Vous êtes sur la page 1sur 119

GRATUIT - ISSN 2267- 0785

39-45

istomag

LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - N89 OCTOBRE-NOVEMBRE-DECEMBRE 2014

Libration

Des dbarquements
la libert

Denis van den Brink, Alexandre Sanguedolce


Frdric Bonnus, Daniel Ruelens

N 89 OCTOBRE - NOVEMBRE - DECEMBRE 2014

Histomag est produit par une


quipe de bnvoles passionns
dhistoire.
ce titre, ce magazine est le premier
trimestriel historique imprimable et
entirement gratuit. Nos colonnes sont
ouvertes toutes les personnes qui
souhaitent y publier un article,
communiquer des informations, faire
une annonce
Si vous souhaitez devenir partenaire
dHistomag, vous avez la possibilit de
contacter notre rdacteur en chef.

Editorial (Vincent Dupont)

Interview de Gunalle Troly (Jean Cotrez)

Libration : des dbarquements la libert


6
20
33

Responsable ddition : Prosper Vandenbroucke

40
45

Rdacteur en Chef : Vincent Dupont


Conseillers de rdaction : Patrick Babelaere, Alexandre
Sanguedolce, Frdric Bonnus
Responsable communication et partenariats : Jean Cotrez
Premires Corrections : Pierre Guiraud
Relecture et correction dfinitive : Vincent Dupont, Frdric
Bonnus, Pierre Guiraud, Patrick Babelaere, Marc Taffoureau

53
66
71

Graignes, le Alamo de lUS Airborne en Normandie


(Denis van den Brink)
Anvil Dragoon lautre dbarquement (Frdric
Bonnus)
La rpublique partisane de lOssola (Alexandre
Sanguedolce)
La libration de la Belgique (Prosper Vandenbroucke)
Les combats mconnus de la bataille des Ardennes
(Philippe Gruslin)
Le s. SS-Panzer-Abteilung 501 dans les Ardennes
(Daniel Ruelens)
La poche de Saint-Nazaire (Nicolas Moreau)
Coin maquettiste : le Sherman Firefly (Frdric
Bailloeul)

Infographie et Mise en pages : Frdric Bonnus


Rubrique Commmoration : Marc Taffoureau
Responsable rubriques : Jean Cotrez
Numro ISSN : 2267 - 0785

Contacts :
Forum : contact@39-45.org
Histomag : histomag@39-45.org

76
79
89

Le blouson du 121 RI (Nicolas Moreau)


La vie dAudie Murphy 4/4 (Philippe Gruslin)
Lunivers concentrationnaire 1ere partie (Lucile
Gruwez)
101 Le DDT et la seconde guerre mondiale (Xavier Riaud)
104 Coin Bton : le Sudwall (Jean Cotrez)

Web :
Forum : http://www.39-45.org
Histomag : http://www.39-45.org/histomag
Histomag est une publication trimestrielle gratuite du Forum
Le Monde en Guerre sous format pdf. Marque, logos, dsign
et contenus dposs et protgs. Toute reproduction sous
quelque support que ce soit est interdite sans notre autorisation
et/ou celle de lauteur concern. Le format pdf est une
proprit dAdobe inc.

La couverture
Septembre 1944, le 39th Infantry
Regiment de l'US Army franchit
la ligne Siegfried.

Editorial

par Vincent Dupont

Alors que les commmorations et leur


brouhaha mdiatique sont passs, lheure est
venue de parler de la Libration comme nous
lavions annonc dans notre prcdent ditorial. Nos lecteurs le savent pertinemment, il ny
a pas que le 6 juin 1944 retenir ! Aussi la
rdaction de lHistomag 39-45 entreprend pour
ce numro de se pencher sur quelques pisodes
de la Libration de lEurope occidentale. Et oui
nous ne pouvions viser faire un numro exhaustif sur ce sujet tant il est vaste !
Cest ainsi quaprs linterview de Gunalle Troly, de la chane RMC Dcouverte, que
vous trouverez en dbut de numro, vous
pourrez en dcouvrir un peu sur le sujet qui
nous intresse aujourdhui : les combats qui
menrent, il y a 70 ans, la Libration de
lEurope. En premier lieu ce sont les combats
de Graignes en juin 1944 qui seront traits par
Denis van den Brink, avant que Frdric Bonnus naborde avec la participation de Mahfoud le dbarquement de Provence. Puis
Alexandre Sanguedolce nous prsentera les
phmres rpubliques partisanes dOssola.
Prosper Vandenbroucke reviendra ensuite
sur la libration de la Belgique avant que
Philippe Gruslin ne puisse nous conter
certains combats mconnus de la bataille des Ardennes. Nous resterons dans
lhiver 1944 avec un article de Daniel
Ruelens sur le s.SS-Panzer-Abteilung 501
dans cette vaste contre-offensive qui fut
mene par les Allemands.

Histomag - Numro 89

Nicolas Moreau nous parlera de la poche de SaintNazaire pour ne pas oublier que la guerre ntait pas
totalement finie en France. Et enfin Frdric Bailloeul
clturera ce dossier spcial par la maquette dun des
instruments de la Libration : le Sherman Firefly.
Bien videmment, outre notre dossier spcial, vous
pourrez trouver en deuxime partie, comme laccoutume, nos rubriques hors-dossier , pour continuer de
vous faire dcouvrir lhistoire de la Seconde Guerre sous
dautres angles thmatiques. Vous retrouverez ainsi la
prsentation dun blouson du 121e RI par Nicolas Moreau puis Philippe Gruslin prsentera le 4e et dernier
opus de son histoire dAudie Murphy. Xavier Riaud nous
parlera du DDT dans la Seconde Guerre Mondiale puis
Jean Cotrez se penchera sur le Sdwall, dans la continuit du dossier que nous avons prsent. Enfin nos
lecteurs retrouveront, comme dhabitude, la prsentation de quelques ouvrages que la rdaction a jugs
bon de vous recommander.

Toute la rdaction de lHistomag 39-45


vous souhaite une excellente lecture et
une bonne rentre ! Je rappelle que
lHistomag 39-45, fier de compter
dans ses contributeurs des historiens
professionnels et des passionns
avertis, ouvre ses colonnes tous, y
compris et surtout aux historiens de
demain. Donc si vous avez une ide,
un projet, nhsitez pas ! Contactez
la rdaction !

interview
epuis quelques temps la
chane RMC dcouverte
est partenaire du forum le
monde en guerre . Cette
jeune chane lance le 12
dcembre 2012 sur le canal 24 de la
TNT a dcid de miser sur le documentaire et se revendique comme la premire chane documentaire de France,
mais pas que
Cest Gunalle Troly, Directrice de la
chane RMC Dcouverte, qui a bien
voulu rpondre aux questions de lHistomag. Je la remercie vivement davoir
pris le temps de jouer le jeu et remercie Pierre Sedze davoir rendu cette
interview possible.

Histomag : Avant lt vous consacriez une soire par semaine la


Seconde Guerre Mondiale. Avezvous t satisfaits des audiences de
ces soires ? Si oui, allez-vous continuer proposer des documentaires ce sujet ?
Gunalle Troly : On est trs satisfaits
des audiences des soires Histoire diffuses le Vendredi entre 20H45 et 00H00 sur
RMC Dcouverte. Cela fait dj plus dune
anne que cette case existe et les tlspectateurs sont au rendez-vous, on va continuer dans cette voie l. Je pense par
exemple la srie Nazi Megastructures
diffuse les deux premiers Vendredis de
Septembre 2014 et qui nous ont permis de
hisser RMC Dcouverte parmi les chanes les
plus regardes de la TNT. Une srie-documentaire passionnante qui explique la faon
dont Hitler et les Nazis ont dcid dindustrialiser les technologies incroyables dveloppes cette poque : bunkers, Mur de
lAtlantique, abris sous-marins, premier avion de chasse raction Il y a une trs
forte apptence des tlspectateurs pour
lhistoire dite contemporaine et notamment
tout ce qui concerne la Premire Guerre
Mondiale, lEntre-deux-guerres,
4

Histomag - Numro 89

Interview Exclusive
Gunalle Troly
par Jean COTREZ

Gun
aell
e

Trol
y

la Seconde Guerre Mondiale, la Guerre Froide


() Toutes ces priodes sont des sujets qui
passionnent les tlspectateurs, raison pour laquelle nous souhaitons proposer le plus de documentaires en lien avec ces vnements qui ont
marqu lHistoire. Cest galement une nouveaut de notre grille, diffuser des documentaires en
lien avec les Hommes qui ont marqu lHistoire :
Winston Churchill, Staline, Hitler, Charlemagne,
Napolon, Nous traitons galement des sujets
plus proches de nous linstar des vnements
du 11 Septembre.
HM : Envisagez-vous de diffuser une
mission de dbat avec des spcialistes ?
GT : Nous ne proposerons pas de dbat sur RMC
Dcouverte car notre vocation est de diffuser des
documentaires, cest ce qui fait notre diffrence
vis--vis des autres chanes de la TNT. Le matin
en revanche nous avons une tranche dinformation de 06h00 08h30. Sil y a des sujets dHistoire qui reviennent dans lactualit, nous les
traitons cette occasion.

interview
HM : Comment choisissez-vous les sujets et les documentaires diffuss sur
RMC Dcouverte ? Vous avez des spcialistes ?
GT : Il y a un service spcial ddi aux acquisitions et un second service ddi aux productions.
Ce sont deux mises en images diffrentes. Au
service acquisition, on regarde des programmes
existants de France, dEurope et dOutre-Atlantique. En fonction de lintrt que ces documentaires prsentent, nous les achetons. Pour ce qui est
de la production, les producteurs, auteurs, ralisateurs, nous proposent des sujets, nous travaillons
avec eux de manire plus troite. Il y a galement un gros travail de programmation pour
rpertorier toutes les Commmorations et diffuser
nos programmes au bon moment. Il faut se diffrencier des autres chanes. Cest lensemble de
ces lments qui sont rgulirement examins
un instant T et qui participent proposer tel sujet,
quon achte tel documentaire, ou quon les produise.
HM : Quest ce qui prvaut en termes de
traitement ?
GT : Il y a plusieurs choses qui priment. Laspect
gnral de limage, les documentaires historiques
prsentent la particularit dutiliser des images
darchives. La faon galement dont on va raconter une histoire. Est-ce que le propos que lon va
vous raconter est clair ? Est-ce que lon va vous
raconter une belle histoire ? Mme si elle
sappuie sur des faits historiques, il y a un systme de narration respecter. En effet, il ny a pas
quune narration chronologique, les tmoins vont
apporter un vritable clairage : est ce que les
tmoignages que lon va apporter sont clairs ?

Cliquez sur le logo ci-dessus pour accder RMC Dcouverte


5

Histomag - Numro 89

HM : Vous nous aviez contacts pour


faire la promotion de votre soire spciale consacre au Gnral De Gaulle le
18 Juin dernier. Nous sommes bien entendus favorables cette dmarche,
considrant que cest de notre rle de
Forum que dinformer tous les passionns. Est-ce un vecteur de publicit sur
lequel vous comptez ?
GT : Je ne dirai pas que cest un vecteur de
publicit mais plutt (comme nous sommes une
jeune chane) un moyen dinformer les Franais
qui ne nous connaissent pas encore. Cest un
devoir dinformation comme on le fait pour
dautres thmatiques afin de tisser du lien et
changer avec les passionns. En effet, nous
sommes rgulirement contacts par nos tlspectateurs qui nous proposent des sujets Cest
un change qui sinstaure petit petit.
HM : Quels sont les projets venir pour
RMC Dcouverte ?
GT : Il y a de nombreux documentaires historiques que nous produisons ce qui montre une
nouvelle fois tout notre intrt pour cette thmatique. En premier lieu, une collection qui va sattacher aux Grains de Sable de lHistoire cest--dire :
quel moment une petite action, un geste, une
parole a finalement eu une porte plus grande
quon aurait pu lesprer lpoque et qui au recul
daujourdhui montre que cest en fait un petit
tournant dans lHistoire. Ce sont des sujets passionnants. On va regarder aussi du ct des
champs de bataille : comment remporte-t-on une
bataille ? Comment des batailles qui taient perdues davance ont t gagnes ? Stratgies, psychologies des hommes, difficults du terrain
Nous balaierons tout un ventail de paramtres
qui ont eu des rpercussions notoires dans le
cours de ces vnements.
Nous allons galement proposer de nouveaux
rendez-vous avec lHistoire de laviation franaise
puisque nous, Franais, avons t les prcurseurs
en la matire et paradoxalement nous la racontons assez peu. Ce sont les trangers qui jusqu
prsent en ont mieux parl que nous. Nous parlerons de tous ces grands Hommes de lHistoire qui
ont construit les bases de laviation.
Il y a galement larchologie, trop souvent associe la palontologie, que nous mlerons
lhistoire. Elle raconte notre Histoire contemporaine. On dcouvre des choses dans nos sous-sols
qui sont des traces vivantes de la Premire &
Seconde Guerre Mondiale. On veut suivre les
hommes et les femmes qui font ce mtier l pour
aller de dcouverte en dcouverte et apporter un
clairage nouveau.

Graignes - le Alamo
de lUS Airborne en Normandie
La petite commune
de Graignes au cur
des marais du Cotentin appartient
l'histoire des premiers jours de la bataille de Normandie.
Son nom recle dsormais une double
signification historique. Il est hlas associ, un peu la
manire d'un Oradour Normand, la
barbarie de troupes
SS meurtrires et incendiaires. Mais il
s'inscrit aussi dans
une tradition hroque toute amricaine, travers un fait
d'arme qui voque El
Alamo, la glorieuse
rsistance
Texane
de 1836, quand 182
parachutistes vont
choisir de tenir jusqu' la dernire cartouche
dans
le
village fortifi avec
l'aide des civils franais, pour ralentir,
dfaut de stopper,
l'arrive en un point
et un moment crucial des combats
d'une division blind
SS charge de rejeter les amricains la mer, en bloquant les jonctions des ttes de pont
d'Omaha et Utah Beach. Graignes la martyre, a li dlibrment son sort celui des paras
perdus, en une bataille sanglante qui aura en dfinitive suffisamment ralenti la progression
de la 17me SS pour permettre aux blinds amricains dbarqus Omaha Beach de
rejoindre les paras puiss de la 101st Airborne et assurer la libration ds le 13 juin de
Carentan, point de jonction des ttes de pont amricaines

Histomag - Numro 89

Le largage le plus dsastreux du D Day


Peu de temps avant le coucher du soleil en ce
lundi 5 juin 1944, 35 avions reprsentant le Serial
N25 de la flotte aroporte d'invasion, dans le
cadre de la Mission Boston, l'opration qui transportait la 82nd Airborne Division en Normandie,
commencrent dcoller de l'arodrome de
Barkston Heath dans le Lincolnshire, en Angleterre. A bord de ces 35 C-47 du 53rd Troup Carrier
Squadron, les hommes de la compagnie d'Etat
Major du 3me bataillon du 507th Parachute
Infantry Regiment, command par le Colonel
George "Zip" Van Millet. Jumpmaster d'un des
sticks de la formation, le Captain Leroy D. "Dave"
Brummitt, S-3 du bataillon (Plans et oprations)
prend place prs de la porte dmonte de lappareil. La formation suit la route prvue l'ouest du
Cotentin, vire plein est hauteur des les AngloNormandes, et commence recevoir d'intenses
tirs de la Flak allemande une fois au dessus des
terres. Les avions commencent driver afin
d'viter le gros des tirs. Les Serials transportant le
507th PIR furent les derniers dcoller d'Angleterre. Quand ils atteignent le territoire normand,
les dfenses allemandes sont depuis minuit en
alerte. Elles attendent les avions et leurs tirs sont
naturellement beaucoup plus prcis.

Debout la porte de son C-47 (#42-92066), Brummitt scrute le terrain qui dfile sous le fuselage,
tout en jetant un il sur sa montre qui indique 2
heures 30, mardi 6 juin 1944. Il est surpris lorsque
la lumire rouge fixe prs de la porte s'allume,
car il ne parvient toujours pas identifier le moindre repre sur le paysage. Malgr les longues
heures passes ces dernires semaines tudier
et mmoriser durant des heures les cartes et les
photos de la Normandie, Brummitt ne reconnait
absolument rien. La lumire rouge est le signal
convenu pour donner ses hommes l'ordre de se
tenir prt sauter, mais Brummitt est convaincu
que l'appareil n'a pas encore rejoint la zone de
saut. Le jeune Captain de 24 ans regarde de nouveau nerveusement sa montre et constate que
l'horaire critique prvu est atteint, et pourtant la
lumire demeure toujours rouge. S'il se trouve au
dessus de la Drop Zone, cette lumire aurait d
passer au vert. C'est alors que j'ai vu les troopers
des avions qui nous prcdaient commencer
sauter" se souvient-il. Sachant que la place des
hommes de son stick est avec le gros des troupes,
Brummitt doit prendre une dcision immdiate. Il
crie "Go", et se jette dans le vide. En quelques
secondes, seul l'quipage demeure bord du C-47
qui s'loigne vers l'est. Captain Brummitt descend
doucement vers la terre.

Captain Leroy D. Brummitt Alliance en 1943, charg de


la planification (S-3) est typiquement un homme d'Etat
Major. Il va pourtant commander au combat Graignes.
7

Histomag - Numro 89

Graignes, l'picerie Boursier et l'glise avant guerre

A cause de cette lgre drive initiale, dix


avions transport de troupes venaient de
larguer 160 parachutistes de la Compagnie
HQ du 3/507 PIR dans les marais au sud de
Carentan, prs du village de Graignes. Ils
auraient initialement d sauter plus de 20
km au nord, sur la Drop Zone "T" prs
d'Amfreville.

Histomag - Numro 89

Ils sont l'unit la plus mal largue de


toutes les troupes aroportes du Jour J. Au
lever du soleil, les parachutistes, avisant
l'glise du village comme tant la seule
lvation la ronde, commencent, par
petits groupes, converger vers le village
en pataugeant dans les marais.

Comme un phare dans la nuit


Vers 10 heures ce matin du D Day, le capitaine
Brummitt et 25 paratroopers se retrouvent dans
le village, dont ils dcouvrent le nom : Graignes.
Durant les deux heures suivantes, de plus en plus
d'hommes arrivent sur la colline pour rejoindre le
groupe prs de l'glise qui agit comme un phare
dans la nuit, une le au milieu des marais inonds.
Par prudence, Brummitt met immdiatement en
place un cordon de scurit autour du primtre
pour parer toute approche ventuelle d'ennemis. Les troopers perdus dans les marais et qui,
linstar du Sergent Edward Barnes, le 3rd Battalion
Communication section leader se prsentent au
pied de la colline de Graignes, sont accueillis par
des sentinelles qui leur demandent le mot de
passe du jour J, Thunder , rponse : Flash ,
contre signe : Weldome . Brummitt part en
reconnaissance vers le nord. Il est parfaitement
conscient que la premire mission d'une compagnie d'Etat Major est de rejoindre le bataillon le
plus rapidement possible. "Sans cela, la capacit
du 3me bataillon d'accomplir ses missions se
trouverait dramatiquement rduite" crira-t-il plus
tard. Durant cette reconnaissance, Brummitt constate qu'il n'y a aucune force allemande entre
Graignes et Carentan, situ 8 km plus au nord,
au del des marais gorgs d'eau par la cru de la
Taute. Il comprend que les zones de rassemblement de la 82nd Airborne se trouvent loin
l'horizon, vers le nord. La situation du secteur est
trs calme, et Brummitt est convaincu que la
seule chose faire est de tenter de rejoindre le
bataillon travers les marais. En tant que S-3 du
bataillon, j'ai labor un plan de marche de nuit
travers les marcages, dont l'eau atteignait par
endroit la poitrine pour rejoindre Carentan, ou
bien de contourner la ville vers le secteur amricain d'Omaha, pour rejoindre plus tard la 82nd
Airborne. Mais ce plan ne sera jamais mis en
application. Peu aprs midi en ce Jour J, le Major
Charles D. Johnston, Executive Officer du 3rd battalion, 507th Parachute Infantry, atteint son tour
la colline de Graignes. Aprs avoir discut de la
situation avec Brummitt, Major Johnston prend le
commandement des troupes du 507th prsentes
dans le village, et fait de Brummitt son XO. Il
dispose des officiers suivants : Captain Richard H.
Chapman, 3rd Bn Hq Company CO, Captain Abraham Sophian Jr, 3rd Bn Surgeon, 1st Lt Elmer
Hoffman, 3rd Bn S-4 (approvisionnement), 1st Lt
Earcle R. Reed, Light Machine gun platoon leader.

Histomag - Numro 89

Selon lui, emmener un large groupe d'hommes


travers les marais n'est pas une bonne ide car les
DZ des 82nd et 101st Airborne se trouvent beaucoup trop loignes. Major Johnston dcide donc
et malgr les remarques de Brummitt, que la
meilleure chose faire est de rassembler ses
forces Graignes, dorganiser un solide primtre
de dfense, et dattendre la jonction avec les
troupes venues des plages.

La population de Graignes se mobilise


Lorsque le maire de Graignes, Monsieur Alphonse
Voydie apprend que des soldats amricains occupent l'glise, il se prcipita sur la scne. Major
Johnston a dj dbut ses prparatifs de dfense
du village. Johnston et Voydie se runissent, avec
pour traducteur un cajun de Louisiane dnomm
Benton Broussard. Sans hsitation, Voydie et plusieurs villageois expliquent lofficier amricain
tout ce qu'ils savent d'important sur la situation du
village, ainsi que sur les mouvements de troupes
allemandes dans le voisinage. Les hommes vont
avoir besoin de toutes les munitions disponibles
largues par conteneur depuis le ventre des C-47,
et qui sont tombes un peu partout dans les
marais au nord ouest de Graignes. Johnston demande au maire s'il lui est possible de lui trouver
des barques pour aller rcuprer ces prcieux
matriels. Immdiatement, Voydie organise plusieurs quipes de villageois pour aller chercher
ces containers reprables aux diffrents parachutes de couleurs qui identifient leur contenu. Joseph Folliot, Charles Gosselin, Gustave Rigault,
Andr Yvres, Albert Maugier se portent tous volontaires pour aider et guider les amricains.

Ils trouvent rapidement un certain nombre de ces


conteneurs, et rcuprent ainsi cinq mitrailleuses
M1919A4 de calibre .30, et deux mortiers lourds
de 81 mm. Ces armes lourdes permettent de
donner de la consistance la dfense du village.
Les franais trouvent aussi un grand nombre de
munitions. Monsieur Gustave Rigault va chercher
les conteneurs dans les marais l'aide de sa
barque plate. Depuis sa ferme situe Port Saint
Pierre en bordure des marais, environ 1,5 km de
Graignes, il voit parfaitement les parachutes de
couleurs qui flottent au vent. Avec l'aide de ses
deux filles, Odette (19 ans) et Marthe (9 ans) il
passe toute l'aprs-midi du 6 juin multiplier les
allers et retours la rame pour rcuprer les
quipements amricains. Gustave Rigault charge
les conteneurs, tandis que ses filles ramassent les
voilures de parachute en soie. Tous ces chargements sont ensuite entreposs dans la grange
familiale. Le soir venu, deux paratroopers se rendent au Port pour enlever tout ce matriel, mais
ils ralisent vite qu'ils ne pourront jamais tout
ramener eux seuls. Sans hsiter, la jeune
Odette attle le cheval de la ferme sa charrette,
qui est charge de toutes les munitions. Elle utilise
des sacs de farines et d'engrais, ainsi que de la
paille pour dissimuler les caisses, prcaution en
cas de rencontre avec une patrouille allemande.
Puis Odette mne personnellement la carriole
vers la colline et l'intrieur du primtre dfensif tabli par Major Johnston. Selon le 1st Lt Earcle
"Pip" Reed, l'un des officiers du 3/507th prsent
Graignes, "les villageois ramenrent plus de
munitions que ncessaires". Par ailleurs, plusieurs
tlphones de campagne, avec des bobines de fil
et mme un tableau tlphonique complet sont
aussi ramens vers le sommet de la colline.

Un Alamo Normand
Les amricains se mettent immdiatement au
travail pour prparer la dfense du village. Les
soldats creusent leurs foxholes en bordure du
primtre de dfense, dgageant les champs de
tirs en abattant quelques arbres et morceaux de
haies, installant un rseau de fils tlphoniques,
et se prparant toute attaque ventuelle. Le
"mortar platoon" creuse ses trous d'hommes
autour du cimetire qui entoure l'glise du XIIme
sicle, et envoie des hommes dans le clocher
pour servir d'observateur, et aider la prcision
des tirs. Ces observateurs jouissent d'un point de
vue exceptionnel 360, sur tous les chemins et
routes qui mnent au village de l'ouest et du sud
ouest. La route principale qui remonte du village
l'glise est place sous la couverture de tireurs
positionns de par et d'autre de la route. Un
certain nombre de mines anti tanks sont dissimules sous le macadam. Chaque accs la colline
de Graignes se trouve bientt couvert par des
fusils, mitrailleuses, mines et mortiers. Pendant
que ses hommes travaillent la dfense du
village, le Major
Johnston
tablit
son Poste de commandement dans
l'cole de garons
situe une faible
distance de l'glise. Graignes est
devenue le "El Alamo" de Normandie.

L'glise de Graignes avant guerre


1 0 Histomag - Numro 89

Un des hros de
Graignes, Captain
Bud Sophian, chirurgien du bataillon.
Il choisit dlibrment, bien que juif,
de rester avec ses
blesss dans l'glise. Assassin avec
le captain Bogart du
501st.

Un melting pot de soldats Allis


Pendant que ces prparatifs vont bon train,
d'autres troopers continuent d'arriver l'glise.
Vers 17 heures 30 le 6 juin, un important groupe
de personnels de la Headquarters company entre
dans le village, men par le 1st Lt Elmer F. Farnham (platoon leader 81 mm mortar), le 1st Lt
Lowell C. Maxwell, 1st Lt Edward Wagner (S-1
3/507) et un jeune lieutenant de 24 and, Frank
Naughton, communications officer du bataillon.
Naughton avait rejoint l'US Army en 1941 et fut
l'un des premiers officiers rejoindre le 507th PIR
sa cration en juillet 1942. Le saut en Normandie constitue son 26me. Tout de suite aprs
l'arrive du groupe de Naughton, survient un
groupe de troopers de la Compagnie B du 501st
PIR, rgiment attach la 101st Airborne. Le
capitaine Loyal K. Bogard commande ces troopers, avec le 1st
Lt George C. Murn, malgr sa
jambe casse durant le saut et
une blessure par shrapnel subie
durant le vol. Il insiste pour se
rendre utile malgr ses blessures, et Johnston le place en
charge du terminal tlphonique install dans le poste de
commandement dans l'cole de
garons. Les hommes de
B/501st se voient confier un
secteur dfendre sur la ligne
de rsistance. Deux autres soldats de la 101st Airborne, le Pfc
Norwood H. Lester et le Pfc
George A. Brown rejoignirent
les troopers le 6 juin. Ils appartiennent la Battery B du 81st
Anti Aircraft/ Anti Tank Battalion, et avaient atterri dans les
marais peu aprs 4 heures du matin le 6 juin, non
pas par parachute, mais bord du planeur Waco
CG-4A # 43-41826. Ce planeur tait pilot par le
Lieutenant Irwin J. morales et le 2nd Lt Thomas O.
Ahmad, du 74th Troup Carrier Squadron du 434th
Troop Carrier Group. Ce Waco faisait partie de la
Mission Chicago et portait le chalk N 42. Il aurait
d atterrir dans le secteur de la 101st Airborne
prs de 15 km plus au nord sur la Landing Zone
W prs de Hiesville, avec 51 autres planeurs.
Il avait au lieu de cela atterri prs de La Brianderie, non loin de Graignes. Brummitt place Morales
et Ahmad sur la ligne de dfense prs de l'glise.

1 1 Histomag - Numro 89

Le mercredi 7 juin, deux soldats de la 29th Infantry Division dbarqus Omaha Beach et qui
avaient t spars de leur unit, entrent dans le
primtre, soulevant l'espoir d'une arrive prochaine des troupes terrestres. Il y a d'autres nationalits prsentes Graignes. Deux espagnols
chapps d'un camps de travail surgissent eux
aussi des marais. Ils parlent franais et apportent
leur part au travail de dfense.
Deux gendarmes arrivent ce jour l, en compagnie de 14 basques. Le Flight Sergeant Stanley
Kevin Black de la Royal Australian Air Force arrive
son tour. Il avait saut en parachute de son
bombardier Lancaster du Squadron N 106 de la
RAF dans la nuit du 6 au 7 juin suite un raid au
dessus de Caen, et atterri entre Saint Jean de Daye
et Saint Fromond.
Toute la nuit du 6 au 7 juin, des hommes continurent arriver, et au soir du deuxime jour, la

Gustave Rigault et ses filles


Odette et Marthe, dans la barque
utilise pour rcuprer les armements des pars US, puis pour vacuer Les hommes aprs l'assaut du 12
juin. Photo faite en juillet 44.
force de parachutistes amricains comprend pas
moins de 182 hommes (12 officiers et 170 soldats). La question du ravitaillement d'une telle
troupe se pose immdiatement.

Les femmes au ravitaillement


Le Maire Alphonse Voydie provoque une runion
de son conseil dans l'glise mme le lendemain
pour aborder ce sujet. Voydie en appelle tous
ses concitoyens pour placer toutes les ressources
alimentaires du village la disposition des amricains. Sa demande est largement accepte et le
conseil dcide l'unanimit d'aider les troopers.
Cette dcision nest pas prise la lgre, et
chacun connait parfaitement les risques encourus
vis vis des allemands. Suite cette runion,
Voydie mobilise les femmes du village pour rassembler, prparer et distribuer de la nourriture
aux GIs. Les soldats ne vont en effet pas tarder
puiser leurs maigres ressources en rations, et se
trouver court de nourriture. La propritaire du
caf-picerie situ face l'glise, Madame Germaine Boursier est recrute pour servir de cuisinire. Elle avait ds les premires heures de
l'aube du 6 juin commenc collaborer avec les
paratroopers, quand un petit nombre d'entre eux
avaient frapp sa porte en sortant des marais.
Elle les avait accueilli dans sa maison et leur avait
offert manger. Sous sa direction, les femmes de
Graignes vont cuisiner jour et nuit pour servir
jusqu' deux repas par jour aux 182 paratroopers.
Elle supervise elle mme la livraison des repas
aux diffrents foxholes du primtre de dfense.
Frank Naughton la surnommera, notre "Mess Sergeant."
Une fois tous les civils mobiliss par leur tche, les
GIs doivent s'adapter une situation tactique
laquelle ils ne sont pas du tout prpars. Comme
le soulignera Brummitt, la dcision de Johnston
de tenir Graignes, supposa une rorganisation sur
le champ et sur le terrain de nos spcialistes pour
tenir des postes de simples soldats de lignes. Tous
ces hommes d'Etats Major n'taient pas des soldats d'infanterie classique. Bien qu'ils aient suivi
un entranement intensif avant le D Day, leur
formation consistait d'abord encadrer les missions du bataillon, et non pas se battre directement avec l'ennemi. Mais malgr cela, les
hommes s'attachrent leur nouvelle mission
comme s'ils y avaient t prpars de longue
date . Selon Brummitt, Ils taient prts
physiquement et mentalement pour accomplir
n'importe quelle mission.

1 2 Histomag - Numro 89

Premiers contacts avec lennemi


Durant les trois jours suivant, tous ces soldats
tiennent leur position dfensive 24 heures sur 24,
affinant leurs champs de tirs, couvrant les angles
morts autour du village. Ils prparent des positions de repli, lancent quelques patrouilles, et se
tiennent prts globalement affronter l'ennemi.
On note entre les 8 et le 10 juin, une augmentation sensible du trafic sur les routes adjacentes,
notamment louest de Graignes. Quelques contacts ont lieu, avec changes de coups de feu. Les
patrouilles allemandes se font de plus en plus
insistantes, et les amricains les repoussent efficacement. Les Allemands connaissent maintenant
la prsence damricains Graignes
C'est le samedi 10 juin que des lments de la
17me Panzer Grenadier SS Division "Gtz von
Berlichingen sapprochent des positions dfensives de Graignes dans le secteur tenu par le
Lieutenant Georges Murn de B/501st. Cette division SS base prs de Thouars avait reu l'ordre
de rejoindre marche force le front de Normandie. Cette division blinde a rparti ses 8 bataillons en quatre Marschgruppe et utilise le
rseau de routes parallles pour remonter vers
Carentan. Le Panzer Regiment SS N 38 forme le
marsrschgruppe 2 et Graignes se trouve sur sa
route. C'est une de ses patrouilles mcanises qui
fait face aux dfenses tenues par Murn. Ce dernier
les laisse s'approcher et ouvre le feu, tuant quatre
allemands, et faisant un prisonnier. Dans le mme
temps, d'autres lments du marschgruppe 2
dpassent Graignes par l'est, en suivant la route
de Saint Jean de Daye qui mne Carentan. Les
allemands envoient une patrouille dune trentaine
dhommes vers le pont sur la Taute Le port des
Planques. Cet difice est tenu par un petit dtachement de Demolition Men du 507th command
par Frank Naughton. Le sergent Frank Costa et le
Private David E. Purcell mont la garde sur la rive
est du pont, tandis que les Demo Men posent des
charges explosives. Cest ce moment que surgissent dans le virage les trente allemands de la
patrouille. Costa les tient distance en tirant avec
son Browning Automatic Rifle. Aprs un bref
change de coups de feu, Naughton fait sauter le
pont avant de se replier sur la colline de Graignes.
Toute la nuit du 10 au 11 juin, les avances
amricaines entendent de grands mouvements
de troupes et de vhicules, et de nombreuses
escarmouches ont lieu avec des allemands. Lors
de l'un de ces engagements, les paratroopers
surprennent un convoi et tuent un allemand. Les
papiers du soldat SS rvlent aux troopers l'identit de l'unit qui leur fait face. Une vague de
nervosit s'empare des Paras US, qui voient

s'loigner les chances d'tre rapidement secourus, et qui prennent la mesure de la force ennemie envoye leur rencontre.

