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dedede

Reguina Hatzipetrou-Andronikou

Des sociologues la sociologie.


Lautonomisation dun espace de
production intellectuelle : le cas de
la sociologie en France partir de
1945.
Je voudrais commencer en prenant le soin de
montrer comment ma rflexion sinsre dans
le cadre de la rencontre qui nous runit autour
du thme des sciences sociales sous le rapport
de leur constitution et de leur dveloppement
dans des espaces nationaux. Un des thmes
centraux de ma thse de doctorat de
sociologie touche la question de savoir
comment caractriser le mtier de sociologue
daujourdhui en France en sefforant de
rompre avec un certain nombre danalyses
conduites propos de la sociologie en France
qui sont monnaie courante dans les manuels
de sociologie par exemple et qui se montrent,
somme toute, assez peu rflexives au sujet de
lexercice de cette activit : il est, en ce sens,
remarquable de constater que ces ouvrages ne
contiennent gnralement pas de rflexions un
peu approfondies sur les questions que pose la
rdaction de lhistoire dune discipline
(sources, corpus, dlimitation du champ,
priodisations, etc.). Ma rflexion consiste
montrer que les formes que revt lexistence
de la sociologie en France, aujourdhui,
doivent tre dcrites comme laboutissement
dun long (relativement) processus, dune
histoire, ce qui invitablement soulve le
problme de la priodisation et sur quoi, en
termes dindicateur fiable, lappuyer et la
fonder.
Comment, donc, caractriser le mtier de
sociologue en France aujourdhui ? Cette
discipline y bnficie en fait dune situation

quon peut, dun mot, qualifier dtablie ; son


existence se caractrise par une forte
inscription dans de nombreuses ralits
tangibles quon peut dcrire et montrer du
doigt. Or, cette autonomie, loin dtre un
donn, a une histoire. A grands traits, cette
histoire, depuis 1945 est, pour lessentiel,
faite de la succession de quatre priodes :
1/ Dans limmdiat aprs-guerre les activits
de sociologie rpondent celles de
chercheurs sur un espace qui reste
inventer , faire ;
2/ Le dbut des annes 1960 est caractris
par lamorce de son invention (activits
denseignement et de recherche dans quelques
rares lieux singuliers) et une forte
htronomie dont la modalit principale
dadhsion la discipline par engagement
porte tmoignage ;
3/ Le dploiement des activits de sociologie,
au cours des annes 1960, sur toute ltendue
du territoire national (notamment son
enseignement lUniversit) passe par le
recrutement massif dindividus peu dots
(en termes de capitaux spcifiques), indice
prcieux de ltat toujours faible de la
structuration de lespace ;
4/ La dernire poque quon distinguera
celle que caractrise, au contraire,
positionnement oblig des individus sur
espace disciplinaire et disciplin :
sociologie.

est
le
un
la

Dans le temps qui mest imparti il ma sembl


que je ne parviendrais de toute faon pas
restituer dans le dtail cette (relativement)
longue et lente volution. Aussi, jai choisi ici
dexaminer le passage dune priode une
autre de 3/ 4/ pour montrer luvre la
progressive
lvation
des
exigences
spcifiques attaches et pesant sur lexercice
du mtier de sociologue, pour observer de
faon particulirement contraste deux
rgimes dorganisation de la sociologie en
France et, partant, deux cadres diffrents dans

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intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

lesquels les sociologues ont eu et ont


aujourdhui, dans le cas du second, exercer
et faire leur mtier, se livrer des activits
de sociologie les guillemets sont l pour
rappeler que la thse dont je pars est celle
dun lien de dpendance entre les activits
auxquelles
donne lieu la sociologie et
lorganisation de la sphre dactivit quelle
compose : lidentit et lappartenance
disciplinaires ici comme ailleurs nont rien de
naturel et les contours de lespace
disciplinaire ne naissent pas spontanment et
ne sont pas les dcalques dune ralit qui
leur prexisterait. Cest dire aussi combien
peut-tre la manire dont le discours
sociologique se rapporte au monde dpend
dabord des proprits dont sont porteurs ses
producteurs et la faon dont sont organises
les relations quils entretiennent entre eux.

II/ Etre sociologue aujourdhui

A/ Situation de la sociologie
On peut commencer par faire un tat
de la situation des activits de sociologie en
France aujourdhui. Cela permet de dresser le
tableau dune activit qui se dploie sur un
espace bien structur et fortement autonomis.
Lexistence de la sociologie possde en
France, aujourdhui, en effet, un caractre
dobjectivit dont atteste, avec force, de
nombreuses manifestations au travers
desquelles un certain type de comptences est
exerc et est reconnu : point de vue exprim
par voie de presse et plus gnralement par le
biais dune prsence singulire, part dans
lespace public. Mais sil y a bien un univers
dans lequel dune faon tout fait exemplaire
se manifeste le type dexistence dont
bnficie la sociologie aujourdhui en France,
la fois objective et autonome, cest bien

