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LA

ACUMULACION ORIGINARIA EN LA REPUBLICA DOMINICANA (IV)


Segn dijo Carlos Marx, en todos los pases donde se llev a cabo la
acumulacin originaria se us, para establecerla, el poder del Estado, eso
que Marx llamaba la fuerza concentrada y organizada de la sociedad. En
nuestra isla, la primera etapa de la acumulacin originaria empez a
cumplirse gracias a la fuerza del Estado espaol, que fue usada para
entregar a los conquistadores las tierras de los indios y los indios mismos,
y distribuy ambas cosas por cantidades que eran mayores para los
funcionarios de ms categora del Estado y menores para los que no eran
funcionarios, y fue el Estado espaol el que dio permisos para que en esta
isla se vendieran esclavos africanos y prest dinero para que los dueos
de ingenios de azcar pudieran comprar esos esclavos. En cuanto a la
segunda etapa de la acumulacin originaria, ya hemos dicho que la llev a
cabo el poder militar norteamericano, que era en esa poca (1916-1924)
el que tena el control del Estado en nuestro pas. La tercera etapa empez
en enero de 1932, cuando la dictadura de Rafael L. Trujillo slo tena un
ao y cinco meses de vida, y no comenz precisamente por la
expropiacin de tierras de productores campesinos sino por la
monopolizacin de un producto que consuman todos los dominicanos
que pasaban de la edad infantil. Por suerte, para la mejor compresin de
lo9 que estamos diciendo, esa afirmacin esta respaldada por
documentos oficiales.
En la parte 6 de captulo XXIV de El Capital, hablando de la
conquista de la India llevada a cabo por los ingleses en el siglo XVII, dice
Marx que Los monopolios de la sal, del opio, del betel y de otras
mercancas eran filones inagotables de riqueza. Del opio se sabe que
tenia un alto precio porque se usaba para calmar dolores y para satisfacer
a los drogadictos que se acostumbraban a l y despus no podan dejar de
usarlo; el betel era una hoja con sabor a menta que se consuma en casi
todos los pases de Oriente, y en cuanto a la sal se sabe que tiene uso
universal, lo pueblos ms primitivos que los ms desarrollados; lo que
pocos saben es que con el monopolio de la sal empez en nuestro pas la
tercera etapa de la acumulacin originaria. Desde los primeros tiempos
de Espaa los habitantes de esta tierra sacaban sal de las orillas del mar,

pero en la regin de Neiba haba una mina de sal gema o mineral que
apenas tena uso porque se hallaba muy aislada. Por los aos de 1920 en
adelante la sal que se consuma en la Capital y en las ciudades y los
pueblos cercanos y de la regin del Este era marina y sala sobre todo de
las costas de Ban, que en esa poca era territorio de la provincia de Santo
Domingo; en la regin del Cibao la sal que se venda se sacaba de la costa
de Monte Cristi. Para esos tiempos el precio de un quintal de sal en la
Capital y sus alrededores era 80 centavos y la libra se venda a chele (un
centavo).
La mina de sal de Neiba era, al parecer, propiedad de algunas
familias campesinas pobres, a las cuales se la compr Trujillo por muy
poco dinero. Segn se dijo all por el ao 1932, a los que no quisieron
venderle Trujillo los hizo sacar del lugar a las malas; y una vez convertido
en dueo de esa mina de sal gema, Trujillo, que no tenia siquiera nocin
de lo que haban hecho los ingleses en la India dos o tres siglos antes, us
su autoridad sobre el Estado, del cual era jefe y representante desde el 16
de agosto de 1930, para crear el monopolio de la sal en el pas y
aumentarle el precio a ms de 4 pesos el quintal.
Ese monopolio qued establecido por la Ley No. 281, que fue
aprobada por el Congreso Nacional el 26 de enero de 1932, a los diecisiete
meses de haber tomado Trujillo el poder, lo que demuestra que Carlos
Marx estaba en lo cierto cuando se refiri al monopolio de la sal
organizado en la india por los conquistadores ingleses de aquel pas del
Asia Oriental diciendo que haba sido una parte importante del proceso de
acumulacin originaria que hizo del capitalismo ingls el ms poderoso de
Europa. Trujillo no haba ledo a Marx, pero l quera convertirse, como
lleg a serlo, en uno de los hombres ms ricos de Amrica, y saba que
poda usar el poder del Estado (la fuerza concentrada y organizada de la
sociedad) para alcanzar lo que se propona, y us ese poder sin un
titubeo.
El que piense que Trujillo us de ese poder de manera brutal se
habr equivocado. Al contrario, lo hizo cuidadosamente; tom en cuenta,
como va a verse, intereses de terceros (los ayuntamientos de Bani y de
Monte Cristi) y esper un ao para afirmar la existencia del monopolio.