Private Herbert Weiss, l'un des 9 troOpers


assassins au Mesnil Angot. Il appartenait
B/501st
1 3 Histomag - Numro 89

La bataille de Graignes
Le lendemain dimanche 11 juin, tout semble
calme autour de Graignes. Le Major Johnston
donne mme la permission ceux qui le souhaitent d'assister la messe donne 10 heures par
le Pre Leblastier. C'est alors que Brummitt entend les premires dtonations au sud du village.
Il s'avance et constate qu'un groupe d'allemand
progresse depuis le sud. Il envoie des renforts
dans ce secteur. Mesdames Pernette et Bazire
font irruption dans l'glise en hurlant : Les
allemands arrivent. En effet, des soldats allemands sont parvenus moins de 200 mtres de
l'glise. Les balles commencent voler, et tous
les paroissiens, dont Marthe et Odette Rigault,
restent l'abri derrire les murs pais de l'glise.
Ce premier assaut fort mal men na dur quune
trentaine de minutes,
sans la moindre coordination, et les paratroopers infligent de
lourdes pertes aux allemands. Depuis le
clocher de l'glise, les
observateurs amricains peuvent voir un
grand nombre de camions
dcharger
hommes et matriels.
A la fin de ce premier
engagement, Johnston ordonne dabandonner les avant
postes, et de concentrer toutes les forces
sur la ligne de dfense autour de la colline
de Graignes. Il s'attend prsent une
attaque en rgle
mieux prpare. Vers
deux heures de laprs midi, les allemands dclenchent un bombardement prparatoire de la
ville. Ils utilisent leur fameux mortier de 80 mm
(8 cm Granatwerfer 34) ainsi que le Howitzer
lger d'infanterie, 7,5 cm !Leichtes Infanteriegeschtz 18). Ce premier barrage est immdiatement
suivi d'un second assaut d'infanterie sur les flancs
des dfenses amricaines. Par leur rapidit, les SS
parviennent rompre le primtre en un point.
Mais le capitaine Brummitt envoie des renforts et
la ligne de dfense est rtablie. Les armes de
soutien amricaines font la diffrence une fois de
plus. Les tirs de mortiers de 81 mm dirigs depuis
le clocher s'avrent mortels pour l'infanterie SS
1 4 Histomag - Numro 89

prise dans les tirs croiss des mitrailleuses calibre


.30. C'est durant cette seconde attaque que troopers et villageois dplorent leurs premires victimes. Les habitants de Graignes prennent en effet
une part active lors de ce second assaut, en
apportant nourriture et munitions aux GIs dans
leurs foxholes, et en savanant mme vers les
lignes allemands afin de rcolter de prcieux
renseignements sur leurs positions. Les premiers
blesss sont vacus vers l'glise, o le personnel
soignant du 3/507th Battalion Medical Detachment installe son infirmerie de campagne.
Ce dtachement est command par un mdecin
de 29 ans, le Captain Abraham Sophian Jr, et
comprend plusieurs Medics du 507th et 501st. Le
Pre Leblastier et un jeune sminariste qui rcuprait de la tuberculose, le Pre Louis Lebarbanchon soccupent de soigner les blesss, civils et
militaires. A lissue de cette seconde attaque,

Brummitt inspecte les lignes et ralise que les


munitions de mitrailleuses et de mortiers diminuent une vitesse alarmante. Le reste des stocks
est distribu tandis que d'inquitants bruits de
moteurs et de chenilles rsonnent dans la campagne avoisinante. Les allemands accumulent les
renforts. Avec l'imminence d'une attaque majeure, Johnston ordonne l'vacuation de tous les civils
de la colline de Graignes. Aprs 9 heures passes
recluses dans l'glise, les surs Odette et Marthe
Rigault quittent les paras, et parviennent rejoindre leur ferme de Port Saint Pierre.

Lhallali !
Les allemands renforcent toute la soire leur
dispositif d'attaque. Le Lt Pip Reed voit depuis
le clocher et avec ses jumelles les allemands
mettre en place prs de Thieuville des pices
d'artillerie lourde. Difficile de savoir de quel type
de canons il s'agissait. Le II./SS Artillerie Regiment
17 tait quip de 105 mm et le SS Panzer Jaeger
Abteilung 17 disposait de 75 mm. Un obus frappe
directement le clocher, tuant le Lt Farnham et un
autre soldat. A sept heures du soir, les canons
ouvrent le feu sur le village et les obus commencent pleuvoir autour de l'glise et de l'cole de
garons. Les troupes du 1./SS Panzer Grenadier
Regiment 38 s'lancent la suite du barrage
d'artillerie pour le coup de grce. Avec le poste
d'observation du clocher hors de combat, il devient impossible de diriger le feu des mortiers, qui
voient leurs rserve de munitions diminuer dangereusement. Avec la nuit tombante, les allemands resserrent leur tau autour du clocher. La
ligne de dfense amricaine ne se rduit plus qu'
quelques poches de rsistance clairsemes. Les
GIs se trouvent court de munitions, et les allemands en profitent pour submerger les foxholes.
Johnston et Brummitt ramnent les troupes survivantes dans le primtre immdiat de l'glise.
C'est en ordonnant deux de ses hommes de
quitter leur foxhole, que Brummitt se trouve pris
dans les tirs croiss des SS. Les deux hommes sont
tus et Brummitt s'empare de leur Calibre .30,
avec laquelle il fait le coup de feu et dtruits les
assaillant, en se dissimulant derrire un petit muret.
C'est alors que le Battalion Sergeant Major Robert
Salewski l'informe que Johnston a donn l'ordre
d'abandonner les positions, et chacun de tenter
de rejoindre les lignes amricaines. Au mme
moment, un nouveau tir de barrage concentr sur
la colline tombe sur l'glise et sur les maisons
environnantes. Un obus tombe trs exactement
sur la pice de l'cole de garon occupe par le
Major Johnston et le capitaine Bogart qui furent
ensevelis sous les dcombres. Benton Broussard
est tu par ce mme barrage d'artillerie quelques mtres de l'glise.
La nuit est prsent tombe, et il est vident que
les paratroopers ne peuvent plus tenir. Inform de
la mort de Johnston, Brummitt assume le commandement des survivants de Graignes. Les allemands vont attaquer aux premires lueurs de
l'aube, et il est temps d'vacuer. Brummitt ordonne Salewski de runir tous les survivants au
sommet de la colline, et guide ce qu'il reste de la
HQ company du 3/507th vers les marais.
1 5 Histomag - Numro 89

Le journal de marche de la 17. SS PanzerGrenadier-division mentionne : Graignes a t prise


23 heures 30 le dimanche 11 juin. Le secteur a t
nettoy le 12 juin.

Sauve qui peut

Brummitt ignore alors que quelques soldats n'ont


pas vacu Graignes ; le Captain Sophian et ses
Medics, ainsi quun certain nombre de blesss
sont intentionnellement demeurs dans l'glise.
Sophian ordonne aux blesss lgers d'vacuer
l'glise et de fuir par les marais. Il se tient quant
lui dans l'embrasure de la porte de l'glise, et
agite un mouchoir blanc, esprant que les Allemands respecteront la convention de Genve. Il
conserve prs de lui ses Medics, les Privates Casas
et Stachowiack, ainsi que 17 blesss. Les hommes du I./SS Panzer grenadier - Regiment 38
donnent l'assaut l'glise. Ils font Sophian et ses
hommes prisonniers. Le major Johnston et le
Captain Bogart sont sortis des ruines de l'cole,
blesss mais vivants. Les allemands divisent les
prisonniers entre officiers et soldats. Sophian,
Johsnston et Bogart sont emmens Tribehou o
ils sont interrogs, puis excuts, leurs corps
sommairement enterrs au bord de la Route de la
Terrette. (D 57). Cinq soldats grivement blesss
sont brutalement tirs hors de l'glise, jets dans
une mare derrire l'picerie Boursier et assassins
la baonnette. Certains agoniseront plusieurs
heures. Neuf autres hommes partent en rang,
mains derrire la tte vers le Mesnil Angot.
Arrivs dans un champ, on les force creuser un
foss, s'agenouiller, et chaque homme est excut d'une balle dans la nuque, les corps tombant
dans le foss.

l'glise de Graignes dtruite par


les obus et l'incendie.

Mais la folie meurtrire des SS nest pas tanche


pour autant. Ils savent que les tirs de
mortiers amricains ont t dirigs depuis le clocher. Ils investissent l'glise et
trouvent les Pres Leblastier et Lebarbanchon. Ils les sortent sans mnagement de l'glise, et les excutent
sommairement devant l'glise, tuant le
Pre Leblastier de plusieurs balles, tandis que le Pre Lebarbanchon reoit une
balle dans la nuque. Un peu plus loin, les
allemands trouvent deux vieilles femmes, qui s'occupaient du mnage du
presbytre, Eugnie Dujardin et Madeleine Pezeril. Les deux vieilles femmes
sont couches, terrasses par la peur
dans leur lit. Les allemands ouvrent le
feu et les tuent sur place. Le 13 juin au
matin, les allemands tentent de couvrir
leur crime. Ils arrosent les corps des
L'glise de Graignes de nos jours, trans- victimes civiles d'essence et mettent le
feu aux cadavres. 44 villageois sont
forme en Mmorial aux victimes civiles
svrement interrogs, souponns
et militaires des combats
d'avoir aid les amricains. Ils sont envoys dans les champs pour rcuprer les cadaExactions
vres des nombreux soldats allemands tus durant
Tmoignage de Rene Meunier, institutrice, 37
les combats. Toute la journe du 12 juin, les SS
ans (extrait de 1939-1945 Chroniques des annes
pillent les maisons du village, avant de les incende guerre du canton de Saint Jean de Daye :
dier. Le caf Boursier, l'glise et 159 maisons sont
Je me souviens que le 12 Juin au matin, j'ai vu
dtruites par le feu. Seules deux maisons sont
9 soldats amricains prisonniers, qui s'en allaient
pargnes.
avec les Allemands vers le Mesnil-Angot. J'ai
mme vu un Allemand donner des coups de pieds
Sauvs des eaux
dans les jambes d'un amricain qui tait bless
Brummitt s'enfonce dans les marais inonds en
la main pour l'obliger se mettre en ordre. Par la
compagnie d'une soixantaine de troopers. Ils se
suite, j'ai appris qu'ils avaient t fusills et mis
planquent au sud de Carentan toute la journe du
dans un trou. J'ai reconnu parmi les morts un qui
12 juin. Ils sont rapidement rejoints par une vingportait un brassard de la Croix rouge. Je me
taine d'hommes mene par le capitaine Richard
rappelle que le commandant SS nous a dit qu'il
H. Chapman, et le 1st Lt Frank Naughton, portant
tait furieux aprs les amricains, qu'ils avaient
80 le nombre d'hommes du 3/507th. Sept GIs
perdu beaucoup d'hommes, et maintenant ils
de la compagnie B du 501st, les deux espagnols
allaient se venger.
et un franais compltent ces survivants. Pip Reed
Jean Poullain, le maire du Mesnil-Angot affirmera
et quelques hommes arrivent Carentan le soir
plus tard auprs des autorits amricaines que les
du 12 juin. Au soir du 12 juin, les rescaps de
neuf paras ont t abattus dans un champ de sa
Graignes font leur jonction avec une unit motoricommune.
se du 66 Armored Regiment de la 2nd Armored
Tmoignage de Mme Germaine Boursier:
Division. 21 hommes ont choisi de rester cachs
Ensuite, nous avons assist au dfil de ces
au Port Saint Pierre, dans la grange des Rigault.
pauvres malheureux prisonniers, qu'ils ont laiss
C'est le pre Rigault lui-mme, aid du jeune
pendant deux heures les mains sur la tte. Un
Joseph Folliot, qui de nuit, les l4 et 15 juin, vacue
autre bless fut amen dans une charrette
avec sa barque et par petits groupes ces 21
traire, escort de deux SS. Ils lui ont tir sur la
troopers. Le Pfc Frank Juliano de B/501st demeujambe pour le faire crier et l'ont achev dans
re cach dans le four de la ferme du Rotz jusque
l'glise avec d'autres.(...) Ils avaient fait descendbut juillet, ne sortant que la nuit, et se nourrisdre les prtres dans la nuit pour les fusiller et les
sant de pommes.
avaient ensuite trans par les pieds et les avaient
recouverts de fagots.

1 6 Histomag - Numro 89

Les paratroopers amricains ont perdu 31hommes


dont six officiers dans les combats de Graignes.
Les chiffres qui circulent ct allemand sont des
plus fantaisistes. On retiendra seulement ce tmoignage :

Des camions passeront en nombre ramasser les


morts. Gustave Hlye, instituteur, les voit passer
devant chez lui le 12 Juin: Trois camions chargs
de cadavres passent Tribehou, venant de
Graignes.

illustration exprimant assez prcisment l'atmosphre de l'vacuation


par les marais des survivants de Graignes

Les victimes amricaines :


MAJ CHARLES D. JOHNSTON (XO, 3/507)
CAPT LOYAL K. BOGART (CO, B/501)
CAPT ABRAHAM SOPHIAN, JR. (Surgeon,
507)
1LT ELMER F. FARNHAM (HQ3/507)
1LT ELMER F. HOFFMAN (SVC/507)
LT LOWELL MAXWELL (????)
1SG CYRIL McINTYRE (????)
SSG NELSON F. HORNBAKER, JR (medic,
507)
SGT HARRY W. MURRAY (RHQ/507)
SGT MARVIN H. ALLEN (HQ3/507)
SGT GEORGE S. BARGONA (SVC/507)
SGT BENTON J. BROUSSARD (HQ3/507)
SGT WALTER L. CHOQUETTE (19071264)
(RHQ/507)
SGT RAYMOND COLLABAM (B/501)

1 7 Histomag - Numro 89

SSG KENNETH B. GUNNING (HQ3/507)


CPL JESUS CASAS (39405908) (medic,
507)
CPL REUBEN F. LEMPKE (HQ3/507)
CPL WILLARD J. LUCAS (HQ3/507)
CPL JAMES NOFF (?) (???)
CPL LEONARD PARKLOM (?) (???)
T/4 EDWARD J. PITTIS (medic, 507)
CPL THOMAS J. TRAVERS (HQ3/507)
PFC WILLIAM H. LOVE (HQ1/501)
PFC ARNOLD J. MARTINEZ (HQ3/507)
PFC ROBERT R. MILLER (medic, 507)
PFC DAVID PURCELL (???)
PFC LACY H. REAVES (HQ3/507)
PFC ROBERT R. ROCKWELL (HQ3/507)
PFC JOSEPH A. STACHOWIAK (medic, 507)
PFC HERBERT WEISS (B/501)

Capitaine Abraham "Bud" Sophian Jr.


Bud est n le 27 avril 1915 Kansas City,
d'une famille de mdecin juif trs respecte
de la ville.
Bud est un type brillant, un "Renaissance
Man". Son cursus acadmique est sans faille
; 14 ans, il intgre la Philippe Academy
d'Andover dans le Massachussetts, une cole prparatoire trs litiste. Puis c'est Stanford University, Los Angeles, l encore
une des coles les plus renomme de la cte
Ouest. Il y commence ses tudes de mdecine, qu'il va poursuivre Cornell, prs de
New York, l encore une des meilleures
coles du pays. Bud excelle en tout, golf,
natation, quarterback en foot, lutte...
Il fait son internat Mount Sina Hospital
Cleveland, et reoit son diplme en 1941. Il
se marie 15 jours plus tard.
Le 17 aout 1942, Bud entre l'arme comme First Lieutenant au 31st Medical regiment Camp Berkeley au Texas. Il s'y
emmerde ferme. Il veut faire quelque chose
d'utile. Il se porte volontaire pour les paratroops, et se retrouve la Parachute School
de Fort Benning, avec le 507th PIR en juin
1943. Il est affect au 3me bataillon du
507th PIR comme chirurgien, avec grade de
capitaine.
Il saute le 6 juin 1944 de l'avion N 47, tail
number 42-92773, de son Serial N 25 de 72
avions du 53rd Troop Carrier Squadron qui
emportent le RHQ du 3/507th. Son stick
compte 16 hommes. Il saute en seconde
position derrire le capitaine Richard Chapman. Le Pfc Franck P. Costa est le 9me de
son stick. Il se retrouve au sol prs de
Graignes. Le lundi matin 12 juin, des soldats
SS en uniforme noir investissent Graignes
de tous cts. Captain Bud Sophian est dans
l'glise.

1 8 Histomag - Numro 89

Trois GIs y sont couchs, grivement blesss durant les combats. 14 autres le sont
plus lgrement. Sophian sort de l'glise en
agitant un drapeau blanc. Il espre que les
Allemands respecteront les Conventions internationales.
La suite est assez floue et sujet contradictions. On peut cependant supposer que les
trois blesss graves sont achevs mme
l'glise par les SS.
5 autres blesss graves mais qui peuvent se
tenir debout sont pousss hors de l'glise
vers une petite mare devant le caf de madame Boursier. Ils sont sauvagement assassins la baonnette. Certains laisss pour
mort agoniseront longtemps avant de mourir. Le pre Leblastier et le Franciscain
Charles Lebarbanchon sont assassins en
mme temps que leurs aides, Eugnie Dujardin et Madeleine Pezeril.
Les mois qui suivent sont marqus par une
grande confusion. Du fait des combats, la
population civile a t vacue. Quand les
tmoins reviennent, le "Grave Registration"
qui s'occupe des spultures des soldats US
est pass par l, rcuprant les corps pour
les inhumer dans des cimetires provisoires, dont celui de Blosville.
Or, le corps de Bud Sophian ne se trouve
pas parmi les 9 corps exhums au Mesnil
Angot. Il semblerait que les SS l'aient spar des troopers, pour l'emmener un peu plus
loin et l'excuter sommairement, probablement en compagnie du Captain Loyal Bogart, CO de B/501st. Bogart avait t touch
par la flak juste avant de sauter. Il aurait pu
rentrer en Angleterre. Il a prfr sauter, et
s'est ainsi retrouv dans l'enfer de
Graignes. Le corps de Sophian a t enterr
par un paysan un km de Graignes sur la
route de Tribehou.

Organigramme du 3rd Battalion, 507th


Parachute Infantry
Sur les 182 troopers de Graignes, 31 sont morts, KIA
ou excuts. Les pertes civiles se montent 32. Les
pertes allemandes sont inconnues et des chiffres
abracadabrantesques circulent ce sujet (jusqu'
1.200 selon les sources!!!)
Alors que Carentan tait libr par la 101st Airborne le 12 juin, la 17th SS tait toujours stoppe
Graignes.
Quant Sophian, personne ne lui a donn l'ordre
de rester dans l'glise. Confront au choix de partir
pour sauver sa peau ou demeurer avec les blesss,
il a choisi selon son sens du devoir...
Un certain nombre d'imprcisions continuent
d'avoir la vie dure en ce qui concerne les vnements de Graignes, vhicules par internet dont on
ne dira jamais assez combien il est un vecteur aussi
prcieux que... dangereux.
Tout d'abord, faisons une bonne fois pour toute la
peau ce conte, lgende, btise, nerie... propos
de ces "12 planeurs Horsa (ben voyons!), qui
auraient largu par erreur, des paras du ... 507th
prs de Graignes." Ceci n'a aucun sens.
En revanche, un planeur, Waco celui l, le Chalk
#42, 43-41826, 74th TC Squadron, Chicago mission,
pilot par le Flight Officer Irwin J. Morales et son
co-pilote le 2nd Lt Thomas O. Ahmad s'est bien
crash proximit de Graignes. Il transportait,
semble t'il, un canon anti tank du 81st Airborne
Anti Aircraft Anti Tank Battalion. Deux servants, les
Pfc Norwood Lester et George A Brown ont survcu
au crash et on rejoint Graignes en compagnie
d'Ahmad et Morales. Ces quatre hommes ont rejoint les paratroopers dans Graignes et ont particip
aux combats. Morales s'chappera de Graignes
dans la nuit du 11 au 12 juin en compagnie d'un
T/5 du 507th. Les deux hommes rejoindront un
groupe du 501st prs de Carentan le 14 juin.
Ahmad aurait t KIA Graignes.
On retient donc le chiffre de 31 tus parmi les
parachutistes amricains. L'historien Brian Siddal,
ainsi que des sommits comme Dave Berry et Mark
Bando s'accordent aujourd'hui penser que ce
chiffre avoisine les... 50. Jimmie Millican, Roy Callahan, et Raymond Hoffman, tous du HQ/501st sont
aussi KIA Graignes et absents des listes.
Il convient naturellement de distinguer les KIA et
les EXECUTES ; sur les 31 (ou 50) tus Amricains
de Graignes, 17 lont t de sang froid, assassins
par les SS. Les autres sont morts durant les affrontements, souvent tus par les tirs de canon. Il en va
de mme pour les victimes civiles, dont le plus
grand nombre a t tu durant les combats, et non
pas massacr comme les infortuns Pre Leblastier, Frre Lebarbanchon, Eugenie DuJardin et Madeleine Pezeril, dont les corps ont t incendis
dans l'glise mme.
1 9 Histomag - Numro 89

3rd Battalion Commanding Officer : Lt. Colonel William A. Kuhn


Major Charles D. Johnston, Executive Officer
Hq Company : Captain Richard H. Chapman
G Company : Captain Floyd B. Schwarzwalder
H Company : Captain Allen W. Taylor
I Company : Captain Gordon S. Allyn

Les Geronimos Graignes :


On estime donc 20 le nombre de membres
du 501st PIR (HQ et B Co), 101st Airborne
prsents Graignes, dont
Captain Loyal Bogart (C.O. of Baker Co.
501st PIR) Assassin Tribehou
T/4 Roy Callahan B Co. 501 PIR
Pfc Richard J. Hoffman HQ Co 1st Bn 501
PIR assassin Mesnil Angot
Pvt William H. Love HQ Co. 1st Bn 501 PIR
assassin Mesnil Angot
T/5 John McNally B Co. 501st PIR
Pvt Jimmie S. Millican HQ Co. 1st Bn 501
PIR
Cpl James M. Naff (medic) 1st Bn HQ Co.
501 PIR
Pvt James A. Nebeling Medical detachment
501 PIR
T/5 Leo J. Packham B Co. 501st PIR
Pvt Peter Sass B Co. 501st PIR
Pvt Herbert Weiss B Co. 501st PIR assassin Mesnil Angot
Pfc George A. Brown, B Battery 81st Airborne AA/AT Bn
7 survivants du 501st rejoignent Carentan
Lt. George Murn HQ/1 501 LMG platoon
PFC Frank Juliano of B Company/501st
Parachute Infantry
Earl Tyndall C/501,
Robert Wickham (1st Bn S-2 section)
Chester Brooks (both HQ/1/501)
John Piotrowicz (B Co.)
Sgt George Faulkner B/501st supply sergeant, POW
Sources :
Down to earth : Martin K. Morgan
The Americans on D. Day : Martin K. Morgan
Graignes : Gary N. Fox
Tragedy at Graignes : Margaret OLeary
All American All the way : Phil Nordyke

Anvil Dragoon
Lautre dbarquement qui libra
le sud de la France

20

Histomag - Numro 89

I La Ire Arme Franaise du dbarquement en Provence

La Ire arme Franaise comprend cinq divisions


dinfanterie et deux divisions blindes, au total
260 000 hommes :
- La 1re D.M.I., plus connus sous le nom de D.F.L.,
Division Franaise Libre.
- La 2me D.I.M., Division d'Infanterie Marocaine
- La 3me D.I.A., Division d'Infanterie Algrienne
- La 4me D.M.M., Division Marocaine de Montagne
- La 9me D.I.C., Division d'Infanterie Coloniale
- La 1re D.B.
- La 5me D.B.
Le 23 janvier 1944, l'arme B devient la Ire arme
franaise. Commande par Jean de Lattre de
Tassigny, elle est divise en deux corps d'arme,
le Ier C.A., confi Bthouart, le IIme Monsabert.
Marie-Emile Bthouart a pour lui d'avoir command le corps expditionnaire en Norvge, il s'est
illustr en reprenant Narvik. Joseph de Goislard de
Monsabert est un colonial, il s'est battu en Tunisie
puis en Italie la tte de la prestigieuse 3 D.I.A.
Ces deux brillants meneurs d'hommes, excellents
tacticiens, sont d'un prcieux secours pour de
Lattre de Tassigny qui, plac sous les ordres du
gnral amricain Devers, doit se battre quotidiennement pour affirmer son identit.

2 1 Histomag - Numro 89

JEAN DE LATTRE DE
TASSIGNY
De Jean-Marie de Lattre
de Tassigny, Lyautey disait qu'il tait un animal d'action . Robert
Aron parle de ce chef
extraordinaire et le
couvre de louanges, un
incantateur , charismatique avec des dfauts qui n'taient que
le prolongement et parfois l'panouissement de ses singuliers mrites . D'autres
se sont montrs moins admiratifs, faisant
remarquer que de Lattre n'hsitait pas
s'attribuer le succs de tel ou tel de ses
subordonns.
N en 1889 Mouilleron-en-Pareds (Vende), de Lattre avait fait Saint-Cyr puis
Saumur. Il se battit Verdun comme Lieutenant au 93 rgiment d'infanterie, une unit
compose pour l'essentiel de Vendens.
Bless quatre fois, il sera cit huit fois.
Puis ce fut le Maroc, le Rif, et une nouvelle
blessure grave. A lEcole Suprieure de
Guerre, il se distingua par sa vivacit intellectuelle, Weygand puis Georges se l'attachrent. En mars 1939, de Lattre fut promu
gnral de brigade ; durant la dbcle, il
mena sa 14me division d'infanterie avec une
telle ardeur qu'il lui pargna l'humiliation
de la dfaite, la ramenant en bon ordre
jusqu' Limoges.
Rest dans l'arme d'armistice, de Lattre
n'tait pas proprement parler un Vichyste.
En novembre 1942, il voulut entrer en dissidence ; arrt, il passa devant un tribunal
militaire qui lui infligea dix ans de rclusion
pour abandon de poste . Mais de Lattre
s'vada et gagna Londres. De Gaulle lui
confia aussitt le commandement de l'Arme B, la future Ire arme franaise. Ce
commandement allait le porter au sommet
de sa rputation, en attendant le marchalat posthume. Sa naissance ainsi que son
aura de chef furent, incontestablement,
l'origine de son got pour la magnificence
qui le fit surnommer le roi Jean .

II 15 AOUT 1944 : DE CAVALAIRE A SAINT-TROPEZ


Prvu pour tre synchrone avec l'opration Overlord en Normandie, le dbarquement de Provence
(opration Anvil) devait pousser la Wehrmacht
vacuer le sud et le centre du pays. Les difficults
rencontres en Italie et la ncessit de rassembler
les moyens navals suffisants ont contraint diffrer l'opration. C'est donc la date du 15 aot
1944, que l'opration, rebaptise pour loccasion
Dragoon allait avoir lieu. Elle rencontrera un
succs inespr aboutissant une libration rapide du Midi de la France.
La zone retenue pour le dbarquement fut les
plages de Cavalaire, Saint-Tropez et Saint-Raphal. C'est la XIX arme allemande forte de
huit divisions d'infanterie et d'une division blinde, place sous les ordres du gnral Wiese qui
avait la tche de dfendre le littoral mditerranen. A l'est du Rhne, c'est le gnral Neuling,
dont le PC est install Draguignan, qui coiffe
les 244, 342 et 148 D.I. charges respectivement des rgions de Marseille, Toulon et Nice.
Pour sa part, la 11 Panzerdivision se tient en
rserve, hauteur d'Avignon. Appuys sur une
solide organisation dfensive et disposant d'une
puissante artillerie, les Allemands ne peuvent par
contre compter que sur des forces ariennes
rduites (moins de 300 appareils) et leurs moyens
navals sont encore plus modestes.
Les Allis vont engager pour leur part la VII
arme amricaine du major-gnral Patch, constitue d'un corps de bataille de onze divisions
dont les troupes franaises, rarmes en Afrique
du Nord, forment la masse principale. L'ensemble
se dcompose ainsi :

Le gnral Frederick
Face 200 000 allemands, les Allis vont engager
350 000 hommes, dont 230 000 franais. Des
effectifs qui augmenteront sensiblement au fil des
semaines pour s'lever finalement 575 000
hommes disposant de 95 000 vhicules. Les forces navales de l'amiral Hewitt formaient une
armada franco-anglo-amricaine de 250 navires
de guerre (dont 5 cuirasss, 9 porte avions et 600
grands btiments de transports) auxquels il faut
ajouter 1270 bateaux de dbarquement. L'aviation d'appui de la VII arme amricaine, renforce
par l'aviation embarque et par d'autres forces
ariennes tactiques prleves sur le thtre mditerranen, alignait plus de 2000 appareils.

Le plan de la mission
Ire

- La
arme franaise du gnral de Lattre de
Tassigny (cinq divisions d'infanterie et deux divisions blindes)
- Le VI corps d'arme amricain du gnral
Truscott (trois divisions d'infanterie)
- La 1st Airborne Task Force du gnral Frederick.

2 2 Histomag - Numro 89

La mission confie la Force 163 (nom de code


donn la VII arme amricaine) consiste
tablir une tte de pont partir de laquelle il sera
possible d'attaquer et de prendre Toulon, s'emparer de Marseille, exploiter les succs obtenus
en direction de Lyon pour aller rejoindre au nord
de cette ville les units allies dbarques en
Normandie. Ce sont les Amricains, rods ce
genre d'oprations, qui tabliront la tte de pont,
les units franaises se chargeant de reprendre
Toulon et Marseille.

Une opration prliminaire sera confie la 1st


Airborne Task Force et aux commandos franais et
amricains, la premire devant atterrir l'aube du
15 aot dans la rgion du Muy pour bloquer la
valle de l'Argens et couvrir le dbarquement
dans la nuit du 14 au 15 Aot sur les deux flancs
de la zone d'attaque.
L'assaut principal devait suivre 8 heures du
matin, ralis par les trois divisions du VI corps
amricain renforces par un groupe de combat de
la 1ere D.B. franaise. La 3 division sera engage
gauche sur les plages de Cavalaire et de Pampelonne, la 45 au centre, au nord de Sainte-Maxime, la 36 droite, sur les plages de
Saint-Raphal et d'Anthor. Une fois la tte de
pont tablie ( J+1), une seconde vague, forme
par lchelon de tte de l'arme B, dbarquerait
son tour l'abri de la ligne bleue tenue par les
amricains (du cap de Loube Thoules sur
mer), et serait immdiatement engage, en dpassant la gauche du dispositif amricain (la 3
D.I.), pour lancer l'attaque contre Toulon. Toutes
ces forces devaient tre transportes par mer en
une seule fois. Le reste de l'arme B et le gros des
services allaient suivre, toutes les grandes units
devant se trouver terre pour le 25 septembre et
l'ensemble de la force 163 au complet pour le 15
octobre. L'action devait tre massivement appuye par des bombardements ariens, entams
au cours des journes prcdentes. L'artillerie de
la flotte devait galement soutenir de ses feux
l'action des units dbarques.
Le plan prvu va tre brillamment excut. Au
cours de la journe du 14 aot, la flotte allie met
le cap sur Gnes pour tromper l'ennemi, qui
dclenche une alerte gnrale sur la Riviera
Italienne. Au soir, la flotte roriente sa route vers
l'ouest, prcde par les commandos amricains
et franais venus de Corse.
Vers minuit, le groupe naval d'assaut dbarque
dans les les d'Hyres mais tombe sur un champ
de mines et subit de lourdes pertes avant dtre
captur. Les commandos d'Afrique du lieutenantcolonel Bouvet ont plus de chance, s'emparent
des batteries du Cap Ngre et occupent les objectifs qui leur taient assigns. Les Rangers de la
First Special Service Force ont dbarqu PortCros mais n'ont pu s'emparer de la citadelle.

