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LA CHANSON DE ROLAND

L'analyse du pome On peut y distinguer trois parties.


Dans la premire se spare la trahison: Ganelon, envoy en ambassade auprs du Sarrasin
Marsile, en profite pour organiser avec lui le guet-apens du val de Roncevaux, dans la deuxime
partie, les Franais sont attaqus par les Sarrasins. Olivier conseille Roland de sonner son
olifant (cor d'ivoire), pour appeler Charlemagne son secours, mais Roland, trop orgueilleux,
refuse et sa tmrit le rendra responsable du dsastre. Aprs un combat acharn, tous les
Franais succombent. Roland meurt le dernier. Il a consenti enfin sonner son olifant mais
l'empereur, qui arrivera trop tard pour le secourir, n'aura plus qu' le venger. La troisime partie
est consacre la poursuite des Sarrasins par Charlemagne et la punition de Ganelon. La
fiance de Roland, Aude, soeur d'Olivier, meurt en apprenant la nouvelle du dsastre.
Cette composition savante a un point de dpart assez simple: la trahison et la punition du
tratre. Mais lauteur (peut-on considrer Thurold, prsent dj dans le dernier vers du pome,
comme celui qui la compos, son vritable auteur ou cest lui le chroniqueur qui a prsent le
rcit ou le copiste qui la transcrit ou le jongleur qui la rcit ?!) a su enrichir ce mlodrame et
en faire un drame de la volont. Roland et ses amis sont les artisans volontaires de leur destine.
Lexposition nous prsente les ressorts de laction: la lassitude des Franais, surtout de
Ganelon et la fougue de Roland. Ganelon dfie Roland et ses pairs, sans savoir o le mneront
ces menaces.
La trahison est rendue avec une fine psychologie. Dress contre Roland par les propos
insidieux de Blancandrin, Ganelon se montre cependant arrogant envers Marsile. Il veut se
venger tout en restant fidle Charles. Mais cdant sa passion de vengeance, il livre le secret
qui perdra Roland. En le dsignant pour larrire-garde, il montre clairement quil veut lexposer.
Roland, domin par son orgueil, ne peut ni se drober, ni accepter du renfort. Sa noblesse dme
a fait de lui le prisonnier de Ganelon.
A Roncevaux, Roland pourrait encore appeler Charlemagne. Il refuse de sonner du cor
parce quil a confiance en sa valeur, parce que, moralement, il ne peut pas appeler. Les Franais
doivent se montrer dignes de lhommage que leur a rendu Ganelon en les dsignant pour la mort.
Ils meurent sans protester. Quand le devoir est fait, Roland sonne du cor: Charles peut venir et
Roland peut mourir avec la srnit du vainqueur, avec la paix du chrtien purifi par lpreuve.
La vengeance de Charlemagne nest pas un pisode accessoire. Sa victoire donne du sens
au sacrifice de Roland. Cest le triomphe du monde chrtien sur le monde paen. Le jugement de
Ganelon satisfait le lecteur en assurant la punition du tratre.
Les personnages de la lgende sont admirablement raliss. Chacun a sa physionomie,
son individualit.
Charlemagne y apparat comme un mlange intressant de traits divins et humains, de
beaut et de noblesse. Figure de lgende, il est plein de noblesse, on lui obit et on laime. Il a
deux cents ans. Sa longue barbe blanche toute fleurie, sa lgendaire pe, Joyeuse, le fauteuil
d'or pur dans lequel il sige, lui confrent une grandeur sans pareille. Il passe sa vie guerroyer
les paens, sans craindre personne au monde. Par des rves prmonitoires, par des entretiens avec
les anges, il est en contact avec des forces surnaturelles. Sa lamentation la mort de Roland,
exprime l'impasse de l'homme qui est oblig de s'insrer dans un avenir infirme. Or, l'avenir, sans
Roland semble exiger un Charlemagne sans avenir et l'empereur souhaite mourir.
Cest un sage, un conqurant qui juge les hommes leur courage, cest un bon chrtien, inspir
par Dieu, cest un homme avec des faiblesses: il craint pour les siens, il pleure ses barons.
Roland est un hros ptri de courage, d'orgueil, de passion ; il est avant tout un preux. Sa
force est prodigieuse et il le sait, il mprise la mort. La menace de Ganelon le fait rire, la
perspective d'tre l'arrire-garde l'exalte. Il rit des pressentiments de Charlemagne et refuse les
troupes que celui-ci veut lui laisser. Il attend avec impatience l'occasion d'une bataille et gote
une joie hautaine et virile se voir encercler Roncevaux. Roland se mpriserait s'il suivait le

conseil d'Olivier. Mme quand il accepte de sonner du cor, il ne se ddit pas, car il faut distinguer
entre deux messages diffrents: message d'Olivier au temps voulu par Olivier et le message de
Roland au temps voulu par Roland. Cest son orgueil qui le perd mais cet orgueil vient spurer
dans le sentiment de lhonneur familial, national, fodal. Cest aussi un chrtien, mme sil est
orgueilleux il demande pardon Dieu. Sa mort est symbolique: artisan de sa destine, il l'est
aussi de sa mort, car il meurt, la tempe rompue force d'avoir sonn du cor. Couch sous son
pin, le visage tourn vers l'ennemi, le hros remmore son existence et les hauts faits qui l'ont
marqu. Il recommande son me Dieu qui lui envoie des saints pour l'assister. Il meurt sans une
pense pour sa fiance Aude, la soeur d'Olivier.
Olivier est un personnage fabriqu de toutes pices, le seul parmi les guerriers de
Charlemagne porter un nom latin, oliva. Au Moyen Age il tait probablement un symbole de
sapientia. La perfection rside dans la runion des deux valeurs- fortitudo et sapientia. Le
couple Olivier-Roland reprend cette opposition qui a constitu un topos mdival extrmement
fertile. Le bon sens, la modestie et la lucidit caractrisent ce personnage qui accepte dtre
relgu au second plan pour lamour de Roland et de seconder son ami dans une entreprise quil
juge perdue. Olivier meurt en simple soldat, Roland en hros illustre.
Ganelon nest pas un tratre ordinaire. Il est dabord trs beau, or la mentalit populaire
refuse la beaut aux cratures corrompues comme exigeant un signifiant dordre esthtique pour
un signifi dordre moral. Dans son conflit avec Roland il est courageux et digne, honnte mme.
Larchevque Turpin subordonne sa fonction ecclsiastique la guerre. Il exhorte les
chevaliers au combat, leur donne la bndiction au moment de la mort et lpe en main, il fait
un vritable massacre parmi les paens, avant de tomber son tour.
Le duc Naimes, prototype de vassal conseiller, apporte la lumire de la sagesse dans ce
monde dchan o le rappel lordre par lappel la raison est difficilement ralisable. Il est
toujours le seul ne perdre la tte.
Si les personnages chrtiens sont bien dessins, lauteur russit moins la description des
adversaires. On leur attribue des moeurs et une organisation fodale pareilles celles des
Franais.
La Chanson de Roland met en vidence lhonneur fodal qui subordonne toutes les
actions au service du suzerain, lhonneur familial qui rend lhomme solidaire de son lignage,
lhonneur national qui stimule les chevaliers en terre trangre et la pit aussi. Dieu intervient
en faveur des siens. Le duel judiciaire est le jugement de Dieu qui doit faire resplendir le droit.
Mais la grande beaut du pome rside dans lalliance de la psychologie et de la grandeur
pique. On sent la supriorit de La Chanson de Roland par son art, sa valeur humaine et sa
spiritualit.