celui de lespace acadmique, cest--dire cet


espace de lactivit sociale o dune faon qui
lui est particulire le savoir est produit et est
transmis. Cest ce qui ma conduit travailler
sur cet univers en particulier et ce en utilisant
les moyens ordinaires et routiniss de la
sociologie
daujourdhui :
observation,
entretiens, questionnaire.
Au sein de cet espace la sociologie, par
exemple, est lobjet dune formation
spcifique et autonome au sein des filires
internes aux tablissements de lenseignement
suprieur elle correspond une formation
spcifique de lesprit. Elle constitue, par
ailleurs, et ce en tant quelle donne lieu un
type dactivits particulires (enseignement,
recherche) au sein des mmes tablissements
et de ceux de la recherche publique, la matire
davancements et, dune faon plus gnrale,
de carrires professionnelles dans lemploi
public. A cet gard, elle occupe, au titre de
leur activit principale, environ un millier de
personnes aujourdhui rparti sur lensemble
du territoire national au sein de structures de
lenseignement suprieur et de la recherche
publique : cest le seul univers en France dans
lequel il y a des individus qui, dans leur
activit quotidienne, utilisent des mthodes,
des mthodologies et autres thories
aujourdhui fortement attaches lexercice
de ce mtier, ayant, dautre part, pour
ambition, dune manire qui na a priori rien
duniforme, dobjectiver les pratiques
sociales, et, enfin, se caractrisant par le fait
dtre reconnus par linstitution qui les
emploie et les fait travailler comme
sociologues et non comme charg de mission,
charg de projet, agent de dveloppement,
agent de ressources humaines, etc. la
manire dautres institutions qui peuvent
employer des individus ayant reus au cours
de leur cursus les lments dune formation

II

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intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

en sociologie1. La dnomination de
sociologue , dailleurs, plus que celles qui
relvent dune dfinition statutaire de leur
activit (enseignant chercheur, professeur,
matre de confrence, directeur de recherche,
charg
de
recherche,
etc.),
parat
vritablement engager le sens que cette
activit revt aux yeux de ceux qui lexercent
cest la manire de trs loin la plus
frquente pour les personnes interroges dans
le cadre de notre enqute par questionnaire de
sauto dsigner (hors cadre administratif)
spontanment.
Paralllement cette propension de la plupart
se dfinir comme sociologue, comme
exerant la profession de sociologue, on
notera, dans lordre des choses matrielles,
des pratiques, que la sociologie est lobjet
dun investissement et dune activit intenses,
part. Cest le cas par exemple dans le
domaine de ldition ou bien encore dans
celui de la gestion et de la politique de la
recherche publique et de lenseignement
suprieur. Cela tend favoriser son existence
au titre de discipline autonome et distincte de
toute autre au sein de lespace acadmique
franais aujourdhui. Soutenue par une
activit
associative
et
institutionnelle
importante dont on peut, entre autres
choses, juger travers lexemple quen
fournit lorganisation dune demande sociale
tout azimut elle est aussi parvenue
sorganiser de sorte quun vritable maillage
du rel est aujourdhui en place qui occupe tel
ou tel de ses reprsentants la tche
dinspecter telle ou telle des dimensions de ce
rel (professions et savoirs, migrations,
relations inter-ethniques, identit, espace et
politique, sociologie de la jeunesse, sociologie
conomique, etc.) : lAFS ne compte pas
1

Ces individus l ont fait lobjet de ltude dOdile


Piriou, La sociologie des sociologues. Formation,
identit, profession, Paris, ENS ditions, 1999.

moins de 38 rseaux thmatiques2, lASES


743, lAISLF compte actuellement 28 comits
de recherche et 21 groupes de travail4.
Ce qui existe, en somme, aujourdhui ce nest
pas tant ou simplement des individus qui se
livrent des pratiques de sociologues mais
vritablement un espace spcifique, un espace
de production de la sociologie. Nous sommes
conduits faire observer que les sociologues
daujourdhui sont affects dans lexercice de
leur mtier par le fait quils sy prtent, sy
livrent dans un monde o la sociologie existe,
o la sociologie existe au titre dinstitution,
comme discipline et activit troitement
encadre. Pour le dire encore autrement, il
demeure certes impossible de donner une
dfinition de la sociologie qui serait la
dfinition de ce quest La sociologie ce
serait tomber dans le travers dune dfinition
raliste mais, en mme temps, tre
sociologue aujourdhui en France cest ltre
tel que vous ne pouvez pas vous improviser
tel, vous auto proclamez sociologue, bref tre
sociologue aujourdhui en France cest ltre
sous un certain nombre de conditions qui
simposent vous.
B/ Caractristiques et proprits
sociologues daujourdhui

des

Je me fonde sur un document dat du mois de juillet


2003 qui faisait tat de faon descriptive de tous les
rseaux thmatiques et qui intgrait dailleurs,
destination de tout ceux qui pouvaient souhaiter y
participer, dun tableau complet des appels
contributions des Rseaux Thmatiques en vue de
lorganisation du colloque de Villetaneuse des 24-27
fvrier 2004.
3
Je men remets ici lannuaire de lenseignement et
de la recherche en sociologie dans les universits
franaises publi avec le soutien du Ministre de
lEducation Nationale de la Recherche et de la
Technologie en 2000.
4
Information disponible sur le site de lassociation :
aislf@univ-tlse2.fr
III

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Cest ce que tend conforter, de la faon la


plus aigu qui soit, lanalyse des proprits de
ceux qui ont le plus rcemment accd au
mtier, par diffrence, comme on le verra,
avec celles des individus qui y accdaient
autour, encore, des annes 1970 : ainsi la
rgle selon laquelle, par exemple, la dtention
du doctorat de sociologie conditionne
absolument
loccupation
dun
poste
universitaire dans la section sociologie du
Conseil National des Universits (CNU),
depuis 1987, aprs le passage par un concours
national ne souffre pas aujourdhui la moindre
exception.
Le rgime dun exercice du mtier de
sociologue sous contrainte, sous condition est
galement attest, de faon plus gnrale, par
les entretiens propos de laccs au mtier.
Et, on va le voir, le doctorat ne suffit pas :
dautres proprits implicites sont requises.
Je me souviens davoir interrog, propos des
conditions dans lesquelles se conclut sa thse
de doctorat un homme de 37 ans qui, au
moment de notre enqute, occupe un poste en
province de matre de confrences au sein
dune UFR de sociologie. Il mexplique que
a se finit trs bien et que, dailleurs, il
se dit que cest une des meilleures thses
soutenues depuis 5 ans . Il voque une
soutenance de rve . Il se souvient encore
des discussions quil a avec son directeur de
thse. Il se souvient notamment de celles
concernant les personnes quil aimerait voir
figurer dans son jury de thse :
Moi je lui avais demand : "qui on met dans
le jury ? Je veux un jury trs bon parce que si
je nai pas un trs bon jury, je ne le
supporterais pas. Je veux que mon travail soit
confront des gens qui sont les spcialistes
sur la question".
Il dcline pour moi lidentit de ceux qui
bnficient alors, dans son esprit, dune telle