2 3 Histomag - Numro 89

A 3h30 du matin, des lments prcurseurs


chargs du balisage des zones de saut sont largus dans la rgion du Muy pendant que des
mannequins destins tromper l'ennemi sont
parachuts au nord et l'ouest de Toulon. A 4h15,
les parachutistes de la 1st Airborne TF sautent
leur tour et occupent les alentours du Muy.
Ils sont suivis, au cours de la journe, par de
nombreux planeurs qui mettent terre le reste de
la division, un total de 9700 hommes comprenant
9 bataillons, trois groupes d'artillerie et deux
compagnies de gnie. Au cours de la journe, les
parachutistes couvrent le dbarquement face aux
directions de Toulon et de Draguignan et, ds la
tombe de la nuit, ils sont au contact dlments
de la 45 D.I. dbarque le matin mme au nord
de Sainte-Maxime.
Peu aprs le largage des premire vagues de
parachutistes, un millier d'avions sont venus larguer sur les plages et sur les fortifications de
l'ennemi, 800 tonnes de bombes, pour prparer
l'assaut en provenance de la mer A 8 heures,
les premiers chelons amricains abordent les
plages sans grandes difficults, sauf Saint-Raphal o la rsistance allemande se rvle acharne. Au point qu'un des rgiments de la 36 D.I.
amricaine doit renoncer dbarquer et se droute dans l'aprs midi sur la petite plage du
Dramond. Dans la soire, le VI corps d'arme
amricain a tabli deux ttes de pont, une dans
les Maures, en liaison avec les parachutistes,
l'autre dans l'Esterel. Le lendemain, la rsistance
de Saint-Raphal est rduite, en liaison avec les
parachutistes de la 1st Airborne TF et les units de
F.F.I. locales.
Tous les objectifs qui devaient tre atteints au
cours des premires 24 heures le sont, et, au soir
du 16 aot, la 1ere arme franaise commence
dbarquer son tour : la 1re division franaise
libre l'est de Cavalaire, la 3 division d'infanterie
algrienne et un groupe de combat de la 1re
division blinde dans la baie de Saint-Tropez.
Il restait maintenant exploiter ce premier succs
en lanant l'assaut contre Toulon et Marseille. Les
Allis avaient prvu la chute de ce premier port,
vingt jours aprs le dbarquement, c'est dire le
4 septembre, celle de Marseille le 24 septembre.
En fait, la pugnacit d'une arme franaise totalement retrouve allait permettre d'en finir ds le
28 aot avec la rsistance et l'occupation des
forces allemandes de ces deux villes.

Goumiers

III MARSEILLE LIBEREE


Pour les franco-amricains dbarqus depuis le 15
aot, la prise de Marseille et surtout de son port
intact reprsentait un objectif prioritaire et stratgique. Les planificateurs du dbarquement ne
l'escomptaient pas avant le 24 septembre. Le
gnral allemand Schaeffer, qui commandait la
244 D.I. et la garnison de Marseille, soit 17 000
hommes, se rendit le 27 aot, aprs avoir, il est
vrai, rendu le port inutilisable dans l'immdiat.
La rapidit de ce succs tient la conjonction de
trois facteurs favorables aux librateurs, d'abord
l'isolement et le pitre moral de l'ennemi, ensuite
l'enthousiasme et l'importance de la rsistance
locale, enfin l'ardeur et la dtermination des
gnraux franais, en particulier de Goislard de
Monsabert auquel de Lattre, plutt contraint, a d
lcher la bride.
Ds le 22 aot, avec des moyens trs rduits,
Monsabert se saisit d'Aubagne pendant que dans
les montagnes, ses fantassins algriens s'infiltrent
rapidement. Le 23 aot, 8 heures du matin, les
lments avancs sont sur le vieux port. Monsabert ne tarde pas arriver et installer son PC, au
culot, l'htel de la 15 rgion militaire. Maniant
avec brio l'intoxication, il a une entrevue avec
Schaeffer qui en sort tout fait dmoralis.

2 4 Histomag - Numro 89

Mais il faudra trois jours de


trs durs combats de rue
pour obtenir la reddition des
allemands. Bien guids par
les rsistants, les hommes
de Monsabert doivent rduire les points fortifis les
uns aprs les autres. Le 25
aot, le drapeau tricolore
flotte sur Notre-Dame-dela-Garde. Le 27, Schaeffer
reprend les pourparlers et
signe la reddition le lendemain. Les Allemands ont eu
5500 tus, plus de 10000
prisonniers, les Allis comptent quant eux seulement 1500 morts.
En 1939, Marseille est une
Marseille 1944
agglomration de 600 000
habitants. La guerre frappe
ds juin 1940, le 21 l'aviation Italienne y effectuant un raid arien meurtrier. Jusqu'au franchissement de la ligne de dmarcation, Marseille
abrite des milliers de rfugis, souvent trangers
ou juifs. L'arrive des Allemands, qui dcident le
24 janvier 1943 la destruction du quartier du vieux
port, est dramatique.
L'hostilit des Marseillais aux Allemands se renforce alors tout comme leur mfiance l'gard
des autorits Vichystes. Alors qu'une minorit de
collaborateurs continue de s'agiter autour du
P.P.F. Sabiani et que les deux gloires locales
Carbone et Spirito vendent leurs services la
gestapo, les rseaux de rsistance, socialistes,
communistes ou chrtiens, dveloppent leurs
activits. En mars 1944, ils encouragent la grve
les mtallurgistes qui sont plus de 10 000 suivre
leur consigne. Le 27 mai, un violent bombardement amricain tue plus de 2000 personnes et
fait 1200 blesss.
Marseille sort de la guerre profondment meurtrie. Les destructions sont normes. Il ne reste
plus que 4 km de quais utilisables (sur 24), on ne
compte pas moins de 3 600 immeubles dtruits
et plus de 10 000 gravement endommags. La
dtresse des habitants, la dsorganisation administrative incitent tous les excs. Pendant plus
d'un an aprs la libration, l'activit portuaire de
Marseille sera mise en coupe rgle par de vritables quipes de pillage.

IV LA DBCLE ALLEMANDE,
LE MIDI RETROUVE !
Le groupe allemand d'armes G a donn l'ordre
ses units de se retirer du sud de la France ds le
19 aot. Un mouvement d'une grande ampleur
est canalis par la valle du Rhne. Divisions de
Panzers et divisions dites de scurit doivent se
frayer un passage travers la rgion R3 de la
rsistance c'est
dire le Languedoc
en suivant les
grands axes de la
plaine (valle de la
Garonne, nationale
113 et zone ctire).
En raison de la rapide progression des
allis
dbarqus
dans le sud depuis
le 15 aot, un grand
nombre d'units allemandes demeurent sur la rive
droite du Rhne. Nmes devient ainsi
un important point
de passage oblig.
Et les maquisards
tiennent la montagne.
Le repli allemand
s'effectue en bon ordre mais les attaques ariennes et la configuration des lieux provoquent souvent des bouchons qui se rsolvent par une
dispersion sur un certain nombre de routes secondaires.
Tout le sud du Languedoc est ainsi le thtre d'un
harclement continuel de colonnes allemandes
souvent affoles, cdant parfois la panique.
L'Aude, l'Hrault, le Gard et une partie de la
Lozre et de l'Aveyron appartiennent dsormais
aux maquis.

2 5 Histomag - Numro 89

La lutte arme ne date pas du dbut du dcrochage allemand. Dans les Pyrnes-Orientales
par exemple, des combats ont eu lieu ds Juillet.
Les catalans gardent en mmoire des massacres
comparables ceux d'Oradour. Le chef d'un maquis espagnol sera ainsi fusill, assis dans son
village incendi. Perpignan est abandonne par la
Wehrmacht ds le 19 aot et libre par les
nouvelles autorits de la Rsistance le lendemain.
Narbonne, sur la route du repli allemand, est
encore occupe. En Lozre, le lchage des

Photo de famile de l'EM de la 1re


Arme - Carpentier, Larminat, Dromard, etc entourant De Lattre
Armniens incorpors nagure dans les troupes
auxiliaires de l'Est, contribue la dfaite allemande. Le passage la rsistance des Vlassov ,
c'est dire des volontaires ex-sovitiques de
l'arme allemande, provoque un drame Rodez.
Les Allemands excutent ceux des Vlassov qu'ils
suspectent, puis massacreront des otages la
butte de Sainte-Radegonde.

Le flot principal de la droute allemande s'coule


comme l'eau d'un fleuve en dcrue. Toutes les
villes sont vacues les unes aprs les autres, de
l'ouest vers l'est, et les drapeaux tricolores fleurissent aux fentres. Cependant, de petites units de
SS ou de police effectuent encore des coups de
main, le plus souvent au hasard, avec la violence
que donne, chez elles, la peur des embuscades.
Les itinraires sont ainsi jalonns d'incendies et de
massacres d'habitants femmes, enfants et
vieillards qui n'ont pu suivre les hommes et les
jeunes gens au maquis.
A Bziers, les F.F.I. s'emparent de la ville aprs
des combats contre les allemands et la milice qui
forme l'arrire garde. A Montpellier, la partie sera
plus difficile. A Ste, en dpit des mesures prises,
de longue date, par la Rsistance, les installations
portuaires seront rendues inutilisables par le gnie de la Wehrmacht mais le blocage du port sera
vit.
Les Cvennes et les collines de la garrigue, qui les
prcdent en venant du littoral, vont tre tmoins
de durs combats entre les maquisards solidement
implants et les colonnes allemandes qui tentent
d'chapper aux piges tendus sur les grands axes.
Ces troupes allemandes viennent souvent du
Sud-ouest et sont poursuivies, parfois depuis plusieurs jours, par des units de maquisards qui ne
leur laissent aucun rpit.
Les rcits de la libration sont ainsi riches d'innombrables faits d'armes qui jalonnent les itinraires. Le 25 aot, par exemple, 2000 allemands
affrontent un nombre peu prs gal de maquisards, prs d'Anduze. Les premiers auront un
demi-millier de morts et de prisonniers dont un
gnral personne ne s'accorde sur son nom - .

Lessentiel de larme, elle, continue la libration


du territoire en remontant la valle du Rhne puis
en marchant vers lAlsace. A partir de septembre
1944, de Lattre de Tassigny accueille les F.F.I.
volontaires et les intgre dans son arme. Le 7
octobre, le gnral de Gaulle lui demande de
prvoir la valeur d'un rgiment F.F.I. par grande
unit et de rserver les plus valeureux des maquisards pour constituer une nouvelle division. Le 15
octobre, 60 000 F.F.I. ont dj rejoint la Ire arme,
ils sont 137 000 au dbut de 1945. Cet afflux
permet de blanchir les divisions africaines, trs
fatigues par la dure campagne mene dans l'Est
de la France. Mais il pose aussi le problme des
quipements, si les uniformes et les armes lgres ne font pas trop dfaut condition de puiser
dans les prises de guerre -, les armements lourds
se rvlent insuffisants.
Le 11 novembre 1944, de Gaulle confie Churchill

.
A la fin des hostilits, la Ire arme franaise peut
se vanter d'avoir libr un tiers du sol national,
occup 50 000 km du territoire allemand et fait
250 000 prisonniers. Elle compte 14 000 tus et
42 000 blesss. Le 1er Aot 1945, la Ire arme
franaise est dissoute.
Sources :
Archives dpartementales, rgionales et locales
images : ecpad, wikipedia

Les oprations s'achveront avec le mois d'aot :


Montpellier, la capitale de la rgion R3 , sera
libre dfinitivement le 29, un groupe blind de
la I arme de, de Lattre de Tassigny venant
soutenir les autorits nouvelles.

SAINT-TROPEZ

3 6 Histomag - Numro 88

Les soldats amricains arrivent en France


Le soldat amricain de la Seconde Guerre mondiale est bien quip et habill de faon
pratique. L'allure dcontracte de cette jeune arme amricaine symbolise peu peu le
retour la libert. En 1943 l'apparition de brodequins gutrons attenants, beaucoup
plus pratiques que les brodequins en cuir retourn qu'il faut munir de gutres en toile, va
rvolutionner la tenue des soldats amricains. Ainsi au dbarquement de Provence,
beaucoup de photos montrent des GI dots de "buckle boots" :

Nature morte, quipement dunits US


en Provence

Evocation d'un soldat amricain


prenant part au dbarquement de Provence

2 7 Histomag - Numro 89

Larme franaise sous luniforme amricain


Avant mme le dbarquement anglo-amricain d'Afrique du Nord du 8 Novembre 1942 , il
a t mis en accord lors d'une conversation secrte entre les reprsentants du Gnral
amricain Dwight Eisenhower et du Gnral franais Giraud que l'quipement des soldats
franais combattant au sein des allis serait fourni par l'intendance amricaine. C'est ainsi
que les troupes franaises prsentes en Afrique du Nord Franaise (AFN) et en Afrique
Occidentale Franaise (AOF) et destines poursuivre le combat percevront du matriel
amricain. Cet accord est officialis et sign Anfa en janvier 1943.

Patch FRANCE de fabrication


amricaine pour l'Arme Franaise de
Libration

Evocation d'un soldat franais de


l'Arme Franaise de Libration en
Provence coiff d'un bonnet de
police amricain sans liser et
d'une tenue amricaine

Homme du 3me
zouave. Seul
lment
rappelant
l'origine
franaise de
ce soldat, un
petit drapeau
tricolore est
peint sur le
devant du
casque d'acier
M1

On observe galement des


brassards tricolores en toile
cire calques sur les modles
amricains et distribus par
l'intendance amricaine
2 8 Histomag - Numro 89

La 9e DIC
Tirailleur sngalais de la 9me division d'infanterie coloniale en treillis amricain Herringbone
Twill. La veste a appartenu un ancien soldat Franais ayant particip la bataille de Provence
Un ancien vtran de la 9me Division d'Infanterie Coloniale, Pierre Bacon que j'ai rencontr, a
t l'occasion pour moi de me renseigner sur la vritable uniformologie et histoire de cette
division. Le vtran m'a bel et bien confirm qu'au sein de cette division l'uniforme amricain de
la tte au pied tait de mise, avec lors du dbarquement de Provence un brassard tricolore. "Au
dbarquement de Provence tout le monde tait malade sur les bateaux, tout le monde vomissait
"surtout les Amricains" Ce sont ses mots.

Uniforme dun tirailleur de la 9me division d'infanterie coloniale

2 9 Histomag - Numro 89

Photo prise avec Pierre Bacon

3me division d'infanterie algrienne :


La 3me Division d'Infanterie Algrienne est issue de la Division de marche de Constantine
qui a combattu en Tunisie de novembre 1942 mai 1943. Cre officiellement le 1er mai alors
que son premier matriel amricain arrive Alger, elle n'est en fait que partiellement
complte et ne sera complte sous le commandement du gnral Goislard de Monsabert qu'
la fin de juillet 1943 lorsqu'elle rejoint l'Algrois. En septembre 1943 elle s'installe en Oranie
afin de suivre le stage l'Invasion Training Center entre Arzew et Mostaganem. En dcembre
de la mme anne, ses lments embarquent Oran et Bizerte pour Naples. Le 9 janvier la
division occupe le secteur de Venafro aprs avoir relev la 45th Infantry Division. Ce sont
ensuite les combats dans les Abruzzes jusqu'en mars 1944. S'en suivent les terribles combats
du Garigliano (secteur de Cassino) o la division perce la ligne Gustav avant de progresser
vers Castelforte. En Juin viennent les marches sur Rome et Sienne. La division prend ensuite
part au dbarquement de Provence, aux campagnes des Vosges, de l'Alsace et de l'Allemagne.
Au vue des nombreuses photos que j'ai pu observer de la 3me DIA, il semblerait que le
casque Adrian de l'arme franaise soit rglementaire dans cette division avec l'uniforme
amricain principalement l'ensemble Herringbone Twill 1943.

Reconstitution de la
tenue amricaine de
tirailleur avec un
casque Adrian

3 0 Histomag - Numro 89

La 1re DFL
Cependant, les Forces Franaises Libres sous contrle oprationnel britannique continueront
de percevoir du matriel anglais ce sera notamment le cas de la 1re Division Franaise Libre.
Si l'uniforme amricain est de mise, les soldats franais pour conserver un caractre national,
arboreront sur leurs tenues et coiffes les marques du systme de grades franais ainsi que les
insignes d'units franaises.
En aot 1944, la tenue de soldat de la 1re Division Franaise Libre est donc calque sur les
tenues de l'arme amricaine : chemise, pantalon de serge, brodequins, gutres, quipement
en toile, sac de combat, gourde, pochette pansements et fusil sont d'origine amricaine.
Le casque anglais demeure relativement prsent au sein de la 1re division franaise libre,
symbole des premires campagnes aux cts des britanniques contre les forces de l'Axe en
Afrique du Nord et en Syrie .

Reconstitution dun
tirailleur de la
1re Division
Franaise Libre

3 1 Histomag - Numro 89

Les goumiers marocains :


D'abord suppltifs, puis rguliers, les goumiers se sont surtout illustrs lors de la Seconde
Guerre mondiale, au cours de laquelle les groupements de tabors (rgiments), tabors
(bataillons) et goums (compagnies), principalement sous les ordres du gnral Guillaume, ont
obtenu, entre 1942 et 1945, dix-sept citations collectives l'ordre de l'arme et neuf l'ordre
du corps d'arme, puis en Indochine de 1946 1954.
C'est partir de 1944 que les goumiers Marocains ne portrent plus qu'un seul modle
rglementaire de djellaba dite modle 1944 , cet effet sera aussi port avec les treillis
amricains en Italie et durant la reconqute de la France :

Sources & Bibliographie :

Reconstitution dun
uniforme de goumier

HS UNIFORMES N 33 LE CASQUE M1
L'arme Franaise - De La Drle De Guerre A
La Libration. Francois Vauvillier. Osprey
Publishing
L'ARME FRANAISE DE LA LIBRATION
DE 1941 LA VICTOIRE , SBN : 978-2-35250260-9
Ref : HIS0488 , Andr Jouineau
Le dbarquement de Provence , Paul Gaujac
Le Corps expditionnaire franais en Italie ,
Paul Gaujac
Militaria N 61 aot 1990 Le para amricain
en Provence
Militaria 109 Aot 1994
Militaria N 135 octobre 1996 : Larme de
libration : Larme du Sud dans la bataille de
Provence.
Militaria N 228 juillet 2004 : Le VIe corps
amricain dans le dbarquement de Provence,
15 aot 1944
Militaria N 276 juillet 2008 : La 36th Division
amricaine dbarque en Provence, 15-17 aot
1944
Militaria Hors-srie N 14 : Dbarquement en
Provence (La France libre - I)
Militaria N 133 aot 1996 : Larme de
libration : Le dbarquement en Provence
GI - GUIDE DU COLLECTIONNEUR, TOME I
, Henry Paul Enjames
Les forces armes de la seconde guerre
mondiale , Andrew mollo
Collectif Amicale 1re dfl : http://www.1dfl.fr/
ECPAD

3 2 Histomag - Numro 89

La rpublique partisane
de lOssola

prs l'effondrement de la ligne Gustav (opration Diadem) en mai 1944, les


Allis avancent rapidement et entrent Rome le 5 juin 1944. Leur avance
semble inexorable, Florence tombe le 11aot 1944 et les partisans italiens
esprent que les troupes anglo-amricaines parviendront atteindre l'Italie
septentrionale trs rapidement. Anticipant leur arrive, de larges zones sont
libres et administres en rpubliques partisanes par une junte compose des reprsentants du CLN (1).

1 - CLN : Comit de Libration National regroupant les diverses


tendances politiques antifascistes : le PCI, le Parti socialiste , les
chrtiens-dmocrates et le Parti d'Action

33

Histomag - Numro 89

de l'ENR (3) des oprations de ratissages. La


sera l'unique zone
demeurer libre jusqu' la libration, le 25 avril
1945.
Il y aura ainsi une vingtaine de rpubliques, d'une
dure de vie et d'une taille plus ou moins variable :
Rpublique de l'Alto Monferrato (septembre - 2
dcembre 1944)
Rpublique de l'Alto Tortonese (septembre - dcembre 1944)
Rpublique de Bobbio (7 juillet - 27 aot 1944)
Rpublique du Cansiglio (l juillet - septembre
1944)
Rpublique de la Carnia (26 septembre 1944 - 10
octobre 1944)
Rpublique du Corniolo (2 fvrier - mars 1944)
Rpublique du Friuli Orientale (30 juin - septembre 1944)
Rpublique des Langhe (septembre - novembre
1944)
Repubblica partigiana di Maschito (15 septembre
1943 - 5 octobre 1943)
Rpublique de Montefiorino (17 juin - 1 aot
1944)
Rpublique d'Ossola (10 septembre 1944 - 23
octobre 1944)
Rpublique de Pigna (18 septembre 1944 - 8
octobre 1944)
Rpublique de Torriglia (26 juin - 27 novembre
1944)
Rpublique de la Val Ceno (10 juin - 11 juillet 1944)
Rpublique de la Val d'Enza e Val Parma (juin juillet 1944)
Rpublique de la Val Maira e Val Varaita (juin - 21
aot 1944)
Rpublique de la Val Taro (15 juin- 24 juillet 1944)
Rpublique delle Valli di Lanzo (25 juin- septembre 1944)
Rpublique de la Valsesia (11 juin 1944 - 25 avril
1945), jamais reprise par les forces germano-italiennes
Rpublique de Varzi (19/24 septembre - 29 novembre 1944)
L'arrt de l'avance allie sur la ligne Gothique (ou
ligne Verte) condamne plus ou moins brve
chance la vie de ces rpubliques partisanes,
oasis de libert et de dmocratie dans une Italie
sous la botte allemande et dans laquelle la Rpublique Sociale Italienne cre par la volont d'Hitler et dirige par un Mussolini vieillissant, malade
et us n'est qu'un simple faire-valoir.
Solidement retranchs derrire la ligne Gothique,
les Allemands vont avoir tout le temps pour
dgager un nombre suffisant de troupes pour
mener avec l'aide de la GNR(2) et les units

3 4 Histomag - Numro 89

Prlude la naissance de la rpublique


partisane de l'Ossola.
Le 8 septembre 1943, les Italiens apprennent la
capitulation signe Cassabile le 3 septembre
auparavant par le gnral Castellano reprsentant
Pietro Badoglio (4). Aussitt, comle
me lavaient prvu les Allemands, le plan
est mise en uvre : occupation des points stratgiques, casernes, ponts, terrains d'aviation et
dsarmement de l'arme italienne. Afin d'chapper la dportation en Allemagne pour le travail
forc, des soldats italiens, encadrs par des officiers s'enfuient dans les zones montagneuses : ils
forment la premire rsistance arme organise.
Profitant du chaos gnral, des casernes sont
vides de leur armement et distribu ces soldats
en errance.

Alfredo di Dio du 1
apprenant la nouvelle
de l'armistice, demande son commandant la
possibilit d'organiser la rsistance aux soldats
allemands qui doivent les dsarmer. Devant le
refus de son suprieur, il part avec son frre
Antonio dans les montagnes entre Novare et
la valle de l'Ossola. Alfredo di Dio est n en
Sicile le 4 juillet 1920. Ancien champion d'escrime, le jeune officier n'a qu'une ide en
tte: librer l'Italie de la prsence allemande
et se dbarrasser du fascisme.
C'est ainsi que le

2 - GNR : Guardia Nazionala Repubblicana (regroupant l'ex-milice-la MVSN, la Police de lAfrique italienne et les carabinieri)
3- ENR : Esercito Nazionale Repubblicano, l'arme de
terre de la RSI
4- Pour comprendre toutes les arcanes de la signature
de cette armistice qui est en fait une capitulation sans
condition, le lecteur pourra se rfrer au numro 85 de
l'Histomag paru en septembre 2013, dans l'article Les
45 jours de Badoglio

Avec ses hommes, il rejoint un autre officier,


le
Filippo Maria Beltrami du 27
ensemble ils mettent
sur pied une formation militaire apolitique
d'une centaine d'hommes: la
(du nom de la valle qui porte le
nom du torrent Strona). Alfredio di Dio est
captur par les fascistes en janvier 1944 et
emprisonn Novara. Il s'en vade un mois
plus tard pour retrouver ses hommes. Entretemps, la
ne peut
chapper aux filets d'une opration de ratissage mene par les Allemands et le 13 fvrier
1944, le
Beltrami, Antonio di Dio et
une dizaine de partisans tombent sous les
balles ennemies. La '
' est dissoute et
les rescaps se rfugient dans les valles
adjacentes. Alfredo di Dio russit retrouver
les rescaps du dsastre et avec d'autres
rsistants fonde la division
reconnaissable au foulard bleu que portent ses hommes
(5) .

Les 43 condamns
Le grand ratissage du 11 juin 1944.
Refusant l'incorporation dans l'arme de la RSI,
l'ENR, de crainte d'tre envoys en Allemagne
comme travailleurs forcs, beaucoup de jeunes
quittent la valle pour rejoindre les troupes de
partisans retranchs sur les hauteurs. Entre le 11
juin et le 1er juillet 1944, les troupes nazifascistes
entreprennent de reprendre le contrle de la
valle du Valgrande. Les pertes sont trs lourdes
pour les rsistants, environ trois cents d'entre eux
prissent durant ces affrontements. Les Allemands dcident de faire un exemple, quarante
trois rescaps des combats sont embarqus dans
des camions et vont dfiler dans les rues de
Fondotoce, petite ville situe sur la rive nordouest du lac Majeur. Prcdant le dfil macabre,
deux prisonniers tiennent une pancarte avec cette
inscription:
? -(Est-ce que ce sont les librateurs
de l'Italie ou des bandits?). Sous la pancarte, une
femme, la seule de ce groupe (6), Cleonice Tomassetti, ge de 33 ans. Ils sont rassembls prs
du canal reliant le lac Majeur au lac de Mergozzo
et abattus par groupes de trois d'une balle dans la
nuque. Certains crient viva l'Italia ! avant de
mourir. Un miraculeux rescap, Carlo Suzzi, est
recueilli par un paysans aprs le dpart des Allemands.
Ses blessures sont lgres, il retournera continuer
la lutte en prenant le pseudonyme
43.
5 - Les brigades garibaldiennes portent un foulard rouge et
les units giellisti (GL:Giustizia e Liberta du Parti
d'Action) un foulard vert.

Alfredo di Dio

3 5 Histomag - Numro 89

6 - Teresa Binda, cousine du cycliste Alfredo Binda, campionnissimo de cyclisme, avec son actif 5 Giro et 3 Championnats du monde sur route, sera excute le 27 juin 1944
dans les environs avec sept autres rsistants.

La rpublique partisane de l'Ossola


Aprs une intense activit de gurilla, les formations partisanes prennent facilement possession
du Val dOssola, le 24 aot 1944. Les formations
partisanes sintitulent division ou brigade (pour les
units garibaldiennes dobdience communiste),
leur effectif ne dpasse pas 400 hommes. En tout
environ 4000 hommes sont rpartis dans les
divisions Piave, val dOssola, Valtoce ou Beltrami,
ainsi que la 2e division Garibaldi.
La ville de Domodossola tombe le 7 septembre,
aprs un ultimatum, la garnison allemande, compose dunits de second ordre hisse le drapeau
blanc. Des accords dchanges de prisonniers sont
conclus avec la possibilit de rejoindre les confins
helvtiques.
Une Junte de gouvernement, compose de
membres reprsentant le CLNAI (Comit de Libration National de lItalie du Nord) et dirige par
le socialiste Ettore Tibaldi, est charge dadministrer la valle. Elle va se runir 13 fois. Les communistes refusent d'y siger.

La rpublique de lOssola est proclame le 10


septembre 1944. Des journaux antifascistes sont
imprims (Liberazione, lUnit ou lAvanti), les
syndicats rapparaissent, des timbres-postes
surchargs au nom de la rpublique sont mme
mis en circulation. Des jouranlistes trangers
viennent visiter cette enclave de libert. Le
ravitaillement passe par la Suisse, en change de
la production locale, la Confdration Helvtique
fournit laide alimentaire, 20 tonnes de pommes
de terre sont distribues par la Croix-Rouge.

Ettore Tebaldi

3 6 Histomag - Numro 89

Si cette rgion nest pas considre par les


Allemands dun intrt hautement stratgique,
lexistence de cette enclave pour la Rpublique
Sociale Italienne est un affront quelle ne peut
tolrer.
Lopration Avanti :
Le 9 septembre, un bataillon dlves-officiers de
la GNR parti de Maccagno bord dun navire de la
Xa MAS, le San Cristoforo, dbarque par surprise
sur la rive occidentale du lac Majeur et sempare
de la ville de Cannobio, ils sont rejoints par les
parachutistes du 3e bataillon Azzuro (du rgiment
parachutiste Folgore) formant ainsi une tte de
pont pour une future action germano-italienne.
Les commandements de la GNR de Novare et des
Brigades Noires mettent au point une opration
danantissement des forces partisanes avec
lapprobation de ltat-major de la SS-und
Polizeifhrer Oberitalien West.

3 7 Histomag - Numro 89

Une piste datterrissage est amnage


Domodossola pour un soutien arien alli. Un
Canadien, le major Patterson sert d'agent de
liaison mais les Allis ne fourniront aucun support
logistique. Un commandement unique charg de
coordonner ces formations htrognes est sous
la responsabilit du colonel Federici, de son vrai
nom Gian Battista Stucchi.
Les forces de la RSI alignent 4500 hommes
regroupant divers corps: le bataillon parachutiste
GNR Mazzarini, le bataillon GNR Venezia Giulia, les
lves-officiers de la GNR ; la Brigade Noire de
Novare, le Waffen-Fsilier bataillon Debica -SS
italiens- , les paras du 3e bataillon Azzuro, 2
blinds du groupe Leonessa, un bataillon de la
Decima Mas et avec le soutien de 500 Allemands
du SS-Polizei- Regiment 15. Un train blind
provenant de Novare est prvu galement. Cette
force
est
sous
les
ordres
du
SSObersturmbannfhrer Buch.
Programmes pour le 9 octobre et reportes en
raison du mauvais temps, les oprations de
reconqute du Val dOssola dbutent le 11 octobre
1944 . 5 colonnes manuvrant en tenaille ont
pour mission de semparer de Domodossola qui
tombe le 14 et de chasser les partisans de la valle.

La junte prend la route de la Suisse. Avec laide


de lartillerie du Flak Regiment 212 et du train
blind, les fortins tenus par les partisans de la
division Piave tombent les uns aprs les autres. Le
major Patterson est bless et captur, emprisonn
Milan il ne sera libr que le 25 avril 1945. Le
chef de la division Valtoce, Alfredo di Dio est tu
en inspectant les positions. Les combats acharns
opposent les SS du bataillon Debica aux partisans
de la division Val dOssola. Dbute un inexorable
reflux des units de la rpublique partisane vers
la Suisse ainsi que des civils de la valle. Les
autorits helvtiques estiment 30 000 le
nombre des rfugis.
Lopration prend fin le 14 octobre 1944 et est
une russite, les bandes partisanes sont dissoutes
ou dbandes, elles se rfugient en Suisse ou
dans les valles voisines, 60 partisans ont perdu
la vie, 200 sont capturs. Les forces de la RSI
comptent 18 morts. La rpublique partisane aura
vcu 33 jours.
Lieux de mmoire : la Casa della resistenza
Situe Fondotoce, sur l'emplacement mme o
ont t fusills les quarante-trois rsistants, la
Casa della resistenza a t inaugure en 1996. A
l'intrieur, plusieurs panneaux racontent l'activit
partisane durant l't 1944. Les archives peuvent
tre consultes. Au fond du parc, derrire une
grande croix, les noms des rsistants morts dans
la valle sont inscrits sur un mur, on y reconnat
celui des frres de Dio. Une urne contenant les
cendres de dports de Mathausen est
entrepose devant la croix.
La Casa della Resistenza est ferme le lundi et est
ouverte de 15h00 18h30.
D'autres monuments, plaques, stles rappellent
les combats de cette priode et les exactions
commises la suite comme Baveno o 17
partisans on t fusills le 21 juin, le lendemain
du massacre de Fondotoce. Plusieurs stles
dlimitent la 'frontire' de la rpublique partisane
d'Ossola.

3 8 Histomag - Numro 89

TOMBES DES FRERES DI DIO

LA STELE DES FUSILLES DE BAVENO

Photos de lAuteur

STELE BORNE FRONTIERE REPUBBLICA DE L'OSSOLA


3 9 Histomag - Numro 89

La libration de la Belgique

orsque dans la matine du 2 septembre 1944, des lments amricains du


82nd Armoured Reconnaissance Battalion appartenant la 2nd U.S. Armoured
Division (Hell on Wheels) traversrent la frontire Franco-Belge prs du
village de Rumes, nul ne se doutait que la Belgique allait tre libre rapidement.
De fait, et selon un plan tabli, des troupes auraient d tre largues en masse ce
mme 2 septembre 1944 entre Douai et Tournai afin doccuper tous les carrefours et
ponts importants.
Un couloir aurait t ainsi cre afin de permettre aux troupes de la 2nd British Army du
gnral Dempsey, de foncer vers Anvers, Bruxelles et Gand. Cette opration, qui neut
jamais lieu, portait le nom de Lymnet-1 car en effet le 1er septembre, le gnral U.S.,
Omar Bradley, fit avancer le 19th U.S. Army Corps jusqu Tournai, situ pourtant en
secteur britannique.
Lorsque lon voque une libration rapide, jugez-en plutt :

40

Histomag - Numro 89

2 septembre 1944 Libration de Mons et de

Tournai
La 2nd British Army, et la 1st U.S. Army progressent rapidement sur le territoire belge. Les Britanniques enlvent Tournai, la 3th U.S. Armoured
Division libre Mons. La progression allie a t
fulgurante.

