Estado
Proletrio em um Estado capitalista como outro qualquer. Os pretendidos diferentes caminhos ao socialismo revelaram-se apenas
mediaes para a generalizao da crise estrutural do capital a todo
o planeta depois da dcada de 1970.
Em poucas palavras, no h qualquer mistrio no fato de que o
incio da crise estrutural do capital tenha conduzido a um perodo
de recuo generalizado do proletariado enquanto sujeito revolucionrio. As primeiras dcadas da crise estrutural coincidem com um
prolongado perodo sem que a classe operria tenha condies ideolgicas, polticas e organizativas para liderar uma ofensiva contra o
capital, para uma ofensiva socialista (Mszros). Nessas novas circunstncias, a estratgia e a ttica de colaborao de classes herdadas
da socialdemocracia e do estalinismo se converteram na ideologia
justificadora da nova burocracia sindical e partidria que, nos dias
em que escrevemos, continua a manter o movimento dos trabalhadores dentro dos limites aceitveis ao capital.
Sem que a luta dos trabalhadores imponha obstculos destrutividade do sistema do capital, a paralisia do fundamental dos
sindicatos e partidos operrios aumenta o espao de manobra da
burguesia. Sem a presso operria e dos trabalhadores, muito mais
fcil burguesia administrar as crises pela adoo de medidas que
penalizam ainda mais os assalariados em geral, ampliam a destruio do planeta, intensificam a explorao de mulheres e crianas
e geram crescente misria mesmo no seio dos imprios25. E tudo
isso (e muito mais) s possvel com a manuteno da estratgia de
colaborao de classes que ainda predomina entre os trabalhadores.
Essa colaborao de classes, como vimos, se apoia em uma
concepo politicista26 da transio. Ela perdeu de vista o carter
fundante do trabalho e, portanto, o carter fundante que ter na
Em 2011, um em cada cinco norte-americanos lutava contra a fome. (Tavernise,
2001 e Roberts, 2011).
26
Isto , que concebe a transio como um processo fundamentalmente poltico, de reorganizao do Estado e no como um processo de reorganizao de toda a reproduo
social fundado pela transio a uma nova forma de trabalho.
25

79

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

transio ao comunismo a substituio do trabalho proletrio pelo


trabalho associado. No mero acaso que a luta poltica dos revolucionrios se tenha convertido quase que exclusivamente numa luta
eleitoral ou, na melhor das hipteses, numa luta que jamais se liberta
das amarras da luta eleitoral.
Resumo do captulo
1. Vivemos o mais prolongado perodo sem revoluo, um perodo que coincide com o incio e o desenvolvimento da crise estrutural do sistema do capital (Mszros).
2. A estratgia de colaborao de classes da socialdemocracia e
dos estalinistas joga um importante papel ideolgico na paralisia poltica dos trabalhadores e do proletariado. Como concebiam a transio pela via do Estado, a conquista do Estado e no sua destruio
articulava toda a estratgia poltica dos sindicados e partidos dos
trabalhadores.
3. Como a transio se daria pela via do Estado, a poltica e no
a destruio do trabalho proletrio e sua substituio pelo trabalho
associado tida como a questo decisiva. A estratgia dos socialdemocratas e dos estalinistas torna-se assim cada vez mais politicista e
eleitoreira. A colaborao de classes passa a ser a palavra de ordem
inquestionvel no movimento operrio e dos trabalhadores.

80

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo X O fim do proletariado

nesse contexto histrico, em que a crise estrutural do capital


coincide por dcadas com a ausncia da classe operria na vida cotidiana como o inimigo de classe dos burgueses, em que o capital,
sem a oposio do seu inimigo mortal, ficou livre para aprofundar
as nossas alienaes at o ponto de contemplarmos a nossa autodestruio, que se desenvolvem as teses acerca do fim do proletariado.
No mera coincidncia que tais teses ganhem corpo precisamente
na passagem da dcada de 1950 para a de 1960, quanto do apogeu
do estalinismo e do Estado de Bem-Estar Social. Os dois argumentos principais a favor dessa tese foram delineados j naqueles anos.
O primeiro deles que o desenvolvimento da tecnologia capitalista estaria eliminando o trabalho manual. Com o fim do trabalho
manual estaria tambm eliminada a existncia da classe operria e as
teorias de Marx sobre a reproduo do capital e o desenvolvimento
do capitalismo teriam sido superadas. Sem o trabalho manual no
haveria mais classe operria e todo o projeto marxiano de revoluo
teria sido negado pela histria.
O segundo argumento afirma que a elevao do padro de renda
e consumo dos trabalhadores estaria fundindo todos, operrios e
classe mdia, em uma mesma classe social. Esta poderia ser uma
nova classe mdia ou um novo proletariado, a depender do gosto do
autor. A partir de ento deduz-se que, como o trabalhador manual e
o intelectual agora frequentam os mesmos shoppings, os seus filhos
frequentam as mesmas escolas e passam frias nas mesmas praias,
no mais teria sentido falar de uma distino de classes entre o proletariado e a classe mdia27.
Pode bem ser verdade, como escreve Serge Mallet, que nos centros de frias

27

81

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

Quando tem incio a crise estrutural do capital, em meados de


1970, com a falncia do projeto socialdemocrata e o agravamento da
crise no bloco sovitico e, por outro lado, com o aparecimento no
horizonte da ameaa amarela trazida pela superioridade momentnea da organizao do trabalho industrial no Japo e seus satlites
(o toyotismo), as teses acerca do fim do proletariado passam por
uma reciclagem. No que elas se alterem profundamente. No fundo,
os argumentos so basicamente os mesmos. O que h de novidade
que o perodo de tempo sem revolues vai se tornando muito
maior e esse fato parece dar razo s teses que afirmam o fim da
classe operria.
Os dois argumentos acima se apoiam quase sempre em um ou
em alguns destes equvocos: 1) confundem relao de emprego com
relao de produo; 2) tomam a tcnica e no o trabalho como
fundante da sociabilidade; 3) consideram a revoluo proletria
como sendo obra exclusiva do proletariado. Analisaremos, agora,
cada um destes equvocos.
1. Relaes de produo e relaes de emprego
No nos interessa, aqui, uma descrio detalhada de como evoluram as diferentes teses sobre o fim do proletariado desde os anos 60
at hoje28. O que para ns importante, porque uma tese comum
quase totalidade dos autores que afirmam o fim do proletariado, a
confuso entre relaes de emprego e relaes de produo.
As relaes de produo se referem forma pela qual, nos diversos modos de produo, as sociedades organizam a transformao
da natureza nos meios de produo ou de subsistncia. O modo de
produo escravista tinha nas relaes de produo tpicas do trabalho escravo um elemento essencial. O escravo era propriedade do
da Cte dAzur, da Siclia e da Grcia, os jovens metalrgicos compartilhem
os bangals em estilo taitiano com as filhas dos diretores [das empresas]. Mas
qualquer que seja a relao nas frias entre os jovens metalrgicos e as filhas
dos diretores, a relao dos primeiros com os prprios diretores permanece a
mesma. Mesmo que as manifestaes exteriores e visveis de classe no sejam
to evidentes, elas de fato permanecem. Seria muito duvidoso interpret-las
como prova da eroso, para no falar da dissoluo, da diviso de classes que
firmemente enraizada no sistema de propriedade das sociedades capitalistas
desenvolvidas. (Miliband, 1969).
28
Ao leitor interessado, em Lessa, S. Trabalho e proletariado no capitalismo contemporneo (Cortez Editores, So Paulo, 2011) pode-se encontrar semelhante descrio,
principalmente nas Partes I e III.
82

