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high-tech

Philharmonie de Paris,
le dfi du son parfait
cette salle de concerts ambitionne de devenir le temple international de la musique : balcons
suspendus, nuages de rflecteurs Visite dun btiment hors normes, qui ouvrira en janvier.
Par Franck Daninos @fdaninos

La faade dessine par Jean Nouvel, dans le parc de la Villette.

32 m

Lloignement maximal
du public de la scne.

2,3 secondes

Le temps de
rverbration du son.

30 500 m3

Le volume acoustique.

386 millions
deuros

78 - Sciences et Avenir - Novembre 2014 - N 813

Le cot global
du projet.

atelier jean nouvel

u nord-est de la capitale, prs de la Porte de


Pantin, ouvriers et chefs
dquipe forcent la cadence pour
achever dans les temps la Philharmonie de Paris. Huit ans aprs le
lancement officiel du projet, un
mlange dexcitation et de stress
est palpable sur tout le chantier.
Car le bruit assourdissant des
foreuses, des marteaux et des
scies doit faire place, en janvier,
aux mlodies des plus grandes
formations musicales franaises
et internationales.
Il aura fallu 60 000 tonnes de
bton, 9500 tonnes de charpente et darmatures en acier,
1000 ouvriers (au pic dactivit)
ainsi que 386 millions deuros
pour riger ce nouveau temple
de la musique dessin par larchitecte star Jean Nouvel. Le complexe stendra sur 11 niveaux
et 70000 mtres carrs. La
forme flottante et sinueuse de la
faade voquera celle dune onde
sonore. Elle habillera une salle
de concerts dun genre nouveau,
pouvant accueillir entre 2400 et
3650spectateurs. Nousdisposeronsenfin,enFrance,dunesalle
symphoniquederanginternational,
se rjouit Laurent Bayle, prsident
de la Philharmonie de Paris. Mais
lanouveautrsiderasurtoutdanssa
polyvalence,etdoncsamodularit.
Les ensembles symphoniques ne
reprsenteront en effet que 60 %

de la programmation. Le reste sera


dvolu au jazz, aux musiques du
monde et aux musiques amplifies, du rap llectro-pop. Notre
objectifestdattirerdespublicsplus
jeunesetmoinslitairesversleclassique,etdecrerdespasserellesentre
diffrentsmodesdappropriationdela
musique, souligne Laurent Bayle.
Cest pour cette raison que la Philharmonie de Paris abritera aussi
des salles de confrence et dexposition ainsi que des ateliers pdagogiques, une mdiathque, deux
restaurants et huit bars.
Ce btiment a pos un double dfi
aux architectes et aux acousticiens. Comment offrir des
conditions visuelles et dcoute
optimales dans une salle symphonique dune telle capacit?
Et comment runir, dans un mme
lieu, des genres musicaux aux exigences si varies?

Comme tout espace clos, une salle


de concerts confine les ondes
sonores et les distribue de faon
singulire, de par son volume,
sa gomtrie et ses matriaux,
jusqu ses moindres reliefs. Elle
peut donc tre considre comme
un instrument en soi, quil est possible de rgler . Les acousticiens
jouent, pour cela, sur la propagation des ondes qui se dplacent la
vitesse de 340mtres par seconde
dans lair ambiant, perdant 6 dcibels chaque doublement de distance. Lorsquelles rencontrent
une paroi plane et non absorbante,
elles conservent la majeure partie de leur nergie et sont rflchies, comme une balle de squash
qui rebondit contre un mur. On
parle de rflexions spculaires .
Si ces rflexions parviennent
loreille des auditeurs avec un
retard infrieur 40 millisecondes
par rapport au son direct des instruments de lorchestre, ils lassocient aussitt ceux-ci, ce qui
renforce la puissance et la clart
du son peru. Ce que les acousticiens nomment la prsence de
la source.
Des tudes ont montr que notre
systme auditif prfrait recevoir
une part importante des rflexions
sonores de faon latrale plutt
que dans laxe du son direct, chacune de nos deux oreilles recevant alors un message diffrent
que le cerveau interprte comme

high-tech

Acoustique

atelier jean nouvel/artefactory

La nouvelle salle parisienne a t conue pour accueillir 2400 3650 spectateurs dans des conditions optimales dcoute et de visibilit (image virtuelle).

une impression denveloppement


sonore. Mais cette prsence de
la salle, comme on lappelle, doit
galement tre nourrie par les
rflexions tardives (au-del de
40 millisecondes) qui, en atteignant les auditeurs aprs de multiples rebonds, prolongent le son
direct, selon un certain temps de
rverbration (lire lencadr p.80).
Or la persistance des sons nest
plaisante que si elle dcrot de
manire douce et homogne.
Pour obtenir cet effet, un autre
type de rflexions est mis profit. Elles se produisent quand les
ondes sonores rencontrent un
relief dune taille quivalente
leur longueur donde. Leur nergie est alors clate dans toutes
les directions. Ces rflexions diffuses favorisent lattnuation
et le mixage des sons et, ce faisant, leur dcroissance progres-

sive. Cest le mlange produit par


ces diffrents types de rflexions
qui va donner la salle son identit, explique Geoffroy Vauthier, responsable technique et
acoustique de la Philharmonie
de Paris. Car la richesse acoustique
dune salle est comme la lumire du
couchant: elle se charge de tout ce
quelle rencontre.