Por lo menos, en ese punto concreto Trujillo actu con ms habilidad que
los conquistadores de la India.
El primer considerando de la Ley No. 281 fue escrito para hacerle
creer al pas que nadie estaba pensando monopolizar la sal sino slo
evitarle daos a la riqueza natural de nuestra tierra. Ese considerando
deca que las salinas del Estado, que estn situadas en la zona martima o
costera, por el exceso de lluvias que se ha sufrido durante los dos ltimos
aos y la extraccin de sal anormalmente excesiva que de un modo
abusivo han hecho los concesionarios y detentadores de tales depsitos
naturales, estn amenazadas de agotarse...; el segundo considerando
deca que se hace urgente que el Estado adopte las medidas necesarias a
fin de preservar la conservacin de sus salinas sin lesionar, tampoco, el
inters de los terceros (que eran los ayuntamientos de Ban y de Monte
Cristi y tambin los que tenan concesiones de esos dos ayuntamientos
para explotar las salinas).
Con esos considerandos Trujillo persegua ocultar en la forma ms
conveniente el hecho de que las salinas marinas no podran seguir en
explotacin, tal como lo dijo el artculo 1 de la Ley, en el cual se estableca
que Durante un ao y a contar de la fecha de la publicacin de la
presente Ley, se prohbe extraer sal (cloruro de sodio) de las salinas
propiedad del Estado, o sea de todas las ubicadas en la zona martima o
costera e islas, islotes y cayos adyacentes, siendo extensiva esta
prohibicin a las salinas concedidas a algunos municipios o personas.
(Este artculo estaba justificado por el supuesto exceso de lluvias
que se ha sufrido durante los dos ltimos aos, a pesar de que los
campesinos que trabajaban en las salinas de Ban y Monte Cristi saban
que ni haba habido exceso de lluvias ni las lluvias, por torrenciales que
fueran, agotaban las salinas).
El artculo 2 deca que Se impone por la presente un impuesto,
adicional a los actualmente existentes, de 0.15 (quince centavos oro
americano) sobre cada saco de 50 kilos brutos despachado de los
depsitos de las salinas para uso del comercio; el artculo 3 explicaba que
de lo que se recaudara por ese impuesto se separaran 16 mil 500 pesos

(oro americano), de los cuales se les daran al ayuntamiento de Ban 15 mil


y al de Monte Cristi 1,500 durante el ao de vigencia de la ley.
La ley No. 281 fue firmada por el presidente y los secretarios del
Senado el 26 de enero (1932), el presidente y los secretarios de la Cmara
de Diputados el da 7, y por Rafael L. Trujillo y los secretarios de Estado
de la Presidencia y de Hacienda el da 28. Un ao despus qued aprobada
por el Congreso y promulgada por el Poder Ejecutivo la Ley No. 450 que en
su artculo nico deca: La Ley No. 281, de fecha 28 de enero de 1932,
seguir en vigor, surtiendo sus efectos mientras otra Ley derogatoria (no)
disponga lo contrario.
Destacamentos del Ejrcito hacan cumplir la Ley No. 281 y la No.
450 en las costas de Ban, de Monte Cristi y de cualquier lugar donde
pudiera producirse sal marina mientras Trujillo explotaba la mina de
Neiba, nico sitio del pas de donde poda sacarse sal. EL Estado amparaba
con fuerza militar ese monopolio de Trujillo, que iba a convertir
rpidamente a su dueo en millonario. Con esos millones el dictador
adquirira otros negocios, como la compaa de seguros San Rafael, que
por mandato de otra ley pas a asegurar, tambin con carcter de
monopolio, a todos los empleados del Estado y ms tarde a los vehculos,
lo cual dejaba en manos de Trujillo una fortuna cada ao. Algo parecido
hizo en los aos de 1940 y siguientes cuando el Estado le traspas una
fbrica de zapatos (la Fadoc), tras lo cual una ley prohibi la entrada en las
ciudades de personas descalzas, medida que convirti a los campesinos en
compradores de sus zapatos, pues la polica detena a todo el que
anduviera descalzo por una va pblica.
Hablando de los monopolios de la sal, del opio y del betel
establecidos en la India por los ingleses, dice Marx que el gobernador
general de las Indias llevaba participacin en este comercio privado. Sus
favoritos obtenan contratos en condiciones que les permitan, ms listos
que los alquimistas, hacer de la nada oro. En un slo da brotaban como
los hongos grandes fortunas, y la acumulacin originaria avanzaba viento
en popa sin desembolsar ni un cheln.