rputation. Il fait ainsi valoir le nom dun tel


et dun tel essentiellement parce que chacun
dentre eux a fait paratre des travaux sur des
notions quil interroge dans sa thse. Cest
dune faon plus stratgique , ainsi quil la
caractrise lui-mme, quil a t fait appel
localement aux autres individus qui ont pris
part la composition du jury de sa thse,
confiant qu il y avait quand mme cette
vision l prenant pour exemple lun dentre
eux, patron dune structure de recherche
implante lchelle locale, quelquun qui
peut aussi vous aider peut tre aprs , lui
laisse entendre son directeur de thse. Au
cours des changes quil a avec les uns et les
autres immdiatement aprs avoir soutenu
publiquement sa thse les uns lui disent si
vous voulez publier il faut venir me voir ,
dautres lappellent participer des projets
collectifs de recherche quils sont alors en
train de mettre en place : vous [y] avez votre
place, a serait bien que vous [en] soyez et
que vous animiez une journe, enfin que vous
veniez parler dans le sminaire, il y aurait une
publication derrire . Enfin, dautres, encore,
lencouragent afficher trs clairement ses
ambitions dans le monde universitaire et lui
promettent leur concours au cas o il
postulerait
un
emploi
denseignant
chercheur lUniversit : Si vous voulez
postuler [lui confie un membre de son jury de
thse qui est au mme moment membre du
CNU] dite le moi avant pour le CNU, etc. je
connais des rapporteurs qui apprcieront votre
travail . Tout le monde cherche alors,
manifestement, lui mettre le pied ltrier
de laprs thse :
Voil, a sest jou comme a : jai soutenu
en novembre 94, il fallait aller vite pour
postuler pour le CNU. Jai envoy mes
dossiers, jai t qualifi et, paralllement, jai
postul sur les postes : rien, le bide. Javais
envoy 25 dossiers dans toutes les facs de
IV

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France et de Navarre. Il y avait des flchages


"socio du travail", a ctait bon pour moi, et
puis il y avait "socio". Moi javais donn tout
un tas de cours et donc je pouvais faire de la
socio pour des Deug 1 et des Deug 2, a ne
me posait pas de problme. Javais ratiss
large en me disant que a multipliait mes
chances mais rien, le bide intgral. Pas une
audition. Je me dis alors : "Attends, a
dconne, ce nest pas possible". Je me suis dit
quil y avait un truc dconnant. Je me
souviens que la premire chose que je me suis
dite a a t : "Le jury tait truqu, ma thse
est nulle, jai fait un truc de nullard et, en fait,
a ne vaut rien et tout le monde sen aperoit
maintenant". Je saute par la fentre. Le rveil
a t trs dur.

marche" . Lanne suivante se prsente de


fait de faon plus favorable : il y avait plein
de postes : 27 ou 30 et il a le sentiment de
sy prsenter plus aguerri. Il a mis profit son
anne pour prendre conscience de plusieurs
choses, comme il cherche me le faire
comprendre :

Il se tourne vers son directeur de thse :

Il voque le fait que son investissement au


sein de la structure collective de recherche
base Paris, et laquelle il avait t invit
participer ds aprs sa thse soutenue, lui a
t profitable : dune part, il y a fait la
rencontre de gens quil va par la suite avoir
loccasion de retrouver face lui parce quils
sont membres de commissions de spcialistes
en charge du recrutement au sein des
universits. Ceux-l ont t prompts lui
assurer des je soutiendrai ta candidature ;
pour une autre part, cet investissement la
plac dans la proximit de personnalits du
milieu dont il a galement reu le soutien
explicite il parle dune communaut de
sensibilit scientifique :

Tu as vu ce quils mont fait, ils ne


maiment pas, ils ne veulent pas de mon
boulot, ils ne veulent pas de moi ! [] il sest
dfonc pour que lanne suivante jobtienne
des heures de charg de cours la
fac [] comme javais deux ans dATER et
que jtais g de plus de 27 ans, on a
bidouill un truc, jai fait 150 heures, ce nest
pas mal. Plus un petit contrat. Il ma tir
daffaire pour cette anne l, il a t
remarquable, il a vraiment jou le type qui
suit ses tudiants. Il ma sauv du naufrage .
Lanne suivante il se prsente de nouveau au
recrutement un emploi universitaire. Il a
donn entre temps quelques participations,
une prise de parole orale ici, l un papier
qui a t publi ; il participe aussi au noyau
dur dune entreprise collective de recherche
base sur Paris qui se met en place alors et qui
dispose de moyens CNRS. En somme il
essaye, me dit-il, de [se] reconstituer un tout
petit peu, en [se] disant : "a va aller, on va
voir, lanne prochaine il faudrait que a

Ca ne marche pas sans soutien tout a. Ce


nest pas parce que tu as fait un travail de
thse correct que lon va te prendre sur ta
bonne mine. Il y en a plein des gens qui font
des travaux de thse exceptionnels. Cest l
que tu te rends compte de a, cest--dire dun
march, tu prends conscience du march et tu
prends conscience que le march fonctionne
avec des soutiens. Il faut des soutiens .

