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Cours sur lart 2008

Cours sur lart 2005

Dfinition gnrale de lart :


Dabord, rappelons que la dfinition de lart est double.
(1) Originairement, le mot art ne se distinguait gure de la technique (activit de transformation du donn
naturel ; lart a dabord dsign le mtier, la matrise des procds visant atteindre une fin. Cf. fait que Arendt a
plac lart dans le domaine de luvre : tout ce que fabrique lhomme, tout ce que lhomme ajoute la nature.
(2) Aujourdhui on entend par l les beaux-arts , activit libre, dtache de la vie ordinaire, et de ses fins
utilitaires. (cration dobjets dots de qualits esthtiques, destins la contemplation, plaire, lexpression des
sentiments individuels de lartiste, etc.).
Nous allons bien entendu ici nous pencher sur lart au sens moderne du terme.
Plan du cours :
Nous ferons dabord une histoire gnrale de lart ( travers la peinture).
Prcision, fil directeur :
interroger lart et son histoire, cest interroger ses fonctions successives ; a-t-il toujours t lexpression
dune subjectivit ? quel est son rapport la ralit ?
cest sinterroger par l sur le statut de limage, car lart est de lordre de la reprsentation, de lordre du
sensible. Il se donne entendre, voir
I- De lart religieux la religion de lart ou de lartiste
II- Lhistoire de lart selon Hegel
Puis nous partirons de lart contemporain, qui met en question le statut de lart, et nous poserons quelques
grandes questions qui intressent la rflexion philosophique sur lart :
- il relve souvent du hasard, et non du savoir-faire (dailleurs de plus en plus on ne fait rien) : tout le monde
peut-il tre un artiste ?
- lart contemporain est plus conceptuel questhtique, peut-on parler dun langage de lart ? lart peut-il
informer, exprimer des ides mieux que les concepts ? peut-il tre une forme de connaissance qui rivalise avec la
philosophie, voire avec la science ?
- enfin quels sont les rapports entre lart et le beau ? le beau est-il ce qui plat , ce qui meut la sensibilit ?
et comment sentendre sur la beaut de quelque chose ?

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Histoire de lart

I- Une rapide histoire de lart ( travers essentiellement la peinture) : De lart religieux la religion de lart ou de
lartiste
Spontanment, vous me dfinissez lart comme manifestation, expression, de votre individualit : est-ce que a a
toujours t le cas ? Non, loin de l !
Grille de lecture : mouvement de subjectivisation de luvre. Progressivement, lart se dtache des contraintes,
religieuses, civiles, et mme, naturelles (il devient alors subjectif)
A- Priodes classiques et pr-classiques : lart reproductif
Lartiste est commandit (par lEglise, puis par les princes) pour enregistrer les grands moments de la vie
religieuse, civile, une dynastie, etc.
Ecoles dart (on apprend le mtier)
1) lart pr-classique : luvre dart a dabord une dimension sacre, religieuse (Antiquit, jusqu, au moins, la
Renaissance)
a) lartiste = artisan au service de la foi (de Dieu)
- thmes : triomphe de la foi sur la mort, rsurrection du Christ, la survie des martyrs
- symbolisme codifi par lEglise
cf. reprsentations de St Martin : toujours
reprsent sur un cheval, avec une pe ; attribut
principal : il coupe son manteau pour le donner
un pauvre

balance = pese des mes


- lieux des uvres dart : lieux de prire ( lorigine, cf. prhistoire, les images restent enfouies dans les grottes ; dans
lAntiquit, les uvres dart sont mme caches aux regards des vivants ; la crypte est interdite daccs ; elles avaient
pour fonction daider les vivants continuer leur vie normale)
b) cf. fonction de limage dans lAntiquit R. Debray dans Vie et mort de limage : fonction utilitaire,
religieuse
Rsum du chapitre 1 du livre, La naissance par la mort
Etymologiquement, limage cest dabord quelque chose de tragique (limage est primitivement le substitut du
mort):
- speculacrum (spectre) et
- imago : moulage en cire du visage des morts, que le magistrat portait aux funrailles et quil plaait chez lui dans
les niches de latrium, labri, sur une tagre.

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- Figura : fantme, figure


- Idole = eidolon = fantme des morts, spectre (me des morts qui senvole du cadavre sous la forme dune ombre
insaisissable, son double, dont la nature tnue mais encore corporelle facilite la figuration plastique), et ensuite
image, portrait
- Signe = sma, pierre tombale
-Reprsentation : en langage liturgique, cercueil vide sur lequel on tend un drap mortuaire pour une crmonie
funbre ; au MA, figure moule et peinte qui, dans les obsques, reprsentait le dfunt (Littr) ; limage est la
meilleure part du dfunt, son moi immunis, mis en lieu sr ; il y a transfert dme entre le reprsent et sa
reprsentation (NB : seuls les grands personnages ont le droit limage ) (accord nous tous seulement vers la
fin de lre rpublicaine)
Ici, par consquent, figurer = transfigurer
2) lart classique : peinture hollandaise : une reprsentation de la nature plus que parfaite (des photographes avant
lheure !)
cf. lmergence des scnes de genre (reprsentations dans un dcor familier de faits et gestes quotidiens)

Bruegel, Paysans
Transition :
invention de la photo (premier kodak en 1888) copie fidle de la ralit

