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LAfrique dans la g

eopolitique du d
eveloppement
durable : entre pauvret
e et mondialisation des
pr
eoccupations environnementales
Moise Tsayem Demaze

To cite this version:


Moise Tsayem Demaze. LAfrique dans la geopolitique du developpement durable : entre
pauvrete et mondialisation des preoccupations environnementales. Christian Bouquet. Les
geographes et le developpement. Discours et actions, MSHA, Bordeaux, pp.185-210, 2010.
<halshs-00491240>

HAL Id: halshs-00491240


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L'Afrique dans la gopolitique du dveloppement durable


Entre pauvrt et mondialisation des proccupations environnementales

Mose Tsayem Demaze


Matre de Confrences lUniversit du Maine, UMR CNRS 6590 ESO, quipe GREGUM
Chercheur associ lIRD, US 140 ESPACE
Avenue Olivier Messiaen, 72085 Le Mans Cedex 9
Tl. 02.43.83.31.46, Fax 02 43 83 31 92
Moise.Tsayem_Demaze@univ-lemans.fr

Rsum
Alors que le dveloppement des pays dAfrique nest pas encore ralis comme le montrent de nombreux
indicateurs, le dveloppement durable a pris une place considrable dans les ngociations et les politiques
internationales. Ce dveloppement durable semble englober le dveloppement, car les textes fondateurs (le
rapport Brundtland notamment) invitent accorder la priorit la satisfaction des besoins des plus dmunis.
On a nanmoins limpression que la communaut internationale, sous linstigation des pays dvelopps, est
davantage proccupe par les problmes environnementaux (lutte contre le changement climatique). Dans ce
contexte, des pays dAfrique continuent dattirer lattention sur la ncessit dradiquer la pauvret.
Paralllement, ces pays sinsrent dans la mondialisation des proccupations environnementales en ratifiant les
conventions internationales, ce qui leur permet de participer aux initiatives mergeantes et dobtenir des
subsides financiers. Les actions inities ici ou l rvlent cependant des malentendus et des amalgames entre
dveloppement et dveloppement durable.

Mots-cls : dveloppement, dveloppement durable, pauvret, environnement, mondialisation, Afrique.

Abstract. African countries in the sustainable development geopolitical dynamics. Between poverty and
globalization of the environmental concerns.
Even if the development of African countries is not yet carried out as many indicators show it, sustainable
development took a considerable place in the negotiations and in the international policies. This sustainable

development seems to include development, since founding texts (more especially the Brundtland report) invite
to give priority to the satisfaction of poorest countries needs. Nevertheless, there is the impression that the
international community is more worried by environmental problems (fight against climate change). In this
context, African countries continue to draw attention to the need for the elimination of poverty. In parallel,
these countries participate to the universalization of environmental concerns by ratifying international
conventions, which enables them to take part in the emerging initiatives and to obtain financial subsidies.
Actions initiated here or there however reveal misunderstandings and amalgams between development and
sustainable development.

Key words. Development, sustainable development, poverty, environment, globalization, Africa.

Introduction
La paternit du dveloppement est communment attribue lancien prsident des Etats-Unis, Harry
S. Truman. Il en a esquiss les contours dans le point 4 de son discours dinvestiture le 20 janvier 1949,
inaugurant ainsi lre du dveloppement (Rist, 2001). Il sagissait de mettre en uvre un programme
comportant des initiatives pour sortir les pays sous-dvelopps de la pauvret et de la misre. LAfrique est
devenue progressivement un terrain de prdilection pour limplmentation de ce projet au fur et mesure
quil a t mis en uvre la suite de llaboration des politiques de dveloppement par les institutions de
Bretton Woods (Banque Mondiale et Fonds Montaire International), les agences spcialises de lONU
(Programme des Nations Unies pour le Dveloppement, Programme Alimentaire Mondial, Organisation
Mondiale de la Sant, etc.) et la coopration bilatrale et multilatrale (lOCDE par exemple avec le
Comit dAide au Dveloppement).

Alors que ces politiques de dveloppement continuaient dtre mises en uvre avec des rsultats mitigs
pour beaucoup de pays en Afrique sub-saharienne, le dveloppement durable a fait irruption en 1987
avec le rapport Brundtland appelant la communaut internationale une nouvelle re de croissance
vigoureuse et, en mme temps, socialement et environnementalement soutenable . Baptise Sommet de
la Terre , la Confrence des Nations Unies sur lEnvironnement et le Dveloppement, tenue en 1992
Rio de Janeiro au Brsil, a consacr le dveloppement durable comme leitmotiv plantaire en amenant la
communaut internationale dune part prendre conscience de lampleur et de lenjeu des problmes

denvironnement et de dveloppement lchelle du monde entier, et dautre part sengager dans la lutte
contre les flaux cologiques auxquels la Terre est confronte. Les pays dAfrique ont progressivement
adopt ce leitmotiv de dveloppement durable, qui semble privilgier lenvironnement, alors que ces pays
paraissaient davantage proccups par leur dveloppement conomique et social.

Cette contribution essaye de dcrypter lattitude des pays dAfrique dans le contexte gopolitique de
mondialisation environnementale sous le couvert du dveloppement durable. Les donnes statistiques de
la Banque Mondiale et du Programme des Nations unies pour le Dveloppement sont utilises pour
montrer que la pauvret et la misre demeurent proccupantes en Afrique, mme si cette ralit est
relativiser. Cette situation de pauvret et de misre na pas empch lAfrique de prendre part la
mondialisation des problmatiques environnementales, car la quasi-totalit des pays du continent ont
ratifi les principales conventions internationales sur lenvironnement et se sont ainsi engags dans le
dveloppement durable comme le suggrent les donnes du Programme des Nations unies pour
lEnvironnement. Toutefois, les discours et les actions montrent quil existe beaucoup dambiguts voire
de contradictions entre dveloppement et dveloppement durable. Les mcanismes environnementaux
mergents (dveloppement propre, dforestation vite, cotourisme) essayent, non sans difficults, de
rsoudre ces ambiguts par la recherche de compromis entre gains financiers et conservation de
lenvironnement.