Javais fait un projet de recherche CNRS,


cest--dire que javais essay de multiplier
les possibilits. La deuxime anne, tout en
postulant sur ce poste de matre de conf, je
mtais dit que jallais essayer "CR2 CNRS".
Je savais que je navais aucune chance de
lavoir parce que je navais quun an pour me
prsenter, compte tenu de mon ge. En mme
temps, je voulais savoir ce que ctait que
V

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dtre confront une preuve de ce genre, ce


que je pouvais crire par rapport une autre
commission de chercheurs CNRS : 30 pages,
un sujet, un projet de recherche pendant deux
ans, trois ans. Jai pass des auditions devant
ces commissions l. Je nai pas t pris mais
les avis que lon ma donn ntaient pas si
ngatifs que a. Ca ma fait un peu du bien.
Quand jai postul pour les postes de matres
de conf, javais joint le projet CNRS aussi en
disant "voil jai fait un projet CNRS" .

javais fait, comment je voyais leur poste,


comment je me voyais exerant sur leur poste
en mettant en avant, si tu veux, une partie de
mon
exprience,
la
sociologie
des
organisations, les cts sociologie des
organisations, ressources humaines. Javais
quand mme a dans mon sac : Ca peut,
peut-tre,
vous
intresser
.
Cest
dlibrment que, dans ce cas l, jai mis en
sourdine, un peu, le ct classes sociales,
etc.

Si je cite ce cas cest quil me parat


exemplaire de la situation qui est faite aux
candidats laccs aux emplois publics de
lenseignement et de la recherche au cours de
cette priode : il doit faire flche de tout bois
et pratiquement le candidat doit affronter et se
conformer aussi un certain tat du march
intellectuel. Celui-ci est fortement structur et
contraignant et simpose par son organisation.
Les lieux sont tenus, les identits et les
rputations des personnes sont fates et
fermement tablies ainsi que les visions du
monde et les rseaux qui y sont associs.
Finalement mon candidat se rend des
convocations sans trop y croire en se disant
que sil nest pas pris [il sera] content . Il
sy rend malgr tout, mme sil croit parfois
savoir quici ou l il na peu prs aucune
chance.
Il
laisse
chapper
laveu,
simultanment, quil na vraiment pas le
choix :

Ce cas me parat reprsentatif dune


catgorie dindividus en effet. Cest ceux et
celles qui se prsentent au concours daccs
lemploi public dans les domaines de
lenseignement et de la recherche aujourdhui
et qui le font dans des conditions objectives
dorganisation de lespace telles que les
comptences acquises dont atteste la
possession du doctorat nassurent pas son
dtenteur aujourdhui quil y accdera.
Autrement dit, tout se passe comme si la
valeur de la thse tait une valeur toute
virtuelle dont il faudrait sattacher et
semployer faire la valeur - en fonction des
ressources que chaque candidat au
recrutement aux postes denseignants et de
chercheurs est susceptible de mobiliser et de
celles qui sont, l o il se trouve, disponibles.
Ils sont confronts un espace autrement
structur que ne ltait celui auquel ont eu
faire leurs ans, un monde, comme le
dcrira habilement un de mes interlocuteurs,
o il y a des espaces noirs ou rouges . Les
changements, mais surtout leur nature, qui ont
affect
la
sphre
o
sorganisent
principalement les activits de sociologie en
France apparaissent de faon dautant plus
flagrante en effet si lon met en regard des
modalits de parcours daccs ces emplois
quont connu ceux qui ont t les plus
rcemment recruts ceux qui lont t
partir des annes 1990 les modalits qui ont

Il y a lide, aussi, que tu ne peux pas rester


non plus glander, sans bouffer. Il faut
valoriser, enfin je veux dire, il faut, il faut ,
puis se remmorant lune de ces fois o il se
rendit dans un lieu quil conoit a priori
comme
hostile
il
avoue
quil
a
immdiatement t dcontenanc par
lassemble, un froid glacial. Ils se sont tous
prsents, lun aprs lautre. Moi je me suis
prsent et puis je leur ai expliqu ce que

VI

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t celles du recrutement des individus aux


emplois du mme type dans les annes 1960.

III/ Etre sociologue dans les annes 1960

Un retour sur le pass permet en effet


dattester du caractre singulier de cette
priode que jai succinctement dcrite et
permet dtablir quau fond il nen a pas
toujours t ainsi. Je voudrais faire valoir ici
quelques lments de preuve travers les
tmoignages que jai pu recueillir auprs
dindividus qui ont autour de la soixantaine
aujourdhui et qui ont t recrut au CNRS ou
lUniversit dans le courant des annes
1960. Ils tmoignent pour une gnration qui,
tout la fois, sest faite et a t faite, pour une
part au moins, au travers des conditions qui
ont t celles de ltat naissant, de
lmergence dun espace disciplinaire.
Ces conditions ce sont celles du dploiement
sur le territoire national de la discipline, qui a
pris la forme dune implantation au sein ou
en lien avec des structures universitaires
existantes
en
province.
Cest
cela
principalement en effet qui se dtache comme
la caractristique principale et essentielle de la
priode dont on peut grands traits faire la
description et qui prcde dans le temps celle
que nous venons de voir. Elle correspond, en
gros, aux annes 1960. Les principes qui
prsident alors au recrutement dun personnel
enseignant et chercheur attach ldification
de la discipline permettent dobserver, de
faon exemplaire, le positionnement de la
discipline ainsi que les ferments et ltat de la
structuration disciplinaire.
En fait, les modalits suivant
lesquelles va tre recrut, pour le compte de la
sociologie, le personnel enseignant recouvrent
pour une part celles auxquelles a t soumis le
personnel enseignant de toutes les disciplines

universitaires recrut alors. On a l dessus une


enqute du C.E.R.C.5 qui porte sur lensemble
de cette gnration denseignants chercheurs.
Il tablit que ceux que, pour ma part, jai
dsign comme les membres dune gnration
et qui ont accd lemploi public dans les
domaines de lenseignement et de la
recherche ce moment l, sy insrent
effectivement un moment singulier et
dtermin de lhistoire institutionnelle des
universits qui correspond la pousse des
effectifs tudiants qui requiert la prsence
dun personnel plus nombreux affect dabord
aux tches de lenseignement. On a nous
mmes retrouv dans les rcits de carrire les
modalits dpoque daccs lemploi public
dans les domaines de lenseignement et de la
recherche :
-

