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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Plan de la dissertation

I. LHcatombe Diane : des pomes damour, de dsespoir, de sang et de mort


1. LHcatombe Diane : des pomes damour
2. LHcatombe Diane : des pomes de dsespoir
3. LHcatombe Diane : des pomes de sang
4. LHcatombe Diane : des pomes de mort
II. Reprise des procds et des thmes propres la tradition potique
1. Les reprises formelles
2. Les reprises rhtorico-thmatiques
a. La reprise de situations (de litinraire amoureux)
b. Les topoi de la conjunctio oppositorum
c. Les topoi injonctifs (de lappel)
d. Les topoi propres limage de la dame
e. Les topoi de lamour furieux
f. Les topoi de la nature
g. Les rfrences mythologiques et historiques
III. Linnovation albinenne
1. Les aspects contradictoires de certains des topoi repris
2. Les associations inattendues ( lalbinenne) de cesdits topoi

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Rdaction
LHcatombe Diane est un ensemble de sonnets crits et offerts de la
main dAgrippa dAubign son amour intemporel, Diane Salviati. Sinscrivant
dans la veine lyrique et amoureuse, alors en vogue, de la posie de la deuxime
moiti et de la fin du XVIe sicle, lHcatombe est le premier des trois
chapitres qui composent Le Printemps, uvre de jeunesse dAubign, dont
lcho se fera entendre par la suite dans luvre albinenne par excellence : Les
Tragiques. De cette dernire se trouvent dj, dans lHcatombe, les prmices et
les couleurs mme. En fait, bien que se plaant sous ltendard du lyrisme
amoureux, cette uvre de jeunesse ne peut tre uniquement rduite cette
perspective-l. Plus prcisment, lHcatombe Diane sont des pomes de
dsespoir, de sang, damour et de mort, o lauteur reprend des procds et des
thmes communs ses prdcesseurs, mais il en souligne les aspects
contradictoires, les heurtant dans des associations inattendues.
Cest ce dernier point de vue que lon se propose dexpliquer dans ce qui
va suivre. Ltude se fera en trois temps : dans une premire partie, il sera
question de justifier que lHcatombe Diane sont bel et bien des pomes de
dsespoir, de sang, damour et de mort ; une deuxime partie sera consacre
ltude des procds et des thmes communs aux prdcesseurs dAubign,
figurant dans son uvre ; une troisime et dernire partie expliquera comment
sopre linnovation albinenne dans lHcatombe travers linsistance sur les
aspects contradictoires de certains de ces procds et de ces thmes,
notamment par le biais dassociations inattendues quen fait le pote.

LHcatombe Diane sont dabord et avant tout des pomes damour,


crits comme leur nom le suggre pour une personne, Diane Salviati, et
dnotant de lamour que lui voue Agrippa dAubign, tomb sous son charme
depuis leur rencontre, en juin 1571. Le titre place demble lensemble sous
ltendard du lyrisme amoureux. Le pote y exprime ses sentiments ainsi que
lintention premire de son crit : brusler damour (S. XII, v. 12) pour Diane, et
ce, par lcriture. Cette intention, il la spcifie davantage, et en personne, dans
Sa vie ses enfants, o il explique que cet amour luy mit en teste la posie
franoise . Pour lui, lamour surmonte tout (S. XIII, v. 14) et est la fois
moyen et finalit, ce qui lgitime bien le fait que la femme dont il sest pris soit,
elle seule, place au centre de son ouvrage. Le sonnet XX tmoigne plus
explicitement de lenvie de chanter lamour et du projet commun de le
transformer en vritable hymne sous le signe du partage mutuel :
Nous ferons, ma Diane, un jardin fructueux :
Jen seray laboureur, vous dame et gardienne.
Vous donnerez le champ, je fourniray de peine,
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Afin que son honneur soit commun nous deux.


Les fleurs dont ce parterre esjouira nos yeux
Seront verds florissants, leurs subjects sont la graine []
(S. XX, vv. 1-6)
Ce jardin fructueux , cest lHcatombe Diane, inspir par la femme du
mme nom. En effet, cest elle qui en fournit le champ , le terrain o Aubign
btira son atelier de posie, cest--dire quelle en est la fois linstigatrice et
linspiratrice. Sans champ adquat porte de main, le pote-laboureur nest pas
mme de cultiver la terre de sa posie pour y faire pousser des fleurs , des
pomes verds florissants . Sans amour pour Diane, pas dHcatombe Diane.
Cest l une relation de cause effet qui lie invitablement le pote sa muse,
lamant sa bien-aime. Aussi nest-il pas surprenant de dcouvrir que certains
sonnets rpondent parfaitement la dfinition premire de lamour, qui rime
essentiellement avec lunion. Dans le sonnet XXXV, par exemple, le pote et sa
dame ne font quun, ils chant[ent] dune main muette (v. 7), commune, de
liaison bien faicte (v. 3) et [leurs] doigtz sont enlassez (v. 14). Aubign
associe mme Diane [s]on cur second (S. LVII, v. 2). Mais si lon peut dire
des pomes de lHcatombe Diane que ce sont des pomes damour, qui
mettent en scne un amant [] discourant sa dame / Son amour, sa
constance et sa volante flamme (S. LXIX, vv. 2-3), cela nentrane pas
obligatoirement une rciprocit amoureuse. En effet, des pomes damour sont
simplement censs parler damour. Certes, Aubign aime Diane et le dit haut et
fort, mais cette dernire peroit trs souvent leur relation diffremment. Lamour
mutuel est souvent relgu au plan du pass et est associ un simple souvenir
perdu. Le prsent, quant lui, tmoigne de lunivocit de lamour que la bienaime ne partage plus et linconstance amoureuse vis--vis du pote : tantt
lamour [l]e veut aider (S. VII, v. 3), tantt l amour [] [l]e tue (S. XI, v. 9).
Nonobstant cette ambivalence, et quel que soit le ton sur lequel est nonc
chaque sonnet, il apparat bien que lHcatombe Diane est un ensemble de
pomes damour, dont le paroxysme est atteint au tribunal damour (S. C, v.
1), au tout dernier sonnet.
Cependant, qui parle dambivalence amoureuse, parle galement de
rpercussions sur le sujet lyrique, savoir le pote. Lunivocit de lamour
entrane trs souvent le dsespoir de lamant. Le tout premier sonnet de
lHcatombe Diane prcise cela et met laccent sur la dtresse qui sillonne les
autres pomes, dtresse dont le naufrage amoureux nest que la premire
manifestation explicite. En effet, en amour, le dsespoir est li la perte
desprance, labandon. Aubign, se rendant compte de limpossibilit de la
rciprocit de lamour quil dsire tant, prend conscience de la futilit des
espoirs menteurs (S. III, v. 6) et des attentes sans fruict (ibid., v. 11), qui
le font esprer en vain. Le pote oscille entre espoir et dsespoir, sa bien-aime
lui fait perd[re] son esprance, et puis la renouvelle (S. X, v. 4), comme cest
le cas dans le sonnet XVIII :
Qui pourroit esperer en ayant affront
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Cest il imperieux, ceste celeste face ?


