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LASDEL

Laboratoire dtudes et recherches sur les dynamiques


sociales et le dveloppement local
BP 12901, Niamey, Niger Tl. (227) 20 72 37 80
BP 1383, Parakou, Bnin Tl. (229) 23 61 16 58

Observatoire de la dcentralisation
au Niger
___________________

Les premiers pas


de la commune de Gorouol
(enqute n3)

Eric Komlavi Hahonou


Assistant de recherche : Salou Ali

Etudes et Travaux n 69
Financement : Coopration suisse
novembre 2006

Table des matires


INTRODUCTION ................................................................................................................................ 3
OBJECTIFS ET METHODES ............................................................................................................................... 3
AUTOUR DE LENQUETE................................................................................................................................. 4
1. RAPPEL SUR LA CONFIGURATION DE LARENE POLITIQUE LOCALE ET SES DYNAMIQUES AVANT LA MISE EN UVRE DE
LA DECENTRALISATION ....................................................................................................................... 7
COMPOSITION DES COMMUNES...................................................................................................................... 8
RAPPEL SUR LA CONFIGURATION DES POUVOIRS LOCAUX AU GOROUOL ET A BANKILARE .......................................... 9
SITUATION SOCIALE ET POLITIQUE DES ARENES LOCALES ...................................................................................... 9
LES CONSEILS PRE-COMMUNAUX .................................................................................................................. 11
2. DES CAMPAGNES ELECTORALES A LA MISE EN PLACE DU CONSEIL COMMUNAL............................................. 12
LEFFERVESCENCE DES CAMPAGNES ELECTORALES ............................................................................................ 12
LORGANISATION DES VOTES ET LES RESULTATS DES ELECTIONS .......................................................................... 13
3. LES CONSEILS COMMUNAUX .......................................................................................................... 16
COMPOSITION DU CONSEIL COMMUNAL DU GOROUOL ET STATUT DES CONSEILLERS .............................................. 16
4. CHOIX ET PROFILS DES RESPONSABLES DE LEXECUTIF DU GOROUOL ......................................................... 20
LELECTION DE LEXECUTIF PAR LORGANE DELIBERANT ..................................................................................... 20
PROFIL DU MAIRE DU GOROUOL ................................................................................................................... 20
LE PREMIER VICE MAIRE DU GOROUOL ........................................................................................................... 21
LE SECOND VICE MAIRE DU GOROUOL............................................................................................................ 21
COMPOSITION DU CONSEIL COMMUNAL DE BANKILARE ET STATUT DES CONSEILLERS ............................................. 22
5 . LE FONCTIONNEMENT QUOTIDIEN DE LA MAIRIE DE GOROUOL ............................................................... 24
LINSTALLATION LABORIEUSE DE LA COMMUNE DE GOROUOL ............................................................................ 24
LE DISPOSITIF EXECUTIF DE LA MAIRIE ET SON FONCTIONNEMENT ....................................................................... 26
BUDGET ET FISCALITE COMMUNALE : DE LA MOBILISATION A LA GESTION DES FONDS ............................................. 29
RAPPORTS DE LA COMMUNE AVEC LEXTERIEUR............................................................................................... 36
CONCLUSION ................................................................................................................................. 42
BIBLIOGRAPHIE .......................................................................................................................................... 45
ANNEXES .................................................................................................................................................. 47

Les communes sinstallent maintenant, elles sont encore jeunes, la recherche dune
voie. Elles font leurs premiers pas, elles ne savent que marcher peine, sans savoir courir.
Les communes ont peine deux ans ! Cela ne fait pas longtemps
(un conseiller du Gorouol, septembre 2006).

Introduction
Objectifs et mthodes
La prsente tude est une tude de suivi du programme de recherche Observatoire de
la dcentralisation au Niger. Elle intervient moins de deux annes aprs la mise en place
officielle des communes du Gorouol et de Bankilar. Elle fait suite deux rapports du mme
auteur en 2002 et 2003 dans ces mmes localits.
Ltude que nous prsentons a pour objectif de proposer une description de la mise en
place des communes et des dynamiques dacteurs autour de cette institution. Il sagit de
dcrire aussi bien le processus que les conditions matrielles de linstallation des communes.
Nous avons tent de faire ressortir les stratgies des diffrents acteurs en prenant pour point
de dpart le climat qui prvalait lors des campagnes lectorales, climat tendu qui a donn lieu
une reprise du processus lectoral dans les deux communes de Gorouol et Bankilar et qui
sest perptu jusqu aujourdhui. Cette tension particulire ncessite pourtant de remonter
au-del des campagnes lectorales de 2004 et cest tout lintrt de lambition diachronique
du programme de recherche. Un rappel de la situation qui prvalait avant la mise en place des
communes nous permettra de mieux situer les origines du conflit qui agite les acteurs
politiques locaux et la trajectoire de ce conflit.
A nen pas douter la commune sera devenue une institution centrale de larne, tout au
moins pour un certain nombre dacteurs qui depuis les premires tentatives de
communalisation (1999) gravitent autour en vue daccder aux instances du pouvoir
communal. Mais quel est ce pouvoir ? Qui le dtient ? Comment sexerce til ? Cette tude
vise par ailleurs dmler les enjeux locaux lis lavnement de linstitution communale. La
prsence dautres institutions telles que la chefferie traditionnelle, lEtat travers ses
dmembrements, les organisations et les projets de dveloppement laisse prsager une
complexification de larne politique locale.
Lenqute a t conduite suivant les mthodes qualitatives qui caractrisent lensemble
des enqutes du programme Observatoire de la dcentralisation au Niger depuis 2001.
Nous avons ainsi privilgi comme outils de collecte des donnes les entretiens et les tudes
de cas, et dans une moindre mesure lobservation participante. La premire phase de lenqute
de terrain sest droule du 10 au 23 septembre 2006 dans certains villages du Gorouol,
Bankilar et Tra. Elle a t mene par deux personnes (le chercheur auteur du rapport et un
assistant de recherche) ayant une connaissance approfondie de la zone denqute et une
matrise de la langue songhay. Le choix des sites denqute de terrain sest opr selon les
critres suivants : chef-lieu de commune disput (Kolmane, Tgueye, Yatakala, Dolbel),
prsence de conseillers communaux de chaque tendance, villages excentrs et sousreprsents politiquement au sein du conseil communal (Bongouro, Tonditcham, Ziltou,
Abuja). Dans ces derniers villages nous avons plus spcifiquement cibl les pr-conseillers
communaux qui avaient t mis en place par les projets PADL et CADELT en 2003. Ailleurs,
nous avons pris le parti de nous rendre plus spcifiquement dans les diffrents villages les
3

jours de march afin den observer lorganisation et le droulement (cf. infra tude de cas). La
deuxime phase de lenqute sest poursuivie Niamey sur une dizaine de jours auprs des
ressortissants, des conseillers communaux du Gorouol et des dputs (membres de droit des
conseils communaux) de Gorouol et Bankilar.
Une liste indicative des groupes stratgiques et des sites denqutes o ont t raliss
les entretiens est prsente dans le tableau ci-aprs.
Tableau 1 : Groupes stratgiques enquts
Groupes stratgiques
Pouvoirs coutumiers

Pouvoirs administratifs

Projets

Partis politiques

Enquts
- Chef de canton du Gorouol Kolmane
- Chef de groupement Kel Igirer (ou Tinguereguedech)
et des membres de sa famille Bankilar
- Chef de groupement Kel Ansongo (ou Doufarafarak)
Tra et Bankilar
- Chefferies villageoises Yatakala, Dolbel, Kolmane,
Abuja, Bongouro
- Secrtaire gnral de la Prfecture de Tra
- Chef de poste administratif de Bankilar
- Un chef de service technique Bankilar
- Goy ga zaada Tra
- PADL Bankilar
- PADET Bankilar
- Ex-dputs Niamey et Bankilar
- Les deux vices-maires et deux autres conseillers
communaux du Gorouol (tendance Gado et tendance
Wassalk) dans le Gorouol
- Cinq conseillers communaux du Gorouol rsidant
Niamey
- Deux conseils pr-communaux du Gorouol (
Bongouro et Abuja)
- Deux conseillers communaux Bankilar et un vicemaire
- Des personnes ressources Niamey.

Autour de lenqute
Les enqutes ethnographiques classiques sont gnralement caractrises par une
insertion personnelle et de longue dure du chercheur dans le groupe quil tudie. Nous ne
sommes videmment pas dans ce cas de figure. Dans le cadre de ce programme de recherche
diachronique et multi sites, le socio-anthropologue lasdlien est en gnral un chercheur
rsidant Niamey, ses sjours sur les sites denqute sont itratifs et discontinus, inscrits dans
la dure1. Il est clair que notre procdure de recherche favorise plus les entretiens que les
observations. Nayant pu pour des raisons de calendrier assister au droulement des lections
communales, nous nous sommes reposs sur les observations ralises par le PADET,
observations auxquelles a particip Salou Ali, assistant de recherche dans le cadre de la
prsente tude (mais aussi enquteur sur ce site en 2002-2003). Pour le reste, la faible capacit
des excutifs communaux programmer et respecter les calendriers de sessions du conseil
communal a constitu une contrainte pour apprcier ces moments particuliers de la dcision
collective. Nos observations sont donc surtout lies des heureux hasards 2, ceux qui font
que lenqute se droule par exemple juste au moment de la distribution du mil ou au moment
1

Les premires enqutes dans le cadre du programme Observatoire de la dcentralisation au Niger remontent
lanne 2001.
2
Sur lobservation en anthropologie, voir lexcellent texte de Schwartz (1993).

de lintronisation du nouveau chef de groupement Tinguereguedech Bankilar (samedi 16


septembre 2006). Enfin, faire parler les chiffres (budgets des communes, comptabilit de la
gestion du systme dadduction en eau potable), aussi rares soient-ils, a galement particip
la production de donnes.
Le retour aprs quelques annes sur un ancien terrain fournit loccasion dchanges
autour des premiers rapports. Lquipe a notamment t interpelle par le chef de canton du
Gorouol sur trois points. Le premier concerne la description socio-spatiale du village de
Kolmane qui met en vidence la traduction dans lorganisation de lespace villageois de
clivages sociaux propres la socit tudie (nobles/descendants de captifs), point qui
naurait pas sa place dans un document caractre public. Le second point est relatif au statut
de Yatakala qui selon le chef de canton na jamais t quun lieu de rsidence de la chefferie
mais pas un chef-lieu de canton. Sur ces deux points, nos avis sont rests divergents. Le
troisime point touche la succession des chefs songhay du Gorouol. Le fait est que dans le
premier rapport sur le Gorouol, nous avons omis lun des anctres de lactuel chef de canton.
Cela nous a valu dtre souponns de parti pris dans le conflit qui oppose les deux ailes de la
chefferie. Lauteur sest excus auprs du chef de canton et le malentendu a t lev. Ce point
est en tout cas rvlateur de la sensibilit du sujet (pour le groupe des ayants-droits la
chefferie cantonale) lheure o les deux ailes ont trouv dans lavnement de la commune
un nouveau champ de bataille. Le prsent rapport comportera donc un rectificatif de la
succession des chefs du Gorouol en annexe. A contrario, du ct de Bankilar, les
descendants du feu Boulla, chef de groupement Tinguereguedech durant 49 annes et dcd
en fvrier 2006, se sont montrs reconnaissants envers lhistorien du groupement (lauteur
du rapport) pour son travail gnalogique, celui-ci ayant permis de calmer les ardeurs de
candidats la succession. Ainsi lors des lections organises Bankilar le 16 septembre
2006 en prsence des autorits, le collge lectoral compos de 33 chefs de tribus kel
tamasheq sest prononc 100% pour lunique candidat en lice (Elmoumin ag Boulla, fils
an du dfunt).
Des contraintes de temps (15 jours denqute de terrain) et de comptences
linguistiques (il serait souhaitable de disposer dun interprte en langue tamasheq ayant des
comptences sociologiques et qui ne soit pas originaire de Bankilar ) nous ont fait renoncer
enquter de faon approfondie dans les deux communes, malgr les forts liens qui existent
entre celles-ci. En effet, deux communes, cest deux conseils communaux, 5 ou 6 partis
diffrents ayant engag leurs forces dans la bataille lectorale, etc. Il nous a sembl prfrable
de concentrer nos efforts sur la commune du Gorouol et de ne collecter Bankilar que
quelques matriaux qui seront utiles une prochaine enqute (liste des conseillers
communaux, principaux problmes de la commune de Bankilar, rcit des lections
communales, prise de connaissance avec les nouveaux acteurs). Il se pourrait donc que le
lecteur reste sur sa faim concernant les dynamiques politiques de cette dernire commune, qui
ne sont quesquisses. Ceci dit, localement, ce positionnement (ne pas enquter Bankilar) a
surpris et nous avons t interpells plusieurs reprises par des connaissances devenues
conseillers communaux et rclamant leur entretien , signe que linsertion du chercheur
dans le milieu est acquise. Mieux, le nouveau chef de groupement profitant de la prsence du
chercheur sa fada a interpell indirectement en public lun des conseillers communaux
sur la gestion de la collectivit.
Lextrait suivant du dbat improvis qui sest engag cette occasion nous fera rentrer
dans le vif du sujet :
- Le chef de groupement (un ancien dput de lAssemble Nationale) sadressant au
chercheur :
Demandez-lui ce quils ont fait des impts que nous avons verss en 2005 ! .

- Le chercheur : Monsieur le conseiller, la parole est vous !


- Le conseiller (un ancien cadre de ladministration) : Rglementairement, le conseil a
affect 45% du budget aux investissements. Le budget a t vot. Lorgane dlibrant a fait
son travail. Lexcutif doit appliquer !
- Le chef de groupement sadressant cette fois directement au conseiller : Vous devez
demander des comptes ! .
- Le conseiller : Il faut la deuxime session !
- Le chef de groupement nouveau au chercheur : Et la premire anne, quest-ce quils
ont fait ? Demandez lui !
- Rponse directe du conseiller : En 2005, nous navons pas eu un budget normal. La
premire session a eu lieu en mai 2005. De plus, ctait une anne exceptionnellement
mauvaise. Et il y a eu de lincivisme fiscal... .
Pendant ce temps l, devant les interlocuteurs, le chercheur prend note sur son carnet de
terrain.
- Le chef de groupement interrompant le conseiller : Cest parce quils ne font rien quon
fait lincivisme fiscal. On vous a quand mme vers 13 millions de F CFA en 2005 ! .
- Le conseiller sexpliquant : Tanja est venu. Il a tout pris ou presque. Quand le
gouverneur vient, il nous prend le reliquat. Cest la commune qui supporte toutes ces
dpenses !

Dans le milieu dtude, le chercheur sest vu assigner un rle (historien, tmoin


occasionnel, arbitre dun dbat improvis ??) qui en partie compense la brivet de son sjour.
Cela permet de dclencher une dynamique de paroles o chacun aimerait avoir son mot dire.

1. Rappel sur la configuration de larne politique locale et ses dynamiques


avant la mise en uvre de la dcentralisation
Dans cette partie, nous allons retracer grands traits la configuration des arnes
politiques locales peu avant la mise en place des communes en rappelant les principaux
rsultats de lenqute de rfrence de 2001-2002 (cf. Hahonou, 2004 a) et de lenqute
complmentaire centre sur les partis politiques ralise en 2003 (cf. Hahonou, 2004 b).
Bankilar est situ lOuest du Niger dans une zone peuple de populations songhay,
de longue tradition sdentaire pratiquant les cultures pluviales et les cultures de dcrue aux
abords du cours deau dnomm Gorouol, et de groupes de populations peules et kel
tamasheq3 autrefois leveurs nomades, plus rcemment sdentariss et tourns vers
lagriculture. Lhistoire du peuplement met en vidence un peuplement songhay par vagues
successives tout au long du XVIIme sicle, suite la chute de lempire songhay de Gao sous
la pression des Marocains. Les Gourmantchs qui occupaient cet espace ont alors fui ou ont
t assimils. A partir de la fin du XVIIIme sicle, les Kel Tamasheq ont galement fui par
petits groupes la rive droite du fleuve pour se rfugier en rive gauche (Gourma) o ils se sont
peu peu constitus en puissantes confdrations et se sont imposs aux Songhay auxquels ils
faisaient payer tribut jusquau moment de la pntration coloniale, qui mit un terme une
histoire guerrire complexe.
Cest en sappuyant sur des chefferies, rorganises en cantons, que la France entreprit
dasseoir son administration des colonies. Ces cantons composrent autant d arnes
politiques locales structures autour des chefs dits traditionnels , imposs ou reconnus
par ladministration franaise. La subdivision de Tra fut cre par arrt en 1928. Elle tait
alors compose de six cantons dont 4 cantons songhay (Gorouol, Dargol, Kokorou, Tra), 1
canton peul (Diagourou) et 1 canton kel tamasheq (Logomaten). Face aux difficults de
gestion des populations nomades (litiges fonciers et conflits rcurrents lis aux dgts
champtres) rencontres par ladministration coloniale franaise, des groupements furent
crs dans le milieu des annes 1930 pour les populations nomades, les cantons tant rservs
aux sdentaires. Localement, cette disposition eut pour incidence la disparition du canton kel
tamasheq, dont les populations vivaient disperses sur diffrents cantons songhay mais
relevaient toujours de leur hirarchie traditionnelle (le chef de groupement des
Tinguereguedech-Logomaten). A lpoque, cette disposition, qui tait au chef de groupement
toute comptence territoriale, fut interprte par les tenants de la chefferie4 kel tamasheq
comme un rtablissement de leur pouvoir ancien.
En 1959, la veille de lindpendance de la Rpublique du Niger, un poste
administratif (PA) fut cr Bankilar par ladministration coloniale afin de grer de plus
prs les populations kel tamasheq et peules disperses dans les diffrents cantons (sdentaires)
de la subdivision de Tra. Les comptences du chef de PA de Bankilar furent dfinies
rationae persone, cest--dire sans comptences territoriales. Cest cette particularit du PA
de Bankilar qui lui valut en 1999, au moment des premires lections communales
3