Vermeer, La dentellire

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B- Seconde grande priode : de lart moderne lart contemporain : de la subjectivit de luvre dart sa
dralisation matrielle (De Monet Duchamp)
1) De limpressionnisme lexpressionisme : lmergence de la sensibilit exacerbe de lartiste
a) Impressionnisme (Monet, Dugas, Czanne, Renoir, Seurat)
Raction la photo :
o ce que le photographe ne peut reprsenter : atmosphres, impressions
o on embellit la nature
o procds techniques visibles (ici, la peinture commence se prendre pour objet)
Techniques :
o Les peintres impressionnistes dlaissent les grandes toiles, le travail lent des esquisses et des
bauches prparatoires de leurs prdcesseurs. Ils peignent dun seul coup et souvent en plein air,
la lumire naturelle. Linvention rcente de la peinture dans de petits tubes de mtal leur permet de
sloigner pendant un bon bout de temps de latelier.
o Jeu de lombre et de la lumire
o
o
o

Ils peignent ce quils voientet ils le peignent vite : leur intrt est linstant, capter les effets fugitifs
de la lumire. Apparence immdiate des choses
Peignent la nature et les gens ordinaires, natures mortes, portraits
Claude MONET, Impression, soleil levant (1872)
Le nom original de cette toile est en fait Soleil levant sur le Havre,
mais Monet l'a rebaptise la suite d'une critique d'un journaliste
propos de la 1 exposition Impressionniste (15 avril-15 mai 1874)
qui eut lieu chez le photographe Nadar au 35 bd des Capucines
Paris : pour un article du Charivari du 25 avril 1874, Louis Leroy,
rdige devant ce tableau : "Ils sont impressionnistes en ce sens qu'ils
rendent non pas le paysage, mais la sensation produite par le
paysage". Cette critique donnera son nom au mouvement tout entier.
Ce tableau va l'encontre de la facture acadmique : non fini, facture
paisse, traits de peinture apparents, touches colores... 1 phase de
Monet : Facture large, imprcise des contours ; importance du reflet.
Il essaie de retranscrire l'analyse de la lumire, d'un instant de la
nature. C'est l'orientation de la touche qui donne sa forme l'objet
dessin, mais elle ne le dfinit pas. Chaque dtail contribue faire
comprendre l'ensemble, mais est sans intrt s'il est isol.

Les bourgeois sont trs choqus, et ils mettent beaucoup de temps imposer leur style. Ce public tait en effet
habitu des reprsentations historiques, des scnes de la Bible, ie, des grands thmes , et au peintre dans son
atelier.
b) Expressionisme
C'est un mouvement artistique qui fait appel la psychologie, au caractre et aux pulsions des individus. C'est la
traduction d'un certain malaise social ou personnel ; l'illustration d'une subjectivit, marque par le sentiment de la
souffrance et du tragique. Profondment nordique, ce courant se dveloppe particulirement en Allemagne. Les
travaux de Munch et de Van Gogh annoncent cette tendance au dbut du 20sicle. Le mouvement a trouv ses
sources dans l'influence du japonisme, du symbolisme (travail sur l'inconscient, le spirituel, le mystrieux) et du
modern'style (Art Nouveau en France; 1890-1905) avec les travaux de Gustav Klimt.
NB : Le mouvement touche galement la littrature, le cinma (Le cabinet du docteur Caligari de Wiene, Nosferatu
de Murna), le thtre, et la musique.
le symbolisme (Munch, Klimt)

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Les artistes concrtisent des sensations, des tats dme, des angoisses, et des rves. Ce sont les leurs mais aussi
ceux de toute une gnration.

Munch, Le Cri (1893)


Voulait reprsenter la vie moderne de lme au sein dun monde dchir.
Une facture rapide et une palette passant sans transition de teintes morbides
et contenues des couleurs vives et lumineuses font pressentir le
dchirement intrieur qui animait le peintre et quil voulait exprimer dans
ses tableaux. Ici, les couleurs et les formes intensifient lexpression du
sujet. Le sol se drobe sous ses pieds, lcho du cri fait rsonner le ciel et la
terre. (langage pictural, symbolisme expressif)

c) le fauvisme (Matisse) (prcurseurs : Gauguin et Czanne)


Couleur et forme ont un contenu expressif, indpendant du contenu de la nature. But : rconforter lme
2) De lart abstrait lart conceptuel : lart, rflexion sur lui-mme (abandon de toute peinture figurative ;
seuls lments dterminants : forme et couleur)
Dfinition de lart abstrait : dnu de sens ; les arts sont chacun rduits leur matriau et au sensible propre quils
mettent en uvre : la couleur et la bidimensionnalit pour la peinture, la langue et la voix pour la littrature, le
dveloppement dans lespace pour la sculpture, la sonorit et ses organisations modales pour la musique)
a) lexpressionisme abstrait
Kandisky
Lartiste a une mission de rformateur de la socit ; rejet des conventions ; art qui sinspire de lart primitif (dessins
denfants, art populaire, etc.) car spontan. Rendre visible . Faire vibrer lme (tableau = cran et dclencheur
dmotions artistiques).
Ils imaginent la communication de ces sentiments comme une chane entre lobservateur et lartiste. Le point de
dpart tait le mouvement de lme du peintre. Ensuite, ce sentiment tait exprim par le peintre dans le tableau.
Celui-ci son tour suscitait chez lobservateur certaines motions, devenant ainsi le responsable du mouvement de
lme du spectateur. Chacun avait lentire libert de dcider de ce quil voulait voir dans le tableau et dans quelle
direction il allait conduire son motion spcifique. Linterprtation ne tenait qu lobservateur. Il sagit dattirer
lattention du spectateur sur ses propres tats dme et de les veiller.
La couleur et la forme sont des lments dterminants. Les tensions rsultant des contrastes entre lignes dures et lignes souples,
formes ouvertes et couleurs mtalliques, donnent le rythme et une mlodie aux tableaux. Cf. terminologie musicale de ses
tableaux ( composition , improvisation ). Lobservateur devait sentir le son dun tableau comme celui de la musique.
Malvich, Carr noir sur fond blanc, 1914