Les recrutements faciles,


par
affinits,
inter
connaissances ou affiliation
un professeur autour des
annes 1970 6. Jai pu moimme lentendre souvent
dire. Beaucoup, parmi ceux
que jai interrog au sujet de
leur carrire et de leurs
pratiques et qui appartenaient
cette gnration, ont
soulign
combien
leur
recrutement a t le fait du
hasard quand ce recrutement
nintervnt pas alors mme
que les cycles des tudes
ntaient pas achevs et
compltement accomplis.

Centre dtude des revenus et des cots, Les


enseignants-chercheurs de lenseignement suprieur :
revenus professionnels et conditions dactivit ,
n105, 3me trimestre 1992, Paris, La documentation
franaise.
6
Ibid., p.144.
VII

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Extrait dentretien ralis en dcembre


2002 auprs dun homme, g de 58 ans :
Je dcouvre la sociologie en faisant de la
philosophie, je trouve a trs intressant, plus
intressant qu'une grande partie de la
philosophie, pas toute la philosophie encore
une fois mais une partie de la philosophie. Je
fais de la psycho, parce que c'est un
dpartement trois composantes philo,
psycho, socio. C'est assez classique. J'ai pas
choisi. Vous allez voir comment je suis
devenu sociologue. C'est tout fait un hasard.
Je suis les trois : je fais la licence de philo, je
fais des certificats de socio et je fais des
certificats de psycho. Lanne suivante, on est
en 66, et tout d'un coup il y a deux assistants
qui partent, brutalement. Quand j'ai pass
cette anne l, en 66, le certificat de
sociologie gnrale, en plus de mes derniers
certificats de philo, on me demande si je ne
veux pas faire des travaux dirigs la place
de ceux qui sont partis parce qu'ils ont
personne. En plus ceux qui sont partis nont
pas prvenu : ils sont partis au mois d'aot. Je
suis le seul avoir obtenu avec mention, seul
avoir obtenu, et avec mention, mon
certificat de sociologie gnrale. Ils voient
quelqu'un qui, manifestement, est beaucoup
plus intress que les autres par la sociologie
et je dis d'accord. J'enseigne pour rendre
service la sociologie en TD, y compris avec
les gens qui taient avec moi l'anne
prcdente et qui avaient loup le certificat.
Evidemment cest une situation assez j'ai
20 ans [] tout a fait qu'en 67, je suis lu
sur le poste de lun de ceux qui est parti.
Evidemment donc je deviens sociologue par
opportunit, par le fait qu'un poste, sil y avait
eu un poste de psycho et si j'aurais trs
bien pu devenir psychologue, donc voil
comment je deviens sociologue.

Autre modalit dpoque daccs lemploi


signal par le rapport du C.E.R.C. et que jai
moi-mme pu relever :
-

L insertion,
notamment
pour les provinciaux, dans
des dpartements en pleine
construction, demandant une
prsence forte sur tous les
fronts et dabord sur celui de
lenseignement 7. Cest ce
que dit, sa manire, un de
mes interlocuteurs quand je
linterroge sur lunivers dans
lequel il travaillait, de quoi,
surtout, il disposait en termes
aussi bien matriels quen
termes dhorizon concret ce
moment l.

Extrait dentretien ralis en novembre


2001 auprs dun homme, aujourdhui
professeur de sociologie, en province, au
sein dune UFR de sociologie :
Il y a un temps de latence parce que la
pdagogie me prend beaucoup, cest--dire le
fait darriver avec un bagage aussi faible en
termes de lectures, les premires annes
denseignement ici partir de 69/70, pendant
deux ans je travaille prparer mes cours,
lire Durkheim. Il y a un effet de rattrapage : le
gain cest darriver trs vite sur le march du
travail et davoir un statut dassistant - ctait
le statut oblig pour rentrer dans le truc - mais
le cot cest que jtais pas du tout dans la
situation en disant "a y est jai le temps pour
faire ma thse". Javais le temps de rien du
tout ; javais le temps de prparer mes cours,
ctait assez stressant quand mme. A Pques
la premire anne denseignement, premier

Ibid., p.144.
VIII

Houdeville Grald - Des sociologues la sociologie. Lautonomisation dun espace de production


intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

jour de vacances colibacillose, etc. parce que


souvent jtais le plus jeune de la classe.

Pour une part, donc, le recrutement dun


personnel lUniversit enseignant la
sociologie connat des modalits qui sont
celles du recrutement universitaire en gnral
de ces annes. Mais on peut reprer galement
les manifestations spcifiques que revt alors
le recrutement dun personnel enseignant en
sociologie :
-

En
premier
lieu ,
le
recrutement seffectue au sein
des effectifs dtudiants
inscrits
dabord
en
philosophie en fait ceux qui
ont suivi lenseignement de
sociologie tel quil prend
place au sein dun certificat
dit de morale et de sociologie
-, indice remarquable de la
position qui est celle de la
sociologie qui nest pas,
institutionnellement,
dote
dautonomie.