Mais qui nespereroit voyant sa douce grace
Affriand du miel dune telle beaut ?
Qui pourrait esperer que rien severit
De ce visage arm dune agrable audace,
Et qui nesperera de pouvoir trouer place
En un lieu qui merite un labeur indompt ?
Je ne puis esperer sachant mon impuissance,
Jespere et fay chemin dune folle esperance []
(S. XVIII, vv. 1-10)
La figure de Diane est donc duelle, et la femme tant convoite est prsente
comme trompeuse et manipulatrice, changeant en dsespoir [tout] ce qui fait
esprer (S. LXXXIX, v. 4). Mais si espoir et dsespoir alternent parfois, cest ce
dernier qui domine en gnral. En effet, Aubign sait que lespoir des vaincus
est de nesperer point (S. XVIII, v. 14), cest--dire quil sest finalement rsolu
accepter le sort qui lui est rserv et vivre dans une situation a priori
irrversiblement dsesprante et dsespre. Le dsespoir est associ la
fatalit, laquelle se drober semble tre chose impossible. Il mobilise au moins
deux instances : lamant et la bien-aime. La premire instance fait face
lincapacit de plaire la deuxime, sourde [s]on oraison (S. XXXIII, v. 13),
et qui quant elle nhsite pas manifester son indiffrence. Le dsespoir,
caus par le souvenir dun pass heureux et marqu par lentente, engendre
frustration, malheur, souffrance et larmes. ce propos, le pote lui-mme,
crevant de desespoir le fiel de [s]es douleurs (S. LVIII, v. 8) admet que rien
nest le destructeur de [s]a pauvre esperance / que le pass prsent [] (ibid.,
vv. 9-10). Ce sentiment est renforc davantage par la frustration quentrane la
prise de conscience dun tat de bonheur pass qui risque de ne plus jamais
redevenir prsent. Il apparat ainsi que lHcatombe Diane sont des pomes de
dsespoir.
Ce sont aussi des pomes de sang. Le pote, au vu de son dsespoir
inluctable, doit faire face lindiffrence de sa bien-aime et essayer de la
sduire autant que faire se peut. Pour cela, il recourt majoritairement au sacrifice
du sang. Ce rite sacrificiel est dabord prsent dans le titre mme de luvre :
lHcatombe Diane. Une hcatombe dsigne le sacrifice de cent bufs afin
dessayer de plaire une dit ou dapaiser son courroux. Il sagit donc, en
loccurrence, dun sacrifice de cent pomes sanglants au nom de Diane, leve
au rang de desse. Cette dernire sidentifie la figure mythique de DianeArtmis, desse et chasseresse sanguinaire. Le sonnet XCVI, lun des pomes les
plus sanglants de lHcatombe Diane, souligne la tentative vaine de
contenter lamante assoiffe de sang par une offrande son got :
Je brusle avecq mon ame et mon sang rougissant
Cent amoureux sonnetz donnez pour mon martire,
[]
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moins de cent taureaux on ne fait cesser lire


De Diane en courroux et Diane retire
Cent ans hors de lenfer les corps sans monument.
(S. XCVI, vv. 1-8)
Dans ce mme sonnet, comme lindique Gisle Mathieu-Castellani dans Le
nombre et la lettre : pour une lecture du sonnet XCVI de lHcatombe Diane
dAubign , sang , cent et -ssant se correspondent et se confondent
tout la fois. Ce son marque lentiret du recueil du sceau rouge de
lensanglantement et du sacrifice. Dans tous les cas, cest toujours le pote qui
en paye le prix fort, et il le paye de son propre sang. Diane, ne voulant pas tuer
ceux quelle tue, / Ny par la mort un mourant secourir (S. XIV, vv. 13-14),
prfre laisser son amant barboter dans son propre sang sans jamais lui assner
le coup de grce, afin de mieux se dlecter du spectacle de son agonie lente et
douloureuse. Le sang fume et le corps de lamant, compltement sacrifi, nest
plus qu un monceau de sang, dos, de cendres et de braize (S. XCVII, v. 14).
[S]on corps ainsi que [s]on visage (S. XCIV, v. 1) sont tous deux sanglant[s],
transperc[s] mille fois (ibid., v. 2). Cest l luvre de Diane aux [] doigtz /
Dalbastre ensanglantez [] (S. XXI, vv. 6-7). Les armes dont elle se sert sont
responsables de toutes ces blessures-l : [s]es yeux en sont les arcs, et [s]es
regards les flesches (S. C, v. 14). En passant un tout autre niveau dtude, il
est noter que lvocation du sang est souvent insparable du recours au thme
de la guerre. La blessure de lamant nest souvent tisse qu'en filigrane par
rapport celle du soldat agonisant, qui occupe lavant-plan. Chacune de ces
deux figures reprsente sa manire un guerrier, bless mort de la main
ennemie, / Avecq le sang, lame rouge ravie (S. XIV, vv. 2-3).
En cela, il est tout fait normal que les pomes de sang de lHcatombe
Diane soient consubstantiellement des pomes de mort, exprience qui touche
aussi bien le pote bless que le soldat bless. La prsence de la mort concide
avec labsence de la vie ou le refus de celle-ci. Au corps mort du pas, aux
cendres dune ville (S. VIII, v. 4) vient sajouter le cadavre albinen, sanglant et
meurtri. Ce thme jalonne lintgralit du recueil en sy implantant ds le premier
vers du tout premier sonnet, o Aubign aborde dj la question de [l]a mort
violente (S. I, v. 1) cause par un naufrage et une noyade future. Plus loin
encore, dans le sonnet III, le pote se prsente en tant qutre maudit des
cieux (S. III, v. 1) et des dieux impitoyables (ibid., v. 1), qui mesme
avant la mort f[ont] mourir les curs (ibid., v. 3). Il rappelle en cela la figure du
hros tragique, frapp par la fatalit et vou une mort certaine et invitable. Le
thme demeure une constante tout au long de lHcatombe Diane, bien que
son traitement diffre dun pome lautre. Si, dans le sonnet XII, le pote rve
de brusler damour (v. 12) pour que Diane serre [s]a triste cendre infuse
dans ses pleurs (v. 13) et en fasse un tombeau de Mausole (v. 14), il veut
parfois mourir [la] contemplant, de joye et de langueur (S. XXIII, v. 12), ou
encore se vouer la plus rude mort qui se puisse esprouver (S. XLVIII, v. 12),
cest--dire languir sur une roue (ibid., v. 14). Tout comme elle inaugure
lHcatombe Diane, la mort lui sert aussi de clture. Cest ainsi que, dans le
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sonnet C, au tribunal damour, aprs [le] dernier jour (v. 1) du pote, cest-dire aprs sa mort, Diane est accuse dhomicide. Le thme de la mort est, par
ailleurs, prsent travers une autre figure de la bien-aime, qui est celle que le
pote cherche immortaliser par lcriture. Sa mort physique, inluctable car elle
aussi est aprs tout humaine, nempche pas Aubign de targu[er] de [s]es
escripts [s]on nom contre la mort (S. VI, v. 3), afin dessayer de la rendre
eternelle (ibid., v. 1). Ainsi savre-t-il bien que, si le pote est vou la mort,
Diane est, quant elle, destine vivre ad infinitum. Dans tous les cas, cest le
thme de la mort qui est au centre du recueil, que ce soit explicitement, travers
la figure albinenne, ou implicitement, travers celle de Diane qui dfie la mort
en vivant ternellement.
LHcatombe Diane est donc un vritable imbroglio dides varies qui
oscillent entre amour, dsespoir, sang et mort, et ce sont ces diffrents thmes
qui, en sentremlant et en coexistant, donnent, dun pome lautre, son
dynamisme et son rythme lensemble de louvrage.
Mais au-del de lorganisation thmatique du recueil, lHcatombe Diane
puise une force considrable dans les thmes et les procds propres et
communs des ouvrages antrieurs, et que lon retrouve dans luvre
albinenne. Les crits dAubign, comme ceux de tous ses contemporains, sont
fortement imprgns de la tradition littraire perptue par ses prdcesseurs, et
lHcatombe Diane ne droge pas la rgle, en en empruntant des lieux
communs dj rpandus dans la littrature de lpoque.
Ces reprises se dclinent principalement en deux grandes catgories : les
reprises formelles et les reprises rhtorico-thmatiques. Les reprises formelles
sont en rapport direct avec le recours des formes potiques bien spcifiques.
ce titre, il importe de rappeler que lHcatombe Diane est un ensemble
intgralement constitu de sonnets. Cest Ptrarque que lon doit la
popularisation de cette forme de posie, principalement dans son Canzoniere :
S travato l folle mi desio
a seguitar costei che n fuga volta,
et de lacci dAmor leggiera et sciolta
vola dinanzi al lento correr mio,
che quanto richiamando pi lenvio
per la secura strada, men mascolta:
n mi vale spronarlo, o dargli volta,
chAmor per sua natura il fa restio.
Et poi che l fren per forza a s raccoglie,
i mi rimango in signoria di lui,
che mal mio grado a morte mi trasporta:
sol per venir al lauro onde si coglie
acerbo frutto, che le piaghe altrui
gustando afflige pi che non conforta.
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(Canzoniere, VI)