Sergio Lessa e Ivo Tonet

seu senhor e entrava na produo como um instrumento de produo, tal como uma enxada ou um cavalo. Tanto Aristteles quando
o Direito romano caracterizavam o escravo como um instrumento
de trabalho capaz de fala e de movimento, diferente de um cavalo,
que no fala, e de uma enxada que sequer se movimenta. Essa determinao essencial do escravismo no se alterou pelo fato de haver
muitas modalidades de escravos: os domsticos, os que trabalhavam
nas lavouras de exportao, os que trabalhavam nas mdias propriedades agrcolas que produziam para o mercado local, os que eram
empregados como artesos na produo de cermica ou artigos de
metal, etc., etc. Nem se alterou pelo fato de que a forma como a
classe dominante grega explorava o trabalho escravo era diferente
da explorao dos escravos nas minas de sal da Prsia ou no comrcio de Roma. O escravo na Grcia era melhor tratado do que os
escravos nas minas da Prsia, to barbaramente explorados que no
viviam mais do que algumas poucas semanas. Os remadores dos
barcos gregos recebiam por vezes gratificaes em bebida ou comida se atingissem o local a que se destinavam antes do estabelecido.
A mesma coisa, alterando o que deve ser alterado, se dava com o
trabalho do servo. Eram muitas as diferentes maneiras pelas quais o
senhor feudal expropriava o trabalho excedente do servo. Isso, todavia, no alterava a essncia do trabalho servil: a posse, pelo trabalhador, de uma parte do produzido com suas ferramentas, na gleba
da qual tinha a posse e nas terras do senhor.
No modo de produo capitalista, a relao de produo tem
sua essncia na expropriao, pela mediao do trabalho assalariado,
do contedo material da riqueza social produzida pelo proletrio.
Diferente do escravo e do servo, o proletrio recebe em troca de sua
fora de trabalho um salrio cujo valor determinado pelo mercado.
Essa relao assalariada significa que o produto do proletrio ter a
forma de uma mercadoria. A venda da mercadoria possibilita que
aquele valor de uso da fora de trabalho (a nica mercadoria cujo
consumo produz maior valor do que o seu prprio) assuma a forma
prtica de uma riqueza representada em dinheiro que, assim, pode
ser expropriada do operariado. Essa forma prtica, expressa em dinheiro, a mais-valia. Essa a essncia das relaes de produo
sob o capitalismo: a expropriao do contedo material da riqueza
social produzida pelo proletariado.
O assalariamento pode assumir muitas e variadas formas. Desde
o emprego formal, com carteira de trabalho assinada e salrio mensal, como foi tpico do capitalismo depois da II Guerra Mundial
nos pases avanados, at o pequeno empresrio que no passa de
83

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

um trabalhador assalariado disfarado. O exemplo mais citado, ainda que longe de ser o nico, o operrio da Benetton, na Terceira
Itlia que, ao ser demitido, recebe a proposta de se converter em
um empreendedor. Com sua indenizao trabalhista, ele compra
a mquina em que trabalhava na fbrica. Instala essa mquina em
sua casa e passa a trabalhar, sob encomenda, para a Benetton. Como
s esta empresa est interessada em comprar as milhares de mangas de camisetas amarelas que ele fabricou naquela semana, ser
ela que impor o preo da mercadoria. Esta foi produzida por um
operrio que forneceu o capital para a mquina, que pagou a energia
eltrica da produo, que vigiou a si prprio e que, ainda, como
um empresrio independente, no tem qualquer direito trabalhista nem pode fazer greve... contra ele mesmo! O empreendedor,
neste caso, no passa de um operrio disfarado. No Brasil se generaliza, no campo, a produo integrada, uma variao do caso da
Benetton.
Alm dessas duas formas (o operrio com carteira assinada e
o empreendedor da Benetton), a crise estrutural do capital, ao
aumentar enormemente o exrcito industrial de reserva, criou inmeras possibilidades para o capital explorar os trabalhadores. Desde
o sistema do trabalho temporrio at o sistema do trabalho terceirizado (cada um desses sistemas comportando inmeras variaes);
desde a redescoberta do trabalho infantil at a generalizao do
trabalho escravo. Isto pode parecer um exagero retrico, mas K.
Bales em Disposable People (1999), afirma que h hoje mais escravos
no mundo do que a totalidade de seres humanos negros retirados da
frica em todo o perodo colonial.
O mercado de trabalho se tornou muito mais variado e muito
mais diversificado. As diferentes condies de emprego e de assalariamento tambm tornaram, em um primeiro momento, a luta unificada dos trabalhadores (operrios ou no) mais difcil. A entrada
das mulheres e das crianas na fora de trabalho aumentou a heterogeneidade no apenas entre os trabalhadores, mas tambm entre
os operrios. E todos esses fatores so sabiamente explorados pela
burguesia (e pelas burocracias sindical e partidria que so suas aliadas) para enfraquecer a organizao e a luta dessas classes.
Tal evoluo do mercado de trabalho, todavia, no altera as relaes de produo capitalistas. Elas permanecem essencialmente as
mesmas: o trabalho assalariado que produz mercadorias. A funo
social do trabalho operrio no se altera com todas estas mudanas do mercado de trabalho. Ele continua produzindo o capital ao
transformar a natureza nos meios de produo ou de subsistncia.
84

Sergio Lessa e Ivo Tonet

O proletariado continua a ser a nica classe que no fundada pela


explorao de outra classe social, como j vimos acima no Captulo
III.
As relaes de produo continuam sendo capitalistas e o sero
at que o capitalismo seja destrudo e substitudo pelo modo de
produo comunista. Todos os autores (e so muitos e muito variadas as suas teorias) que assumem que as mudanas no mercado
de trabalho tm por consequncia o fim do proletariado cometem
o mesmo equvoco de fundo. Confundem relaes de produo
com relaes de emprego e, da alterao das ltimas, deduzem uma
transformao das primeiras.
2. Revoluo tecnolgica e relaes de produo
H, ainda, outro argumento muito generalizado. Com a robtica
e a informatizao o trabalho manual estaria se extinguindo. Um
autor que se tornou tristemente famoso nesse contexto foi Adam
Schaff. No livro Sociedade informtica afirma, com todas as letras, que
em 15 anos (ele escreveu no ano de 1985) no haveria sequer um trabalhador manual na face do planeta e que o principal problema da
humanidade seria descobrir hobbies para preencher o tempo ocioso! Todos os estudos indicam precisamente o inverso dessa tendncia. A robtica e a informtica tornam o controle sobre o trabalho
manual ainda mais intenso e duro, aumentando a lucratividade do
capital. Se uma mquina substitui muitos trabalhadores manuais, o
que verdade, isso no significa que o trabalho manual esteja desaparecendo, mas sim que os trabalhadores manuais que ainda esto
empregados vo trabalhar mais duro e em um regime de trabalho
ainda mais controlado pelo capital. No h entre os estudiosos do
assunto, alm disso, um consenso sobre se o nmero absoluto de
trabalhadores manuais no mundo estaria de fato diminuindo. Muitos argumentam que a industrializao da sia e de parte da frica,
com os operrios que produzem no sistema domstico e as empresas terceirizadas, est gerando uma quantidade de trabalhadores manuais que compensa a sua diminuio nos pases capitalistas avanados. H, ainda, autores que argumentam que, mesmo nos pases
capitalistas mais avanados, a terceirizao no interior da produo
industrial estaria criando uma massa de trabalhadores manuais que
compensaria aqueles que perderam o emprego na indstria e na
agricultura. De todo o modo, no h pesquisas que indiquem que na
economia capitalista estaria desaparecendo o trabalho manual.
Os autores (e so muitos e muito variadas suas teorias, repeti85

