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Karl MARX et Friedrich ENGELS

SUR LA
RELIGION
Textes choisis, traduits et annots
par G. Badia, P. Bange et mile Bottigelli

Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole,


Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux
Courriel: c.ovt@wanadoo.fr
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

Cette dition lectronique a t ralise par Claude Ovtcharenko,


bnvole, journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de
Prigueux.
Courriel: c.ovt@wanadoo.fr
partir de :
Karl Marx et Friedrich Engels, SUR LA RELIGION. Textes choisis, traduits et
annots par G. Badia, P. Bange et mile Bottigelli. Paris : Les ditions sociales,
1968, 358 pp.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les citations : Times New Roman 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2004 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 23 mai 2007 Chicoutimi, Ville
de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

Table des matires


1
2
3.
4.
5.

Prface la thse de doctorat (Marx)


Lditorial de la Gazette de Cologne (Marx)
Critique de la philosophie du droit de Hegel (Marx)
La Sainte Famille, ou critique de la critique critique contre Bruno Bauer et
consorts (Marx-Engels)
Thses sur Feuerbach (Marx)

6.
7.
8.
9.
10.

Lidologie allemande (Marx-Engels)


Le communisme de LObservateur rhnan (Marx)
Manifeste du Parti Communiste (Marx-Engels)
Compte rendu du livre de G. F. Daumer (Marx-Engels)
La guerre des paysans (Engels)

11.
12.
13.
14.
15.

Extraits de la correspondance de Karl Marx et Friedrich Engels


Le mouvement anticlrical (Marx)
Le Capital (Marx)
Littrature dmigrs (Engels)
Gloses marginales au programme du parti ouvrier allemand (Marx)

16.
17.
18.
19.
20.

Anti-Dhring (Engels)
Dialectique de la nature (Engels)
Bruno Bauer et le christianisme primitif (Engels)
Le livre de lApocalypse (Engels)
Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande (Engels)

21.
22.
23.
24.
25.

Socialisme de juristes (Engels)


Lettre Joseph Bloch (Engels)
Lettre Conrad Schmidt (Engels)
Socialisme utopique et socialisme scientifique (Engels)
Contribution lhistoire du christianisme primitif (Engels)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

KARL MARX
et
FRIEDRICH ENGELS

SUR LA RELIGION

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

1.
KARL MARX
Prface la thse de doctorat :
Diffrence entre la philosophie de la nature de Dmocrite et
celle dEpicure *
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La forme de ce mmoire et t strictement scientifique dune part,


et, dautre part moins pdante dans maint dveloppement, sil navait
pas initialement t destin tre une thse de doctorat. Des raisons
extrieures me dterminent nanmoins le donner sous cette forme
limpression. En outre, je crois y avoir rsolu un problme jusquici
pendant, de lhistoire de la philosophie grecque.
Les spcialistes savent quil nexiste pas de travaux antrieurs qui
soient utilisables en quelque manire pour le sujet de ce mmoire. Les
bavardages de Cicron et de Plutarque ont t ressasss jusqu
lheure actuelle. Les exposs de Gassendi 1 , qui a lev linterdit que
les Pres de lEglise et le Moyen ge tout entier, cette priode de la
draison ralise, avaient lance contre Epicure, ne constituent quune
tape intressante. Gassendi cherche concilier sa conscience
catholique avec sa science paenne, et Epicure avec lEglise, ce qui,
bien sr, tait peine perdue. Cest comme si lon voulait affubler
dune robe une nonne chrtienne la beaut sereine et panouie dune
Las 2 grecque. On peut dire que Gassendi a appris plus dans la
philosophie dEpicure quil nous apprend de chose sur elle.

Publi pour le premire fois dans uvres littraires posthumes de Karl


MARX-Friedrich ENGELS et Ferdinand LASSALE, dites par Franz Mehring ;
1er volume : Ecrits de mars 1841 mars 1844. Stuttgart, 1902.
1 Il sagit du livre de Pierre GASSENDI : Animadversiones in decimum Librum
Diogenis, qui est de Vita, Moribus, Placitisque Epicuri, Lugduni, 1649.
(Remarques sur le Xe livre de Diogne Larce, qui traite de la vie, des murs
et des conceptions dEpicure, Lyon, 1649.)
2 Nom de plusieurs courtisanes grecques. La plus clbre vcut Corinthe (2e
moiti du IVe sicle av. J.-C.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

On voudra bien ne considrer ce mmoire que comme le travail


prliminaire un ouvrage plus important, o jexposerai en dtail 1 le
cycle des philosophies picurienne, stocienne et septique 2 dans leurs
rapports avec la pense spculative grecque. Les dfauts propres ce
mmoire, en ce qui concerne la forme, etc disparatront dans
louvrage projet.
1. Marx na pas ralis le plan mentionn ici de publier un ouvrage plus
important sur les philosophies picurienne, stocienne et sceptique. Toutefois
7 cahiers de format in-folio de lanne 1839, appartenant Marx ont t
conservs ; des travaux prliminaires essentiels sy trouvent, que Marx a
utiliss partiellement dans sa dissertation de doctorat.
2. Philosophie picurienne : un des systmes les plus labors du matrialisme
de la Grce ancienne, philosophie qui se distingue par son caractre
rationaliste et athe. Epicure niait lingrence des Dieux dans les affaires du
monde et admettait lternit de la matire et le mouvement comme sa source
interne. Il niait limmortalit de lme et prit position contre lignorance et la
superstition qui engendrent, selon sa doctrine, la crainte des dieux et
langoisse de la mort. La philosophie a pour but et pour fin, selon Epicure, le
bonheur de lhomme, ce qui impose de se dbarrasser des prjugs et
dacqurir la connaissance des lois de la nature. La doctrine matrialiste
dEpicure a t dnature de toutes les manires par les historiens idalistes de
la philosophie, et a t lobjet de la haine particulire et des perscutions de
lEglise.
Philosophie stocienne : cole philosophique dont le fondateur fut le
philosophe grec Znon de Citium (336-264 avant notre re) qui avait coutume
denseigner au Portique ( Stoa ) dAthnes. La doctrine de cette cole
oscillait entre le matrialisme et lidalisme. Dans la premire priode (Stoa
ancienne et moyenne), elle prta attention surtout ltude des lois de la
nature et de la thorie de la connaissance, ce quelle fit pour lessentiel en
partant des positions matrialiste. A lpoque de lEmpire romain (nouvelle
Stoa ou Stoa de lpoque impriale), elle tmoigna un intrt particulier pour
les problmes moraux. Les stociens traitaient ces problmes dans un esprit
idaliste et religieux, dfendant lexistence immatrielle de lme, le culte de
la soumission de lhomme au destin, la non-rsistance au mal, labngation et
lasctisme, la qute de Dieu, etc ; ides qui ont exerc une influence sur la
formation du christianisme.
Philosophie sceptique : cole philosophique de la priode de dcadence de
la socit esclavagiste en Grce et Rome qui exprime le doute sur la
possibilit de parvenir une connaissance valable de la vrit objective ; elle
met par consquent en cause galement le dveloppement de la pense
scientifique. La doctrine des anciens sceptiques, expression dune tendance
idaliste subjective, montre dj les signes dune dcadence de la pense
philosophique de lAntiquit.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

Hegel a dtermin, de faon exacte au total, les grandes lignes des


systmes susnomms ; mais le plan, admirable dampleur et daudace,
de son histoire de la philosophie qui constitue le vritable acte de
naissance de la philosophie en gnral rendait pour une part
impossible dentrer dans les dtails tandis que, pour une autre part, sa
conception de ce quil appelait spculatif par excellence 1
empchait ce gant de la pense de reconnatre la haute signification
de ces systmes pour lhistoire de la philosophie grecque et de la
pense grecque en gnral.
Ces systmes sont la cl dune histoire vraie de la philosophie
grecque. Sur leurs rapports avec la vie grecque, on trouvera une
indication plus profonde dans louvrage de mon ami Kppen Frdric
le Grand et ses adversaires.
Nous avons ajout en appendice une critique de la polmique de
Plutarque contre la thologie dEpicure ; la raison en est que cette
polmique nest pas quelque chose dunique mais de typique, qui
reprsente une espce 1 ; elle expose de faon frappante comme se
comporte lintelligence thologisante lgard de la philosophie.
Ma critique ne montre pas, entre autres points, combien est faux en
gnral le point de vue de Plutarque qui fait comparatre la
philosophie devant le forum de la religion. Sur ce sujet, quil suffise,
au lieu de raisonnement, de citer un passage de David Hume :
Cest certainement faire une sorte dinjure la philosophie que de
la contraindre, elle dont on devrait, de toutes parts, reconnatre la
dignit souveraine, se dfendre en toute occasion pour les
consquences quelle entrane, se justifier auprs de tous les arts et
sciences qui se scandalisent de son existence. Il nous vient alors
lesprit lhistoire de ce roi qui est accus de haute trahison envers ses
propres sujets 2.

1
2

En franais dans le texte.


Marx cite ici louvrage de David HUME : Treatise of Human Nature (Trait de
la nature humaine).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

Aussi longtemps quune goutte de sang battra dans le cur de la


philosophie, ce cur totalement libre qui englobe le monde, elle
scriera avec Epicure ladresse de ses adversaires :
Impie nest pas celui qui fait place nette des dieux du vulgaire,
mais celui qui prte aux dieux les ides du vulgaire 1.

La philosophie ne se dissimule pas. La profession de foi de


Promthe :
Je hais tous les dieux ; ils sont mes obligs, et par eux je subis un
traitement inique 2.

est sa propre profession de foi, sa propre maxime contre tous les dieux
du Ciel et de la terre qui ne reconnaissent pas pour divinit suprme la
conscience que lhomme a de soi. Il ne doit pas y en avoir dautre.
Quant aux pitoyables couards qui se rjouissent de voir se dgrader
en apparence la position sociale de la philosophie, elle leur rtorque ce
que Promthe rpondit au serviteur des dieux, Herms :
Contre une servitude pareille la tienne, sache-le nettement, je
nchangerais pas mon malheur. Jaime mieux, je crois, tre asservi
ce roc que me voir fidle messager de Zeus, pre des Dieux ! Cest
ainsi qu des orgueilleux, il sied de montrer leur orgueil ! 3

Promthe est le plus noble des saints et martyrs du calendrier


philosophique.
Berlin, mars 1841.