Ensuite, si le recrutement
dun personnel enseignant de
sociologie est marqu par le
contexte gnral singulier
dans lequel est recrut le
personnel
enseignant
universitaire en gnral dans
ces annes l, il donne lieu
des formes de production de
lenseignement
de
la
sociologie, des pratiques
pdagogiques spcifiques. Le
caractre peu affermi des
routines,
des
actes
standardiss attachs au
mtier de sociologue se voit

ce que ceux qui lexercent


sont conduits, collectivement,
sy former en mme temps
quil les enseigne. Les gens
se forment en mme temps
quils enseignent.
Extrait dentretien ralis en dcembre
2002 auprs dun homme aujourdhui
professeur de sociologie au sein dune
universit en rgion parisienne :
Dans cette premire priode il y a un aspect
un peu posture de dvoilement, de
dnonciation mais il y a aussi une posture
quon appellerait aujourdhui dintervention
et daccompagnement. Dans les deux cas cest
quelque chose qui tait lpoque assez
intimement li pour moi comme pour tous
mes collgues puisqu'on tait assez collectif
lpoque [] la toute premire enqute
sociologique que jai faite cest une enqute
dont je ne parlerai pas parce qu'elle est
purement
pdagogique.
Ctait
pour
apprendre le mtier, [on est] encore en phase
dapprentissage : ctait en 66. Ca a une
importance pdagogique forte parce que a a
t un peu lorigine de lexprience quon
appelle les GDR, les groupes de recherche,
cest--dire lide dapprendre aux tudiants
la sociologie en la faisant et donc nousmmes on l'a appris au moins du point de vue
empirique en faisant une enqute qui ntait
pas compltement artificielle - il y avait une
petite demande sociale derrire - mais enfin
qui tait largement construite pour apprendre
faire de la sociologie.
Extrait dentretien ralis en novembre
2001 auprs dun homme, g de 56 ans :
Je reviens ici en 69-70 comme assistant
avec en poche la licence. Je passe ma licence
Paris, Vincennes plus exactement, qui se
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intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

cre en janvier 69 o un des profs fait cours


sur les notes que jai prises en 67-68 sur les
lieux de son enseignement lpoque en
province : il me demande mes notes, il fait
cours sur les notes que je lui passe. Il fait
cours, japprends un autre des profs faire
un questionnaire en TP. Je pars passer une
licence Vincennes lanne daprs. Cest le
premier prof dont je parlais qui mapprenait,
on faisait le questionnaire et cest nous qui
avons fait un TP avec lui sur lequel le prof qui
faisait cours ici a fait sa thse dEtat. Sa thse
a t faite sur base dun matriau dun TP.
Cest bizarre. Cest compltement linverse
daujourdhui : on tait projet la vitesse
grand V dans des situations dtre enseignant
avec un capital quand mme trs relatif,
faible.
Les conditions dans lesquelles le personnel
enseignant universitaire a t recrut dans le
cours des annes 1960 se rfractent donc,
pour une part au moins, dune faon
spcifique dans celles qui ont prsid au
recrutement dun personnel enseignant la
sociologie. Il sexprime l ltat de cette
discipline en termes de ressources, en tant
quespace de ressources, dont disposent alors
ceux qui sont appels faire de la sociologie
lobjet principal de leur activit au point de
donner
un
caractre
singulier

lenseignement, aux pratiques pdagogiques.


Cet tat cest celui dune discipline en cours
de structuration, une discipline la
structuration inacheve.
Dun ct, donc, les conditions dans
lesquelles on procde au recrutement du
personnel en charge denseigner la sociologie
se traduisent par louverture des carrires
dindividus qui possdent peu de capitaux
spcifiques (de type savant ou scientifique),
peu de ressources en somme lies trs
directement la discipline comme espace

autonome dargumentation et de pratiques


spcifiques. Dans notre enqute, par exemple,
la non dtention dune thse concerne
exclusivement cette gnration de personnel
enseignant et chercheur en sociologie ils ont
au moment de lenqute plus de 50 ans. Plus
encore, ceux qui ont, au moment de lenqute,
plus de 50 ans sont ceux qui sont dabord
concerns par un recrutement en tant que
titulaire alors quils ne dtiennent au plus
quun
diplme
de
deuxime
cycle
universitaire (licence, matrise, agrgation). Il
y a bien sr, par ailleurs, ceux qui ont t
recruts dans ces mmes annes, cest--dire
la fin des annes 1960, sans pour autant ltre
en tant que titulaire mais qui vont occuper ces
postes au titre dassistant tout au long des
annes 1970 avant dtre titulariss au dbut
des annes 1980. Eux-mmes dots de peu de
capitaux et de ressources spcifiques ils ne
dtiennent bien souvent quune licence, qui
plus est de sciences ou de philosophie au
moment de leur recrutement, ils simposent
leur poste par les tches (notamment
denseignement) quils remplissent et
linvestissement dont ils font preuve.
Extrait dentretien ralis en novembre
2001 auprs dun homme en poste dans une
universit en rgion o il a t recrut la
toute fin des annes 1960 :
On tait en poste et mme si on pouvait pas
rester assistant vie, a ctait vrai
uniquement dans les facs de sciences, mais
ctait vraiment la causalit du probable parce
quil y avait de trs grandes chances
objectives. On le savait, ctait un truc
qutait en train de se crer. Il y a eu a, cest
important aussi : il y a eu une trs grande
ouverture, de trs grandes esprances o
travaillant sur la thse moi jai pas le souvenir
Angoiss par lobjet quand a marchait pas
trop, mais angoiss par le boulot jamais .
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intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