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

mos) que argumentam que o desenvolvimento tecnolgico estaria


fazendo desaparecer o proletariado, portanto, no possuem base na
realidade. Nem os trabalhadores manuais tendem a desaparecer (se
que tendem sequer a diminuir), nem as muitas formas de assalariamento alteram o essencial das relaes de produo capitalistas.
3. Um novo sujeito para uma nova revoluo?
No tm razo, portanto, aqueles que, tal como Andr Gorz em
seu Adeus ao proletariado, afirmam a necessidade de um novo sujeito
revolucionrio para uma nova revoluo. Tais teorias se apoiam em
uma constatao verdadeira: a ausncia, j por dcadas, da classe
operria como antagonista do capital. Deduzem da, todavia, uma
transformao nas relaes de produo (que teria eliminado o proletariado enquanto classe social) que no possui nenhuma comprovao histrica. Ao invs de procurar entender como foi possvel
essa complexa conjuntura em que, no momento da crise estrutural
do capital, o proletariado se encontrou despreparado para a luta
final, tais teorias apressadamente constatam que o proletariado
no existe mais como classe revolucionria e, da, concluem pela
necessidade de um novo sujeito revolucionrio. O primeiro problema dessas teses, como j vimos, que isso no corresponde ao
que est ocorrendo na produo, no interior das fbricas e do agrobusiness. Em todos os locais, constata-se a manuteno das relaes
capitalistas de produo.
H, porm, ainda um segundo problema: qual seria o novo sujeito revolucionrio? A busca dos novos sujeitos revelou-se uma
tarefa impossvel. No h qualquer demonstrao de que os novos
atores, todos eles ou assalariados ou partes do exrcito industrial
de reserva (quer como lumpenproletariado, quer como trabalhadores informais ou desempregados), mantenham com o sistema do
capital o mesmo antagonismo, fundado pelas relaes de produo,
prprio da classe operria. Em nenhum momento da histria os
novos sujeitos foram portadores de um projeto que fosse tambm emancipador de toda a humanidade, que fosse superador da
sociedade de classes, da propriedade privada, do Estado e da famlia
monogmica. Mesmo suas lutas mais expressivas so parciais e se
constituem em confrontos limitados contra estes ou aqueles efeitos
das alienaes que brotam do capital, mas no so contra o capital
como tal. Sem exceo alguma, todas as lutas desses setores, das
mais expressivas s mais localizadas e menos visveis, trazem em si
a marca de sua origem: so facilmente manipuladas por pequenas
86

Sergio Lessa e Ivo Tonet

concesses feitas pelo Estado ou por polticas localizadas de distribuio de renda ou de benefcios sociais. No mero acaso que
o fundamental de tais movimentos apoie as polticas afirmativas,
esse mecanismo tipicamente neoliberal de cooptao das lutas parciais dos novos sujeitos e que sequer toca as causas das desigualdades sociais. Ou ento que, quando se trata de um projeto futuro,
no sejam capazes de ir muito alm de idealizar um novo mundo
em que o mercado se tornaria compatvel com a distribuio de renda ou com o emprego para todos.
De todas as lutas travadas desde que o capitalismo capitalismo, apenas as lutas com forte influncia proletria foram capazes
de colocar como projeto estratgico o socialismo e o comunismo.
Nenhuma outra luta foi capaz de fazer o mesmo. Todos os projetos
alternativos ao de Marx para a superao do capital que surgiram
destas lutas se limitaram ao sonho de um paraso igualitrio de pequenos proprietrios ou de pequenos assalariados. Podemos agora
apontar a razo desse fato histrico: o proletariado , por excelncia,
o sujeito da revoluo comunista. Isso uma decorrncia das relaes de produo capitalistas e no um axioma ideolgico.
4. A revoluo proletria e os assalariados
H, por fim, um equvoco, hoje bastante generalizado, de se imaginar que a revoluo proletria seria obra exclusiva do proletariado.
Seria, se nos permitem a expresso, uma revoluo sangue puro.
Apenas os proletrios dela fariam parte.
Esse um equvoco muito favorecido pelo fato de que se deixou,
h muito, de estudar a histria das revolues. No h revolues de
sangue puro. A comear pelas revolues burguesas. Elas contaram
com a decisiva participao do campesinato, dos trabalhadores urbanos e dos pequenos proprietrios. E o que dizer da Revoluo Russa
de 1917, da Guerra Civil Espanhola, da Revoluo Grega, etc.?
O carter de classe de uma revoluo no determinado pelo conjunto de classes e agrupamentos que dela participam, mas pela classe
que a dirige e as tarefas que leva a cabo.
Uma revoluo no pode ser prevista nem organizada antecipadamente. O incio da revoluo ocorre quanto a classe dominante
no mais consegue dominar e os dominados no mais aceitam viver
sob tal poder, na clssica definio de Lenin. A reproduo social se
desorganiza, a produo sofre interrupes e as massas populares
ganham as ruas. Nem o Estado, com suas foras de represso, nem
87

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

os partidos revolucionrios, nesse primeiro instante, possuem a direo ou o controle do processo. Isso uma caracterstica que at
agora tem sido comum a todas as revolues, sejam elas burguesas
ou proletrias. Esse carter espontneo da ecloso da revoluo est
presente tanto na Queda da Bastilha, em 1789, quando teve incio a
Revoluo Francesa, quanto na Revoluo de Fevereiro, o comeo
da Revoluo Russa.
Nesses primeiros instantes do processo revolucionrio, a composio de classe das foras repressivas do Estado tem um papel
importante. Na maior parte das vezes, as Foras Armadas se dividem. Os soldados rasos tendem a aderir revoluo ou tendem a
no reprimi-la. Os comandantes ordenam a represso e so desobedecidos. Por vezes, nos primeiros momentos, os soldados executam
os oficiais mais abertamente reacionrios. O Estado perde eficincia
repressiva, o que aumenta o campo de ao e de manobra das massas revoltosas. Um compromisso poltico, de algum modo, tende,
nesses momentos, a ser realizado. As classes dominantes percebem
que no tem alternativa seno aceitar um novo governo. As massas
revoltosas, sem direo e coeso polticas, no conseguem transformar sua fora nas ruas em um governo que seja representante delas.
Da Queda da Bastilha no veio um governo de todo o Terceiro
Estado, mas a Assembleia Nacional Constituinte na qual a burguesia moderada (os Girondinos) tinha uma presena desproporcional ao seu peso na sociedade. Na Rssia tomou posse o Governo
Kerensky, representante de setores da nobreza, da burguesia e da
pequena-burguesia, mas no dos trabalhadores. Na China, tivemos
o Kuomintang, na Espanha revolucionria, o governo republicano,
etc.
Para qual lado ir o processo revolucionrio depende, ento, de
vrios fatores. Um deles, contudo, tem sido sempre decisivo: qual
das classes conseguir o apoio dos assalariados, dos camponeses e
dos pequenos proprietrios. No caso das revolues proletrias, se a
burguesia conseguir atrair parcelas importantes dos assalariados, pequenos proprietrios, camponeses, etc., as possibilidades de vitria
revolucionria diminuem proporcionalmente. Por outro lado, se o
proletariado contar com um partido revolucionrio capaz de dirigir
a luta e atrair para a revoluo as massas assalariadas, os camponeses
e os pequenos proprietrios, a possibilidade de uma alternativa
esquerda cresce tambm na mesma proporo.
Nesses momentos, os embates diretamente polticos e, muitas
vezes, violentos, decidem a histria. A luta de ideias, a propaganda
revolucionria e reacionria, os jornais, os panfletos, etc., jogam um
88