1
2

Tir dune lettre dEpicure Mnce au Xe livre de Diogne Larce, daprs


GASSENDI : Remarques sur le Xe livre de Diogne Larce, p. 83
Ce vers, comme les suivants, est tir de la tragdie dEschyle Promthe
enchan (vers 975). Traduction franaise de Paul Mazon, Collection
Guillaume Bud, Paris 1920.
Ibid., vers 966-970.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

2.
KARL MARX

Lditorial du n 179 de la Gazette de Cologne *


Retour la table des matires

Nous honorions jusquici dans la Gazette de Cologne, sinon le


journal des intellectuels rhnans , du moins la feuille dannonces
rhnane 1 . Nous considrons par excellence ses ditoriaux
politiques comme un moyen aussi sage que choisi de dgoter le
lecteur de la politique afin quil aille se plonger avec dautant plus de
nostalgie dans la fracheur, la vie, le bouillonnement industrieux,
lesprit ptillant des petites annonces afin que se vrifie dans ce cas
aussi la maxime : per aspera ad astra 2 , par la politique jusquaux
hutres 3. Mais le bel quilibre que la Gazette de Cologne avait su
maintenir jusquici entre la politique et les annonces 4 , a t troubl
dans la dernire priode par une catgorie dannonces que lon peut
appeler les annonces de lindustrie politique . Ne sachant pas trs
bien au dbut o ce nouveau genre devait prendre place, on na pu
viter quune annonce se transformt en ditorial et lditorial en
annonce, je veux dire en une de ces annonces que, dans le monde
*

1
2
3
4

Cet article de Karl Marx a paru dans la Gazette rhnane nos 191, 193 et 195
des 10, 12 et 14 juillet 1842. Traduit daprs Karl MARX-Friedrich ENGELS :
uvres, tome I, Berlin, 1958, pp. 86 104.
Dans les annes 30 et au dbut des annes 40 du XIXe sicle, la Gazette de
Cologne dfendait lEglise catholique contre le protestantisme, religion
dominante en Prusse. Le publiciste ractionnaire Karl Heinrich Hermes, agent
du gouvernement prussien, devint, en 1842, rdacteur politique de ce journal,
qui engagea alors une bataille furieuse contre la Gazette rhnane rdige par
Marx.
Jeu de mots intraduisible sur Intelligenz (les intellectuels) et Intelligensblatt
(feuille dannonces).
Par les sentiers raboteux jusquaux toiles.
Marx joue pareillement sur les mots Astra et Austern (hutres).
Tout le passage est bti sur la double sens des Anzeige (annonce,
dnonciation).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

10

politique, on nomme une dnonciation , mais qui, si elle est paye,


sappelle tout bonnement une annonce dindicateur.
On a coutume, dans le Nord, avant les repas maigres, de faire servir
aux htes des liqueurs exquises. Nous nous plions, lgard de notre
hte nordique, cette coutume de servir les spiritueux avant le repas,
avec dautant plus dempressement que nous constatons labsence
totale desprit 1 dans le plat lui-mme, le trs pitoyable 2 article du
n 179 de la Gazette de Cologne. Aussi commencerons-nous par
servir une scne des Dialogues des dieux de Lucien, que nous
donnons dans une traduction accessible tous 3 , car parmi nos
lecteurs il sen trouvera au moins un qui nest pas Grec.
LUCIEN : DIALOGUES DES DIEUX
XXIV. LES PLAINTES DHERMS 4 .
HERMS. Y a-t-il vraiment dans le ciel un dieu plus malheureux
que moi, ma mre ?
MAA. Garde-toi, Herms, de tenir de tels propos.
HERMS. Pourquoi men garderais-je, lorsque jai tant daffaires
sur les bras, que je suis seul peiner et que je suis tiraill entre tant de
fonctions ! Ds le point du jour, il faut que je me lve pour balayer la
salle de festin, mettre des housses aux lits de tables, arranger chaque
chose, puis me tenir la disposition de Zeus et porter ses messages en
courant tout le jour par monts et par vaux et, peine de retour, encore
couvert de poussire, servir lambroisie. Avant larrive de cet
chanson dont il a fait rcemment emplette, cest de plus en plus
terrible, cest que, seul de tous les dieux, je ne dors mme pas la nuit ;
mme alors il faut que je conduise les mes Pluton, que je guide les
morts et que je me tienne prs du tribunal. Ce nest pas assez pour moi
de travailler le jour, dtre dans les palestres, de faire office de hraut

Jeu de mots sur spiritueux, esprit.


Jeu de mots entre leitender Artikel (ditorial) et leidender Artikel (article
pitoyable)
3 Cit daprs LUCIEN DE SAMOSATE : uvres compltes (3 vol., paris, s.d.).
Traduction par Emile Chambry. Tome I, pp. 149-150.
4 Allusion au nom du rdacteur de la Gazette de Cologne.
1
2

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

11

dans les assembles, de donner des leons aux orateurs : il faut encore
que je prenne part ladministration de tout ce qui concerne les morts.

Depuis quil a t chass de lOlympe, Herms, cest une vieille


habitude, continue assurer le service dun domestique et
soccuper de tout ce qui concerne les morts.
Est-ce Herms en personne, ou son fils Pan, le dieu-bouc, qui a
crit larticle de bte 1 du n 179, au lecteur den dcider ; mais quil
oublie par que lHerms grec tait le dieu de lloquence et de la
logique.
Il nous parat galement inadmissible de rpandre par le canal des
journaux ou de combattre dans les journaux les opinions
philosophiques ou religieuses.

En entendant le vieillard bavarder ainsi, jai bien remarqu quil


avait lintention de nous dbiter une ennuyeuse litanie doracles ;
mais, me suis-je dit pour calmer mon impatience, comment ne pas
croire cet homme perspicace, assez indpendant pour exprimer, dans
sa propre maison, son opinion en toute franchise ? Et jai continu
lire. Mais, miracle, cet article, auquel on ne peut certes reprocher la
moindre opinion philosophique, a, du moins, tendance combattre des
opinions philosophiques et rpandre des opinions religieuses.
Que peut bien nous importer un article qui conteste son propre droit
lexistence, qui se fait prcder dune auto-dclaration
dincomptence ? Cest lauteur prolixe qui va nous rpondre. Il nous
explique comment il faut lire ses articles prtentieux. Il nous explique
comment il faut lire ses articles prtentieux. Il se borne donner des
fragments quil laisse la perspicacit des lecteurs le soin de
juxtaposer et de relier , ce qui est la mthode la mieux approprie
cette sorte dannonces dont il fait commerce. Nous allons juxtaposer
et relier et ce nest pas notre faute si le rosaire ne se transforme pas
en couronne de roses.

Mme jeu de mots : leitender, leidender Artikel, que nous avons essay de
rendre ici par article de tte, article de bte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

12

Lauteur dclare ce qui suit :


Un parti qui utilise de tels moyens [cest--dire qui rpand et
combat dans les journaux des opinions philosophiques et religieuses]
montre par l, notre avis, que ses intentions ne sont pas honntes et
quil lui importe moins dinstruire et dclairer le peuple que
datteindre dautres objectifs extrieurs.

Si tel est son avis, larticle en question ne peut avoir dautre


intention que datteindre des objectifs extrieurs. Ces objectifs
extrieurs ne vont pas tarder se rvler.
LEtat, lit-on encore, na pas seulement le droit, mais le devoir de
couper court aux menes des bavards non qualifis . Lauteur veut
parler des adversaires de son opinion ; car depuis bien longtemps il
est daccord avec lui-mme sur ce point : il est, lui, un bavard
qualifi.
A notre avis, ce nest pas une svrit exagre, mais plutt un
excs dindulgence que lon peut reprocher lEtat.

Mais lditorial se ravise. Il est dangereux de faire des reproches


lEtat ; aussi se tourne-t-il vers les autorits, son accusation contre la
libert de la presse se transforme en accusation contre les censeurs ; il
accuse les censeurs dappliquer trop peu de censure .
Dans ce domaine aussi, sinon lEtat, du moins certaines autorits,
ont fait montre, jusquaujourdhui, dune indulgence blmable en
laissant la nouvelle cole philosophique se permettre, dans des feuilles
publiques et dans dautres crits qui ne sont pas seulement destins
un cercle de lecteurs scientifiques, les sorties les plus indignes contre
le christianisme.

De nouveau lauteur sarrte et de nouveau il se ravise, il a trouv,


il y a moins de huit jours, trop peu de libert de la presse dans la
libert de censure ; il trouve maintenant dans la rigueur des censeurs
trop peu de contrainte par la censure.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

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Il faut arranger cela :


Aussi longtemps quil existera une censure, cest son devoir le plus
pressant que dinterdire les excs dune outrecuidance purile aussi
dgotants que ceux qui, plusieurs reprises ces derniers jours, ont
offens nos regards.

Quelle vue basse ! Quelle vue basse ! 1 Et la vue la plus basse


sera offense dune tournure que lentendement de la grande masse
aura seul incit employer.
Si la censure adoucie laisse passer des excs dgotants, que
donnera alors la libert de la presse ? Si nos yeux sont trop faibles
pour supporter loutrecuidance 2 de la presse censure, comment
seraient-ils assez forts pour supporter le courage de la presse libre ?
Aussi longtemps quil existera une censure, cest son devoir le
plus pressant. Et ds lors quelle nexistera plus ? La phrase doit tre
interprte de la manire suivante : le devoir le plus pressant de la
censure est de se maintenir aussi longtemps que possible.
Et de nouveau lauteur se ravise.
Ce nest pas notre office de jouer le rle daccusateur public, aussi
nous abstiendrons-nous de dsigner quiconque avec plus de prcision.