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Expression de la sensation pure, car ici, toutes les
penses relatives au monde concret ont disparu.
Suprmatie de la sensibilit sur lobjet.

Jackson Pollock

Les ready-made de Duchamp


Il a achet et expos un urinoir, en le modifiant seulement en lui apposant une signature ( R.Mutt ). Par l, il
effectue une rvolution dans la notion duvre dart. Opration artistique : se rduit au choix et au baptme dun
objet tout fait (le ready-made).
Duchamp lui substitue dabord la pure dsignation : cest parce quil dcrte que tel objet est une uvre dart, quil
est une uvre dart, en lui donnant un titre et en le signant, et quil linstalle dans lespace du regard esthtique, la
galerie dart (le muse).
Ensuite, il substitue laspect esthtique de luvre la pure pense : luvre de lartiste relve plus de la rflexion
que de loeil ou de la main. Il sagit den finir avec lart en tant quil soffre la sensibilit visuelle du spectateur.
Luvre dart fait question avant de se donner aux sens et de nous procurer un quelconque plaisir/motion. Elle ne
nous affecte plus, mais elle nous interroge.
Contenu rflexif de cette uvre : se moquer du caractre sacr de lart ; rflexion sur lessence de lart et remise en
question les dfinitions quon a pu en donner

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Duchamp : Fontaine, 1917


Cf. article de T.Binkley, Pice : contre lesthtique. Il cite Duchamp, qui explique son geste comme suit : un
point sur lequel je veux particulirement insister est que le choix de ces ready-mades na jamais t dict par des
critres de plaisir esthtique. Jai fond mon choix sur une raction dindiffrence visuelle, sans aucune rfrence au
bon ou au mauvais got . Bref, nouveau statut de lart :
- luvre dart ne nous affecte plus mais nous interroge
- elle est plus prcisment rflexion sur lessence mme de lart
Problme : lart contemporain est-il encore de lart ?
Commentaire de Binkley : un objet est une uvre dart non pas en vertu de son apparence, mais en vertu de la
manire dont il est considr dans le monde de lart. Un urinoir est une fontaine, i.e., un objet fait pour librer un jet
deau. La raison pour laquelle la plupart des urinoirs ne sont pas des fontaines, et cela malgr leur forme, cest que,
du fait de leur emplacement et de leur utilisation, ils diffrent dappareils similaires que nous considrons comme des
fontaines. Les objets sont structurellement similaires, mais leurs fonctions culturelles sont trs diffrentes. Ds lors
quun urinoir est plac dans une galerie dart, on le voit comme une fontaine et comme une uvre dart, cela,
parce que le contexte a chang. Les contextes culturels dotent les objets de significations spciales et dterminent ce
qui est de lart.
Conception de lart adopter : faire de lart consiste isoler quelque chose (un objet, une ide ) et dire son
sujet : ceci est une uvre dart , affirmation qui revient la cataloguer sous la rubrique uvre dart . Une
uvre dart nest pas forcment quelque chose qui a t travaill ; cest avant tout quelque chose qui a t conu. Etre
un artiste ne consiste pas toujours fabriquer quelque chose, mais plutt sengager dans une entreprise culturelle
qui propose des pices lapprciation .
Transition : mais alors pourquoi recourir, tout de mme, des moyens sensibles si ceux-ci ne sont soi-disant pas
faits pour nous affecter ? Ne peut-on tout de mme parler de mort de lart , comme chez Hegel ?

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II- Lhistoire de lart selon Hegel