Jutiliserai ici plus volontiers le terme Kel Tamasheq dans lequel les individus appartenant ce groupe se
reconnaissent que les termes utiliss par les groupes voisins (surgey, belley, etc., qui distinguent les catgories
sociales) ou le terme gnrique franais touareg aujourdhui contest par certains acteurs. Le terme dsigne
lensemble des individus de langue et de culture tamasheq sans distinction de catgories sociales.
4
La chefferie kel tamasheq de Bankilar navait jamais voulu reconnatre les limites de comptences cantonales
(le canton des Logomaten) dfinies par la puissance coloniale en 1928 (archives nationales du Niger, 1928). Ce
nest que ces dix dernires annes dans le contexte du redcoupage territorial li la dcentralisation que les
acteurs concerns ont revendiqu la validit de ces dlimitations coloniales.

organises sous le rgime du Prsident Bar, le statut paradoxal et insolite de collectivit


territoriale sans territoire.
Rappelons quen 1999 la loi dcentralisatrice prvoyait lrection en communes des
seuls postes administratifs (au nombre de 27) et collectivits locales existantes (sousprfectures et prfectures) soit au total 72 communes crer. Lors de la prparation des textes
de loi sur la dcentralisation, les Songhay du Gorouol avaient pu faire valoir que leurs voisins
nomades taient installs sur des terres ne leur appartenant pas, car ceux-ci navaient
jamais, du fait de leur mode dexistence, possd de terres. Une exception fut donc accorde
au Gorouol qui obtint galement une commune rurale, portant le total des communes crer
73 (cf. Hahonou, 2004 a).
Sans revenir ici sur les divers changements de rgimes au Niger entre 1999 et 2000 et
les alas du projet de loi sur la dcentralisation (cf. Hahonou, 2006), on retiendra que la
version minimaliste de la dcentralisation sous Bar fut remplace par une
communalisation intgrale du territoire sur la base des chefs-lieux de canton et de certains
groupements. Le nouveau schma ne suscita pas moins de ractions et manifestations des
chefferies de canton songhay (et en particulier celle du Gorouol) et des chefferies de
groupement kel tamasheq de Bankilar. Cette mobilisation des chefferies fut relaye sur la
scne publique nationale ( la radio, dans la presse crite, dans la rue, aux niveaux de
lAssemble Nationale, du Ministre de lIntrieur, de la Primature et mme de la Prsidence)
par les dputs et ressortissants de chaque camp. Aprs des annes de tiraillements, un
compromis sur la composition des deux communes fut tout de mme trouv entre les
chefferies songhay et kel tamasheq et un arrangement put tre sign le 18 mai 2003. Cet
arrangement, que tout le pays semblait attendre, fut annex au projet de loi soumis
lAssemble Nationale. La loi fut enfin vote et promulgue, lexception du texte sur les
dlimitations territoriales.
Composition des communes
Bases sur des frontires cantonales et des terroirs villageois imprcis, les limites des
diffrentes communes restent inconnues ce jour. Quant au territoire de la commune de
Bankilar, les limites anciennes du canton de Logomaten (ou Loghmaten ou encore
Iloghmaten) dont on trouve trace dans les archives coloniales, nont jamais pu tre rematrialises malgr diverses tentatives. Laccord du 18 mai 2003 portait donc seulement sur
le rattachement des villages et tribus aux diffrentes communes. Cette stratgie de flou
artistique avait suffi lpoque satisfaire les parties.
Le principe retenu dans cet accord prvoyait dun ct que les populations kel
tamasheq et peules (Amar Singu, Diawamb, Gaob) situes dans les zones de
concentration de la commune de Bankilar relveraient de cette commune, tandis que celles
qui se trouvaient sur les territoires des communes de Tra, Gorouol, Kokorou, Mhana...
seraient rattaches ces communes. Dun autre ct, les populations des villages songhay
situes sur le territoire de la commune de Bankilar y seraient dsormais rattaches.
Au moment des lections de juillet 2004, les rattachements prvus dans laccord ne
furent toutefois pas effectifs. Ainsi, la commune de Gorouol se compose aujourdhui de 27
villages administratifs songhay, ainsi que 4 (soit environ 5.600 personnes) des 5 tribus du
groupement Doufarafarak5 et 5 tribus (environ 1.650 personnes) du groupement

Le groupement Doufarafarak voit ses sujets disperss sur deux principales communes (Bankilar et Gorouol),
mais quelques fractions sont galement rattaches Tra. Le chef de groupement est membre de droit du conseil
communal de Gorouol.

Tinguereguedech6 ; tandis que la commune de Bankilar ne se voit rattacher aucun des


villages prvus. Ds 2004, la chefferie coutumire de Bankilar contesta cet tat de fait et
dposa une requte officielle auprs de ladministration afin que les villages songhay de
Taratako, Manda, Tessi, Abuja, Tonditcham et Bongouro soient rattachs leur commune.
Cette demande na pas encore abouti.
Rappel sur la configuration des pouvoirs locaux au Gorouol et Bankilar
Au Gorouol et Bankilar, malgr des structurations sociale et politique distinctes la
forte imbrication des pouvoirs coutumiers et religieux est un trait commun des arnes locales.
Par contre, au cours du dernier sicle, de profonds changements ont affect les poids relatifs
des diffrentes catgories dacteurs sociaux. Laristocratie na plus tout fait le pouvoir
conomique tandis que les catgories serviles se sont enrichies en engrangeant lintgralit
des bnfices de leur travail. Si Bankilar, le gain de pouvoir conomique sest accompagn
dune mancipation politique, il nen est rien au Gorouol o la politique reste le domaine de
prdilection des descendants de laristocratie locale. Lun des facteurs dterminants de cette
volution diffrencie est sans aucun doute laction militante de lassociation Timidria dans
larne politique de Bankilar. Cette association a fait de lmancipation des Touaregs de
souche noire son cheval de bataille. La sphre associative a servi de tremplin politique aux
leaders locaux du mouvement (Hahonou, 2004 a : 44-47). Par contre, en milieu songhay,
lassociation dominante (ONG Boogu) est reste sous le contrle des tenants du pouvoir
politique traditionnel (cf. Hahonou, 2004 b : 28-29). Enfin, notons que les ressortissants ,
en tant proches des centres de dcisions Niamey et dtenteurs de capital social,
conomique et politique, ont une main mise sur le jeu politique local, quils tentent de
contrler et o ils parviennent sans grande difficult simposer ou imposer leurs hommes
dans les structures partisanes.
Les pouvoirs administratifs sont rapprochs dans le cas de Bankilar (existence
dun poste administratif) et distants pour le Gorouol (ladministration comptente se trouve
Tra, soit plus de 80 km de Tgueye et Kolmane). Mais dans leur fonctionnement quotidien
rien ne les distingue vritablement. Ce fonctionnement est marqu par des rapports de
violence avec les populations (prdation, extorsion, corruption), une pnurie chronique de
moyens et la faiblesse des services rendus aux populations.
Situation sociale et politique des arnes locales
Lesclavage et la captivit ont occup une place centrale dans les systmes politiques
et les systmes de production des socits songhay et kel tamasheq. Malgr labolition
officielle de lesclavage, ladministration coloniale admit longtemps le maintien de la
captivit sous diverses formes (Olivier de Sardan, 1976 : 15-18). Ladministration postcoloniale ne bouleversa gure lordre des choses. Aujourdhui, la captivit est surtout
observable dans ses survivances et notamment sur le plan politique. Du point de vue de
lidologie aristocratique, il existe en effet une incompatibilit entre le statut de captif et les
fonctions de leadership. Relgus au rang les plus bas et aux travaux les plus ingrats des
socits locales (cf. Hahonou, 2003 a : 38), les descendants desclaves sont encore trs
largement stigmatiss et marginaliss sur le plan politique. Toutefois, Bankilar, dans un
contexte marqu par une trs forte domination dmographique et une certaine aisance
conomique des descendants de captifs , la dchance conomique des matres, un
6

Les tribus du groupement Tinguereguedech sont au nombre de 72. Celles qui sont rattaches la commune de
Gorouol sont Rachoumane I et II, tribus Imrad Kel Essouk I et II, tribu Ibichibach. Du ct du groupement
Doufarafarak, il sagit des tribus Kel Tafadest et Doufarafarak I, II et III.

relchement des relations tributaires et clientlaires, et le dveloppement dune association


dfendant les intrts dune catgorie sociale longtemps maintenue en situation de
dpendance (association Timidria), depuis 1999 les anciens dpendants ont pu accder la
reprsentation politique lAssemble Nationale (et la conserver jusqu ce jour). Mettant
profit des liens clientlaires bass sur la parent, lethnie et la proximit sociale, des leaders
kel tamasheq dorigine servile ont merg. Leur monte en puissance sexprimait dj
loccasion des lections communales de fvrier 1999. Une identit des Kel Tamasheq
dorigine servile est ne et il est vident que laction militante de Timidria7 a jou un rle
essentiel dans ce processus. Un tel phnomne nest manifestement pas luvre en milieu
songhay o la contestation des descendants de captifs na pas merg de manire aussi
franche sur la scne publique. Tout au plus, la rumeur veut que le PNDS Tarayya soit le parti
recrutant des candidats au sein de ce groupe (cf. Hahonou, 2004 b : 29).
Au niveau des partis politiques, rappelons un fait politique majeur survenu fin 2002.
Les calculs du premier ministre (PM) du Niger (Hama Amadou) lavaient conduit tenter de
barrer le chemin de Wassalk Boukari, figure centrale du MNSD Nassara au Gorouol,
lpoque ministre du dveloppement agricole, et concurrent politique direct du PM au sein du
MNSD Nassara. Sa stratgie fut de dmettre Wassalk de son poste de ministre et de lui
substituer un autre Songhay du Gorouol quil nomma ministre de la sant : Mamadou
Sourghia dit Gado. Ce choix tait subtil car Wassalk est connu pour avoir t le soutien
lectoral de lactuel chef de canton, son oncle Amirou Kassoum Boureima. Quant Gado, il
est le descendant dun des chefs de canton du Gorouol et appartient lautre aile de la
chefferie de canton. Ainsi deux ailes de la chefferie de canton du Gorouol se retrouvaient face
face dans une nouvelle arne politique : celle des partis politiques, et plus prcisment le
MNSD Nassara.
Evinc du gouvernement, Wassalk saccrocha ses bases lectorales au niveau de
son terroir mais trouva sur sa route Gado, qui devait quant lui asseoir localement sa position
politique. Il sensuivit une pre bataille politique entre les deux leaders et leurs cliques (ou
factions) respectives. En fvrier 2003, llection du bureau cantonal tenue dans la salle de
runion du chef de canton de Kolmane dgnra violemment entre les partisans des deux
camps. Limam, frre cadet du chef de canton et qui est dans la politique jusquau cou
(pour reprendre une expression locale son propos), en vint aux mains avec des jeunes gens
venus du village voisin de Gayya pour soutenir le camp adverse. Par la suite, deux bureaux
cantonaux du MNSD furent mis en place, lun officiellement reconnu, lautre contestataire.
A Bankilar, le renouvellement du bureau MNSD en fvrier 2003 donna lieu aux
mmes luttes intestines. Le bloc qui jusque l tait regroup derrire le feu dput Elhadji
Ghoumar (MNSD) se disloqua. La sous-section MNSD Bankilar se scinda en deux factions.
Dun ct, il y avait les partisans du dput de Bankilar, Ibrahim Sorab (supplant du feu
Elhadji Ghoumar dcd en 2001), qui tait lalli du PM, et de lautre les partisans de
Wassalk Boukary. Au terme dune lection houleuse, un bureau de 140 membres acquis la
faction du dput put tre mis en place. Une ptition de dnonciation pour fraude signe par
plus de 230 personnes fut dpose au sige du MNSD. Elle valut ses auteurs une
convocation au poste de gendarmerie.
Cette lutte entre les deux leaders et leurs partisans sest poursuivie au niveau de la
mise en place des pr-communes.

Pour une analyse des rapports entre citoyennet, survivance de lesclavage et dmocratie dune part et des
phnomnes de courtage en dveloppement dautre part, je renvoie aux travaux de Tidjani Alou (2000 a et b)
partir du cas de lassociation Timidria.

10

Les conseils pr-communaux


Dans lattente de la tenue des lections communales au Niger, diffrents projets de
dveloppement ont choisi daccompagner les acteurs locaux dans les futures tches qui
seraient les leurs. Deux projets de la zone Tra Nord staient engags divers degrs dans
cette voie, la CADELT8 et le PADL9, suivant des approches convergentes consistant
organiser les populations de la base (niveau villageois) vers le sommet (niveau communal et
inter-communal) et leur montrer la voie de la prise de dcision collective et de la
planification participative de leur dveloppement. Des institutions transitoires avaient t
mises en place : associations locales de dveloppement (ALD) ou comits villageois de
dveloppement (CVD), conseils zonaux (CZ) ou comits locaux de dveloppement (CLD),
conseils pr-communaux (CPC). Au niveau du PADL, un fonds dappui local avait permis la
ralisation de nombreux investissements sur la base de llaboration de plans daction locaux
(sorte de prcurseurs des plans de dveloppement communal).
Pour chacune des pr-communes, des zones avaient t dfinies par les autorits
coutumires. Pour la commune du Gorouol, il sagissait des zones Belleykoira, Dolbel,
Fleuve, Kolmane et Wanzerb. Pour la commune de Bankilar, il sagissait de Bankilar,
Alemboule, Chatoumane, Fala, Inabaou, Lemdou, Tarasbabat et Tondicham. Le regroupement
en zones permettait denglober les moindres recoins du territoire. La procdure du projet
favorisait en outre la prise en compte de la jeunesse (quit jeunes/vieux) et du genre (quit
hommes/femmes). Toutefois, la monte en puissance institutionnalise de ces acteurs
mergents (jeunes et femmes) na pas empch la rcupration politique des structures. Les
politiciens ont trs vite not lintrt quils pouvaient tirer de tels projets ou, si lon veut, ont
immdiatement perus les risques de laisser leurs adversaires un tremplin aussi beau
quinattendu.
Du ct du conseil pr-communal du Gorouol, le processus tourna lavantage de
lancien ministre Wassalk Boukary dont les partisans purent remporter la grande majorit
des siges au dtriment des gens de Gado ( lpoque ministre de la sant). Dans cet exercice
blanc , le candidat Ali Mamoudou du village de Fantchio (devenu en 2004 conseiller
communal et prtendant au poste de premier vice-maire) avait t lu prsident du conseil
pr-communal. A Bankilar par contre, la mise en place du CPC choua trois reprises, du
fait de la lutte entre dun ct le clan de la chefferie coutumire et ses allis traditionnels (cf.
Hahonou, 2004 b) regroups sous la bannire de la CDS-Rahama et appuys par le chef de
poste administratif de Bankilar (ancien dput de Tillaberi et leader rgional de la CDS
Rahama), et de lautre ct le clan du dput de Bankilar (MNSD-Nassara, tendance Hama
Amadou) soutenu par le coordonnateur du projet PADL. La chefferie avait su si bien prpositionner ses partisans dans chacune des zones (quelle avait elle-mme dfinies, rappelons
le) que lissue de chaque vote lui tait favorable. Aprs trois votes pour la CDS, la Primature
dnona les rsultats des lections, arguant des partis pris politiques et tribaux des autorits
administratives et coutumires de Bankilar, et conclut sur la ncessit de reprendre les
lections (lettre n000524/DIRCAB/PM/CDR du 07/10/2003). Ce qui ne fut jamais fait.

La CADELT ou Cellule dappui au dveloppement local de Tillabri est un projet de la coopration suisse au
Niger, bas Tra, qui a opr dans cette zone de mai 1998 2006. Son appui aux acteurs locaux se limite aux
niveaux villageois et zonaux (grappes de villages dfinies par le chef de canton).
9
Le PADL ou Programme dappui au dveloppement local est bas Bankilar. Il rsulte de la fusion des
projets PNEDD et PCLCP. Ce projet financ par le PNUD (Programme des Nations unies pour le
Dveloppement) a dmarr le 31/12/2002 initialement pour une dure dun an. Il intervenait sur les quatre
futures communes de Bankilar, de Gorouol, de Kokorou et de Mhana.