Significativement, la population des agrgs


de mon enqute, par ses caractristiques
distinctes en fonction des poques, exprime
sa faon le positionnement singulier qui est
celui de la sociologie alors. Si tous ceux qui
sont gs de moins de quarante ans disposent
exclusivement dune agrgation de sciences
sociales, ceux qui ont plus de 50 ans
dtiennent des agrgations qui relvent de
plusieurs disciplines (de philosophie en
premier lieu mais aussi de lettres classiques,
dEPS, de mathmatiques ou encore
dhistoire).
Donc, dun ct, les conditions dans
lesquelles on procde au recrutement du
personnel en charge denseigner la sociologie
se traduisent par louverture des carrires
dindividus qui possdent peu de capitaux
spcifique et dun autre ct, les conditions
dans lesquelles on procde au recrutement
dun personnel en charge denseigner la
sociologie sont fortement investies par des
forces sociales qui sont lies un engagement
militant et/ou politique ou un autre
(marxiste de diverses sortes, li au parti
communiste franais ou bien des groupes
dextrme gauche trs critiques lgard du
PCF mao, trotskisme, situationniste, etc.
ou bien encore catholique ). Cest ce dont ils
sont faits, on pourrait dire.
Extrait dentretien ralis en novembre
2001 auprs dun homme g de soixante
ans et qui la semaine prcdent notre
entretien sest mis en retraite du
professorat en sociologie, bnficiant
toutefois du statut de lmritat dans une
universit en rgion o il avait t recrut
la toute fin des annes 1960 :
A la veille de dcembre 68, dans le flux de
ce qui sest pass dans lUniversit aprs mai

et juin en particulier de crations de postes et


de dveloppement de la sociologie on fait
appel moi pour enseigner dans trois
domaines o je suis cens avoir des
comptences. Le premier cest celui des
mathmatiques, et donc je commence
enseigner ici les mathmatiques aux tudiants
de sociologie, lpistmologie de la sociologie
cest ainsi quon appelle la rflexion
thorique sur les conditions de faisabilit ou
de dveloppement dlments de scientificit
dans la sociologie. Et puis, mon marxisme
militant faisant gage ou caution de
scientificit, ce qui est trs abusif
rtrospectivement, je suis cens aussi pouvoir
enseigner sur des terrains qui sont ceux des
classes sociales mais aussi de lducation,
toujours quand mme, parce quil y avait eu
entre temps ce grand moment qutait la
parution des Hritiers.
On entre en sociologie comme on sengage en
somme ou, plus exactement, parce quon est
engag, lintrt pour les choses du monde
social ayant souvent partie lie avec un
investissement militant parallle (tel que, par
exemple, le militantisme syndical tudiant).
La discipline a de toute faon peu de
ressources propres proposer et offrir. Cest
dabord lengagement qui met disposition et
impose des clefs dexploration et de
comprhension du monde social8.
Extrait dentretien ralis en dcembre
2002 auprs dun homme directeur dun
laboratoire de recherche CNRS - enregistr
la fois en section 36 et en section 40 - bas
Paris :

Au titre de manuel certains reprsentants de cette


gnration voqueront pour moi un ouvrage qui, le
seul, pouvait en tenir lieu : P.Lazarsfeld, Les mthodes
en sciences sociales, Paris, Dunod.
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Qu'est ce que vous croyez qui vous porte


ce got pour la parole des gens ?
Je vais vous dire, tout ce que j'ai appris
d'essentiel de la sociologie je le tiens de la
JEC parce que j'ai t un militant dans le
secondaire de la jeunesse tudiante
chrtienne. J'ai commenc trs jeune, dix
ans, adopter les mmes catgories que la
JOC - la jeunesse ouvrire chrtienne. Le
principe de l'action catholique c'est : "voir,
juger, agir". Voir ce nest pas seulement voir ;
je dirais dailleurs que je ne suis pas un grand
voyant je nai jamais fait d'observation
ethnographique de terrain, je ne sais pas faire,
ce nest pas mon truc. Cependant j'ai la
prtention de savoir couter et couter c'est le
premier pas de cette action catholique sur moi
je peux dire. Cela va ensuite videmment me
porter militer l'UNEF, ensuite au parti
communiste et dans les autres syndicats. La
matrice de tout a cest l'coute de ce que les
gens disent. Pour moi c'est le point de dpart
de tous les entretiens non directifs. L'coute.
Quand on arrive faire expliciter, faire
accoucher -puisque c'est ma mtaphore
essentielle - de ce que les gens portent, on a
des choses extrmement importantes.
Il est indniable que lengagement militant est
un pourvoyeur tout fait concret de mthodes
et autres mthodologies. Cela permet sans
doute pour partie de comprendre sur quels
appuis la plupart pouvaient alors esprer
fonder la conduite de leur activit et,
prcisment, leur pratique de la recherche de
sociologie un moment o les appuis, dune
part, dune "littrature" constitue sur le sujet
et, dautre part, dun enseignement
systmatique font encore largement dfaut.
Par un autre ct lengagement militant peut
tre dcrit comme un mode daccs privilgi
la discipline et, plus encore, comme un
mode dexercice revendiqu de la discipline.