Sergio Lessa e Ivo Tonet

papel de primeira importncia. Se a Revoluo Francesa teve Marat


e seu pasquim L ami du peuple, a Revoluo Russa teve Radek, um
panfletista de primeira. Ser o confronto direto das classes, com
frequncias nas ruas e campos de batalha, que far com que seja
mantida a velha forma de propriedade privada e, portando, a velha
organizao da sociedade com seu modo peculiar de trabalho ou,
pelo contrrio, que surjam novas formas de propriedade, de organizao da sociedade e, portanto, uma nova modalidade de trabalho. A Revoluo Francesa conseguiu levar esse processo s ltimas
consequncias. A propriedade privada feudal deu lugar propriedade privada burguesa, o trabalho servil foi substitudo pelo trabalho
proletrio. Na Rssia, algo semelhante ocorreu: a generalizao, no
a superao, do trabalho proletrio. Decisivo para isso foi o fato de
a revoluo no ter conseguido se generalizar aos pases europeus
mais desenvolvidos e, tambm, o secular atraso russo. Essa situao
fez com que no fosse possvel ir alm da estatizao dos principais
meios de produo. No foi possvel passar ao trabalho associado.
O trabalho assalariado, proletrio, foi o que se generalizou por toda
a sociedade sob o regime sovitico.
Essa rpida e esquemtica exposio dos primeiros momentos
de uma revoluo j suficiente, esperamos, para que seja possvel
divisar como uma revoluo jamais pode ser obra de uma s classe
social. A reproduo da sociedade, ao articular todos os indivduos
e todas as classes sociais em uma mesma totalidade, faz com que
uma crise revolucionria envolva todas as classes sociais; faz com
que nenhum indivduo possa ficar indiferente. Contudo, o grau de
envolvimento tende a variar muito conforme a classe e a fase da revoluo. Parcelas muito significativas da populao podem simplesmente ficar paralisadas, sem conseguir agir na polarizao crescente
entre a burguesia e o proletariado. Entre os revolucionrios e os
reacionrios trava-se uma luta de vida ou morte para atrair as outras classes e setores de classes. aqui, nesse momento, que a crise
revolucionria continua sua marcha para a esquerda ou, ento, seu
mpeto contido e ela comea a retroagir.
O que fez da Revoluo Francesa uma revoluo burguesa e, da
Revoluo de 1917, uma revoluo proletria, no foi o fato de que
a primeira foi feita apenas pela burguesia e, a segunda, s pelo proletariado. Nos dois casos o processo revolucionrio envolveu uma
enorme quantidade de diferentes agrupamentos sociais. Do lado revolucionrio, alm da burguesia (na Frana) e do proletariado (na
Rssia), encontramos uma mistura incrivelmente variada, mutvel a
cada momento da revoluo, de classes e agrupamentos sociais que
89

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

correspondem complexidade e heterogeneidade das sociedades


em que estas duas revolues ocorreram.
Afirmar o carter proletrio da revoluo no nem sectarismo
nem uma viso estreita da histria. Pelo contrrio. Significa reconhecer que, sem a liderana do proletariado, o conjunto do movimento
popular no poder potencializar suas foras em um projeto futuro
de uma sociedade sem classes. Apenas o projeto revolucionrio proletrio, aquele que tem como plataforma estratgica a abolio da
propriedade privada, das classes sociais, do Estado e da famlia monogmica, rene as condies para fundir em um poderoso impulso
revolucionrio muitas das heterogneas pores dos assalariados.
O que parece ser mais democrtico e aberto, isto , afirmar a
pluralidade dos sujeitos e de projetos revolucionrios , na verdade,
muito menos avanado, popular ou revolucionrio do que parece.
Significa, sem mais nem menos, apostar na diviso dos trabalhadores e dos proletrios. Significa orientar a luta de classes para a
luta economicista (Lenin) e para os interesses corporativos dos
diferentes setores dos assalariados. Isto no contribui para o amadurecimento poltico e ideolgico dos trabalhadores e do proletariado.
No fundo, tais teses auxiliam a burguesia, independente da inteno
de seus autores.
Em outras palavras, em se tratando da revoluo futura, postular que revoluo proletria seria uma concepo estreita e sectria porque no abrangeria os outros setores da sociedade no faz
qualquer sentido. A rigor, exatamente o oposto verdadeiro. Os
outros setores sociais apenas podem fazer parte de um processo
revolucionrio se e quando forem liderados pelo proletariado. Se
isso no ocorrer, as lutas isoladas de tais setores sero mais cedo ou
mais tarde absorvidas pelo prprio sistema do capital, que muitas
vezes as transforma em novas fontes de lucro. Por outro lado, pelo
prprio carter da revoluo proletria, a emancipao da opresso
do capital apenas possvel pela emancipao de toda humanidade,
como vimos na parte 2 do Captulo V.
Quer se trate das revolues burguesas, quer das proletrias, no
h revolues de sangue puro. Nem nas revolues burguesas,
nem nos processos revolucionrios liderados pelo proletariado, tal
exclusividade de classe pode ser constatada. Isto no uma questo
terica ou doutrinria, a mais pura constatao histrica. Afirmar
o proletrio como sujeito revolucionrio significa afirmar o carter
de classe da revoluo e, nunca, postular uma revoluo exclusivamente realizada pelo operariado.
90

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Resumo do captulo
1. As ltimas dcadas se caracterizam por duas tendncias contraditrias. De um lado, a intensificao da crise do capital at atingir
um carter estrutural. De outro lado, um longo perodo sem nenhuma crise revolucionria.
2. Essa ausncia do proletariado na cena revolucionria e as
transformaes no processo produtivo levaram muitos a defender
que essa classe j no seria mais o sujeito da revoluo. Os sujeitos
revolucionrios deveriam ser buscados entre os movimentos sociais,
esquecendo que apenas o proletariado, por sua funo no processo
de produo, continua a ser a nica classe essencialmente revolucionria.
3. Reconhecer no proletariado a classe revolucionria no significa que a revoluo seja obra apenas dessa classe. Todas as revolues sempre foram obra de uma aliana de classes, mas tambm
sempre lideradas por uma classe revolucionria. Isso aconteceu com
as revolues burguesas e tambm ocorrer com as revolues proletrias.

91

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Captulo XI A atualidade de Marx e Engels

A transio ao modo de produo comunista um processo que


se inicia com a destruio do Estado burgus exrcito, polcia,
todo o aparelho repressivo, burocracia, sistema jurdico-poltico,
sob a direo do proletariado e que termina com a livre organizao
dos produtores associados. preciso enfatizar: o Estado no pode
ser tomado e colocado a servio dos interesses do proletariado. O
Estado no uma coisa que possa ser manipulada vontade. O
Estado um conjunto de foras sociais separado de toda a populao e que se corporifica em instituies como o Exrcito, a burocracia, a polcia, o sistema judicirio, o parlamento, etc. Este conjunto
de foras sociais, assim constitudo brota da propriedade privada
e tem, por sua essncia, a funo de defend-la. Para cumprir essa
funo, este conjunto de foras sociais atua como se estivesse acima
e como se fosse distinto do restante da sociedade. Este complexo
s tem uma serventia, apenas pode cumprir uma funo social: a
defesa da propriedade privada.
A funo do Estado moderno, por sua vez, no importa em que
mos esteja e quais sejam as suas formas , em sua essncia, garantir
a reproduo do capital. Independente de qual partido poltico esteja no poder ou das intenes pessoais dos ocupantes de seus cargos,
o Estado est, em ltima anlise, a servio do capital. Os ocupantes
de seus postos de alto comando so personificaes do capital.
Mesmo o Estado democrtico, como j vimos, nada mais do que
uma forma especfica de atendimento dos interesses do capital.
Por isso, na transio para o comunismo, o Estado j no ser
o Estado no sentido tpico, mas, como Marx, Engels e Lenin enfatizam. Ser o conjunto da classe trabalhadora cumprindo as duas
tarefas essenciais (e, claro, articuladas) deste perodo. Por um lado
93