Son sonnet se compose dun huitain immdiatement suivi dun sizain. Le huitain
se divise en deux quatrains, le sizain en deux tercets. En gnral, le sonnet de
Ptrarque est en deux temps ; la seconde partie aborde un thme diffrent de
celui de la premire. Une volta, qui se situe surtout entre le huitain et le sizain ou
entre un tercet et lautre, permet de marquer cette rupture thmatique,
majoritairement grce au recours des figures telles que lopposition ou la
comparaison. En France, ce sont des potes de la Pliade, notamment du Bellay
et Ronsard, qui ont permis au sonnet dacqurir une place privilgie au cur de
la posie franaise. Les rgles formelles popularises par Ptrarque en Italie sont
restes les mmes en France. Ronsard a dabord crit des sonnets en
dcasyllabes dans son Premier livre des Amours :
Le premier jour du mois de May, Madame,
Dedans le cueur je senti vos beaux yeux
Bruns, doux, courtois, rians, delicieux,
Qui dun glaon feroyent naistre une flame.
De leur beau jour le souvenir menflame,
Et par penser jen deviens amoureux.
O de mon cur les meurtriers bien-heureux !
Vostre vertu je sens jusques en lame :
Yeux qui tenez la clef de mon penser,
Maistres de moy, qui peustes offenser
Dun seul regard ma raison toute esmee :
Si fort au cur vostre beaut me poingt,
Que je devois jour de vostre vee
Plus longuement ou bien ne vous voir point
(Premier livre des Amours, XCIII)
LHcatombe Diane contient galement des sonnets construits sur la base du
mtre dcasyllabique :
Yeux enchanteurs, les pipeurs de ma veue,
Veue engeolleuze, haineuze de mes yeux,
Face riante ma mort, mon mieux,
Ceste beaut cache lame incogneue.
Tu as surpris ma vie limpourveue,
Mais surpren moy, comme du haut des cieux
Diane fit qui surprit, otieux,
Endymion, couverte dune nue.
Car je suis tien aussi bien comme luy,
Son heur me fuit, jempoigne son ennuy,
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luy et moy ta puissance est commune.


Mais las ! je veille et il fust endormi,
Il fust aim, et je ne suis quamy
Qui sans baiser me morfonds la lune !
(Hcatombe Diane, XXXVII)
Dans ce sonnet, par exemple, cest le recours la cause, introduite par car, et
la comparaison, par le biais de comme, qui permet de passer du huitain au sizain.
Ronsard a galement innov au niveau du sonnet en tant le premier alterner
rimes masculines et rimes fminines et en ayant recours lalexandrin, qui
deviendra par la suite le vers de prdilection de la posie lyrique franaise :
Quand je suis tout baiss sur vostre belle face,
Je voy dedans vos yeux je ne say quoy de blanc,
Je ne say quoy de noir, qui mesmeut tout le sang,
Et qui jusques au cur de veine en veine passe.
Je voy dedans Amour qui va changeant de place,
Ores bas, ores haut, tousjours me regardant,
Et son arc contre moy coup sur coup desbandant.
Las ! si je faux, Raison, que veux-tu que jy face ?
Tant sen faut que je sois alors maistre de moy
Que je vendrois mon pre et trahirois mon roy,
Mon pas et ma sur, mes frres et ma mre ;
Tant je suis hors du sens aprs que jay tast
A longs traits amoureux de la poison amere,
Qui sort de ces beaux yeux dont je suis enchant.
(Deuxime livre des Amours)
Suivant les pas de son matre, Agrippa dAubign utilisera majoritairement ce
mme modle dans son Hcatombe Diane, comme le montre le sonnet VI :
Hardy, jentreprendray de te rendre eternelle,
Targuant de mes escrips ton nom contre la mort,
Mais en teternisant, je ne travaille fort ;
Ta perfection nest en aucun poinct mortelle
Rien nest mortel en toy, ta chastet est telle
Que le temps enuieux ne luy peut faire tort.
Tes dons, thresors du Ciel, ton nom, exemptz du port
Et du fleuve doubly, ont la vie immortelle.
Mesmes ce livre heureux vivra infiniment
Pour ce que linfiny sera son argument.
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Or, je ren grace aux dieux de ce que jay servie


Toute perfection de grace et de beaut,
Mais je me plein eux que ta severit
Comme sont les vertus, aussi est infinie.
(Hcatombe Diane, VI)
Moindres mais prsentes quand mme, les reprises au mot prs de segments ou
de formules quasi-topiques relvent dune volont de vouloir sinscrire dans la
continuit de la tradition. Ainsi, au fameux Chi vuol veder quantunque p
Natura ( Qui vouldra veoir tout ce que peult Nature ) de Ptrarque, extrait du
pome CCXLVIII du Canzoniere et repris par Ronsard dans ses amours ( Qui
voudra voyr comme un Dieu me surmonte ), vient sajouter une formule
similaire, employe par Aubign :
Qui voudra voir en moy ces choses compares
(S. LXXX, v. 5)
Ces reprises formelles se doublent, dans la posie albinenne, de reprises
thmatiques et rhtoriques, principalement en rapport avec les topoi et les
motifs du modle ptrarquiste, tel quil est prsent dans le Canzoniere de
Ptrarque. Litinraire amoureux y est trs codifi. Linnamoramento, instant qui
marque la rencontre ainsi que le premier change de regards, scelle tout jamais
le destin de lamant :
Era il giorno chal sol si scoloraro
per la piet del suo factore i rai,
quando i fui preso, et non me ne guardai,
ch i be vostrocchi, donna, mi legaro.
Tempo non mi parea da far riparo
contra colpi dAmor: per mandai
secur, senza sospetto; onde i miei guai
nel commune dolor sincominciaro.
(Canzoniere, III, vv. 1-8)
Le schma de linnamoramento stipule que le tout premier regard que jette la
dame sur son amant paralyse tous ses membres dun poison fort et scinde sa vie
en deux moments relatifs la rencontre : lavant et laprs. Ce mme motif est
une constante que lon retrouve frquemment dans les crits de la posie
amoureuse de lpoque, notamment chez Desportes :
Aussi tost qu[Amour] me veit, il se mist lcher
Un trait envenim de toute sa puissance :
Et mattaignit au cur de telle violance,
Quil eust peu de ce coup percer tout un rocher.