Introduction : La revalorisation du sensible chez Hegel (le monde intelligible de Platon descend sur terre!)
Question Platon : est-il vraiment impossible, et contraire lIde, lintelligible, de se manifester, dans le sensible ?
Pour exister, ne faut-il pas tre concret et donc, quoi quen dise Platon, sincarner ? Cf. : "toute essence, toute
vrit, pour ne pas rester abstraction pure, doit apparatre. (...) lapparence constitue un moment de lessence".
En effet, on sait que ce qui seul est rel, cest ce qui est concret ; comme il le dit dans la clbre prface des Principes
de la philosophie du droit, "ce qui est rationnel est rel, et ce qui est rel est rationnel". Labsolu nest pas pour
Hegel quelque chose qui existerait dans un monde "intelligible" ; cest--dire, quil nest pas abstrait ; sil doit
exister, il faut quil se fasse exister, et il devra donc se manifester.
Ide : principe spirituel. Il lappelle absolu , Esprit du monde , Raison du monde . Terme difficile
comprendre, cest lensemble des manifestations caractre humain ; mais aussi quelque chose qui existe part des
hommes, du coup ! Comme sil y avait un esprit de lhumanit
En tout cas, cet esprit, cette raison, doit advenir dans le monde, cest--dire sincarner. Cela ne peut se faire dun seul
coup, mais progressivement. La raison, lide, lesprit, est quelque chose de dynamique, un processus, qui va vers un
progrs, un droulement, une connaissance/ conscience de soi-mme. Lesprit se dveloppe pour atteindre une
conscience de plus en plus grande de lui-mme.
NB : pour lui lhistoire est progrs, lhumanit, prenant conscience delle-mme, de la grandeur de lesprit, etc., va
vers plus de rationalit, de libert, de moralit (suite dans le cours sur lhistoire).
Consquence : l'absolu (l'esprit, l'Ide) est donc accessible par des moyens sensibles, et lart est donc un moyen
comme un autre dy accder
Labsolu, lIde hglienne, qui nest autre que lEsprit du monde se ralisant travers lhistoire des hommes, nest
donc plus vraiment ce qui serait par essence inaccessible lart.
Lart va tre pour lui dun des moments, le premier, dailleurs, de prise de conscience de lui-mme par lEsprit, la
Raison. Il y aura ensuite la religion, puis la philosophie.
Hegel estime mme que loeuvre dart est un des moyens privilgis de manifester labsolu. Certes, les produits de
lart ont toujours une apparence sensible et naturelle, mais ils ont, avons-nous vu, un contenu minemment spirituel.
Lart nous rvle vritablement lesprit, le spirituel. Dans le sensible de lart, se rvle la prsence mme de lesprit.
Comme il le dit : "dans son apparence mme, lart nous fait entrevoir quelque chose qui dpasse lapparence : la
pense". Lart, comme la religion et la philosophie, est "un mode dexpression du divin, des besoins et des exigences
les plus leves de lesprit" et "les peuples ont dpos dans lart leurs ides les plus hautes". Lart possde le pouvoir
de donner de ces ides leves une reprsentation sensible qui nous les rend accessibles.
Ainsi Hegel nous dit que lart a une apparence qui lui est propre, et non "une apparence tout court". Que veut-il dire
par-l? Pour bien le comprendre, il faut prciser que Hegel estime bien que les apparences immdiates, ou la nature,
sont en quelque sorte un manque dtre, une illusion. Mais justement, lapparence de lart, le sensible quil manifeste
dans ses oeuvres, sont par rapport ces "apparences tout court", labores par le travail de lesprit ; le sensible que
manifeste lart est intellectualis, spiritualis. Comme il le dit bien, "loin dtre, par rapport la ralit courante, de
simples apparences ou illusion, les manifestations de lart possdent une ralit plus haute et une existence plus
vraie". Le matriau sur lequel sexerce lart est certes, le sensible, mais un sensible spiritualis.
Loeuvre dart dpasse toujours ce quelle nous montre, elle ne se rduit pas son matriau et ses moyens
dexpression sensible ; son contenu est spirituel. Dans loeuvre dart, on doit oublier le particulier pendant que nous
sommes en train de lexaminer
"La signification de loeuvre se rapporte quelque chose qui dpasse lapparence directe (...) ; loeuvre dart ne
spuise pas toute entire dans les lignes, les courbes, les surfaces, les creux et les entailles de la pierre, etc., mais

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constitue lextriorisation de la vie, des sentiments, de lme, dun contenu de lesprit".


Il nous parle magnifiquement de lart grec, qui parvient nous reprsenter labsolu dune manire tout fait adquate
; dans lart grec, nous dit Hegel, o le dieu est reprsent par la figure humaine, il y a une union totale entre le
sensible et le spirituel : lart grec a su incarner labsolu quest Dieu. La forme de lart est donc ici tout fait adquate
reprsenter, manifester, son contenu, qui est un absolu.
De mme encore Hegel analyse la peinture hollandaise en nous montrant le pouvoir quont ces oeuvres de rvler,
manifester, un absolu, que ce soit lesprit de ce peuple particulier, ou la prsence mme du spirituel en gnral.
2) Lhistoire de lart
Progrs : russir incarner lesprit de manire de plus en plus parfaite. Lesprit se dgage de la lourdeur de la
matire, et ce, progressivement. La perfection, ie, ladquation contenu et forme, sensible et esprit, est nomme
beaut (manifestation sensible de lide). Moment dune prise de conscience de soi, sorte de connaissance alors !
art symbolique (oriental, baroque)

Art classique (grec)

La forme (le sensible) excde le quilibre


contenu (lide, lesprit)
Lart a une fin et doit tre dpass : on na plus besoin de la matire

Romantique (chrtien)
Le contenu absorbe la forme

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Lart, une forme de langage ?