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

preciso reorganizar a totalidade das atividades sociais. Por outro


lado, tambm preciso reprimir os esforos reacionrios da burguesia, pois a antiga classe dominante, ao perder o poder, envidar
todos os esforos para derrotar a revoluo. Segundo Engels, este
Estado j no deveria mais ser chamado de Estado, mas de Comuna, pois j no se trata de foras sociais separadas da sociedade,
mas da reabsoro dessas foras pelo conjunto daqueles que esto
engajados na transformao radical do mundo. Deste modo, os revolucionrios no constituiro instituies - polticas, jurdicas, militares - separadas deles mesmos. Eles mesmos, em sua totalidade,
assumiro aquelas tarefas que antes eram tpicas do Estado.
A transio se completa com o fenecimento, o desaparecimento,
do Estado. Uma vez eliminada a propriedade privada e as classes sociais j no haver necessidade nem mesmo desse Estado (Comuna), pois tero desaparecido as razes da sua existncia. A partir da,
a sociedade, transformada em uma autntica comunidade humana,
se auto-administrar, exercendo todas as atividades necessrias sua
reproduo.
Em A guerra civil na Frana (Primeiro rascunho), Marx acentua
esse carter da Comuna de reabsoro das foras polticas. Diz ele:
A Comuna - a reabsoro, pela sociedade, pelas prprias massas populares,
do poder estatal como suas prprias foras vitais em vez de foras que a controlam e subjugam, constituindo sua prpria fora em vez da fora organizada
de sua supresso - , a forma poltica de sua emancipao social, no lugar da
fora artificial (apropriada por seus opressores) (sua prpria fora oposta a
elas e organizada contra elas) da sociedade erguida por seus inimigos para sua
opresso. (Marx, 2011:129).

Todavia, Marx tambm acentuou que a Comuna no era ainda


propriamente a alma da revoluo, mas apenas a forma poltica
encontrada pelos revolucionrios para permitir a plena emancipao
do trabalho. A Comuna um meio, no o fim.
Alm disso, tambm enfatizou que a plena emancipao do trabalho no se daria pela simples posse dos meios de produo pelos trabalhadores. Faz-se necessria uma profunda transformao
de todo o sistema produtivo de modo a que o prprio trabalho (a
transformao da natureza) se torne uma atividade que contribua
para a autoconstruo autenticamente humana dos homens. Como
ele diz, de novo na Guerra civil na Frana (Primeiro rascunho):
As classes trabalhadoras sabem que tem de passar por diferentes fases da
luta de classe. Sabem que a substituio das condies econmicas da escra94

Sergio Lessa e Ivo Tonet


vido do trabalho pelas condies do trabalho livre e associado s pode ser
o trabalho progressivo do tempo (essa transformao econmica), que isso
requer no apenas uma mudana da distribuio, mas uma nova organizao
da produo ou, antes, requer a liberao (desobstruo) das formas sociais
de produo no atual trabalho organizado (engendrado pela indstria atual),
libertando-as dos grilhes da escravido, de seu atual carter de classe - e
o estabelecimento de sua harmoniosa coordenao nacional e internacional.
(Marx, 2011:131-132).

A transio se inicia, pois, pela reabsoro das foras polticas


pelo conjunto dos revolucionrios, devolvendo a elas o seu carter
essencial de foras sociais.
Marx nunca chamou esse perodo de socialismo. Ele apenas afirmou, na Crtica do programa de Gotha (1971:30), que entre a sociedade
capitalista e a sociedade comunista situa-se o perodo de transformao revolucionria de uma na outra.
A transio ao comunismo se inicia, como afirmamos acima, pela
quebra do poder do Estado pelos revolucionrios. Ela se inicia, portanto, por um ato poltico. Contudo, a construo de uma sociedade
comunista requer, de modo imperativo, a substituio do trabalho
proletrio pelo trabalho associado. Essa a alma social da revoluo. Sem essa mudana essencial na forma do trabalho no haver,
de fato, revoluo proletria. O trabalho associado ter por funo
histrica realizar o milagre de converter em abundncia para toda
a humanidade a superproduo produzida pelo capitalismo.
1. O trabalho associado
No comunismo, todos os indivduos contribuiro, na medida das
suas possibilidades, para realizar as diversas atividades necessrias
reproduo social. Com isso, a jornada de trabalho diminuir de forma muito rpida e significativa. Com o fim da propriedade privada,
do dinheiro, da compra e venda de mercadorias, da burocracia, da
indstria blica, do Estado, das foras armadas, de todas as formas
de proteo da propriedade privada, etc., uma enorme quantidade
de fora de trabalho poder ser dirigida diretamente para a produo. Essa maior oferta de fora de trabalho, em sua forma de
trabalho associado, permitir uma ampla multiplicao das foras
produtivas. A reduo da jornada de trabalho para um ou dois dias
por semana poder ser alcanada j nas primeiras etapas da transio. No mdio prazo, digamos alguns anos, a jornada de trabalho
ir diminuir ainda mais. Deve-se observar, porm, que no se trata
apenas de aumentar a quantidade, mas tambm, e ao mesmo tempo,
95

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

adequar a produo s necessidades autenticamente humanas e no


quelas da reproduo do capital.
Isso apenas ser possvel se todos os indivduos cooperarem voluntria e organizadamente. Por sua vez, isso requer que a produo
atenda, efetivamente, em quantidade e qualidade, s necessidades de
todos. Da ser a abundncia condio absolutamente imprescindvel
para o comunismo. O produto do trabalho de toda a humanidade
deve pertencer a toda a humanidade (isto a propriedade social de
que falava Marx) e o critrio de sua distribuio deve ser a necessidade de cada indivduo. Como os indivduos so diferentes, possuem
necessidades que tambm so diferentes. Como todas as necessidades so igualmente humanas, todos os indivduos precisam ter todas
as suas necessidades satisfeitas. Uma distribuio da produo que
possibilite que todos se abasteam dos produtos coletivos segundo
suas necessidades deve substituir o mercado.
importante, porm, lembrar que a construo de uma nova
sociedade comunista implica, necessariamente, a transformao
dos prprios indivduos e, portanto, a criao de novas necessidades
e de novas formas de satisfao dessas necessidades no plano
individual. A revoluo uma revoluo porque transforma inclusive
a natureza dos indivduos. As possibilidades e as necessidades da
vida cotidiana sero de tal qualidade que o mercado j no poder
nem atend-las nem explor-las, do mesmo modo como a forma
burguesa de ser dos indivduos no poder dar conta das novas
necessidades nem poder explorar as novas possibilidades que lhes
so abertas. Agora, ...o livre desenvolvimento de cada um pressuposto para
o livre desenvolvimento de todos (Marx, 2008:46).
A concorrncia de todos contra todos, a forma de sociedade na
qual o homem o lobo do prprio homem, nem atende mais s necessidades nem pode explorar as possibilidades do novo momento
histrico. Para que o trabalho seja realizado por todos e para atender
as necessidades de todos, imprescindvel que o processo produtivo
seja conscientemente organizado por toda a humanidade. O trabalho ser ento orientado por toda humanidade. Esse o trabalho
associado: um trabalho livre, consciente, coletivo e universal.
Mszros, em Para alm do capital, a partir dos Grundrisse (os rascunhos dos anos de 1857-8 de Marx para O Capital), argumenta que
a categoria econmica central do trabalho associado o tempo
disponvel, e no mais a lucratividade (mais precisamente, o alienado tempo de trabalho socialmente necessrio, o valor de troca). O
controle livre, consciente, coletivo e universal do trabalho propiciar
96

Sergio Lessa e Ivo Tonet

um enorme tempo livre, disponvel para as mais elevadas realizaes


da humanidade (arte, diverso, conhecimento, etc,), para o reino
da liberdade. No se viver mais para produzir, mas se produzir para viver. As necessidades humanas sero a razo do trabalho
substituindo, assim, o lucro. As necessidades humanas e no mais as
necessidades da propriedade privada comandaro a produo.
Sem a mediao da propriedade privada burguesa (o capital, o
lucro, o mercado, o dinheiro, etc.), as foras produtivas retornaro a
ser a capacidade de a humanidade fazer a sua histria. Como afirma
Engels:
Ao apoderar-se socialmente dos meios de produo, cessa a produo de mercadorias e, com ela, o domnio do produto sobre o produtor. (...) O conjunto
de condies de vida que rodeiam o homem e at agora o dominavam, passa,
por fim, a estar sob o domnio e orientao dos homens. Que pela primeira
vez chegam a ser os donos conscientes e verdadeiros da natureza, em virtude
de serem os amos da sua prpria organizao social. As leis da sua prpria
ao social que, at aqui lhe eram alienadas e o dominavam como leis naturais,
so desde ento aplicadas e dominadas pelo homem com pleno conhecimento. (...) As foras objetivas e alienadas que at ento dominavam a histria, passam ao controle dos prprios homens. A partir desse momento, os homens
faro a sua histria plenamente conscientes. (Engels, 1971:347, com algumas
correes a partir do alemo, Werke, vol 20:264-5).