I. Regards sur le dveloppement de lAfrique


Il existe une grande panoplie doutils statistiques et dagrgats macro-conomiques qui permettent
dvaluer ou de fournir des indications sur les niveaux de vie et de dveloppement dans le monde (Gadrey
et al., 2003). Censs mesurer et rvler la situation conomique et sociale des pays, ces indicateurs sont
utiliss pour classer les pays et les regrouper suivant leurs niveaux de dveloppement ou de sousdveloppement. Les plus diffuss sont sans doute ceux qui ont t labors par les institutions de Bretton
Woods (Banque Mondiale et Fonds Montaire International) et par les agences spcialises de lONU (Le
Programme des Nations Unies pour le Dveloppement notamment). Ils refltent la conception que ces
institutions internationales ont du dveloppement : prminence de la croissance conomique pour la

Banque Mondiale et le Fonds Montaire International, intgration du facteur humain ou social pour le
Programme des Nations Unies pour le Dveloppement (PNUD). Nous avons choisi de faire appel au
Revenu National Brut par habitant (RNB/hab) et lIndice de Dveloppement Humain (IDH) pour jeter
un regard sur le dveloppement de lAfrique.

Conu et diffus dans le monde par la Banque Mondiale, le RNB, sensiblement gal au Produit National
Brut (PNB), est gnralement prfr au Produit Intrieur Brut (PIB) du fait quon estime que le RNB ou
le PNB mesurent mieux la richesse dun pays que le PIB. Le PIB correspond la richesse cre dans un
pays par tous ceux qui y rsident, quils soient nationaux ou trangers, alors que le PNB dun pays quivaut
la richesse cre pour ce pays par ses ressortissants, quils rsident dans le pays ou ltranger. Ainsi, le
PNB dun pays est son PIB plus les revenus provenant de ltranger moins ceux qui sortent du pays. Le
RNB est le PNB corrig de la valeur de la dprciation des biens ou des facteurs de production. La
classification effectue par la Banque Mondiale distingue 3 catgories de pays suivant le RNB par habitant
en 2005 (Banque Mondiale, 2007) : les pays revenus levs ( partir de 11 116 US $), les pays revenus
moyens (entre 11 115 et 906 US $) et les pays revenus faibles (moins de 906 US $). La catgorie des pays
revenus moyens comporte deux groupes : le groupe des pays revenus moyens hauts (entre 3 595 US $
et 11 116 US $) et le groupe des pays revenus moyens bas (entre 3 594 US $ et 906 US $).

LIDH a t labor en 1990 sous les auspices du PNUD. Il prend en compte 3 variables de base qui sont
ensuite synthtiss : lesprance de vie la naissance associe laccs de la population aux soins,
lalphabtisation des adultes associe au taux de scolarisation combin pour lenseignement primaire,
secondaire et suprieur, et le PIB corrig de la parit des pouvoirs dachat en dollars US. LIDH est un
indicateur composite exprim sur une chelle allant de 0 (pays dveloppement humain faible) 1 (pays
dveloppement humain lev). Il caractrise le dveloppement vu comme la capacit de mener une vie
longue et saine avec accs la connaissance et linformation en plus de disposer de revenus ou de
richesse permettant un niveau dcent de vie. La classification du PNUD distingue aussi 3 catgories de
pays suivant les valeurs de lIDH (PNUD, 2007) : les pays dveloppement humain lev (IDH gal ou

suprieur 0,800), les pays dveloppement humain mdian ou intermdiaire (IDH compris entre 0,500
et 0,799) et les pays faible dveloppement humain (IDH infrieur 0,500).

1. Ce quindiquent le RNB et lIDH : pauvret et faible dveloppement humain


Daprs les donnes du rapport de 2007 de la Banque Mondiale, la moyenne mondiale du RNB est de
7 439 US $ en 2006 (pour un ensemble de 135 pays inventoris). Pour les pays revenus faibles, la
moyenne est de 650 US $ en 2006, alors quelle est de 3 051 US $ pour les pays revenus moyens et
36 487 US $ pour les pays revenus levs.

28 pays dAfrique figurent dans la catgorie des pays revenus faibles qui contient au total 42 pays (figure
1). Avec 100 US $ par personne, le Burundi occupe la dernire place du classement, prcd par la
Rpublique Dmocratique du Congo avec 130 US $ (figure 3). Avec 870 US $, la Cte dIvoire est le pays
dAfrique le plus bien situ dans cette catgorie de pays revenus faibles.

9 pays dAfrique font partie de la catgorie de pays revenus moyens (figure 1): Afrique du Sud dans le
groupe de pays revenus moyens hauts, puis Namibie, Algrie, Tunisie, Angola, Maroc, Egypte,
Cameroun et Congo dans le groupe de pays revenus moyens bas. Ces donnes montrent que ce sont
surtout les pays dAfrique sub-saharienne qui disposent de faibles revenus, les pays dAfrique australe et
dAfrique du Nord tant pour la plupart dans la catgorie des pays revenus moyens.