3 septembre 1944 - Libration de Bruxelles -

(Voir :
http://www.freebelgians.be/articles/articles-446+la-lib-ration-du-port-d-anvers.php)
Pour les Allis, c'est un formidable succs du point
de vue logistique.
Car c'est toujours des plages de Normandie que
parvient leur ravitaillement en carburant, en munitions et en vivres, soit plus de 600km du front
pour certains lments avances des 1st et 3rd
U.S. Army.

Dans le secteur de la 2nd British Army, la 2nd


Guards Division suivie par la Brigade Libration
(dite Brigade Piron) librent Bruxelles et font une
entre triomphale dans les rues de la capitale.

5 septembre 1944 -

A ce stade des hostilits, le front alli s'tend en


gros de l'embouchure de la Somme, au nord,
jusqu' Troyes, au sud, le long de la ligne LilleBruxelles-Mons-Sedan-Verdun-Commercy.

6 septembre 1944 - Libration de Lige et du

4 septembre 1944 - Libration du port et de

la ville dAnvers
La 11th Armored Division (britannique) russit
s'emparer du port belge d'Anvers intact, mais
pour le moment inutilisable, car les Allemands
tiennent toujours l'estuaire de l'Escaut, passage
oblig du trafic maritime entre Anvers et la haute mer.

4 1 Histomag - Numro 89

Dans le secteur de la 1st U.S. Army du gnral


Hodges, le 7me Corps parvient aux abords de
Lige, sur la Meuse.

massif ardennais Plus au sud, les 5me et 19me Corps progressent difficilement, du fait de la nature du terrain,
dans le massif ardennais et la province du Luxembourg, respectivement vers Bastogne et Arlon.

8 septembre 1944 - Franchissement du canal


7 septembre 1944 - Libration de Verviers et

de la Province de Lige Les 2nd British Army et 1st U.S. Army atteignent
le canal Albert, que le 113th U.S. Cavalry Group
traverse proximit de Hasselt.
Dans le secteur de la 1st U.S. Army, la 3th Armoured Division libre Verviers.
Dans la zone d'opration du 19th U.S. Army Corps,
Arlon est libr par la 28th U.S. Infantry Division.

4 2 Histomag - Numro 89

Albert Dans le secteur de la 2nd British Army, le canal


Albert est franchi hauteur de Geel.
Dans le secteur de la 1st U.S. Army, il est galement dans la rgion de Maastricht, la frontire
hollandaise.

9 septembre 1944 - Franchissement de la


frontire hollandaise Dans le secteur de la 1st U.S. Army, des units du
19th Army Corps franchissent la frontire hollandaise Maastricht.

10 septembre 1944 - Libration du Grand-duch de Luxembourg -

A Bruxelles et sur proposition du marchal Montgomery, le commandant en chef des forces expditionnaires allies en Europe, le gnral
amricain Eisenhower, dcide de l'opration visant s'emparer des ponts nerlandais sur la
Meuse et le Waal (Bas-Rhin) et de librer la rgion des Polders et de l'estuaire de l'Escaut, condition essentielle l'exploitation du port belge
d'Anvers.
C'est l'opration "Market-Garden" qui est dcide. Il s'agit de dbarquer des troupes aroportes Arnhem, Grave, Nimgue et Eindhoven,
en vue d'assurer le contrle des ponts sur le
Rhin.
Le but de Montgomery est trs clair : pntrer
l'intrieur du bassin de la Ruhr, en Allemagne du
Nord, et mettre fin le plus vite possible cette
guerre.

4 3 Histomag - Numro 89

Dans le secteur de la 1st U.S. Army, dans les Ardennes, la 5th Armoured Division atteint Luxembourg-ville, dans le Grand-Duch de
Luxembourg.
Cette progression rapide ne doit cependant pas
faire oublier que ce fut au prix de rudes combats
(Poche de Mons, franchissement du Canal Albert
et surtout les combats aprs la prise du port
dAnvers.)
Elle ne doit surtout pas faire oublier que la libration de la Belgique fut galement luvre des
soldats Canadiens et Polonais lesquels y
participrent activement et nous pensons ici aux
combats que ces soldats ont d livrer dans louest
(le littoral belge) et le nord-ouest du pays (estuaire de lEscaut)
Il y a beaucoup dire et crire au sujet de la
progression des armes allies au travers de la
Belgique en septembre 1944. Ce qui prcde, ne
sont que les grandes lignes, car de nombreuses
villes et rgions ont eu une libration diffrente,
tantt dans la joie, tantt dans la douleur.

Vous trouverez ci-dessous quelques liens internet,


lesquels ont servi de source au prsent article en
plus du livre de Peter Taghon Belgique-44
Vous trouverez galement les abrviations se
rapportant aux cartes.
http://www.bruxelles.be/artdet.cfm/5562
http://www.histoirefr.com/Atlas_seconde_guerre_mondiale_france_
market_garden.htm
http://www.arquebusiers.be/20e-siecle-42.htm
http://gege6220.skyrock.com/282587278-laliberation-de-la-belgique.html
http://www.museedelaguerre.ca/cwm/exhibiti
ons/newspapers/operations/netherlands_f.sht
ml
http://www.freebelgians.be/articles/articles-451+la-lib-ration-de-bruxelles.php
http://fr.soc.politique.narkive.com/HG3Evggj/39
-45-1er-11-septembre-1944-liberation-de-labelgique-et-du-luxembourg

4 4 Histomag - Numro 89

I.D. = Infanterie Division


PzD = Panzer Division
PzB = Panzer Brigade
PzJA = Panzer Jger Abteilung
SS NB = SS Niederlndisch Bataillon
BAD = British Armored Division
USAD = US Armoured Division
USCRS = US Cavalry Squadron
USID = US Infantry Division
AK = Armee Korps
FSR = Fallschirm Regiment
KG = Kampfgruppe
LSB = Landes Schtzen Bataillon
BD = British Division
CAD = Canadian Armoured Division
CID = Canadian Infantry Division
PAD = Polish Armoured Division
CB = Canadian Brigade
CAB Canadian Armoured Bigade
CIB = Canadian Infantry Brigade
IB = Infantry Brigade
PAB = Polish Armoured Brigade

Combats mconnus de
La bataille des Ardennes

31 dcembre 1944 quelque part en Ardenne

es GIs fatigus, affams, transis de froid arrivent prs dun petit village quils
vont devoir dfendre. La nuit tombe. Les ordres pour installer une premire
ligne de dfense sont donns. Des mitrailleuses sont mises en batterie le long
des chemins ; des hommes se couchent sur le sol et observent tant bien que mal
leurs secteurs, prts riposter pendant que dautres commencent creuser difficilement
dans la terre gele.
45

Histomag - Numro 89

Les
CAMPBELL et MAC FARLANE sont
indemnes et rejoignent leurs pelotons.
Il commence neiger.
Le
Bob CRUZAN creuse son
avec son
ami Jeff. Aprs bien des efforts et beaucoup de
fatigue, ils nont pu atteindre quune faible
profondeur. Leur trou ne couvre que la grandeur
de leurs jambes. La terre quils ont extraite, pose
au bord, double la hauteur.

Laissons le MAC GHEE terminer lui-mme son


tmoignage :

Bien conscients que la terre ainsi rejete ne les


protgerait pas, les deux hommes reints
sendorment cependant derrire ce faible
rempart, plus psychologique que rellement
concret. Le vacarme et les explosions des obus
dartillerie qui tombent loin en avant de leur zone
ne les rveillent pas.
Un bataillon dinfanterie charg de dfendre un
village ne doit pas seulement occuper la localit
mais galement les axes qui y mnent.
au PC bataillon, les
Revenus de l
diffrents commandants
de compagnies
rejoignent leurs units et rassemblent leurs chefs
de pelotons afin de dterminer les secteurs
occuper et donner les ordres pour une dfense
ferme .
La compagnie I doit sinstaller cheval sur la
route, au N-O du village. Le CO , le
NICHOLSON, surnomm Nick, a regroup son
cadre autour de lui ; parmi eux se trouve un OA,
(observateur avanc dartillerie) le James MAC
GHEE.
Les circonstances de la guerre tant ce quelles
sont, nul nentend le sifflement de lobus qui
sabat en plein milieu du groupe.
MAC GHEE se souvient davoir vu une boule de
couleur jaune-orange comportant des taches
noires en son milieu. Se relevant, il avance en
titubant, sans but. Il a le visage engourdi et craint
davoir la face arrache. Il prend seulement
conscience quun obus a explos. Le rflexe du
soldat jouant, il se recouche rapidement. Le
contact de la neige sur son visage lui fait du bien.
Il se rend compte alors quaucune trace de sang
ne macule la neige. Cela le rassure et lui fait
reprendre ses esprits. Il peroit des formes sur le
sol. Il sagit des hommes qui participaient l
de compagnie. Le
MERICLE est mort,
le RERICH a de multiples blessures. LOA laide
se relever et lui indique la direction du poste de
secours. Le SCOTT est sonn et a une coupure
faite par le bord de son casque qui a t projet
au moment de la dflagration.

4 6 Histomag - Numro 89

Ces vnements qui illustrent les affres des


combattants de premire ligne ne se sont pas
drouls Bastogne, Malmedy ou Manhay,
des endroits qui, souvent eux seuls, voquent
dans lesprit du public, la bataille des Ardennes.
Ils se sont drouls dans le secteur nord-ouest de
Bastogne, une trentaine de kilomtres de la
clbre ville.
La Cie I appartenait au 1er Bataillon du 345me
Rgiment dInfanterie de la 87me Division
dInfanterie. Cette unit, surnomme
, en rfrence son insigne, a combattu
dans le secteur de Libramont/Saint-Hubert et a
stopp lavance de larme allemande qui, aprs
son chec devant Bastogne, avait
tent
datteindre la Meuse par la gauche du front.

Au travers de quelques articles, vont vous tre


relats quelques faits de glorieux combats qui ont
eu lieu dans ce secteur oubli,

en Ardenne
CONTEXTE GENERAL :
Situation allemande :
Rappel de lobjectif dHITLER en dcembre 44 :
Il voulait prendre le port dAnvers, afin de bloquer
le ravitaillement alli qui arrivait par l.
De par le mouvement de ses troupes, il esprait
sparer les armes US et britannique, ce qui
devait arrter les oprations allies sur le front
ouest.
Ce faisant, il souhaitait non seulement gagner un
dlai lui permettant
de finaliser le
dveloppement de ses armes secrtes mais
encore, au vu de la situation, pousser les angloamricains demander une paix spare. Ceci lui
aurait permis de concentrer ses efforts sur le front
oriental.
Pour pouvoir atteindre Anvers, il fallait prendre les
ponts sur la Meuse. Laissant Bastogne derrire
eux, les Panzer poursuivent vers l'ouest et le pont
de Dinant.
Situation amricaine :
A cette date, le QG de la 28me division
dinfanterie est Neufchteau (+ /-25Km
louest de Bastogne). Le gnral MIDDLETON,
commandant du VIII Corps, qui avait quitt
Bastogne au moment de larrive de la 101me
Airborne se trouvait galement dans la ville.
Les lments rescaps de la 28me division
tiennent principalement la route BastogneNeufchteau et dfendent le village de Sibret
situ sur celle-ci. Le gnral COTA, qui commande
la division, na pu regrouper que 200 hommes de
son 110me rgiment dinfanterie ainsi que des
rescaps de diverses units. Les deux autres
rgiments sont bloqus St-Vith et Dieckirch. De
mme, des isols de ce 110me rgiment se sont
retrouvs coincs Bastogne et ont t intgrs
au
.
.

4 7 Histomag - Numro 89

A 10Km de Neufchteau se trouve la petite ville


de Libramont, sur la route menant Dinant. Dans
cette ville se trouve un groupe de tanks
destroyers, une batterie incomplte dartillerie
antiarienne, des lments logistiques ainsi que
des compagnies incompltes de deux bataillons
de gnie de combat et dun bataillon de gnie. On
y trouve galement de nombreux isols de
diverses units.
EVOLUTION :
Les hommes des diffrentes units sont convertis
en fantassins afin de pouvoir assurer la dfense
de la ville. Le 21 au soir, un faible renfort du
602me Tank Destroyer Battalion arrive de France
pour renforcer la cit.
Les allemands dcident, partir du 21, de
progresser dans le secteur entre Libramont et
Bastogne, avec, pour axe principal, la ville de
Saint-Hubert.
Devant la pousse dans ce secteur, COTA dcide
dabandonner Sibret afin doccuper Vaux-lesRosires, plus proche de Neufchteau et du QG.
Au vu de la situation, ltat-major amricain
dcide de ramener plusieurs units en Ardenne,
notamment la 87me division dinfanterie qui, ce
moment, combat dans la Sarre.
Dans la nuit du 23 au 24, la 87me est releve par
les 44me et 100me dinfanterie et fait mouvement
vers une zone de regroupement environ 20Km
lest de Reims.
Etant peu informs, les hommes ne savent pas
trs bien ce qui les attend. Comme toujours,
diverses rumeurs commencent circuler. Certains
(nafs) pensent quils sont regroups avant leur
rapatriement aux USA.
L, les hommes sont rapprovisionns et ont la
chance de manger chaud pour Nol. Les units
sont reconstitues au mieux. Ltat-major suit
lvolution de lavance afin dadapter les ordres.
Dans le mme temps, venant du secteur
britannique, des jeeps de SAS franais sont
envoyes vers Saint-Hubert.
Le 26, le ciel stant dgag et alors que les
parachutages avaient dj eu lieu au-dessus de
intervient galement en
Bastogne, la
bombardant et mitraillant Libramont. Les tous
rcents avions raction sont mis en uvre pour
harceler la ville. Le 27, cest la ville de
Neufchteau et le QG de COTA qui sont pris partie.

Mon pre, alors g de 10 ans fut


dramatiquement concern par cet vnement.
Il dormait chaque nuit avec son grand-pre,
ancien fantassin de 14-18, dans un lit situ face
la fentre. Ce jour-l, tait-ce une intuition, son
grand-pre dcida quil ne devrait plus dormir
avec lui. En attendant que puisse tre fait un autre
lit, il fut dcid que mon pre dormirait sur un
matelas mme le sol. La seule place disponible
tant contre le mur sous la fentre, cest l quil
coucha.
Des GIs se trouvaient derrire la maison. Les
avions allemands arrivrent en straffant .
Une rafale de mitrailleuse passant par la fentre
vint faucher le pauvre homme. Mon pre fut
protg par le mur et, dormant du sommeil du
juste, habitu au bruit de lartillerie que lon
entendait depuis plusieurs jours, il ne fut pas
rveill par le mitraillage mais bien par le cri de
son grand-pre.
Peu aprs, une voisine courut chercher un
mdecin civil qui habitait tout prs. Celui-ci refusa
de sortir par crainte dautres mitraillages. Elle alla
alors trouver des GIs tout proches en expliquant
tant bien que mal ce quil se passait. Le mdecin
refusant de bouger, un GI Amricain lempoigna
et le menaa de son arme. Arriv sur place, il
constata quil ne pouvait rien faire, vu la gravit
des blessures. Il prodigua les premiers soins et les
Amricains dcidrent de mettre disposition
une ambulance afin demmener mon aeul
Arlon, 30 Km, o se trouvait un hpital de
campagne. Au vu de la situation et de la ncessit
de disposer de tous les moyens, on ne peut
quapprcier la gnrosit du geste. Le pauvre
homme dcda malheureusement en arrivant
Arlon.
Cest l un exemple supplmentaire du drame
vcu par les civils dans les Ardennes.
MOUVEMENT DE LA 87me Division :
La division commence son mouvement le 28
dcembre 1944 vers Libramont. Les hommes sont
entasss dans des camions, pour la plupart
dbchs. Mais tout ce qui roule est mis
contribution. Par exemple, dans une immense
remorque en bois seront transports : 90 hommes
dune compagnie de fusiliers, une section de

7 6 Histomag - Numro 88

mitrailleuses et une section mortiers ! On imagine


les dgts si des avions allemands taient
intervenus.
Certains camions nont pas de banquettes et les
hommes sont debout, pouvant difficilement
bouger.
Les vhicules mettront 13 heures pour effectuer
les 200 miles qui les sparent du front.
Ladjoint divisionnaire, le gnral MCKEE recevra
une mdaille pour avoir russi amener
rapidement la division pied duvre. Sil est une
mdaille que les fantassins auraient voulu lui
, tant ils
attribuer, aurait t la
auraient eu envie de le frapper au vu de leurs
conditions de transport.
Le PFC Bob CRUZAN, dont nous avons
parl plus haut, raconte :
Je navais jamais eu subir une aussi
pnible et misrable exprience que le
froid de ce trajet. Le type ct de moi
sanglotait alors que, mile aprs mile, nous
tions battus par un vent glacial () Il est
difficile de dcrire les privations que nous
endurions. Si encore les bches avaient t
mises, cela aurait fait toute la diffrence.
Nous gmissions en claquant des dents,
raction involontaire et incontrlable ()
Mes articulations semblaient geles, trop
raides que pour pouvoir bouger.
Il ne sait plus comment il sest train larrire de
la benne du camion, et en sautant il est tomb sur
les mains et les genoux.
La 11me division blinde, venant elle aussi de
France via Sedan, faisait mouvement vers
Neufchteau et, selon les circonstances, allait
devoir appuyer les units pour les premires
attaques.

Carte US de 1944. A gauche, dans le cercle, le bois de Luchy (1) louest


de Libramont. Zone de dispersion de la 87me. Le 345me Rgiment fut emmen en
camions jusque dans les bois au N-E de Libramont (2). De l, ils sont parti
pied en direction de Moircy, leur objectif.(3)
PREPARATION
ATTAQUE :

DE

LA

PREMIERE

A peine dbarqus, les hommes se dispersent


dans la fort et saffalent sur une simple
couverture jete mme le sol gel. Les grads,
quant eux, sempressent de dcouvrir le secteur
et dinstaller au plus vite les units. Les liaisons
radio sont tablies. Il est alors pass 18 heures et
lobscurit est dj tombe.
La 87me apprend quelle doit lancer, le lendemain
aux premires lueurs (7h30) une attaque sur le
village de Moircy, situ 10 Km au N-E de
Libramont. Cest le 1/345 qui doit raliser la
mission.

4 9 Histomag - Numro 89

Non seulement cela laisse peu de temps pour les


reconnaissances mais la 11me DB est retarde par
des routes verglaces ainsi que par la faible
rsistance du pont de Sedan. Afin dviter
lcroulement du pont, les chars doivent sespacer
et, pour viter trop de vibrations, les vhicules
avancent au pas. Cela ralentit encore le
mouvement. Le Commandant de la division luimme est toujours en route. Il est estim que les
premiers lments blinds arriveront lheure du
dpart de lattaque. Aucune coordination nest
possible entre les units dinfanterie et les chars.

Conscient des risques et des problmes que cela


peut entrainer, MIDDLETON contacte PATTON et lui
demande de reporter lattaque. La rponse de
PATTON tombe schement :

maintenue.

. Lattaque est donc

Comme le dira plus tard un historien :

.
Les fantassins du 345me et les tankistes de la
11me DB allaient payer le prix du sang.
Le
KROMER, commandant la Cie A, part en
personne avec un radio, le
Earl HART, en avant
du secteur afin de localiser un endroit pour
installer son PC avant lattaque. HART appartenait
au 2me peloton mais avait t temporairement
assign au PC Cie.
Vers 4 heures du matin, il frappe la porte dune
maison isole et demande une vieille femme
apeure si elle sait o se trouvent les allemands.

dit HART.

Le Cpt KROMER, CO de la Cie A qui


sera tu la tte de ses hommes au
dbut de lassaut. Il a t inhum
West Point, aux cts de son pre
qui fut ladjoint du Gnral Douglas
MAC ARTHUR.

Une patrouille de 12 hommes, mene par le


ANDERSON, part sur Moircy. Le
Paul FEENAY en
faisait partie. Il raconte :

.
. La patrouille savance de plusieurs kilomtres
sans rencontrer dennemis. Elle tombe sur 3
perdus qui leur disent navoir vu aucun allemand
dans les environs. La reconnaissance seffectue
encore sur un kilomtre et demi puis la patrouille
dcide de rentrer. Aucun allemand na t vu. Les
Amricains sont persuads que le secteur est vide
dennemis. Il sagit l dune grave erreur car
depuis plusieurs jours les
occupent des
positions solides dans Moircy et les environs.

5 0 Histomag - Numro 89

Est-ce du la confusion qui rgne depuis larrive


de lunit ou est-ce la consquence de la pression
exerce par PATTON ? Mais, personne ne pense
prendre contact avec les autres units prsentes
dans la rgion : 110me Rgiment de la 28me, 7me
TD Group, 6me Cav. Group ou les units dartillerie.

Le

KOKSMA ,Cie B, raconte :

LA MISE EN PLACE POUR LATTAQUE :


Le 30 dcembre 6h05, le 1/345 quitte sa zone
de dispersion afin dtre amen quelques
kilomtres aprs Libramont. De l, le mouvement
se poursuivra pied vers la ligne de dpart.
Bob CROZON explique :

.
Ce tmoignage qui laisse, une fois de plus,
apparatre la prcipitation est loquent. En effet,
une action doit tre prpare. La logique aurait
voulu que les hommes soient rveills
suffisamment tt de faon pouvoir vrifier les
quipements, les armes et les munitions. Des
auraient du tre donns afin que,
jusquau plus bas niveau, les hommes connaissent
au minimum leur objectif. Cela aurait galement
permis aux chefs de motiver ou de tenter de
rassurer leurs hommes. De plus, quiconque a un
minimum dexprience militaire sait que, si lon
peut dterminer le dbut dune action, le moment
o elle va se terminer rellement est inconnu.
Laisser un minimum de temps aux hommes pour
se faire du caf ou consommer leurs rations
semblait ncessaire.

Apparait ici une autre consquence du manque de


prparation et de directives. La logique aurait
voulu que, dans le briefing, les chefs donnent les
consignes concernant la tenue. Les hommes
auraient t plus lgers et les manteaux laisss
aux bons soins de leur QM.
Le tireur BAR Charles
STOUT (ci-dessus)
a t dsign pour couvrir le flanc droit, il conte
sa progression :

CROZON continue :
Insigne de la 87me

.
Nous avons ici un autre exemple du manque
dinformations donnes aux fusiliers. Savoir sils
attaquaient dans le cadre du bataillon ou du
rgiment pouvait avoir un impact sur le mental
des soldats. Indirectement, CROZON en parle :

5 1 Histomag - Numro 89

Un autre tmoignage confirme le fait que les


amricains
manquaient
cruellement
de
renseignements sur la prsence de lennemi. Il
sagit de celui du
Salvatore MIRRIONE :

Peu aprs, la guerre se rappelle la mmoire des


fantassins. MIRRIONE continue :

Le

Clint WALTERS, Cie B, explique :

Tmoignage du

Les hommes du 345me continuent marcher vers


KROMER va tomber parmi les
leur destin. Le
premiers, la tte de sa compagnie. Des combats
acharns vont avoir lieu, comparables ceux
souvent dcrits lors de la bataille de Stalingrad. A
certains endroits Moircy, les combats se
drouleront de maison en maison ; de pice en
pice. Les Amricains vont prendre le village puis
devront ensuite le dfendre lors dune violente
contre-attaque allemande.
Je vous relaterai ces vnements dans le
prochain article.

KOKSMA :

En ralit, ce ntaient pas les lments du


345me marchant vers leur objectif qui avaient t
du Recon/Hq du
pris parti, mais une
me
347
dans laquelle se trouvait le
Myron
ROSENBLUM et qui avanait bien en avant. En
arrivant prs de Moircy, la
tait tombe sous
le feu. ROSENBLUM releva la position de troupes
et dun char avant de faire demi-tour. Sur le
chemin, il voit la Cie A. Il sarrte hauteur du
KROMER quil connait. Il lui donne les
renseignements et lui conseille de demander un
appui dartillerie. On ne sait pourquoi (encore la
confusion ?) mais lappui dartillerie ne fut pas
demand.

5 2 Histomag - Numro 89

Alors que les premiers coups de feu avaient t


entendus entre 10h30 et 10h45, lartillerie
nentrera en action sur Moircy qu 21h45 et les
combats avaient commenc peu avant 14 heures.

- La principale source utilise est lexcellent livre


de mon ami Eric URBAIN

que je remercie vivement.


- Nol 44 La bataille dArdennes de Charles
B. MACDONALD
- Site de la 87 Inf. Div.

Le s.SS Panzer-Abteilung.501
Dans la bataille des Ardennes

ans limaginaire populaire de la Bataille des Ardennes, le char Tiger cest La


Gleize : Ultime bastion du Kampfgruppe PEIPER, hriss de Tiger II tenant
distance les chars amricains ! . Aujourdhui encore, quand on monte La
Gleize, le mastodonte qui garde lentre du muse Dcembre 44 laisse une
fameuse impression ! Il a t beaucoup crit et beaucoup dit sur le Kampfgruppe
PEIPER et ses Tiger. Loccasion est belle, en ce septantime anniversaire, de faire le point sur
ce bataillon lourd jet dans l'environnement hostile des Ardennes.

53

Histomag - Numro 89

Par une ironie dont lhistoire est friande, cest


deux ans plus tt, le 24 dcembre 1942, que la
dcision est prise de crer un bataillon de chars
. Les compagnies
lourds au sein de la
de chars lourds (
) des

et

formeront le noyau de la nouvelle unit. Mais au


printemps 1943, rassembler des quipages ne
semble pas si ais. Le nouveau bataillon naligne
rpartis en 3 compagnies et la
que 15
participation loffensive dt
est
compromise. Finalement, c'est la
qui cdera sa
de chars avec ses
personnels de combat et de maintenance. Le 5
Heinz VON WESTERaot 1943, le
NHAGEN est nomm commandant du nouveau
bataillon mais il est bless (voir encart) et sa prise
de commandement effective attendra la fin de sa
convalescence. Dot de ses 27 premiers
(dont 2 de commandement), le bataillon est
envoy en Italie la fin aot. Le 12 octobre, le
et mis
bataillon est rattach la
lentranement prs de Voghera (Lombardie). Le
suppl27 octobre, prise en charge de 10
mentaires mais le lendemain, les et
sont rendues la
devenue
.
Cest la mme poque que le bataillon rejoint
Mailly-le-Camp (France) et reoit sa dnomination
officielle "
. Le 2
supplmentaires sont rcepnovembre, 10
tionns. Toujours amput de deux compagnies, le
101 passe lhiver en Allemagne (prs d'Augustdorf) o il stoffe avec larrive de 120 hommes.
A la fin dcembre, linstruction individuelle et par
pelotons peut commencer. Au 1er janvier 1944,
leffectif du bataillon est aux mais la dotation
en chars ne suit pas (19 chars au 3 janvier). Le 12
janvier 1944, le bataillon est transfr en Belgique (Maisires) afin de poursuivre son entranement. Le 13 fvrier, le
WESTERNHAGEN, remis
de sa blessure, prend le commandement effectif
du
. Le 20 mars, les
et
rintgrent l'unit.
Dbut avril 1944, le bataillon maintenant effectifs complets est dplac en France, Gournayen-Bray (Beauvais), en attente dun dbarquement alli dans le Pas-de-Calais. Du 10 au 17 mai,
le bataillon est en manuvres prs dAmiens.

54

Histomag - Numro 89

Le 7 juin, il est engag en Normandie o il


. Les 19 et 20
sillustrera avec le
aot, le bataillon sextrait de la Poche de Falaise,
il est rduit la taille d'une compagnie. Le 2
septembre, quand il entre en Belgique (Jemappes), il na plus que 4 chars puis seulement 2, le
surlendemain, lorsquil traverse Huy. Un unique
parviendra rejoindre lAllemagne. Du 10
au 17 septembre, les rescaps se regroupent dans
la rgion de Dren. Le 22, le bataillon est renomm "
, affect
la
et dplac dans la rgion de
Bielefeld.
MBIUS prend le
, WESTERNHAGEN ayant
commandement
besoin dune nouvelle hospitalisation.
A lautomne 1944, en prvision de la nouvelle
offensive lOuest, le bataillon se reconstitue au
sud-ouest de Bielefeld (
et

Oerlinghausen ;
Schlo Holte ;
Eckardshaim ;
Verl ;
compagnie dintendance
et compagnie de maintenance
). Les lischelonnent : 17
vraisons des nouveaux
octobre
(4 chars), 18 octobre (6 chars), 12 novembre (14
chars), 26 novembre (10 chars) et les 11 derniers
chars vraisemblablement le 3 dcembre.
retrouve la
Le 17 novembre, le
pour pallier au manque de chars qui
touche le
. Le 21 novembre
1944,
WESTERNHAGEN reprend son commandement. Le 2 dcembre, le bataillon rejoint sa
zone de rassemblement dans
la rgion
Mnstereifel/Zingsheim/Tondorf. Loffensive des
Ardennes approche. Du 5 au 9 dcembre, dbarquements par train dans les secteurs
Zlpich/Euskirchen et Liblau/Euskirchen. Le 13
dcembre, l'unit rejoint nuitamment sa ligne de
dpart sur la route Zingsheim-Engelgau (PC
Tondorf).
Ordre de bataille au
16 dcembre 1944

[d et l]

, cest donc une unit


Issue de la
aguerrie qui va prendre part la bataille des
Ardennes. Nombre de vtrans du bataillon ont
forg leur exprience sur le front de l'Est et en
Normandie. Deux authentiques as de la
font encore partie de l'unit : l'
MBIUS
(125
victoires)
et
l'
BRANDT (51 victoires).

Dune source lautre, la force du s.SS-Pz.Abt.501


peut varier du simple au triple. Dans son ouvrage
consacr PEIPER, Michael REYNOLDS soutient que le
bataillon alignait un effectif complet de 45 Knigstiger
au 16 dcembre 1944[a]. Lhistorique de lunit le confirme au vu de lchelonnement des rceptions de
chars entre le 17 octobre et le 3 dcembre. En voici
lordre de bataille[d,l] :

55

Histomag - Numro 89

Heinz VON WESTERNHAGEN nat le 29 aot 1911


Riga en Lithuanie. Durant
la Premire Guerre mondiale, la famille WESTERNHAGEN connat les affres des
minorits allemandes des
Pays baltes, au gr des victoires et des revers de larme du Kaiser. En juillet
1919, les WESTERNHAGEN se
rfugient dfinitivement en
Allemagne. Ils ont tout perdu. Viennent linstabilit
politique de la rpublique de Weimar et
la crise de 29. WESTERNHAGEN a 15 ans
lorsque sa mre les quitte. A la fin de ses
tudes, il sengage dans la marine marchande pour 6 ans. En 1933, il se retrouve sans emploi, saffilie au NSDAP, puis
intgre la SA. En 1934, il rejoint la SS.
Il sert dans le SD mais dsire devenir
officier au sein dune unit combattante.
Son souhait est exhauss en 1940 lorsquil intgre la Leibstandarte SS Adolf
Hitler comme commandant de compagnie. Il participe la campagne de France. En 1941, il est officier dtat-major au
cours de la campagne des Balkans, puis
Barbarossa. En 1942-43, il commande
une batterie de canons dassaut. En
juillet 1943, au cours de la bataille de
Koursk, il est grivement bless la tte.
Sa convalescence dure huit mois. Rtabli,
il prend le commandement du schwere
SS-Panzer-Abteilung.101. En juin 1944,
son bataillon est engag en Normandie
mais, mal remis de sa blessure, il retourne lhpital pour une nouvelle priode
de convalescence de six mois. Il rejoint
son bataillon (devenu 501) pour participer la Bataille des Ardennes et y retrouve son jeune frre Rolf qui a intgr le
bataillon (le 16 dcembre 1944, ce dernier commande la 3e section de la 3e
compagnie avec rang dHauptscharfhrer, Tiger n331).

56

Histomag - Numro 88

Aprs la dfaite des Ardennes, cest la Hongrie.