11

2. Des campagnes lectorales la mise en place du conseil communal


Vu le pass tumultueux du couple Gorouol-Bankilar, on ne stonnera gure du fait
que les lections de juillet 2004 aient t entaches de nombreuses fraudes. Mais en cela les
lections dans ces confins occidentaux du Niger ne se distinguent pas de ce qui sest pass sur
lensemble du territoire national. Ce qui est particulier, cest quil a fallu reprendre lensemble
du processus une nouvelle fois dans chacune de ces communes en dcembre de la mme
anne. Fin 2004, les conseils communaux ont quand mme pu tre mis en place, puis les
membres de lexcutif ont t dsigns de part et dautre.
Nous retracerons dans cette deuxime partie le droulement des campagnes lectorales
et des deux scrutins, ainsi que les rsultats de ces lections communales et la composition des
conseils communaux.
Leffervescence des campagnes lectorales
Le MNSD Nassara est redevenu le parti dominant du Gorouol et de Bankilar. Assez
logiquement cette domination figure de parti unique a donn naissance une faction MNSD
(la tendance Wassalk Boukari). Sans quitter le parti MNSD, les partisans de Wassalk se
rangrent dans une liste indpendante, dite unit des indpendants , qui prsenta des
candidats aussi bien au Gorouol qu Bankilar.
A Bankilar, les clivages sociaux et politiques dcrits plus haut se sont reproduits dans
la rpartition des principaux camps politiques en listes distinctes.
En dehors du MNSD et des indpendants, plusieurs autres partis staient aligns dans
la course aux communales. Il sagissait du PNDS Tarayya alli Tabat au Gorouol10. A
Bankilar, le PNDS Tarayya, la CDS Rahama et le RSD Gaskia salignrent dans la course
aux communales.
Du point de vue paysan, la campagne lectorale sest essentiellement rsume une
priode dabondance o les cadeaux et les distributions dargent pleuvaient au village. Des
sommes considrables ont t distribues au cours des campagnes pour la plus grande joie des
courtiers politiques (les intermdiaires entre les siges des partis et llectorat potentiel) et
des leveurs et cultivateurs, qui prenaient ainsi en quelque sorte leur revanche sur les
politiciens. Cette stratgie daccumulation de la rente lectorale nest pas sans rappeler les
crits de Bangas (1998, 2003) sur les stratgies populaires de maximisation des dons en
priode lectorale au Bnin. Le MNSD se distingua particulirement dans le dploiement de
gros moyens financiers. Du ct de la CDS, ses candidats estiment que leur parti na pas
donn suffisamment et pas en temps voulu .
Chaque parti politique procda son propre dcoupage de la circonscription lectorale
en zones. Pour chaque zone, les candidats au poste de conseiller communal taient regroups
en quipe en fonction de leur origine gographique pour battre campagne bord de vhicules
tous terrains ou moto. Les campagnes ont t plus difficiles mener pour Bankilar du fait
de lextrme clatement des populations qui y sont rattaches11 (certaines se trouvent vers
Tra, dautres sont implantes sur le terroir du Dargol, dautres encore au Gorouol ou
Kokorou).
Les observateurs des lections locales dans le dpartement de Tra notent quaucun
parti politique na dvelopp de campagne base sur un programme politique bien dfini
10
11

Peu implants au Gorouol, les partis Tarayya et Tabat avaient prsent une liste commune.
En effet, pour Bankilar la circonscription lectorale na pas t limite au territoire de la commune.

12

(PADET12, 2004 : 23). Le rapport relatif lobservation lectorale dans lensemble du


dpartement de Tra signale que durant la campagne, les affrontements verbaux et physiques
ont oppos les reprsentants de partis adverses au Gorouol comme Bankilar : empoignades,
barrages illgaux au passage des cortges des adversaires, diffamations et provocations
verbales, fermeture du chteau deau le jour du meeting du parti adverse et autres tentatives
dobstructions des actions de propagande des adversaires (PADET, 2004 : 12).
Lorganisation des votes et les rsultats des lections
Un scrutin chaotique
Chaque village ou campement a eu au moins un bureau de vote. Dans les gros villages
et les grosses tribus deux ou trois bureaux (parfois plus) avaient t installs. Pour la seule
commune de Bankilar, quelques 150 bureaux de votes avaient t mis en place.
Concernant le droulement du scrutin, il ressort que des problmes organisationnels
importants, notamment lors du vote de juillet, se sont manifests : de nombreuses cartes
dlecteurs navaient pas t distribues et restaient disponibles dans les bureaux de vote le
jour du scrutin ; de nombreux matriels de vote (urnes, bulletins et accessoires) navaient pas
t achemins dans les bureaux villageois ; certains membres de bureaux de vote taient
absents, ainsi que des assesseurs et dlgus ; etc. (PADET, 2004 : 21-22). La nuit lectorale
navait pas t respecte par les partis politiques en comptition. La part dintentionnel et din
intentionnel dans ce dsordre est difficile estimer puisque, comme on le verra par la suite, le
dsordre est un facteur qui peut tre mis profit par les partis politiques pour tricher.
Le responsable du projet PADET note par ailleurs trs justement des insuffisances
dordre structurel lies linadquation des comptences des votants face une technologie
exogne qui ncessite un minimum de savoir lire et crire et linadaptation de certaines
dispositions du code lectoral (entretien, septembre 2006).
Concernant lorganisation du scrutin, en pralable louverture des bureaux de vote, la
distribution des per diem tait organise : en principe, 8.000 FCFA par jour pour le prsident,
5.000 FCFA pour le secrtaire et 6.000 pour le vice-prsident. Les 3 assesseurs de chaque
bureau sont censs recevoir chacun 2.500 FCFA. Ces assesseurs, nomms sur place, tant
souvent analphabtes, se font gnralement dribbler sur leurs per diem par les prsidents.
Il nen reste pas moins que le vote est assurment un jour faste. Sil y a en principe
manger pour tout le monde, ceux qui ont su se positionner comme intermdiaires ont
loccasion non seulement de manger leur part mais galement de faire des rserves sur les
parts rserves dautres. Cela semble faire partie des rgles du jeu lectoral ou disons des
normes pratiques de ce jeu.
En principe, les lections peuvent commencer lorsque les observateurs nationaux et les
dlgus envoys par les partis en lice sont arrivs. Il est important de souligner qu la veille
de lenvoi de ses dlgus sur le terrain, chaque parti politique a organis des sessions de
formation pour les membres des bureaux. Ces sessions des partis politiques sont un moment
fort de prparation la bataille lectorale.
On nous a expliqu : Voil pour viter la fraude. Voil pour frauder ! (un conseiller
communal du Gorouol, septembre 2006)
12

Le PADET est un projet de promotion de la paix et de la dmocratie dans le dpartement de Tra, financ par
le gouvernement allemand. Le projet vise globalement rduire les tensions existantes entre les groupes
antagonistes et promouvoir une culture de la paix et de la gestion non violente des conflits dans le dpartement.
Le projet est mis en uvre conjointement par une ONG allemande (EIRENE) et une ONG nigrienne (RIDDFitila). Lune des activits du projet a t de procder une observation des lections communales dans le
dpartement de Tra.

13

La fraude lectorale est un lment central de la consultation lectorale. Elle a t la


rgle plutt que lexception. Ce constat dpasse bien sr lchelle locale et lchelle du temps
prsent. La fraude est systmatique et pratique par tous les partis depuis que les partis
existent13. Il nous semble mme quon peut aller plus loin pour revenir sur la culture politique
et sur lcart entre normes officielles et normes pratiques. On peut faire un parallle avec la
mentalit qui prvaut dans le jeu de la belote nigrienne . Sans rentrer dans les dtails des
rgles du jeu (qui sont somme toute assez simples mais fastidieuses dcrire) et les subtilits
de ce jeu de cartes trs populaire en milieu urbain, on notera quil se pratique
systmatiquement en trichant. Chacun des joueurs connat les rgles mais semploie les
contourner lorsque cela est son avantage. Un joueur qui sur la base des cartes quil a en
mains se voit perdant tentera souvent de recourir la triche. Le tout est dtre assez malin
pour ne pas tre pris tricher ! Dailleurs, il ny a pas de sanction si on lest. On perd
seulement ! De mme, la rgle du jeu dmocratique pourrait se rsumer tous les moyens
de gagner sont bons, seulement il ne faut pas se faire prendre ! .
La fraude est un des non dits du jeu lectoral, une sorte de secret public pour
reprendre lexpression de Taussig14. Pourtant, une fois les rsultats en vue, les langues se
dlient pour dnoncer les pratiques des adversaires. La dnonciation de la fraude ramne alors
celle-ci dans le camp des normes officielles pour servir la cause des perdants du jeu.
En matire de consultations lectorales, on peut reprer trois moments critiques o
diverses techniques de fraude ont t dployes.
En amont
Le procd de fraude le plus rpandu est certainement la distribution de cadeaux et
dargent aux lecteurs pour les inciter voter en faveur dune liste de candidats. Cette
distribution emprunte les rseaux de sociabilit et de proximit voqus plus haut.
Une autre technique courante consiste truquer lquilibre des forces au niveau de la
composition des bureaux de vote :
Normalement, la CENI devrait sassurer que dans chaque site de vote le bureau soit form
de membres de diffrents partis, mais il arrive que tous les membres du bureau soit du
mme bord ! (un conseiller du Gorouol).

On peut galement faire en sorte que, dans les zones acquises ladversaire, les
cartes dlecteurs ne parviennent pas aux votants. Les cartes disponibles sont ensuite remises
un lecteur favorable qui procdera un vote collectif en complicit avec les membres
dun bureau de vote.
Il est possible de jouer sur ltablissement des listes de votants et faire ainsi voter des
personnes qui ne sont pas censes le faire :
On a vot mme pour les morts (un conseiller du Gorouol).

Inciter les lecteurs, moyennant finances (500 2.000 FCFA par personne), rester au
champ le jour du scrutin fait galement partie des techniques relates et dnonces.

13

Les partis politiques existent au Niger depuis 1946. La littrature sur cette priode de lhistoire politique du
Niger fait peu cas des fraudes. Toutefois, Decalo (1990) souligne que ds les tout premiers scrutins,
ladministration coloniale intervenait directement dans les processus lectoraux de manire favoriser le parti
des chefs traditionnels (qui tait sa cration).
14
Taussig, M., 1999, Defacement. Public Secrecy and the Labour of the Negative, Stanford University Press,
Palo Alto.

14

Le jour du scrutin
Un mme individu ralise un vote collectif, soit quil soit mandat par dautres, soit
quil utilise des cartes quil na pas redistribues ses parents , soit encore quil utilise les
reliquats de cartes dlecteurs non rcupres par les intresss et disponibles au niveau du
bureau de vote auprs des membres du bureau de son parti.
Faire voter des personnes non inscrites au registre.
Tromper les dlgus des partis adverses en profitant de leur absence temporaire (au
moment du repas par exemple) pour truquer le vote (en cochant et en signant au niveau du
registre pour des personnes qui en ralit ne se sont pas prsentes au bureau de vote), ce qui
est une forme de bourrage durnes .
En aval
La fraude consiste l essentiellement modifier les rsultats rels du vote en truquant
les procs verbaux par exemple en changeant totalement les constats ou encore en gonflant le
taux de participation. Ce qui, dans le cas des votes du 24 juillet 2004 au Gorouol, fut dnonc
par les deux parties antagonistes (cf. ci-dessous).
Des rsultats contests
A Kolmane, selon les indpendants , les rsultats du scrutin leur donnaient plus de
conseillers quau MNSD. Ce serait la raison pour laquelle le prsident de la CENI, menac de
part et dautre, dut prendre la fuite et se rfugier Tra pour tablir son procs verbal.
Le juge de la CENI a eu chaud ici Kolmane. Il a pris peur et il fallu quil quitte en toute
prcipitation pour Tra. Cest l-bas quil a rdig les PV. Les dlgations des deux camps
lont poursuivi en voiture cest a qui a fait annuler le vote (un habitant de Kolmane).

Ce nest effectivement qu Tra que le prsident put proclamer des rsultats. Avant
mme la proclamation des rsultats, le parti unit des indpendants contesta le
droulement du scrutin et dnona la fraude. Le MNSD lui-mme dposa une plainte. Les
plaintes reues par la CENI furent prises en compte et un second scrutin fut organis 90 jours
aprs ce premier coup manqu. Les rsultats du premier vote donnrent :
-

dans la commune de Gorouol, 9 siges au MNSD, contre 5 aux indpendants


et 1 au PNDS ;

dans la commune de Bankilar, 6 siges lalliance CDS-Unit des


indpendants contre 5 siges seulement au MNSD.

Du ct de Bankilar, la reprise du vote ne fut pas sans arranger les intrts du MNSD
qui sortait perdant de ce premier round lectoral. Divers arguments techniques (dailleurs tout
fait recevables) furent mis en avant pour justifier la reprise de lensemble de la consultation
lectorale. Entre bonnes raisons politiques et bons arguments techniques, la dcision
dannulation des rsultats de ce premier vote fut prise par les autorits.
Les rsultats du second vote, organis en octobre 2004, furent plus favorables au parti
au pouvoir qui redoubla defforts financiers durant la deuxime campagne pour emporter les
deux communes. Ce quil fit avec succs :
-

dans la commune de Gorouol, le MNSD remporta 11 siges, contre 4 aux


indpendants ;

dans la commune de Bankilar, la CDS se retrouva avec 3 siges seulement


contre 8 au MNSD. Lunit des indpendants disparut carrment du paysage
politique communal.
15

3. Les conseils communaux


Composition du conseil communal du Gorouol et statut des conseillers
Le conseil communal du Gorouol est compos de quinze conseillers, dont 11 ont t
lus sous la bannire du MNSD, tandis que le parti unit des indpendants a obtenu 4
siges (cf. tableau 2 page suivante). Le conseil compte par ailleurs trois membres de droit qui
sont le dput Mamoudou Sourghia dit Gado (que le vote semble confirmer comme leader
local du MNSD), le chef de canton du Gorouol (que tout le monde saccorde classer du ct
des indpendants) et le chef de groupement Doufarafarak (qui semble relativement neutre).
Un factionnalisme raviv
Aujourdhui que les lections sont passes, tout le monde au sein du conseil se
revendique du MNSD mais les deux factions restent bien marques. Au sein du conseil,
derrire la partition politique en deux camps se joue une lutte de leadership au sein du MNSD
entre le dput (et ex-ministre) Gado et lex-dput (et ex-ministre) Wassalk Boukari, tous
deux du terroir. Comme on la vu plus haut, lopposition entre les deux factions est aussi une
traduction de la lutte entre deux ailes rivales de la chefferie cantonale qui ont trouv dans la
commune une nouvelle arne politique o batailler.
Le poids des non rsidents
On compte au total cinq conseillers communaux rsidant en dehors de la commune du
Gorouol (tous Niamey). Contrairement de nombreuses localits de lOuest nigrien, les
commerants du Gorouol sont peu nombreux (deux seulement15) dans le conseil tandis que les
intellectuels y sont trs prsents. Une minorit dlus est analphabte. Il faut souligner que
le Gorouol ne manque pas de lettrs (rle de limplantation dune mission catholique Dolbel
du temps de la colonisation). Comme on le verra par la suite, on se trouve dans une situation
relativement paradoxale puisque lun des terroirs les plus riches en intellectuels se retrouve
bon dernier en termes de performances de la commune. Ceci souligne au passage que les
contraintes techniques, souvent mises en avant par les intervenants extrieurs, ne sont pas
ncessairement les principaux obstacles au fonctionnement des nouvelles institutions.
Une incidence vidente de la proportion des non rsidents est limpression
dabsentisme des lus aux yeux des citoyens, impression renforce par le problme
dabsence de sige de la commune de Gorouol sur lequel nous nous tendrons ci-aprs.

15

Le financement de la campagne lectorale a surtout t pris en charge par le parti MNSD, au pouvoir au
moment des lections.

16

Tableau 2 : Composition du conseil communal du Gorouol


Identit

Formation
politique

Statut
social

Morou
Amadou
Maga (maire)
Samsou
Doudou (1er
vice maire)
Abouba
Mohamed
(2me
vice
maire)
Hamadou
Bellibya

MNSD

Songhay 61 ans

Juge de paix Dolbel


retrait

Niamey

ENA moyen
et suprieur

MNSD

Songhay 35 ans

Agriculteur

Yatakala

Yatakala

Niveau 1re

MNSD

Bella

Eleveur
cultivateur

et Wississi

Wississi

Niveau
BEPC

MNSD

Songhay 65 ans Cultivateur


(env.)

Wanzerb

Wanzerb

Oumarou
Alzouma

MNSD

Songhay 40 ans Cultivateur


(env.)

Boukarikoira Boukarikoira

Nouhou
Doulaye

MNSD

Songhay 40 ans Cultivateur


(env.)

Belleykoira

Belleykoira Niveau CM2

Nouhou
Soumala

MNSD

Songhay 40 ans Cultivateur


(env.)

Kourki

Kourki

Niveau
collge

Mme
Halimatou
Larabou

MNSD

Songhay 49 ans

Gotheye,
Niamey
(depuis
2005)

Collge puis
formation
dinstitutrice

Mme
Hadi MNSD
Boukari

Songhay 49 ans

Institutrice,
Haoussank
chef de cabinet
du ministre de
la
fonction
publique (2005)
Fonctionnaire
Borobon

Niamey

Daouda
Souley

Songhay 50 ans

Commerant

Niamey

Collge puis
ENA
(secrtaire
municipal)
Ecole
coranique

MNSD

Elhaji
MNSD
Boubacar Sidi

Age

34 ans

Profession

Songhay 50 ans Commerant


(env.)

Lieu
de Rsidence
naissance

Tgueye

Formation
scolaire

Illettr

Weizebangou Niamey

Illettr

Ali
Mamoudou

Unit
des Songhay 60 ans
indpendants

Fonctionnaire
retrait

Fantchio

Fantchio

Suprieur

Salamou
Hamido

Unit
des Songhay 40 ans
indpendants

Cultivateur

Dolbel

Dolbel

Secondaire

Mme
Hadi Unit
des Songhay ?
Alzouma
indpendants

Mnagre

Borobon

Borobon

Illettre

Ousseini
Witeni

Cultivateur

Kolmane

Kolmane

Ecole
coranique

Unit
des Songhay 54 ans
indpendants

Le traitement de la contrainte genre


Le conseil communal comprend trois femmes, soit 20% des membres du conseil.
Presque le quota officiel16.
Les jeunes du village mavaient touche pour proposer ma candidature et la structure du
MNSD (au sommet du parti) avait accept la proposition et surtout il leur fallait prsenter
au moins deux candidates sur les 15 pour le Gorouol (une conseillre, Niamey, octobre
2006).
16

Il sagit du dcret 2001-056 portant modalit dapplication de la loi n2000-08 du 07 juin 2000 instituant un
systme de quota (25% de femmes) dans les fonctions lectives.

17

Deux dentre elles sont lettres et rsident en dehors du territoire communal. La


dernire est une mnagre illettre. De fait, elles jouent un rle marginal dans le
fonctionnement au quotidien de la commune.
Notons quen 1999, sur 12 siges pourvoir, deux femmes seulement figuraient sur la
liste des candidats au conseil communal du Gorouol, et encore comme supplantes (Journal
officiel de la Rpublique du Niger, 1er fvrier 1999, arrt 99-003/chambre constitutionnelle du
25 janvier 1999). Suite la proclamation de la loi sur les quotas, les partis politiques ont,
loccasion du renouvellement de leurs bureaux en 2003, commenc plus systmatiquement
intgrer des candidates . Toutefois, celles-ci sont choisies par les hommes, linstar de ce
qui se passe dans les comits mixtes mis en place par les projets de dveloppement. Elles sont
le plus souvent de simples pions destins satisfaire les critres imposs (ceux des projets ou
ceux des lois) :
Gado et le chef de village sont venus me trouver pour me demander dtre candidate prconseillre. On ma pousse et je nai pas pu refuser ! (femme illettre de 55 ans,
habitante dun village du Gorouol).