A- problme de lautonomie de lart : ne renvoie-t-il qu lui-mme et nest-il ds lors quun jeu


intellectuel et litiste ?
Cf. art conceptuel : son but est de rflchir sur lui-mme, de dgager son essence.
Dans ce cas, peut-on parler de langage ? Oui mais pas au sens de communication labore , pas de dialogue social
mais entre individus dune certaine lite.
B- lart peut-il dire les choses de manire sensible, aussi bien ou mme mieux que les mots ?
1) Le caractre trop gnral du langage : on ne peut tout dire , tout exprimer, par les mots, do la ncessit
de recourir lart
Textes de philosophes : cf. Bergson et Nietzsche dans le cours sur le langage :
Le langage, plus prcisment, le concept, ne peut exprimer toutes les caractristiques du rel, ni lindividualit des
sentiments les plus profonds dune personne. Do la ncessit de recourir dautres formes dexpression, comme
lart.
cf. langage, outil social, avant tout ! nous cache donc lindividualit des choses, nous loigne de la ralit
Exemples artistiques
Cf. impressionnisme : voir les choses autrement, retrouver les vritables couleurs de la nature ( peindre la nature
dans linstant , limpression produite sur nous par le paysage, pas le paysage)
Cf. expressionisme abstrait : langage des couleurs, qui touche lme ; langage des sensations pures , qui nous
appelle nous concentrer sur nos tats dme
Cf. aussi pouvoir expressif de limage ( ce que lon ne peut dire, on peut le montrer : documentaire art sacr)
2) Lart, un langage part entire
Prsence dun signifi et dun signifiant
Souvent, quelque chose communiquer : une vision du monde, un tat dme, une critique sociale, etc.
Diffrence avec le langage au sens strict : le signifiant nest pas, en gnral, un outil dont la fonction est
dtre oubli
Ainsi les symboles, signifiants, choisis pour exprimer quelque chose ne sont pas choisis au hasard ! Cest un langage
sensible mme sil est aussi et en mme temps intellectuel. Kant parle, dans la Critique de la facult de juger, de
lharmonie, en art, entre limagination et lentendement, qui travaillent de concert (cest comme sil permettait
notre ct sensible et notre ct intellectuel de se rconcilier !)
3) problme : pas prcis, trop suggestif
a) sens, non explicite, ambig (surdtermination du sens)
Cf. Kant, qui, dans la Critique de la facult de juger, parle dIdes esthtiques : ides qui, par rapport au concept, ont
la particularit dtre non claires, inpuisables. Elles peuvent toujours nous dire quelque chose, mais on ne peut en
puiser le sens !
b) Platon : lopposition art et philosophie permet de montrer que lart na pas le pouvoir de dire quoi que ce
soit ; seul le concept peut le faire

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Pouvons-nous tous tre des artistes ? (ou : lartiste est-il un gnie ?)
1) Kant, les beaux-arts sont les arts du gnie

Kant, Critique de la facult de juger, 46, Les beaux arts sont les arts du gnie :
les beaux-arts ne sont possibles quen tant que productions du gnie. Il en ressort : 1- que le gnie est un talent qui consiste
produire ce pour quoi on ne saurait donner de rgle dtermine : il nest pas une aptitude quoi que ce soit qui pourrait tre
appris daprs une rgle quelconque ; par consquent, sa premire caractristique doit tre loriginalit ; 2- que, dans la mesure
o labsurde peut lui aussi tre original, les productions du gnie doivent tre galement des modles, i.e., tre exemplaires :
sans tre elles-mmes cres par imitation, elles doivent tre proposes limitation des autres, i.e., servir de rgle ou de critre
() ; 3- que le gnie nest pas lui-mme en mesure de dcrire ou de montrer scientifiquement comment il cre ses productions et
quau contraire cest en tant que nature1 quil donn les rgles de ses crations ; par consquent, le crateur dun produit quil
doit son gnie ignore lui-mme comment et do lui viennent les ides de ses crations ; il na pas non plus le pouvoir de crer
ses ides volont ou daprs un plan, ni de les communiquer dautres sous forme de prceptes qui leur permettraient de crer
de semblables productions (cest sans doute la raison pour laquelle gnie vient de genius, qui dsigne lesprit que reoit en propre
un homme sa naissance pour le protger et le guider, et qui est la source dinspiration dont proviennent ces ides originales) ; 4qu travers le gnie la nature prescrit ses rgles non la science, mais lart, et dans le cas seulement o il sagit des beauxarts.

A la question de savoir ce qui diffrencie la production artistique, donc les uvres artistiques, de toute autre
production dobjet, et des autres espces doeuvres, on peut rpondre, avec Kant, que les beaux-arts sont les arts du
gnie (originellement, part divine de lhomme).
Le gnie se dfinit dabord comme original
Entire libert (pas de rgles ni de modles)
Problme : si loriginalit consiste saffranchir de la norme, se distinguer de tout ce qui a t dj fait,
alors la folie est originale ! la capacit de donner ses rgles lart ; le gnie est donc un original
originaire , exemplaire, en ceci quil devient un modle pour la postrit. Ce nest pas une libert de
faire nimporte quoi puisque si ce quil fait nest pas assez talentueux ou innovant, on ne retiendra pas son
uvre Ce seront les procds qui pourront tre imits et devenir rgles dcole
Dsigne un savoir-faire artistique, qui nobit pas des rgles claires, qui ne respecte pas une certaine
procdure de fabrication (le gnie ignore comment il fait ce quil fait)
Cest le talent naturel. Le gnie ignore comment il produit son uvre, et ne peut transmettre son gnie (il suit en
effet des rgles informulables, non seulement pour lui-mme mais pour les autres). Cf. la manire : faon propre
lartiste dagencer les moyens dont il dispose pour parvenir au rsultat. L est le paradoxe de lart : seul ce quon
ne possde pas lhabilet de faire, mme si on le connat de la manire la plus parfaite, relve de lart (i.e. : on
peut savoir thoriquement comment faire, et ne pas pouvoir le faire).
Cf. limitation dcole : elle en reste au procd ; les lves de Vinci, par exemple, matrisaient le clair-obscur, la
gradation insensible de la lumire la plus claire lombre la plus paisse ; mais dans luvre de Vinci, la spiritualit
fait corps avec la matire, irradie toute la figure, pas dans luvre, par exemple, de Luini.
Pourquoi cette ide de recours la nature :
o Cest quelque chose dinn (ingenium)
o La nature est spontane ; rien ne parat pnible ni contraint (cf. pas travail scolaire )
o Fait des choses sans le savoir ( cette seule diffrence que le gnie sait quil fait une uvre
dart mais ne sait pas comment il fait !?)