Heinz VON WESTERNHAGEN semble mal se remettre
de sa blessure la tte. Le 20 mars 1945, il est
relev de son commandement. Le mme jour, on
le trouve mort aprs une attaque arienne. Son
suicide est voqu[j]

L'offensive des Ardennes


VON WESTERNHAGEN
Lundi 11 dcembre, le
apprend que son bataillon est rattach au
du fameux Jochen PEIPER (les
lourds y feront office de second bataillon dont
le rgiment est priv par manque de chars[a]). Les
deux commandants se connaissent bien, ils se
sont ctoys sur le Front de lEst[f]. Michael REYNOLDS prcise qu'ils sont amis. Dans la nuit du 12
au 13 dcembre, le
gagne sa
zone de rassemblement de part et dautre de la
route Zingsheim/Engelgau (PC du bataillon
Tondorf)[f]. Laprs-midi du lendemain, WESTERNHAGEN et les autres commandants de bataillons et de
compagnies sont briefs par PEIPER, son poste de
commandement de Blankenheim. Afin de ne pas
gner la perce par sa lenteur, le
fermera la marche et selon lordre suivant :
[f]. La
,
,
,
veille de l'offensive, PEIPER briefe une dernire fois
.
les commandants dunits de son
Sensuit lunique briefing de WESTERNHAGEN ses
chefs de compagnie qui dcouvrent alors le plan
d'oprations du lendemain [f].
Samedi 16 dcembre vers 14 heures, PEIPER,
frustr par lchec de lattaque du carrefour de
Losheimergraben, quitte le PC de la
pour rejoindre son
entass le long de la route
Stadtkyll/Hallschag. La colonne sbranle vers 16
heures 30. Le bataillon de chars lourds traverse
Tondorf et prend la direction de Losheim. Aux
abords de Losheim, les
manquent dchanger des tirs avec la
de SKORZENY ! Il est 22 heures quand le bataillon recolle au
[f] qui atteint Lanzerath vers 23
heures[a].

Dimanche 17 dcembre, partir de 3 heures


30, le
se remet en route vers Buchholz au
dpart de Lanzerath. Des parachutistes du
(2e bataillon) sont juchs
sur les
, une section par char[a]. Au cours de
est pris parti
la traverse de Honsfeld, un
par une ou deux pices antichars qui tirent depuis
le cimetire. Le char pivote, charge les pices
antichars et les neutralise. Quatre impacts sont
[f].
dnombrs sur le
, les parachutistes changent des tirs Le Tiger no 105 a croul la maison
sporadiques avec les derniers
prsents dans LEMAIRE Stavelot (www.panzer-archiv.de)
le village avant qu'ils ne se rendent[a]. Les parachutistes (sauf une compagnie) et les
sont
laisss en arrire pour nettoyer le secteur de
Un peu plus tt, le
, n131 de l'
. BRANDT,
Honsfeld. Entre 9 heures et 10 heures, 11
endommag par une attaque arienne, simmobiattaquent la colonne de PEIPER dans la
lisait au bas de la rue du Vieux Chteau. De la
rgion de Bllingen. Aprs la guerre, PEIPER dclafume noire schappe du
qui obstrue la
dans lattaque. La
re avoir perdu un
passent la
voie d'approche du pont. Deux
progression du
sur une route unique lendomnuit dans Stavelot (place du Rivage) dont le n133
mage rapidement et rend les mouvements du
de l'
. WENDT et celui de BRANDT (131 ou 132
difficiles. Certains
se spaselon les sources)[b]. Ils repartiront le lendemain,
rent de la colonne principale et rejoignent Ligneuaprs rparation du
de BRANDT[b]. REYNOLDS
ville par (Herpscheid ?), Heppenbach, (Mirfeld ?
dnombre (au moins) 4
ayant rejoint, dans
Amel ? Deidenberg ?), Born et Kaiserbaracke.
prs de Neufmoulin vers 21
lentre-temps, le
Selon Michael REYNOLDS, les pannes sont nombreuheures. Le manque dessence ncessite le siphoses. Une compagnie na plus que 2 chars en ordre
nage de 2 dentre eux pour permettre de retraiter
de marche !!! Il est environ 17 heures lorsque les
[a]
vers Stoumont/La Gleize[a].
se regroupent Ligneuville pour la nuit .
Lundi 18 dcembre 8 heures, la pointe du
attaque Stavelot. Vers 10 heures, les Amricains
stant retirs, le passage de lAmblve est aux
mains des Allemands. Cest un peu plus tard, vers
10 heures 30, que la
de
celle
qui en principe ferme la marche du bataillon,
atteint Ligneuville[f]. Selon REYNOLDS, en dbut
daprs-midi, le gros du
a franchi lAmblve dont au moins 7
. Vers 15 heures, les
de la
entrent dans
Stavelot par le Nord (
du
FRANKLAND). A approximativement 15
heures 20, des lments retardataires du
traversent Stavelot. Parmi eux, REYNOLDS identifie
quatre
de la
de l
WESSEL
franchissant lAmblve. En tte, il est environ 16
heures quand le n105 de WESSEL dvale la rue du
Haut-Rivage et termine sa marche arrire en
croulant la maison de Monsieur Justin LEMAIRE[b]
(carte2). Selon REYNOLDS, WESSEL grimpe dans le
qui le suivait (le 104) et emprunte la rue de
Hottonruy.
57

Histomag - Numro 89

Mardi 19 dcembre laube, selon REYNOLDS


toujours, 5
sont La Gleize et un sixime est
. HANimmobilis sur la N33 (le n221 de l'
[l]
TUSCH selon LONGUE ), un kilomtre lest, proximit du Moulin Marchal (carte2) qui abrite le PC
du
KNITTEL (commandant du
). Au mme moment, les 3 derniers
avoir travers Stavelot sont en route pour
rejoindre. Pour REYNOLDS, les autres
du
bataillon taient hors de combat, victimes de
pannes mcaniques ou du manque de carburant
(soit 33 engins ! Ainsi, J+3 les de l'unit sont
indisponibles sans avoir combattu!!). La journe
du 19 dcembre est marque par la prise de
Stoumont puis le coup darrt port PEIPER la
gare de Stoumont. Les
sont laisss La
Gleize dont ils scurisent les accs en prvention
dune ventuelle contre-attaque amricaine.

WESTERNHAGEN (arriv La Gleize sans son char)


envoie une patrouille vers le nord, dans la direction de Borgomont, o elle ne rencontre pas
n334 reste en position sur la
dennemi. Le
route de Borgomont[f] (carte2).
En dbut daprs-midi, peu aprs 13 heures, le
n222 de l'
. SOWA et 2 ou 3
retardataires accompagns de parachutistes, de
pionniers et dhommes du
attaquent le pont de Stavelot par le sud[l] (carte2).
Le
dbouche de la route du Vieux Chteau
pour emprunter le pont[f]. Le
du
Ray DUDLEY de la
du
, embusqu sur la rive
nord de lAmblve, russit un tir dopportunit sur
le
et larrte net, bloquant laccs au pont[a].
Lattaque est vente.

Vers 15 heures, le
attaque
Stavelot par louest. Peu avant 15 heures, la force
d'attaque rencontre tout dabord sur la route
n133 de WENDT
Trois-Pont/Stavelot le
nouveau
. Un peu plus tard, cest une autre section
qui, reste sur la route de Stavelot, rencontre un
second
, le n008 de KALLINOWSKY, en panne
galement, hauteur de la Ferme Antoine. Le
de BRANDT semble galement en panne
aux abords de la ferme [l].

no 008 en panne ds le 18 dcembre


la ferme Antoine (www.panzer-archiv.de)

Tiger no 222 neutralis au bas de la


route du Vieux Chteau Stavelot
(www.panzer-archiv.de)
Dans laprs-midi, la
du
et le
, venus
de Malmedy par Ruy, descendent la valle du
Roannay pour attaquer en direction de La Gleize.
Un peloton de
accompagnant la
observe, depuis Roanne, plusieurs

la lisire des bois dans la direction de La Gleize.


Aprs quelques changes de tirs, un
prend feu, probablement touch par un obus de
88 une distance de 2.000
! Trois tankistes
y perdent la vie. Selon les sources, il semble que
ce coup fut port par un
depuis Hassoumont
(le n334)[a] ou un
depuis le Moulin Marchal (cf. cartes 2 et 3)[l].

58

Histomag - Numro 89

Mercredi 20 dcembre laube, la


et le
font mouvement vers Stoumont, semparent de Targnon
mais, au crpuscule, ne font que sapprocher de
Stoumont[a].
Le
(
) se dploie depuis Rahier et Froidville
pour attaquer Cheneux, sans succs[a]. A laube, la
et le
font mouvement vers La Gleize mais les
viennent butter sur les Allemands aux

[a]. Dautre part, la


quitte Spa et, par la valle du Roannay, sinfiltre
entre La Gleize et Trois Ponts. REYNOLDS relate que
HANTUSH (
n221 au Moulin Marchal) aurait
t blm de ne pas avoir engag la colonne de
LOVELADY lorsquelle passa proximit de sa
position[a]. La journe fut donc linitiative des
Amricains, sans quils ne soient en mesure datteindre leurs objectifs : Stoumont et La Gleize.

A Stavelot, approximativement aprs 8h30, les 2


de BRANDT et WENDT appuient une nouvelle
tentative du
datteindre le
pont sur lAmblve par l'ouest. Ironie du sort, les
Allemands ignorent que les Amricains ont fait
sauter le pont la veille au soir ! Lapparition des
provoque lmoi des
retranchs dans un
dpt dessence Shell sur la route de Trois-Ponts,
de
la lisire occidentale de Stavelot. Le
WENDT ouvre le feu sur le dpt, couvrant la
progression des fantassins. Mais le
reste
distance, sans doute effarouch l'ide de
s'aventurer en ville. Les
finissent mme par
se retirer proximit de la Ferme Antoine et du
pont du Petit-Spai, au grand dam de l'officier qui
mne l'attaque et qui proteste ![l] Laprs-midi, un
pousse
dtachement de la
vers Stavelot, depuis Trois-Ponts, et est engag
de BRANDT qui barre la nationale (ct
par le
nord du pont du Petit-Spai) et un
et 2
[l]
dploys sur la rive sud .Quatre
(6 selon AGTE, dont un seul par BRANDT[f]) sont
dtruits, un
est perdu et ses servants tus[l].
Jeudi 21 dcembre, pris au pige dans La
Gleize, PEIPER organise ses dfenses, attendant un
secours providentiel que le temps qui passe rend
de plus en plus hypothtique. Le
n334
participe la dfense dHassoumont contre la
ce matin-l. Lassaut de
laprs-midi tourne court, lui aussi, pris sous le feu
en position au Moulin Marchal et
des
n221[a]. A la tombe de la
notamment du
nuit, sur ordre de PEIPER, le n221 et les autres
blinds se replient la ferme Wrimont[a]. Toujours selon REYNOLDS, 2 autres
sont en position prs des maisons BOULANGER et GEORGES, dans
le village, prs du carrefour sud. Un cinquime
(n213) tait dj en position la ferme
Wrimont lorsquil est rejoint par le n221 (carte3).
Vendredi 22 dcembre au lever du jour, les
hommes du
appuys
par des
de la
attaquent pour chasser les
de la lisire
occidentale de Stavelot[a]. Inform du caractre
dsespr de la situation, KNITTEL envoie le
de WENDT (n133), accompagn dune quinzaine
de fantassins, pour porter secours aux dfenseurs.

59

Histomag - Numro 89

Les
prennent le
parti. Un obus
ricoche sur le mantelet du canon et perfore le
compartiment radio. Loprateur est tu sur le
coup. Linfanterie daccompagnement est disperse coups de mortiers. Maintenant isol, WENDT
se retire vers le pont du Petit-Spai pour y
chouer, bote de vitesse casse, anneau de
(carte2)[l].
tourelle endommag et radio
Une force allemande fait mouvement (depuis
Hassoumont) vers Borgomont. Une fois repre,
celle-ci est prise parti par les Amricains qui y
sont retranchs. Elle est bombarde depuis les
hauteurs de Roanne. Les Allemands niront pas
en y
plus loin que le lieu-dit
abandonnant 2
, leur
de prise[n]
n334 (carte3)[e].
et le

Tiger no 334 abandonn aux Tchous


et captur par les GIs
(www.panzer-archiv.de)

Vers 14 heures, la
monte
lassaut de La Gleize depuis le secteur de Roanne
par le lieu-dit Les Minires . Mais cette voie
tait couverte par les
dploys prs de la
ferme Wrimont dont les
n213 et 221.
Lattaque amricaine est repousse mais le pilonnage de lartillerie laisse les deux
hors de
[a]
combat .

Les Tiger no 213 et 221 mis hors de combat


la ferme Wrimont (www.panzer-archiv.de)

60

Histomag - Numro 89

Samedi 23 dcembre, toute la journe, les


tiennent la
distance
de La Gleize tant vers Borgoumont, secteur
partir duquel les
ont repris les Tchous aux
, quaux abords de la ferme Wrimont.
est pareillement tenue en
La
chec dans le secteur Montis/Hassoumont[a].
Dimanche 24 dcembre avant laube, PEIPER et
environ 800 survivants valides de son
se retirent de La Gleize, pied, travers bois.
Vers 10 heures, les Amricains investissent enfin
le village, en ruines. Comme lcrit Michael REYNOLDS, le dcompte du matriel allemand abandonn varie dune source lautre. Concernant les
, il retient le chiffre de Grard GRGOIRE,
soit 6 engins abandonns (les n213[d] et 221[g]
dans le verger de la ferme Wrimont, le n204
proximit de lglise[d], le n104 dans le chemin
Vieille voie[g], le n334 aux Tchous sur la route
de Bourgomont[g] et le n223 sur la N33 lest
du village en descendant vers Roanne-Coo/TroisPonts[d]).
Lundi 25 dcembre avant laube, les rescaps
du
schappent en franchissant lAmblve non loin de la Ferme Antoine.
WENDT sabote son
(n133) et avec
L
son quipage grimpe sur le n132 (ou 131 selon
les sources) qui passe lAmblve gu ! Alors que
l'
. BRANDT a quitt son char, il est mortellement bless par un tir d'artillerie[n].
En guise de conclusion
Aprs dix journes d'oprations, le bilan du
est bien maigre. Certes, les
taient destins jouer de leurs qualits
une fois sortis du massif ardennais, la Meuse
franchie et la remonte vers Anvers entame,
travers un terrain ouvert plus propice.
Nanmoins, Jochen PEIPER, en commandant aguerri des
, avait fort judicieusement laiss les
en arrire de sa colonne. L o leur lenteur
gnerait le moins et o finalement le plus grand
nombre va tomber en panne, l'un aprs l'autre
tout au long d'une marche d'approche qui tient du
calvaire! Douze engins franchissent l'Amblve (
du bataillon) et 6 seulement rejoindront le
La Gleize,

61

Histomag - Numro 89

c'est videmment trop peu. Hugues WENKIN et


Christian DUJARDIN emploient le terme d'attrition
mcanique pour exprimer lrosion du
au fur et mesure de son avance[m].
Offensivement, les rescaps ne pourront pas, l
non plus, peser sur le cours de la bataille. Le 19
dcembre, le 222 de SOWA est mis hors de combat
ds le premier tir d'opportunit, chouant reprendre le pont de Stavelot. Les jours suivants, les
de BRANDT et WENDT ne seront gure plus
efficaces dans les tentatives dsespres de reprise de Stavelot par l'ouest (route de Trois-Ponts)
via un axe d'approche troit et dans un environnement urbain qui ne leur convient pas.
C'est en dfensive que les chars lourds joueront
leur rle. WENDT et BRANDT tiennent la route TroisPonts/Stavelot sous le feu de leurs 88. Lors du
baroud d'honneur, depuis les hauteurs de La
et
causeront bien du
Gleize,
HARISSON (
dsarroi au
) qui mne l'assaut contre le village. REYNOLDS
estime 23 le nombre de chars perdus (dtruits
et le
ou immobiliss) par la
pour reprendre La Gleize.
Un bilan somme toute plutt loign du mythe
qu'est le fameux
.

[a] RAYNOLDS Michal,


, Editions De
Krijger
[b] LABY Hubert,
, 2007
[c] PARKER Danny S.,
, Combined Books, 1991
[d] CASTOR Henry,
, Editions De
Krijger, 2005

[e] GRGOIRE Grard,


[f] AGTE Patrick,
, Stackpole Books,
2006
[g] www.tigerintheardennes
[h] www.lexikon-der-wehrmacht.de
[i] www.panzer-archive.de
[j] www.achtungpanzer.com
[k] SCHNEIDER Wolfgang,
,
Stacktpole Books, 2005
[l] LONGUE Matthieu,
et
, Historica n62
et 63, Heimdal, 2010
[m] WENKIN Hugues et DUJARDIN Christian,
, Trucks & Tanks Magazine n33,
juillet-aot 2012, Caraktre sarl
[n] DUJARDIN Christian,
, www.panzerbattleguide.be, 2013
(*) une rfrence pour qui souhaite faire un retour sur le
terrain!
Cartes IGN ESNEUX-ST-VITH au 1/100.000e et HARZE-STOUMONT 49/7-8 au 1/20.000e et les cartes dtailles ralises
par Serge FONTAINE.

Manhay Grandmenil Pzkfw V Panther Ausf. G de la 2me SS-Pz. Div. "Das Reich"

62

Histomag - Numro 89

Combats des 18 au 22 dcembre 1944

63

Histomag - Numro 89

La Gleize, cimetire de Tiger


64

Histomag - Numro 89

Le calvaire de la marche d'approche

65

Histomag - Numro 89

La poche de Saint-Nazaire
La dernire rsistance allemande en France

u mois dAot 1944 au 11 mai


1945, la poche de St Nazaire est le
thtre de violents combats entre
Allis et forces de lAxe, suite au
repli des troupes allemandes en Loire infrieure. Puissamment retranchs autour de
la base sous-marine de St Nazaire, les 30
000 soldats allemands commands par le
gnral daviation Junck, hitlrien modr,
sopposent principalement lors de coups de
main aux forces allies, composes dlments de la 66e division dinfanterie amricaine, des FFI de Loire infrieure, du 1er
Hussard et du 8e rgiment de cuirassiers du
gnral Chomel.

Le gnral daviation Junck

66

Histomag - Numro 89

Aprs le dbarquement du 6 juin 1944, les allis


progressent rapidement en France occupe, et les
armes allemandes sont en dbcle. Dans cette
retraite gnrale, certains lments se retranchent dans diverses poches de la faade atlantique, Brest, Lorient, Saint-Nazaire, La Rochelle et
Royan.
Une fois ces poches formes, elles allaient devenir de vritables places fortes soumises un
intensif sige des armes allies. Pour ces derniers, les formations en poche avaient pour avantage de soustraire un bon nombre de soldats
ennemis de la ligne de front principale, mais,
contrario empchaient les allis davoir accs aux
principaux ports en eau profonde.

67

Histomag - Numro 89

Lide de prendre ces poches a donc rapidement


t abandonne, et lEtat Major amricain a prfr se concentrer sur la libration du reste de la
France et lincursion en Allemagne. Ainsi, Saint
Nazaire, une garnison de 9000 hommes a t
juge suffisante pour maintenir les allemands
lintrieur de la poche.
Les troupes allemandes, quant elles, forment
alors une ligne de fortification partant de la
Roche-Bernard, longeant la rive sud de la Vilaine,
bifurquant le long du canal de Nantes Brest, la
hauteur de Fgrac, pour rejoindre Guenrouet,
Notre Dame-de-Grce et tirer jusqu' la Loire en
englobant Bouvron, Malville et Cordemais. Au sud,
le front courait de Paimbuf Pornic en passant
par Saint-Pre-en-Retz.

Cette ligne de front se stabilise le 18 Aot 1944,


et les 30 000 lments des troupes allemandes
sont alors encercls dans un territoire de 1800
kilomtres carrs, comprenant aussi 124 000 civils
franais. Ces troupes se sont constitues une
vritable forteresse dfendue par une puissante
artillerie, notamment par deux canons franais de
240mm posts Batz sur mer, et par une batterie
similaire sur la pointe Saint-Gildas
Une puissante dfense anti-arienne est aussi
mise en place avec une vingtaine de batteries
totalisant 80 pices.
Au total, les allemands disposent de 700 pices
rparties dans la poche, avec une plus grande
densit prs de la base sous-marine quHitler a
ordonn que lon dfende jusquau dernier homme. Malgr cette puissante artillerie, les blinds
et camions de ravitaillement font dfaut aux
troupes allemandes. Pour parfaire leur dfense,
les allemands ralisent aussi un minage intensif.
Ainsi, force est de constater quun paysage militaire contrast sinstalle dans la poche. Le moral
des Allemands est entam, cependant, la plupart
de ces soldats, vtrans des prcdentes campagnes restent fidles leur tat major et demeurent des ennemis redoutables et aguerris pour les
FFI, qui, mal organiss et aventureux ont vite
appris une certaine prudence face cet ennemi
dont la force ntait plus prouver.
Face au nombre de soldats amricains rduits, les
rseaux de rsistance sorganisent pour tenter de
couper les communications entre les diffrentes
poches de lAtlantique, ils ont aussi pour but de
protger les civils rsidant dans les villages limitrophes la poche, souvent harcels par les
troupes allemandes pour obtenir du ravitaillement.
Il faudra nanmoins attendre dbut 1945 pour
que ces rseaux soient correctement organiss.

68

Histomag - Numro 89

A cot de ces oprations, un recrutement de


grande ampleur sorganise : au Nord, le gnral
Borgnis-Desbordes tente de rassembler les maquis FFI dans la 19e DI. Au sud, cest le gnral
Chomel qui forme la 25e DI, comprenant 16 000
hommes.
Ces units FFI, moralement prtes partir au feu
sont trs disparates : mal vtus, mal nourris et mal
arms, ces hommes nhsitent pourtant pas
aller harceler lennemi nimporte quelle heure
du jour ou de la nuit. Parmi ces FFI, la brigade
Charles Martel, la fameuse qui harcelait dj la
colonne Elster quelques mois auparavant fait cependant figure dexception par son quipement
correct.
Au cours de lhiver 1944, le nombre de coups de
main diminue et cette gurilla laisse place une
guerre de position.
Pour les civils empochs , le quotidien est
difficile. Loccupant est nerveux, craignant des
actions de rsistance dans la poche. Ainsi, les
exactions ne tardent pas, le 10 Aot 1944, une
femme est abattue Cordemais pour avoir refus
de donner sa bicyclette. Le 15 Aot, au Moulin
Neuf, une expdition punitive est ralise : les
maisons sont brules, certains civils excuts
sommairement, et dautres pris en otage. Cependant, soucieux de ne pas radicaliser les civils, les
allemands nont pas gnralis les exactions et
rquisitions de force. Dans cette mme optique,
ainsi que pour garder le plus de subsistances pour
eux, les allemands permettent en octobre 1944
un grand nombre de femmes et denfants de
quitter la poche. Dautres seront vacus par la
croix rouge.

Groupe de FFI lors de lhiver 1944-1945


dans les alentours de la poche

Groupe du 1er Hussard

Convois dvacuation de civils


quittant la gare de Cordemais
Certains civils tentent, non sans risques, de quitter
la poche par leurs propres moyens, se chargeant
de tout ce quils peuvent emporter.
Certains fermiers, soucieux de protger leur btail
ont aussi entrepris de faire sortir leurs btes de la
poche, si bien que les autorits allemandes finissent par interdire de tels dplacements pour
conserver de quoi nourrir leurs troupes.
Au cours de lautomne 1944, la ligne de front
principale sest dplace jusque dans les Ardennes, mais la poche de Saint Nazaire tient toujours,
et quelques coups de main quotidiens subsistent.
Dans la poche, certains civils tentent de sengager
dans les FFI, pour pallier cela, la kommandantur
de Saint Brvin vient interdire aux hommes de 18
45 ans de sortir de la poche. Les dplacements
de toute nature sont interdits la nuit, et il est
annonc que ceux qui tenteraient de sortir de la
poche en cachette seraient abattus.

69

Histomag - Numro 89

Des listes dhabitants par maison sont dresses


pour des contrles accompagns de menaces de
reprsailles sur les familles de ceux qui partiraient.
Ces mesures, loin davoir rduit le nombre de
dparts les ont augments, et les FFI comptent de
plus en plus dhommes. Mais le mme problme
se pose toujours, larmement est trop limit pour
en faire de vritables troupes combattantes efficaces : si au nord lartillerie amricaine est suffisamment dissuasive pour que les allemands ne
saventurent pas hors de la poche, le sud est
dpourvu dartillerie lourde, si bien que la ligne de
front devient mouvante.
Le 15 octobre 1944, une offensive allemande de
grande ampleur fait changer le visage de la
poche : une profonde incursion, surement vise
alimentaire est ralise au sud travers les lignes
franaises. Une seconde offensive date du 21
dcembre 1944 vient troubler la situation presque
fige qui rgnait alors dans la poche : trois navires
de la Kriegsmarine ancrs dans la baie de Bourgneuf ouvrent le feu sur les troupes franaises,
une grande partie de lartillerie de la poche se
joint ces navires pour effectuer un tir dvastateur sur le no mans land . Aprs ce pilonnage
intensif, les troupes allemandes avancent et prennent les FFI de court : la surprise est totale. Les
Franais rpliquent et se dfendent tant bien que
mal, mais le repli est invitable. Les Allemands
devront tout de mme renoncer aller rveillonner Nantes comme ils sen vantaient, les Franais ayant finalement tenu grce lintervention
du 8me rgiment de Cuirassiers, rcemment arriv sur le front de lAtlantique, et qui rtablit la
ligne de front.

Dans le dbut de lanne 1945, les coups de main


et brefs accrochages se poursuivent : au sud de la
poche se tient encore debout un poste dobservation utilis par les FFI, le clocher de lglise de
Chauv, permettant aux guetteurs franais de
surveiller les mouvements allemands lintrieur
de la poche ainsi que de calibrer leurs tirs dartillerie. Ce clocher est devenu une cible pour les
allemands qui ont mit un point dhonneur le
dtruire : ce qui est chose faite le 14 fvrier 1945
lorsquun obus atteint le clocher, ne lui laissant
aucune chance. Il sera reconstruit aprs la guerre.
Dbut Avril 1945, des rumeurs commencent
circuler : on aurait vu des amricains dans le
secteur. Le 15 Avril, ces rumeurs se confirment,
les amricains sont bien dans les alentours de la
poche, accompagns dune puissante artillerie et
de nombreux bombardiers. Dans les jours qui
suivent, ces troupes amricaines remportent de
petites victoires, ici et l. Pour les civils la fin de
loccupation approche, mais quelle ne fut pas leur
surprise de voir, le 18 avril, les camions et pices
dartillerie amricaines reprendre la route de Nantes.
Malgr ce dpart, les FFI ne perdent pas de leur
ardeur combattre dans dintensifs pilonnages
dartillerie et quelques coups de main, entretenant ainsi une vritable gurilla.
Quelques jours plus tard, le 30 avril, Hitler se
suicide, lanant ainsi une vague de capitulations
dans les poches de latlantique :
A Saint Nazaire, Junck refuse pendant les premiers
jours de capituler, et les ngociateurs allis font
de leur mieux : la premire rencontre a lieu
Cordemais dans un caf le 7 mai, une deuxime
a lieu le mme jour. La dernire rencontre a lieu
le 8 mai et les armes sont dposes 14h.
Trois jours plus tard, la crmonie de reddition a
lieu et Junck remet symboliquement son arme au
gnral amricain Kramer et dclare :

Clocher de lglise de Chauv

Reddition du gnral Junck au


Gnral Kramer

Sources
Il feint alors dignorer le gnral Chomel, ne
voulant pas shumilier discuter avec des Franais.
Certains prisonniers allemands resteront dans la
poche jusque en 1947 pour les oprations de
dminage. On estime quun millier dentre eux
auraient mme refait leur vie en France.

70

Histomag - Numro 89

poche.st.nazaire.pagesperso-orange
Site de la ville de Cordemais
Site St Nazaire Tourisme
Site du muse Le Grand Blockhaus de Batz-sur-Mer

Le Sherman Firefly

'apparition du Tiger I en Afrique du Nord fin 1942 mit en vidence les


carences des blinds allis, britanniques en particulier. Aucun de leurs
canons ne pouvait percer leur blindage, et seul le Churchill se montrait en
mesure de rsister, et encore pas faible distance, au tube de 8,8 du fauve
allemand. Ne disposant d'aucun chssis capable d'emporter une pice
antichar du calibre du 17 pounder (76,2mm) dvelopp partir d'avril 1941, la
solution viendra des Etats-Unis avec le Sherman. Le canon fut bien mont sur un
chssis de Cromwell allong en mars 1944, mais l'engin, appel Challenger sera
dcevant, mal conu et affubl d'une tourelle norme bien peu discrte, la production ne dpassera pas 200 units.

71

Histomag - Numro 89

Avec le Sherman M4A4, chssis rallong ; des M4 et M4 Hybrid ou composite ont


galement servi de support, durant l'anne 1943,
le problme principal pos aux ingnieurs britanniques consista adapter le volumineux canon, et
sa culasse dans l'espace triqu de la tourelle.
Cette tourelle constitua l'une des faiblesses rcurrentes du Sherman, gnant l'installation de canons plus puissants que le 75mm. Finalement, la
solution vient du pivotement de la culasse de 90,
qui la fait s'ouvrir horizontalement comme sur la
plupart des chars. Paralllement, le poste de radio
est relgu dans un caisson blind l'extrieur de
la tourelle, perce afin de permettre l'accs
l'quipage. Au niveau de la caisse, la taille des
munitions, longues de 83cm, impose la suppression du poste de mitrailleur avant et de son arme,
et l'ouverture est obture par une plaque blinde.
Le prototype est prt le 6 janvier 1944, et
les conversions menes principalement aux usines ROF (Royal Ordnance Factory) de Leeds. La
production s'chelonne de mars 1944 au 30 juin
1945 avec 2139 exemplaires construits. Le nou, la luciole, connait
veau char, surnomm
son baptme du feu en Normandie, o il rivalise
avec les chars allemands, y compris les Panthers
et mme les Tiger I et il y acquiert une rputation
de tueur de panzers . Dploy essentiellement
par les units britanniques, canadiennes et polonaises, le Sherman Firefly sera remplac en 1945
par les Comet et Centurion, prsentant l'avantage
d'tre des engins purement britanniques vitant
le recours et la dpendance vis vis des Etats-Unis.
Donnes techniques
Sherman Vc (M4A4) Firefly.
Dimensions : poids 32,7t
longueur 7,85m avec le canon
largeur 2,67m
hauteur 2,74m
Blindage frontal tourelle 76mm, caisse et superstructure 51mm
latral tourelle 51mm, caisse et
superstructure 38mm
Vitesse maximale 40km/h sur route ; 28km/h en
tout terrain. Autonomie 160 km sur route.
Motorisation : Chrysler A57 Multibank essence,
puissance de 425 cv 2850 tr/min
Equipage : 4 hommes.

72

Histomag - Numro 89

Armement : principal. Un canon de 17 pounder


soit 76,2 mm QF (Quick Firing) Mk IV L55 ; dotation 77 projectiles. Secondaire une mitrailleuse
M1919A4 de 7,92mm. Dotation 5000 projectiles.
Une mitrailleuse M2 Browning de 12,7mm. Dotation 1170 projectiles.
Nombre d'exemplaires construits : 2139, tous
modles confondus.
Montage
Plusieurs marques se sont intresses au
meilleur char britannique du Second conflit mondial, et j'ai jet mon dvolu sur la production de
TASCA aujourd'hui ASUKA. La bote, au boxart
compos de dessins au style manga, particuliers
mais originaux prsentant les caractristiques du
vhicule, renferme des grappes aux moulages et
aux dtails excellents. Tasca produit actuellement
les meilleurs Sherman sur le march, et ce choix
s'imposait naturellement. A signaler que Dragon
en a produit deux versions dans les annes 1990,
tout fait honorables.
Le montage dbute par le train de roulement, reproduit avec un nombre trs important
de pices. On citera en particulier la suspension
fonctionnelle grce de petits blocs de mousse
insrer entre les deux pices composant le corps
du bogie. Leur mise en place ncessite un peu de
doigt mais tout se passe finalement assez bien.

Les galets de route, du modle en tle


pleine sont agrments de petits rivets retirer
des grappes ou confectionner soi mme, soit au
total 12 par galet et douze galets ce qui fait au
total ... 144 rivets ! Et encore je parle des faces
antrieures, visibles, il faudrait raliser la mme
chose pour les faces invisibles aprs montage. J'y
ai renonc ... Attention prsenter la bonne face
du galet vers l'extrieur, elle se reconnat aux
deux petits graisseurs situs de part et d'autre de
l'axe. Les assemblages se poursuivent par la
caisse, le lot de bord, la tourelle, en collant les
quelques pices fournies en photodcoupe au
moyen de colle cyanoacrylate. Personnellement
j'ai laiss de ct la pice en mtal P11, puisque
cache par le capot arrire. J'ai remplac le canon
en plastique assembler en deux parties plus le
frein de bouche, risquant de laisser un joint disgracieux difficile poncer, par son homologue en
aluminium tourn de marque Jordi Rubio pour
plus de ralisme. A ce sujet, il est ncessaire
d'quilibrer le canon par un contrepoids l'intrieur de la tourelle au risque de le voir pendouiller en site ngatif, pas trs raliste.
Signalons galement que Tasca ne propose aucun
amnagement intrieur, il faudra se contenter de
tout fermer, ou alors cacher les vides par une
figurine, chose envisageable car les trappes sont
dtailles sur leurs faces internes.
Tasca nous propose quatre options de dcoration,
diffrencies galement par l'quipement port
par les engins, soit garde-boue ou pas, caisse
l'arrire de la tourelle, galets de secours, caisse
outils sur la plage arrire ... Attention bien
choisir les pices correspondantes.
Dcoration
Le Sherman tant un engin amricain, il
est livr aux Britanniques en Olive Drab US, la
rfrence acrylique Tamiya XF 62 convient tout
fait. Plutt que de l'alcool ou de l'eau, j'ai employ
comme diluant du dissolvant pour vernis ongles,
SANS ACETONE, sinon le rsultat serait catastrophique. Le fini lgrement satin me convient
tout fait.