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(Les Amours de Diane, IV, vv. 5-8)

Ou encore chez Ronsard :


Depuis le jour que le trait ocieux
Grava ton nom au roc de ma mmoire,
Quand ton regard (o flamboyoit ta gloire)
Me fit sentir le foudre de tes yeux :
Mon cur attaint dun clair rigoureux
Pour eviter ta nouvelle victoire,
Salla cacher sous tes ondes dyvoire,
Et sous labri de ton chef amoureux
(Premier livre des Amours, CVIII, vv. 1-8)
Ici, le motif de linnamoramento est le mme, mais la faon de procder est
diffrente : ce nest pas un poison qui paralyse lamant, mais une variante, la
foudre. Cest le coup de foudre amoureux. Chez Aubign, en revanche, cest bien
le schma purement ptrarquiste qui est dcrit, quoiqu la hte :
Je ne say si je doy estimer par raison
Le jour et la saison ou contraire ou heureuse
Que je vy de ses yeux la flamme gracieuse
Empoisonner mes sens dune douce poison.
(Hcatombe Diane, LXIV, vv. 1-4)
Suivant le schma ptrarquiste, la naissance de lamour laisse ensuite place au
vu de constance et de fidlit de lamant, qui ne se dvoue corps et me quau
service de sa dame. En cela, lamour ptrarquiste rejoint un peu lamour
courtois :
Per, s'un cor pien d'amorosa fede
pu contentarve senza farne stracio,
piacciavi omai di questo aver mercede.
(Canzoniere, LXXXII, vv. 9-11)
Ce mme motif de lexpression de la fidlit de lamant, rarement partage, est
fortement rpandu dans la posie amoureuse de lpoque. Ronsard, entre autres,
y recourt :
Davant Amour au combat je lappelle,
Pour luy prouver que mon cur est constant.
(Premier livre des Amours, LXXXIII, vv. 12-13)
Il nest donc pas surprenant quAubign sen inspire, sur le ton du reproche, pour
se plaindre auprs de sa dame et lui demander en retour dtre un peu plus
reconnaissante, en guise de remerciement :

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Si cest il foudroyant qui ma tant desdaign


Na peu voir en mon front la poltronne inconstance
Nay-je point merit en juste recompense
Destre aussi prs admis que je suis esloign ?
(Hcatombe Diane, LIII)
Dautres topoi purement ptrarquistes jalonnent lHcatombe Diane. Ainsi, le
motif du feu de lamour que chante Ptrarque :
torno dov'arder vidi le faville
che 'l foco del mio cor fanno immortale.
(Canzoniere, CIX, vv. 3-4)
Est galement chant par Ronsard :
[] je me suis brul
Au feu dAmour, victime de moy-mesme.
(Premier livre des Amours, LXI, vv. 13-14)
Et cest sans grande surprise quAubign rgle de nouveau son pas sur celui des
matres et parle du feu qui [l]enflamme (S. LXXIII, v. 13) :
Nos desirs sont damour la devorante braise
(Hcatombe Diane, LXXIII, v. 1)
Ce mme topos du feu de lamour se double trs souvent dun autre, celui de
lalliance du feu et de la glace. Ptrarque en ritre la mention dans son
Canzoniere :
[] et ardo, et son un ghiaccio
(Canzoniere, CXXXIV, v. 2)
[] arde et agghiaccia
(Ibid., CLXXVIII, v. 2)
s'arder da lunge et agghiacciar da presso
(Ibid., CCXXIV, v. 12)
De mme, Ronsard conserve ce motif et lemploie sur le mme modle :
Or je suis glace et ores un feu chaud
(Premier livre des Amours, XII, v. 2)
LHcatombe Diane ne dsemplit pas de rfrences au feu et la glace, et ce
topos sy trouve en abondance :

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De ses ardentz regrets rechauffant ceste glace


(Hcatombe Diane, XXIII, v. 11)
Tremblant dune fiebvre bourrelle
Je passoy la glace en froideur,
Puis une fournaise dardeur
Brusloit mon sang et ma molle.
Lamour premierement me gelle,
Moste lesperance de peur,
Puis sa violente chaleur
Despoir meschauffe la cervelle.
(Ibid., XLVI, vv. 1-8)
Le topos du feu et de la glace nest que lune des nombreuses manifestations de
la conjunctio oppositorum dans lHcatombe Diane. Il sagit de lassociation des
incompatibles. La forme la plus courante dans le recueil albinen de lusage de
ce procd est la contraria similia, qui correspond au choc des contraires. Ainsi,
aux vers suivants de Ptrarque :
Pace non trovo, et non da far guerra;
e temo, et spero; et ardo, et son un ghiaccio;
et volo sopra 'l cielo, et giaccio in terra;
et nulla stringo, et tutto 'l mondo abbraccio.
(Canzoniere, CXXXIV, vv. 1-4)
Correspondent ceux de Ronsard :
Jespre et crain, je me tais et supplie,
Or je suis glace et ores un feu chaud,
Jadmire tout et de rien ne me chaut,
Je me delace et mon col je relie.
(Premier livre des Amours, XII, vv. 1-4)
Qui trouvent, leur tour, leur cho dans les vers suivants dAubign :
Le plus de moy en moy et hors de moy demeure.
Mon cueur que femis-tu ? mes yeux que pleurez-vous ?
Il ny a point despace et de vuide entre nous,
Je vous fuis. Je vous suis proche et loin en mesme heure.
Mon cueur ne gemis point, sapaise lil qui pleure
De moy et de mon ame absent, present toujours.
Ce depart, ce lien est tant amer et doux
Que je vis en mourant pour quen vivant je meure.
(Hcatombe Diane, XLIV ter, vv. 1-8)
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Ces mmes vers prsentent, par ailleurs, un autre topos propre la contraria
similia ptrarquienne, savoir le motif du sucr et de lamer, que lon retrouve
la fois chez Ptrarque travers la formule il dolce amaro (Canzoniere, CCV, v.
6) et chez Ronsard :
[] son feu doux-amer
Plus doucement quamerement nous brule
(Premier livre des Amours, LXVII, vv. 13-14)
Une autre opposition frquente chez Aubign est celle de la vie et de la mort, qui
prsente le pote comme tant la fois mort et non mort, vif non vif
(Hcatombe Diane, XIV, v. 8). Il nest donc ni mort ni vivant et se trouve entre
deux mondes, celui des vivants et celui des morts, sans appartenir aucun des
deux. Cette mme image de lentre-deux est dorigine ptrarquiste. Lamant,
dpourvu despoir, est viva o mora o languisca (Canzoniere, CCXXIX, v. 12).
Ce dernier tat correspond celui de lamant languissant, la langueur y tant
celle qui prcde la mort. Limage est reprise par Ronsard :
Tu me fais vif languir et desecher
(Premier livre des Amours, CXXXV, v. 3)
Et ventuellement par Aubign :
[] Mourir cest trop peu, je veux languir tousjours
(Hcatombe Diane, XLVIII, v. 5)
Dans cette mme perspective, limage de lamant fait prisonnier par sa bienaime fait pendant celle de lamant agonisant :
Tu ne veux [me] tuer, ne moster de prison,
Ny prendre ma ranon, ny me donner la vie.
(Hcatombe Diane, X, vv. 13-14)
Dorigine ptrarquiste, cette image met laccent sur la supriorit de la dame,
allant de pair avec linfriorit du soupirant, toujours sa merci :
Tal m' in pregion, che non m'apre n serra,
n per suo mi riten n scioglie il laccio
(Canzoniere, CXXXIV, vv. 5-6)
Si Desportes veut saffranchir de lemprise de sa bien-aime :
Rens moy comme jestois, sans Dame & sans ennuis,
Et delivre ma vie en ses yeux prisonniere
(Les Amours de Diane, VI, vv. 7-8)
Ronsard, lui, se plat tre prisonnier de ses appas et de ses charmes :
13

Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Je ne veux point en la playe de tante


QuAmour me fit pour avoir guerison,
Et ne veux point quon mouvre la prison,
Pour affranchir autre part mon attente.
(Premier livre des Amours, CXI, vv. 5-8)
dfaut de pouvoir esprer tre secouru par celle quil aime, le pote lance un
appel gnral pour demander du secours. Chez Aubign, ce motif rcurrent
apparat, pour la premire fois, au premier vers du tout premier sonnet de
lHcatombe Diane :
Accourez au secours de ma mort violente
(Hcatombe Diane, I, v. 1)
Ptrarque sen sert pour ouvrir son Canzoniere :
Voi ch'ascoltate in rime sparse il suono
di quei sospiri ond'io nudriva 'l core
(Canzoniere, I, vv. 1-2)
Lappel au secours mobilise parfois des instances autres que lAutre, comme les
lments ou la nature :
[] Au lieu destre ennemis, jauray mon secours
La nature, la terre, et le ciel et les astres.
(Hcatombe Diane, LX, vv. 13-14)
Ces deux vers rappellent dailleurs singulirement ceux de Ronsard :
Je vous supply, Ciel, air, vents, monts et plaines,
Taillis, forests, rivages et fontaines,
Antres, prez, fleurs []
(Premier livre des Amours, LXVI, vv. 12-14)
Une autre manifestation des nombreux appels la piti prsents dans
lHcatombe Diane est linjonction la femme-desse :
Conserve, dit, ton esclave et ton temple
(Hcatombe Diane, XCVII, v. 9)
Le mme motif est galement prsent chez Ptrarque :
Miserere del mio non degno affanno
(Canzoniere, LXII, v. 12)
Aubign emprunte au Canzoniere une autre sorte dappel la piti, qui est
linjonction lAmour lui-mme :
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Ahi crudo Amor


(Ibid., L, v. 35)
Que lon retrouve aussi bien chez Ronsard :
Amour, Amour, que ma maistresse est belle !
(Premier livre des Amours, XLIX, v. 1)
Que chez Desportes ou dautres encore :
Si tu es juste, Amour, tu me dois dlier
(Les Amours de Diane, VI, v. 9)
Aubign en utilise de nombreuses variantes :
Assiste, amour, tousjours mon cruel tourment !
(Hcatombe Diane, VIII, v. 12)
Veux-tu plaider, amour ?
(Ibid., XLV, v. 1)
Lappel lAmour saccompagne souvent dun appel la Fortune :
Amour, fortune, helas ! appaisez tant de traicts
(Ibid., VIII, v. 9)
Dans lHcatombe Diane, Amour et Fortune saffrontent constamment autour
du pote, assimil au soldat damour ovidien, et la fois [l]e veulent ruiner et
[l]e veulent bien faire (S. VII, v. 2). Hrit des Amours dOvide, le schma de
cette polmologie a t popularis par Ptrarque :
Amor, Fortuna et la mia mente, schiva
di quel che vede e nel passato volta,
m'affligon s, ch'io porto alcuna volta
invidia a quei che son su l'altra riva.
Amor mi strugge 'l cor, Fortuna il priva
d'ogni conforto, onde la mente stolta
s'adira et piange: et cos in pena molta
sempre conven che combattendo viva.
(Canzoniere, CXXIV, vv. 1-8)
Dans lHcatombe Diane, le motif de lappel au secours ou la piti est en
corrlation avec le topos ptrarquiste de la navigation amoureuse et du naufrage
amoureux, thme inaugural du recueil, stendant du premier sonnet au
quatrime. Ce thme mobilise des motifs comme celui des eaux violentes,
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

assimiles des espouvantables flots (S. III, v. 2) dans lHcatombe, pour


insister davantage sur les difficults rencontres en amour, semblables celles
que rencontre le marin :
En un petit esquif esperdu, malheureux,
Expos lhorreur de la mer enrage,
Je disputoy le sort de ma vie engage
Avecq les tourbillons des bises outrageux.
(Hcatombe Diane, II, vv. 1-4)
Cest le cas chez Ptrarque :
Ditele ch'i' son gi di viver lasso,
del navigar per queste horribili onde
(Canzoniere, CCCXXXIII, vv. 5-6)
Indi per alto mar vidi una nave,
con le sarte di seta, et d'r la vela,
tutta d'avorio et d'ebeno contesta;
e 'l mar tranquillo, et l'aura era soave,
e 'l ciel qual se nulla nube il vela,
ella carca di ricca merce honesta:
poi repente tempesta
orental turb s l'aere et l'onde,
che la nave percosse ad uno scoglio.
O che grave cordoglio!
(Ibid., CCCXXIII, vv. 13-22)
Et chez Ronsard :
En fraile nef, sans mast, voile ne rame,
Et loin du havre o pour astre Madame
Me conduisoit du Fare de ses yeux.
(Premier livre des Amours, LVII, vv. 12-14)
Aubign reprend les mmes images prsentes dans ces vers dans le deuxime
sonnet de lHcatombe Diane. Il y reprend galement le topos de la femme qui
sert de phare au marin perdu en pleine mer :
En la mer de mes pleurs port dun fraile corps
Au vent de mes souspirs press de mille morts,
Jay vu lastre beon des yeux de ma deesse.
(Hcatombe Diane, II, vv. 12-14)
Ce topos met surtout en exergue la luminosit de la dame. Limage de la damesoleil est rcurrente :

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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Cest astre, qui me luit des rayons de son il