En pleno siglo XX la situacin en la Repblica Dominicana era muy


parecida a la que se vivi en la India en los siglos XVII y XVIII; pero haba
diferencias. Por ejemplo, Trujillo se enriqueca a s mismo, no a ningn
favorito, y debido a que en nuestro pas no haba una clase burguesa
capaz de hacerle frente al dictador, ste puso en ejecucin mtodos de
acumulacin originaria que no usaron los ingleses en la India. Uno de ellos
era mandar un emisario a las casas de comercio ms importantes para que
le enviaran dinero en cantidades que a veces alcanzaban a ser ms del 25
Por_ ciento de los beneficios anuales de esas firmas. Habitualmente, esas
peticiones se hacan al comenzar el ao, que era cuando Trujillo poda
enterarse del resultado de los balances de las casas comerciales; adems
compraba terrenos y negocios que le venda al Estado por varias veces lo
que le haban costado, monopoliz la-venta de carne de res en la capital
de la Repblica y acab siendo el propietario monopolista de muchas
industrias, como por ejemplo la de cigarrillos, y durante una poca, a
travs del llamado Banquito d Mara Martnez, monopoliz tambin los
prstamos, con intereses altsimos, a los empleados pblicos, que debido
a la escasa circulacin de dinero -e los aos 1930 a 1940 y tantos, tenan
que acudir a prestamistas usureros para terminar cada mes con un
desahogo engaoso. Ese monopolio fue creado valindose de una ley que
declaraba prohibida la usura ejercida por particulares.
Para hacer su acumulacin originaria Trujillo us productos que no
figuran en el captulo XXIV de El Capital, como por ejemplo el cigarrillo y la
madera. Para lo primero adquiri la Tabacalera, que fabricaba el cigarrillo
Cremas y cuyos dueos eran un alemn (Sollner) y un italiano (Copello), y
orden la suspensin inmediata de un cigarrillo de olor marca Hollywood
Que produca una sociedad formada por la Reynolds Tobacco, de los
Estados Unidos, y Amadeo Barletta, agente de la General Motors y cnsul
general de Italia en Repblica Dominicana. Un senador norteamericano,
que al parecer era miembro de la familia Reynolds, vino al pas y fue
halagado por Trujillo que acab negociando con l, lo que se deduce del
hecho de que el cigarrillo Hollywood pas a ser fabricado por la
Tabacalera; y en cuanto a Barletta, se le hizo preso y fue encerrado en una
celda de la Torre del Homenaje, acusado de participar en un complot para
matar al dictador. Esa prisin llev a Benito Mussolini, el dictador fascista

de Italia, a despachar un buque de guerra que no lleg a aguas


dominicanas por gestiones que hizo el Departamento de Estado de
Washington basndose en que la llamada Doctrina de Monroe slo le
reconoca poder para intervenir en los pases latinoamericanos al gobierno
de los Estados Unidos. Barletta sali de Santo Domingo para no volver sino
despus de la muerte de Trujillo, y durante por lo menos un cuarto de
siglo los fumadores dominicanos de cigarrillos tuvieron que fumar las
marcas Crema y Hollywood pagndolas aprecios de lujo para la poca.
Nadie sabe cunto dinero aadieron esos cigarrillos al tesoro trujillista a lo
largo de un cuarto de siglo, pero deben haber sido varios millones de
pesos.
Y ahora, hablemos de la madera.
A principios del siglo pasado vinieron al pas, invitados por el
gobernador Ferrand, unos cuantos de los franceses que se haban
refugiado en territorios espaoles del Caribe huyndole a la sublevacin
de los esclavos de Hait, y varios de ellos se dedicaron al corte y la
exportacin de maderas, negocio que pas a ser prspero durante algunos
aos, pero slo para unas cuantas familias dominicanas que con un costo
de produccin muy bajo vendan en Europa troncos de rboles que haban
crecido en nuestra isla gracias a la fertilidad de la tierra y a las condiciones
tropicales del clima, no porque nadie los hubiera sembrado y cuidado.
Entre las familias que sacaron buen dinero de los cortes de madera en el
pas estuvo la de Buenaventura Bez. Pero la madera apenas tena
mercado en la Repblica Dominicana, donde no haba caminos que
hicieran su transporte fcil y barato. Para fines del siglo pasado y
principios de ste se establecieron en la provincia de Santiago y en la de La
Vega algunos aserraderos que vendan su produccin en el Cibao, pero la
que se usaba en la Capital se importaba de los Estados Unidos segn
puede verse en un libro muy interesante para los que quieran conocer lo
que era nuestro pas entre 1894 y 1916; y nos referimos a La Misericordia
y sus contornos, de Francisco Veloz M. En ese libro se describen una por
una las viviendas de los habitantes del barrio de la Capital en que para esa
poca iban acumulndose las familias pobres de la baja pequea
burguesa, y algunas que no eran pobres, que no caban ya en los