Parce que la nature est un mcanisme aveugle : elle fait des choses sans le savoir

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2) comment rendre compte de lart contemporain ? aujourdhui, on peut parler de la bonne ide, lide
que personne dautre na eue

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Pierre Mnard, catalogue de lexposition Gnrique, vers une solidarit oprationnelle, Meymac, abbaye St Andr,
Centre dart contemporain, 1992,Article La guerre des dfinitions , p. 102
Yoon Ja et Paul Devautour considrent lart comme un jeu dont le but serait simplement den modifier les rgles. Ce nest
videmment pas simple dans la mesure o lopration de redfinition des rgles ne peut se jouer que dans le plus strict respect de
ces mmes rgles. Dautre part aucun joueur ne peut lemporter sil oublie que limpratif dune remise en cause des rgles nest
peut-tre en soi quune rgle provisoire parmi dautres. En cessant toute production artistique personnelle Yoon Ja et Paul
Devautour nen ont pas pour autant renonc gagner ce jeu difficile. Ils estiment au contraire que si les vainqueurs ont jusqu
prsent toujours jou en proposant de nouveaux objets qui en simposant comme art en transformaient la dfinition, il est devenu
aujourdhui drisoire de proposer son propre petit objet brevet sur un terrain dj dfinitivement encombr : llasticit
formidable du concept dart nest plus dmontrer

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Lart est-il li au beau ?

On a coutume dassocier lart au beau. Certes, on dit de certaines choses ou personnes, hors du domaine de lart,
quelles sont belles ou pas. Mais en mme temps, quand on emploie le terme duvre dart, les ides de quelque
chose dexceptionnel, et de quelque chose de beau , sont vhicules.
On a vu dans lhistorique que depuis lart contemporain, le caractre exceptionnel de lart, de lartiste, nest
plus un critre adquat pour qualifier lart.
On a dit que lart cest tout simplement un moyen dexpression sensible, qui obit une certaine intention.
Mais quelle intention ? Faire beau ? Plaire ?
Pas si sr, puisque luvre est souvent destine nous questionner seulement (cf. Fontaine de Duchamp). Personne
naurait lide de dire de cette uvre quelle est belle ! Ni mme quelle est laide ! La beaut ne semble donc
pas non plus tre un caractre adquat dterminer les caractristiques dune uvre dart.
Problme : On dira tout de mme que luvre dart tant quelque chose de sensible, elle ne sadresse pas
notre intellect avant tout, elle nest par exemple pas vraie ou fausse !
Elle sadresse tout de mme de manire privilgie notre sensibilit/ subjectivit. En art, un artiste sadresse un
individu, une communaut dindividus, cest une subjectivit qui sadresse dautres subjectivits, sur le mode de la
subjectivit. On parlera alors tout de mme, sinon, de beaut, dapprciation sensible dune uvre dart. Quand je me
promne au muse, quand jcoute de la musique, quand je vais au thtre, je ne peux tout de mme laisser mes sens
ou ma sensibilit en veille ! Autant sinon lire une thorie de lart, une critique de luvre, etc. Ainsi, on retiendra tout
de mme que quand une uvre dart sadresse son public, celle-ci procure sur ce public un effet esthtique : on dit
quelle nous plat ou pas, quelle est belle, quelle est sublime. Il ne
Questionnement directeur : quest-ce que le beau ?
Peut-tre la beaut est-elle quelque chose de plus gnral que le simple fait de plaire ? Et, surtout, la beaut ne
diffre-t-elle pas du simple fait de plaire aux sens, comme sil sagissait de saliver la vue ou lcoute dune uvre,
mais on contemple, on est mu, etc.
Bref : le jugement cest beau consiste-t-il dire que a me plat ? Plaisir sensible, ou intellectuel ?
La beaut est-elle une proprit inhrente lobjet, ou bien nexiste-t-elle que dans notre esprit ?
Enjeu : peut-on sentendre sur la beaut de quoi que ce soit ?
A- Sommes-nous dtermins trouver quelque chose beau ?
1) Dterminisme physiologique et biologique beaut et harmonie
Cf. fiche symtrie : beaut = harmonie , perfection : est belle, lorganisation des formes
structures
Il semblerait que nous ne puissions tre libres de trouver quelque chose de beau ou pas ; nous prenons naturellement
plaisir la contemplation de telle organisation des formes, qui procurent un sentiment de dtente, de scurit
Cf. recherches sociologiques contemporaines : le beau serait une sorte de dterminisme biologique,
destin la reproduction de lespce
2) Problme : le beau, un jugement de connaissance ? le beau, entirement objectif ?
Consquence n1
Consquence n 2
ce qui est beau est conforme certaines rgles ou concepts le La beaut serait alors la mme pour tous (dans
scientifique peut alors dcouvrir le beau qui existerait en soi , les socits et dans le cours de lhistoire).