(Ibid., LXXXI, v. 9)
Comme le prcise Ptrarque dans son Canzoniere, les rayons du soleil de la dame
doivent provenir des yeux :
[] mai non volsi
altro da te che 'l sol de li occhi tuoi
(Canzoniere, CCCXLVII, vv. 10-11)
Les potes ptrarquistes et no-ptrarquistes respectent en grande partie
limage ptrarquiste de la dame-soleil, linstar de Ronsard :
Lautre soleil. Cestuy l de ses yeulx
Enlustre, enflamme, enlumine les cieulx
(Premier livre des Amours, V, vv. 2-3)
Ces rayons sont si forts quils brlent et consument parfois lamant dun seul
coup de regard de la bien-aime, du simple feu de [s]es yeux (Hcatombe
Diane, XXV, v. 7) :
Combien que quelquefois ma peine continue
Des yeux de ma beaut sente lembrasement
(Ibid., LXXXIV, v. 12)
Ce topos illustre bien la vulnrabilit de lamant, que lamour enflamme. Le
thme plus global du feu est une constante dans la posie albinenne. Il
emprunte au Canzoniere le topos du feu dans les veines :
Se non ch'i' ardo come acceso legno
(Canzoniere, LXXX, v. 35)
Vos yeux sur moy, je sens un petit feu
Qui me ranime et rechauffe les veines
(Premier livre des Amours, CXII, vv. 10-11)
Je brusle avecq [] mon sang rougissant
(Hcatombe Diane, XCVI, v. 1)
Le topos des yeux brlants sinscrit dans la dichotomie ptrarquiste du voil et du
dvoil. Ce qui fait mal au pote, cest--dire les yeux de la bien-aime, est
dvoil ; ce qui plat est cach, gnralement voil :
Pourquoy me caches-tu le ciel de ton visage
De ce traistre satin, larron de tes beautez ?
Tu caches tout, horsmis les deux vives clartez
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Salim Zghal M1

Qui mont perc le cur, esblouy le courage.


(Ibid., XXXIV, vv. 3-6)
En vain, lamant supplie sa dame de dvoiler la beaut de son visage, suivant un
modle similaire du Canzoniere :
Lassare il velo o per sole o per ombra,
donna, non vi vid'io
(Canzoniere, XI, vv. 1-2)
Linsistance sur la beaut de la bien-aime passe, outre le regard, par lor de ses
cheveux :
Cestuy l verra la peinture
De lor et de la chevelure
(Hcatombe Diane, XXVII, vv. 9-10)
cheveux dor
(Premier livre des Amours, LIV, v. 5)
[] d'or capelli in bionda treccia attorse
(Canzoniere, XXIX, v. 3)
Aubign reprend aussi, dans lHcatombe Diane, limage ptrarquiste de la
femme-ange la celeste face (Hcatombe Diane, XVIII, v. 2) :
Nova angeletta sovra l'ale accorta
scese dal cielo in su la fresca riva
(Canzoniere, CVI, vv. 1-2)
Une autre image prsente dans le Canzoniere et reprise dans lHcatombe est
celle de la femme-pierre, cest--dire grave dans la pierre, sublime et
immortalise tout jamais :
quando primier s fiso
gli tenni nel bel viso
per iscolpirlo imaginando in parte
onde mai n per forza n per arte
mosso sar []
(Ibid., L, vv. 64-68)
Dans lHcatombe Diane, le traitement d elimage de la femme-pierre passe
par plusieurs topoi ptrarquistes, savoir celui du cur de la dame, qui est plus
dur que la pierre :
Cest esthomac de marbre est-il pas suffizant
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Pour monstrer que le cur qui l dedans semmure


Comme luy est de marbre et destoffe plus dure
Quun roc invariable, endurcy et pesant ?
(Hcatombe Diane, LXVIII, vv. 1-4)
Et celui de la femme-statue ou encore celui de la femme-chteau :
Somme, cest un chasteau basti de diamans,
Couvert de lames dor richement azures
O les trois graces sont fierement emmures
(Ibid., XVII, vv. 1-3)
prima poria per tempo venir meno
un'imagine salda di diamante
che l'atto dolce non mi stia davante
del qual la memoria e 'l cor s pieno
(Canzoniere, CXVIII, vv. 5-8)
Ce mme chteau est dcrit comme imprenable et inexpugnable. Il est en cela
limage mme de lamour impossible et du cur de la dame, impossible
conqurir. Le thme de la conqute y est donc frquemment associ :
Lorsque nous assaillons un fort bien deffendu
Muny de gentz de bien, dassiete difficile,
Le cur, lenvye en croist, tant plus inaccessible
Et dur surmonter est le bien pretendu.
(Hcatombe Diane, XV, vv. 1-4)
Vinca 'l cor vostro, in sua tanta victoria,
angel novo, lass, di me pietate,
come vinse qui 'l mio vostra beltate.
(Canzoniere, CCCXXVI, vv. 12-14)
Au vu de toutes ces images ptrarquistes propres la dame, le schma de son
portrait dans lHcatombe est topique et, lui aussi, purement ptrarquiste. La
bien-aime se veut hautaine, mprisante, ambivalente et inconstante.
Paralllement, le portrait topique de lamant est respect dans ses moindres
dtails. Lamour le dpourvoit de raison et il ne vit plus que pour plaire sa
dame. Le schma de la dame courtiser concide avec celui de lamant-serf :
Un povre serf bruslant dun tel feu que le mien
Longtemps humili, discourant sa dame
Son amour, sa constance et sa volante flamme
Eut pour rponse en fin quelle nen croyoit rien.
(Hcatombe Diane, LXIX, vv. 1-4)

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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Cest un motif hrit dOvide et repris dabord dans la littrature courtoise du


Moyen ge, puis par bon nombre de potes no-ptrarquistes, notamment
Ronsard :
Que je sois serf dune maistresse blonde,
Ou que jadore une femme aux yeux vers
(Premier livre des Amours, XXVI, vv. 7-8)
Dans lHcatombe Diane, tout comme dans le Canzoniere et les crits noptrarquistes du XVIe sicle, le portrait topique de la dame la place nettement audessus de son soupirant, et leur idylle est prsente comme impossible. Limage
de lamant maudit des dieux et frapp par la fatalit oppressante apparat
alors comme une constante :
Misericorde, cieux, dieux impitoyables,
Espouvantables flots, vous palles frayeurs
Qui mesme avant la mort faites mourir les curs
(Hcatombe Diane, III, v. 1-3)
travers cet amour impossible et irralisable, le pote fait lexprience de la
douleur, engendre par la blessure amoureuse et entranant le dsespoir
amoureux :
Mon cur sera port, diffam de bruslures,
Il sera expos, on verra ses blessures
(Ibid., C, vv. 2-3)
Le topos du cur arrach, mis nu, tmoignant de la blessure damour, est un
topos hrit des Mtamorphoses dOvide et popularis par Desportes :
Je mouvre tout toy, cur, pensers, & paroles
(Les Amours de Diane, VII, v. 13)
Aubign en ritre lusage :
Quand du sort inhumain les tenailles flambantes
Du milieu de mon corps tirent cruellement
Mon cur qui bat encor et pousse obstinement,
Abandonnant le corps, ses pleintes impuissantes []
(Hcatombe Diane, L, vv. 1-4)
Il lassocie dans lHcatombe dautres topoi frquents dans la posie de
Desportes, en rapport direct avec le sang, linstar des thmes du sacrifice
amoureux ( Oui, je suis proprement ton nom immortel / Le temple consacr,
tel quen Tauroscytie / Fust celuy o le sang appaisoit ton envie , XCVII, vv. 1-3),
de loffrande du cur sanglant ( Si vous voyiez mon cur ainsi que mon visage,
/ Vous le verriez sanglant, transperc mille fois, / Tout brusl, crevass [] ,
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