Quel ange de bont que cet homme ! Il sabstient de dsigner


avec plus de prcision et ce nest que par des signes trs prcis, trs
nets quil pourrait prouver et montrer o tend son opinion ; il laisse
tomber seulement des paroles vagues, indistinctes, qui veillent les
soupons ; ce nest pas son officie dtre accusateur public, cest son
office dtre accusateur cach.
Pour la dernire fois le malheureux homme savise que son office
cest dcrire des ditoriaux libraux, quil doit jouer le rle du loyal

1
2

Jeu de mots sur bld qui signifie bas en parlant de la vue, et aussi : stupide.
Jeu de mots intraduisible entre Uebermut (outrecuidance) et Mut (courage).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

14

partisan de la libert de la presse ; il adopte donc une dernire


position.
Nous navions pas le droit de ne pas protester contre une faon
dagir qui, si elle nest pas la consquence dune ngligence non
prmdite, ne peut avoir dautre but que de compromettre une plus
grande libert de mouvement de la presse aux yeux de lopinion
publique, pour faire le jeu de ses adversaires qui craignent de ne
pouvoir atteindre leur objectif par des voies directes.

Cest la censure, nous apprend ce dfenseur aussi hardi que sagace


de la libert de la presse, qui, si elle nest pas le lopard anglais
porteur de linscription : I sleep, wake me not 3 , a agi de la sorte
afin de compromettre une plus grande libert de mouvement de la
presse aux yeux de lopinion publique.
Et un mouvement de la presse qui attire lattention de la censure sur
des ngligences non prmdites , qui attend sa renomme dans
lopinion publique des ciseaux du censeur , a-t-il besoin, lui, dtre
compromis davantage ?
On peut qualifier un tel mouvement de libre , comme on dit
aussi parfois que limpudence est sans bornes , et nest-ce pas
limpudence de la sottise et de lhypocrisie que se faire passer pour le
dfenseur dune plus grande libert de mouvement de la presse alors
que lon affirme sentencieusement que la presse roulerait
instantanment dans le ruisseau, si deux gendarmes ne la soutenaient.
Et quavons-nous besoin de la censure, quavons-nous besoin de cet
article de tte, sil est vrai que la presse philosophique se compromet
elle-mme aux yeux de lopinion publique ? Certes, lauteur ne veut
pas le moins du monde limiter la libert de la recherche
scientifique .
De nos jours la recherche scientifique jouit juste titre du champ le
plus vaste, le plus illimit.

3 Je dors, ne me rveillez pas.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

15

Quant la conception qua notre homme de la recherche


scientifique, la dclaration suivante le montre :
Mais il faut tablir une nette distinction entre ce quexige la libert
de la recherche scientifique qui ne peut que profiter au christianisme
lui-mme, et ce qui dpasse les bornes de la recherche scientifique.

Qui dcidera des bornes de la recherche scientifique, si ce nest la


recherche scientifique elle-mme ! Aux termes de larticle de tte, il
faut prescrire des limites la science. Lditorial connat donc une
raison officielle , qui na rien apprendre de la recherche
scientifique, mais lui donne des leons, qui, savante providence,
mesure la longueur de chaque poil, susceptible de faire dune barbe
scientifique une barbe laque. Lditorial croit linspiration
scientifique de la censure.
Avant de continuer suivre ces niaises lucubrations de
lditorial sur la recherche scientifique , gotons un instant
quelques chantillons de la philosophie religieuse de Monsieur
H[erms], de sa propre science !
La religion est le fondement de lEtat, comme elle est la condition
la plus indispensable de tout groupement social qui ne vise pas
seulement quelque but superficiel !
Preuve : mme sous sa forme la plus grossire, le ftichisme puril,
elle lve dans une certaine mesure lhomme au-dessus des dsirs des
sens, qui le ravalent au rang de lanimal sil se laisse dominer
exclusivement par eux, et le rendent incapable de raliser tout dessein
suprieur.

Lditorial appelle le ftichisme la forme la plus grossire de la


religion. Il concde donc, ce qui pour tous les hommes de la
recherche scientifique est, quil le veuille ou non, un fait tabli,
que la zooltrie est une forme religieuse suprieure au ftichisme ;
et la zooltrie ne ravale-t-elle pas lhomme au-dessous de lanimal, ne
fait-elle pas de lanimal un dieu pour lhomme ?
Et maintenant, passons au ftichisme ! Quelle rudition pour
magazine deux sous ! Le ftichisme est si loign dlever lhomme

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

16

au-dessus du dsir quil est, au contraire, la religion du dsir des


sens . Limagination ne du dsir donne au ftichisme lillusion
quun objet inanim va abandonner son caractre naturel pour
approuver ses convoitises. Do le fait que le dsir grossier du
ftichiste brise le ftiche lorsque celui-ci cesse dtre le serviteur trs
docile de ce dsir.
Chez la nations qui ont atteint une importance historique
suprieure, lapoge de leur vie politique concide avec
lpanouissement suprme de leur sens religieux, la dcadence de leur
grandeur et de leur puissance avec la dcadence de leur culture
religieuse.

Cest en retournant exactement laffirmation de lauteur, quon


obtient la vrit ; il a mis lhistoire la tte en bas. La Grce et Rome
son bien, nest-ce pas, les pays de la plus haute civilisation
historique parmi les peuples de lantiquit. Lapoge de la Grce
lintrieur a lieu lpoque de Pricls, lextrieur lpoque
dAlexandre. A lpoque de Pricls, les sophistes, Socrate (que lon
peut appeler lincarnation de la philosophie), lart et la rhtorique
avaient vinc la religion. Lpoque dAlexandre fut celle dAristote,
qui rejeta lide de lternit de lesprit individuel et le dieu des
religions positives. Et Rome, maintenant ! Lisez Cicron ! Les
philosophes picurienne, stocienne ou sceptique taient les religions
des Romains cultivs, alors que Rome avait atteint le point culminant
de son histoire. Si la chute des Etats de lantiquit entrane la
disparition des religions de ces Etats, il nest pas besoin daller
chercher dautre explication, car la vraie religion , des Anciens
tait le culte de leur nationalit , de leur Etat . Ce nest pas la
ruine des religions antiques qui a entran la chute des Etats de
lantiquit, mais la chute des Etats de lantiquit qui a entran la ruine
des religions antiques. Et quelquun de lignorance dont fait preuve
lditorial se proclame lgislateur de la recherche scientifique et
prescrit des dcrets la philosophie.
Tout le monde antique tait condamn leffondrement parce
quavec les progrs que faisaient les peuples dans leur formation
scientifique allait ncessairement de pair la dcouverte des erreurs sur
lesquelles reposaient leurs conceptions religieuses.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

17

Ainsi selon lditorial tout le monde antique disparut parce que la


recherche scientifique dvoila les erreurs des religions antiques. Le
monde antique naurait-il pas disparu, si la recherche avait pass les
erreurs des religions sous silence, si les ouvrages de Lucrce et de
Lucien avaient t recommands par lauteur de lditorial la
censure des autorit romaines ?
Nous nous permettons au reste daccrotre dune courte note
lrudition du sieur H[erms].
Au moment mme o la chute du monde antique tait imminente,
souvrit lcole dAlexandrie 4 qui singniait toute force de
dmontrer la vrit ternelle de la mythologie grecque et son
accord constant avec les rsultats de la recherche scientifique .
Lempereur Julien appartenait lui aussi encore cette tendance, qui
croyait faire disparatre lesprit du temps dont laube se levait, en se
bouchant les yeux pour ne pas le voir. Mais arrtons-nous au rsultat
obtenu par H[erms] ! Dans les religions antiques le vague
pressentiment du divin tait voil par les tnbres les plus paisses de
lerreur et ne pouvait de ce fait rsister aux dcouvertes
scientifiques. Dans le christianisme, cest tout le contraire, affirmera
nimporte quelle mcanique pensante. Et de fait H[erms] dclare :
Les plus hauts rsultats de la recherche scientifique nont servi
jusquici qu confirmer les vrits de la religion chrtienne.

Abstraction faite de ce que toutes les philosophies du pass sans


exception ont t accuses lune aprs lautre par les thologiens
dapostasier la religion chrtienne, mme celle du pieux Malebranche
et de linspir Jacob Bhme, de ce que Leibniz a t accus dtre un
4

Lcole dAlexandrie reprsente la philosophie au moment de lagonie de la


socit esclavagiste. Dans les dernires dcennies qui prcdent notre re,
Alexandrie devenue le centre de la vie intellectuelle de lpoque, les
philosophes de cette cole se mirent combiner la philosophie idaliste
grecque avec le mysticisme oriental. Les principaux reprsentants de cette
philosophie qui, au cours de son volution, connut trois tendances (tendance
judo-alexandrine, no-pythagoricienne et no-platonicienne) furent Philon
(n vers lan 20 avant notre re, mort en 54 de notre re), le vrai pre du
christianisme (Engels) et Plotin (204-270).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

18

mcrant 5 par les paysans du Brunswick et dtre un athe de


lAnglais, Clarke et les autres partisans de Newton ; abstraction faite
de ce que, comme laffirme la fraction la plus minente et la plus
consquente des thologiens protestants, il ne peut y avoir de
concordance entre le christianisme et la raison, parce que la raison
temporelle et la raison spirituelle se contredisent, ce que
Tertulien exprime de la manire classique suivante : verum est, quia
absurdum est 6 ; abstraction faite de tout cela, comment dmontrer
la concordance de la recherche scientifique et de la religion, sinon en
obligeant la recherche scientifique se fondre dans la religion en la
laissant poursuivre sa propre dmarche. Toute autre contrainte ne
saurait en tout cas, tre une preuve.
Ah ! bien sr, ds labord, vous ne reconnaissez comme recherche
scientifique que ce qui est votre faon de voir, il vous est facile de
prophtiser ; mais en quoi votre affirmation est-elle alors plus valable
que celle du brahmine indien qui dmontre la saintet des Vdas 7 en
se rservant lui seul le droit de les lire !
H[erms] dit bien recherche scientifique . Mais toute recherche
qui contredit le christianisme, sarrte mi-chemin ou fait fausse
route . Peut-on se rendre la dmonstration plus commode ?
La recherche scientifique, condition de sexpliquer elle-mme le
contenu de ses dcouvertes nenterra jamais en conflit avec les vrits
du christianisme, mais, en mme temps, lEtat doit veiller ce que
cette explication soit impossible, car la science ne doit jamais
sadresser la comprhension de la grande masse, cest--dire quelle
ne doit jamais sexpliquer elle-mme et devenir populaire. Mme si
elle est attaque dans les journaux du royaume par des chercheurs
non-scientifiques, elle doit demeurer modeste et se taire.