Effet quotas lgaux ou effet projets , le rsultat est sensiblement le mme. La


fabrication des apparences et la manipulation sont les lments explicatifs de la prsence des
femmes dans le conseil.
Notons que les prjugs attachs aux femmes politiciennes sont tenaces, notamment
chez les femmes elles-mmes (sur limportance des reprsentations lies aux statuts fminins,
aux espaces publics et au milieu des partis politiques, cf. Hahonou, 2006 : 206-221).
Sappropriant lidologie dominante plutt que de se rebeller, les femmes estiment
gnralement quelles ne peuvent pas prtendre quelque chose devant un homme. Notons
que les deux conseillres du MNSD au Gorouol, rsidentes Niamey, ont galement mis dans
la balance leurs responsabilits de mre et dpouse pour expliquer leur position de retrait vis-vis de lexcutif communal. Ce point constitue sans doute lun des principaux facteurs
dexplication du faible nombre de leaders politiques fminins.
Des clivages sociaux touffs
Remarquons que lopposition entre descendants desclaves (bagney) et nobles
(borciney) na gure trouv sexprimer au sein du conseil communal puisque tous les postes
de conseillers communaux songhay semblent avoir t emports par des nobles. Prcisons que
cest ds ltablissement des listes des partis que les choix sont oprs au village. Or au
Gorouol le MNSD est noyaut par laristocratie locale (cf. Hahonou, 2004 b : 27-29) et le
PNDS Tarayya, rput pour recruter notamment dans les rangs des personnes dorigine
servile, na pas pu merger du second vote.
La reprsentation des minorits ethniques
Paradoxalement, les Kel Tamasheq trs minoritaires dans le Gorouol ont obtenu un
sige de conseiller en la personne dAbouba Mohamed, quand bien mme celui-ci appartient
au groupe des Bella17. Celui-ci, profitant dun contexte politique opposant les Songhay entre
eux, a mme pu emporter le poste de 2me vice-maire (cf. ci-aprs).
Lmergence des jeunes
Aucun des candidats na fait campagne sur le thme de lmergence des jeunes en
politique mais on constate que deux jeunes (la trentaine) font partie du conseil. Sans doute les

17

Je rappelle ici quen langue songhay le terme Bella dsigne de faon gnrique lensemble des personnes
dorigine servile ou dpendants des nobles (Surgu) dans les socits kel tamasheq.

18

a ton plus choisis pour leur bagage scolaire et leurs capacits que pour des considrations
lies lge. On les retrouve prcisment dans lexcutif communal.

19

4. Choix et profils des responsables de lexcutif du Gorouol


Llection de lexcutif par lorgane dlibrant
Compte tenu de la large majorit du MNSD au sein du conseil communal, les
conseillers se sont sans peine entendus pour lire Morou Amadou Maga, ancien juge (cf.
profil ci-aprs), comme maire de la commune du Gorouol. Un vote de 15 voix sur 15 a
entrin ce consensus. Toutefois, avant de parvenir ce consensus autour de lex-juge, ce sont
les deux conseillres du MNSD qui furent successivement approches par les leaders
politiques du parti Niamey pour assurer le rle de maire. Cest parce quelles dclinrent la
proposition que le choix fut port sur le magistrat.
Ce point nous claire sur la mise en faade et la dimension manipulatrice du choix des
lus dans le contexte dune dmocratie dcentralise. Il nous invite nous interroger sur les
vritables dcideurs et lieux de dcision. A la question qui dcide ? (pour reprendre
linterrogation de Dahl, 1971), il semble au premier abord que la rponse soit oriente vers la
capitale, le parti qui domine lappareil dEtat, les dputs et leurs patrons Mais sans doute
faudra-t-il approfondir cet aspect dans lavenir (enqute de suivi) afin de bien dterminer le
poids des diffrents acteurs dans les diffrentes dcisions communales et les marges de
manuvre du local.
Le choix des adjoints sest avr plus dlicat. Les conseillers de lUnit des
Indpendants avaient effectivement pens pouvoir obtenir le poste de vice-maire, et cest dans
ce sens quils approuvrent la candidature du magistrat au poste de maire. Aussi, au moment
de la recherche des candidats, Ali Mamoudou (pressenti pour devenir maire en 1999 et
prsident du conseil pr communal en 2003), pouss par son camp, postula, tandis que les lus
MNSD prsentaient leur candidat. Contrairement une pratique courante au Niger dans la
composition des excutifs, la majorit na pas estim que des postes devraient revenir la
partie adverse. Mais les dcisions avaient t prises bien avant la sance du conseil. Faute de
compromis, lopposition, se sachant perdante en cas de vote, dcida de boycotter le vote de
dsignation des vices-maires en quittant la salle de runion. Le premier et le second vicesmaires furent donc lus par 11 voix sur 11.
On peut stonner du fait que le seul Bella du conseil communal ait t promu
deuxime vice-maire de la commune de Gorouol. Mieux, cest lui qui assure le
fonctionnement au quotidien de la mairie de Gorouol du fait de labsence notoire du maire
(rsidant Niamey) et de lloignement relatif du premier vice maire (rsident Yatakala).
Profil du maire du Gorouol
N en 1955 Dolbel o il a fait ses tudes primaires, Morou Amadou Maga a
poursuivi son secondaire au lyce dIssa Bri Niamey. Il a effectu le cycle de formation de
lENA moyen puis suprieur. Greffier en chef dans diffrentes rgions du Niger, il est par la
suite devenu juge de paix notamment Birnin Gaour, Agadez, Ouallam et Tra. Sur ce
dernier poste o il fit trois ans de service, il put tenter de compenser la faible insertion
politique locale, conscutive une longue carrire dans lintrieur du pays, en inaugurant les
audiences foraines avec lappui dun projet local. Les tournes effectues dans ce cadre pour
tablir des actes dtat civil au profit des populations rurales lui permirent en effet de se faire
connatre un petit peu. Au moment de la retraite, il cra un cabinet dhuissiers de justice
Niamey et simpliqua plus activement dans la politique partisane. En 2004, il fut approch par
les ressortissants pour tre candidat aux lections communales au titre du MNSD. Sa faible
assise lectorale Dolbel (fief des indpendants) semble confirmer quil doit plus son poste
de maire une dsignation du parti au pouvoir qu sa popularit la base. On voit l au
20

passage lune des incidences du mode de scrutin par liste et de llection du maire par les
conseillers dans un second temps. Remarquons enfin que compte tenu de ses obligations
professionnelles en tant quhuissier, le maire est trs peu prsent dans sa commune.
Le premier vice maire du Gorouol
Samsou Doudou est n Yatakala en 1972. Il y a poursuivi ses tudes primaires et
secondaires. Il a fait son lyce Tra jusquau niveau 1re. Ces dernires annes, il a assur les
cours dalphabtisation au village. Dans le sillage du feu Souley Oumarou, chef de canton du
Gorouol (qui rsidait Yatakala) et dput du MNSD parti-Etat de 1989 1991, Samsou est
au MNSD depuis le dbut. Il ne fut pas candidat lors des lections communales de 1999 car il
se trouvait Niamey. Mais en 2003, il fut SG de lassociation pr-communale avant de
devenir candidat au poste de conseiller communal au titre du MNSD, tendance Gado. Cest
dailleurs ce dernier qui le dsigna comme candidat titulaire de Yatakala lors de la prcampagne lectorale de 2004. Son poste de 1er vice-maire fut disput par les adversaires mais
la forte majorit de la tendance Gado ne laissa pas de chance son challenger. Malgr
labsence du maire, le premier vice-maire laisse son second grer une commune qui se
cherche.
Le second vice maire du Gorouol
Abouba Mohamed est une figure populaire de larne locale. N Wississi
(campement kel tamasheq proche du village de Tgueye) en 1972, il a tudi Bankilar
jusquau niveau BEPC18. Faisant partie des rares villageois clairs , il a beaucoup t
sollicit par ses parents kel tamasheq avec larrive des projets, en particulier avec la
CADELT et Global 2000. Il a t membre des diffrents bureaux mis en place lchelle du
campement (banque cralire, alphabtisation, parents dlves) mais aussi au niveau
zonal19 (membre du bureau de la caisse populaire ASKIA de Dolbel)). Ayant fait ses armes
dans le secteur associatif, Abouba sest lanc dans la politique de manire opportuniste : CDS
en 1993, RDP en 1996, puis MNSD en 2000 sous linfluence de ses parents tudiants
Niamey. Il sest rang dernirement du ct de Gado. Bien qutant le seul Bella du conseil, il
lui a t accord le poste de 2me vice-maire. Des considrations gopolitiques ont fait de lui
au quotidien le vritable maire de la commune de Gorouol (cf. infra).
Sur deux photos, on remarquera la mise en scne des symboles du pouvoir communal
avec le petit drapeau du Niger sur le bureau du maire et le macaron des conseillers
communaux au Niger. Le 2me vice-maire a insist pour reprendre la premire pose car le
macaron avait t cach par son turban. Nous reviendrons par la suite sur ces dtails qui ont
leur importance.
Abouba Mohamed doit son sige de conseiller communal dune part lappui du
dput de Bankilar (Moussa Zangaou) qui avait propos son nom et du dput du Gorouol
(Gado), et dautre part son supplant qui est trs populaire dans les campements de la zone
Nord de Yatakala et qui lui a cd sa place en considrant quAbouba avait lavantage dtre
lettr.
Je connais tous les grands du Gorouol, les Gado Son papa et mon papa se connaissent.
Cest moi qui mne leur campagne [sous-entendu en milieu kel tamasheq]. (le supplant
du second vice maire du Gorouol).
18

Contrairement de nombreux de ses camarades, les parents dAbouba ne sont pas all ngocier le chef de
groupement, le marabout ou lenseignant pour faire renvoyer leur enfant. Cette mfiance des Kel Tamasheq vis-vis de lcole explique la faible proportion de lettrs.
19
La zone est un regroupement de plusieurs villages et campements mise en place par la CADELT et la chefferie
de canton.

21

Titulaire et supplant font la paire, puisque le premier dlgue au second de


nombreuses tches dont lexcution ne demande pas une connaissance de lcriture. A la
mairie, le 2me vice-maire dispose dun bureau mais sinstalle loccasion dans le bureau du
maire (cf. photo ci-dessus).
Composition du conseil communal de Bankilar et statut des conseillers
Nous avons soulign plus haut le manque relatif de donnes denqute approfondie
pour Bankilar. Pour mmoire, notons que le conseil communal est compos comme suit :
Tableau 3 : Composition du conseil communal de Bankilar
Identit

Formation
politique

Statut
social

Age

Profession

Lieu
de Rsidence
naissance

Abdoulahi
Almouji (maire)

MNSD

Bella

Iladouala Sido MNSD


(1er vice maire)

Bella

45 ans Employ de Wasseiga


env.
la prfecture
de Tra
41 ans Agriculteur
Bankilar

Amadou Elhaji MNSD


Hamadou (2me
vice maire)
Almaghmoud
MNSD
Amikik

Peul

Nazioune
Alectane
Amadou
Zouberou

Niveau
scolaire

Tra

Bankilar

CM2

50 ans Conseiller Amare


env.
la Primature Singue

Niamey

? lettr en
arabe

Bella

52 ans

Cultivateur

Lemdou

Lemdou

MNSD

Bella

Cultivateur

Takrouzat

Takrouzat

Illettr

MNSD

Peul

Cultivateur

Petelkole

Petelkole

Finina MNSD

Bella

43 ans

mnagre

Bankilar

Bankilar

Illttre

Mme Aminatou MNSD


Agali

Bella

Etudiante

Bankilar

Tillabri

Etudiante

Mahmoudou
Kamankaman

CDS

Kel
Essouk

57 ans

Fonctionnaire Ingui
la retraite

Ingui

Atta ag Boulla

CDS

Surgu

42 ans

Eleveur

Bankilar

Bankilar

Niveau 3me

Hamzata
Intiryag

CDS

Bella

65 ans

Eleveur

Chatoumane

Chatoumane ?

Mme
Godiya

Le conseil communal de Bankilar est compos de onze conseillers lus et deux


membres de droit en la personne du dput Moussa Zangaou et du chef de groupement
Tinguereguedech Elmoumin Ag Boulla.
Remarques gnrales et comparaison avec la situation de fvrier 1999
Le conseil communal lu en 2004 est fortement domin par le MNSD qui a gagn
lessentiel des voix des Bella. On observe une forte domination des Bella (avec 7 siges sur
11), catgorie sociale qui jusquen 199920 navait pas accs la reprsentation politique
(Hahonou, 2004 a : 41-43). La dcentralisation donne cette catgorie dacteurs sociaux
loccasion de confirmer leur poids dans larne politique locale.
A lissue de la reprise des lections en dcembre 2004, la commune est revenue au
MNSD qui a positionn Abdoulahi Almouji, employ de la prfecture de Tra, comme maire
20

Election du premier dput Bella de Bankilar. Cf. listes des dputs de Bankilar en annexe 2.

22

de la commune de Bankilar. Le maire doit notamment sa place au dput de Bankilar.


Lopposition au maire laisse entendre que le maire nest dailleurs quun pion du dput.
Recrut dans le cercle des membres et sympathisants de lassociation Timidria, le maire sest
rapidement entour de ses amis politiques en recrutant du personnel parmi ses parents et ses
proches.
La reprsentation des minorits au sein du conseil
Notons par ailleurs que deux femmes sont conseillres. Cest un progrs notable sur le
plan quantitatif si lon considre quen 1999, sur 4 partis politiques en lice (soit un total de 88
candidats titulaires et supplants), les deux seules femmes qui taient candidates ntaient que
supplantes (Journal officiel de la Rpublique du Niger, 1er fvrier 1999, arrt 99003/chambre constitutionnelle du 25 janvier 1999). Toutefois, les remarques faites pour le
Gorouol sur ce point valent aussi ici21.
Enfin, les Peuls ont emport deux siges (sous les couleurs du MNSD) dont lun est
occup par Amadou Elhaji Hamadou dit Ma Samari Amar Singu, conseiller auprs du PM
depuis dj plusieurs annes.
Le poids de la chefferie traditionnelle
La chefferie de groupement Tinguereguedech est doublement reprsente au sein du
conseil puisquelle est dune part membre de droit du conseil (en la personne dElmoumin Ag
Boulla, ex dput MNSD parti Etat de 1989 1991 et actuel chef de groupement depuis le 16
septembre 2006) et que dautre part le conseiller communal CDS est Atta Ag Boulla, lun des
fils du dfunt chef et frre cadet du premier. Notons que lors des lections communales de
fvrier 1999 Atta avait galement t le candidat de la chefferie sur une liste RDP Jamaa,
parti du Prsident Bar, au pouvoir lpoque (cf. Hahonou, 2004 b : 34-35). Mais le poids de
la chefferie de groupement ne se limite pas ces deux postes car les alliances anciennes avec
le groupe maraboutique (ineslimen Igoubetan dIngui en particulier) ainsi que certains
dpendants (notamment des membres de lONG Tartit22) ont t reconduites.
Rappelons que la chefferie de groupement Tinguereguedech tait passe la CDS en
2003 aprs la priode de flottement qui avait suivi le coup dtat qui mit fin au rgime de
Bar. Pour la chefferie de groupement, il tait en effet impossible fin 1999 (lors de la
prparation aux lgislatives) de passer au MNSD car ce parti tait alors aux mains de
lopposition locale la chefferie autour dElhaji Ghoumar Mohamed (qui devint dailleurs
dput) et de sympathisants de lAssociation Timidria. Le choix de la CDS fut fait faute de
mieux car la CDS tait tout de mme de la mouvance prsidentielle, donc du ct du
pouvoir .
Dus de la CDS qui na pas bien soutenu la campagne des communales en 2004, les
lus CDS, mis en minorit dans le conseil, ont dj tourn le dos ce parti. Finalement, les
alliances locales prennent le pas sur les colorations politiques affiches, notamment avec le 1er
vice-maire. Ce dernier bien quarborant les mmes couleurs politiques que le maire ne
sentend pas avec lui. Il semble plutt proche du chef de groupement.

21

Rappelons que nombre de femmes des campements des environs de Bankilar se voient par exemple interdire
par leur mari dassister aux runions des projets. "Je laisserai voter mes esclaves mais pas mes femmes"
Cest la sentence dun singulier marabout charismatique la tte de Sourgey Gounto, un ensemble de hameaux
touaregs prs de Dolbel (PADET, 2004 : 24).
22
Le prsident de lassociation Tartit est aussi le prsident de la sous-section CDS Bankilar.