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indpendamment de nous ! Le beau serait connaissable ! (note : ici, on


peut dire la fois cest beau et a ne me plat pas , puisque la
beaut ne dpend pas de nous ! elle se connat, elle ne se sent pas !).
Pour dterminer si quelque un beau, prenons des compas, des rgles,
mesurons !
Or : ne manque-t-il pas ici quelque chose ?
Il nous manque quelque chose, leffet produit sur nous par ce qui est Ce nest pourtant pas, dira-t-on, le cas ! En
contempl. Est beau ce qui nous procure une sensation agrable. Ds effet, on sait que les critres du beau nont pas
lors, la beaut, si elle a voir avec lagrable, est subjective. (Elle cess de varier dans le temps et dans lespace !
dpend de chacun)
La beaut est culturelle !
TR : Alors, la beaut, plutt subjectif quobjective ? Etudions ce point travers la thse de Kant sur la beaut dans la
Critique de la facult de juger.
B- Quand nous disons que la beaut est entirement subjective, au sens de propre chacun, nous
confondons beau et plaisir matriel ; cf. Kant, Critique de la facult de juger
1) la distinction plaisir matriel et plaisir sensible
Est beau ce qui procure un plaisir esthtique ; cest bien un plaisir sensible, mais pas un plaisir matriel. Pour bien
nous faire comprendre cette distinction, Kant dit que le premier plaisir est dsintress, et le second, intress. Pour
bien comprendre ce que Kant entend par plaisir sans intrt , il faut savoir ce quil entend par intrt .
Est interess un plaisir dans lequel vous prenez intrt lexistence de la chose, quand vous la dsirez.
Par contre, un plaisir est dsintress, esthtique, quand on ne porte aucune attention lexistence ou la possession
de lobjet. Cest ce qui sappelle contempler quelque chose. Quand une chose vous procure un tel plaisir, et que vous
dites cest beau , seuls comptent le pur spectacle de la chose, et ltat desprit qui laccompagne.
Plaisir sensible, certes
Mais pas matriel
Dsintress (indiffrence lexistence de la Intress ; on veut, on dsire ; jugement qui dpend de ma
chose) ; jugement libre, impartial ; on contemple constitution physique ou de normes extrieures moi : cf.
agrable, utile, et bien (plaisir des sens, moyen utiliser, but
atteindre)
Vous allez objecter que quand vous jugez que telle jeune fille est belle, ou que telle robe est belle, vous les dsirez.
Mais ce que veut dire Kant, cest que, pour juger de faon objective et impartiale de la beaut de quelque chose, vous
devez tre indiffrent son existence. Sinon, vous ne portez pas un jugement esthtique. Le jugement esthtique
pur doit tre libre .
Cela permet Kant de distinguer la satisfaction esthtique de la satisfaction lie lagrable, lutile, et au
bien :
Est agrable ce qui plat aux sens dans la sensation : cest le plaisir des sens, qui suppose lexistence de lobjet ;
jai besoin alors que lobjet existe ; mais alors, je ne suis pas libre, et mon jugement est intress. Exemple de
jouissance non esthtique : un simple plaisir du corps. Quand vous mangez des fraises, et quelles vous plaisent, vous
allez dire : dites ces fraises sont bonnes , vous nallez pas dire ces fraises sont belles ! ( cest bon exprime
leffet que font sur vos papilles gustatives les molcules du sucre)
Ce que nous jugeons utile et bien est ncessairement quelque chose dont nous voulons ou pourrions vouloir
lexistence, soit comme moyen utiliser, soit comme but atteindre.
Le plaisir esthtique, sil est sensible, ou li une reprsentation sensible, nest donc pas matriel. Il est libre et
dsintress, au sens o on prend du recul par rapport lobjet ; on contemple, on ne veut pas la chose.
2) consquence quant la dfinition de la beaut : cf. texte de Kant : le beau na pas de signification (distinction
beaut adhrente et beaut libre)

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Kant, Critique de la facult de juger, 16, La beaut libre.