5
6
7

Jeu de mots en allemand sur le nom de Leibniz et sur Lwenix, dformation de


Glaubenichts, mcrant.
Cest vrai parce que cest absurde.
Les Vdas sont les plus anciens monuments en vers et en prose de la
littrature et de la religion indiennes ; ils virent le jour au long de plusieurs
sicles, antrieurement au VIe sicle avant notre re.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

19

Le christianisme exclut la possibilit de toute nouvelle


dcadence , mais la police doit veiller ce que les journalistes
philosophiques ne provoquent point cette dcadence et y veiller avec
la plus grande rigueur. Dans le combat contre la vrit, on reconnatra
spontanment lerreur pour telle, sans quil soit besoin de la rprimer
par une force extrieure ; mais lEtat doit faciliter ce combat de la
vrit en privant les champions de lerreur non pas de la libert
intrieure, dont il ne peut les priver, mais bien en leur tant ce qui
rend possible cette libert, la possibilit dexister.
Le christianisme est sr de sa victoire, mais, selon H[erms] il nen
est pas si sr quil en ddaigne laide de la police.
Si, a priori, tout ce qui contredit votre foi est erreur et doit tre trait
comme tel, quest-ce qui distingue votre prtention de la prtention du
mahomtan, de la prtention de toute autre religion ? La philosophie
doit-elle, en vertu du dicton autre pays, autres murs , admettre
pour chaque pys, dautres principes fondamentaux afin de ne pas
entrer en conflit avec les vrits fondamentales du dogme ; doit-elle
croire dans un pays que 3 fois 1 font 1, dans lautre que les femmes
nont pas dme, dans le troisime quon boit de la bire au paradis ?
Ny a-t-il pas une nature humaine universelle, comme il y a une nature
universelle des plantes et des astres ? La philosophie sinterroge sur ce
qui est vrai, non sur ce qui est valable ; elle sinterroge sur ce qui est
vrai pour tous les hommes, non sur ce qui est vrai pour quelques
individus ; ses vrits mtaphysiques ne connaissent pas les frontires
de la gographie politique ; ses vrits politiques savent trop bien o
les frontires commencent pour confondre lhorizon illusoire
dune conception particulire du monde et du peuple avec le vritable
horizon de lesprit humain. De tous les dfenseurs du christianisme,
H[erms] est le plus faible.
La longueur de lexistence du christianisme est son unique preuve
en faveur du christianisme. La philosophie de Thals aussi, nexiste-telle pas jusquaujourdhui, et selon H[erms], na-t-elle pas,
actuellement des prtentions et une opinion de son importance plus
grandes que jamais ?

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

20

Comment H[erms] apporte-t-il enfin la preuve que lEtat est un


Etat chrtien , que sa fin est, au lieu dune association libre dtres
moraux, une association de croyants, au lieu de la ralisation de la
libert, la ralisation du dogme. Tous nos Etats europens ont le
christianisme pour bases.
LEtat franais aussi ? La Charte 1 , article 3 ne dit pas : tout
chrtien , ou seul le chrtien , mais : tous les Franais sont
galement admissibles aux emplois civils et militaires 2 .
Dans le Code civil prussien galement, deuxime partie, titre
XIII 3 , etc, on lit :
Le premier devoir du chef de lEtat est de maintenir le calme et la
scurit aussi bien lextrieur qu lintrieur et de protger tout
individu et ses biens contre la violence et les troubles.

Selon le paragraphe 1, le chef de lEtat runit en sa personne tous


les devoirs et droits de lEtat . On ne dit pas que le premier devoir
de lEtat soit dassurer la rpression des hrsies et le bonheur de
lautre monde.
Mais sil est vrai que quelques Etats europens sont fonds sur la
christianisme, ces Etats rpondent-ils leur concept, la simple
existence dun tat de fait le lgitime-t-elle en droit ?
Selon notre H[erms], sans aucun doute, car il rappelle aux Jeunes
Hgliens
que, selon les lois en vigueur dans la plus grande partie de lEtat,
un mariage sans conscration religieuse est regard comme
concubinage et, ce titre, puni par la police.

2
3

Il sagit de la Charte constitutionnelle qui fut promulgue en France aprs la


rvolution bourgeoise de 1830 et tait la constitution de la Monarchie de
Juillet.
En franais dans le texte.
Code civil gnral des Etats prussiens, 4e vol., 2e dition, Berlin, 1794, p. 895.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

21

Donc si le mariage sans conscration religieuse est regard sur


les bords du Rhin, selon le code Napolon, comme un mariage , et
sur les bords de la Spre, selon le Code civil prussien, comme un
concubinage , la punition par la police est un argument aux
mains du philosophe pour dmontrer quici est juste ce qui est l
une injustice, que ce nest pas le code Napolon, mais le Code civil
prussien qui a lapanage du concept scientifique et moral, du concept
rationnel du mariage. Cette philosophie des punitions par la police
peut emporter ailleurs la conviction, en Prusse, elle ne convainc pas.
Au reste, pour voir quel point le Code civil prussien a peu tendance
imposer des mariages sacrs , lisons le 12, deuxime partie,
titre 1 :
Nanmoins un mariage, autoris par les lois du pays, ne perd rien
de sa validit civile, du fait que la dispense des autorits
ecclsiastiques na pas t requise ou a t refuse.

Ici aussi le mariage est partiellement mancip des autorits


ecclsiastiques et on distingue sa validit civile de sa validit
religieuse .
Que notre grand philosophe dEtat chrtien nait pas une haute
opinion de lEtat, cela va de soi.
Comme nos Etats ne sont pas seulement des syndicats de dfense
des droits, mais en mme temps de vritables tablissements
dducation qui, tendant leurs soins, cest toute la diffrence, plus
loin que les tablissements destins lducation de la jeunesse,
[etc] lducation publique tout entire [repose] sur la base du
christianisme.

Lducation de notre jeunesse scolaire se fonde tout autant sur les


classiques de lantiquit et sur les sciences en gnral que sur le
catchisme.
LEtat, daprs H[erms], se distingue dune pouponnire non par
le contenu, mais par lextension, il tend ses soins plus loin.
Or la vritable ducation publique de lEtat rside au contraire
dans lexistence rationnelle et publique de lEtat ; lEtat lui-mme

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

22

duque ses membres en faisant deux de vritables membres de lEtat,


en transformant les buts individuels en buts gnraux, linstinct
grossier en inclination morale, lindpendance naturelle en libert
intellectuelle, en faisant que lindividu spanouisse dans la vie de
lensemble et que lensemble vive dans lesprit de lindividu.
Notre ditorial, par contre, fait de lEtat, non une association
dhommes libres qui font mutuellement leur ducation, mais un
troupeau dadultes destins recevoir leur ducation den haut, et
passer de la salle de classe troite dans la salle de classe plus
vaste .
Cette thorie de lducation et de la mise en tutelle, cest un
partisan de la libert de la presse qui lexpose, et qui, par amour pour
cette belle, note les ngligences de la censure , qui sentend
dpeindre qui de droit la comprhension de la masse (peuttre la comprhension de la masse apparat-elle depuis peu, si prcaire
la Gazette de Cologne parce que la masse ne comprend plus
dsormais les mrites de la Gazette non-philosophique ?) , qui
conseille aux savants davoir une opinion pour la scne et une autre
opinion pour les coulisses !
Comme il nous a instruit sur sa conception mesquine de lEtat, nous
allons maintenant demander lditorial de nous documenter sur sa
basse opinion du christianisme .
Tous les articles de journaux du monde ne convaincront jamais une
population, qui, dans lensemble, se sent bien et est heureuse de se
trouver dans une situation funeste.

Et comment ! Le sentiment matriel du bien-tre et du bonheur


rsiste mieux aux articles de journaux que la confiance bienheureuse
et toujours victorieuse quinspire la foi ! H[erms] ne chante pas :
Dieu est notre citadelle, notre refuge . Lme vraiment croyante de
la grande masse serait donc plus expose la rouille du doute que
la culture laque raffine du petit nombre !
Mme des provocations lmeute , sont pour H[erms] moins
redoutables dans un Etat bien ordonn que dans une Eglise bien

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

23

ordonne , conduite par-dessus la march, par lesprit de Dieu


vers la vrit. Un beau croyant ! et en voici maintenant la raison !
Les articles politiques seraient en effet accessibles la masse, les
articles philosophique lui seraient incomprhensibles !
Si, pour finir, on rapproche le clin dil de lditorial : les demimesures que lon a prises dans la dernire priode contre les jeunes
Hgliens, ont eu les effets habituels de demi-mesures ,, du vu
loyal que les dernires entreprises des Hgliens puissent ne pas avoir
de consquences trop dfavorables pour eux, on comprend les
paroles de Cornwall dans Le Roi Lear :
Il ne saurait flatter, lui ! cest une me honnte et franche : il faut
quil dis e la vrit. Si elle est bien reue, tant mieux ; sinon,
naccusez que son franc-parler. Je connais de ces drles qui, dans leur
franchise, reclent plus dastuce et de penses corrompues que vingt
nafs faiseurs de courbettes qui se confondent en hommages
obsquieux 1.

Nous croirions faire injure aux lecteurs de la Gazette rhnane, si


nous les croyions satisfaits du spectacle, plus comique que srieux,
quoffre un ci-devant libral, un jeune homme dautrefois 2 rejet
dans les limites qui lui conviennent ; nous voulons dire quelques mots
sur le fond mme de laffaire . Tant que nous tions occups
polmiquer contre larticle de bte, cet t une faute de
linterrompre dans son uvre dautodestruction.
Tout dabord se pose la question : la philosophie doit-elle discuter
les problmes religieux galement dans des articles de journaux ?
On ne peut donner de rponse cette question quen en faisant la
critique.
La philosophie, surtout la philosophie allemande, a un penchant
pour la solitude, pour lisolement systmatiquement, pour la froide
1
2

SHAKESPEARE : Le Roi Lear, acte II, scne 2.