Les classements effectus sur la base de lIDH offrent des rsultats assez proches de ceux obtenus sur la
base du RNB. La moyenne mondiale de lIDH est de 0,743 en 2005 pour un total de 177 pays. Pour les
pays dveloppement humain lev, la moyenne est de 0,897, alors quelle est de 0,698 pour les pays
dveloppement humain moyen et 0,436 pour les pays dveloppement humain faible (PNUD, 2007). La
catgorie des pays faible dveloppement humain (22 pays) est constitue uniquement de pays dAfrique
(figures 2 et 4). On trouve une vingtaine de pays africains dans la catgorie des pays dveloppement
humain moyen. Les Seychelles, la Libye et lIle Maurice sont dans la catgorie des pays dveloppement
humain lev, avec un IDH de 0,843, 0,818 et 0,804 respectivement.

Figure 1. Rpartition des pays par Revenu National par Habitant (RNB) en 2006
Source des donnes : Banque Mondiale, 2007

Figure 2. Rpartition des pays par Indice de Dveloppement Humain (IDH) en 2005
Source des donnes : PNUD, 2007

100

Burundi

130

Congo, Dem. Rep.

170

Malawi

180

Ethiopia

200

Eritrea

240

Sierra Leone

250

Rwanda

260

Niger

280

Madagascar

290

Nepal

300

Uganda
Zimbabwe

340

Mozambique

340

Togo

350

Tanzania

350
360

Central African Republic

390

Tajikistan

410

Guinea

440

Mali

460

Burkina Faso
Haiti

480

Chad

480

Cambodia

480

Bangladesh

480
490

Kyrgyz Republic

500

Lao PDR

520

Ghana

540

Benin

580

Kenya

610

Uzbekistan

630

Zambia

640

Nigeria

690

Vietnam

740

Mauritania

750

Senegal

760

Yemen
Papua New Guinea

770

Pakistan

770

Sudan

810

India

820

Cte d'Ivoire

870

Mongolia

880

200

400

600

800

1000

Figure 3. Les pays revenus faibles en 2006 (RNB 905 US $)


Source des donnes : Banque Mondiale, 2007

0,34

Sierra Leone

0,37

Burkina Faso
Guinea Bissau

0,37

Niger

0,37
0,38

Mali
Mozambique

0,38

Central African Republic

0,38
0,39

Chad

0,41

Ethiopia
Congo (Democratic Rep.)

0,41

Burundi

0,41

Cte d'Ivoire

0,43

Zambia

0,43

Malawi

0,44

Benin

0,44
0,45

Angola

0,45

Rwanda
Guinea

0,46
0,47

Tanzania
Nigeria

0,47
0,48

Eritrea
Senegal

0,50

0,05

0,1

0,15

0,2

0,25

0,3

0,35

0,4

0,45

0,5

Figure 4. Les pays faible dveloppement humain en 2005 (IDH < 0,500)
Source des donnes : PNUD, 2007

Une tude rcente montre que le PNB moyen par habitant, pondr et corrig par la parit de pouvoirs
dachat en dollars US 2000, a beaucoup fluctu entre 1975 et 2005 dans 44 pays dAfrique subsaharienne1
(Saba Arbache et Page, 2007). Le graphique issu des donnes de cette tude offre un profil avec une forme
en U entre 1992 et 1996, indiquant une forte baisse des revenus durant ces annes (figure 5). De manire
gnrale, les revenus par habitants ont baiss continuellement dans ces pays partir de 1976, cette baisse
ayant t particulirement significative au dbut de la dcennie 1990. Cette dcennie a t qualifie de

1 Il sagit des pays suivants : Angola, Bnin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Cameroun, Cap Vert, Rpublique
centrafricaine, Tchad, Comores, Rpublique Dmocratique du Congo, Rpublique du Congo, Cte dIvoire, Guine
Equatoriale, Eritr, Ethiopie, Gabon, Gambie, Ghana, Guine, Guine Bissau, Kenya, Lesotho, Madagascar, Malawi,
Mali, Mauritanie, Ile Maurice, Mozambique, Namibie, Niger, Nigeria, Rwanda, Sngal, Seychelles, Sierra Leone,
Afrique du sud, Soudan, Swaziland, Tanzanie, Togo, Ouganda, Zambie, Zimbabwe

perdue (ou dcennie du K.O.) pour les conomies africaines (Brunel, 2004). La reprise conomique
amorce la suite de cette crise na pas permis de retrouver le niveau du PNB par habitant de la moiti des
annes 1970 (figure 5). De la sorte, plus de 40% de la population de lAfrique subsaharienne vit encore
avec moins de 1 US $ par jour en 2007, ce qui correspond un tat de pauvret extrme (Banque
Mondiale, 2008 ; Sirven, 2007). Les donnes du PNUD font tat dune relative augmentation de lIDH
pour cette mme rgion dAfrique subsaharienne entre 1975 et 1985, suivie dune stagnation qui confirme
le dcrochage de lAfrique subsaharienne en matire de dveloppement (figure 6). Ce dcrochage est
survenu au moment o les autres rgions du monde enregistraient une hausse considrable de leur IDH.
Ainsi, lAfrique apparat en marge ou en rserve du dveloppement, avec un retard qui sest accru
depuis la fin des annes 1980.

Figure 5. Evolution du PNB des pays dAfrique subsaharienne entre 1975 et 2005 (Arbache et Page,
2007)

Une rcente synthse rcapitule et explique les causes de la situation de lAfrique du point de vue du
dveloppement (Brunel, 2004). Cette synthse rvle la complexit des facteurs de la crise africaine
caractrise par la pauvret et le faible dveloppement humain. Elle prsente les causes imputables la
traite ngrire et la colonisation, puis celles qui sont imputables la mondialisation (expansion du
modle occidental, conomies exposes de plein fouet la concurrence internationale, privatisations,
drgulation, forte vulnrabilit et dpendance par rapport aux marchs mondiaux, etc.) et enfin celles qui
sont imputables aux Africains eux-mmes (conomies de rente, absence de secteur productif viable,

balances commerciales dficitaires, monnaies survalues, fort endettement, corruption et mauvaise


gestion, etc.).