pas aux grandes dimensions. Dans


lautre modle, en vignoble , le
public entoure lorchestre sur des
terrasses situes des niveaux
diffrents.
De forme ovode, la Philharmonie
de Paris reprend certaines caractristiques des salles en vignoble,
mais elle possdera de grands
balcons suspendus et projets
vers la scne, qui permettront de
diminuer lloignement maximal
32mtres. Un record pour une
salle symphonique de 2400siges.
Mais, comme dans une bote
chaussures , les nez de balcon
et les surfaces situes en dessous
produiront des rflexions prcoces et latrales magnifiant la
prsence de la salle. La clart
des sons sera accentue par des
nuages de rflecteurs sous le
plafond. Et une plate-forme situe
au-dessus de la scne appele a

Un mixte entre deux types


de salles existants
La gomtrie de la salle joue donc
un rle primordial. Pour optimiser celle de la Philharmonie de
Paris, son architecte a tir parti
des deux grandes formes existantes (lire lencadr p. 80). Celle
en bote chaussures , tout
dabord. De forme paralllpipdique et possdant des balcons,
elle est trs bien adapte aux
orchestres symphoniques, mais

N 813 - Novembre 2014 - Sciences et Avenir - 79

high-tech

Acoustique

Les diffrents types de sALLes

En arnE Inspires des

amphithtres antiques,
les salles en arne,
lexemple du Royal Albert
Hall de Londres, portent
trs bien les voix, mais pas
la musique symphonique.
Pour homogniser
les sons et empcher
leur focalisation, il faut
installer des surfaces
rflchissantes au plafond
et casser la forme
concave des parois.

litaliEnnE

Idales pour le thtre


et lopra, les salles
litalienne, tel lopra
Garnier Paris,
produisent un son trop
sec pour les grands
orchestres. Il se projette
mal, car le temps de
rverbration est trop
court. La visibilit de
lascne est nanmoins
excellente, sauf au niveau
des loges.

a canope assurera, en partie,


le retour du son aux musiciens.
Autre innovation: les balcons
seront dcolls des parois, ce qui
dgagera derrire le public un
volume supplmentaire o le son
circulera librement, favorisant les
rflexions tardives et une rverbration ample (2,3 secondes).
Celle-ci sajoutera la proximit
de lorchestre pour crer un sentiment dintimit et dimmersion
sonore sans prcdent.
Mais comment adapter cette
configuration symphonique
dautres rpertoires comme le
jazz et les musiques amplifies,

En botE
chaussurEs Ces salles,

comme le Musikverein de
Vienne (Autriche), sont
parfaitement adaptes
lamusique classique. Grce
aux rflexions cres par
les balcons latraux, le son
est clair, fort et enveloppant.
Mais lacoustique
sedgrade si lon veut
augmenter leur largeur ou
leur longueur pour accueillir
plus de 2000personnes.

En vignoblE

Ladisposition du public
autour de la scne permet
dadmettre de nombreux
auditeurs, comme la
Philharmonie de Berlin.
Le son direct est renforc
par les fronts de terrasses
et la gomtrie du
plafond, mme sil nest
pas toujours bien rparti.
Mais la rverbration et
laproximit avec le public
sont trs apprcies.

qui ncessitent, entre autres, un


temps de rverbration moins
long (dune seconde environ)?
Lorsque celui-ci est trop important, il masque en effet le son
direct et lintelligibilit du discours musical, noys dans une
sorte de brouhaha. Pour rsoudre
le problme, les concepteurs ont
imagin une transformation physique et acoustique de la salle.
Le niveau bas (parterre et scne
symphonique) sera ainsi totalement modulable grce des
mcanismes motoriss. Des gradins tlescopiques pourront aussi
seffacer pour dgager une scne

rverbrAtion

La formule de sabine
Au dbut du xxe sicle, le physicien amricain Wallace Sabine a mis en quations les proprits
architecturales dune salle de concerts, en particulier son temps de rverbration : la dure
ncessaire pour que lintensit dun son atteigne un millime de sa valeur initiale, soit une dcroissance
de 60 dcibels. Une dure dautant plus longue que le volume est important, et inversement
proportionnelle laire de la salle multiplie par un coefficient global dabsorption, calcul partir de
celui de chacun des matriaux offrant une surface de contact aux ondes sonores (parois, rflecteurs,
rideaux, spectateurs, etc.). Le temps de rverbration dun studio denregistrement est de 0,3seconde,
de 1,5 s lOpra Bastille, denviron 10 s dans une cathdrale, et de 2,3 s la Philharmonie de Paris.
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nicolas borel

stiftung berliner philarmoniker

h. punz/epa/max ppp

pitamitz/sipa

c. christodoulou/rah

la recherche de larchitecture optimale

DE formE ovoDE

Ce type dauditorium choisi


la Philharmonie de Paris
produira un fort sentiment
dintimit visuelle et
denveloppement sonore
grce aux balcons
suspendus et projets vers
le centre de la salle. Une
transformation physique
et acoustique de la salle
permettra aussi daccueillir
une grande varit de
formations musicales.