Extrait dentretien ralis en octobre 2002


auprs dun homme, g de 59 ans, devenu
attach de recherches au CNRS en
1968/1969 et aujourdhui directeur de
recherches au sein dune unit de
recherche dont les activits sont bases
Paris :
L, on ma propos un poste de contractuel,
on a parl de moi au centre dtudes
sociologiques, rue Cardinet, en disant voil un
gars polyvalent . Me voil donc sur un
contrat, jtais pay mi temps par le CNRS
[] Jai pass la licence que jai eu dans une
pochette surprise en ne faisant rien ou peu
prs rien. A lpoque, ctait encore par
certificat.
Donc
sociologie
gnrale,
propdeutique jtais dispens. Il y avait un
certificat dconomie possible je lavais
puisque javais une licence de sciences
conomiques, il fallait que je passe encore
sociologie gnrale et dmographie : je suis
simplement aller passer lexam. point barre,
cest tout. Socio gn javais lu Aron Les
grandes tapes de la pense sociologique ,
voil et a suffisait bien pour avoir socio
gn. Jai eu socio gn voil dautant plus
qu loral je me rappelle javais eu les
schmas de la reproduction chez Marx :
tincelant. Javais aussi pass psychologie
sociale javais lu l pour a le "Que sais-je ? "
de Stoetzel et puis cest tout, basta, point
barre. Je lai eu. Dmographie ctait des stats
en fait. Jai eu une licence de socio dans une
pochette surprise avec une formation
sociologique nant. Cest important : je suis
devenu sociologue de profession trs vite,
attach de recherche au CNRS et en tant
totalement nul en socio. Mais en ignorant ma
nullit en socio en fait. Cest important et je
ne suis pas le seul dans ce cas l parce que
ctait aussi une poque de conjoncture
intellectuelle, vous lisiez Marx et a suffisait
XII

Houdeville Grald - Des sociologues la sociologie. Lautonomisation dun espace de production


intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

ce sont les annes 68, 69. Je pense pour


vous dire tout a, ctait simple, jai pas eu de
problme particulier, jai eu un peu de chance
dans une conjoncture qui tait relativement
simple voil. Jai rien fait de particulier. []
Voil comment je suis devenu sociologue en
ntant pas sociologue mais avec la
conscience que je ltais, cest--dire
avec lide trs partage que si vous tiez un
marxiste chic vous saviez tout. Vous alliez
pas vous encombrer la tte avec ces merdes de
sociologie bourgeoise Parsons, Merton ni
Durkheim ni Weber pas la peine de perdre son
temps. Jtais convaincu que je savais tout,
tout ce quil y avait savoir dautant plus que
dans un deuxime temps donc on va y venir
lengagement politique cest l un effet de
conjoncture 68 je my suis trouv pris, pour le
coup, dans lengagement politique.
Ainsi ce qui fait dire celui l,
rtrospectivement,
quil
est
devenu
sociologue sans tre sociologue, au fond, en
ne faisant rien , avec une formation
sociologique nant , sociologue de
profession en tant totalement nul en socio ,
en ayant rien fait de particulier , exerant
la profession de sociologue sans mthode,
en sachant rien cest, dans les faits, que son
activit est alors encadre par un dispositif
institutionnel peu exigeant en termes de
dtention, de possession de capitaux
spcifiques.
Cette
configuration
institutionnelle est solidaire dun tat de la
discipline dans lequel les positionnements
sont en cours, la prise en main des outils
dobservation et dexploration du monde
social est en train de se faire et sexprimente,
la constitution des bases et du fond dun
enseignement de sociologie qui soit
spcifique est en marche. Les cadres dans
lesquels se produit et se dveloppe
lorganisation
de
la
connaissance
sociologique se caractrisent en effet, en ce

temps l encore, par leur caractre peu tabli,


leur peu dassise et de fermet. Et cest vrai
que, au total, la priode qui couvre peu prs
les deux derniers tiers des annes 1960
jusquau dbut des annes 1970 donne voir
un tat de la discipline en train de se faire, une
institutionnalisation en cours des actes et des
rflexes du mtier lchelle de lensemble
de lespace universitaire franais de lpoque.
La cration dune section de sociologie au
sein du Comit Consultatif des Universits
(CCU) en 1969 contribue un peu plus
linstitutionnalisation de la sociologie,
dterminant
historiquement
et
institutionnellement donc lmergence de la
discipline - elle se dfait ainsi de la tutelle de
toutes les autres dont elle a pu ou du dpendre
jusqu prsent comme par exemple la
philosophie. Mais son exercice parat
toutefois, dans la plupart des cas, peu
autonome. La dynamique propre du milieu
professionnel quelle constitue demeure
fortement investie et traverse par une vision
du monde emprunte aux engagements des
uns et des autres aux cts, voire au sein, de
forces politiques constitues et tablies par
ailleurs.

Enfin, un lment encore, pour conclure,


permet dappuyer cette interprtation du
dveloppement de la sociologie en France
aprs 1945 dans le sens dune progressive
structuration dun espace spcifique de
production intellectuelle travers llvation
des exigences spcifiques pesant sur
lexercice du mtier de sociologue et qui se
voit bien notamment celles qui sont faites
aux individus qui aspirent cet exercice des
priodes distinctes dans le temps. Le regard
dvidence que nous portons spontanment
sur la sociologie et les formes qui sont les
siennes aujourdhui tend nous le faire
oublier, locculter. Cet lment cest celui
XIII

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intellectuelle : le cas de la sociologie en France partir de 1945.

que constitue le diagnostic pos par les


sociologues eux-mmes qui rgulirement se
penchent sur ltat de leur discipline en
fonction
des
poques.
L
aussi,
significativement, on passe dun discours de
la reconstruction pour la priode la plus
ancienne un discours de lorganisation de
lactivit des sociologues, pour ce qui
concerne la plus rcente, en somme dun
discours qui reflte ltat dun savoir et de
pratiques qui sont ceux dindividus pour
lessentiel (sur un espace inventer o rgne
une forte dpendance interpersonnelle peu
nombreux dans trs peu de lieux , un
contrle institutionnel faible corrlatif dune
faible dtention de capitaux spcifiques de la
part des individus, dune htronomie des
problmatiques gnralement inspires par
le marxisme) un discours qui reflte ltat de
la sociologie comme espace disciplinaire et
disciplin (espace oblig de positionnements,
fort contrle de linstitution, normalisation du
recrutement, investissement de plus en plus
fort exig des candidats laccs au mtier et
plus encore la profession de sociologue, au
sens de Max Weber, cest--dire une
occupation qui est progressivement parvenue
mettre en place les conditions de son
institutionnalisation).

XIV

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