Figure 6. Evolution de lIDH des pays dAfrique subsaharienne entre 1975 et 2003
Source : Rapport du PNUD, 2005

Cest surtout sur le plan conomique que le retard de lAfrique subsaharienne semble avoir t draconien
ainsi que le suggre lvolution du PNB. De nombreuses tudes indiquent une amlioration sensible de la
situation de lAfrique subsaharienne par exemple en ce qui concerne la baisse de la mortalit infantile, la
hausse du taux de scolarisation et les progrs, certes relatifs, dans le domaine de la sant (PNUD, 2007).

Entre 2005 et 2007, le taux de croissance conomique de lAfrique subsaharienne a t de 5% par an, ce
qui a contribu rduire un peu le foss entre les tendances conomiques africaines et celles du reste du
monde (Banque Mondiale, 2007). Une nouvelle dtrioration sest produite ces dernires annes en lien
avec la crise financire et conomique mondiale. Des meutes contre la faim ont lieu dans plusieurs
pays (par exemple au Cameroun, en Mauritanie, au Burkina Faso, Madagascar, en Cte dIvoire, etc.) en

en raison de laugmentation du cot de la vie (forte augmentation des prix des produits de consommation
courante) et de la baisse du pouvoir dachat.

Afin daccrotre le niveau de dveloppement des pays dAfrique, des Chefs dEtats du continent ont
adopt en 2001 le NEPAD (Nouveau Partenariat pour le Dveloppement de lAfrique), avec 4 principaux
objectifs : radiquer la pauvret, raliser la croissance et le dveloppement durables , insrer lAfrique
dans la mondialisation de lconomie, renforcer les capacits et le rle des femmes dans le dveloppement.
Ces objectifs reprennent en partie les 8 Objectifs du Millnaire pour le Dveloppement (OMD), adopts
par lONU en 2000. Le premier est de rduire de moiti, lhorizon 2015, la proportion de personnes
dont le revenu est infrieur un dollar US par jour et qui souffrent de faim car tant en situation
dextrme pauvret. Avec le concours dexperts internationaux et nationaux appuys par des
organismes internationaux (Banque Mondiale, FMI, U.E., OCDE, etc.), des pays dAfrique, comme le
Cameroun par exemple, ont labor leurs Documents de Stratgie de Rduction de la Pauvret. Ces
Documents de Stratgie sont largement inspirs par les objectifs du NEPAD et les OMD. Ils misent sur la
relance de la croissance conomique pour rduire la pauvret. Il convient danalyser ces documents de
manire critique en mettant en exergue les dterminants de la lutte contre la pauvret pour pouvoir valuer
lefficacit des stratgies prconises.

2. Une ralit relativiser : les indicateurs ne mesurent pas tout


Les indicateurs conomiques donnent de lAfrique une image sombre et misrabiliste. Il convient de
nuancer cette image dans la mesure o les indicateurs ne sont pas en mesure de saisir lexhaustivit et la
complexit des situations des conomies africaines. Il peut exister un dcalage important entre lAfrique
perue par les indicateurs et lAfrique vcue au quotidien (Courade, 2006). Beaucoup daspects du
fonctionnement des conomies et des socits africaines semblent difficiles tre mesurs par les
indicateurs et les outils conomtriques. Lorsquon sjourne rgulirement et longuement dans des pays
dAfrique, on se rend compte de la ractivit des socits, constamment en mouvement, crant et
innovant assez souvent pour sadapter et mieux supporter les crises, do une grande capacit de rsilience
et de redmarrage post-traumatisme conomique, social ou politique (Brunel, 2004).

De nombreuses tudes (Latouche, 1998 ; Kengne Fodouop et Metton, 2000) ont relat des progrs socioconomiques raliss essentiellement grce au secteur informel en Afrique (photos 1 et 2). On estime que
les statistiques classiques ou officielles, et les indicateurs qui en dcoulent, napprhendent que 30% de la
ralit conomique africaine, car le secteur informel peut reprsenter jusqu 70% des activits
conomiques dans des pays dAfrique (Brunel, 2004).

Le potentiel conomique et industriel de lAfrique nest pas souvent pris en compte par les indicateurs
conomiques, or ce potentiel est constitu dimmenses ressources dont une judicieuse exploitation
pourrait amliorer le tableau sombre qui mane des indicateurs de dveloppement. LAfrique contient
30% des rserves minrales mondiales, 40% des rserves dor au monde, 23% des rserves duranium,
20% des rserves de fer, 10% des rserves de ptrole (Brunel, 2004). Ces ressources, par contraste avec le
dnuement financier de la population, ont amen dire que lAfrique est un continent riche peupl de
pauvres .

Photos 1 et 2. Activits informelles (commerce de dtail le long de laxe Yaound-Douala et dans


la ville de Bafoussam au Cameroun)
Clichs Tsayem, 2007

En marge de la mondialisation conomique et financire officielle (Bouquet, 2007 ; Roy, 2007), lAfrique
sarrime nanmoins au reste du monde, par la multiplication et la rapide diffusion des cybercafs, des
tlphones portables et de la tlvision. Le nombre dabonns ces outils de communication augmente
sans cesse en Afrique, surtout dans des villes dont le nombre et la population saccroissent
considrablement. Divers modes de rtributions permettent de pallier ou dattnuer les difficults lies la
pauvret et au faible dveloppement humain des pays dAfrique : dons, aides, redistribution, solidarits
individuelles ou communautaires, transferts dargent par les diasporas, etc.