frontale. Une partie du public se


tiendra alors debout, portant la
capacit 3650spectateurs. Enfin,
des rideaux amovibles et absorbants permettront dabaisser le
temps de rverbration.
Parvenir supprimer
les bruits environnants
Un autre dfi acoustique et architectural, et non des moindres, a
consist isoler lauditorium principal des salles de rptitions et
des bruits environnants, en particulier de la mga-salle de concerts
du Znith ( environ 200 mtres)
et du boulevard priphrique voisin. Le concept retenu a t celui
de la bote dans la bote , dsolidarise de la structure du btiment
au moyen de plots anti-vibratiles
et dune double peau. Entre les
parois de celle-ci, de 6 15 centimtres de vide dair jouent un rle
de ressort. La qualit du silence
devra en outre tre irrprochable.
Lair provenant des 34 centrales de
ventilation sera donc puls trs
lentement, dans des gaines qui-

HIGH-TECH

Acoustique
Trafic arien
Bruit produit par
laccessibilit la toiture

Trafic routier

Salle de concerts
Foyers
Parking

Bd priphrique

Bd Srurier

Livraisons

quipements techniques
Nuisances extrieures

Bruits internes produits par les diffrents espaces du projet



Lisolation de la salle de son environnement trs bruyant, en vue dobtenir un silence parfait, est rendue possible grce au principe de
la bote dans la bote : la salle est dsolidarise du reste du btiment et est enveloppe dans une double peau (en bleu).

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Rfle

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BETTY LAFON

Son dir
ect

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Rverbration

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Diffusion

Rflexion de

la scne

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La propagation du son a t modlise puis teste au moyen dune maquette reproduisant les proprits
rflchissantes de la salle , afin de dterminer comment celui-ci allait tre peru par chaque spectateur.

pes de structures anti-vibratiles.


Si lensemble du dispositif fonctionne bien, le bruit de fond dans
la salle ne dpassera pas 15dcibels. Pas plus quun bruissement
de feuille.
Avant de donner le premier coup
de pioche, lensemble de lacoustique architecturale a t test et
valid. Pour cela, la distribution et
les angles dincidence des rayons
sonores ont t simuls numriquement. Cest de cette faon que
les paramtres acoustiques (temps
de rverbration, clart et force
sonores) ont t calibrs, et que la
surface des nuages de rflecteurs
a t calcule. Mais la complexit
et le nombre de rflexions tant
trop importants pour que tous les

effets sonores soit pris en compte


par les logiciels, les ingnieurs
ont recouru une modlisation
physique. Une maquette au 1/10e
a reproduit les proprits rflchissantes des moindres contours
de la salle, jusquaux siges et aux
futurs spectateurs reprsents
par des poupes de feutrine.
Plusieurs dizaines dentre elles
taient munies de capteurs afin
de dterminer comment les sons
mis dans la maquette seraient
perus divers endroits. Tout
comme les dimensions de la salle,
les longueurs donde de ces sons
devaient, elles aussi, tre rduites
au dixime.
Elles correspondaient alors aux
ultrasons, qui sont davantage

BETTY LAFON ET PHILARMONIE DE PARIS

Galeries
et terrasses

Salle
de rptitions

Circulations

Parc
de la Villette
(salles de concerts
du Znith,
du Trabendo)

absorbs (et donc attnus) que


les ondes sonores classiques dans
lair ambiant. Pour que le modle
physique reproduise la bonne
absorption une chelle rduite,
la composition chimique de lair
lintrieur de la maquette a donc
t sature 98 % dazote. Les
tests raliss nous ont permis didentifier des chos auxquels les ordinateurs taient rests sourds ,
prcise Geoffroy Vauthier. Ces
chos rsultaient dune rflexion
spculaire nette et tardive audel de 100 millisecondes et
isole spatialement. Les spectateurs auraient ainsi entendu
deux fois le mme son en dcal,
avec limpression quil provenait
de deux endroits diffrents! Des
surfaces diffusantes ont donc t
ajoutes, et les angles de certains
rflecteurs modifis, pour liminer lensemble des chos.
Est-ce dire, au vu de lexcellence
acoustique vise et des innovations choisies, que la Philharmonie de Paris sera la salle
idale ? La salle parfaite nexiste
pas, tout comme il ny a pas de voix
idale, rtorque Olivier Warusfel, de lIrcam. Trop de facteurs
subjectifs entrent en compte. Seuls
le public et les musiciens diront si
elle est la hauteur de ses ambitions. Rendez-vous est donc
pris le 14 janvier, 20h30, pour
le gala inaugural donn par lOrchestre de Paris. 

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