Beaucoup doiseaux, (le perroquet, le colibri, loiseau de paradis), une foule de crustacs marins sont en eux-mmes des
beauts, qui ne se rapportent aucun objet dtermin quant sa fin par des concepts, mais qui plaisent librement et pour ellesmmes. Ainsi les dessins la grecque, des rinceaux ou des encadrements ou des papiers peints, etc , ne signifient rien en euxmmes ; ils ne reprsentent rien, aucun objet sous un concept dtermin et sont de libres beauts. On peut encore ranger dans ce
genre tout ce que lon nomme en musique improvisation (sans thme) et mme toute la musique sans texte

Enjeu : ce dernier aspect montre que Kant expulse de lart, en plus des uvres artisanales, les uvres vise thique,
politique, ou religieuse. On associe alors au beau la gratuit. On est loin ici de lharmonie comme perfection
mesurable !
Beaut et finalit sans fin
Il veut dire que le jugement esthtique est ncessairement li la perception dune relation finale. Est beau ce qui
donne limpression davoir t ralis ou produit en fonction dune intention (ou ce qui a une signification, qui est
luvre dun esprit ). Toutefois, il nest pas possible de dfinir ou de prciser le but ou la fin viss : est beau ce qui
apparat comme le rsultat incomprhensible dun agencement de moyens, qui donne lapparence dtre intentionnel,
sans quil soit possible de dfinir ou de prciser le but ou la fin viss.
Un artiste ne pourra jamais expliquer le but clair de son uvre, ou alors, ce nest pas un artiste mais un artisan. Alors,
en effet, luvre sera due lutilisation de certaines techniques, etc., donc, pas de cration.
Beaut adhrente et beaut libre
(1) la beaut adhrente : elle suppose le concept de ce quune chose doit tre et fait rfrence la perfection
qualitative et quantitative de chaque chose en son genre. Quand on juge de faon adhrente quune chose est belle, on
compare donc la chose son concept, et on apprcie lcart ou laccord qui existent entre lobjet et sa dfinition.
Exemple : tel cheval est beau : il correspond bien au concept de cheval, quil ralise au mieux ; sil avait trois pattes,
il ne serait pas dit beau.
Le concept de beau sassimile ici au concept de parfait : cest un jugement de connaissance. De ce fait, ce nest pas,
selon Kant, un jugement esthtique.
(2) beaut libre : ne suppose, elle, aucun concept de ce que la chose doit tre. Une chose est dite belle en ce sens
quand elle plat immdiatement, dans la seule considration de sa forme, laquelle il est impossible daccorder une
signification prcise ou une finalit quelconque.
La beaut libre est donc indpendante de toute signification prcise, elle ne fait rfrence aucun sens
conceptualisable qui viendrait en limiter la porte. La beaut, cest lindfinissable. On peut certes en parler, mais ce
quon peut en dire est inpuisable. Elle donne penser et parler.
3) Dernire consquence : le beau, un savant mlange entre plaisir des sens et plaisir de lesprit
C- Par consquent : peut-on sentendre entre nous sur la beaut de quelque chose ? (cf. la clbre formule :
des gots et des couleurs, on ne discute pas ?)
Kant soppose, par une telle conception, lesthtique du sentiment, qui compare le jugement esthtique au jugement
culinaire, et qui soutient, en consquence, quil ny a aucun critre autour duquel la discussion puisse
sinstaurer (raisonnement : si le but des uvres dart est de nous plaire, il ne sadresse quau sentiment ; nous ne
disposons daucun concept qui permettrait la discussion).
Il tente donc de rendre objectif le jugement de got, sans pour autant le rduire un jugement scientifique, car ce
serait alors nier sa spcificit.
Pour ce faire, il va analyser lexpression commune : des gots et des couleurs, on ne dispute pas . Il lanalyse en
deux moments :
(1) on ne dispute pas du got (on ne peut en donner des preuves) ;
(2) do : chacun son got (beau=agrable et subjectif).

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Pour Kant, il est vrai que lon ne peut prouver que le jugement cest beau est vrai .
Par contre, il nest pas vrai den dduire chacun son got . En effet, si on ne peut disputer du got, on peut en
discuter. Alors que la dispute est une argumentation scientifique qui procde par dmonstration conceptuelle, la
discussion, vise seulement un hypothtique et trs fragile accord. Sil est tout fait impossible de dmontrer la
validit de nos jugements esthtiques il est lgitime den discuter, dans lespoir, ft-il souvent vou lchec, de faire
partager une exprience dont nous pensons spontanment que, pour tre individuelle, elle ne doit pas tre trangre
autrui en tant quil est un autre homme.
La preuve de cette thse se trouve dans notre vie quotidienne : cf. le fait mme que nous entreprenons de discuter
du got, et que souvent, le dsaccord entrane un vritable dialogue. Cf. sortie dune salle de cinma ; critiques dart,
etc. Cest bien la preuve que nous jugeons le jugement de got communicable, mme si cette communicabilit nest
pas fonde sur des concepts scientifiques, et que la communication quelle induit ne peut jamais tre garantie. Kant
dit que l o il est permis de discuter, on doit avoir lespoir de saccorder , donc, de transcender la sphre de la
conscience individuelle.
Kant insiste donc sur la communicabilit et la sociabilit du plaisir. Les beaux-arts produisent un plaisir
immdiatement communicable, qui peut tre partag par une pluralit de sujets, i.e., qui peut servir de fondement
lintersubjectivit dune socit. Les beaux-arts sont donc les arts sociaux par excellence : ils sont les arts du plaisir
partag ou du partage du plaisir. Et comme leur contenu nest pas pour autant une connaissance dtermine, mais une
rflexion indtermine, les beaux-arts autorisent virtuellement, et en droit, une communication sans fin, une
conversation indfinie.
Conclusion : une socit dmocratique a besoin de lart, qui contribue la constitution dun ordre social ouvert.