II. LAfrique arrime au dveloppement durable et la mondialisation environnementale


La confrence des Nations unies, organise Rio de Janeiro en 1992 sur lEnvironnement et le
Dveloppement, a soulign le caractre plantaire ou global des problmes denvironnement. Elle a servi
de cadre llaboration et ladoption de la convention sur le changement climatique et de la convention
sur la diversit biologique. Le protocole de Kyoto, adopt en 1997, complte la convention sur le
changement climatique, tandis que le protocole de Carthagne, adopt Montral en 2000, complte la
convention sur la diversit biologique. Nayant pas fait lobjet de consensus, la convention sur la
scheresse et la dsertification, discute Rio, a finalement t adopte Paris en 1994. Ces conventions
et protocoles mondialisent le dveloppement durable en montrant quil est largement sous-tendu par les
proccupations environnementales.

Lanalyse du contenu de ces conventions et protocole permet de se rendre compte de la faon dont les
pays en dveloppement, et notamment ceux dAfrique, ont t associs au cadre devant rgir le traitement
des problmes environnementaux internationaux. La synthse cartographique des ratifications permet de
visualiser successivement les pays qui nont ratifi aucune des trois conventions ni aucun des deux
protocoles, puis les pays qui ont ratifi seulement une convention ou un protocole, les pays qui en ont
ratifi deux, trois, quatre et enfin lensemble des cinq textes (fig. 7). Cette synthse montre que les trois
conventions et les deux protocoles, considrs collectivement, sont aujourdhui en vigueur dans 134 Etats.
En dautres termes, parmi les pays membres du systme des Nations unies, 134 ont ratifi aussi bien les
conventions sur le climat, sur la biodiversit, sur la scheresse et la dsertification, que les protocoles de

Kyoto et de Carthagne. 37 pays ont ratifi les 5 textes moins le protocole de Carthagne. 4 pays nont
ratifi aucun de ces textes (cas de lIraq), tandis que 3 pays nont ratifi quun seul texte (cas de la Somalie
qui na ratifi que la convention sur la scheresse et la dsertification). Un seul pays na ratifi que 2 des 5
textes. Il sagit des Etats-Unis qui ont ratifi seulement la convention sur la scheresse et la dsertification
et la convention sur le climat.

Figure 7. Bilan des ratifications des principales conventions internationales sur lenvironnement
Source des donnes : secrtariats des conventions internationales sur lenvironnement (www.unep.org)

En ratifiant ces textes, des pays dAfrique ont pris en compte les proccupations environnementales
plantaires en sarrimant cette sorte de mondialisation environnementale tout en ne faisant pas oublier la
lutte contre la pauvret. Un bilan tabli en janvier 2008 montre que la quasi-totalit des pays dAfrique ont

ratifi ces conventions et protocoles (figure 7). La Somalie apparat comme le mauvais lve, car elle na
ratifi quun des cinq textes (la convention sur la scheresse et la dsertification). La ratification de ces
textes par les pays dAfrique a conduit ensuite llaboration des plans nationaux dactions (PAN) dans le
domaine de lenvironnement. Ces plans, impliquant divers acteurs nationaux et internationaux, foisonnent
actuellement en Afrique, comme les Profils Environnementaux des pays dAfrique qui sont labors
souvent linitiative des organismes internationaux (U.E., Banque Mondiale, etc.).

Les engagements et les niveaux de participation des pays dAfrique, et plus globalement des pays en
dveloppement, apparaissent bien diffrencis dans chaque convention et protocole. Sagissant par
exemple de la convention sur la diversit biologique, de nombreux articles appellent la prise en compte
des besoins spcifiques des pays en dveloppement notamment en matires de financement de la
conservation in situ et ex situ (articles 8-m et 9-e), de recherche scientifique et de formation sur la
biodiversit (article 12), daccs la biotechnologie et son transfert (art. 16). Larticle 20 de la convention
demande explicitement aux pays dvelopps de fournir des ressources financires nouvelles et
additionnelles aux pays en dveloppement afin que ces derniers puissent sacquitter de leurs obligations en
matire de conservation et dutilisation durable de la biodiversit. Lalina 4 de cet article 20 souligne que
les pays en dveloppement ne pourront sacquitter effectivement des obligations qui leur incombent en
vertu de la convention que dans la mesure o les pays dvelopps sacquitteront effectivement des
obligations qui leur incombent en vertu de la convention sagissant des ressources financires et du
transfert de technologie . En outre, cet alina 4 prcise que le dveloppement conomique et social ainsi
que llimination de la pauvret sont les priorits premires et absolues des pays en dveloppement.

La convention sur la scheresse et la dsertification affiche aussi ce souci daborder la fois les problmes
de pauvret et les problmes denvironnement. Elle invite la communaut internationale intgrer les
stratgies dlimination de la pauvret dans la lutte contre la dsertification et la scheresse et demande
daccorder lattention aux pays en dveloppement touchs par la scheresse et la dsertification, avec une
priorit pour lAfrique, continent le plus touch et ne bnficiant pas dune situation conomique
favorable. La convention indique quil revient aux pays touchs daccorder la priorit voulue la lutte

contre la dsertification et lattnuation de la scheresse et dy consacrer des ressources suffisantes en


rapport avec la situation et les moyens disponibles (article 5-a). Les pays dvelopps sont nouveau
sollicits pour aider les pays en dveloppement touchs par ces flaux et pour fournir des ressources
financires importantes et dautres formes dappui en matire de lutte contre la dsertification et la
scheresse (article 6-b). On peut faire la mme rflexion la lecture de la convention sur le changement
climatique ainsi que le protocole de Kyoto (Tsayem, 2009a).