73

Histomag - Numro 89

Evidemment, aprs avoir nettoy la maquette


avec du liquide vaisselle afin d'liminer les traces
grasses, j'ai vaporis un apprt gris afin d'uniformiser les matriaux, dtecter les dfauts d'assemblage et permettre une meilleure accroche
des deux couches d'Olive Drab. Les outils du lot
de bord ne sont surtout pas peints en marronet
acier pour les manches et fers mais de la couleur
de base ; quelques raillures pourront tre reprsentes. Il s'agit d'un dfaut couramment observ sur des modles de chars allis, mme s'il est
tentant de rompre la monotonie du camouflage
uni. La remarque identique s'applique aux extincteurs situs l'arrire, peindre en vert pomme,
et pas en rouge. Du ct des dcorations, j'ai
dlaiss le clbrissime CAROLE du 13/18
Hussars de la 27 Armoured Brigade en Normandie pour un engin de la 11st Armoured Division
en octobre 1944 aux Pays Bas. Cette division se
reconnat son insigne au taureau chargeant sur
un fond jaune, et au chiffre 52 blanc sur un carr
rouge. Les chiffres 51 et 52 dsignent les units
antichars dans la nomenclature complexe adopte par l'arme britannique.
Contrairement au char FCM 2C mont dans le
prcdent Histomag, j'ai prfr laiss le blind
propre, sans vieillissement et sans faire appel la
technique de la peinture znithale. Seul un lger
drybrush, ou brossage sec permet de rehausser
certains dtails. Cette faon de prsenter le kit
plaira certain, moins d'autres...Tuile de dernire minute, une des chenilles en vinyl s'est brise,
au niveau de la poulie de tension l'arrire, et l,
catastrophe ! La matire est trop fragile et se brise
sous l'effet de la tension de la chenille. Difficile de
la rparer sans que cela se voie. Finalement j'ai
recoll l'lment au moyen de colle cyanoacrylate
faute de mieux. Et la rparation semble tenir sans
tre trop visible...

74

Histomag - Numro 89

Bibliographie :
Ludovic FORTIN ; Le sherman Firefly, la mouche du coche. TnT magazine, n10 novembre-dcembre 2008, pp 26
45. Editions Caraktre.
Collectif ; Les chars moyens et lourds anglo-amricains. TnT HS n 6, novembre-dcembre 2010. Editions Caraktre.
Wojciech J. GAWRYCH ; Sherman Ic Firefly. Armor photogallery n 21, 2009. Model Centrum Progress. Varsovie.
Antonio Martin TELLO ; Sherman Ic Firefly, Steelmasters Thmatique n 6 Normandie 1944 . Juillet 2009.
Histoire et Collections. pp 66 71.
Anonyme. Sherman Vc Firefly. Model n 1, janvier 2003. Editions Armada concept. pp44 49.

Illustrations :
Wikimedia Commons
Photographies de lauteur
75

Histomag - Numro 89

Un blouson du 121 RI

Vue gnrale du blouson, collection N. Moreau

n a souvent fait remarquer, tort ou raison larchasme de luniformologie


franaise de lentre deux guerres et de la campagne de France, du moins, en
comparaison avec les autres armes europennes et larme amricaine.
Cependant, cet archasme est relativiser, ds la fin des annes 30 certains
corps d'lite de larme franaise sont quips duniformes plus en accord
avec leur temps tels que les claireurs skieurs ou les corps francs.

76

Histomag - Numro 89

Lors des campagnes de la libration, cette modernisation se gnralise dans les armes franaises :
la France Libre, en sinspirant des uniformes amricains ou britanniques, ou tout simplement en
squipant de ces effets, fait alors figure dune
arme moderne et bien quipe, conservant cependant quelques fois son casque Adrian permettant de les distinguer des troupes amricaines et
britanniques.
Le blouson que nous vous prsentons est
un bon exemple de la modernisation uniformologique de larme franaise.
Il est attribu un Sous lieutenant du 121e rgiment dinfanterie, cussonn dun losange ingal
deux soutaches bleues et chiffres brods en
cannetille dore prfigurant les losanges de bras
daprs guerre.

Les marques de grades sont, comme il est de


norme dans larme de libration, aux paules.

Grades de Sous Lieutenant

Rappels de dcorations des croix de


guerre 39-45 croix du combattant et
croix des services militaires
volontaireS
On observe sur la doublure en coton blanc rglementaire les marquages de taille ainsi que de
fabricant, datant de la fin des annes 20, difficilement lisibles.
Deux poches intrieures plaques sont prsentes,
dont une fermant par une boutonnire.

Losange du 121e dinfanterie

7 7 Histomag - Numro 89

Doublure intrieure du blouson

La seconde modification de cette vareuse est


intervenue lors de la libration pour la transformer
en blouson en la raccourcissant et par lajout de
fronces permettant denserrer la taille. On devine
facilement linspiration prise sur le blouson Ike
amricain.
Ainsi, comme sur les blousons Ike, les poignes
de manches se ferment par une simple boutonnire et un bouton demie sphrique infanterie de
petit module.
Les crochets de ceinturons ont t supprims.

Marquages de taille et de
fabricant de la doublure
Ce blouson provient de deux modifications successives dune vareuse pour officier du modle 29
col aiglon.
La premire date des annes 30 et a consist en
louverture du col, comme en tmoigne la plus
haute boutonnire supprime visible sous le col
ouvert du modle 39, qui a t ralis grce
deux pices de tissus de teinte sensiblement
diffrente celle de la vareuse. Les poches de
poitrine rabat en accolade ont t conserves.

Fermetures des manches


Le 121e RI, qui a combattu en 1940 est reform
en Janvier 1945 avec des hommes issus des FFI
de l'Allier dans la rgion de Montluon. il assurera
ensuite la surveillance de la frontire Germanosuisse, puis sera dissout le 4 Juillet 1945 Moulins
avec un effectif de 20 officiers, 137 sous officiers,
et 818 hommes de troupe.

Modification du col par suppression


de la boutonnire

78

Histomag - Numro 89

La vie dAudie Murphy


4 partie

Audie avec James Cagney et Wanda Hendrix en 1947

Comme nous lavons vu dans la 3me partie, la carrire dAudie Murphy est
maintenant lance.
Aprs Lenfer des hommes

Le film ne reprsente pas suffisamment ce qua rellement vcu Audie Murphy. Pour
le public qui ne connait encore que trs peu Audie Murphy, il ne sagit que dun film de
guerre comme tant dautres.

79

Histomag - Numro 89

Aprs une vision en projection prive, David Mc


Clure est extrmement du. Il considre que le
film est trop rducteur, quil ne correspond pas
son livre et quil ne fait pas suffisamment ressortir
les peines vcues par Audie. Le hros, quant lui,
refuse de le voir avant de participer la
premire San Antonio. La critique
cinmatographique nest pas des plus logieuses.
Mais dans lAmrique ultraconservatrice des
annes 50 et en pleine guerre froide, cest ce que
le public attendait et le film rencontre un
immense succs commercial. Il engrange plus de
dix millions de dollars et cest le plus gros succs
des studios UNIVERSAL depuis leur cration 42 ans
plus tt. Rien qu San Antonio, en cinq jours
20.000 personnes verront le film pendant que
Murphy est prsent.
Lacteur fait ensuite la promotion du film
Chicago, Boston et Washington. Le prsident
Dwight Ike Eisenhower ntant pas prsent
dans la capitale ce moment, cest son viceprsident, Richard Nixon, qui serre la main
dAudie Murphy et le flicite chaleureusement.

Audie profite de sa visite dans la capitale fdrale


pour visiter le Snat. Le snateur du Texas le fait
entrer alors que les parlementaires sont en pleine
sance et il le leur prsente. Les politiciens
interrompent leurs changes et applaudissent
chaleureusement le hros durant de longues
minutes. Il en est trs mu.
LUS army qui a offert son aide
pour la ralisation du film est
enchante des rsultats et
voit l une bonne publicit. Le
secrtaire de la Dfense
enverra un tlgramme de
flicitations lacteur.
Audie Murphy participe de
nombreux shows tlviss ou
radiophoniques. Rgulirement il est narrateur en
voix off pour des films de guerre ou des
documentaires (1).
Il joue galement dans des sries western,
notamment dans Whispering Smith o il
incarne le Marshal Smith, qui, bien que moins
connu que des personnages tels que Wyatt Earp,
Jesse James ou tant dautres tait un vritable
hros du Far-West.
Paralllement, il crit des chansons et des
pomes principalement ddis ses anciens
compagnons darmes ou faisant rfrence ses
souvenirs de guerre.
Lun deux sintitule Dusty old helmet (Vieux
casque poussireux) et commence de la faon
suivante :
Vieux casque poussireux, vieux fusil rouill,
Ils reposent dans un coin et attendent.

Le magazine LIFE fit une


srie darticles sur les
acteurs ayant particip la
guerre. Sur la table gauche
dAudie Murphy, bien en vue,
un livre sur le gnral Mac
Arthur. (source LIFE)

80

Histomag - Numro 89

Et se termine par ces mots :


Je salue mes vieux amis dans le coin,
Je suis daccord avec tout ce quils ont dit.
Et si le moment de vrit vient demain,
Je serai libre ou, par Dieu, je serai mort.
Les nombreuses activits et les tournages de films
empchent Audie de se consacrer pleinement
son rle dans la garde nationale et il demande
tre retir du service. Il quitte la 36me division
avec le garde de Major (2).
1 - Pour la petite histoire : Audie faisait les commentaires
du film War is Hell cest dans une salle de cinma de
Dallas qui projetait ce film que fut arrt Lee Harvey
Oswald, assassin prsum du prsident John F Kennedy en
1963.
2 - Contrairement ce qui est montr dans le film, la
blessure la hanche na pas entran la rforme dAudie et
ne la nullement empch dtre soldat.

Audie Murphy durant les sixties :


Il continue davoir des
problmes nerveux lis au
stress du combat et cela
se ressent dans son
couple. Ds la deuxime
anne de son second
mariage,
il
quitte
rgulirement le domicile
conjugal
pour
des
priodes plus ou moins
longues et nul ne sait o
il va.
Le film Lenfer des
hommes lui permet de
casser un peu son image
de cow-boy et lui offre de
nouvelles opportunits de rles.
Il tournera au Japon Joe Butterfly , une comdie
dans laquelle il tient le rle dun photographe du
magazine YANK. Le film est aussi un succs.
Il incarnera galement un boxeur dans 10
secondes de silence (World in my corner)
En 1961, il joue nouveau dans un film de guerre
intitul La bataille de Bloody Beach qui se
droule aux Philippines.

Audie Murphy dans la 36eme DI

Durant les Golden sixties , la premire


gnration de baby boomer avait alors 20 ans.
La deuxime guerre mondiale ne reprsentait que
peu de choses pour eux. Les annes hippies, la
guerre du Viet- Nam, la rbellion contre lautorit
parentale, voire lautorit tout court ainsi que le
rejet des valeurs traditionnelles allaient faire
descendre beaucoup de monde dans les rues,
certains allant jusqu brler le drapeau
amricain.
Beaucoup de jeunes appels refusaient leur
incorporation, dautres senfuyaient au Canada.
Certains anciens combattants du Vietnam jetaient
leurs mdailles et se joignaient aux
contestataires. Tous ces vnements rvoltent les
vtrans de la seconde guerre mondiale dont
Audie Murphy. Cela aggravait chez lui un
problme de sant qui apparaissait chez nombre
danciens Gis : lulcre lestomac. Audie dclare :

Ct cinma, malgr la diversit des rles, Audie


a limage du cow-boy qui lui colle la peau.
Or la seconde partie des annes 60 voit le
western classique disparatre progressivement
des studios et il tourne moins.
Il crit le scnario de Among the missing , un
film proche de Lenfer des hommes qui
montre la vie des soldats au front et leur retour
difficile la vie civile. Malheureusement aucun
studio naccepte le projet et Audie abandonne
lide.
Les annes 60 voient aussi lapparition de gros
problmes financiers pour Audie. Il dpense en
effet largent sans compter et sans faire
dconomie. Il essaye de se lancer dans les
affaires, notamment dans le ptrole mais a ne
marche pas trs fort.
La srie western Whispering Smith entame
en 1959 qui est confronte des succs tels que
Gunsmocke , Bonanza et Au nom de la
loi (Wanted dead or alive), nobtient que peu de
succs. Lacteur qui avait particip la production
perd beaucoup dargent dans le projet.

81

Histomag - Numro 89

En 1967 il investit une partie de sa fortune dans


un projet ptrolier au Moyen-Orient. Les tudes
pralables se montraient optimistes et Murphy
avait bon espoir. Hlas, la guerre vient ruiner les
projets du hros. En effet, la guerre des six
jours entre Isral et lEgypte, qui est allie aux
pays arabes anantit toute possibilit de
simplanter
dans
limmdiat
et
tout
linvestissement dAudie Murphy est perdu.
Paralllement, il avait convaincu deux hommes
daffaires de lui avancer 600.000 dollars afin de
produire un film. Largent ayant dj t dpens,
Audie demande un supplment. Les associs
refusent et cet autre projet tombe leau. Jusqu
sa mort il cherchera dautres aides pour mener
bien ce film qui lui tient cur mais il ny
parviendra pas.
Son mariage bat galement de laile et il a de
nombreuses frquentations fminines.
En 1962, son amie du moment lui fait part du fait
quelle reoit souvent des appels tlphoniques et
sentend dire des obscnits. Elle reoit
galement des lettres du mme genre. Un jour
Audie aperoit deux jeunes assis dans une voiture
stationne devant lappartement de son amie.
Persuad quil sagit des responsables Audie
sapproche deux, exhibe un badge de shrif
honoraire qui lui avait t offert par une ville
layant fait Citoyen dhonneur , les interroge,
sen prend violement eux et les frappe. Aprs
avoir port plainte, les jeunes, dcouvrant quil
sagit du clbre hros, dcident de retirer leur
plainte.

82

Histomag - Numro 89

Par la suite, Audie reconnait quil est troubl


motionnellement. Il continue faire des
cauchemars de combats. Il commence devoir
laisser les lumires allumes pour dormir puis, par
la suite, il a de longues priodes dinsomnies.
Quand il parvient dormir, il ne sait plus o il est
en se rveillant tant ses rves lui paraissent rels.
Il se rend compte quil est victime de dsordre de
stress post traumatique et va voir un mdecin qui
lui donne des tranquillisants trs forts. Audie
shabitue et cela devient une addiction. Plus tard,
il dclarera quil tait comme un zombie, quil ne
se rendait plus compte de la ralit et quil
dilapidait plus encore son argent. Il na plus got
rien.
Fortement endett, il doit vendre le petit avion
quil possde, de mme que son bateau, sa
voiture, son ranch, une partie de ses terres et tous
ses chevaux.
Paradoxalement les mdicaments ne lui
apportent aucune aide relle pour son sommeil.
Audie reconnaitra plus tard avoir t victime
dinsomnies durant sept ans.
Il entend frquemment des bruits dont il ne peut
dfinir lorigine et passe ses nuits enferm dans
son garage, seul endroit o il semble tre en paix.
Son entourage le craint et certaines personnes
sloignent de lui. Mac Clure, en revanche, lui
reste fidle et laide du mieux quil peut. Audie
Murphy dclare quil se sent comme un vieil ours,
trop pauvre pour faire quoique ce soit et il passe
ses journes clotr dans son appartement. Mac
Clure pense quAudie Murphy, le soldat le plus
dcor de la seconde guerre mondiale, en est
rduit vivre comme un vieil homme malade
alors quil na que 40 ans.
David Mac Clure lentraine bouger et voyager.
Un jour quils sont Washington, Audie disparait
pendant une journe entire. Mac Clure est
inquiet. Lorsque lacteur rentre, il lui demande o
il est all. Audie rpond quil est all se promener
dans le cimetire dArlington. A son ami qui lui
demande pourquoi il y est rest si longtemps il
lui rpond :
Je suis all faire une rservation.
Les dernires annes :
Petit petit Audie refait surface. En 1967 un
crivain demande le rencontrer car il veut faire
un livre sur lui. Ils ont un premier contact dans la
maison dAudie. Lcrivain le trouve trs marqu
physiquement. Il lui semble cependant quAudie
se plaise parler de son pass et de son
exprience de la guerre.

On aurait dit un clown dclare Audie. Jaurais pu


le laisser partir mais ce clown avait un fusil et il
sen servirait nouveau .
Il la alors descendu car il ny avait pas dautre
solution.
En 1968, il ralise un western Qui tire le
premier dans lequel il soffre une courte
apparition dans le rle de Jesse James, mais cest
un chec. Suite a, les maisons de production
hsitent lui confier de nouveaux projets.

Linterviewer a limpression que cela agit sur lui


comme une psychanalyse. Voyant le tableau sur
lequel figurent les mdailles du GI, il lui semble
quil en manque. Murphy lui rpond quil en a
donnes des jeunes du quartier ainsi qu des
associations danciens combattants.
Lorsquil lui demande ce quil aimait dans larme,
Audie Murphy lui rpond :
Il y a un rapport que lon ne peut avoir nulle part
ailleurs dans notre socit sans valeurs. Vous
croyez en lhomme qui est votre gauche ou
votre droite pour sauver votre vie. Dans le civil,
vous ne pouvez croire en personne .
Le revoyant le lendemain, il lui semble quAudie
est trs fatigu alors quil dclare avoir bien
dormi. Lcrivain nen croit rien et pense que le
fait davoir voqu ses souvenirs a rveill les
fantmes de la guerre. Ils parlent encore de la
guerre et pense quAudie en est une victime mais
que, comme Steve McQueen dans le film
ponyme, il est Lhomme qui aimait la guerre
car, aprs avoir t loign du front suite des
blessures, Audie sempressait de rejoindre son
unit et naspirait qu repartir au combat.
Audie na jamais aim tuer quelquun mais il
savait quil tait ncessaire de tuer pour gagner la
guerre.
Comme il lcrit dans son livre, un jour quil avait
attaqu un groupe dAllemands, un survivant
senfuyait en courant. Audie regardait lAllemand
senfuir et avait envie de rigoler car le Kraut
tait gros et courait de faon grotesque.

83

Histomag - Numro 89

La tlvision, en revanche, le recontacte. On


envisage de faire une srie consacre aux chiens
de guerre utiliss par lUS army et l USMC durant
le conflit mondial. Audie est enthousiasm car
cela lui permettrait de cumuler son amour de la
guerre avec celui des animaux. En outre, il devrait
aussi participer au scnario. Lamour dAudie
envers les animaux prend davantage dampleur
alors quil travaille sur la srie et quil constate
quils ont vcu les mmes peines que les hommes.
Parlant de chiens avec son amie, celle-ci lui
dclare quelle connait un leveur de chiens qui
est particulirement odieux avec ses animaux et
quil les maltraite. Audie tlphone lhomme
pour lui faire part de son mcontentement.
Lindividu lui rpond quil nest quun imposteur,
quil est juste un hros de cinma et un vantard
puis linsulte.
Accompagn de son amie et dun autre homme
Audie va trouver lleveur, qui est une personne
de trs gros gabarit et doit dpasser les 120 Kg.
Lhomme insulte nouveau Audie Murphy, prend
une poubelle et la lui jette. Surpris Audie ne peut
viter lobjet qui latteint aux ctes et le blesse.
Furieux il fonce sur lleveur et le frappe. Lorsque
lpouse de lhomme veut intervenir il la gifle et
la repousse.
Parvenant se dgager, lhomme se rfugie dans
la maison et un coup de feu est tir.
Dans sa version, la femme dira que cest Audie
qui, tant all chercher une arme dans la voiture,
a tir vers eux. Un voisin qui stait approch
dment cette version. Mais lincident survenu
prcdemment avec les jeunes refait surface et la
justice prte foi aux dires de lleveur. Le hros de
guerre est arrt et accus dattaque avec
intention de commettre un meurtre . Il est
emprisonn. Quatre heures plus tard son avocat
le fait librer sous caution mais Audie sera jug.
Heureusement, il est reconnu innocent et
acquitt. Aux journalistes qui linterrogent la
sortie du tribunal, il dclare avec humour :
Cest une injure ma rputation de vouloir faire
croire que jaurais vis une cible aussi grosse que
ce monsieur et que je laurais rat .

Le souvenir dAudie Murphy :


En 1971 Audie souhaite nouveau se lancer dans
les affaires. Contact par une firme qui construit
des maisons, il demande dabord voir sur place
ce quil en est avant de sassocier.
Un jour de mai, un avion lemmne ainsi que 4
reprsentants de la socit pour aller visiter un
chantier. Au-dessus des montagnes de Virginie,
lavion est pris dans des turbulences et la visibilit
est trs rduite. Peu habitu voler aux
instruments, le pilote signale par radio quil
change son plan de vol. Par la suite lavion
disparat des crans radar et ne rpond plus aux
appels radio.
Des recherches sont lances mais elles sont
rendues trs difficiles par les conditions
climatiques. Finalement, le 31 mai, lendroit du
crash est localis. Laccs ne peut se faire que par
hlicoptre. Les corps sont mconnaissables et
sont emmens pour identification.
En comparant le dossier mdical militaire dAudie
Murphy, on peut lidentifier avec certitude grce
la large cicatrice sur sa hanche droite,
conscutive la blessure reue pendant la guerre.
Dans ses bagages, on retrouvera son permis de
conduire. Sur ce document, la date de naissance
mentionne est le 20 juin 1925 or, sur toutes les
donnes prcdentes, lanne de naissance est
1924. Sagit-il dune erreur sur le permis au
Murphy ou avait-il menti sur son ge pour
sengager en se vieillissant dun an ?

84

Histomag - Numro 89

Le 7 juin 1971 Audie Leon


Murphy est enterr
Arlington avec les honneurs
militaires.
Les journaux, la tlvision lui
rendent
de
vibrants
hommages, ainsi que le
prsident Richard Nixon. La
famille regrette cependant
que lon parle surtout du hros de guerre et non
de lacteur.
Audie Murphy est un vritable mythe aux USA. Sa
tombe est la plus visite aprs celle de John F
Kennedy. Une association militaire amricaine
officielle, le SAMC (Sergeant Audie Murphy Club)
organise chaque anne un challenge et au sein de
la 3me division dinfanterie The Audie Murphy
Award rcompense des sous-officiers mritants.
Un hpital pour anciens combattants porte son
nom. Dans de nombreuses villes des rues, des
locaux publics et des btiments officiels lui sont
ddis. Des muses lui sont consacrs.
De nombreuses statues ont t riges en son
honneur et la poste amricaine a dit un timbre
son effigie. Dans sa ville de Greenville a lieu
annuellement le Audie Murphy Day un jour de
commmoration en son honneur.
Des sites internet lui sont consacrs ainsi que des
pages Facebook , pages qui comptent de
nombreux fans.
De nombreux documentaires et plusieurs livres lui
ont t consacrs. Les DVD de ses films paraissent
rgulirement. Des chansons ont t crites sur
lui.
En Europe, il faudra attendre limpulsion de
passionns en la personne de Patrick Bauman et
de son ami Jean-Louis pour que soit rig un
moment Holtzwhir ; lendroit o il gagna sa
mdaille dhonneur. Ayant obtenu le budget de la
commune, ils ont construit eux-mmes le
monument. La maquette dAudie Murphy sur le
TD a t dessine par la fille de Patrick. Par la suite
la ville dHoltzwhir a baptis une rue son nom.
Des crmonies ont lieu annuellement sur le site
de la bataille.

Limage de Rambo est souvent


utilise en guise de mtaphore
lorsque lon parle dun combattant.
Mais aux Etats-Unis, un vritable
combattant est souvent assimil
Audie Murphy. Dailleurs certains
films de guerre parmi les plus
ralistes y font rfrence (du moins
dans la version originale).
Par exemple, dans La gloire et la
peur (Pork Chop Hill) Grgory Peck
qui incarne le lieutenant Joe Clemmons (lui aussi
un personnage rel dcor durant la guerre de
Core), interpelle un soldat bless qui est revenu
au combat alors quil avait envoy vers larrire :
Pour qui te prends-tu ? Pour Audie Murphy ?
Dans Platoon , un GI combatif rassure un soldat
craintif en lui disant :
Tu nas rien craindre, tu es
avec Audie Murphy ! .
Pour la petite histoire, vu quen
Europe limage dAudie Murphy
est moins connue, la traduction
franaise fait dire au GI :
Tu nas rien craindre, tu es
avec superman! (flatteuse
comparaison)
Et comment parler de film de guerre sans voquer
le magnifique Il faut sauver le soldat Ryan
(Saving private Ryan) ? Dans la prface du livre
qui a inspir le film, lauteur dclare que, pour
pouvoir dcrire avec efficacit les scnes de
combats et faire ressortir le caractre des
fantassins, il sest bas sur le livre dAudie
Murphy, quil considre comme tant un des
meilleurs livres de guerre.
Mme des annes aprs sa disparition, le hros
continue influencer le cinma de guerre et
contribue garder intact le souvenir de ceux qui
sont tombs pour notre libert.

85

Histomag - Numro 89

Le numro PILOTE 289 du 6 mai 1965 tait consacr


au 20 me anniversaire de la victoire en Europe.
Parmi les nombreuses histoires et reportages de
guerre figuraient en BD les exploits dAudie
Murphy.

86

Histomag - Numro 89

Scnes du film
Lenfer des hommes
Audie Murphy lors dune visite
une unit de la National
Guard

Audie aprs avoir


reu une mdaille.

Audie Murphy Cow-boy et justicier

Sources utilises :
American hero :the life and death of Audie Murphy par Charles Whiting ,Eskadale
publishing./Lenfer des hommes par Audie Murphy Edition France Empire/After the battle No
3/ Cin Revue/CLAP Magazine/ Site Audie Murphy Reasearch Foudation/ Star cin Bravoure et
Star cine Aventures

87

Histomag - Numro 89

Les films dAudie Murphy


1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958

1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968

Retour sans espoir


Garon en cage
La tte dun innocent
Le kid du Texas
Kansas en feu
La charge victorieuse
A feu et sang
Duel sans merci
La terreur du Montana
Qui est le tratre ?
Lhroque Lieutenant/colonne sud.
Chevauche avec le diable
La rivire sanglante
Le nettoyeur
Lenfer des hommes
10 secondes de silence
Lhomme de San Carlos
Le fort de la dernire chance
Le survivant des monts lointains
Joe Butterfly
Un amricain bien tranquille
Ltoile brise
Une balle signe X
Traficants darmes pour Cuba
Le vent dans la plaine
Le bagarreur solitaire
Le rvolt
Les 7 chemins du couchant
Le diable dans la peau
La bataille de Bloody beach
Les cavaliers de lenfer
6 chevaux dans la plaine
La fureur des apaches
Duel au Colorado
Le collier de fer
La patrouille de la violence
Feu sans sommation
Reprsailles en Arizona
La malle du Caire
La parole est au colt
40 fusils manquent lappel
Qui tire le premier ?

Production de films
1957
Le fort de la dernire chance
1958
Qui tire le premier ?
Commentaires : 1961 War is hell . Argument publicitaire :
le visage dAudie Murphy apparait sur laffiche, ce qui renforce laspect vracit de ce film.
Le film Le baptme du feu ntait pas avec Audie Murphy mais sinspirait de son histoire.
La comparaison de limage centrale avec laffiche et une scne de Lenfer des hommes
est flagrante.

88

Histomag - Numro 89

Lunivers concentrationnaire
1 partie

univers concentrationnaire dans le systme nazi. Les camps de


concentration et dextermination font partie intgrante du systme
totalitaire nazi. Quelles furent les causes, le fonctionnement et les
consquences de ce phnomne concentrationnaire ?

Lexistence des camps est un avertissement. La socit allemande, en raison la fois


de la puissance de sa structure conomique et de lpret de la crise qui la dfaite, a
connu une dcomposition encore exceptionnelle dans la conjoncture actuelle du monde. Mais il serait facile de montrer que les traits les plus caractristiques et de la
mentalit SS et de soubassements sociaux se retrouvent dans bien dautres secteurs de
la socit mondiale. () Sous une configuration nouvelle, des effets analogues peuvent
demain encore apparatre. Il sagit, en consquence, dune bataille trs prcise
mener.
David Rousset, LUnivers concentrationnaire, aot 1945.
89

Histomag - Numro 89

le travail rend
libre : le portail dAuschwitz tait surmont de
cette inscription, monument de cynisme et de
sadisme.
Auschwitz, Bergen-Belsen, Buchenwald,
Dachau, Dora, Flossenbrg, Gross-Rosen, Mauthausen, Ravensbrck et tant dautres ! Triste
litanie, qui voque des milliers et des milliers de
morts, le plus souvent anonymes, disparus sans
laisser de traces, vanouis en fume et en cendres, victimes de la barbarie nazie. Est-il possible
dailleurs de dnombrer avec prcision les dports extermins de diverses manires et pour des
raisons diffrentes ? six millions de Juifs, un million de malades mentaux, trois millions trois cent
mille prisonniers de guerre russes considrs
comme tant de race infrieure, sans compter les
rsistants Le nombre total des disparus est
suprieur dix millions.
Comment a-t-on pu en arriver une telle
horreur ?
En janvier 1933, quand Hitler est appel au
pouvoir, qui avait pu croire que ce sous-officier
apporterait avec lui tant de malheurs ? Et pour Linstallation du
tant, il y avait
rgime totalitaire est rapide : en fvrier 1933,
lincendie du Reichstag permet llimination des
communistes, fin fvrier souvre le camp dOranienburg, suivi peine un mois plus tard par celui
de Dachau. En dcembre 1933, le parti nazi, le
NSPAD, devient le seul parti lgal. En aot 1934,
aprs la mort de prsident Hindenburg, Hitler
cumule les fonctions de chancelier et de chef de
lEtat. Toute contestation politique est alors supprime, le pays est soumis un rgime de terreur
policire.
Paralllement, les premires mesures antismites sont prises ds 1933, qui aboutiront au
gnocide qui bouleversa notre vingtime sicle.
Lunivers concentrationnaire, la lumire
des dates, apparat bien comme un lment-cl
du nazisme. Comment se dfinit le systme totalitaire nazi ? Quel ordre nouveau prtendait-il
mettre en place ? En quoi lunivers concentrationnaire est-il indispensable au fonctionnement de
ce rgime totalitaire ? Comment analyser lacharnement et la cruaut dont ont fait preuve jusquau
bout les SS chargs de ce programme de dportation ?

90

Histomag - Numro 89

Dans une premire partie de cet article,


nous tenterons de comprendre les rouages de
lEtat totalitaire mis en place par Hitler, en examinant la fois les fondements thoriques du national-socialisme et leur mise en pratique
mthodique et systmatique.
Dans notre deuxime partie, nous approfondirons lapproche du phnomne concentrationnaire, en examinant lorganisation de la
dportation, depuis les arrestations jusquaux
fours crmatoires ... La troisime partie est consacre valuer les consquences humaines et
politiques de lexistence des camps aprs la fin de
la guerre. Notre conclusion reprendra des lments de rflexion annoncs par la mise en
exergue dune citation de David Rousset dans
notre page titre, citation qui est un appel la
vigilance.

1 - Lunivers concentrationnaire
entre dans la logique du systme
totalitaire nazi
1.1 - Le systme totalitaire nazi
-

Un systme est un ensemble de propositions donnes pour constituer une doctrine


cohrente du monde. En politique, un
systme est un ensemble de doctrines et
d'institutions formant une thorie et une
mthode pratique ; c'est comme l'armature d'une socit.

Totalitaire se dit d'un rgime dans lequel


la totalit des pouvoirs appartient un
parti unique qui ne tolre aucune opposition.

Le systme totalitaire nazi est fond sur


une idologie dfinie dans le programme de 1920
(
) rdig par
et dans
Hitler en prison aprs l'chec du putsch de 1923.
Le programme repose sur les fondements :
. Le principe de la
supriorit de la race aryenne, ein Volk, exalte le
nationalisme et implique une politique raciste.
L'vocation d'une Grande Allemagne annonce
une politique imprialiste : ein Reich. Un Etat fort
contrl par un chef unique, ein Fhrer, met en
place une dictature.