23

5 . Le fonctionnement quotidien de la mairie de Gorouol


Dans cette dernire partie, nous examinerons linstallation de la commune de Gorouol
et la bataille de lgitimit engage autour du drapeau, puis nous aborderons le dispositif
excutif communal et son fonctionnement avant de nous intresser la mobilisation et la
gestion des ressources communales. La dernire sous-section sera consacre aux rapports de
la commune avec son environnement extrieur.
Linstallation laborieuse de la commune de Gorouol
Boro kan hiiji amma i mana du hu, i si goro23 (un chef de village du Gorouol, sept.
2006)

La premire difficult matrielle de la commune est de navoir pas de sige, non pas
que les locaux manquent mais les acteurs ne parviennent pas sentendre sur la localisation
du chef-lieu de commune et limplantation de la mairie.
La loi stipule que le chef-lieu de commune correspond au chef-lieu de canton. Dans le
cas du Gorouol, cela correspond actuellement Kolmane (loi n 2002-014 du 11 juin 2002
portant cration des communes et fixant le nom de leurs chefs-lieux, article 2), aprs que le
chef-lieu de canton ait t Yatakala pendant huit dcennies. Une autre loi (loi n 2001-023 du
10 aot 2001, article 7) prcise que les limites, le nom et le chef-lieu des rgions, des
dpartements, des arrondissements et des communes sont fixs par la loi. Le changement de
nom et le transfert de chef-lieu, ainsi que les modifications du ressort territorial des rgions,
dpartements et communes, les fusions de deux ou plusieurs rgions, dpartements et
communes sont prononces par la loi sur demande motive ou aprs avis de leurs conseils
respectifs .
Ds les premires runions, les conseillers communaux du MNSD tendance Gado ont
dcid dengager une procdure lgale pour faire transfrer le chef-lieu de commune de
Kolmane Yatakala. Comme dans le cas du choix des vices-maires, le recours au vote a
accul lopposition au boycott. Le vote donna 11 voix pour le changement de chef-lieu. Fin
2005, une requte fut envoye au ministre de lintrieur pour transmission lAssemble
Nationale24. Mais il semble que cette dernire nait jamais t investie du dossier.
La tendance Gado ne manque pas darguments techniques pour justifier ce choix.
Kolmane est enclav par labsence de piste et la prsence dune dune de sable qui rend
pnible son accs, Yatakala bnficie dune meilleure desserte par la piste latritique. La
scurit des biens et des personnes est mieux garantie Yatakala du fait de la prsence des
forces militaires proximit immdiate. La prsence deau potable en quantit suffisante et
dinfrastructures diverses (cole, dispensaire, lectricit) sont dautres atouts. Cependant,
dans cette bataille de lgitimation autour du chef-lieu le politique lemporte sur le technique.
Dans la guerre de chefferie que se livrent de longue date les deux camps, le choix de
Yatakala ntait bien sr pas anodin. Dautres sites seraient sans doute plus indiqus que
Yatakala qui reste un lieu trs excentr (cf. carte de localisation des villages). Aussi, la
tendance Wassalk-chef de canton a interprt cette dcision comme une provocation et y a
rpondu par une srie dactes politiques, commencer par le boycott des sessions du conseil.
Dans limpasse, il fut alors dcid dinstaller provisoirement (en attendant la dcision
lgale) les locaux de la mairie de Gorouol Tgueye, qui occupe une position gographique
23

Traduction littrale : Un homme qui sest mari mais na pas eu de maison, sa femme ne restera pas .
Une dizaine de requtes de ce type provenant de diverses communes serait dj enregistre au niveau du
ministre de lintrieur.
24

24

plus centrale et bnficie dune bonne desserte par la piste. Mais le camp adverse reste sur ses
positions :
Un maire qui refuse de venir au chef-lieu de commune... Sils font leur conseil communal
ailleurs qu Kolmane, je nirai pas et je nenverrai pas un reprsentant ! (le chef de
canton de Gorouol, septembre 2006).

Remarquons par ailleurs que cette opposition peine sexercer en rangs serrs puisque
lex-ministre, alli du chef de canton, argumente plutt en faveur de son village natal, Dolbel :
Tegueye nest le centre de la commune que si lon se trouve dans le contexte dune
commune unique avec Bankilar. Ce qui nest pas le cas. Dolbel est mieux indiqu mais
cest chez Wassalk ! (entretien avec Wassalk Boukari, Niamey, octobre 2006)

La localisation de la mairie Tgueye ntant pas du got de lopposition, celle-ci est


reste sur le boycott comme mode de contestation et de lutte politique. Ni le chef de canton, ni
le conseiller rsidant Kolmane ne se rendent Tgueye. Cest pourtant bien l que la mairie
de Gorouol est dsormais implante25 (cf. photos ci-aprs) et que les sessions du conseil
communal se tiennent.
Lpisode du drapeau national dans la lutte permanente entre les deux camps
Malgr la forte opposition de la tendance Wassalk-chef de canton quant au
changement de chef-lieu de commune, le maire de la commune fit lever le drapeau national
dans la cour de la mairie provisoire implante Tgueye. Provocation supplmentaire ? Le
chef de canton fit immdiatement appel ses relations au sein de lappareil dEtat (prfet et
gouverneur) pour ramener le maire et ses partisans dans le droit chemin. Le chef de poste
administratif de Bankilar reut lordre de faire retirer le drapeau. A lheure actuelle, celui-ci
ne flotte ni Kolmane, ni Tgueye, ni ailleurs. Il est consign dans le bureau du chef de
poste de Bankilar jusqu ce quune dcision lgale soit prise.
Dans leur lutte pour le pouvoir communal, la majorit et lopposition se portent
rgulirement des coups qui engendrent une tension croissante et des blocages de lappareil
communal. Au-del des rglements de comptes entre les deux camps, lpisode du drapeau
national nous ramne limportance des symboles voque plus haut. Bien que la mairie soit
trs peu fonctionnelle, les attributs du pouvoir sont systmatiquement mis en scne.
A ce titre, lpisode du drapeau nest pas une simple anecdote et la trajectoire du
dossier dans les plus hautes sphres de lappareil dEtat26 en tmoigne clairement. De part et
dautre, le drapeau national symbolise fortement lEtat, lautorit et la dtention de la
puissance publique. Cest en son nom quun maire peut par exemple recourir aux forces
armes pour lever des taxes dans un march (cf. cas de Dolbel ci-aprs). Face la tentative de
lgitimation engage par linstitution communale, la chefferie coutumire riposte dabord par
le recours au droit et fait rappeler au maire les limites de ses comptences. Dans le mme
temps, lintervention tatique rclame pour arbitrer le conflit, sanctionner les fautifs et
rtablir lordre na accompli sa mission qu moiti puisque le drapeau nest pas retourn
Kolmane, le chef-lieu lgal de la commune. Lautorit suprieure quest lEtat savre dans la
pratique incapable de trancher et comme souvent au Niger laffaire est en instance de
traitement Sauf que la demande de changement officiel de chef-lieu dpose par le conseil
communal de Gorouol depuis une anne na toujours pas t transmise lAssemble

25

Un btiment abandonn, dit maison du Blanc , a t rhabilit sur le budget communal et fait office de
locaux provisoires de la mairie de Gorouol.
26
Selon certains interlocuteurs ressortissants, laffaire serait mme remonte jusqu la Primature et la
Prsidence de la Rpublique.

25

Nationale ! Lconomie de la patience27 prend le relais : le temps fera son uvre. On ne


stonnera pas du fait que les dmarches inities au sein du parti au pouvoir, le MNSD
Nassara, ne parviennent pas non plus rconcilier les deux camps qui sont pourtant affilis
au MNSD. Suite une runion tenue Niamey, un consensus de faade a t trouv, mais
laccord se concrtise difficilement sur le terrain. A dfaut de vritable rglement au sommet,
les deux parties semploient rechercher une lgitimit locale par le bas.
Tandis que les uns mettent en exergue leur macaron dlu, les autres sont dans le
registre dune lgitimit traditionnelle 28 :
Je suis plus lgitime que lui. Il nest l que pour la dure de son mandat29 (le chef de
canton du Gorouol, Kolmane, septembre 2006).

Mais lentreprise dauto-lgitimation saccompagne souvent de la dlgitimation de


ladversaire, selon diverses modalits. La plus courante et la plus aise consiste discrditer
verbalement ladversaire. Le socio-anthropologue en situation denqute est bien souvent pris
tmoin :
Quest-ce qua fait la commune ? Je vous le demande. Vous pouvez sillonner les
villages pas une cole, pas un dispensaire, pas une route. Rien ! (un conseiller
communal de la tendance du chef de canton, Kolmane, septembre 2006).
Les quatre conseillers de lopposition ne soccupent que de leur village. Le conseiller de
Kolmane ne parle que de Kolmane, celui de Dolbel que de Dolbel. On nest pas conseiller
de Dolbel seulement, on est conseiller de lensemble de la commune (le deuxime vicemaire du Gorouol, Wississi, septembre 2006).

Lopposition met aussi en uvre une stratgie de sabotage politique. Les tudes de cas
qui suivent (mini AEP, taxes de march Dolbel, impt de capitation) en fourniront de
bonnes illustrations.
Le dispositif excutif de la mairie et son fonctionnement
Lexcutif communal au quotidien
Outre le litige autour du chef-lieu de commune, le fait que le maire et quatre autres
conseillers rsident Niamey ne facilite pas non plus les premiers pas de la commune.
Labsence du maire pse sur le fonctionnement mais plus particulirement sur limage de la
mairie. Les mauvaises langues disent : Si vous voyez une Tercel rouge30 sur la piste, cest la
mairie du Gorouol ! . Dans les villages dmunis du bord du fleuve, on fait savoir voix
haute :
Nous navons pas besoin dun maire qui passe son temps dans la clim, avec son bic,
boire de leau frache. Quest-ce quil connat des problmes du pauvre ? Voici nos mains
(montrant de larges mains calleuses force de tenir la hilaire), voici notre eau (montrant
leau du fleuve dans la tasse propose ltranger pour tancher sa soif) ! (un paysan dun
village de la commune situ au bord du fleuve, septembre 2006).

27

Expression utilise par Bangas (2003) dans le contexte de la transition dmocratique bninoise o les
lecteurs sarment de patience jusquau prochain scrutin lectoral pour sanctionner les politiciens peu soucieux
de tenir leurs promesses. Ici, jentends plutt voquer une stratgie du gouvernement qui tendrait faire traner
une affaire susceptible de crer un prcdent et entraner des demandes de changement de chef-lieu de commune
difficiles grer.
28
Ce sont les mmes arguments qui sont dploys par la chefferie du Tagazar (cf. Issaley, 2006).
29
Sous-entendu, en tant que chef traditionnel, je suis lu vie. Depuis lordonnance de 1993 relative
lorganisation et les statuts de la chefferie traditionnelle au Niger, les chefs de canton sont lus par un collge
lectoral compos des chefs de villages administratifs.
30
Il sagit de la marque du vhicule du maire, qui est rput transporter dans sa mallette les tampons officiels, les
papiers et une partie de la caisse communale.

26

En filigrane, cest un maire soucieux du vcu quotidien des populations que les
villageois veulent, un maire qui sillonne sa commune et se met lcoute. Il est clair que la
figure du maire rsidant Niamey peut rendre paradoxal le projet de rapprochement
administration-administrs qui sous-tend la dcentralisation.
Malgr tout (absentisme des premiers responsables, informalit et illgalit de la
mairie), la commune de Gorouol fonctionne un minimum. Le deuxime vice-maire y reoit
des administrs en audience, tandis que des gens attendent dehors que la place se libre.
Quon y vienne pour traiter des affaires personnelles ou saluer le maire en profitant du jour de
march (lundi), le fait est quaux yeux de la population, la mairie existe, son reprsentant est
visible et accessible. Les macarons des lus, les papiers officiels et documents divers, la tenue
du stylo, les tampons de linstitution (cf. photos 2 et 3) participent tous faire exister au
quotidien linstitution communale. Celle-ci est incarne par le second vice-maire.
Le second vice-maire se plaint de labsence de personnel pour faire fonctionner la
commune de Gorouol : le recrutement officiel de personnel par la mairie sest limit, faute
de moyens (selon le vice-maire), lembauche dun gardien des locaux. Pourtant, lexcutif
communal ne se limite pas au second vice-maire. Comme cela a t voqu plus haut, celui-ci
est assist par un adjoint, en loccurrence son supplant de liste lectorale (dont la fonction
devrait se limiter remplacer son titulaire en cas dincapacit de ce dernier exercer ses
fonctions, invalidit, dmission, dcs). Qui plus est, le dit supplant nest pas formellement
employ par la mairie. Il ne fait pas officiellement partie de lorganigramme communal, sa
prsence et son rle dans le fonctionnement de linstitution sont tout fait informels.
Pourtant, en cela les communes nigriennes ne font quemboter le pas aux administrations
locales qui les ont prcdes (cf. Hahonou, 2006 a).
Clientlisme et processus dinformalisation de linstitution communale
Paradoxalement, alors que la mairie joue des apparences pour chercher asseoir sa
prsence aux yeux des populations du Gorouol, linstitution communale fonctionne pour
lessentiel dans linformel. Lors dune des dernires sessions du conseil communal, il fut
dcid daffecter les supplants des conseillers communaux aux postes de collecteurs de taxes
de march. Les dcisions furent signes sance tenante par le maire. Ce procd, officialis et
formalis par des actes, permet la fois de fournir les rcompenses politiques attendues
par les supplants et de parer au relatif manque de personnel fidlis 31 pour accrotre les
recettes communales. La dcision fut accueillie positivement par la direction nationale du
MNSD. Ainsi, une plthore dindividus sest vue engage dans lentreprise
communale . Pour autant ces personnels ne figurent pas dans lorganigramme communal.
Officiellement pays au pourcentage des recettes collectes, ces collecteurs - comme chacun
sait se rmunrent surtout eux-mmes32. La commune de Gorouol a donc repris des
pratiques observes dans le pass au niveau des postes administratifs ou des communes
ancienne version (cf. rapports Balleyara et Tillabri, Hahonou (2001, 2003)).
Les supplants, ils ne sont rien dans les communes. Mais a, cest lesprit de partage,
cest pour les garder en respect. Cela suppose que les conseillers se sucrent, alors on donne
des tickets aux supplants en compensation. Cest une rcompense politique ! (le chef de
canton du Gorouol, Kolmane, septembre 2006).

31

Nous utilisons ici dessein le terme fidlis pour traduire le rapport de clientle entre les collecteurs et
ceux qui les nomme (autrefois les chefs de village en milieu rural, aujourdhui les conseillers).
32
Le procd le plus courant pour empocher des recettes illgalement consiste faire payer aux commerants et
autres usagers des places de march des sommes qui diffrent de la valeur faciale des tickets (valeurs inactives).
Au moment du versement la mairie, le collecteur ne remet que lquivalent des valeurs inactives officiellement
vendues.

27

Au dbut la proposition fut bien accueillie par lensemble des conseillers mais
rapidement la mesure a permis au camp majoritaire de porter un coup supplmentaire au camp
de la tendance Wassalk-chef de canton, qui se vit prive de postes de collecteurs. La mairie
voulut en effet rapidement changer les anciens collecteurs choisis par les chefs de village au
profit des supplants de la liste MNSD, surtout dans les villages de lopposition :
Ils sont conseillers comme nous tous ! Or les taxes de marchs sont pour les supplants
des onze et moi jai exig pour mon supplant, mais le maire a dit de me contourner et jai
dit que largent ne lui sera pas vers (un conseiller communal du Gorouol/tendance
Wassalk-chef de canton, Dolbel, septembre 2006).

Il se trouve que Dolbel est le march le plus anim du Gorouol. De ce fait, les taxes
lies ce march sont dune grande importance pour les recettes communales (cf. infra
ltude de cas du march de Dolbel).
Toute informelle soit-elle la mairie a pris corps et sest impose dans le paysage
institutionnel local en tant quautorit publique. Derrire des procdures formelles, les leaders
de la mairie reproduisent les modalits informelles de taxation au niveau des marchs qui leur
permettent de procder la logique du partage. Si des voix contestataires mergent cest plus
pour dnoncer une mesure inique (seuls les supplants du camp des vainqueurs prennent leur
part de la marmite communale 33) quun systme o les intrts privs dune petite lite
dirigeante passe avant lintrt de la collectivit quelle est cense grer.
Cette informalisation ouvre la voie aux pratiques clientlistes et no-patrimoniales
observes au niveau de lEtat central (Mdard, 1990) et une privatisation de la fiscalit
communale. Ce processus observ au niveau communal semble conforter lhypothse dune
reproduction en contexte dmocratique dune partie de la culture politique des rgimes
autoritaires post-coloniaux formule par Olivier de Sardan (1998). Le mouvement
dinformalisation des institutions communales qui sesquisse ici dans la gouvernance
communale semble faire cho linformalit institutionnalise du fonctionnement de lEtat au
Niger et plus gnralement en Afrique de lOuest francophone (cf. Olivier de Sardan, 2004 ;
Hahonou, 2006).
Les divers avantages de lexcutif, des conseillers et de leurs supplants
Selon la loi34, il est stipul que le maire bnficie, lexception de toute autre
rmunration, dune indemnit de fonction base sur le chiffre de la population de la
commune dont le montant est dtermin par dcret pris en conseil des ministres et dune
indemnit de reprsentation dtermine par le conseil municipal dans les limites fixes par
dcret pris en conseil des ministres. Les adjoints bnficient galement dune indemnit
forfaitaire dtermine par le conseil municipal dans les limites fixes par dcret pris en
conseil des ministres .
Dans les faits, les avantages officiels sont relativement maigres. Les sessions du
conseil communal donnent droit une indemnit de 2.500 FCFA par jour et par personne
ainsi qu des frais de transport. On peut supposer, comme le laisse penser la citation du
chef de canton (page prcdente), que la position de conseiller offre des opportunits de gains
faciles, plus forte raison les positions du maire et des vices-maires. Aucun compte
administratif nest disponible pour lheure pour nous permettre de le dmontrer. Par ailleurs,
si lon se rfre au modle de gestion fourni par les collectivits locales avant la mise en
33

Expression tire dun terrain bninois autour de la gouvernance communale dans le Borgou (communication
au colloque du LASDEL sur les pouvoirs locaux et la dcentralisation au Niger et en Afrique de lOuest,
Hahonou, 2006, non publi).
34
Loi n 2002-12 du 11 juin 2002 (article 95) dterminant les principes fondamentaux de la libre administration
des rgions, des dpartements et des communes ainsi que leurs comptences et leurs ressources.