A fase em que o desenvolvimento das foras produtivas requeria


a destruio (pela explorao) de uma parte da humanidade ficar na
pr-histria. Entre as relaes de produo e as foras produtivas
no haver mais qualquer antagonismo. O que for produzido por
todos ser para todos. O desenvolvimento da humanidade exigir e
possibilitar o desenvolvimento de todos os indivduos.
A alienada diviso social do trabalho, surgida com a propriedade
privada e que requer a oposio como inimigos (Marx, 1985:105)
do trabalho intelectual e do trabalho manual, ser superada. Uma
diviso de tarefas, coletivamente organizada e conscientemente adotada, superar a atual diviso entre cidade e campo, entre indstria e
agricultura, entre uma classe dominante e os dominados. O Estado,
o organismo especial de represso sobre os trabalhadores, desaparecer. Em seu lugar, uma forma muito superior de organizao
coletiva ordenar a produo e a distribuio. A cooperao substituir a concorrncia. No haver mais fronteiras, nem pases (nem,
obviamente, guerras). Ser a Internacional, como canta o hino
comunista.
Com a diminuio da jornada de trabalho para poucos dias por se97

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

mana e, depois, para ainda menos, a criao dos filhos e as atividades


domsticas passaro por outra forma de organizao. Tais atividades sero to coletivas e cooperativas quanto o ser a vida em geral. A famlia
monogmica, esta aliada fiel da propriedade privada, estar com seus dias
contados. Os amores sero eternos, ou no, exclusivistas (como queria
Engels) ou no, dependendo apenas dos envolvidos. A liberdade do indivduo na sociedade ser tambm um patamar superior de liberdade na
relao do indivduo consigo prprio e com seus entes amados.
Com as necessidades humanas movendo a produo, a relao com a
natureza se altera de modo essencial. A explorao das riquezas naturais
far-se- de tal modo que no coloque em risco a prpria sobrevivncia
da humanidade. Esta no mais ter na natureza um ente inerte para ser
convertido em lucro. Pelo contrrio, a natureza, agora sim, se converter
no autntico corpo inorgnico do ser humano (Marx, 2004: 84).
Esse o milagre a ser realizado pelo trabalho associado: a superproduo, que no capitalismo inviabiliza o desenvolvimento das foras
produtivas, ser convertida na abundncia da sociedade comunista. Liberto das amarras da explorao, o homem entrar na histria propriamente humana. O trabalho associado fundar uma nova forma de sociedade, um novo modo de produo, uma nova vida cotidiana, uma
nova organizao da humanidade no planeta, uma nova relao com a
natureza, em resumo, uma nova formao social. Essa o comunismo.
No belssimo resumo de Marx, na Crtica do Programa de Gotha:
Numa fase superior da sociedade comunista, quando tiver desaparecido a escravizante subordinao dos indivduos diviso do trabalho e, com ela, a oposio
entre o trabalho intelectual e o trabalho manual; quando o trabalho no for apernas
um meio de viver, mas se tornar ele prprio na primeira necessidade vital; quando,
com o desenvolvimento mltiplo dos indivduos, as foras produtivas tiverem tambm aumentado e todas as fontes da riqueza coletiva brotarem com abundncia,
s ento o limitado horizonte do direito burgus poder ser definitivamente ultrapassado e a sociedade poder escrever nas suas bandeiras: De cada um segundo as
suas capacidades, a cada um segundo as suas necessidades (Marx, 1971:21).

Como se pode ver, aps todo esse percurso, o comunismo no


um ideal, uma utopia29, uma aspirao generosa, nem apenas uma
ideia reguladora, um horizonte sem fim, mas uma possibilidade
real, um modo de produo capaz de, ao superar as alienaes fundadas na propriedade privada, abrir para a humanidade o reino da
liberdade.
De u-topos, um no lugar, isto , aquilo que no existe nem pode existir.

29

98

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Resumo do captulo
1. A transio ao comunismo se inicia por um ato poltico que
a destruio do Estado burgus e a reabsoro das foras polticas
pelos revolucionrios. Pela sua natureza e funo social, o Estado jamais pode ser simplesmente tomado e posto a servio dos interesses
da classe trabalhadora. Por isso, esse novo Estado j no deveria,
segundo Engels, nem ser chamado de Estado, mas de Comuna.
2. A transio se completa com uma mudana radical da forma
do trabalho, substituindo o trabalho proletrio e assalariado pelo
trabalho associado. Essa substituio implicar uma profunda transformao na prpria forma do trabalho e no apenas a apropriao
das foras produtivas desenvolvidas pelo capital.
3. Esse novo patamar alcanado pela humanidade o modo comunista de produo, a autntica emancipao humana, quanto, ento, os homens sero verdadeiramente senhores da sua histria.

99

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Concluso

Como texto de introduo, no pretendemos com ele mais do


que despertar o leitor para a importncia da discusso acerca do papel do proletariado em nossa histria. No esgotamos sequer os argumentos mais importantes, nem expusemos muito das teorias contemporneas que concluem que o proletariado no mais o sujeito
revolucionrio. Assumimos, de antemo, as limitaes deste texto.
Isto posto, queremos concluir chamando a ateno do leitor para
o fato de que, sendo minimamente rigorosos, nenhum argumento
novo foi trazido ao debate nas ltimas quatro ou cinco dcadas.
Desde os idos de 1960, at os dias em que escrevemos, os argumentos acerca do fim do papel revolucionrio do proletariado podem
ser agrupados em duas grandes hipteses.
A primeira delas: o desenvolvimento do modo de produo capitalista teria levado ao fim do proletariado. Isto teria ocorrido, dependendo do autor, por uma ou mais das trs razes abaixo:
1) porque a automatizao e a automao conduziriam ao fim do
trabalho manual e, portanto, do trabalho proletrio;
2) porque a elevao do padro de vida e de consumo dos operrios os estaria transformando em uma nova classe mdia. Com isto,
embora continuem fazendo na fbrica o trabalho manual, na reproduo global da sociedade os proletrios seriam mais uma classe
mdia do que um sujeito revolucionrio;
3) porque o desenvolvimento da sociedade capitalista teria estendido o capital a todos os poros da vida social. A contradio hoje
se daria entre a totalidade do trabalho e a totalidade do capital. Isto,
ou teria acabado com a distino entre o proletariado e os demais
assalariados ou teria ampliado o trabalho para alm do intercmbio
material com a natureza. O assalariamento seria hoje o critrio deci101