Cet vnement servit la promulgation du dcret


pour la protection du peuple et de lEtat, qui
supprima les liberts et qui rtablit la peine de
mort. Cependant, lors des lections, le parti nazi
nobtint pas la majorit absolue, mais seulement
44% peine des voix, et atteignait 51% seulement avec les conservateurs. Les quatre-vingt-un
dputs communistes lus furent exclus du
Reichstag, si bien quHitler disposa facilement de
la majorit des deux tiers pour obtenir
.

Lincendie du Reichstag
L'Etat totalitaire requiert de chacun l'accomplissement total de son devoir envers la nation, tche
qui supprime le caractre priv de l'existence
individuelle. Dans son action publique comme
dans le cadre de sa famille, chaque individu est
responsable du destin de la nation. Cette exigence
de l'Etat totalitaire pose chaque citoyen reprsente la nouvelle essence de l'Etat.
mit un an stablir du
28 janvier 1933, date laquelle Hitler est nomm
la chancellerie. La liquidation de lopposition fut
le premier objectif. Goering, ministre de lIntrieur
en Prusse, aprs une perquisition dans les locaux
du parti communiste de Berlin, dvoila lexistence
dun complot rvolutionnaire communiste. Ce
mensonge abusa la population, incapable de
souponner que les dirigeants au pouvoir puissent
la tromper.
, chambre des
dputs de Berlin, ds le 27 fvrier 1933, dclench par les nazis quelques jours avant les lections organises pour sassurer une majorit nazie
la chambre des reprsentants, fut loccasion
daccrditer la thse du complot ; les communistes furent nombreux tre arrts, ainsi que des
socialistes et des libraux hostiles au nazisme.

91

Histomag - Numro 89

Le 23 mars1933, Hitler devint ainsi


lgalement dictateur. Il appliqua dans les semaines qui suivirent son programme, supprimant les
organisations syndicales, et les partis politiques
autres que le parti nazi, diminuant les privilges
des Lnder au profit du pouvoir central, et les
premires lois antismites furent promulgues.
Mme au sein du parti nazi, Hitler provoqua une
puration : le 30 juin 1934, les sections paramilitaires des SA (Section dAssaut) furent dcimes
au cours de la nuit des longs couteaux , et leur
chef, Rhm, dont lagitation avait second lmergence politique dHitler, fut assassin.
A la mort dHindenburg, le 2 aot 1934, la
fonction de prsident fut supprime, Hitler devint
alors Fhrer - chef de lEtat allemand, et il cumula
tous les pouvoirs. Les officiers et fonctionnaires
prtrent un serment personnel de fidlit leur
nouveau chef. La fin de la Rpublique eut lieu en
dcembre 1934, pour laisser place au IIIme
Reich.

L'enterrement d'Hindenburg
La mise en place de cet Etat totalitaire na
pu se faire que par llimination physique des
opposants politiques et des intellectuels hostiles
au nazisme. Savants et intellectuels, comme Einstein ou Thomas Mann, sexilrent
, appels camps de rducation , furent
rapidement crs par les SA, en dehors de toute
lgalit : ils servirent linternement de milliers
de personnes arrtes arbitrairement. Dautres
centres de dtention, officiels ceux-l, virent rapidement le jour : Dachau, inaugur en mars 1933,
Sachsenhausen en juillet 1936, Buchenwald en
juillet 1937 Aprs la nuit des longs couteaux
(1934), les camps des SA furent dmantels : ne
restrent plus alors que les camps officiels. Oranienburg, cr par les SA, fut transform en sige
de lorganisation charge de contrler ladministration et la gestion des camps.

Dachau

Sachsenhausen
92

Histomag - Numro 89

Buchenwald

Les prisonniers politiques taient dj extrmement malmens, mais les premires dtentions taient prvues pour tre provisoires : ctait
bien une entreprise de rducation par la
violence. Sur tout le territoire, les SS, puissante
formation paramilitaire, et en particulier en leur
sein, les SS ttes-de-mort , furent chargs de
la rpression, sous la conduite dHimmler. La
police secrte, la Gestapo, permit de mettre le
pays sous une surveillance implacable. Lensemble de la population fut ainsi sous contrle, personne ntait labri dune dnonciation ni dune
favoriarrestation sommaire : ce climat de
sait lemprise du nazisme sur les esprits. Les
camps jourent ainsi le rle dune menace permanente destine touffer toute vellit dopposition.
En 1939, six camps peuvent tre dnombrs, dont celui de Mauthausen, construit au
lendemain de lAnschluss (annexion de lAutriche
par le Reich le 13 mars 1938). Ils servaient
interner les prisonniers de droit commun, et lensemble des opposants au nazisme : membres des
partis politiques dissous, mais aussi, tenants des
religions chrtiennes dont lindpendance desprit
tait en contradiction avec le totalitarisme, malgr le Concordat ngoci avec le pape en 1933,
destin neutraliser les catholiques ; la rsistance
catholique exista, mais sous forme individuelle,
tandis que les protestants saccommodaient plus
facilement de ltat de fait : dans la perspective
luthrienne, il faut tre du parti de celui qui gouverne.

Cependant, bon nombre de protestants refusrent lenrgimentement dans lEglise nationale


allemande nazie. En 1937, de son ct, le pape
Pie XI condamna enfin lhitlrisme, entranant
davantage de catholiques dans lopposition. Ces
opposants peuplrent les camps de concentration,
o ils taient parfois considrs comme des droits
communs, non comme des prisonniers politiques,
ce qui rendait leur sort plus prcaire encore.
Les camps furent aussi le moyen mis en
uvre pour purer la nation allemande des soushommes, selon lapplication du programme raciste.
1.2 - Lidologie nazie : le programme
raciste
Lidologie nazie met en avant la
dont les Allemands sont
les plus purs reprsentants. Ainsi, le programme
dHitler programme la refonte de lhumanit : il
sagit de protger la race des Seigneurs contre
tout ce qui pourrait la diminuer, en particulier la
prsence de sous-hommes . Les ennemis de
cet homme nouveau que le systme prtend
construire sont des nations comme lURSS, la
Pologne ou encore la Tchcoslovaquie, des peuples comme les Tsiganes, ou bien des tres que
lon estime dnaturs, les homosexuels. Puis
sajoutent les ennemis de lintrieur, les Juifs, dont
le cosmopolitisme est une atteinte lidentit
allemande radicalement affirme. Dans
David Rousset crit :

Il faut
extirper les racines du mal pour faire le bonheur
du peuple allemand. Lordre implacable de la
Nature est invoqu.

93

Histomag - Numro 89

Joseph Goebbels

Ds son arrive au pouvoir, le 30 janvier


1933, Hitler prend les
: il sagit tout dabord de dfinir le Juif. La
religion personnelle nest pas le seul critre : le
fait davoir des grands-parents juifs est aussi
discriminatoire, tout comme le fait davoir un
conjoint juif. Les nazis tablirent tout un catalogue
visant dfinir ces non-Aryens, selon leur degr
de judit : il y avait le Juif, le demi-Juif, le
Mischling ou mtis La mme anne eut lieu un
boycott important des commerants juifs et des
lois furent votes pour fermer aux Juifs laccs
certaines professions : administration, magistrature, enseignement, mdecine, mtiers de linformation et du spectacle. Goebbels, ministre de la
Culture et de la Propagande, orchestrait dans le
mme temps une violente campagne antismite,
excitant les prjugs latents de la population.
Cette politique antismite correspondait en effet
un besoin de dsigner des boucs missaires
responsables de tous les maux conomiques,
sociaux et politiques dont avait souffert lAllemagne aprs la dfaite de la Premire Guerre mondiale.

Le 15 septembre 1935, lors dun congrs


du Parti nazi, lEtat national-socialiste proclama
, manifestations concrtes de
cette politique de discrimination.

Les Juifs perdaient leurs droits civiques, et


ntaient plus considrs comme citoyens allemands. Les mariages entre Juifs et Aryens, ainsi
que toutes relations sexuelles entre Juifs et Allemands taient interdites pour prserver lintgrit
de la race aryenne et la puret du sang. Par des
additifs, le port de ltoile jaune (1941) fut impos, ainsi quune mention spciale sur les passeports.
Ltape suivante de ce programme racial
sera en 1942 lapplication de la
qui aboutit la dportation et
lextermination de millions de Juifs de toute
lEurope domine par lAllemagne. Cette mission
fut confie Heydrich, le chef de la Gestapo :
dabord parqus dans des ghettos en Pologne et
en URSS, les Juifs furent progressivement et systmatiquement anantis ; on envoya en premier
lieu en Pologne, dans des camps dextermination
pour y tre gazs, les enfants, les femmes, les
vieillards, toute la population qui ntait pas considre comme productive ; puis, mme les Juifs
travaillant dans des usines furent leur tour
liquids.

Auschwitz

Reinhard Heydrich
94

Histomag - Numro 89

Les tmoignages des rescaps des camps


de concentration vont tous dans le mme sens :
dans le
dtenu quils avaient en face deux et de faire de
lui un tre vil, une sorte de sous-crature. Les SS
qui encadraient les dports avaient tous les
droits leur gard et laissaient libre cours leur
cruaut, dans larbitraire le plus complet. En exergue son livre justement intitul
Primo Levi, dport Auschwitz en
1944, crit le pome suivant :

Considrez si cest un homme

Considrez si cest une femme

David Rousset dcrit cette situation en employant


le terme dexpiation, dans la logique de cette
idologie raciale :

Les nazis se sont ainsi transforms en


techniciens de la mort. Les chambres gaz, dont
la premire fut ouverte en janvier 1942 Birkenau, sont un sinistre exemple de cette dshumanisation : les Juifs condamns taient entasss
dans la pice, le cyclon B plus lourd que lair,
tuait dabord les enfants, les individus de petite
taille, obligeant les autres se hisser pour pouvoir
respirer, au risque dcraser les plus faibles pour
gagner quelques centimtres et quelques instants
de survie.
Ce traitement inflig aux Juifs fut aussi
systmatiquement utilis pour les Tsiganes, autre
race infrieure et considre comme devant tre
radique.
1.3 - Les camps ont aussi un intrt
conomique

Le dtenu misrable perd son humanit


aux yeux de ses tortionnaires, mais il perd aussi
sa dignit humaine ses propres yeux : celui qui
vit dans la crasse, oblig de chercher sa nourriture
dans les dtritus, constamment humili par les
coups, devient une sorte danimal sauvage, prt
tout pour survivre. Cest sans doute cela aussi qui
provoqua la mauvaise conscience des survivants
des camps de la mort, vivant leur survie comme
une faute : combien de compromissions
avaient-ils d se rsoudre parfois pour ne pas
mourir ? Le climat de terreur quils ont d subir
paralysait toute vellit de rsistance concerte
et les plongeait rapidement dans un tat dhbtude, sorte de mort soi-mme, qui explique
dailleurs lespce damnsie de certains rescaps,
allant jusqu nier les horreurs quils avaient pourtant bien vcues.

95

Histomag - Numro 89

Larrive dHitler au pouvoir a t rendue


possible par la crise conomique et par limmense
dsarroi provoqu par le chmage. Les nazis
devaient apporter au peuple les solutions promises pour rsoudre les difficults conomiques.
Pour ce faire, lEtat sappuya sur le capitalisme et
sur les grandes firmes comme Thyssen, Krupp, I.G.
Farben, etc. qui lui avaient, avant mme son
accession au pouvoir, accord un puissant appui
financier. LEtat totalitaire assura la direction de la
vie conomique et sociale et mit en place une
politique de grands travaux. A partir de 19341935, Hitler commena prparer la guerre et
rarmer lAllemagne, de faon dabord clandestine, ce qui permit de relancer lindustrie et lembauche.

Usine Krupp

Usine IG Farben

Heinrich Himmler

96

Histomag - Numro 89

Avec la guerre et loccupation dune partie


de lEurope, les camps vont fournir lconomie
allemande une
,
puisque les dtenus, considrs comme des esclaves, sont taillables et corvables merci : il
nest bien sr pas question de leur accorder des
droits sur la dure ou les conditions de leur
travail ! A partir de 1941, le travail demand
change de nature : jusque-l essentiellement
consacr les puiser et les abrutir systmatiquement par des tches extnuantes mais pas forcment utiles, il se rationalise ; le 25 septembre
1941, un dcret est pris par Himmler crant dans
chaque camp une section demploi de la mainduvre ; les Kommandos, camps annexes de
travail, commencent se spcialiser dans des
productions prcises et se multiplient pour viter
le temps perdu en dplacements entre le camp
principal et le lieu de travail. Prvus pour tre
temporaires, il arrive quils deviennent dfinitifs et
indpendants, comme Dora en 1944, dpendant
lorigine de Buchenwald.

Ainsi, le camp de
, prs de
Hambourg, a fourni au moment des bombardements tuiles et briques fabriques par les dports au profit de la Klinkerwerke ; mais dautres
entreprises taient galement prsentes : la Metallwerke pour des armes, la Messap pour les
mcanismes dhorlogerie des bombes etc. On
estime douze ou quinze mille le nombre desclaves ainsi employs dans ce seul camp, sans
compter ceux qui travaillaient dans les quatrevingts kommandos associs, tous affects leffort de guerre : la rigueur des conditions dexistence y tait telle que les prisonniers ny
survivaient que peu de temps et les kommandos
les plus durs, Meppen ou Dalum, dont lobjectif
tait de creuser des fosss antichars le long de la
frontire hollandaise et danoise, ont d tre dissous aprs quelques semaines seulement.

Neuengamme

Dora. Chaine de montage de V2


La main-duvre gratuite est nombreuse
et se renouvelle rgulirement, alimente par les
rafles et les arrestations ; les ouvriers allemands
librs peuvent devenir soldats Les camps sont
ainsi devenus lieux de production et de travail
intensif, sans limite de dure. Les nazis ont pu de
cette faon concilier leur objectif dextermination
par le travail et les intrts conomiques du Reich.

97

Histomag - Numro 89

Les entreprises allemandes travaillant pour


larmement ont profit en toute connaissance de
cause de cette situation, comme montre le film
: on y voit
de Spielberg
laubaine que reprsente pour le patronat larrive
de cette masse douvriers sans aucune garantie,
entirement soumise aux ordres, sous le contrle
efficace des SS. Krupp, Siemens, Heinkel, DaimlerBenz, Messerschmidt et BMW ont ainsi bien profit de la guerre. Les simulacres de salaires quils
versaient aux camps entraient dans la cagnotte
des responsables SS.

Un tableau labor en 1943 par la Direction centrale des camps tablit 1620 marks en
neuf mois lapport des dtenus (salaires et vols de
leurs biens), contre une dpense de 191 marks
pour leur nourriture, leur vtement et le
combustible ncessaire la crmation des cadavres ! Le bnfice est donc norme pour le systme concentrationnaire. Lor rcupr sur les
dtenus est transform en lingots et mis labri
dans des banques en Suisse, tandis que les rserves financires entrent dans un systme bancaire
interne lEtat nazi.
Primo
Toutefois, dans
Levi conteste lefficacit conomique des travaux
imposes aux dtenus, tant primait le souci de les
exterminer par des tches impossibles. De plus,
certains prisonniers eurent le courage de se livrer
des actions de sabotage, qui ont ralenti la
production de guerre nazie.

1.5 - Comment a ragi la population


allemande ?
Il est aujourdhui difficile de concevoir que
cet univers concentrationnaire nait pas t connu
par le peuple allemand lpoque du nazisme : si
les convois qui conduisaient aux camps pouvaient
tre confondus avec des trains de marchandises
lorsquils traversaient la campagne allemande,
comment les colonnes de dports utiliss dans
les Kommandos, comment la fume enttante
des fours crmatoires, comment les mouvements
de SS, les cris, les lumires des projecteurs
auraient-ils pu rester inaperus ? Le peuple allemand fut-il complice dun tel crime ?

1.4 - Lintrt stratgique des camps


La rpartition des camps de concentration
partir de la guerre montre le souci quont eu les
nazis de quadriller les territoires occups par un
rseau de camps, sorte de gigantesque toile
daraigne : aux camps existant dj en Allemagne, Mauthausen en Autriche, sont venus
sajouter rapidement Theresienstadt en Tchcoslovaquie, Auschwitz I en Pologne, NatzweilerStruthof en France ainsi que dautres dans les pays
baltes, ds la mise en place de loccupation. Les
camps sont installs dans des zones non habites
mais proximit de villes, et dans des rgions
froides, de manire y rendre plus pnibles
encore les conditions de vie. LEurope nazie est
; les camps sont les
une
instruments de la rpression dans les pays occups et le sort des rsistants qui y sont arrts, les
dparts des convois, alimentaient les hypothses
les plus sinistres sur ce quils devenaient.
Memorial du Struthof

98

Histomag - Numro 89

Theresienstadt
En fait, dans un systme totalitaire, lopposition intrieure nexiste pas, puisque les opposants sont systmatiquement reprs et limins
quand ils nont pas pris le chemin de lexil. La
population, compltement embrigade, depuis
les enfants par les mouvements de jeunesse, ou
pour les adultes par la propagande du rgime que
rien ne vient contredire, na plus la possibilit
dexercer un jugement personnel : ce lavage de
cerveaux sappuie aussi sur la mystique du chef,
le Fhrer, qui ne peut pas se tromper ni tromper
le pays qui lui a fait confiance. Cette illusion est
soigneusement entretenue par le ministre de la
Propagande, si bien quune grande partie de la
population approuve la rpression.

De plus, Hitler a russi redresser conomiquement le pays, redonnant un peuple humili par la dfaite de 1918 une nouvelle dignit. La
peur de lagitation politique telle quelle avait
exist sous la Rpublique de Weimar, lantismitisme plus ou moins affirm de la population ont
fait le reste.
Des tentatives de
ont toutefois exist ; elles taient
sans doute encore plus courageuses que dans les
pays occups, car il ne sagissait pas de slever
contre un envahisseur, mais contre le gouvernement de son propre pays. Cest ainsi que, en
1942-1943, un groupe dtudiants, dans un rseau appel la Rose blanche , autour dun frre
et dune sur, les Scholl, a russi pendant quelques mois orchestrer une vritable contre-propagande sous forme de tracts. Quelques-uns de
ces tracts ont pu tre transmis Londres, auprs
dantinazis en exil, grce qui ils ont t parachuts au-dessus de certaines villes dAllemagne. Ces
tudiants, originaires de Munich, furent malheureusement identifis par la Gestapo, arrts, et
aprs un procs rapide, condamns avoir la tte
tranche la hache Un autre acte courageux de
rsistance est lattentat commis par lofficier von
Stauffenberg, le 20 juillet 1944, contre la personne-mme dHitler : une bombe avait t place
dans la pice o se runissait lEtat-major dHitler ;
mais un malencontreux concours de circonstances
fit chouer cet attentat, la dernire minute.
Stauffenberg paya lui aussi de sa vie sa tentative
manque Cet attentat fut loccasion dune
grande vague dpuration dans larme. On peut
toutefois stonner de ce que cette tentative
dattentat ait eu lieu si tardivement.
Malgr ces exemples remarquables, et
bien dautres encore (quelques dizaines de condamnation mort avaient t prononces par les
tribunaux civils dAllemagne en 1938, contre plusieurs milliers en 1942, ce qui montre une trs
nette progression dactes dopposition),
incarn par Hitler convenait un pays
dont les structures politiques et les contre-pouvoirs dmocratiques avaient t anantis. Sans la
possibilit dorganiser vritablement une opposition, les Allemands non hitlriens hsitent sengager dans une rsistance dangereuse et mal
comprise par lensemble du pays.

99

Histomag - Numro 89

Hannah Arendt, dans son essai sur le totalitarisme, permet de prciser cette analyse : il y avait
en Allemagne des sympathisants actifs du nazisme, recruts mme parmi de nombreux hommes
intellectuellement minents, mais aussi une immense majorit dAllemands idologiquement
faibles, sans conviction politique, voire indiffrents, pour qui lexistence, connue, des camps de
concentration ntait pas un problme.
Lisons ces quelques lignes de Jorge Sem, raconte la visite
prun, qui, dans
que les soldats amricains ont oblig les habitants
de la jolie ville voisine de Weimar faire au camp
de Buchenwald quelques jours aprs sa libration :

Les robes aux couleurs


vives sont dplaces dans ce contexte de mort ;
ce dtail montre bien que pour les habitants de
Weimar, la vie continuait son cours normal et que
le printemps tait plus important que ce qui se
passait quelques kilomtres de chez eux.
Quant aux nazis, en particulier les SS ou,
dans les pays occups, les collaborateurs, ils ont
abdiqu leur libert de penser : un nazi ne pense
pas, ne juge pas, il excute des ordres. Lexemple
dEichmann, charg des convois de dportations
des Juifs, est particulirement probant : dans le
,
film dEyal Sivam et Rony Brauman
il est prsent comme un fonctionnaire zl,
consternant dobissance et de carririsme, un
criminel de bureau face des dossiers, pas
particulirement sadique, ni fou, ni fanatis. Hannah Arendt (
) voit dans ce
quelle appelle la banalit du mal un mcanisme du totalitarisme : le tort dEichman est davoir
pris lextermination comme un banal devoir
dobissance aux ordres, lui posant un problme
logistique, non moral. Il ne sagit pas de sinterroger sur le bien-fond des convois, mais sur la
manire la plus efficace de les organiser. Le
collaborateur ou le nazi sont des rouages. Comment un SS pourrait-il compatir au sort de ces
dtenus qui nont plus rien dhumain ? Il assassine, mais il oublie quil le fait, incapable de se
mettre la place de sa victime.

3- Sitographie et crdits photographiques


Lindiffrence au mal vient de ce quon
shabitue linjustice

Bibliographie
1 - Ouvrages historiques et essais

Bordas, 1996

, dit par la FNDIRP

,
Plon, F.N.D.I.R./U.N.A.D.I.F.
, Hannah Arendt, Politique
, Hannah Arendt, folio
histoire
, Jean-Jacques Gandini, Librio
Indit, 1998
collection dhistoire
Louis Girard, Bordas
, Christian Destremeau, Perrin, 2007
, Adam Rayski, Stphane Courtois,
dition de la Dcouverte, 1987

2 - Tmoignages
-

, Etty Hillesum, Point Seuil


Elie Wiesel, Minuit
Elie Wiesel, Seuil
mard

Jorge Semprun, nrf, GalliPrimo Levi, Pocket

Primo Levi, arcades ,


Gallimard
Anne Frank, Le Livre de poche
, David Rousset
dHenri Kinchka, Serge Karlsfeld (pref.), ditions : Luc Pire, 2006

100

Histomag - Numro 89

http://d-d.natanson.pagespersoorange.fr/carte_camps.htm (carte des camps)


http://www.ushmm.org/wlc/fr/article.php?Mo
duleId=95
http://www.encyclopedie.bseditions.fr/article.p
hp?pArticleId=113&pChapitreId=34362&pArticleLi
b=1934+%5BNazisme%A0%3A+au+fil+des+jours
+(2i%E8me+guerre+mondiale)%5D (enterrement dHindenburg)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Mein_Kampf (Mein
Kampf)
http://www.ephemanar.net/fevrier27.html (incendie du Reichstag en 1933)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Ernst_R%C3%B6hm
(Ernst Rhm)
http://www.kz-gedenkstaette-dachau.de/id-1devant-le-poste-de-garde-jourhaus.html (KZ Dachau)
http://www.dhm.de/lemo/html/wk2/holocaus
t/sachsenhausen/ (KZ Sachsenhausen)
http://www.dhm.de/lemo/html/wk2/holocaus
t/buchenwald/index.html (KZ Buchenwald)
http://www.kaisermatthies.com/content/view/
41 (KZ Oranienburg 1933)
http://de.wikipedia.org/wiki/KZ_Mauthausen#
mediaviewer/Datei:Bundesarchiv_Bild_192342,_KZ_Mauthausen,_Lagereingang.jpg (KZ
Mauthausen)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Joseph_Goebbels
(Goebbels)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Heinrich_Himmler
(Himmler)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Reinhard_Heydrich
(Heydrich)
http://www.kz-gedenkstaetteneuengamme.de/ (KZ Neuengamme)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Camp_de_concentr
ation_de_Dora (KZ Dora)
http://www.cbgnetwork.org/Ubersicht/Zeitschri
ft_SWB/SWB_1998/SWB04_98/IGFarben_Geschichte/ig-farben_geschichte.html
(IG Farben)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Krupp_(entreprise)#
Le_XXe_si.C3.A8cle (Krupp)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Camp_de_concentr
ation_de_Theresienstadt (KZ Theredienstadt)
http://d-d.natanson.pagesperso-orange.fr/planauschwitz1.htm (plan Auschwitz I)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Camp_de_concentr
ation_de_NatzwillerStruthof#mediaviewer/Fichier:Memorial_struthof
.jpg (KZ Natwiller)

Le DDT et la seconde
guerre mondiale

Paul Hermann Mller (1899-1965).

e DDT, ou dichlorophnyltrichlorothane, est un produit chimique synthtis en 1874 par Othmar Zeidler, Strasbourg, dont
les proprits insecticides et acaricides nont t dcouvertes
quen 1939 par Paul Hermann Mller, un chimiste suisse.
Peu toxique pour les vertbrs, bon march, dot dun long
effet rsiduel, utilisable en milieu aquatique aussi bien que sur des supports minraux et vgtaux, et mme dans le sol, il rpondait toutes les
demandes de la sant publique, et de lagriculture.

101

Histomag - Numro 89

Au dbut de la Seconde Guerre mondiale, il est


devenu trs vite linsecticide le plus utilis,
aussi bien sur un plan civil que militaire, dans
la lutte contre des arthropodes vecteurs de
maladies comme le paludisme, le typhus
exanthmatique, la peste bubonique, etc.).
En 1948, Mller a reu le prix Nobel de physiologie ou de mdecine
C'est la premire fois
que ce prix est dcern une personne qui
n'tait pas biologiste ou mdecin.
Employ de lentreprise suisse Geigy qui veut
alors fabriquer un insecticide capable de lutter
contre les mites, Mller dcouvre les proprits du DDT et constate que ce produit est
susceptible de tuer les doryphores. Par lentremise de Mller et pensant avoir trouv ce
quelle cherchait depuis longtemps, Geigy dpose aussitt un brevet auprs des autorits
suisses en 1939. Ces dernires testent cette
substance aussitt contre les doryphores. Face
au franc succs quelles connaissent, elles
dcident en 1942, par dautres expriences, de
voir si le DDT est efficace contre dautres
insectes. L encore, la rponse est positive.
Devant des rsultats si probants, les Suisses
font savoir leur trouvaille aux Allis et aux
forces de lAxe.
Si les Allemands sont crdules, les Amricains
sont aussitt sduits. Son action contre les
poux les interpellent au plus haut point. Associs aux Anglais, ils reprennent les recherches
qui se rvlent toutes concluantes. En mai
1943, aprs les tudes de la Food and Drug
Administration qui attestent de labsence de
risque pour lhomme en son contact, la production grande chelle peut commencer, ceci
afin de fournir larme en quantits suffisantes.
La succursale amricaine de la Geigy, la Cincinnati Chemicals Works, sen occupe partir de
la fin de lanne 1943. A la fin 1944, pas moins
de 14 entreprises produisent le DDT, sans
oublier celles sur le territoire britannique.

102

Histomag - Numro 89

A Guadalcanal et partout dans le Pacifique sud,


les Amricains perdent plus dhommes malades
de la malaria que lors des combats avec les
Japonais. Aussi, dcident-ils de dverser du DDT
sur des pans entiers deau du Pacifique pour
protger leurs hommes des piqres de moustiques.
En janvier 1944, le DDT est employ pour la
premire fois sur le sol europen. Depuis octobre
1943, svit, Naples, une pidmie de typhus.
Aprs en avoir achemin 6 tonnes, les Amricains administrent, 1,3 millions de Napolitains,
une poudre de Neocide, substance qui contient
du DDT. Cette substance avait t au pralable
teste sur des prisonniers de guerre en Afrique
du nord.
A Naples, des quipes composes notamment de
policiers militaires, de soldats vaporisent le DDT
partout dans la ville, dans les lieux publics, dans
les immeubles Sous quelques jours, lpidmie
est enraye et avant la fin du mois, elle est
termine.
Dans leur marche vers Rome, les Allis arrivent
aux marais Pontins. Ils sont rputs pour la virulence de leurs moustiques qui transmettent rapidement la malaria. Alors quils dbarquaient en
Sicile lt 1943, 22 000 soldats US sont tombs
atteints de la malaria. Les Allemands ont dtruits
les digues conues par Mussolini qui retenaient
les eaux des marais qui ont pu ainsi se dverser
et rpandre leurs moustiques particulirement
virulents, rendant la rgion dangereuse pour des
annes. Les Amricains ont dploy les grands
moyens : pulvrisations par camions, troupes
dinfanterie et avions. Ce qui devait se transformer en carnage, est devenu presque une promenade de sant jusqu Rome qui a t libre le
matin du 5 juin.
Ds lors, le haut commandement alli a ordonn
que partout o leurs troupes se trouvaient, des
escadrons pulvrisant le DDT les prcderaient.
Ainsi, ont-ils ritr lopration italienne, Burma, aux Philippines, en Chine et dans tout le
Pacifique.
Le secret de rigueur autour des recherches, puis
de lusage du DDT sera de rigueur jusquen 1944.
A partir de l, il sera largement diffus et employ par les militaires pour enrayer les pidmies, et tuer les insectes porteurs du paludisme,
et tout particulirement ceux vecteurs du typhus
exanthmatique dont les ravages terrorisent les
imaginations.

Les populations civiles en vaporisent les murs


de leurs maisons avec un spray pour tuer les
moustiques qui transmettent le paludisme. Au
cours de lavance des Amricains en Italie,
des villes entires sont asperges pour tuer les
poux porteurs du typhus. A la libration des
camps de concentration, il est appliqu sur les
dports pour tuer les poux.
Aprs la guerre, le DDT est employ dans
lagriculture, notamment pour tuer les moucherons piqueurs en Ecosse. Aux USA, il est mis
en vente partir du 31 aot 1945.

Soldat amricain pulvrisant


du DDT dilu 10% dans du
krosne pour lutter contre
la malaria en Italie.

103

Histomag - Numro 89

Rfrences bibliographiques :
Castonguay S., Protection des cultures, construction
de la nature : agriculture, foresterie et entomologie au
Canada 1884-1954, Les ditions du Septentrion, 2004.
Gillott C., Entomology, Springer, 1995.
http://fr.wikipedia.org, Le DDT, 2013, pp. 1http://fr.wikipedia.org, Paul Hermann Mller, 2013,
p. 1.
Mouchet J., Le DDT en sant publique , in Cahiers
Sant, 1994 ; 4 : 257-62.
National Museum of Health & Medicine, Silver
Spring, USA, 1945.
Tren R. & Roberts D., The Excellent Powder: DDT's
Political and Scientific History, Dog Ear Publishing,
2010.
Zubrin R., The Truth about DDT and Silver Spring
, in TheNewAtlantis.com, September 27, 2012, pp.
1-10.

Le Sdwall

soldats allemands lentranement sur le Sdwall. David Mallen

e nouveau numro du HM, voquant le dbarquement de Provence qui a ft en aot dernier, lui aussi, son 70me anniversaire tout
comme son pendant de juin en Normandie, la rubrique bton a
dcid de vous faire une prsentation succincte des fortifications
de la cte mditerranenne, plus connues sous le nom de Sdwall.
Tout comme le dbarquement auquel il a fait face, il est moins connu que
son grand frre de lOuest, lAtlantikwall.
Il courrait sur prs de 900 km de la frontire espagnole la frontire
italienne.

104

Histomag - Numro 89

LES TROUPES ALLEMANDES DANS LE


SUD* :
LA GENESE :

105

Cest donc la XIXe arme sous les ordres du


gnral Friedrich Wiese dont le PC est situ en
Avignon qui occupe le sud de la France. Cette
arme est compose de 7 divisions dinfanterie
et de la 11me panzer division stationne entre
Albi et Carcassonne sous les ordres du gnral
von Wietersheim.