Sinscrivant dans la mouvance du dveloppement durable qui sest rpandu dans le monde en particulier
depuis le sommet de Rio de Janeiro en 1992, les conventions internationales sur lenvironnement associent
les pays dvelopps et les pays en dveloppement en faisant en sorte que les pays dvelopps assument
leur responsabilit historique dans la dgradation de lenvironnement plantaire. Ainsi, les efforts les plus
importants, tant sur le plan du financement de la lutte contre la dgradation de lenvironnement que sur le
plan des mesures mettre en uvre en vue damliorer ltat de lenvironnement mondial, sont demands
aux pays dvelopps. Les donnes relatives aux quantits de gaz effet, dont lvolution est prsente
comme cause majeure de la principale proccupation environnementale mondiale (le rchauffement de la
Terre), indexent en particulier les pays dvelopps. Alors que les missions de CO2 par habitant sont de 4
tonnes en moyenne mondiale, pour les pays revenus levs, la moyenne est de 12,8 tonnes par habitant.
Elle est de 3,5 pour les pays revenus moyens, 0,8 pour les pays revenus faibles et 0,7 pour les pays
dAfrique subsaharienne (Banque Mondiale, 2007).

Compte tenu de leur faible responsabilit dans les problmes environnementaux globaux, les pays en
dveloppement, y compris ceux dAfrique, ont t arrims la mondialisation environnementale avec trs
peu dengagements, dautant plus que cette mondialisation environnementale a merg au milieu des
annes 1990, au moment o des pays dAfrique subsaharienne taient en rcession conomique (figure 5).
La participation de ces pays a sans doute t rendue possible par le consensus gopolitique caractris par
le fait que les conventions internationales sur lenvironnement intgrent la lutte contre la pauvret, faisant
ainsi un compromis thorique entre actions pour le dveloppement et actions pour la conservation de
lenvironnement.

III. Etre un pays pauvre et participer la prservation de lenvironnement mondialis :


les initiatives mergeantes
La conception et la diffusion du dveloppement durable dans le monde saccompagnent de la promotion
de la gestion durable de lenvironnement. Cette expression apparat mme comme le mode opratoire
du dveloppement durable. Il sagit de faire en sorte que lutilisation de lenvironnement et des ses
ressources par les socits humaines ne dgrade pas cet environnement de manire irrversible afin que
cet environnement et ses ressources perdurent. Avec larrimage des pays en dveloppement la
mondialisation environnementale, des initiatives mergent ou re-mergent en vue de faire en sorte que le
dveloppement soit ralis paralllement la protection de lenvironnement. Le Mcanisme pour un
Dveloppement Propre (MDP), la Dforestation Evite (DE) et lcotourisme, figurent parmi ces
initiatives.

1. Le MDP
Cest un dispositif du protocole de Kyoto qui associe les pays du Nord et les pays du Sud. Les pays riches
du Nord, appels rduire leurs missions de gaz effet de serre, peuvent financer dans les pays pauvres
du Sud des projets technologie peu productrice de ces gaz effet de serre. En retour, ces pays du Nord
se voient attribuer des quotas dmission de gaz effet de serre correspondant au volume conomis au
Sud par la technologie propre . Le MDP permet aux pays du Nord de remplir leurs engagements
moindre cot en finanant des projets cologiquement propres dans les pays en dveloppement afin
que ces derniers, en se dveloppant, mettent peu de gaz effet de serre. Les quantits de gaz effet de
serre ainsi conomises sont attribues aux pays du Nord et peuvent faire lobjet dchanges, de transferts
et de vente entre ces pays (Karsenty et Pirard, 2007 ; Tsayem, 2009b).

Alors que ce mcanisme suscitait peu denthousiasme au dpart, il sest rapidement rpandu depuis 2005,
suite la mise en place de fonds carbone notamment par la Banque Mondiale (Barral, 2006). La cration
dun march carbone au sein de lUnion europenne en 2005 a aussi revigor ce dispositif. Les donnes du
comit excutif du MDP (organisme ad hoc de la convention des Nations unies sur le changement

climatique), font tat de 1026 projets MDP valids et enregistrs au 23 avril 2008. 63% de ces projets sont
situs en Asie et dans le Pacifique, 33% en Amrique latine et dans les Carabes, et 2% en Afrique
(http://cdm.unfccc.int/Statistics/index.html). Ces projets reprsentent une conomie de 209 millions de
tonnes dquivalent CO2 par an, soit un peu plus dun milliard de tonnes quivalent CO2 dici 2012
daprs les estimations valides par le comit excutif du MDP. Sur 25 projets en Afrique, 13 sont en
Afrique du Sud et 4 au Maroc.

Le MDP a suscit beaucoup de critiques quant son efficacit par rapport lobjectif global de rduction
des missions mondiales de gaz effet de serre (Barral, 2006 ; Karsenty et Pirard, 2007). Au lieu de mettre
en uvre des politiques nationales qui soient efficaces en termes de rduction de leurs missions, des pays
du Nord, par les projets MDP, peuvent encourager des investissements faible cots dans les pays du Sud
et obtenir en retour des crdits dmission quils vendront ensuite dans les marchs carbone avec des
marges bnficiaires importantes. Par ailleurs, ce dispositif risque de dpendre des marchs carbones, de
sorte quune fluctuation du prix de la tonne de carbone entrane une augmentation ou une baisse du
nombre de projets MDP.