Allusion au fait que le rdacteur de la Gazette de Cologne, Herms, avait
particip dans sa jeunesse au mouvement dopposition des tudiants
allemands.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

24

contemplation de soi, qui loppose et la rend ds labord trangre aux


journaux, prompts la riposte, pleins du bruit des vnements du jour,
qui ne ralisent leur caractre propre que dans la communication. La
philosophie, prise dans son dveloppement systmatique, est nonpopulaire, son activit mystrieuse replie sur elle-mme apparat
lil profane comme une occupation aussi extravagante que
dpourvue de valeur pratique ; la philosophie passe pour un professeur
de magie, dont les incantations semblent pleines de solennit parce
quon ne les comprend pas.
La philosophie, de par son caractre, na jamais fait le premier pas
pour changer lhabit asctique du prtre contre le lger costume de
convention des journaux. Seulement les philosophes ne poussent pas
comme les champignons, ils sont les fruits de leur poque, de leur
peuple, dont les humeurs les plus subtiles, les plus prcieuses et les
moins visibles circulent dans les ides philosophiques. Cest le mme
esprit qui difie les systmes philosophiques dans le cerveau des
philosophes et qui construit les chemins de fer avec les mains des
ouvriers. La philosophie nest pas hors du monde, pas plus que le
cerveau nest extrieur lhomme mme sil nest pas dans son
estomac ; mais il est sr que la philosophie a pris contact avec le
monde par le cerveau avant de toucher le sol avec ses pieds, tandis
que maintes autres sphres humaines ont depuis longtemps leurs pieds
bien plants sur la terre, et de leurs mains cueillent les fruits du
monde, avant de se douter que la tte aussi fait partie de ce monde,
ou que ce monde est celui de la tte.
Parce que toute vraie philosophie est la quintessence intellectuelle
de son poque, le temps doit venir ncessairement o la philosophie,
non seulement intrieurement par sa manifestation, entrera en contact
avec le monde rel de son poque et tablira avec lui des changes
rciproque. La philosophie cessera alors dtre un systme dtermin
face dautres systmes dtermins, elle deviendra la philosophie en
gnral face au monde, elle deviendra la philosophie du monde actuel.
Les signes extrieurs qui dnotent que la philosophie atteint cette
importance, quelle devient lme vivante de la culture, que la
philosophie devient de ce monde et que ce monde devient
philosophique, ont t les mmes toutes les poques ; on peut ouvrir
nimporte quel livre dhistoire, et lon verra se rpter avec une

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

25

fidlit inaltrable les rites les plus simples qui marquent, sans quon
puisse sy mprendre, son entre dans les salons et les presbytres,
dans les salles de rdaction des journaux et dans les antichambres des
cours, dans le cur rempli de haine ou damour des contemporains.
Lentre de la philosophie dans le monde est marque par les cris de
ses ennemis qui trahissent la contagion interne par les appels sauvages
de dtresse quils lancent contre lincendie allum par les ides. Ces
cris de ses ennemis, not, pour la philosophie, la mme importance que
le premier vagissement dun enfant loreille inquite de la mre.
Cest le cri qui lui annonce que ses ides sont vivantes, quelles ont
fait clater la carapace sans dfaut dhiroglyphes que formait le
systme, et quelles se sont mtamorphoses en citoyens du monde.
Les Corybantes et les Cabires 8 , qui annoncent au monde grand
fracas la naissance de lenfant Zeus, se tournent tout dabord contre la
partie religieuse des philosophies ; parce que cest sur ce ct
sentimental du public que linstinct inquisiteur sait, avec le plus de
sret, trouver appui ; aussi parce que le public, dont font partie aussi
les adversaires de la philosophie, ne peut attendre la sphre idale de
la philosophie que par des antennes idales et que lunique cercle
dides la valeur duquel le public croit presque autant quaux
systmes des besoins matriels, est le cercle des ides religieuses ;
enfin parce que la religion ne polmique pas contre tel systme
dtermin de la philosophie, mais contre la philosophie en gnral des
systmes dtermins.
La philosophie vraie du prsent ne connat pas un sort diffrent de
celui des philosophies vraies du pass. Ce destin est, au contraire, une
preuve dont lhistoire tait redevable sa vrit.

Corybantes : prtres de la desse phrygienne Cyble. Caribes : prtres des


dieux de la Grce antique.
Les Corybantes et les Cabires furent assimils en Asie mineure aux Curtes
de Crte, prtres de la mre de Zeus, la desse Rha. Un mythe raconte que les
Curtes couvrirent les cris de Zeus nouveau-n du bruit de leurs pes
frappes contre leurs boucliers.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

26

Et depuis six ans les journaux allemands ont battu la charge,


calomni, dnatur, mutil 9 la partie religieuse de la philosophie. La
Gazette gnrale dAugsbourg a chant les morceaux de bravoure,
presque chaque ouverture reprenait ce thme : la philosophie ne
mrite pas dtre commente par la dame pleine de sagesse que je
suis, elle nest quune gasconnade pour jeunes gens, un article de
mode pour coteries de snobs. Oui, mais malgr tout, on ne pouvait se
dbarrasser delle et on se remettait sans cesse battre le tambour ; car
la Gazette dAugsbourg ne joue que dun instrument dans ces
cacophonies antiphilosophiques : la monotone grosse caisse. Toutes
les feuilles allemandes, depuis lHebdomadaire politique berlinois et
le Correspondant de Hambourg jusquaux feuilles de choux, jusqu
la Gazette de Cologne retentirent des noms de Hegel et Schelling,
Feuerbach et Bauer, des Annales allemandes, etc Pour finir le
public fut pris du dsir de voir lui-mme ce Lviathan, et dun dsir
dautant plus vif que des articles officieux menaaient de dicter la
philosophie, depuis les chancelleries, le schma de la ligne quil lui
serait lgitime de suivre ; et ce fut juste le moment o la philosophie
fit son apparition dans les journaux. Pendant longtemps la philosophie
avait gard le silence vis--vis des journalistes prtentieux et
superficiels qui se targuaient de faire disparatre dun souffle, comme
bulles de savon, en quelques ples phrases insipides, les tudes
poursuivies pendant des annes par le gnie, les fruits dune solitude
laborieuse et pleine dabngation, les rsultats de ces combats de la
mditation, combats invisibles mais qui rongent lentement les forces
du philosophe ; la philosophie avait mme protest contre les journaux
o elle voyait un terrain inadquat, mais pour finir la philosophie dut
rompre son silence, elle se fit correspondant de journaux et
diversion inoue voil que, tout coup, il vient lesprit des
fournisseurs bavards de copie journalistique que la philosophie nest
pas une pture pour le public des journaux et ils ne purent sempcher
dattirer lattention des gouvernements sur le fait quil tait
malhonnte de faire entrer les questions philosophiques et religieuses
9 Marx fait allusion la polmique hargneuse de la presse ractionnaire
allemande contre la critique philosophique de la religion ; cette critique avait
t ouverte par le livre de David Friedrich STRAUSS : La Vie de Jsus, dont le
premier volume a paru en 1835 et le second en 1836.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

27

dans le domaine journalistique et ce, non pour clairer le public, mais


pour atteindre des buts extrieurs.
Quest-ce que la philosophie pourrait dire de la religion ou dellemme, qui ft pire et plus frivole que ce que vos hurlements
journalistiques lui ont imput depuis longtemps ? Elle na qu rpter
ce que vous avez prch quelle tait au cours de mille et mille
controverses, capucins non-philosophes que vous tes, et elle aura dit
le pire.
Mais la philosophie parle des sujets religieux et philosophiques
autrement que vous nen avez parl. 1 Vous parlez sans avoir sans
avoir tudi, elle parle aprs avoir tudi ; vous vous adressez la
passion, elle sadresse lintelligence ; vous injuriez, elle enseigne ;
vous promettez le ciel et la terre, elle ne promet rien que la vrit ;
vous exigez quon ait foi en votre foi, elle nexige pas quon croie
ses rsultats ; elle exige lexamen par le doute ; vous pouvantez, elle
apaise. Et, en vrit, la philosophie connat assez le monde pour savoir
que ses rsultats ne flagornent pas la recherche du plaisir et lgosme
pas plus dans le ciel que sur la terre ; mais le public pris de la vrit,
de la connaissance pour elles-mmes, pourra comparer sans doute son
jugement et sa moralit au jugement et la moralit de plumitifs
ignares, serviles, inconsquents et stipendis..

1. Marx fait, de toute vidence, allusion linstauration du monopole de lEglise


catholique dans le domaine de la culture et de lidologie, cette poque du
haut moyen ge o, selon Friedrich Engels, la civilisation antique, la
philosophie, la politique, la jurisprudence antiques furent extermines. Le
rsultat fut que, de mme qu toutes les tapes primitives de dveloppement,
les prtres reurent la monopole de la culture intellectuelle, et la culture ellemme prit un caractre essentiellement thologiques. Entre les mains des
prtres, la politique et la jurisprudence restrent, comme toutes les autres
sciences, de simples branches de la thologie (Friedrich ENGELS : La
Guerre des paysans en Allemagne cf. infra p. 99). En mme temps que la
philosophie antique, tombrent aussi en dcadence les disciplines des sciences
de la nature et les mathmatiques furent galement mis au service de lEglise.
La littrature devint lhistoire de la vie des saints et lhistoire, la chronique de
lEglise. La philosophie se transformera en servante de la thologie ; dans tous
les domaines de la connaissance humaine, lEglise soutint des conceptions
antiscientifiques et ractionnaires.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

28

Certes, il arrivera que tel ou tel lecteur, par troitesse de pense et


de sentiments, interprte faussement la philosophie mais, vous les
protestants, ne croyez-vous pas que les catholiques interprtent
faussement le christianisme, ne reprochez-vous pas la religion
chrtienne les priodes ignominieuses du VIIIe et du IXe sicles, la
Saint-Barthlmy ou lInquisition 1 ?
Pour une grande part la haine de la thologie protestante contre les
philosophes provient de la tolrance dont fait preuve la philosophie
lgard de la confession particulire en tant que telle : il existe de ce
fait des preuves videntes. On a davantage reproch Feuerbach,
Strauss de tenir les dogmes catholiques pour des dogmes chrtiens que
davoir dclar que les dogmes du christianisme ntaient pas des
dogmes de la raison.
Mais si quelques individus ne digrent pas la philosophie moderne
et meurent dindigestion philosophique, cela ne constitue pas une
preuve contre la philosophie ; pas plus que le fait que de temps en
temps une chaudire vapeur explose et projette en lair quelques
voyageurs, nest une preuve contre la mcanique.
La question de savoir si des questions philosophiques et religieuses
doivent tre discutes dans les journaux, se trouve rsolue par son
vide mme.
Si de tels problmes intressent le public sous forme de questions
traites dans les journaux, cest quelles sont devenues des questions
dactualit, alors la question ne se pose pas de savoir si on doit les
1