Le 8 novembre 1942, les allis dbarquent au


Maroc et en Algrie au cours de lopration
Torch. Hitler, craignant un dbarquement sur la
cte sud de la France ordonne le 11 du mme
mois, linvasion de la zone libre. Dans un
premier temps la Wehrmacht occupera la cte
de la frontire espagnole (Port-Vendres) la
A lEst du Rhne, le 62me corps darme du
Ciotat. Lespace entre cette ville et la frontire
gnral Neuling, PC Draguignan, intgre 3
italienne tant confi aux bons soins de lardivisions dinfanterie. Soit un total denviron
me italienne (encore allie de lAllemagne
145 000 hommes proximit du littoral.
cette date). Aprs la reddition italienne en
La qualit des troupes est moyenne. Certaines
septembre 1943, la Wehrmacht prendra en
divisions avaient vu leurs meilleurs lments
charge la totalit du littoral franais. Ce sera le
partir ds 1943 vers la Russie et avaient t
rle de la 19me arme (AOK 19) qui divisera le
remplaces par des Ost-battalionen composs de
littoral en 7 KVA (Ksten Verteidigung Abschprisonniers sovitiques. Le dbarquement de
nitt). Ces secteurs douest en est sappellent 19
Normandie avait galement prlev un certain
KVA A, 19 KVA B et ainsi de suite jusqu 19
nombre de bataillons, les combattants allemands
KVA G.
restant, tant souvent des blesss en cours de
La premire tche de loccupant sera de sasgurison ou des vtrans gs.
surer des grands ports que sont Port-Vendres,
La Luftwaffe par contre comme en Normandie
Marseille, Toulon et Nice. Marseille et Toulon seront nombase de sous-marins en construction Marseille
mes Festung et
bnficieront de tout larmement et le matriel allant de
pair avec une forteresse. Les
hommes du gnie de forteresse de marine allemands et
ceux de lorganisation Todt
sont prlevs sur les ctes
ouest et nord de la France et
arrivent en force dans le sud,
pnalisant dautant lavancement des travaux sur lAW.
Dans un premier temps, la fortification sappuiera essentiellement
sur
les
vieilles
fortifications franaises dj
existantes (souvent du Vauban). La construction de nouveaux points dappui se
concentrera sur des secteurs
considrs comme plus vulnrables tels Ste,
est rduite au minimum, savoir 120 chasseurs
Agde, Fos sur mer, Toulon et Marseille.
et 110 bombardiers, principalement bass Salon de Provence et Cuers. La Kriegsmarine, quant
elle, est plus prsente par les batteries dartillerie terrestre que par les navires sur mer. En effet
6 torpilleurs, 8 sous-marins et une trentaine de
vedettes lance-torpilles reprsentent tout le potentiel de la marine allemande dans la rgion.
Ces 2 armes ne feront pas le poids face larmada navale et arienne allie le jour du dbarqueHistomag - Numro 89
ment.

LE SDWALL SORT DE TERRE :


En plus des Festungs Marseille et Toulon, le
Sdwall comprendra des points dappui lourds
(Schwerpunkte) Ste et Port de Bouc et des
groupes de point dappui renforcs (Sttzpunktgruppen) Port-Vendres, Agde et Hyres.
Cest la Kriegsmarine qui a la main sur ldification des blockhaus devant abriter les batteries
MKB (Marine Ksten batterien) charges dengager les cibles loin en mer. La Heer prendra,
quant elle, en charge la dfense des plages
comme cest dj le cas sur lAW avec linstallation de HKB (Heere Ksten Batterien). Elles
sappuieront dans leurs tches sur lOT forte
dans le sud de 23000 hommes franais et
trangers rquisitionns et des jeunes gens du
RAD (Reicharbeitdienst ou service du travail du
Reich), encadrs par une moyenne de 1400
cadres et ingnieurs allemands de lOT.
Dans lurgence, on la vu, loccupant prend
possession des nombreuses batteries franaises. Il na que lembarras du choix puisque pas
moins de 57 batteries dartillerie existaient en
1940 entre Port-Vendres et Nice. A noter que
larmement de ces batteries repose en grande
majorit sur des tubes du sicle dernier. On
retrouve par exemple plusieurs canons de
120mm Mle 1878 Les armes les plus rcentes sont le 75mm Mle 1908, le 138mm Mle
1910 et le 340mm Mle 1912 de la batterie de
Cpet !

canon franais de 340


de la batterie de Cepet

106

Histomag - Numro 89

Les premiers ouvrages tre construits sont des


encuvements ciel ouvert auxquels on ajoute
des postes de contrle de tir, des soutes munitions et des abris de campagne (Feldmssiger)
pour abriter la troupe. Fin 1943, commence ldification de blockhaus de la srie 600 (trs rpandus sur lAW). En janvier 44, Hitler ordonne la
mise massive sous casemates de 400 canons
dartillerie et anti-chars. LOT se remet au travail
et 13 batteries voient dbuter les travaux de
mise labri de leurs canons sous le bton. Cette
dcision sera dailleurs double tranchant. Certes
lartillerie est maintenant sous bton mais les
embrasures sont tournes vers le large, interdisant tout tir vers lintrieur. Toulon et Marseille,
par exemple seront attaques par le ct et
larrire et les grosses batteries de marine seront
totalement impuissantes et ne joueront aucun
rle dans les combats.
Cependant nous sommes dj en 1944 et le
manque de matriaux de construction d en
grande partie des actions de sabotage sur les
lignes de ravitaillement ralentit la bonne marche
des chantiers. A cela sajoute la pnurie de main
duvre qualifie et les bombardements. A la
veille du dbarquement de Provence le Sdwall
nest quun immense chantier. Les blockhaus ne
sont pas termins, ceux qui le sont nont pas
toujours reu leur armement et dautres nexistent que sur le papier.
Les Allemands ont install 37 batteries dartillerie
longue porte (MKB) dont le rle est dengager
des objectifs loin en mer. Sur ces 37 MKB, 6
seront quipes ds le dbut avec des blockhaus
modernes types R671, (M272 comme Longues
sur mer), M270 etc.
Aprs lordre de AH de janvier 1944, seules 10
autres seront quipes de ce type de blockhaus,
certaines ne ltant que partiellement. Beaucoup
douvrages seront de type SK, c'est--dire non
rpertoris dans le catalogue de lOT et construits
en sadaptant au terrain, la demande et aux
possibilits. Au moment du dbarquement de
Provence, le Sdwall comptera environ 900
ouvrages de tous types.

A noter galement linstallation sur tout le


littoral de 16 stations radars oprs par la
Kriegsmarine. Ces stations sont quipes de
diffrents modles dont :
- le Seetakt type Calais ou Freiburg :
dtection moyenne porte.
- le Wrzburg See Riese (Fu.MO 214)
- le Wrzburg Anton pour la conduite de tir
des batteries de flak
Les obstacles protgeant les plages susceptibles daccueillir un dbarquement amphibie
taient assez espacs. Sur 310 km de plage
recenss, seuls 87 km avaient t quips
avec les mmes obstacles que sur lAW, c'est-dire :
Pieux en bois
Mines
Ttradres en bton
Portes belges
En ce qui concerne les mines, 1,5 millions
dengins avaient t installs sur le littoral et
surtout larrire pays. Le manque de moyen
conduira la construction massive de tobrouks, faciles et rapides construire.
LARMEMENT :
Loccupant va bien entendu rutiliser les canons en place dans les batteries franaises de
1940, dont on a voqu la vtust mais ils
vont galement installer certaines de leurs
armes.

107

Histomag - Numro 88

Cest ainsi que lon trouvera dans les batteries


longue porte, des canons de calibre de :
- 21 cm (21 cm K.39) - porte 33 km fabricant Krupp
- 15 cm (15 cm Tbts.K.C/36) - porte 20
km - fabricant Krupp
- 12.7 cm (12.7 cm S.K.C/34) - porte 17
km - fabricant Krupp
- 10.5 cm (10.5 cm S.K.C/32) porte 15
km - fabricant Rheinmetall-Borsig
- 15.2 cm (15.2 cm K.15/16 (t) - porte 22
km - fabricant Skoda (do le (t))
En ce qui concerne les tubes franais, ils reprendront les armes depuis le calibre 340 mm sous
tourelle (batterie de Cpet) jusquau canon antiarien de 37 mm mont sur crinoline, soit en tout
16 modles diffrents.
DESCRIPTION DUN STP DU SDWALL :
Nous allons vous prsenter le Stp Lgn 080 (Lgn
pour Languedoc Gruppe nord) sur la plage de la
Tamarissire qui fait partie du Sttzpunktgruppe
Agde. Pourquoi celui-l ? Parce quau dpart des
Allemands, fin aot 1944, il comporte environ 50
blockhaus et quil prsente la particularit dabriter 2 batteries dartillerie. Ce Stp est situ Agde
sur la rive droite de lembouchure de lHrault. Sa
longue plage de sable blanc faible dclivit,
laisse penser que ce serait un bon endroit pour
un dbarquement amphibie. Cependant larrire de la plage, le sol est marcageux assez peu
propice la circulation de vhicules et encore
moins de blinds. Aucun grand axe routier ne
senfonce vers lintrieur du pays. Pourtant loccupant va y installer un Stp remarquable afin de
protger le port dAgde et lembouchure de lHrault.
Il regroupe les WN 083, 084, 085 et 090. La rive
gauche de lembouchure du fleuve est, quant
elle, protge par le WN087 et se rsume
quelques nids de mitrailleuses protgeant laccs
la digue.

Une telle concentration dartillerie ncessitait un


volume important de stockage de munitions.
6 soutes assuraient cette
tche dont 4 de type R607,
encore visible dans le camping actuel. Ce type de
blockhaus mesurait 15m x
11m et les murs et la dalle
de toit avaient 2m dpaisseur. Il possdait 2 entres
desservant chacune un
couloir qui lui-mme donnait sur 2 soutes spares.
2 soutes de type R134
taient installes lgrement en retrait entre les 4
R669. Un seul couloir desservait 2 entres perpendiculaires dbouchant dans
les 2 soutes munitions.

vue arienne de la Tamarissire avec


R636 et en avant, les 6 emplacements
83.8mm. David Mallen
Quand on voque la Tamarissire, on parle
donc de 2 batteries distinctes. La premire,
forme des WN 083 et 085, (Tamarissire 2)
tait arme de 4 canons 10,5 cm K331 (f)
dorigine franaise monts sur pneus sous
casemate R669 et 2 canons de 75 FK.16 n.a
sous casemates R612. A larrire de ces 2
blockhaus se trouvait un Leitstand SK. Cette
batterie (3./HKLA 101) tait une batterie dentranement, une cole dartillerie tant installe Bziers. La seconde (Tamarrisire 1),
5./HKLA 101, forme des WN084 et 090, tait
arme de 6 canons anglais de 8,38 cm FK.271
(e) installs sur plateforme btonne avec
soute munitions attenante et 1 canon dorigine belge de 7.5cm FK.235(b) sous casemate
R612 flanquant le ct Est du Stp avec embrasure oriente vers louest. A noter que cet
ouvrage possdait galement une plate forme
pour un tir tous azimuts. Un petit poste dobservation dartillerie de type Vf56a tait dispos proximit immdiate de ce R612. Un petit
abri pour un groupe de combat se situait entre
ces 2 ouvrages. Le poste de direction de tir
principal de type R636 tait install sur le
rivage au centre du dispositif.

108

Histomag - Numro 89

Directement sur la plage,


larrire des 4 R669 se trou gauche le pdt vaient 5 abris type R668,
pour canons de
blockhaus passif pour hberger 6 hommes. Cet ouvrage
mesure 7m x 7.70m, ses
murs et sa dalle de toit ont 1.5m dpaisseur. Il
est muni dun sas anti-gaz et possde une issue
de secours. 2 ranges de 3 couchettes repliables
accueillent les occupants et il est quip dun
ventilateur et dun pole de chauffage. A noter
que les 5 ouvrages sont munis dun tobrouk de
dfense extrieur, ce qui nest pas courant sur les
mmes ouvrages construits sur lAW.
Toujours en retrait du littoral, 1 blockhaus type
R610 qui est le PC de batterie. Dimensions de
14.10m x 12.8m, type B, il ncessite 865m3 de
bton et 43t de ferraillage. 2 entres spares
couvertes par une caponnire intrieure et un
crneau de dfense intrieur. Un tobrouk avec
accs extrieur couvre les alentours du blockhaus. A noter dans le local caponnire un priscope permettant une vue panoramique autour du
blockhaus. Une entre donne dans un local rserv la troupe et aux sous-officiers, la seconde
donne dans une salle divise en 3 parties. Une
chambre pour lofficier commandant, un local
communications et une 3me pice dite dexploitation des donnes, en dautres termes la pice
oprationnelle. Louvrage est quip de couchettes pour abriter une vingtaine de personnes.

Pour la protection des hommes, en cas dalerte


arienne, le Stp tait parsems dabris simples
permettant de se mettre rapidement labri pendant lalerte. Ces petits ouvrages taient
de simples soutes dont lpaisseur des murs ne dpassait pas
1m et ne comportaient aucun
amnagement. Il en existait de
2 types. 4 de types Vf51a dont
la salle de repli desservie par
un couloir mesurait 4m x 3m
et 2 de type Vf52a qui lui comportait 2 salles de repli de mmes dimensions que le
prcdent.
A cela sajoutait un abri tles
mtro wellblech et 2 bara1 des 6 encuvements pour canons anglais
quements en bois pour le mess et le Soldade 8.38 cm. David Mallen
theim.
Enfin la dfense anti-arienne du site tait
assure par 4 x 2cm flak 38 et le Stp possdait 2
Toujours dans le domaine des blockhaus pastobrouk Vf58c dont un quip dun mortier de
sifs, aligns avec le R610, 3 abris type R622,
5cm.
pouvant abriter chacun 24 hommes de troupes. Situs proximit immdiate des emplaCONCLUSION :
cements dartillerie, cest l que vivaient les
artilleurs de service. Ces 3 blockhaus sont
Tout comme lAW, le Sdwall naura pas rempli
encore visibles dans le camping.
un rle majeur quand lheure des combats aura
Ensuite dans la mme zone, un abri sanitaire
sonn. Devant la pousse irrsistible des troupes
type R638. Cest un peu le frre jumeau du
dbarques trs loin de la Tamarissire du ct
R622 sauf que les angles des accs intrieurs
de Cavalaire, il naura pas russi, selon la doctrine
et extrieurs ont t coups afin de faciliter le
de Rommel, arrter lennemi sur la plage,
passage des brancards. Enfin, zone climatique
pendant quil en est encore temps . Une fois de
chaude oblige, 1 blockhaus R646 qui abritait
plus une ligne de fortification, fixe par essenun puit, une station de pompage et une
ce, aura t culbute en quelques heures par une
rserve deau de 7000l et juste ct un
troupe mobile et dtermine.
blockhaus R645 destin abriter une cuisine.
Bien que cela puisse paratre anecdotique, cet
ouvrage mesurait 11.50m x11.50m de type B
Sources :
et possdait un tobrouk de dfense extrieure.
Alain Chazette Pierre Gimenez : Sdwall
2 grandes pices servaient de rserves, un
ditions Histoire & fortifications
autre local accueillait la roulante avec extracAlain Chazette Atlantikwall-Sdwall sur les
tion des fumes travers la dalle de toit. Un
traces du temps ditions Histoire & fortificadernier local pouvait loger 3 hommes. Il tait
tions
quip dun pole de chauffage et dun crStephen J. Zaloga Opration Anvil Dragoon
neau de tir qui protgeait le couloir dentre du
Osprey publishing
blockhaus. A droite de lentre se trouvait une
David Mallen : Agde sous loccupation allemanlarge entre qui permettait de rentrer la roude 1942-1944 (droits photos rservs)
lante dans le blockhaus.
http://agdesousloccupation.free.fr/
Remerciements particuliers David qui
ma permis de vous prsenter le Stp de la
Tamarissire le plus compltement possible.

109

Histomag - Numro 89

vue arienne du Stp de la Tamarissire

David Mallen

plan dorigine du Stp de la Tamarissire sur lequel on distingue


A droite de lHrault le WN087 et gauche les WN 084-083085 et 090 formant le Stp Lgn 080. David Mallen
110

Histomag - Numro 89

Le coin des lecteurs

111

Histomag - Numro 89

onjour toutes et tous,


Nous allons comme notre habitude vous prsenter quelques
ouvrages rfrences sur le sujet que nous avons abords
dans le dossier thmatique de ce numro. Ensuite ce
sont les dernires sorties littraires concernant le
conflit qui nous intresse tant et qui ont retenu
lattention de la rdaction que nous prsenterons,
en esprant quils vous plairont tout autant !

Bonjour toutes et tous,


Sur la Libration de lEurope occidentale les ouvrages les plus gnralistes
comme les plus dtaills ne manquent pas ! Aussi nous nous contenterons de
prsenter ceux qui viennent de sortir ou qui sont sur le point de ltre :

Le dbarquement de Provence : La libration de la Cte


d'Azur, aot-septembre 44, Opration Dragoon
de Jean-Loup Gassend
Editions Heimdal
550 pages 69,00 euros

Alors que la Bataille de Normandie prend fin et que la


Libration de Paris n'est plus qu'une question de jours les
Allis ouvrent, le 15 aout 1944, un second front dans le Sud
de la France. Tandis que des commandos franais dbarquent sur la cte provenale et escaladent les falaises du
Cap Ngre, que la Devil's Brigade de la 1st Special Service
Force s'empare des les de Port-Cros et du Levant, cinq mille
parachutistes de la First Airbone Task Force sautent l'intrieur des terres prs de Draguignan. L'opration Dragoon
vient de commencer... Face aux forces allies une seule
division allemande : la 148. Reserve-Division. Htroclite,
compose de jeunes soldats souvent peu expriments,
d'lments polonais, slovnes ou tchques souvent peu
motivs, elle rsistera parfois avec acharnement et conduira
une retraite ordonne sous les ordres du Generalleutnant
Otto Fretter-Pico. Cette opration est pour la premire fois
tudie en profondeur et sur toute sa dure. Sous la plume
de Jean-Loup Gassend nous suivons jour par jour, heure par
heure et village par village, la progression des troupes
allies travers les paysages de Provence jusqu' la frontire italienne. Avec une grande rigueur et un souci du dtail
frappant, l'auteur pose le dcor des combats puis, et c'est la
richesse de cet ouvrage, donne la parole aux acteurs. Ces
tmoignages d'anciens combattants de tous bords ou d'habitants de la rgion apportent cet ouvrage une humanit,
une motion rare. Parachutistes amricains, marins franais,
rsistants, soldats allemands ou simples civils, chacun livre
ici ses souvenirs, sa vrit. La guerre et le combat y sont
dcrits avec une prcision cruelle, mais aussi avec pudeur et
sensibilit. Dot d'une iconographie originale particulirement riche cet ouvrage est un document exceptionnel sur
cet pisode capital de la Seconde Guerre mondiale, souvent
mconnu du grand public.

112

Histomag - Numro 89

A noter galement la sortie la fin du mois de septembre hlas aux mmes tarifs, mais la
richesse des illustrations, cela se paie , de : la Perce Du Bocage ; lHistoire Secrte De
La 101st Airborne Division : Avenging Eagles ; Commando Kieffer et Operation
Dragon : 1942 : Les Services Secrets Americains Au Tibet.

113

Histomag - Numro 89

La Nueve, 24 aot 1944


de Evelyn Mesquidaest
Edition Le Cherche Midi
384 pages 18,00 euros

Voici des hros magnifiques,


sortis
tout droit d'une page d'histoire trop
longtemps occulte
: les soldats de la
Nueve. Officiellement, la libration
de Paris a commenc le 25 aot
1944. En ralit,
c'est la veille, le 24
aot, que le gnral Leclerc a lanc
l'offensive : il a donn l'ordre au
capitaine Dronne, chef de la 9e
compagnie de la 2e DB, d'entrer
dans Paris sans dlai. Le premier
vhicule de cette 9e compagnie,
appele la Nueve, est arriv place de l'Htel-de-Ville le 24 aot
1944 peu aprs 20 heures, "
heure allemande ". Le soldat
Amado Granell le premier librateur de Paris ! en est descendu pour tre aussitt reu,
l'intrieur de la mairie, par Georges Bidault, successeur de Jean
Moulin la prsidence du Conseil national de la Rsistance.
Comme 146 des 160 hommes
de la Nueve, Granell tait... un
rpublicain espagnol ! Le 26
aot, de Gaulle descendra les
Champs-lyses escort et protg par quatre vhicules de la
Nueve. Ensuite, les rpublicains
espagnols de la Nueve contribueront librer l'Alsace et la
Lorraine et se battront en Allemagne jusqu'au nid d'aigle d'Hitler, Berchtesgaden. Evelyn
Mesquida leur rend la place qui
leur est due dans la mmoire
collective. Et elle donne la parole
neuf des survivants qu'elle a
pu retrouver. Tmoin de la libration de Paris,
114

Histomag - Numro 89

Albert Camus aura ces mots, en 1954, pour dire toute sa


reconnaissance aux rpublicains espagnols : " Pour l'Europe
et pour nous, sans le savoir, vous avez t et vous tes des
matres de libert. "

Goums 1941-1945
de Paul Gaujac

Editions Histoire & Collections


150 pages 34,95 euros

Les Goums - compagnies constitues de goumiers - ont t crs


en 1911 lors de la conqute du
Maroc comme force de gurilla et
de police. Ce n'est qu'aprs la pacification du pays qu'ils sont employs pour la premire fois en tant qu'unit rgulire, et
participent la campagne de 1940. Aprs l'armistice, prs
de 20 000 goumiers sont entrans clandestinement au
combat l'europenne. Les Tabors (groupement de plusieurs Goums) participent la campagne de Tunisie en
1943, puis la demande de Patton l'invasion de la Sicile.
Quatre GTM (Groupement de Tabors Marocains) sous le
commandement du gnral Guillaume formeront une partie
du Corps Expditionnaire et participeront ensemble ou sparment la Libration de la Corse, de l'Italie, puis au
dbarquement de Provence jusqu'en Allemagne. Ce rcit
historique est illustr d'une abondante iconographie et
prsente tous les fanions et insignes des Goums.

Hitler et la France
de Jean-Paul COINTET
Editions Perrin
432 pages 23,90 euros

La Libration
de Emeline Vanthuyne

Editions Nouvelle Arche de No


48 pages 10 euros

L'arrive des chars


allis, les librateurs dfilant devant une foule en
liesse, la descente
des Champs-lyses mene par le
gnral de Gaulle...
Ces images, ancres dans la mmoire nationale,
ne peuvent pourtant elles seules rendre compte des difficults quotidiennes et
du climat de terreur qui ont prcd, accompagn et suivi la
libration du territoire mtropolitain. De la libration prcoce de
la Corse en octobre 1943 jusqu'
celle des dernires poches allemandes reprises en mai 1945,
les situations rgionales trs diverses, nous permettent d'voquer dans cet ouvrage, trs
pdagogique et la porte du
jeune public, le rle des diffrents acteurs de la libration.
Dans une France meurtrie, divise et endeuille aprs les annes d'Occupation, le retour des
liberts et la mise en uvre de
rformes prpares depuis Alger
ou dans la clandestinit, nourrissent alors l'espoir au sein de la
population libre.

115

Histomag - Numro 89

Le lecteur connat bien maintenant la


priode de l'occupation et du rgime
de Vichy. Mais que sait-il du vritable
matre de la France occupe et de ses
intentions profondes, Hitler ? Curieusement peu de choses, hormis une photographie devant la tour Eiffel, la
poigne de main de Montoire et l'ordre
donn de dtruire Paris. Livre neuf,
"Hitler et la France" est le premier
ouvrage donner la priorit la vision
de la France chez Hitler. Il prsente trois
originalits. D'abord, de reposer sur des documents dHitler
et de son entourage. Ensuite, de remonter la priode
antrieure 1940 (Premire guerre mondiale, "Mein Kampf" ...) Enfin de suivre pas pas la dmarche de Hitler
partir de 1940. On dcouvre ainsi un terrifiant projet hitlrien, reflet d'une personnalit dont la connaissance est
renouvele. En creux se dessine le visage d'une France mal
remise du traumatisme de la Grande Guerre et se rvlant
incapable de saisir le phnomne hitlrien dans sa ralit
profonde.
___________________________
Sous les Bombes
de Richard Overy

Editions Flammarion
1188 pages 35,00 euros

Les chiffres sont ahurissants : au cours


de la Seconde Guerre mondiale,
600 000 civils europens trouvrent la
mort lors des bombardements et plus
dun million dautres furent grivement
blesss. Dans cette sombre comptabilit, la France, o lon dnombre le plus
fort tonnage de bombes largues, occupe une place particulire. Des villes
entires furent dvastes sous les
bombes allies, parfois mme rases
linstar de Vire, Saint-L, Lisieux, Coutances mais aussi Royan ou encore le
Havre. La terre semblait en ruption, selon le mot dun
pilote de la RAF qui avait bombard Caen Puis le silence
retomba durant des annes. Le souvenir aussi tait tabou.
Tant de questions restaient en suspens, parmi lesquelles, la
plus cruciale : fallait-il bombarder lEurope ?

Journal des annes noires : (1940-1944)


de Jean Guhenno
Pour y rpondre, lhistorien Richard Overy a men des recherches dans tous les pays des
anciens belligrants. Dans un
travail indit et rsolument neuf,
il sinterroge sur les commandements militaires, les stratgies,
les diffrents raids (le Blitz,
Hambourg, Dresde, Monte Cassino). Si les bombardements,
comme il le souligne, taient
soumis aux impratifs politiques
(Churchill en tait partisan) et
militaire, ils ne furent jamais un
moyen de gagner la guerre. Bas tant sur des archives britanniques
que
franaises,
allemandes, italiennes, maltaises, russes quamricaines et sur
une abondante bibliographie, ce
livre renouvelle ltude de lvolution des bombardements au
cours de la Seconde Guerre
mondiale et se pose comme
devant sans doute tre la nouvelle rfrence en la matire.
Appuy sur des cartes trs bien
ralises, ce travail se penche
sur toutes les donnes du bombardement arien, chiffres et
tmoignages lappui, restituant
la vie des pilotes, les plans des
diffrents tats-majors et leurs
buts dans les campagnes de
bombardements quils lancrent
(que ce soit allemandes, italiennes ou allies et sovitiques)
lvolution du Bomber Command britannique est en cela
remarquablement analyse ,
mais aussi limpact sur les populations civiles, sur lconomie
des pays touchs, les mesures
prises en termes de dfense
passive. La question morale des
frappes contre les populations
est ainsi aborde. La destruction
laveugle, lacharnement manifeste tuer lors de certains
bombardements sont au cur
de cette histoire que lauteur a
voulu, de bout en bout, trs humaine.
116

Histomag - Numro 89

Editions Folio
544 pages 8,40 euros

17 juin 1940. Voil, cest fini. Un vieil


homme qui na plus mme la voix
dun homme nous a signifi midi
trente que cette nuit il avait demand
la paix. Je pense toute la jeunesse. Il
tait cruel de la voir partir la guerre.
Mais est-il moins cruel de la contraindre vivre dans un pays dshonor ?
Je ne croirai jamais que les hommes
soient faits pour la guerre. Mais je sais
quils ne sont pas non plus faits pour la
servitude. Jean Guhenno a tenu ici
le journal de nos communes misres sous l'Occupation, dun ct en simple tmoin, qui
ntait pas dans le secret des dieux, de lautre en professeur de libert. Sagit-il dune lointaine histoire qui ne peut
plus rien nous dire ou dvnements qui resteront jeunes
? Le livre est ddi ceux de ses anciens lves qui se
sont engags mourir pour que revive la libert. Edit pour
la premire fois en 1947 il est aujourdhui une fois encore
rdit et il savre toujours tre une bonne acquisition pour
connatre ces annes noires
____________________________
Souvenirs de guerre
de Raymond Lemercier

Publi compte dauteur (par son fils)


99 pages 9 euros + frais de port

)
Edit compte dauteur, ce petit
livre exprime son utilit pour une
raison simple : cest une source
primaire,
autant
dire
les
meilleures pour un historien !
Transcription exacte de ce que le
sergent Raymond Lemercier, du
35e, puis du 7e RI (32e DI 1re
Arme), consigna jour aprs jour,
daot 1939 avril 1945, ces souvenirs de guerre offrent au lecteur
un genre de tmoignage que lont
prend toujours un vif intrt et
un plaisir lire. Cest ainsi quil
nous est permis de dcouvrir quel tait le quotidien dun
homme au sein de la troupe ds la mobilisation (et ses
balbutiements), ce quil observe de ltat desprit gnral,
puis pendant la drle de guerre, les affrontements de mai
1940 et la surprise quils reprsentent pour les soldats
franais.

Le lecteur peut ensuite y dcouvrir lexprience de Dunkerque,


mais pas celle de lvacuation
bien connue, celle de lencerclement, de la captivit, des jours,
des mois qui dfilent ensuite en
Allemagne avec le besoin constant de trouver de quoi se nourrir. Puis la Libration et la
participation aux cts des Amricains, la scurisation des populations
prisonnires
ou
dportes. Une lecture que lon
ne peut que recommander pour
se plonger dans ce qui fut la vie
dun homme parmi tant dautres
au cours de cette guerre, mais
qui nen fut pas moins touch
par celle-ci.

Croquer la France en guerre


1939-1945
de Emmanuel Thibot
Editions Armand Colin
224 pages 25,00 euros

La
Seconde
Guerre mondiale sest aussi gagne
par
limage et la
France na pas
drog la rgle. Malgr la
censure et les
pnuries,
le
dessin y a atteint une force
politique unique. Quils soient luvre de
rsistants ou de soutiens de la
collaboration, ces dessins, ces
caricatures ont t une source
essentielle dinformation ou de
dsinformation de lopinion.

117

Histomag - Numro 89

Certains
journaux
comme
,
,
ou
ne renfermaient que des caricatures acerbes et haineuses.
Critique habile du rgime ou peinture dune vie quotidienne
soumise aux privations et aux restrictions, ces documents,
quils soient drles, froces ou tragiques, se transforment en
miroir dune socit en crise. Politique, la caricature devient
une arme redoutable et un contre-pouvoir parfois si dstabilisant que seule la censure peut en venir bout.
Dessins de presse, tracts, brochures, affiches, revues pour
enfants Emmanuel Thibot dvoile des archives exceptionnelles, souvent indites. Avec la rigueur de lhistorien, il
en dcrypte le sens cach pour offrir une lecture originale
de lhistoire depuis 1936 jusqu la fin de lanne 1945.

Lettres de la Wehrmacht
de Marie MOUTIER
Editions PERRIN
348 pages 22,00 euros

Pendant toute la dure de la Seconde


Guerre mondiale, les soldats de la Wehrmacht, environ 17 millions d'hommes,
n'ont cess d'crire leurs familles. Ces
lettres font partie des rares documents
qui proposent une vision de l'intrieur
de la guerre. Ils sont traduits pour la
premire fois en Franais, renouvelant
ainsi considrablement ce que nous
savions de la mentalit et de l'action
des soldats du IIIe Reich. C'est une guerre du quotidien qui y est dcrite, sur tous les fronts de
l'invasion de Pologne la chute de Berlin. Si nombre de
lettres de la campagne de France de 1940 ou du dbut de
l'Opration Barbarossa sont porteuses d'un espoir de participer l'chafaudage d'un renouveau de la Grande Allemagne, les correspondances qui suivent la dfaite de Stalingrad
sont dtonantes. Au fil des pages, le lecteur assiste tantt
aux dsillusions des soldats, leur dtresse face aux conditions physiques et matrielles qui se dgradent, la victoire
qui s'chappe face l'ennemi russe ou amricain, tantt
la lassitude du combat, au dsir de rentrer au foyer, mais
aussi l'exaltation de la foi envers l'Allemagne et Hitler. Car
les soldats de la Wehrmacht n'taient pas des soldats
ordinaires, contrairement l'image dpasse mais encore
vivante d'une arme propre, obissante mais finalement
loigne du nazisme. Ce que montrent ces lettres, c'est que
ces hommes taient, pour beaucoup, porteurs de l'idologie
hitlrienne travers l'Europe et furent le fer de lance du
nazisme en guerre.

MacArthur

de Franois KERSAUDY
Editions Perrin
400 pages 22,00 euros

Les grands stratges amricains de la Seconde


Guerre mondiale se comptent sur les doigts
d'une seule main. Les deux premiers sont incontestablement l'amiral Nimitz et le gnral
MacArthur, le second tant de loin le plus
excentrique et le plus flamboyant. En 1918, il
est dj gnral sur le front de France et accompagne les nettoyeurs de tranches, ceint
d'une charpe mauve de deux mtres tricote
par sa mre et arm seulement d'une badine...
Trois dcennies plus tard, parvenu au sommet
de la hirarchie militaire, il commande en Core les armes de quinze pays sous l'gide des
Nations unies, et menace les Chinois du feu
nuclaire. Dans l'intervalle, ce grand meneur
d'hommes au courage suicidaire a vaincu les
Japonais dans le Pacifique sud, puis organis
brillamment le relvement du Japon moderne
tel point que l'Empereur Hiro-Hito pourra
dire : " L'Amiral Perry a ouvert l'Amrique les
portes du Japon, et le gnral MacArthur a
ouvert au Japon le cur de l'Amrique. " Foudre
de guerre, stratge de gnie, caractre pouvantable, politicien excrable, autocrate bienveillant et fin diplomate, Douglas MacArthur a
travers comme un mtore la premire partie
du XXe sicle, en marquant ses trois grandes
guerres d'une empreinte indlbile.

118

Histomag - Numro 89

39-45

istomag

LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - WWW.39-45.ORG /HISTOMAG

Prolongez votre lecture


avec les supplments multimdia dHistomag sur le Forum
Cliquez ou Flashez le QR-CODE ci-dessous

Vous aimerez peut-être aussi