28

uvre de la dcentralisation, on sattendra ce que les divers avantages officieux soient plus
importants que les avantages officiels. Cest un indicateur de gestion des fonds publics sur
lequel les prochaines enqutes de suivi devraient sattarder.
Du ct des dcisions du conseil communal (CC), on peut interprter la mise en place
des commissions spcialises du CC comme une tentative pour procder un partage de la
rente communale. Au Gorouol ces commissions nont jamais t fonctionnelles du fait de la
faiblesse des ressources budgtaires et des msententes au sein du conseil. Ailleurs (par
exemple Balleyara o les ressources communales sont importantes), les luttes qui
sengagent pour le contrle des commissions laissent deviner que les vritables enjeux ne sont
pas un meilleur accomplissement des tches du conseil communal comme le suggre
Issaley (2006 : 12) mais plutt laccs (ou la mainmise sur) la gestion de ressources
publiques affectes un secteur dinvestissement. Toujours titre dhypothse, on peut se
demander si ces commissions ne sont pas une sorte de compensation pour les conseillers de la
majorit qui ne font pas partie de lexcutif communal.
Budget et fiscalit communale : de la mobilisation la gestion des fonds
Les moyens dexistence (fonctionnement) et daction (investissement) des collectivits
territoriales sont devenus lenjeu central autour duquel gravitent les acteurs locaux. Il convient
de sattarder sur le budget communal et de procder quelques tudes de cas pour mieux
apprhender le fonctionnement de linstitution et comprendre les dynamiques dacteurs.
Compte tenu de labsence de transferts financiers effectifs de lEtat vers les
communes, les deux principales ressources des communes sont limpt (prlvement
pcuniaire effectu dautorit sans contrepartie immdiate au contribuable) et les taxes
(prlvement pcuniaire effectu dautorit en change dune contrepartie de service rendu au
contribuable)35. Le budget estimatif de lanne 2005 montre que les lus locaux tablaient
essentiellement sur la taxe darrondissement (74 % des recettes de fonctionnement) et sur les
recettes de march (20%).
Budget estimatif de la commune de Gorouol, anne 2005
Tableau 4 : BUDGET GENERAL RECETTES (en F CFA)
Chapitre 1
Chapitre 2
Chapitre 3
Chapitre 4

Chapitre 5

Chapitre 6
Chapitre 7 10

Taxe darrondissement ou taxe municipale


Patentes
Taxis et embarcations
Cyclomoteurs et vlocipdes
Colporteurs et marchands ambulants
Stationnement et vente sur les marchs
Abattage des animaux de boucherie
Frais de gardiennage fourrire
Recettes des gares routires
Identification des animaux
Administration gnrale
TOTAL

15.914.500
200.000
600.000
150.000
0
250.000
2.000.000
450.000
100.000
300.000
1.500.000
100.000
0
21.564.500

35

Voir les ressources des collectivits territoriales au Niger fixes par les loi n65-006 du 8 fvrier 1965
dterminant ladministration des arrondissements et communes et loi n66-022 du 23 mai 1966 dterminant les
matires sur lesquelles portent les impositions. La taxe darrondissement sapplique sur les imposables
assujettis limpt du minimum fiscal (article 2 de la loi n65-052 du 27-11-65).

29

Tableau 5 : BUDGET GENERAL DEPENSES (en F CFA)


Chapitre 1
Chapitre 2

Chapitre 3

Chapitre 4

Chapitre 5

Chapitre 6
Chapitre 7
Chapitre 8
Chapitre 9
Chapitre 10

Chapitre 11
Chapitre 12

Indemnits de session et de vacation


Indemnits de dplacement
Matriels et fournitures
Frais de transport
Entretien de la salle de conseil
Indemnits de fonction du maire et ses adjoints
Indemnits de reprsentation du maire
Indemnits de logement
Personnel permanent
Personnel temporaire
Charges sociales
Habillement personnel
Frais mdicaux
Matriel et mobilier de bureau
Fournitures de bureau
Transport
Eau, lectricit, gaz, tlphone
Appui au recouvrement
Remises et primes
Ftes et rception
Fonds politiques
Biens de chefferie
Etat civil et recensement
Police et scurit
Identification des animaux
Activits sportives
Activits culturelles
Transports
Alphabtisation
Frais dhospitalisation
Transports
Assistance publique
Contributions aux prfectures
Subventions aux associations
Versement au fond dinvestissement
TOTAL

0
1.440.000
400.000
200.000
510.000
0
1.560.000
234.000
220.000
2.209.000
340.281
1.620.000
30.000
200.000
1.000.000
1.000.000
1.500.000
250.000
525.000
2.387.195
1.000.000
700.000
0
100.000
1.000.000
1.500.000
0
300.000
200.000
0
200.000
150.000
100.000
300.000
200.000
431.290
100.000
1.237.099
21.564.500

La description des donnes budgtaires serait incomplte si lon najoutait pas le


budget dinvestissement recettes et le budget dinvestissement dpenses. Pour ces deux
budgets dinvestissement, le conseil communal du Gorouol a vot une somme nulle en
premire anne. Autrement dit, aucun investissement na t programm.
Ce budget qui est un exercice prvisionnel repose sur des donnes en partie fictives
mais il nous renseigne sur les intentions initiales des lus du Gorouol. Pralablement notre
commentaire et en complment de ce budget qui fut vot par le conseil communal le 15 avril
2005, le procs verbal de runion du conseil fait mention des quelques sujets qui ont suscit
un dbat. Lun de ces sujets tait le rle et limplication des conseillers communaux dans la
collecte de donnes devant servir de base limposition. A cette occasion le maire signa
sance tenante des ordres de mission aux conseillers. Techniquement, cette mesure devait
permettre de mieux apprhender la base imposable. Politiquement, le maire sinscrivait ainsi
dans la logique de partage voque plus haut. En effet, la mesure visait contourner un
30

certain nombre de chefs de village chargs de prlever la taxe municipale (ancienne taxe
darrondissement ou TA). Or, les chefs de village, linstar des collecteurs dans les marchs,
font leurs marges sur la diffrence entre le nombre dclar dimposables et le nombre
effectif de citoyens imposs. En confiant aux conseillers le recensement de la population de
leur zone, on leur donne la possibilit de se substituer aux chefs de village et donc
dempocher les revenus collatraux. Ds lors, entre nouvelle et ancienne institution, et leurs
acteurs respectifs, sinstaure un nouvel enjeu de lutte politique autour de limpt de capitation.
Limpt de capitation
La taxe municipale, encore couramment dnomme TA, est une taxe qui aujourdhui
vient alimenter le budget des communes. Dans le cas du Gorouol, cest la principale ressource
puisquelle reprsente prs de 75% des recettes escomptes. La collecte de cette taxe est
toujours rgie par des textes de lois pr-dcentralisation. Les textes prvoient que la TA (qui
ne slve qu 700 FCFA par imposable et par an) est rcupre auprs des chefs de famille
par les chefs de village et de tribu. On sait que lEtat ( lpoque reprsent par la sousprfecture) accorde une rmunration au pourcentage des recettes collectes chaque chef de
tribu (12%) ou de village (10%). Les chefs de canton et de groupement sont censs faciliter
lopration par la sensibilisation sans toutefois y prendre part directement. Ils reoivent pour
cela 5% du total des recettes verses par les chefs de tribu et de village sous leur autorit
coutumire. Dans les faits, les chefs de canton et de groupement sont trs troitement
impliqus dans la collecte. Ils se positionnent souvent comme intermdiaires entre
ladministration et les chefs de village et de tribu qui sont sous leur tutelle. Ce nest
aujourdhui un secret pour personne que cette procdure non officielle mais admise par
ladministration leur permet de prlever au passage une partie des recettes avant que celles-ci
ne soient remises au receveur-percepteur au niveau de la sous-prfecture. Autrement dit les
chefs traditionnels sont des agents actifs du phnomne de lvasion fiscale36. Avec larrive
des communes, les chefs de village et de tribu devaient en principe verser aux percepteurs
communaux. Mais faute de percepteur communal, cest aux receveurs-percepteurs bass dans
les prfectures (ici Tra) et qui sont les dpositaires de leurs recettes, que les versements
devraient tre effectus. Eux seuls sont censs pouvoir assurer les dcaissements ordonns par
lexcutif communal. Dans les faits, les maires nont pas voulu se trouver en queue de chane
fiscale pour se retrouver avec la petite part. Ils se sont immiscs la source :
Les maires ont pens remplacer les chefs coutumiers. Normalement, les chefs de village
doivent verser au percepteur communal mais en leur absence cest vers au maire. Parfois,
les populations vont mme jusqu payer directement au maire ou ses agents, qui ne
devraient pourtant pas avoir de largent dans les mains ! En fait, chaque maire garde ses
recettes et a fait des frustrations des chefs coutumiers (SG de prfecture de Tra, sept.
2006).

A Bankilar, dans le mme objectif et avec les mmes effets (en termes de
frustrations des chefs), le maire a rig certaines fractions en tribus (qui de surcrot
relvent du territoire du Gorouol) et nomm leur tte de nouveaux chefs. Les vritables
chefs de tribus (ceux qui sont reconnus officiellement par ladministration et par leur chef de
groupement) se plaignent, les chefs de groupement en font de mme, tandis que lautorit de
tutelle, toute aussi frustre depuis que la TA va aux communes, constate les faits avec regrets
et impuissance. Cette stratgie de multiplication des chefferies nest pas nouvelle. On se
rappellera qu Bankilar, le chef de groupement Kel Ansongo (ou Doufarafarak) sappuie
depuis longtemps sur des chefs informels : les dlgus (cf. Hahonou, 2006 : 96-101). Du
ct de lautre groupement (les Tinguereguedech), le 16 septembre 2006, le vote de
36

Dans les villages, on nous a par exemple fait savoir que lon continue payer limpt pour des familles qui
sont en exode depuis plusieurs annes.

31

dsignation du successeur du feu Boulla a mis en vidence que plus de la moiti des chefs de
tribus relevant de ce groupement sont dans linformel puisque seuls 33 chefs de tribu sur 72
sont officiellement reconnus par ladministration et ont t autoriss voter. La vnalit de la
chefferie nest plus dmontrer et il est clair que ces arrangements, aussi informels soient-ils,
satisfont les intrts des parties prenantes. Hier le chef de groupement avait ses chefs,
aujourdhui le maire a les siens. Larrive des communes ajoute dans les arnes politiques
locales une institution supplmentaire qui ne sestime pas moins lgitime pour dsigner un
chef, aussi informel soit-il.
Le pouvoir si petit soit-il, est intressant parce que, nous autres, on vient, on te dit
chef , sans pour autant que vous soyez chef, vous nallez pas dire que vous ntes pas
chef ! (un animateur de projet, dcembre 2001).

Un tel acte de dsignation dune autorit publique au niveau villageois (ou tribal) ne
relve ni des comptences lgales du maire, ni de celles du chef de canton ou de groupement.
Ces manires de faire, qui participent la nouvelle gouvernance communale (et sinspirent du
modle chefferial : Olivier de Sardan, 2006), permettent aux maires de disposer leur guise
des ressources de la commune en contradiction flagrante avec le principe de comptabilit
publique qui prvoit une sparation stricte entre la fonction dordonnateur des dpenses (le
maire) et celle du payeur (le receveur-percepteur). La prfecture de Tra aurait notifi aux
maires quils se mettaient ainsi dans lillgalit mais faute de sanctions ceux-ci poursuivent
leurs pratiques. Selon la prfecture, il revient aux conseillers communaux de sanctionner leur
excutif et dcrire une demande de suspension du maire. Malheureusement, linertie de lEtat
encourage un peu plus des initiatives qui constituent des drives. Ainsi, au Gorouol,
lopposition au maire (par exemple Dolbel) verse les taxes collectes au niveau de la caisse
populaire Askia o ils ont ouvert un compte. La prfecture se contente semble-t-il de constater
le dsordre qui sinstaure.
Cette pagaille nest pas propre ces deux communes, on la trouve aussi Mhana et
Dargol, cest un peu partout ! (le SG de prfecture).

Les clivages entre les deux camps politiques se traduisent bien videmment au niveau
de la collecte de la taxe municipale. Certains chefs sont fidles au chef de canton auquel ils
continuent de verser. Dautres prfrent suivre la mairie. Ce point met en lumire la
dimension de lgitimation que peut recouvrir lacquittement de limpt au Niger. Au niveau
villageois, chaque citoyen se trouvera dans le dilemme de payer son impt auprs du chef
dsign par le maire ou bien auprs du chef dsign par le chef de canton/de groupement.
Il en est de mme pour lapplication de la dcision du conseil communal de mettre en
place des fourrires villageoises, application qui est diversement suivie selon les villages. En
effet, avant la dcentralisation, les animaux qui commettaient des dgts champtres taient
gards un certain temps par les chefs de village qui les acheminaient ensuite chez le chef de
canton. Ce dernier versait une sorte de remise au chef de village et jugeait laffaire son
niveau... Il est de notorit publique quen matire de rglements coutumiers des conflits
villageois et inter villageois, avoir raison dpend largement des cadeaux faits celui qui
tranche. Dsormais, avec la mise en place de fourrires municipales et de gardiens (rmunrs
au pourcentage) au niveau villageois, cest la mairie qui bnficie des recettes y affrentes.
Dans un contexte de raret des ressources, un conflit dintrts et de comptences entre les
communes et les chefs traditionnels se profile encore ici. La mairie a besoin de recettes
pour assurer son propre fonctionnement. Or ces recettes taient autrefois du ressort de la
chefferie traditionnelle et participaient directement sa survie politique, conomique et
sociale. Larrive des communes sape les bases de leur conomie, compromet leur train de vie
et amenuise leur pouvoir. En dehors de la situation particulire du Gorouol o deux ailes de la
chefferie sopposent en fond de tableau, les conflits dintrts entre les deux institutions sont
32

inscrits entre les lignes des textes qui rgissent la dcentralisation. Ceci explique la difficile
cohabitation institutionnelle.
Des prlvements fiscaux sans contrepartie : le cas de la gestion des marchs
Au deuxime rang des rentres budgtaires se trouvent les diverses taxes lies aux
marchs locaux (stationnement et vente sur les marchs, identification des animaux, abattage
des animaux de boucherie, colporteurs et marchands ambulants), qui reprsentent prs de 20%
des recettes budgtises. Une tude de cas sur la gestion du march de Dolbel illustrera les
tensions entre les lus des deux camps, mais aussi la situation de dlivrance de services
publics communaux.
Dolbel est le plus important march du canton. Il se tient chaque jeudi. Sa proximit
des frontires maliennes mais surtout burkinabes rend le march attractif et fortement anim.
De longue date, la chefferie villageoise (allie de Wassalk Boukari) sest arroge la gestion
du march de Dolbel. Depuis la mise en place de la commune, les anciens collecteurs
apportaient chaque semaine 30.000 40.000 FCFA la mairie. Cette somme rsulte de la
vente des droits de place, des paiements de la patente des colporteurs et marchands, des taxes
didentification des animaux et taxes dabattage. Suite la dcision du conseil communal de
Gorouol de confier (en guise de rcompense politique) la collecte des taxes dans les marchs
hebdomadaires aux supplants de la liste de candidats (aux lections communales) du MNSD
Nassara, une tension est apparue entre la mairie et le village , dont les leaders politiques et
la notabilit locale sont largement acquis lopposition.
Cette opposition se structure au sein de la faction MNSD tendance Wassalk Boukari,
derrire le conseiller communal du village et la chefferie. Les nouveaux collecteurs envoys
dans le march de Dolbel par la mairie nont pas pu travailler du fait de lopposition locale
rencontre.
Il [le maire] a envoy les gendarmes pour reprendre les carnets de tickets nos
collecteurs. Puis, il a fait intervenir le chef de poste et aprs les FNIS (entretien avec le
conseiller de Dolbel dans la cour du chef de village en prsence des notables, septembre
2006).

Pour justifier le retrait de lancienne quipe des collecteurs, la mairie a fait dployer
des lments des forces nationales dintervention et de scurit (FNIS) pour accompagner ses
collecteurs dans une opration de collecte test qui aurait rapport une recette journalire de
plus de 100.000 F CFA. Cela donne une ide du degr dvaporation fiscale pratiqu ici (plus
de 50%).
Lopposition, dans une lettre date du 27 aot 2006 adresse au prfet du dpartement
de Tra (avec ampliation au maire, au chef de canton, au chef de poste de Bankilar et au
gouverneur de rgion), a manifest sa rprobation quant aux conditions dans lesquelles les
oprations ont t menes :
Les montants perus auprs des commerants sont systmatiquement suprieurs aux
montants des reus dlivrs (courrier du 27/08/06).
Ils [les soldats] prennent 300 FCFA et donnent un ticket de 200 F CFA ! (entretien avec
le conseiller et la cour du chef de village de Dolbel, septembre 2006).