Institution de police et de justice de lEglise catholique, cre au XIIIe sicle


pour liquider par la violence les hrtiques et les suspects dhrsie.
LInquisition fut une arme dans le combat contre le mouvement antifodal et
anticatholique, et contre toute forme de pense libre. Elle utilisa tous les
moyens : lespionnage, la corruption des tmoins, les tortures bestiales et les
tribunaux ecclsiastiques secrets. Ses jugements se distinguaient par leur
extrme cruaut. Sur les bchers et dans les chambres de torture de
lInquisition prirent des centaines de milliers dinnocents et, parmi eux,
beaucoup de grands savants. Vers le milieu du XIXe sicle, lInquisition perdit
une partie de ses fonctions, nanmoins elle continua combattre les opinions
progressistes et rvolutionnaires.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

29

discuter ; alors la question se pose de savoir o et comment on doit en


discuter : doivent-elles tre traites au sein des familles et dans les
htels, les coles et lglise mais pas dans la presse ? par les
adversaires de la philosophie, mais pas par les philosophes ? dans le
langage obscur de lopinion prive, mais pas dans la langue de la
raison publique qui clarifie les problmes ? alors la question se pose
de savoir si ce qui vit dans la ralit est du domaine de la presse ; mais
alors ce nest plus le problme dun contenu particulier de la presse,
cest la question gnrale qui est pose : la presse doit-elle tre une
presse relle, cest--dire une presse libre ?
Quant la seconde question, nous la sparerons compltement de la
premire : La politique doit-elle tre traite philosophiquement par
les journaux dans un Etat dit chrtien ?
Si la religion devient une qualit politique, un sujet de la politique, il
nest presque plus ncessaire, semble-t-il, de noter que les journaux
ont non seulement le droit mais lobligation de discuter de sujets
politiques. Il semble a priori que la sagesse de ce monde, la
philosophie, a davantage le droit de se proccuper du royaume de ce
monde, de lEtat, que la sagesse de lautre monde, la religion. La
question qui se pose alors est, non pas de savoir si lon doit
philosopher sur lEtat : bien ou mal, philosophiquement ou
antiphilosophiquement, avec prjugs ou sans prjug, en pleine
lucidit ou sans lucidit, avec esprit de suite ou sans esprit de suite,
rationnellement 100 % ou moiti seulement. Si vous transformez
la religion en thorie du droit public, vous faites de la religion ellemme une sorte de philosophie.
Nest-ce pas surtout le christianisme qui a spar lEglise et lEtat ?
Lisez Saint-Augustin, De civitate Dei 1 , tudiez les Pres de
lEglise et lesprit du christianisme, et revenez ensuite nous dire si
cest lEtat ou lEglise qui est lEtat chrtien ! Ou bien est-ce que
chaque instant de votre vie pratique ne dment pas votre thorie ?
Tenez-vous pour injuste de faire appel aux tribunaux si vous tes
dups ? Mais laptre crit que cest injuste. Tendez-vous la joue
1

La Cit de Dieu.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

30

droite quand on vous frappe la joue gauche, ou bien nintentez-vous


pas un procs pour voies de fait ? Mais lEvangile linterdit.
Demandez-vous une justice rationnelle en ce monde, ne grognez-vous
pas la moindre lvation dun impt, ntes-vous pas hors de vousmme la moindre atteinte contre votre libert personnelle ? Mais ne
vous est-il pas dit que les souffrances temporelles ne sont rien
compares la splendeur de la vie future, que se rsigner la
souffrance et placer son bonheur dans lesprance sont les vertus
cardinales ?
La plus grande partie des procs que vous engagez et la plus grande
partie des lois civiles, nont-ils pas trait la proprit ? Mais il vous
est dit que vos trsors ne sont pas de ce monde. Ou bien, si vous vous
appuyez sur la parole qui dit quil faut rendre Csar ce qui est
Casar, et Dieu ce qui est Dieu, alors ne tenez pas seulement
Mammon, le Dieu de lor, mais au moins autant la libre raison pour le
Csar de ce monde, et lexercice de la libre raison , nous la
nommons philosophie.
Lorsquon voulut au dbut faire de la Sainte-Alliance 1 une alliance
quasi religieuse entre Etats, la religion devenant larmoirie des Etats
europens, cest le pape qui refusa dadhrer cette Sainte-Alliance,
tmoignant de beaucoup de profondeur et de la consquence la plus
stricte, car, dit-il, le lien chrtien universel entre les peuples cest
lEglise et non la diplomatie, non une alliance temporelle entre Etats.
LEtat vritablement religieux est lEtat thocratique ; le souverain,
dans des Etats de ce genre, doit ou bien, comme cest le cas dans
lEtat juif, tre le dieu de la religion, le Jhovah, ou bien, comme au
Thibet, tre le reprsentant du dieu, le Dala Lama, ou bien enfin,
comme le demande juste raison aux Etats chrtiens Grres dans son

La Sainte-Alliance fut une alliance des puissances contre-rvolutionnaires


contre tous les mouvements progressistes en Europe. Elle fut cre Paris
aprs la victoire sur Napolon, le 26 septembre 1815 a linitiative du tsar
Alexandre Ier. Avec lAutriche et la Prusse, y adhrent presque tous les Etats
europens. Les monarques sengageaient soutenir mutuellement, maintenir
le systme monarchique et la religion chrtienne et prserver leurs Etats des
secousses rvolutionnaires.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

31

dernier ouvrage 10 , tous doivent se soumettre une Eglise, qui est une
Eglise infaillible , car lorsquil nexiste pas de chef suprme de
lEglise, comme cest le cas dans le protestantisme, la domination de
la religion nest rien dautre que la religion de la domination, le culte
de la volont du gouvernement.
Ds quun Etat englobe plusieurs confessions gales en droits, il ne
peut tre un Etat religieux sans porter atteinte aux confession
religieuses particulires, sans tre une Eglise qui condamne tout fidle
dune autre confession comme hrtique, qui fait dpendre chaque
morceau de pain de la foi, qui fait du dogme le lien entre les individus
et leur existence en tant que citoyens. Demandez-le aux habitants
catholiques de la pauvre, verte Erin 11 , demandez-le aux
huguenots davant la Rvolution franaise 12 , ce nest pas la religion
quils en ont appel, car leur religion ntait pas une religion dEtat,
mais aux droits de lhumanit ; et la philosophie interprte les
droits de lhumanit, elle demande que lEtat soit lEtat de la nature
humaine.
Mais, dit le rationaliste honteux, born et aussi incroyant que
thologien, cest lesprit universel du christianisme, abstraction faite
des diffrences de confession, qui doit tre lesprit de lEtat ! Voil
lirrligiosit suprme, cest outrecuidance de la raison temporelle que
sparer lesprit universel de la religion positive ; sparer ainsi la
religion de ses dogmes et de ses institutions revient affirmer que
10 Il sagit de louvrage de Joseph GRRES : lEglise et lEtat la fin de lerreur
de Cologne, 1842.
11 Ancien nom de lIrlande.
12 La masse principale du mouvement huguenot qui se rclamait de la doctrine
de Calvin, se composa, dans la premire priode (XVIe sicle) dlments
venus de la bourgeoisie et de lartisanat. Plus tard le rle dominant fut jou
par la noblesse provinciale du midi de la France et la partie de laristocratie
fodale qui tait en dsaccord avec la politique centralisatrice du pouvoir
royal. Le dveloppement du mouvement huguenot conduisit la guerre civile
entre catholiques et huguenots qui commena en 1562, prit un caractre
particulirement aigu aprs la Saint-Barthlmy et se poursuivit sans
interruption jusquen 1594. LEdit de Nantes, en 1598, accorda aux huguenots
la libert de croyance. Pourtant le gouvernement et lEglise catholique
continurent leurs perscutions contre les huguenots jusqu la Rvolution.
Louis XIV rvoqua lEdit de Nantes en 1685.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

32

lesprit universel du droit doit rgner dans lEtat, abstraction faite des
lois dtermines et des institutions positives du droit.
Si vous prtendez vous placer tellement au-dessus de la religion que
vous tes justifis sparer lesprit universel de celle-ci des
institutions positives o elle se dfinit, quavez-vous reprocher aux
philosophes lorsquils poussent cette sparation jusqu son terme et
ne sarrtent pas mi-chemin, lorsquils disent que lesprit universel
de la religion, nest pas lesprit du christianisme mais lesprit de
lhumanit.
Les chrtiens habitent dans des Etats aux constitutions diffrentes,
les uns en rpublique, dautres dans une monarchie absolue. Le
christianisme ne dcide pas dans quelle mesure les constitutions sont
bonnes, car il ne connat pas de diffrence entre les constitutions ; il
enseigne, comme la religion doit le faire : soyez soumis lautorit,
car toute autorit mane de Dieu. Ce nest donc pas en partant du
christianisme, mais de la nature propre, de lessence de lEtat que
vous devez dcider si les constitutions sont justes, non partir de la
nature de la socit chrtienne, mais de la nature de la socit
humaine.
LEtat byzantin a t lEtat religieux par excellence, car les dogmes
y taient affaires dEtat, mais lEtat byzantin a t le plus mauvais des
Etats. Les Etats de lancien rgime ont t les Etat les plus chrtiens,
mais ils nen ont pas moins t les Etats o rgnait le bon plaisir de
la cour .
Il existe un dilemme auquel le bon sens ne saurait se soustraire.
Ou bien lEtat chrtien rpond au concept de lEtat, qui est dtre
une ralisation de la libert selon la raison, et alors la seule exigence
pour quun Etat soit chrtien est quil soit rationnel, et alors il suffit de
dduire lEtat du caractre rationnel des rapports humains, cest quoi
semploie la philosophie. Ou bien lEtat de la libert selon la raison ne
peut tre dduit du christianisme et alors vous conviendrez vousmme que ce dveloppement nest pas inclus dans la tendance du
christianisme puisque celui-ci ne peut vouloir un Etat mauvais et