2. La Dforestation Evite
Cest une initiative comparable au MDP (Karsenty et Pirard, 2007). Elle fait lobjet de discussions et de
ngociations internationales dans le cadre de la convention sur le changement climatique. Il sagit dinciter
les pays en dveloppement adopter des mesures pour rduire la dforestation et la dgradation des
forts. Les pays qui y parviendront seront rcompenss soit par des crdits carbone, soit financirement
dans le cadre dun fonds international cr cet effet. Ils pourront utiliser ces rcompenses financires
pour des actions de dveloppement conomique et social. Les ngociations en cours, dont une tape
importante a t franchie Bali en dcembre 2007, ont pour objectif dintgrer ce dispositif dans la
deuxime phase dapplication du protocole de Kyoto prvue pour 2013-2018 (Kyoto II). Il faudra au
pralable trouver un consensus international sur le prix des missions rduites du fait de la dforestation
vite, de mme quil faudra sentendre sur la ralit de cette dforestation vite, ce qui pose la question
des outils et des mthodes de mesure de la dforestation (Tsayem et Fosting, 2004). Il faudra par ailleurs

dmontrer que ce sont des politiques publiques incitatives qui ont conduit lvitement de la
dforestation. De nombreux pays, dont ceux du bassin du Congo et ceux du bassin amazonien, intresss
par cette initiative, ont exprim leurs points de vue et ont formul des propositions en vue de la rendre
oprationnelle (UNFCCC, 2007). La Dforestation Evite suscite beaucoup de discussions et de
controverses revlatrices des difficults majeures pour sa mise en uvre. La considrant comme une
fausse bonne ide , Karsenty et Pirard (2007) montrent quelle consacre un caractre marchand la
fort tropicale dans le cadre des ngociations en cours entre les pays dvelopps et les pays en
dveloppement, de sorte que les services environnementaux mondiaux qui manent des forts tropicales
seront commercialiss par tonne de CO2 conomiss suite un vitement rel ou suppos de la
dforestation. Ainsi, le ministre de lenvironnement de la RDC a-t-il dclar en octobre 2007: nous
acceptons de contribuer lquilibre du climat, mais nous exigeons 3 milliards de dollars pour tout ce que
nos forts apportent comme bien pour rsorber le CO2 dgag par les pays industrialiss (cit par
Karsenty et Pirard, 2007). En dpit des rserves et des critiques dont elle est lobjet, la REDD a t prise
en compte dans l Accord de Copenhague qui a conclu en dcembre 2009 la confrence des Nations
unies sur le changement climatique. Ce nouveau mcanisme est donc appel devenir fonctionnel. La
Banque Mondiale (Banque Mondiale, 2009) et les Nations unies ont dj mis en place des projets pilotes
en prlude la mise en uvre gnralise de la REDD.

3. Lcotourisme
Lcotourisme est de plus en plus prsent comme une activit qui permet de concilier la conservation de
la nature et le dveloppement notamment en Afrique (Lapeyre et al., 2007). Cette conception de
lcotourisme repose en grande partie sur le rejet progressif du tourisme de masse qui, dans bien de cas,
provoque la dgradation de lenvironnement. Lcotourisme est une pratique touristique qui essaye de
satisfaire les besoins de nature des touristes (en gnral les touristes occidentaux) tout en procurant des
subsides conomiques pour les populations ou les pays visits et en veillant la non dgradation des sites.
Les dfinitions prsentes et analyses par Andrianambinina et Froger (2006) suggrent en effet que
lcotourisme est trs largement conu et prsent comme un outil de conservation de la nature et de
dveloppement : prserver la nature et la culture, gnrer des retombes financires pour les localits et les

pays visits. Ces pays sont majoritairement situs en milieu intertropical o se trouve lessentiel de la
biodiversit mondiale.

En promouvant lcotourisme dans les pays en dveloppement, il est question damener cette activit
gnrer des revenus substantiels qui pourront contribuer lamlioration du niveau de vie des populations,
ce qui est cens limiter lexploitation des milieux par ces populations et permettre ainsi la prservation de
lenvironnement, voire la restauration ou la rhabilitation des sites et habitats naturels dj dgrads. Il est
ainsi demand lcotourisme de procurer des revenus directs et indirects aux populations locales par les
visites de sites, la cration demplois pour les locaux, la plus value apporte lconomie locale, la vente de
produits et lincitation la cration des emplois pour ces populations locales.

LAfrique de lEst est une des principales destinations touristiques et cotouristiques. Le succs de cette
destination rside dans la richesse de la rgion en faune sauvage et en paysages pittoresques vants et
vendus par les dpliants touristiques. Plusieurs pays de la rgion comptent sur la nature pour renflouer
leurs conomies nationales et pour se dvelopper, dans la mesure o cette nature gnre des devises
considrables par le biais du tourisme et/ou de lcotourisme. Considre comme ressources pour le
dveloppement, la nature est inscrite dans les politiques nationales de protection de lenvironnement
essentiellement travers les rserves et les parcs. Au Kenya par exemple, le tourisme et/ou lcotourisme
constituent la principale source de revenus pour lconomie nationale, ces revenus tant engendrs par la
mise en tourisme ou en cotourisme des parcs et des rserves.