XCIV, vv. 1-3), de la femme homicide ( Diane [], pense que tu as tort / Donner
la mort ceux qui te font immortelle , LXXXIX, vv. 13-14), de lamour mortifre
( amour vainqueur me tue , XI, v. 9), de la souffrance masochiste ( Pareil au
beau Clitye amoureux du soleil, / [je] seche en le suivant, et ne pouvant plus
vivre, / Ne regrette en mourant et en fermant son il / Que de ne plus languir,
ladorer et le suivre. , XCVIII, vv. 11-14), du suicide amoureux ( Nest-ce pas
bien mourir, me priver de ma vie ? , XLVIII, v. 9)
Un autre topos que reprend Aubign concerne la nature. Aussi recourt-il aux
saisons. Le printemps, plus en harmonie avec le titre global de tout le recueil, est
la saison idale pour chanter la reverdie :
Je voy desja les arbres qui boutonnent
(Hcatombe Diane, LXXXIII, v. 9)
Et cultiver le jardin damour :
Nous ferons, ma Diane, un jardin fructueux :
Jen seray laboureur, vous dame et gardienne
(Ibid., XX, vv. 1-2)
Sur les pas de Ptrarque :
L ver' l'aurora, che s dolce l'aura
al tempo novo suol movere i fiori
(Canzoniere, CCXXXIX, vv. 1-2)
Et de Ronsard :
Du beau jardin de son jeune printemps,
Naist un parfum, qui le ciel en tous temps
Embasmeroit de ses doulces aleines.
(Premier livre des Amours, CXLIII, vv. 9-11)
Paralllement, Aubign reprend et adopte la figure du laboureur, emprunt
galement Ptrarque :
di mie tenere frondi altro lavoro
cerdea mostrarte []
(Canzoniere, CCCXXII, vv. 9-10)
En revanche, lhiver est la saison de la destruction de ce jardin damour et du sac
de la rcolte, mtaphoriquement amoureuse, du laboureur :
Sort inique et cruel, le triste laboureur
Qui sest [arn] le dos suivre sa charrue,
Qui sans regret semant la semence menue
Prodigua de son temps linutile sueur,
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Car un hyver trop long estouffa son labeur


Luy Desrobbant le Ciel par lespais dune nue,
Mille corbeaux pillarts saccagent sa veue
Lespic demy pourri, demy sex, demy meur.
(Hcatombe Diane, XCV, vv. 1-8)
Lt est brlant et na dintrt que pour signifier la chaleur cause par les
rayons des yeux de la dame-soleil :
Je me sen en tout temps que cestoit au plus haut
Des flambeaux de lest, puis que ce jour [le jour de la rencontre] si chaud
Mille feux inhumains dans le sein ma plant.
(Ibid., LXXXVI, vv. 9-11)
De mme, le motif de lt a t popularis par Ptrarque et repris par des
potes no-ptrarquistes, linstar de Ronsard :
et la fronte, et le chiome, ch'a vederle
di state, a mezzo d, vincono il sole.
(Canzoniere, CC, vv. 13-14)
Vostre il me fait un Est dedans lame.
(Premier livre des Amours, CXXVII, v. 14)
Le motif de lautomne est bien moins prsent et ne se pressent qu travers la
branche orpheline (LXXVII, v. 1), dsormais dgarnie de feuilles.
En dernier lieu, il importe de mentionner que lHcatombe Diane regorge de
rfrences mythologiques et historiques qui nourrissent limaginaire ptrarquiste
et no-ptrarquiste. Scylla et Charybde sont mentionnes cte--cte aussi bien
dans le Canzoniere de Ptrarque que dans celui dAubign :
Jay fait naufrage aux rages dune Scylle,
Fuyant Caribde et les scyrthes mouvants.
(Hcatombe Diane, LXV, vv. 13-14)
Passa la nave mia colma d'oblio
per aspro mare, a mezza notte il verno,
enfra Scilla et Caribdi []
(Canzoniere, CLXXXIX, vv. 1-3)
Dautres rfrents mythologiques apparaissent de manire rcurrente,
notamment Jupiter, ainsi quAdon[is], Cyprine [Vnus] la doree (Premier livre
des Amours, CXVI, v. 4), prsents aussi bien chez Ptrarque que chez Ronsard et
chez Aubign. Vnus est dans lHcatombe presque toujours associe la figure
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

de Diane-humaine, qui se double, son tour, de celle de Diane-Artmis, la desse


de la chasse et de la lune :
Ouy, je suis proprement ton nom immortel
Le temple consacr, tel quen Tauroscytie
(Hcatombe Diane, XCVII, vv. 1-2)
Non al suo amante pi Dana piacque
(Canzoniere, LII, v. 1)
Les rfrences historiques, quant elles, comptent, entre autres, la mention de
noms de guerriers clbres. Le borgne Affricain (Hcatombe Diane, LXVIII, v.
11), Hannibal, est mentionn la fois dans lHcatombe et dans le Canzoniere :
Vinse Hanibl, et non seppe usar poi
(Canzoniere, CIII, v. 1)

Toutes ces reprises relvent du respect de la tradition potique vhicule


et perptue par les prdcesseurs dAubign et par lui-mme. Ce dernier, tout
comme eux, use dessein de lhritage littraire transmis entre crivains en
loccurrence, entre potes et sen inspire dans le but dinnover sa manire.
Dans lHcatombe Diane, Aubign met laccent sur les aspects
contradictoires de certains des topoi quil reprend. Aussi limage sidentifie-t-elle
son contraire. La naissance et la mort sont concomitantes :
Tu me meurtris, ingratte, au jour de ma naissance,
Des ventz de mes souspirs, des feux de mes douleurs.
(S. LXXVII, vv. 13-14)
La blancheur correspond la noirceur, aussi bien en prsence de la bien-aime :
Auprs d[u] beau teinct [de Diane], le lys en noir se change,
Le laict est bazan auprs de ce beau teint,
Du signe la blancheur auprs de vous seteinct
Et celle du papier o est vostre louange.
(S. XLII, vv. 1-4)
Quen son absence :
Les lys me semblent noirs, le miel aigre outrance,
Les roses sentir mal, les illetz sans couleur,
Les mirthes, les lauriers ont perdu leur verdeur,
Le dormir mest fascheux et long en vostre absence.