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

33

quun Etat qui nest pas une ralisation de la libert selon la raison, est
un Etat mauvais.
Vous pouvez apporter ce dilemme la rponse que vous voudrez :
vous devrez bien convenir que lEtat ne doit pas tre construit partir
de la religion mais partir du caractre rationnel de la libert. Il ny a
qu lignorance la plus crasse qui puisse soutenir que cette thorie du
caractre autonome que prend le concept dEtat est une fantaisie
soudaine des philosophes modernes.
La philosophie na rien fait en matire de politique que naient
accompli la physique, les mathmatiques, la mdecine, chaque science
dans sa sphre respective. Bacon de Verulam a dclar que la
physique thologique tait une vierge voue Dieu, et strile : il a
mancip la physique de la thologie et elle est devenue fconde 1 .
Pas plus que vous ne demandez au mdecin sil est croyant, vous ne
devez poser cette question au politique. Dans la priode qui prcde et
qui suit immdiatement la grande dcouverte par Copernic du vrai
systme solaire, on dcouvrit galement la loi de la gravitation de
lEtat ; on trouva son centre de gravit en lui-mme et, les divers
gouvernements europens cherchrent appliquer cette dcouverte,
avec le manque de profondeur de toute premire mise en pratique,
dans le systme de lquilibre des pouvoirs, de mme, dabord
Machiavel , Campanella, puis plus tard Hobbes, Spinoza, Hugo,
Grotius, jusqu Rousseau, Fichte, Hegel se mirent considrer lEtat
avec des yeux humains et dduire ses lois naturelles de la raison et
de lexprience, et non de la thologie, tout comme Copernic, qui
passa outre au fait que Josu et ordonn au soleil de sarrter sur
Gabaon et la lune sur la valle dAjalon. La philosophie moderne
na fait que continuer un travail quHraclite et Aristote dj avaient
entrepris. Vous ne polmiquez donc pas contre la raison de la
philosophie moderne, vous polmiquez contre la philosophie toujours
neuve de la raison. Certes, lignorance qui a fait dcouvrir pour la
1

Voir le passage : Causarum finalium inquisitio sterilis est, et tanquam


virgo Deo consacrata, nihil parit (La recherche des causes finales est strile,
et nenfante rien, semblable une vierge voue Dieu) in Francis BACON : De
dignitate et augmentis scientiarum, Liber III, Cap. V (De la dignit et de
lavancement des sciences) dans ldition Wirceburg, 1779, tome I, p. 252.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

34

premire fois, hier peut-tre, ou avant-hier, la Gazette rhnane ou


la Gazette de Knigsberg les trs vieilles ides sur lEtat, cette
ignorance tient les ides de lhistoire pour des fantaisies soudaines
dindividus isols parce quelles sont nouvelles pour elles et lui sont
venues du jour au lendemain ; elle oublie quelle assume elle-mme le
vieux rle du docteur de la Sorbonne qui estimait de son devoir
daccuser publiquement Montesquieu, parce que celui-ci avait eu la
lgret de dclarer que la qualit civique suprme tait la vertu
politique et non la vertu religieuse ; elle oublie quelle assume le rle
de Joachim Lange qui dnona Wolff sous prtexte que sa doctrine de
la prdestination entranerait la dsertion des soldats et par l le
relchement de la discipline militaire et enfin la dissolution de lEtat ;
elle oublie enfin que le Code civil prussien est sorti de lcole
philosophique de ce loup -l prcisment 1 et le code Napolon
non de lAncien Testament, mais des ides des Voltaire, Rousseau,
Condorcet, Mirabeau, Montesquieu et de la Rvolution franaise.
Lignorance est un dmon ; il est craindre quelle ne joue encore
mainte tragdie ; les plus grands potes grecs ont eu raison de la
reprsenter dans les drames effroyables des familles royales de
Mycne et de Thbes sous les traits du destin tragique.
Mais si les professeurs de droit constitutionnel dautrefois ont
construit lEtat partir des instincts, soit , soit de lambition, soit de la
sociabilit, ou partir de la raison certes, mais pas de la raison sociale,
partir de la raison de lindividu : eh ! bien, la conception de la
philosophie moderne, plus profonde, dduit lEtat de lide du tout.
Elle considre lEtat comme le grand organisme dans lequel les
liberts juridique, morale et politique doivent se raliser et dans lequel
chaque citoyen, obissant aux lois de lEtat, ne fait quobir aux lois
naturelles de sa propre raison, de la raison humaine. Sapienti sat 2 .
An conclusion, nous nous adressons encore une fois la Gazette de
Cologne avec un mot dadieu philosophique. Il tait raisonnable de sa
part de sattacher un libral dantan . On peut tre la fois libral
et ractionnaire de la manire la plus commode ; il suffit simplement
dtre assez habile pour sadresser toujours aux libraux du pass le
1
2

Loup : en allemand Wolf ; jeu de mots sur le nom du philosophe Wolff.


Cela suffit au sage ( liniti).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

35

plus rcent qui ne connaissait dautre dilemme que celui de Vidocq


prisonnier ou gelier . Il tait encore plus raisonnable que le libral
du pass le plus rcent combattt les libraux daujourdhui. Sans
partis pas dvolution, sans sparation pas de progrs. Nous esprons
que lditorial du n 179 inaugure pour la Gazette de Cologne une re
nouvelle, lre du caractre.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

36

3.
KARL MARX
Critique de la philosophie du droit de Hegel *
Introduction
Retour la table des matires

En ce qui concerne lAllemagne, la critique de la religion est, pour


lessentiel, termine, et la critique de la religion est la condition
prliminaire de toute critique.
Lexistence profane de lerreur est compromise, ds que son oratio
pro aris et foris 1 cleste est rfute. Lhomme qui naura trouv, dans
la ralit fantasmagorique du ciel, o il cherchait un surhomme, que le
reflet de lui-mme, ninclinera plus ne trouver que lapparence de
lui-mme, que le non-homme, l o il cherche et doit chercher
ncessairement sa vraie ralit.
Le fondement de la critique irrligieuse est : cest lhomme qui fait
la religion, ce nest pas la religion qui fait lhomme. Certes, la
religion est la conscience de soi qua lhomme qui ne sest pas encore
trouv lui-mme, ou bien sest dj reperdu. Mais lhomme, ce nest
pas un tre abstrait blotti quelque part hors du monde. Lhomme, cest
le monde de lhomme, lEtat, la socit. Cet Etat, cette socit
produisent la religion, conscience inverse du monde, parce quils
sont eux-mmes un monde lenvers. La religion est la thorie
gnrale de ce monde, sa somme encyclopdique, sa logique sous
forme populaire, son point dhonneur 2 spiritualiste, son
Ecrit fin 1843-janvier 1844. Paru dans les Annales franco-allemandes (1re
et 2e livraison) Paris, 1844. Daprs KARL Marx-Friedrich ENGELS : uvres,
tome I, Berlin, 1958, pp. 378-391.
1 Discours pour la dfense des autels et foyers, cest--dire plaidoyer pour sa
propre dfense
2 En franais dans le texte.
*

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

37

enthousiasme, sa sanction morale, son complment solennel, sa


consolidation et sa justification universelles. Elle est la ralisation
fantastique de ltre humain, parce que ltre humain ne possde pas
de vraie ralit. Lutter contre la religion cest donc indirectement
lutter contre ce monde-l, dont la religion est larme spirituel.
La dtresse religieuse est, pour une part, lexpression de la dtresse
relle et, pour une autre, la protestation contre la dtresse relle. La
religion est le soupir de la crature opprime, lme dun monde sans
cur, comme elle est lesprit de conditions sociales do lesprit est
exclu. Elle est lopium du peuple.
Labolition de la religion en tant que bonheur illusoire du peuple
est lexigence que formule son bonheur rel. Exiger quil renonce aux
illusions sur sa situation cest exiger quil renonce une situation qui
a besoin dillusions. La critique de la religion est donc en germe da
critique de cette valle de larmes dont la religion est laurole.
La critique a dpouill les chanes des fleurs imaginaires qui les
recouvraient, non pour que lhomme porte quil rejette les chanes
sans fantaisie, dsesprantes, mais pour quil rejette les chanes et
cueille les fleurs vivantes. La critique de la religion dtruit les
illusions de lhomme pour quil pense, agisse, faonne sa ralit
comme un homme sans illusions parvenu lge de la raison, pour
quil gravite autour de lui-mme, cest--dire de son soleil rel. La
religion nest que le soleil illusoire qui gravite autour de lhomme tant
que lhomme ne gravite pas autour de lui-mme.
Cest donc la tche de lhistoire, aprs la disparition de lAu-del
de la vrit, dtablir la vrit de ce monde-ci. Cest en premier lieu la
tche de la philosophie, qui est au service de lhistoire, une fois
dnonce la forme sacre de lauto-alination de lhomme, de
dmasquer lauto-alination dans ses formes non-sacres. La critique
du ciel se transforme par l en critique de la terre, la critique de la
religion en critique du droit, la critique de la thologie en critique de
la politique.
Le dveloppement qui suit une contribution ce travail
sattaque dabord non loriginal, mais une copie, la philosophie

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

38

allemande de lEtat et du droit, pour la seule raison quil concerne


lAllemagne.
Si lon voulait partir du statu quo 1 allemand lui-mme et mme si
on le faisait de la seule manire adquate, cest--dire en le niant, le
rsultat en demeurait toujours un anachronisme. Mme la ngation, le
refus de notre situation politique actuelle figure dj dans la chambre
de dbarras historique des peuples modernes sous forme dune ralit
poussireuse. Si je nie les perruques poudres, jaurai encore les
perruques non poudres. Si je nie la situation de lAllemagne en 1843,
je me trouve, daprs le calendrier franais, peine en 1789, et bien
moins encore au centre de lactualit.
Oui, lhistoire allemande se flatte dune volution qui na pris
exemple sur aucun peuple au firmament historique et sur laquelle
aucun peuple ne prendra exemple. Nous avons en effet partag les
restaurations des peuples modernes sans partager leurs rvolutions.
Nous avons connu des restaurations, premirement parce que dautres
peuples ont os faire une rvolution, et deuximement parce que
dautres peuples ont subi une contre-rvolution ; la premire fois
parce que nos matres avaient peur, la seconde fois que nos matre
navaient pas peur. Nos bergers notre tte, nous ne nous sommes
jamais trouvs en compagnie de la libert quen une seule occasion, le
jour de son enterrement.
Il existe une cole qui lgitime labjection daujourdhui par
labjection dhier, une cole qui qualifie de rbellion tous les cris du
serf contre le knout ds que le knout est un knout charg dannes,
hrditaire, historique, une cole qui lhistoire ne montre, comme le
dieu dIsral son serviteur Mose, que son a posteriori ; cest lcole
historique du droit 2 ; elle aurait donc invent lhistoire allemande si
elle ntait pas elle-mme une invitation de lhistoire allemande. Cest
Shylock, mais un Shylock valet, qui pour chaque livre de viande
arrache au cur du peuple, embrase cette foi et jure sur ses
1
2

LEtat de fait existant, actuel.