Si le tourisme et/ou lcotourisme permettent dengranger des devises pour la conservation de la nature et
pour le dveloppement, il est cependant indniable que ces activits peuvent aussi engendrer la
dgradation des sites, ce qui, terme, compromet lintrt conomique et limportance cologique des sites
frquents. Dans une tude sur ltat des aires protges en Afrique de lEst, Calas (2003) distingue
plusieurs types de parcs et de rserves suivant les degrs de protection et de frquentation :

Les parcs et les rserves de papier (paper park). Il sagit despaces prtendument protgs mais
en ralit ces espaces se trouvent dans une situation de dshrence et de dgradation pour

plusieurs raisons : dclin administratif national, inscurit ambiante, braconnage, coupe illgale
darbres, exploitation illgale et prdatrice. Cest le cas de certains parcs et rserves animalires de
lEst de la Rpublique Dmocratique du Congo, du Nord de lOuganda et du Kenya. Ainsi, suite
linscurit et au braconnage, de nombreux parcs et rserves sont dlaisss et ne font plus lobjet
de visites touristiques et/ou cotouristiques. De ce fait, ces espaces ne sont plus efficacement
protgs et ne contribuent plus de manire efficiente au dveloppement.

Les parcs trs intensment visits et parfois saturs. Il sagit despaces protgs dont la
frquentation touristique et/ou cotouristique excessive gnre un impact environnemental
nfaste. Cest le cas de la plupart des parcs du Centre et du Sud du Kenya et du Nord de la
Tanzanie. Le dveloppement y est manifestement non durable puisque lexploitation et
laccumulation de richesses menace la ressource ; ces espaces devraient tre interdits la
frquentation touristique au moins pour quelques temps afin de laisser aux cosystmes ne seraitce quune chance de rgnration ; ils devraient continuer tre protgs du braconnage et des
essartages. Mais, pour les entreprises touristiques, au premier rang desquelles les entreprises
indiennes qui supportent financirement les rgimes en place, le cot court terme dune telle
mesure serait tel que cela est absolument inenvisageable ; exemple patent de maldveloppement .

Les petits parcs animaliers peu connus et peu rentables. Il sagit de parcs situs sur des sites
marginaux oublis par les grands circuits touristiques. Ils reposent sur une raret animalire
inconnue du grand public et sont menacs la fois par leur petite taille (risque de passer du statut
de parc celui de zoo) et par leur faible rentabilit conomique (trs peu de visiteurs et de revenus
gnrs).

Les parcs de nouveau en fonctionnement normal. Il sagit de ceux du Centre et du Sud de la


Tanzanie et de lOuganda. Aprs une phase de lthargie conscutive linscurit et la faible
rentabilit conomique, ces parcs sont nouveau dans une situation de fonctionnement normal.
La normalisation de la scurit et de lconomie a permis la reconstitution de la faune qui avait t
dvaste par les braconniers. Cest le cas des parcs du Queen Elisabeth ou des Chutes de

Kabalega o les lphants ont profit du rtablissement de la paix en Ouganda pour trouver
refuge et se reproduire de manire satisfaisante (Calas, 2003).
Lcotourisme va-t-il contribuer significativement au dveloppement de lAfrique tout en ne dtruisant pas
lenvironnement ? On dispose dun recul qui montre malheureusement que la mise en tourisme ou en
cotourisme sest souvent traduite par une surfrquentation des aires protges, victimes alors du succs
de leurs potentialits naturelles et de la fascination quelles exercent sur les visiteurs venant essentiellement
des pays dvelopps (Grenier, 2000 ; Rodary et al., 2003). Dans ces cas, une rgulation des flux simpose.
Mais trs souvent, lappt du gain et la priorit accorde au dveloppement conomique ne conduisent pas
les autorits concernes prendre les dcisions appropries.

Conclusion
Bien que proccupe par la lutte contre la pauvret et le sous-dveloppement, lAfrique ne sest pas
dsintresse du dveloppement durable tel quil est mis en uvre dans le monde en particulier depuis la
confrence de Rio en 1992. Lutilisation des indicateurs de la Banque Mondiale et du PNUD permet de
brosser un tableau qui prsente ltat du dveloppement de lAfrique caractris par de faibles revenus par
habitant et par un dveloppement humain faible. Il faut nanmoins relativiser ce diagnostic dans la mesure
o une partie de la ralit conomique et sociale de lAfrique chappe aux indicateurs. Au-del des
indicateurs, il apparat important de dcrypter la ralit des problmes de dveloppement des pays
dAfrique, dautant plus que les proccupations environnementales mondiales sajoutent ces problmes
de dveloppement. Tel quil a t dfini avec la prise en compte des dimensions conomiques, sociales et
environnementales, le dveloppement durable aurait pu sonner le glas du dveloppement. Il nen est rien,
puisque la recherche du dveloppement se poursuit et co-existe avec la recherche du dveloppement
durable. Les Objectifs du Millnaire pour le Dveloppement (OMD), adopts par lONU en 2000,
tmoignent de lacuit et de lactualit des problmes de dveloppement 50 ans aprs le discours de H.
Truman. La relecture des textes fondateurs du dveloppement durable permet de relever les ambiguts et
les malentendus thoriques et conceptuels entre dveloppement et dveloppement durable. Les actions de
gestion durable de lenvironnement, inities pour raliser le dveloppement durable en associant dune
part les pays dvelopps et les pays en dveloppement, et dautre part environnement et dveloppement,

suscitent un enthousiasme qui dissimule la complexit et la difficult quil y a trouver des solutions
efficaces et conjointes aux problmes de dveloppement et de dgradation de lenvironnement. On
pourrait caricaturer en disant que des pays dAfrique sont entrs dans le train du dveloppement durable
sans que le problme de leur dveloppement soit rsolu. Ds lors, on assiste une sorte de balbutiement,
de bricolage et de marchandage pour impliquer ces pays dans la mise en uvre des mesures censes
permettre dattnuer ou de rgler les problmes environnementaux mondiaux.

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