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

sivo na distino das classes sociais. Em que pese as enormes diferenas entre os autores que se apoiam neste argumento, todos eles
se aproximam ou se identificam com a tese de que o operariado e os
trabalhadores da poca de Marx teriam se fundido em uma nica e
mesma classe social.
O proletariado, tal como Marx o conceituou, teria perdido a sua
especificidade de classe, quer pela sua dissoluo no seio dos assalariados em geral, quer pela ampliao do trabalho proletrio at
se confundir com todo e qualquer trabalho assalariado. Com esta
perda de especificidade do proletariado, o sujeito revolucionrio e,
portanto, a revoluo no mais poderiam ser aqueles concebidos
por Marx e Engels.
Alm disso, a perda da especificidade de classe do proletariado
gera um grave problema terico, simplesmente ignorado na maior
parte das vezes. As classes de uma sociedade no existem em si e
por si. Elas so relaes sociais e apenas existem na relao com as
outras classes. Os senhores feudais e os senhores de escravos apenas
existiam como partes integrantes do processo de explorao dos
servos e escravos. Analogamente, a burguesia tem sua identidade de
classe determinada pela sua relao de explorao dos trabalhadores
em geral e do proletariado em particular. A perda da especificidade
de classe de uma das classes fundamentais no pode deixar de ter
fortes e importantes repercusses na outra classe fundamental. Se
o proletariado deixou de existir ou se passou a ser parte dos assalariados, uma alterao no menos profunda deveria ser verificada na
burguesia. Tais hipteses acerca do fim do proletariado, caso fossem consequentes, deveriam postular tambm o fim da burguesia
ou, ao menos, uma mudana nela to profunda quanto a da classe
proletria. E, levando at s ltimas consequncias suas teses, se as
duas classes fundamentais tivessem se alterado to profundamente,
a totalidade do modo de produo no mais poderia ser a mesma.
O sistema do capital estaria conhecendo transformaes em sua essncia, estaria deixando de ser o que .
Quer pela hiptese de sua dissoluo entre os assalariados, quer
pela da ampliao do trabalho proletrio de modo a identifica-lo
com o trabalho assalariado, afirmar o fim do proletariado sem afirmar ao mesmo tempo a superao do capital , bem pesadas as
coisas, um contrassenso.
Ao lado desta debilidade fundamental, o conjunto destas teorias
exibe ainda, do ponto de vista terico, outra falha: desconsidera o
que vem ocorrendo na estrutura produtiva do capital nas ltimas
102

Sergio Lessa e Ivo Tonet

dcadas. Os autores de tais hipteses no so capazes de citar sequer


um exemplo um setor da economia, um ramo industrial, um pas,
etc. em que o trabalho manual que converte a matria natural em
meios de produo ou de subsistncia tenha deixado de ser o fundante da sociedade; tenha deixado de ser o produtor do capital, tal
como delineado por Marx. O mximo que conseguem fazer isolar
uma pequena poro do processo produtivo da totalidade deste mesmo processo, tomando a parte pelo todo e, assim, isolando o que
fundante do que fundado. O exemplo clssico na literatura das
ltimas dcadas o procedimento de Mallet na anlise da refinaria
da Caltex instalada em Bordeaux. Nela, pouco mais de 30 tcnicos
muito especializados, atravs de mecanismos eltricos e telas de TV,
comandam as vlvulas, a temperatura, a presso nas canalizaes, o
fluxo do material, etc. Conclui Mallet: o trabalho manual foi substitudo pelo trabalho intelectual do tcnico que opera todo o refino de
petrleo.
Todavia, o que acontece quando uma vlvula precisa ser trocada, ou um sensor precisa ser substitudo? O tcnico especializado,
por telefone, aciona uma das muitas pequenas empresas ao redor da
refinaria que, ento, envia seus trabalhadores manuais para trocar a
pea defeituosa. O fato de este trabalhador manual no fazer parte da
folha de pagamento da Caltex no significa que seu trabalho manual
foi eliminado da estrutura produtiva. Anlises posteriores da mesma
Caltex em Bordeaux revelaram o que Mallet desconsiderara: uma significativa quantidade de trabalhadores manuais (que hoje chamaramos de terceirizados) mantinha a refinaria funcionando. O trabalho
manual no havia sido eliminado, como pregara Mallet, apenas fora
estabelecida com ele uma nova relao de emprego mais lucrativa
para o capital. Este, para escapar de greves e dos custos trabalhistas,
agora terceiriza o mesmo trabalhador que antes assalariava.
Praticamente toda a literatura contempornea, que afirma o fim
do proletariado, ou no cita qualquer exemplo que a justifique, ou
cria artificiosamente exemplos que tomam uma parte do processo
produtivo pela sua totalidade.
Dizamos, acima, que os argumentos acerca do fim do papel revolucionrio do proletariado podem ser agrupados em duas grandes
hipteses. At aqui tratamos da primeira hiptese, a de que o proletariado estaria desaparecendo graas ao desenvolvimento do capitalismo.
A segunda hiptese persegue um caminho diverso: Marx teria
definido o proletariado como a totalidade dos trabalhadores assa103

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

lariados. As demonstraes de como Marx teria identificado a totalidade dos assalariados com o proletariado variam muito pouco.
Desconsideram todas as passagens em que Marx afirma o oposto,
algumas das quais citamos neste texto. Ou, ento, desautorizam os
textos que Marx deixou acabados com os rascunhos que ele optou
por no publicar. Em ambos os casos, temos interpretaes parciais,
superficiais e que deformam o fundamental da proposta revolucionria de Marx e Engels.
As teorizaes podem ser mais ou menos simplistas, mais ou
menos sofisticadas. Por exemplo, na famosa passagem do Livro I de
O Capital em que Marx afirma: Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em que o homem,
por sua prpria ao, media, regula e controla sua troca material
com a Natureza, considera-se apenas a parte da frase que afirma
ser o trabalho um processo em que o homem, por sua prpria
ao, media, regula e controla sua troca material com a Natureza.
Deixada de lado a afirmao de que o trabalho um processo entre
o homem e a natureza, tudo o que media, regula e controla a troca material com a natureza passa a ser trabalho. Logo, o supervisor e
o administrador so to operrios quanto qualquer outro. (Teixeira,
2012). Como o industrial, ao organizar a produo articulando capital, matrias-primas e fora de trabalho, media, regula e controla
a troca material com natureza, por que no seria ele tambm um
proletrio como outro qualquer? Que a burguesia to necessria
produo de mercadorias quanto o proletariado uma decorrncia
do fato de a sociedade burguesa ser uma totalidade. Disto, contudo,
no decorre que, no interior desta totalidade, o proletariado e a burguesia atendam a funes sociais equivalentes. A riqueza produzida
pelo primeiro fundante do capital. A burguesia parte da poro
parasitria da sociedade. E assim por diante.
Outras vezes, estas teorizaes podem ser muito mais sofisticadas, como aquelas de Antonio Negri. Ele prope que no foi a luta
de classes que fez a transio do feudalismo ao capitalismo, mas sim
a ao das multides sob a influncia do amor pelo tempo por se
constituir. Esta ltima categoria, verdadeiramente misteriosa, teria
convertido a luta proletria da primeira metade do sculo 20 em um
processo de emancipao do trabalho pela afirmao do trabalho
imaterial. Tal como a categoria anterior, esta tambm possui sua
poro de mistrio: consumir seria, no trabalho imaterial, to produtivo quanto a prpria produo! Tudo, consumo e produo, seria
agora uma mesma e nica coisa. Com o que e aqui o terceiro grande mistrio estaria confirmada a tese de Marx (que ele pretende ti104

Sergio Lessa e Ivo Tonet

rar de uma frase dos Grundrisse) de que o comunismo se desenvolveria


nos interstcios do capital e que, hoje, o que estamos vivendo a
transio ao comunismo por obra e graa do amor pelo tempo por
se constituir. (Lessa, 2005)
Em todos estes casos, a operao terica que se repete possui,
apenas, duas variaes. Retiram-se do contexto algumas frases dos
textos marxianos ou utilizam-se os rascunhos para desautorizar o
texto final deixado acabado por Marx. Apenas com operaes falsificadoras desta ordem tem sido possvel demostrar como para
Marx a totalidade dos assalariados compe o proletariado.
Para Marx, o proletariado no era sinnimo de trabalhador assalariado; e, no mundo em que vivemos, o proletariado no est desaparecendo. Para Marx, a revoluo ou seria proletria, ou no haveria
revoluo alguma. Hoje, mais do que nunca, dcadas de lutas e revolues evidenciam o que Marx afirmou: sem o proletariado como
sujeito, nenhuma revoluo ter a potncia para superar o capital.
Que o leitor, indo aos textos de Marx e Engels, bem como aos
textos da literatura contempornea, procure verificar at que ponto
esta nossa posio ou no justificada. Independente da concluso
a que o leitor chegar, se este texto estimular o estudo desta candente
questo da teoria revolucionria, nosso limitado objetivo ter sido
alcanado.