Les membres de la faction ont menac lautorit dun soulvement populaire en cas de
ritration dune opration mene par des forces de lordre.
Finalement, depuis la fin aot 2006 (4 semaines au moment de lenqute), ni les
collecteurs MNSD ni ceux de la faction rivale nont exerc leur travail dans le march.
Nanmoins, celui-ci se tient rgulirement et est toujours frquent par les usagers qui gotent
ainsi la gratuit, dans un march o de toute faon aucun service rel nest rendu par
33

ladministration (sauf ventuellement la scurit partiellement assure37 par des lments de


larme).
Etude de cas autour de la gestion dune mini AEP Dolbel
Dans le gros village de Dolbel, lalimentation en eau potable tait jusqu cette anne
assure par un ensemble de trois bornes-fontaines alimentes par trois forages. Depuis
quelques mois une mini adduction en eau potable (AEP) est venue complter le dispositif
dalimentation en eau du village. Cet investissement a t financ par un projet de
dveloppement (il semblerait que ce soit la CADELT). La mini AEP est classiquement
constitue dun chteau deau et un rseau de bornes-fontaines. Le systme dessert sept
quartiers. Il est aliment par le rseau lectrique de 8h 16h et par lnergie issue des
panneaux solaires le reste du temps.
Conformment aux procdures du projet, les villageois durent mobiliser une part
sociale (250.000 FCFA prlevs dans la caisse de chacun des 3 forages, 100.000 FCFA au
niveau des 3 banques cralires, encore 100.000 FCFA au niveau de la pharmacie
communautaire et 100.000 FCFA au niveau du comit de gestion de la toilette publique du
march). Une runion chez le chef de village permit de dsigner par consensus les membres
du bureau du comit de gestion communautaire38. Ceux-ci ont effectu des voyages dtudes
et suivi des formations en gestion. A la rception des travaux, le 18 mai 2006, lentreprise
remit les clefs du chteau au maire. Celui-ci promit de remettre cette clef aux populations le
20 mai condition que la gestion de la mini AEP soit prive et non communautaire. La
proposition rencontra immdiatement une vive opposition des membres du comit. Trs
rapidement une lettre fut envoye au prfet. Celui-ci, accompagn du maire, effectua une
mission Dolbel pour confirmer que le mode de gestion devait tre priv et menaa de
dissoudre le bureau du comit de gestion. Laffaire trana 3 mois jusqu ce que tombe une
dcision den haut favorable aux villageois. En aot 2006, la clef fut finalement remise au
comit de gestion communautaire par lagent de lhydraulique de Tra et le 2me vice-maire de
la commune de Gorouol.
Au village, les partisans de la gestion communautaire estiment que la gestion prive au
niveau des forages a montr ses limites. Les gestionnaires auxquels la gestion des bornesfontaines avait t confie se seraient avrs incapables dassurer les rparations en cas de
panne et la population aurait dcid de reprendre un mode de gestion communautaire. Pour les
partisans de la gestion prive (disons la mairie), largument principal repose sur le droit : au
Niger les mini AEP doivent tre gres par des privs.
Au-del dune bataille darguments purement techniques, les rumeurs vont bon train.
Le maire, aprs avoir chou placer ses gens dans la dsignation du bureau et celle des
fontainiers, aurait eu lintention de confier la gestion lun de ses supporters dans le village.
Quant la composition de ce bureau communautaire, ses membres seraient tous du bord
politique oppos au maire, autrement dit des partisans du chef de village et de Wassalk
Boukari.
Il est vident que les enjeux financiers de la mini AEP sont au cur de cette
opposition politique. A raison de 15 FCFA les deux bidons ou 5 FCFA le seau deau, les
37

Si le chef de poste administratif nie lexistence de problmes dinscurit, les rcits des attaques commises par
des bandits arms (darmes de guerre) sur des citoyens rentrant au Gorouol en provenance du march dAyorou
(villageois de Kolmane) semblent indiquer que la scurit reste un problme crucial dans cette zone frontalire.
Cest dailleurs un des arguments techniques mis en avant par les conseillers de la tendance Gado pour refuser de
maintenir Kolmane comme chef-lieu de commune.
38
Le bureau est compos dun prsident et un vice-prsident, un secrtaire gnral, deux trsoriers (qui sont
deux femmes). Deux commissaires aux comptes ont galement t nomms.

34

recettes sont considrables ( lchelle dun village). Entre le 14 et le 31 aot 2006, les 7
bornes-fontaines ont encaiss les sommes suivantes (en FCFA) :
BF 1

BF 2

BF 3

BF 4

BF 5

BF 6

BF 7

TOTAL

42.000

35.000

22.500

32.100

32.500

32.400

24.250

220.750

En 15 jours de fonctionnement test o les fontainiers et le bureau ont ralis des


efforts de manire prouver que la gestion communautaire tait efficace, les recettes ont t
de 220.750 FCFA. Bien sr, il faut dduire les cots dutilisation de lnergie lectrique
(5.849 FCFA pour la priode, payables la Nigelec), le salaire du gardien (20.000 FCFA par
mois), les indemnits des deux maintenanciers (5.000 FCFA par personne pour 15 jours)
et la remise de 10% aux fontainiers. Sur quinze jours, les frais de fonctionnement slvent
ainsi 47.924 FCFA. Le profit dgag pour la quinzaine est donc de 172.826 FCFA. A
lchelle dun petit village, cette somme est non ngligeable.
Mais la bataille autour de la gestion se double dune lutte interpersonnelle ou clanique
qui prend racine dans ce que les Zarma-Songhay dsigne par lexpression baabiize-tarey.
Ce comportement du maire, cest une vengeance notre gard [] Vous savez, nous
sommes parents et pourtant le maire ne rend jamais une visite au chef de village qui est son
cousin. Leurs parents sont de mme pre (un membre du comit de gestion).

Baabiize-tarey, cest lesprit de concurrence qui existe chez les enfants dun mme
pre et de mres diffrentes , toujours considrs comme rivaux . Lexpression est mme
utilise par extension pour tout antagonisme entre des personnes proches (Olivier de Sardan,
1982). Cest cette mme comptition qui sexprime dans le conflit entre le chef de canton et la
branche rivale de la chefferie laquelle appartient le dput Gado.
Au-del de la politique du ventre (Bayart, 1989) qui semble orienter largement les
comportements des acteurs dans le village de Dolbel, autour de la gestion de leau potable
cest une bataille de lgitimit qui se joue entre les deux camps dont la rivalit remonte aux
temps les plus anciens de la chefferie des Songhay. Rappelons pour mmoire les crits de
Rouch dans le contexte des premires lections dmocratiques du Niger colonial :
Des propagateurs ont sillonn la brousse, des chefferies leur [les partis politiques en
campagne] ont apport le prestige de leur gloire traditionnelle, les marabouts leur prestige
religieux. La magie et la religion paenne ny sont pas indiffrentes [] magiciens et
prtres zima ont mis leur science au service de ces partis [] Ainsi renaissent au Songhay
daujourdhui les querelles de jadis. Au temps des Askya, deux princes prtendants
sentredchiraient pour avoir le turban . Aujourdhui, nobles et captifs sont les
partenaires dun jeu qui na rien perdu de sa cruaut, ni de son acharnement (Rouch,
1953 : 238-239).

Les sommes en jeu sont perues par les parties antagonistes comme de puissants outils
de lgitimation car elles permettent dasseoir un rseau de clientle. Quil sagisse du pouvoir
du maire ou de celui du chef coutumier, la lgitimit du pouvoir nest pas acquise une fois
pour toute. Elle srode ou se renforce en fonction de la capacit des leaders assurer une
redistribution des richesses. Dans un systme clientliste, le contrle et la dtention des
ressources autrefois cantonales et aujourdhui communales jouent donc un rle dterminant
dans la reconnaissance sociale dune autorit publique.

35

Rapports de la commune avec lextrieur


Dans cette dernire section nous voquerons les rapports de la commune avec les
institutions et organisations extrieures : lEtat dun ct et les organisations dappui au
dveloppement de lautre.
Une prfecture qui se cherche
On a vu prcdemment que la chefferie traditionnelle livre une bataille sans rpit pour
tenter de maintenir un contrle sur les ressources quelle grait autrefois et qui relvent
aujourdhui des comptences dune autre institution. Le transfert des comptences et des
ressources de lEtat en faveur des communes a aussi priv les prfectures (ex-sousprfectures) de leurs principales recettes. Taxes de marchs et taxes darrondissement
(renomme taxe municipale) profitent dsormais aux communes. Quelles stratgies ont adopt
les agents de ces administrations face cette nouvelle donne ?
Le plus frappant lorsquon arrive Tra est de constater la dsertion totale des bureaux
de la prfecture. Les portes du btiment sont ouvertes mais on ne croise gure dans les
couloirs quun gardien ou un secrtaire dsuvr. Cest dautant plus marquant lorsquon a
connu le niveau dactivit de cette administration avant la mise en uvre de la
dcentralisation. O sont donc passs tous les agents ?
Pour partie un redploiement sest opr. Dans le cas de la commune de Bankilar, on
constate par exemple que danciens employs de la sous-prfecture ont aujourdhui bascul
dans ladministration communale. Cest le cas du maire qui est un employ de la prfecture de
Tra. Le responsable de ltat civil est galement un ancien agent de la sous-prfecture de
Tra. Il a t recrut par le maire (son parent) bien que la prfecture avait mis disposition
lancien secrtaire du poste administratif de Bankilar.
Pour une autre partie, on peut parler dune vritable dsertion qui sexplique largement
par le peu de cas que lEtat fait de leur devenir. Lancien secrtaire du poste administratif de
Bankilar en fournit un bon exemple. Comme nombre de ses collgues, agents relevant de la
prfecture autrefois affects aux postes administratifs, X se trouve dans une situation critique
et presque dsespre. Depuis le 1er janvier 2006, ces agents sont officiellement pris en charge
par les communes. Suivant un calcul arithmtique , explique le secrtaire gnral de la
prfecture, ces fonctionnaires ont t affects aux communes sans tenir compte des besoins de
ces dernires. Souvent, les mairies ont tout simplement refus ces fonctionnaires (prfrant
employer des parents). Ceux-ci sont donc sans salaires puisque ni lEtat ni les communes ni
les prfectures ne les ont budgtiss. Qui plus est, ces agents accusent 7 mois darrirs de
salaires sur les annes 2003 et 2004.
Concernant le prfet, les missions semblent constituer une bonne part de son activit.
Faute de moyens, les missions prfectorales sont imputes aux budgets des communes quil
visite. On retrouve ces mmes modalits de prise en charge au niveau du gouverneur de
rgion (cf. citation page 5).
On est oblig de demander aux communes de nous supporter car la prfecture ne fait pas
de recettes. Par trimestre, lEtat envoie du carburant mais cest insuffisant. Or les
communes nont pas les moyens

De lavis des divers agents de lEtat interrogs, lEtat central ne joue pas son rle. Les
communes dont les budgets sont assez maigres se voient obliges de prendre en charge des
services techniques abandonns de longue date leur sort (sur lEtat local avant
dcentralisation voir LASDEL, 2003 ; Hahonou, 2006). Ni la dcentralisation ni la
dconcentration ne sont accompagnes par lEtat. Pratiquement prives de budget, les

36

prfectures saccommodent mal de leurs nouvelles missions, qui sont en principe le contrle
de lgalit, lappui-conseil, la sensibilisation des populations sacquitter de la TA, la gestion
du foncier... et les agents de lEtat local en sont rduits des stratgies de dbrouille . A
titre dexemple, citons encore les activits du poste administratif. Le maintien du PA de
Bankilar interpelle tous les acteurs. Il nest pas prvu que le maire soit coiff par un chef
de poste. Les rapports entre les deux institutions sont extrmement flous. Un chevauchement
des deux institutions rend invitablement la situation quotidienne dlicate et des conflits de
comptences apparaissent.
Ainsi, bien que ltat civil relve de la comptence du maire, le chef de poste
administratif (CPA) de Bankilar semploierait occasionnellement tablir des cartes
nationales didentit (les personnels de la mairie prtendent quil en cote 3.000 FCFA au
bnficiaire bien que le timbre ne cote officiellement que 500 FCFA). Le prfet aurait notifi
au CPA de ne pas empiter sur les comptences du maire mais en vain. On retrouve ici un
trait caractristique du fonctionnement de lEtat local, savoir que les hirarchies formelles
ne sont pas strictement respectes du fait du jeu des appartenances partisanes et des systmes
de protection. On peut mme poser lhypothse selon laquelle le maintien des chefs de poste
administratif dans le schma dcentralis est une non dcision du gouvernement qui
permet de conserver des postes supplmentaires de rcompense politique, quitte ce que des
chevauchements de comptences entranent quelques frictions institutionnelles.
Nos donnes, trop partielles, ne permettent dobtenir quun aperu presque caricatural
du redploiement des agents/acteurs de lEtat local39. Cest l une autre lacune de cette tude
que les enqutes de suivi devraient permettre de combler. Une tude de cas autour de la
gestion de laide alimentaire nous clairera toutefois quelque peu sur un pan des activits des
agents de lEtat local.
Aide alimentaire : cibler les plus pauvres, toucher les plus nantis
Compte tenu de la faiblesse actuelle des performances des communes en termes de
services publics, laide alimentaire est pour les lus locaux une aubaine double titre. En
premier lieu, parce quelle permet une certaine visibilit de laction communale et donc une
forme de lgitimation, mme si celle-ci nintervient que comme intermdiaire entre lEtat et
les populations (fonction de courtage en dveloppement 40). Ensuite, parce quelle offre
aux lus et aux chefs une opportunit de gain facile dans un contexte de raret relative de
ressources.
Il est clair que cest sur ce deuxime point que la gestion de laide peut savrer
conflictuelle du fait de la multiplicit accrue des acteurs. En effet, si la distribution de laide
tait autrefois rserve aux chefs, aux agents des PA et sous-prfectures, aux agents de
lagriculture et aux diffrents membres dune socit civile camouflant des agents de
lEtat recycls (cf. rle de lagent du Plan, reprsentant de lANDDH Balleyara dans les
oprations de vente du mil prix modrs in Hahonou, 2003 b : 22-23), la commune est
lgalement devenue un acteur incontournable venant sajouter au groupe des intermdiaires.

39

Nous entendons ici par Etat local lEtat dconcentr c'est--dire les administrations rgionales,
prfectorales, les postes administratifs et les services dconcentrs de lEtat. Sont exclus la chefferie
administrative et les collectivits dcentralises.
40
Sur le courtage en dveloppement, voir Bierschenk, T., Chauveau, J.-P. et Olivier de Sardan, J.-P., 2000, Les
courtiers entre dveloppement et Etat , in Bierschenk, Chauveau et Olivier de Sardan (dir.), Courtiers en
dveloppement. Les villages africains en qute de projets, Karthala et APAD, Paris et Mayence : 5-42.

37

A Bankilar41 o cohabitent dans une ambiance plutt tendue le chef PA, le chef de
groupement et le maire, la distribution des vivres aux populations les plus dmunies de la
commune ne sest pas droule sans que chaque camp fasse tat de son pouvoir.
En amont de la distribution des vivres, une enqute avait t ralise pour identifier les
1.200 mnages les plus pauvres de la commune. Une liste avait ainsi pu tre tablie et remise
aux autorits charges den assurer la rpartition. Quelques 120 tonnes, soit 1.200 sacs (1 sac
par mnage pauvre), ont t stockes dans lancien magasin de lOPVN et gardes par des
forces de lordre sous le commandement du chef PA. Le 20 septembre 2006, le chef de
groupement et quelques chefs de tribu prsents ont insist auprs du chef PA pour que les sacs
leur soient remis, charge pour eux den assurer lvacuation vers les populations cibles.
Dfavorable cette procdure, le chef PA a bloqu la distribution en imposant que les
intresss inscrits sur la liste viennent devant le magasin pour rceptionner leur d.
Nous tions en entretien avec le chef PA lorsquun premier coup de fil retentit sur le
portable du chef PA. On pouvait reconnatre la voix du nouveau chef de groupement
Tinguereguedech faisant pression sur son interlocuteur pour que lintermdiation de la
chefferie soit accepte. En vain. Cinq minutes plus tard, un second coup de fil retentit. Il
sagissait du prfet de Tra, suprieur hirarchique direct du chef PA, lui intimant lordre de
remettre les sacs aux chefs traditionnels. Le chef PA fut oblig de se plier. A la fin de
lentretien (qui ne portait pas sur ce point mais sur la situation de linscurit dans la zone), le
chef PA, se justifiant, nous fit savoir que les chefs traditionnels cherchaient par ce moyen
dtourner une partie de laide destine aux pauvres et quil ferait tout pour les en empcher.
Selon des observateurs locaux, linverse, la procdure dfendue par le chef PA serait son
avantage car dans une commune o les populations sont trs disperses, il tait peu probable
que tous les chefs de mnage inscrits sur la liste viennent chercher leur bien. Le chef PA
aurait ainsi pu garder pour lui le reliquat des sacs non distribus.
Les soupons et rumeurs de dtournements sont le lot quotidien des arnes politiques
communales et la distribution des vivres est une occasion supplmentaire de les alimenter.
On sest sacrifi pendant trois jours pour dfinir qui aurait droit aux vivres mais au final
tout cela est banalement partag entre les nantis ! (un agent des services techniques de
Bankilar).

La distribution des vivres est source de tensions exacerbes qui prennent la forme de
conflits de comptences entre les diffrentes institutions - conflits que les acteurs locaux
instrumentalisent en jouant de leurs rseaux dalliances diffrents niveaux. Chefferie,
administration locale, services techniques et communes entrent immanquablement en
comptition ds lors quune part essentielle de leur activit se joue dans lintermdiation entre
les ressources dtenues par lEtat (et ses partenaires) et les populations que ces organisations
sont censes servir et/ou reprsenter.
Parler de distribution de vivres et de crise alimentaire nous ramne immanquablement
la situation dindigence dont les acteurs communaux font tat propos de leur institution.
Ce discours va de pair avec les stratgies de privatisation des ressources issues de la taxation
et de limposition dune part et celles de captation de la rente extrieure dautre part.

41

Au Gorouol, Dolbel plus prcisment, les opposants la tendance dominante estiment tre lss et
interpellent les autorits de tutelle sur la cl de rpartition des aides alimentaires (lettre du 27 aot 2006 relative
aux comportements et agissements du maire de Gorouol vis--vis des populations de Dolbel).