estrechos lmites de la ciudad. Aunque la mayor parte de las casas nuevas


de ese barrio eran bohos de tablas de palma cubiertos de yaguas, de vez
en cuando se dice de una que otra construccin que eran hechas de
madera extranjera, y sin que se d fecha se informa: Juan
Santaeugenia...estableci un almacn de maderas del pas (pino y
pichipn), que ya se consuman, en la calle 30 de Marzo (Pg. 76).
La madera era una riqueza nacional incalculable que se perda en los
bosques y especialmente en los enormes pinares de la Cordillera Central, y
su explotacin, hecha de manera desordenada, fue aprovechada por
Trujillo para llevar adelante su acumulacin originaria. El que inici la
acumulacin originaria en ese rengln no fue, sin embargo, el dictador
sino su hermano Jos Arismendi, conocido por el alias de Petn, que desde
1931 1932 estableci un impuesto de un peso que deba pagrsele por
cada tronco de pino que los dueos de aserraderos cortaban en la regin
montaosa de La Vega desde los primeros aos del siglo. De ese impuesto
ilegal no qued constancia escrita, pero debi producir mucho dinero
porque para el ao 1937 los enterados decan que Petn Trujillo se haba
hecho muy rico. Ahora bien, el que se enriqueci en varios millones de
pesos poniendo en prctica y ampliando mediante el uso del poder del
Estado el impuesto creado por su hermano, fue el dictador, que puso los
ojos en esa fuente de acumulacin originaria especialmente despus que
empez en Europa la guerra de 1939.
En siete artculos titulados La Fortuna de Trujillo publicados por
VANGUARDIA del Pueblo en los nmeros 81 al 87 (mayo y junio de 1977)
se dan datos que se refieren a compras de terrenos de pinos (vense los
artculos 5, 6 y 7) hechas por Trujillo, de 1 milln 772 mil tareas (111 mil
460 hectreas) de terrenos mensurados y de otra cantidad que estaba en
situacin de mensura a la muerte del dictador as como de 11 mil 860
pesos de acciones de terrenos comuneros. Nadie puede decir cuntas
tareas correspondan a los 11 mil 860 pesos de acciones de terrenos
comuneros, ni cunto valan en pesos dominicanos esos 11 mil 860 pesos
de acciones. El autor del informe sobre la fortuna de Trujillo haca figurar
cada peso de acciones de terrenos comuneros con valor de un peso en
moneda, pero eso nunca fue as; a veces un peso de acciones vala 100

pesos nacionales y a veces vala ms, lo que se explica porque su valor


dependa de la cantidad de tierra, y tambin de su calidad y su riqueza en
maderas valiosas, que estaban representadas en cada accin de un peso.
Las tierras comuneras eran una forma precapitalista de propiedad
territorial. En Informe de la Comisin de Investigacin de los Estados
Unidos, obra publicada por Emilio Rodrguez Demorizi en 1960, hallamos
una descripcin hecha por un norteamericano que para 1871 tena 25
aos viviendo en el pas. Deca ese seor que en la Repblica Dominicana
haba una gran parte de tierra denominada comunera, que l describa as
(Pg. 485): Pertenece a distintas personas, teniendo cada cual, en cierto
distrito...tierra por valor de cien o mil dlares. Quien tenga por valor de
cien dlares posee los mismos derechos de cortar lea, caoba, etc., que
una persona que tenga por valor de mil dlares. Todos son dueos en
comn de la propiedad con idnticos privilegios. En la misma obra
(pginas 343 y 344), hay un informe firmado por el secretario de lo
Interior de aquellos aos, Manuel Mara Gautier, en el que se dice que las
tierras comuneras fueron formndose con el paso del tiempo a base de
grandes propiedades que al morir el padre deban ser divididas, la mitad
para la madre y la mitad para los hijos, y cuando stos tenan a su vez
hijos, las partes en que deba dividirse la propiedad eran cada vez ms
pequeas, de donde resultaba obligatorio declarar esa propiedad comunal
o comunera porque segn explicaba Gautier era imposible repartir
pastos, madera, tierras labrantas y agua a cada uno de los dueos o
privarlos de uno slo de esos elementos, y en consecuencia se estableci
como sistema que los que queran vender su parte, despus de
ofrecrsela a sus condueos y si stos no desean adquirirla, pueden
entonces vendrsela a un extrao, el cual entra, no en la comunidad de la
familia, sino en la de la posesin como condueo.
Trujillo compr 11 mil 860 pesos de acciones de tierras comuneras
en lugares conocidos por su riqueza pinera, pero esas tierras estaban en
lugares inaccesibles que se hallaban en el corazn de las cordilleras,
especialmente de la Central, de donde era imposible sacar un tronco de
pino para llevarlo a un aserradero; as pues, un peso de acciones en sitios
tan remotos no poda equivaler a una tarea de tierras sino a varias, tal vez