105

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Bibliografia

Anderson, P. (1982). Passagens da antiguidade ao feudalismo. Ed.


Afrontamento, Porto, Portugal.
Antunes, R. (1999) Os sentidos do trabalho. Boitempo, So Paulo.
Arcary, V. (2004) As esquinas perigosas da histria. Ed. Xam, S.
Paulo.
Bales, K. (1999) Disposable People, new slavery in the global economy.
UCA Press, Berkeley, USA.
Brunschwig, L. (1974). A partilha da frica Negra. Afrontamento, Lisboa.
Claudin, F. (1985) A crise do movimento comunista. (em dois volumes) Ed. Global, So Paulo.
Davis, M. (2007) Planeta Favela, Boitempo, So Paulo.
Deutscher, I. (1960) The Great Contest, Oxford University Press,
EUA.
Engels, F. (1971) Anti-Duhring. Ed. Afrodite, Porto, Portugal.
________. (2010) A origem da famlia, da propriedade privada e do
Estado. Ed. Expresso Popular, So Paulo.
________. Humanizao do macaco pelo trabalho. In: (1976) A
dialtica da natureza. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2. Ed.
Fontes, V. (2008) Marx, expropriaes e capital monetrio notas para o estudo do imperialismo tardio. Revista Crtica Marxista,
n. 26, Ed. Unesp, So Paulo.
Goodall, J. [Lawick-Goodall, J. V.] (1971) In the shadow of men.
Houghton Mifflin Co., Boston, EUA.
Gounet, T. (1999) Fordismo e toyotismo na civilizao do automvel.
107

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

Boitempo, So Paulo.
Heather, P. (2006) The fall of the Roman Empire. Oxford University
Press, Nova Iorque.
Henshilwood C, DErrico F, Van Niekerk K, Coquinot Y, Jacobs Z, Lauritzen S-E, Menu M, and Garcia-Moreno R. (2011). A
100,000-Year-Old Ochre-Processing Workshop at Blombos Cave,
South Africa. Science vol. 334 pp. 219-222.
Henshilwood, C.S, dErrico, F. e Watts, I. (2009) Engraved
ochres from the Middle Stone Age levels at Blombos Cave, South
Africa. Journal of Human Evolution, volume 57, issue 1, July.
Kolko, G. (1994) Century of War. The New Press, Nova Iorque.
Landes, D. S. (2005) Prometeu desacorrentado. Editora Campus, So
Paulo.
Le Quellec, J-L. (2008) Rock art research in South Africa, 20002004 in Bahn, P. G, Franklin, n. e Strecker, M. (eds.) News of the
World. Oxbow Books, Connecticut, EUA.
Leacock, E. (2010). Posfcio: Introduo edio estadunidense in Engels, F. A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado.
Ed. Expresso Popular, So Paulo.
Leakey, R. (1996). O povo do lago. Editora da UNB, Braslia.
________. (1999) A Origem da Espcie Humana. Ed. Record, So
Paulo.
Lenin, V. (1979) Prefcio, in Imperialismo, etapa superior do capitalismo. Ed. Global, So Paulo.
Lessa, S. Introduo filosofia de Marx. 2a ed. So Paulo: Expresso
Popular, 2011.
________. (2005) Para alm de Marx? Crtica s teses do trabalho
imaterial. Ed. Xam, So Paulo.
________. (2011). Trabalho e proletariado no capitalismo contemporneo. 2. ed. Cortez, Ed. So Paulo.
________. (2011a) Trabalhador coletivo no Livro I de O Capital. Rev. Crtica Marxista, no 32, Ed. Unesp, So Paulo.
________. (2012) Para compreender a ontologia de Lukcs, 3a. edio,
2 reimpresso. Ed. Uniju.
________. (2012a) Mundo dos Homens. 3a. edio, Instituto
Lukcs, So Paulo.
________. (2012b) Abaixo a famlia monogmica! Instituto Lukcs,
So Paulo.
108

Sergio Lessa e Ivo Tonet

Loureiro, Isabel (org.) (2008) Socialismo ou Barbrie Rosa Luxemburgo no Brasil. editora Estao das Artes, So Paulo.
Lukcs, G. (1979) Os princpios ontolgicos fundamentais de Marx. So
Paulo, Cincias Humanas.
________. (Vol I, 1976, Vol II, 1981) Per una Ontologia dellEssere
Sociale. Ed. Riuniti, Roma.
Macpherson, C. B. (1965) Post-Liberal-Democracy? New Left
Review, n.33, Londres.
Marx, K. (1975) Das Kapital. Ester Band, Dietz Verlag, Berlin.
________. (1977) Salrio, preo e lucro. Textos 3, ed. Sociais, S.
Paulo.
________. (1979b) Capital. Vol I, International Publishers, New
York.
________. (1983, Tomo I, 1985, Tomo II) O Capital. Vol I, Ed.
Abril Cultural, So Paulo.
________. (1993) Manuscritos econmico-filosficos., Ed. Avante!,
Lisboa.
________. (2010) Glosas Crticas maginais ao artigo o Rei da Prssia e a reforma social de um prussiano. [Precedida por um rigoroso comentrio de Ivo Tonet]. Expresso Popular, So Paulo.
________. (2011) A guerra civil na Frana. Boitempo, So Paulo.
Marx, K. e Engels, F. (2009) A ideologia alem. Ed. Expresso Popular, So Paulo.
Miliband, R. (1969) The State in capitalist society- an analisis of Western system of power. Weidenfeld and Nicolson, Londres.
Mondolfo, R. (1973) O pensamento antigo. Ed. Mestre Jou, So Paulo.
Musset, L (1975) The Germanic Invasions. Pennsylvania State University Press, EUA.
Nagel, J. (1979) Trabalho colectivo e trabalho improdutivo na evoluo do
pensamento marxista. Lisboa, Ed. Prelo.
Rijali, D. (2007) Torture and democracy. Princeton University Press,
New Jersey, EUA.
Roberts, S. (2011) One in fice New York City residents living in
poverty. New York Times, 22 de setembro.
Robinson, J. (1964) The Final End of Laissez-faire. New Left
Review, n.26, Londres.
Singer. P. (2008) Uma discpula de Marx que ousava criticar
109

Proletariado e Sujeito Revolucionrio

Marx in Loureiro, I. (org.) Socialismo ou Barbrie Rosa Luxemburgo


no Brasil. editora Estao das Artes, So Paulo.
Soboul, A. (1974) Histria da Revoluo Francesa. Ed. Zahar, Rio
de Janeiro.
Tavernise, S. (2011) Soaring Poverty casts spotlight on Lost
Decade. New York Times, 13 de setembro.
Teixeira, K.G. (2012) Questo de classe (social): o proletariado
de Marx segundo Srgio Lessa. (klebergt@gmail.com) (mimeo)
Tonet, I. (2002) Sobre o socialismo. Curitiba, HDLivros.
Tonet, I. e Nascimento, A. (2009) Descaminhos da esquerda: da centralidade do trabalho centralidade da poltica. So Paulo, Alfa/Omega.
Trostsky, L. (2007). Histria da Revoluo Russa. Ed. Sundermann,
So Paulo.
Wong, K. (2005) O menor dos humanos. Scientific American
Brasil. Ano 3, n. 34, pp. 52-59, maro.

110