38

Deux projets dominants : Goy ga Zaada et PADL


Deux projets denvergure ont pris le relais des projets PCLCP/PNEDD42 et CADELT
qui dominaient le milieu dveloppementiste des arnes Gorouol-Bankilar avant la mise en
uvre de la dcentralisation (cf. Hahonou, 2004 a) : il sagit respectivement du Programme
dAppui au Dveloppement Local (PADL) et de Goy ga Zaada.
PADL
Le Programme dAppui au Dveloppement Local (PADL) est un programme mis en
uvre par le PNUD sous la tutelle du ministre des finances et de lconomie (commissariat
charg du dveloppement/direction gnrale des programmes sectoriels). Il appuie 21
communes de la rgion de Tillabri. Au niveau de la prfecture de Tra, il prend la suite des
projets PCLCP et PNEDD et a son sige dans les mmes locaux Bankilar. Situ lentre
du bourg de Bankilar, son implantation imposante contraste avec le faible niveau dactivits
apparent. Aprs avoir mis en uvre des projets de pr-communalisation, lessentiel de son
activit est aujourdhui orient sur lappui aux communes de Gorouol, Bankilar, Mhana et
Kokorou. Le projet a mis en place des formations lendroit des lus (le rle du conseil
communal et des diffrents acteurs, les ressources de la commune, la mise en place de
commissions spcialises, etc.), a vulgaris son code de financement et appuy les acteurs
locaux pour la formulation de dossiers de micro-projets.
Le programme finance divers investissements au profit des villages des communes.
Bankilar et surtout Gorouol font figure de bons derniers. Pour ces deux communes, leur
incapacit se concerter a conduit le projet raffecter les ralisations prvues aux
communes de Mhana et Kokorou. Ainsi dernirement une banque cralire et un moulin
auraient t octroys ces deux dernires communes parce que la commune de Gorouol
navait pas t en mesure de dsigner deux villages bnficiaires (source : PADL, entretien
septembre 2006). Ces dysfonctionnements des conseils et labsence du maire du Gorouol sont
un vrai casse-tte pour les agents du PADL et constituent des blocages pour le programme,
qui doit tre excut dans un temps limit. Les dynamiques politiques internes aux communes
expliquent en grande partie la situation. Les conseillers dans lopposition mettent en uvre
des stratgies de sabotage dlibr pour discrditer les tenants du pouvoir :
Nous avons tout verrouill. Il faut quils chouent ! (un des conseillers communaux de
lopposition Bankilar).

Les projets de dveloppement devenant un instrument de lgitimation, une stratgie


des acteurs communaux consiste chercher devancer ladversaire en se livrant une course
aux projets, qui restent aussi perus comme une occasion de manger :
La comptition entre les clans Bankilar cest autre chose. Il faut voir les gens qui
volent des documents de projets dans les sacoches pour aller chercher des bailleurs de
fonds. Chaque clan se cherche. [] Mme si tu peux manger, il faut faire le travail avant.
Ici, cest le contraire (un chef de service de lEtat Bankilar, septembre 2006).

Verrouillage et sabotage, course aux projets sont des modalits de la lutte politique
dans les arnes communales. Force est de constater qu travers de telles stratgies il est laiss
peu de place aux considrations dintrt gnral. Ce point illustre une modalit singulire de
lappropriation locale des institutions communales par les acteurs locaux et souligne le
clivage persistant entre deux visions du monde, deux cultures politiques, celle des
dveloppeurs contre celle des dvelopps .

42

PCLCP = Programme Cadre de Lutte Contre la Pauvret ; PNEDD = Plan National de lEnvironnement pour
un Dveloppement Durable.

39

Goy ga Zaada (ou Travail pour le Dveloppement ).


Comme son prdcesseur la CADELT (1998-2006), Goy ga Zaada est un programme
inscrit dans la dure puisquil est prvu que sa troisime phase prenne fin en 2013. Install
depuis septembre 2005, le programme prend encore ses marques lheure actuelle. Il gre
lhritage de la CADELT dont il reprend bon nombre dactivits, en particulier les travaux
haute intensit de main duvre. Mais le programme a galement hrit dune double crise :
celle lie aux rumeurs de dtournements de fonds oprs par des responsables de la CADELT
et celle lie aux dysfonctionnements majeurs des appareils communaux.
Au niveau des villages et campements de la zone Tra Nord (Gorouol-Bankilar), la
CADELT a marqu les acteurs locaux par limportance de ses ralisations : pistes rurales,
amnagements de bas-fonds, banques cralires, caisse dpargne et de crdit, radio
communautaire, techniques de rcupration des terres dgrades, forages Sur ce dernier
point, lapproche CADELT tait lun des points de satisfecit. Le volet hydraulique avait en
effet initi une procdure originale, transparente et efficace pour attribuer les points deau de
manire participative et quitable. Des forums hydrauliques successifs avaient permis de
dfinir les critres de slection et dattribution des ouvrages et procder loctroi des
marchs. Laccompagnement des acteurs dans la dmarche de planification et dentretien
des ralisations avait t men avec succs (document de projet de Goy ga Zaada).
Toutefois, on peut se demander ce quil est rest de cette technologie participative. Quel a t
son niveau dappropriation ? Le second vice-maire du Gorouol, qui a t un relais important
de la CADELT dans le milieu (cf. profil), rpond en partie cette interrogation :
- Le vice maire : CADELT a fait beaucoup beaucoup au Gorouol, on ne va pas les
oublier ! Les gens de la commune de Gorouol resteront dans le souvenir du CADELT, cest
sr. []
- Lenquteur : Quand ils avaient mis en place les points deau dont vous parlez, ils
avaient adopt tout un processus pour que les gens dfinissent eux-mmes o les faire et
tout. Allez vous faire la mme chose pour les coles et autres investissements de la
commune ?
- Le vice maire : A lpoque, il ny avait pas les communes []. Normalement, la tche
revient dsormais aux conseillers, cest eux de savoir o sont les problmes et o il faut
agir (entretien septembre 2006).

Depuis que les conseillers sont mis en place, rien ne justifie plus aux yeux du vicemaire un tel processus participatif. Autrement dit, les conseillers sont les lgitimes
reprsentants des populations, ils connaissent les problmes de leurs gens et sont le passage
oblig des projets de dveloppement qui souhaiteraient aider les populations. Un tel discours
ressemble sy mprendre celui que les agents de lEtat dveloppaient encore il y a
quelques annes. Linstitution communale se substitue donc ladministration dconcentre
et en mme temps aux organisations communautaires par lesquels les projets de
dveloppement passaient avant la dcentralisation. Elle se positionne comme un acteur
incontournable du dveloppement local avec lesquels les oprateurs de dveloppement
doivent composer. Ceci dit, ces derniers ont galement leurs exigences et imposent leurs
conditions aux acteurs communaux.
Le Plan de Dveloppement Communal : nouvelle conditionnalit de laide aux communes
Du fait de ses dissensions internes et de ses dysfonctionnements, la commune de
Gorouol ne possde pas ce jour de Plan de Dveloppement Communal (PDC). Ses lus sont
conscients de limportance de ce document dans la ngociation avec les bailleurs de fonds et
projets de dveloppement. Il en va de la crdibilit de la commune aux yeux des administrs
qui paient des taxes et des impts mais ne voient rien en retour. Et, comme le fait remarquer

40

le secrtaire gnral de la prfecture, un seul investissement, comme une cole, peut prendre
le budget annuel de la commune ! . Des dmarches pour raliser un PDC ont t engages
auprs de certains projets de dveloppement (PADL et PAC) mais l encore il semble que des
blocages (de quel ordre ?) empchent le processus daboutir.
Pourtant, le PDC est devenu une vritable conditionnalit de laide dcentralise, au
mme titre que les DSRP43 lchelle des Etats africains. Contraintes par de faibles
ressources budgtaires (et la gestion qui en est faite par les lus en est en partie responsable),
les communes sont dpendantes de lextrieur, c'est--dire de lEtat central et des projets.
LEtat nassure pas les transferts de ressources attendus par les acteurs communaux44 mais
leur permet un minimum de visibilit grce aux distributions de vivres qui passent par les
institutions communales. Quant aux projets de dveloppement qui exigent des PDC, on
peut se demander, dune part, dans quelle mesure les outils quils promeuvent seront
appropris par les populations et les acteurs communaux, et, dautre part, si les efforts
consentis pour aider les communes raliser des investissements ne vont pas aussi encourager
les pratiques de dtournements de fonds opres par les acteurs communaux sur le budget de
fonctionnement et en amont des rentres de recettes budgtaires.

43
44

DSRP = Document Stratgique de Rduction de la Pauvret.


Elus et membres de lexcutif communal (y compris le personnel recrut).

41

Conclusion
Nos analyses pourront tre rapproches de celles effectues par nos collgues dans
dautres communes du Niger. Lobservatoire de la dcentralisation au Niger permettra sur ce
thme de contribuer alimenter les connaissances sur les consultations lectorales en Afrique
et sur lappropriation qui y est faite de la dmocratie. Mais dj on peut rapprocher ces tudes
des thses de Bangas (1998, 2003) et de Bierschenk (2004) sur le Bnin, des rsultats de
Jacob (2006) sur le Burkina-Faso et de nos propres travaux sur la culture politique dans le
contexte des arnes politiques locales avant dcentralisation au Niger (Hahonou, 2006). La
mise en uvre de la dcentralisation ne sest pas effectue en terrain vierge, elle a pris place
dans un systme politique et une culture politique propres aux socits locales en fonction
desquels les processus de dmocratisation et de dcentralisation sont rappropris. Cette
culture politique se compose de localisme (absence de clivages idologiques entre partis
politiques45), de clientlisme, de factionnalisme, dopportunisme lectoral, de ngociation et
de consensus de faade, de politique du ventre Un ensemble dlments que lon
retrouve bien videmment luvre dans le cadre de la gouvernance communale et qui ne
convergent pas ncessairement avec les finalits mises en avant par les promoteurs de la
dcentralisation et les projets de dveloppement.
A dfaut davoir t tout fait transparentes et rgulires, les lections locales se sont
bel et bien droules, enfin serait-on tent de dire si lon se rappelle les premires tentatives
de 1999 et le long chemin qui a men aux lections de 2004. Il apparat au travers de ce
premier exercice achev dlections locales que la dmocratie dcentralise a t largement
rapproprie par les appareils partisans. Au Gorouol et Bankilar, les maires refltent plus le
choix des instances dirigeantes du parti dominant la scne nationale que celui des lecteurs
locaux. Le poids des dputs et des ressortissants dans la composition et le
(dys)fonctionnement des appareils communaux sont des indicateurs supplmentaires du
contrle opr par le MNSD. En mme temps, on constate que ce contrle est relatif dans la
mesure o le parti ne parvient pas dverrouiller une situation interne lie des luttes de
leadership46. Ces luttes au sommet auxquels se livrent deux individus issus de deux branches
de laristocratie locale se rpercutent directement sur le fonctionnement de la commune de
Gorouol. A Bankilar par contre, les difficults politiques au sein de la commune semblent
plus localises. Si la bataille lectorale de 2004 a t emporte par les sympathisants de
Timidria (avec leur tte le dput de Bankilar), la guerre nest pas finie pour autant et le
dploiement de stratgies dopposition active montre que les acteurs politiques privilgient
leur carrire dlu aux principes fondateurs de leur mandat47 (la dfense de lintrt gnral
des populations).

45

Lexpression localisme est de Zuccarelli (1987).


Cette situation semble renvoyer une autre lutte entre le Prsident de la Rpublique et son Premier Ministre.
47
Notons quil ny a rien ici de bien exotique : les politiciens africains rejoignent l leurs collgues du monde
dvelopp. Quoi que relevant dune culture politique spcifique, la politique africaine ne diffre pas donc
compltement de la politique dans le reste du monde.
46

42

Toujours est-il que les institutions communales existent, elles sont dsormais un acteur
central dans les arnes politiques locales. Elles se sont notamment imposes la chefferie
traditionnelle qui, Bankilar comme au Gorouol, a chou en prendre le contrle. Il en
rsulte un conflit de comptences et dintrt entre ces deux institutions qui sont engages
dans une intense comptition dont lissue semble conditionner leur survie respective. Les
chefferies, qui restent encore un rouage essentiel du fonctionnement des collectivits, se
sentent menaces par les agissements des maires qui manifestement tentent de sen
manciper.
Entre le formel et linformel, le lgal et lillgal, les communes fonctionnent tant bien
que mal. Ni soutenues ni contrles jusque l par lEtat, il faut reconnatre quelles sont peu
armes pour faire face aux dfis du dveloppement : assurer une meilleure dlivrance de
services publics, lutter contre la pauvret, financer des investissements publics, etc. Avec
leurs maigres budgets, ces communes ne sont bien entendu pas en mesure de relever le pari
impossible dassurer des investissements que lEtat peinait dj effectuer. Il faut rappeler
que la viabilit financire des communes na t le souci majeur ni du gouvernement de
lpoque ni de lAssemble Nationale. Il ne fut pas non plus celui des pouvoirs locaux, qui
dans tout le Niger, ont tout tent pour obtenir une commune autonome, aussi petite soit-elle
(voir Dagobi, 2004 propos du cas de la commune de Bibiyergou), aussi pauvre soit-elle, du
moment que les parcelles de pouvoir quils dtenaient avaient une chance de se maintenir. Qui
plus est, il est demand aux communes dassurer la prise en charge financire de certains des
anciens personnels des collectivits et des missions des autorits de tutelle, de financer le
carburant des forces de lordre, etc. Il est clair que dans ces conditions48 la dpendance des
communes vis--vis des cooprations dcentralises et des dispositifs dappui institutionnel va
prendre le relais de celle de lEtat central vis--vis des bailleurs de fonds. La dcentralisation
est la fois perue localement comme une opportunit de rente extrieure (Bierschenk, 2004)
mais sans doute plus gnralement comme une opportunit de rente tout court du fait des
ressources souvent sous-estimes quelles grent localement (taxe de march, impts de
capitation, gestion de leau).
On a vu ici que si les communes existent juridiquement, physiquement et
politiquement, les acteurs communaux sefforcent aussi de les faire exister symboliquement,
en tant quautorit publique (recours aux symboles de lEtat : drapeau, macarons, tampons).
Ce sont ces symboles de la puissance publique qui les autorisent collecter les diverses taxes,
dont une bonne partie svapore avant mme dtre enregistre en recettes budgtaires. Les
emplois formels et informels qui ont t crs dans (et autour de) linstitution communale
sinscrivent dans des logiques clientlistes des acteurs politiques.
Les tendances dgages autour de la gestion communale des biens et services publics
et collectifs (mini-AEP, distribution de vivres, quipements marchands, etc.) ne surprennent
pas outre mesure. Les modalits actuelles ne divergent gure de celles observes avant la mise
en place de la dcentralisation. Cette gestion patrimoniale des ressources publiques ou
collectives semble accrditer la thse de lextension du mode chefferial de gouvernance locale
la gouvernance communale propose par Olivier de Sardan (2006). Les institutions
communales sont peine en place que les dtournements sont dj routiniers. Les
communes tant surtout perues dans limmdiat comme un moyen de manger , les
embryons dinstitutions communales mis en place au Gorouol et Bankilar sont suffisants
pour satisfaire aux objectifs viss par les lus locaux. Localement, personne ne sen offusque
vraiment dailleurs. Tous les villages nont-ils pas tent davoir un conseiller suivant ce mme
48

Sauf si lEtat venait effectuer enfin les transferts financiers prvus vers les communes sous forme de
subventions de fonctionnement et/ou dinvestissement.

43

lan du ventre . Dans le fond, les contestations dnoncent toujours des individus (ceux qui
mangent seuls) mais pas la politique du ventre ou la gestion no-patrimonialiste des
quipes dirigeantes. Et, on est en droit de se demander, en clin dil Dagobi et Olivier de
Sardan49 (2000) : la gestion communale sert-elle lintrt public ? .
Pour lheure, il semble clair quavant de servir lintrt gnral, les lus sont surtout l
pour se servir. La question de la non fonctionnalit de la commune, que les dveloppeurs
et les initiateurs de la rforme dcentralisatrice seraient en droit de dplorer, semble assez
secondaire pour les lus locaux. Il ne semble pas non plus que les autorits de tutelle, ellesmmes parties prenantes de cette culture politique, sinquitent outre mesure de ces
tendances. Faut-il alors chercher du ct de llectorat ? Pour les dveloppeurs, cela peut
constituer un espoir (lmergence dune demande explicite et structure, autour dobjectifs de
dveloppement, et adresse aux lus). Pour le chercheur en sciences sociales, investiguer la
gouvernance communale peut constituer un nouveau chantier dinvestigations permettant
dexplorer les conceptions et les pratiques du pouvoir, dtudier les relations entre
gouverneurs et gouverns, de questionner les notions dautorit publique et de lgitimit du
pouvoir, daborder la question de la fourniture des comptes en matire de gestion des affaires
publiques ou collectives.

49

Olivier de Sardan et Dagobi, 2000, La gestion communautaire sert-elle lintrt public ? , Politique
Africaine, 80 : 153-168.

44

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45

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46

Annexes
Annexe 1 : Liste des chefs songhay du Gorouol
-

Alzouleini Marakan Daouda


Foni Kori I (1er)
Gani Foni I
Magna Gani (Aleidou)
Magna (*)
Arkoussou
Foni Arkoussou
Deeseri Samsou
Alhadj Foni
Moussa Elhadj, 7 ans (poque du transfert du chef-lieu de Kolman Yatakala) : premier chef de canton
Sourgho, 7 jours
Sambo Deesseri, 10 ans
Morou Alhadj, 16 ans
Sourghia Morou, 28 ans
Hamado Zarmata, 13 ans (1960-1973)
Souley Morou, 22 ans (1973-1995)
Kassoum Bourema (depuis juin 1996, retour du chef-lieu Kolman)

Cette liste suit la tradition orale recueillie auprs danciens Kolman (Dolbel Mossi) et Yatakala
(Younoussi Boureima).
Note : (*) Certaines versions de la tradition orale recueillies par les administrateurs coloniaux
mentionnent le rgne de Tiara, fils de Magna et frre dArkoussou.
Prcisons que cette prsentation donne une image tronque du pouvoir de la chefferie songhay, qui ne
fut vritablement unifie que lors de la mise en place des chefferies cantonales par le pouvoir colonial.

Annexe 2 : Liste des dputs de Bankilar


El Moumin ag Boulla (MNSD)

1989 - 1991

Aboubakrin Hamataya (MNSD)

1993 - 1995

Aboubakrin Hamataya (MNSD)

1995 - 1996

Moussa Khalid (UNIRD)

dcembre 1996 - 1999

Elhaji Ghoumar Mohamed (MNSD)


Ibrahim Sorab (MNSD)
Moussa Zangaou (MNSD)

1999 - 2001
en remplacement du titulaire dcd en 2001
2004 aujourdhui

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