a docenas y veintenas de tareas. Para sacar madera de esos lugares haba


que hacer centenares de kilmetros de caminos carreteros con
inversiones tan altas que slo el gobierno poda hacerlas, pero decir el
gobierno era decir Trujillo, y eso es lo que explica las carreteras a
Constanza desde La Vega, Bonao y San Jos de Ocoa, la de Constanza a
Manabao y la de Constanza a Pinar Bonito y a Ro Grande, y varias ms en
la Cordillera Central y muchos caminos de penetracin hacia las regiones
pineras a partir de la Carretera Internacional. Con fondos del Estado,
Trujillo abra caminos hacia los pinares que haba comprado o cuyos
derechos de explotacin haba adquirido al pagar pesos de acciones de
terrenos comuneros.
En el censo agropecuario de 1950 aparecan 6 millones 981 mil
tareas de montes y bosques; en el de 1960 figuraban 4 millones 554 mil, lo
que nos da base para estimar que en diez aos debieron tumbarse por lo
menos 1 milln de tareas de rboles madereros. Segn la Direccin
General de Estadsticas, la produccin de madera entre 1951 y 1960 fue
de 34 millones 311 mil pesos, de manera que si fue igual en los veinte
aos anteriores (1931-1950), la produccin en los aos del trujillato debi
ser de 68 millones; y de ser as, hubo que poner en funcionamiento
muchos aserraderos en esos treinta aos. En crculos madereros nos
aseguraron que en los ltimos tiempos de la dictadura haba 104 y que en
1930 no poda haber ms de 30, lo que indica que bajo el rgimen
trujillista se establecieron en el pas 75 aserraderos, que no podan
montarse sin autorizacin del gobierno, el cual sealaba los lugares donde
podan trabajar; y naturalmente esos lugares tenan que ser aquellos
donde Trujillo tuviera pinares o pesos de acciones en terrenos de pinares
por los cuales el gobierno haba construido o iba a construir caminos. Para
obtener permiso de funcionamiento, los aserraderos deban pagar un
impuesto de 16 pesos con 80 centavos al Estado por cada millar de pies de
madera que aserraran y otro a Trujillo de 15 pesos, que en los ltimos
aos subi a 18, por la misma cantidad de madera aserrada. El pago
destinado a Trujillo se haca en efectivo en la llamada Oficina Particular del
Generalsimo, que estaba bajo la direccin de la misma persona que rindi
el informe del cual hemos copiado los datos sobre el sector maderero de
la fortuna de Trujillo.

Hacer la acumulacin originaria en pleno siglo XX, aunque fuera en


un pequeo pas del Caribe, no era lo mismo que hacerla en el siglo XVI.
Por eso se explica que casi al mismo tiempo que llevaba adelante el
proceso de impulsar-su acumulacin originaria, Trujillo pusiera en marcha
tambin el de la acumulacin capitalista apoyndose en el poder del
Estado para hacer esta ltima a base de negocios monopolistas como fue-
ron el control del mercado de la carne y la leche de la capital del pas, que
era donde estaba concentrada la mayor cantidad de poblacin urbana; la
fabricacin y venta de cemento, la de harina de trigo, la de pinturas, la de
cigarrillos, la navegacin area nacional y la navegacin martima de
altura. En un tercio de siglo, la Repblica Dominicana padeci las
consecuencias de la implantacin de dos tipos de acumulacin diferentes,
aunque estrechamente vinculados, que en buena lgica debieron haberse
producido en un tiempo de dos, de tres siglos, y que para darse revueltos -
tenan que presentarse guiados por una mano ms dura e implacable que
el acero: A eso se debi que la dictadura de Rafael L. Trujillo fuera
excepcionalmente dura e implacable.