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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1
(S. LXXI, vv. 1-4)

Tout orbite autour de Diane. Pour Aubign, tout, hors mis [Diane], [lui peut]
estre contraire (S LXXI, v. 14). Aussi, sil peint parfois une Venus pudique (S.
XCIII, v. 9), elle peut galement se transformer en une toute autre Vnus,
limpudique Venus (S. LXXIX, v. 2) cette fois-ci.
Les choses changent suivant lhumeur et ltat dme de lamant-pote. En effet,
pour lui, lamour-passion est la fois plaisir et peine, cest--dire un plaisir de
lamour aussi bien quun martire (S. XCIII, v. 14). La violence se mle au chant
damour, cens en tre exempt. Le soupirant ne se contente plus de courtiser sa
dame ; il immole tout en son nom.
Et si lhumeur du pote dpend de lhumeur de sa bien-aime, elle est aussi
troitement lie lhumeur de lAmour lui-mme, tantt adjuvant :
Lamour me veut aider []
(S. VII, v. 3)
Tantt opposant :
Lamour pour me combattre a de vous emprunt
(S. XI, v. 1)
Suivant le bon vouloir de lAmour et de Diane, tous deux inconstants et
changeants, les pomes baignent ou bien dans lexpression du plaisir rare ou
bien dans lexultation du dplaisir beaucoup plus frquente . LAmour prend
parfois mme possession du corps de la bien-aime, tous deux alors associs,
pour combattre le pote.
Aubign amplifie davantage ces contradictions en bouleversant mme lordre
naturel des choses : les saisons sont alors renverses et les lments
sentremlent de plus belle dans un dcor chaotique et parfois mme
apocalyptique. Ainsi, lhiver saccorde en sopposant au vouloir de nature (S.
LXXXV, v. 4). Ce doux hyver qui esgalle ses jours / un printemps, tant il est
amiable (S. LXXXIII, vv. 1-2) soppose au vrai printemps, qui en une nuict []
est glac (Ibid., v. 11).
De mme, dans cette perspective de dfiguration, le pote renverse certains des
topoi quil reprend, notamment celui de linnamoramento :
[Lamour] fit dedans les yeux de Diane sejour,
Luy embrasa le cur et lame debonnaire
(S. VII, vv. 5-6)
Le coup de foudre frappe donc aussi bien lamant que sa bien-aime, cense tre
indiffrente et rester de marbre. Le schma ptrarquiste sen trouve
compltement chang.

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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Plus loin encore, dans le mme pome, en parlant de sa propre mort, le pote
prsente galement celle de Diane comme lie la sienne :
Lautre [la fortune] luy opposa une troupe adversaire
De malheurs pour sa mort et pour mon dernier jour.
Diane assiste moy, nostre perte est commune
(Ibid., vv. 7-9)
Tous ces aspects contradictoires souligns par Aubign vont de pair avec
de nombreuses associations plutt attendues que le pote fait. Il associe dans
un mme lieu labstrait et le concret. Limage mtaphorique du corps ouvert
devient, par exemple, limage dun corps mticuleusement et soigneusement
ouvert en deux parts spares. Il sagit presque dune dissection dimension
purement mdicale. Les tenailles flambantes (S. L, v. 1), outil de mdecin,
tirent le cur du pote hors de son propre corps. Le passage du littraire et du
symbolique au littral marque une nette rupture avec le ptrarquisme et les
potes purement ptrarquistes et no-ptrarquistes. Lun des traits originaux et
novateurs de la posie albinenne rside dans la matrialisation extrme de
limage dans des associations pour le moins surprenantes.
Le titre-offrande de luvre, savoir lHcatombe Diane, est dailleurs la
manifestation la plus explicite et la plus apparente de ce genre dassociations.
la dimension amoureuse et la connotation apparemment positive du nom
propre Diane se heurte le ct sanglant et sacrificiel du terme
Hcatombe . Contrairement ses prdcesseurs, et par opposition aux
Amours de Ronsard ou encore de Desportes, Aubign verse plus dans la noirceur
et le sang. Pour lui, amour et mort ou amour et violence sont consubstantiels et
cela doit paratre ds le titre mme du recueil.
Outre la violence excessive dont dnote lHcatombe, dautres associations
moins violentes y foisonnent. Ces mmes associations sont galement en
rapport direct avec Diane, noyau central de toute luvre. Sa beaut
transfigure tout :
Que voy-je ? une blancheur qui la neige est noire,
Des yeux ravis en soy, de soy mesme esblouis
(Hcatombe Diane, XLIV, vv. 1-2)
Elle, qui est cense tre le parangon de la vertu et de linaccessibilit courtoise,
devient lennemie de son amant et est affuble de moult dfauts, allant du
mensonge lorgueil :
Soubz un il languissant et pleurant demy,
Soubz un humble maintien, soubz une douce face,
Tu cache un faux regard, un esclair de menace,
Un port enorgueilly, un visage ennemi.
(S. LXXVIII, vv. 1-4)
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Devoir de littrature du XVIe sicle

Salim Zghal M1

Dans cette mme perspective, Diane en tant quennemie sidentifie de


manire surprenante la mre mme dAubign, qui la sevr du laict (S.
LXXXIX, v. 6). La bien-aime est dcrite comme ayant le front ensillonn dune
froide vieillesse, / Un marcher tremblottant, deux yeux pasles, ternis (S. XXIX,
vv. 10-11).
Une autre association inattendue assemble dun mme lan amour et guerre et
fait du pote un vritable soldat. Aubign, tant protestant, soutient ces
croyances et soppose farouchement aux guerres civiles et religieuses opposant
Catholiques et Protestants. Cest cela quil dnonce notamment par le biais de
lcriture :
Ce nest pas lennemy qui un gros camp asserre,
Menace et vient de loin, redout, furieux :
Ce sont les citoyens, esmeuz, arms contr eux,
Le bourgeois mutin qui soy mesme senferre.
(S. IX, vv. 5-8)
Linjustice, le sang vers au cours des batailles et la mort dinnocents font de
[s]a raison une guerre civile , une guerre quil va poursuivre travers lcriture.
En sidentifiant au soldat bless, le pote en profite pour chanter sa peine et celle
des autres, dans le but de dnoncer les affrontements entre Catholiques et
Protestants. Il mle au lyrisme amoureux un autre type de lyrisme, militant.
Cest en cela que lon peroit loriginalit et la singularit mme de la
posie albinenne. Aubign, tout en sinscrivant dans la continuit de la tradition
littraire, sen inspire pour la dsavouer et chanter sa manire. Cette traditionl nest, tout au plus, que le point de dpart de lHcatombe Diane. Le reste est
propre au pote.

Ainsi apparat-il bien que lHcatombe Diane est un ensemble nouveau


par rapport aux crits de lpoque. Si les thmes traits sont classiques, cest le
traitement qui diffrencie ce recueil des autres. La plume albinenne est la fois
fine et incisive. Elle ne connat pas de limites et nhsite pas peindre toutes
sortes de paysages et de dcors, sous les formes les plus incongrues et les plus
inimaginables. Au-del dune simple posie, lHcatombe est un vritable chant
de dsespoir, de sang, damour et de mort qui atteindra son paroxysme dans Les
Tragiques, uvre majeure dAubign, o il na pas hsit cette fois noircir de
ses vers la blancheur des feuilles et crier et crire son cur, de faon
violente et spectaculaire, la manire du thtre snquen. Il est donc vident
quun pote pareil ne sinscrit pas simplement dans la veine des potes noptrarquistes dits noirs , comme le pensent beaucoup ; il innove bien
davantage. Sa posie est teinte de baroquisme, et lHcatombe Diane est lune
des premires manifestations indiscutables du baroque littraire (Bernard
Gagnebin, Introduction in Le Printemps).

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