Lcole historique du droit tait une cole ractionnaire de la science juridique
allemande, dont le reprsentant le plus important fut le juriste Friedrich Karl
von Savigny (1779-1861).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

39

apparences, sur son apparence historique, sur son apparence germanochrtienne.


Il est par contre des enthousiasmes dbonnaires, teutomanes par
atavisme et libraux par rflexion, qui vont chercher lhistoire de
notre libert au-del de notre histoire, dans les forts-vierges
teutonnes. Mais en quoi lhistoire de notre libert se distingue-t-elle
de lhistoire de a libert du sanglier, si on ne peut la trouver que dans
les forts ? En outre il est bien connu que lcho rpercute simplement
les paroles que lon crie dans la fort. Alors, paix aux forts-vierges
teutonnes !
Guerre la situation de lAllemagne ! Cela oui ! Elle est au-dessous
du niveau de lhistoire, cette situation, elle est au-dessous de toute
critique, mais elle demeure un objet de critique, comme le criminel
qui est au-dessous du niveau de lhumanit, mais demeure lobjet des
soins du bourreau. A lutter contre cette situation la critique nest pas
une passion de tte, elle est la tte de la passion. Elle nest pas un
scalpel anatomique, elle est une arme. Son objet est son ennemi,
quelle veut non pas rfuter, mais anantir. Car lesprit de cette
situation est dj rfut. En soi, elle nest plus un objet digne dtre
pens, mais constitue une existence de fait aussi mprisable que
mprise. La critique, en soi, na pas besoin dtre en accord profond
avec ce sujet, car ses rapports avec lui ont t tirs au clair. Elle ne se
donne plus une fin en soi, mais seulement pour un moyen. Le
sentiment essentiel qui lanime est lindignation, sa tche essentielle
la dnonciation.
Il sagit de dcrire une sourde pression rciproque de toutes les
sphres sociales, un mcontentement gnral et passif, une troitesse
la fois suffisante et sans lucidit, tout cela dans le cadre dun systme
de gouvernement qui, parce quil vit de la conservation de toutes les
mdiocrits, nest lui-mme que la mdiocrit faite gouvernement.
Quel spectacle ! La division linfini de la socit en une
multiplicit de races qui sopposent lune lautre avec leurs
antipathies mesquines, leur mauvaise conscience et leur mdiocrit
brutale, et que leurs matres, prcisment en raison de la position
ambigu et mfiante de chacune vis--vis des autres traitent toutes

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

40

sans distinction, encore quen y mettant des formes diffrentes,


comme des existences concdes. Et mme le fait dtre domines,
gouvernes, possdes, elles sont obliges de le tenir et le proclamer
pour une concession du ciel ! Et de lautre ct, ces princes euxmmes, dont la grandeur est inversement proportionnelle leur
nombre !
La critique qui a pour objet un tel tat de choses est une critique en
pleine mle, et dans la mle il ne sagit pas de savoir si ladversaire
est noble, sil est votre gal par la naissance, sil est intressant, il
sagit de le toucher. Il sagit de ne pas accorder aux Allemands un
seule instant dillusion et de rsignation. Il faut rendre loppression
relle encore plus pesante, en y ajoutant la conscience de loppression,
rendre la honte encore plus infamante en la publiant. Il faut dcrire
chaque sphre de la socit allemande comme la partie honteuse 1 de
la socit allemande, il faut contraindre cet tat de choses ptrifi
entrer dans la danse, en lui chantant sa propre chanson ! Il faut
apprendre au peuple avoir peur de lui-mme pour lui donner du
courage. On satisfera ainsi un besoin inluctable du peuple allemand
et les besoins des peuples sont en eux-mmes les raisons dernires de
leur satisfaction.
Et mme pour les peuples modernes, cette lutte contre le contenu
born du statu quo allemand ne peut tre sans intrt, car le statu quo
allemand est laccomplissement avou de lancien rgime 2 et
lancien rgime est le dfaut cach de lEtat moderne. La lutte contre
la situation politique prsente de lAllemagne, cest la lutte contre le
pass des peuples modernes, et les rminiscences de ce pass viennent
toujours les importuner. Il est instructif, pour eux, de voir lancien
rgime, qui a connu chez eux sa tragdie, reparatre en Allemagne et y
jouer sa comdie. Son histoire a t tragique tant quil a t le pouvoir
pr-existant de ce monde, alors que la libert tait une ide
personnelle, en un mot, tant quil a cru lui-mme et a t forc de
croire sa justification. Tant que lancien rgime, tant lordre
existant du monde, luttait contre un monde qui ntait quen devenir,

1
2

Ces deux mots sont en franais dans le texte.


Lexpression ancien rgime est en franais dans tout ce texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

41

il reprsentait une erreur historique universelle, mais non une erreur


personnelle. Sa chute tait donc tragique.
Par contre, le rgime allemand actuel, anachronique, en
contradiction flagrante avec tous les axiomes universellement
reconnus, talant le nant de lancien rgime aux yeux du monde,
simagine seulement quil croit en lui-mme, et exige que le monde
partage cette illusion. Sil avait foi en son tre propre, chercherait-il
le cacher sous lapparence dun tre tranger, chercherait-il son salut
dans lhypocrisie et le sophisme ? Lancien rgime moderne nest plus
que le comdien dun ordre politique dont les hros rels sont morts.
Lhistoire fait les choses fond, elle passe par des phases nombreuses
lorsquelle porte en terre une forme vieillie. La phase ultime dune
forme dpasse de lhistoire mondiale est sa comdie. Les dieux de la
Grce, qui avaient dj t blesss mort, tragiquement, dans le
Promthe enchan dEschyle, durent subir une nouvelle mort,
comique cette fois, dans les dialogues de Lucien. Pourquoi ce cours de
lhistoire ? Afin que lhumanit se spare avec gat de son pass.
Cest cette fonction historique de la gat que nous revendiquons pour
les puissances politiques dAllemagne.
Cependant, ds que la ralit politico-sociale moderne est ellemme soumise la critique, ds que, en somme, la critique slve
des problmes vraiment humains, elle se trouve en dehors du statu
quo allemand, ou sinon, cest quelle irait chercher son objet audessous de son objet mme. Un exemple : les rapports de lindustrie,
dune manire gnrale du monde de la richesse, avec le monde
politique, sont un problme essentiel de lpoque moderne. Sous
quelle forme ce problme commence-t-il proccuper les
Allemands ? Sous la forme du protectionnisme douanier, du systme
prohibitif, de lconomie nationale. La teutomanie a laiss lhomme
pour la matire et cest ainsi quun beau matin, nos chevaliers du
coton et nos hros du fer se sont rveills transforms en patriotes. On
commence donc en Allemagne, reconnatre la souverainet du
monopole lintrieur parce quon lui accorde la souverainet
lextrieur. On est donc maintenant en Allemagne en train de
commencer par l o, en France et en Angleterre on est en train de
finir. Le vieil tat de choses vermoulu, contre lequel ces pays sont en
rbellion thorique et quils ne supportent plus que comme on

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

42

supporte des chanes, est salu en Allemagne comme laurore radieuse


dun bel avenir qui ose peine passer de lastucieuse 13 thorie la
plus implacable pratique. Alors que lalternative pose, en France et
en Angleterre, est : conomie politique ou domination de la socit
sur la richesse, en Allemagne cest : conomie nationale ou
domination de la proprit prive sur la nationalit. Il sagit donc en
France et en Angleterre, dabolir le monopole qui est alle jusquau
bout de ses ultimes consquences, il sagit, en Allemagne, daller
jusquau bout des ultimes consquences du monopole. L-bas, il sagit
de trouver la solution, ici, il sagit dabord de provoquer la collision.
Cest l un exemple suffisant de la forme allemande des problmes
modernes ; cet exemple montre comme notre histoire, semblable une
recrue malhabile, na eu jusquici pour tche que de refaire aprs les
autres des exercices historiques rebattus.
Si donc le dveloppement allemand dans son ensemble ne dpassait
pas le niveau du dveloppement politique de lAllemagne, un
Allemand pourrait tout au plus se mler des questions actuelles
comme peut le faire un Russe. Mais si lindividu nest pas li par les
limites de la nation, la nation dans son ensemble est encore bien
moins libre parce quun individu se libre. Ce nest pas parce que la
Grce compte un Scythe parmi ses philosophes 14 que les Seythes ont
fait un pas vers la culture grecque.
Par bonheur, nous autres, Allemands, ne somme pas des Scythes.
De mme que les peuples de lantiquit ont vcu leur prhistoire en
imagination dans la mythologie, de mme, nous autres Allemands
avons vcu notre histoire venir en pense, dans la philosophie. Nous
sommes sur le plan philosophique, les contemporains de lactualit,
sans en tre historiquement les contemporains. La philosophie
13 Astucieux, en allemand : listig ; jeu de mots sur le nom de Friedrich List,
allusion son agitation protectionniste. Friedrich LIST (1789-1846) :
conomiste et partisan du protectionnisme, thoricien de la bourgeoisie
montante en Allemagne avant 1848, promoteur de lUnion douanire
(Zollverein) dont bnficia la Prusse.
14 Il sagit du philosophe Anacharsis, Scythe dorigine princire par sa
naissance, qui, au tmoignage de Diogne Larce, fut compt par les Grecs
parmi les 7 Sages de la Grce.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

43

allemande est le prolongement idal de lhistoire allemande. Donc, si


au lieu des uvres incompltes 15 de notre histoire relle, nous faisons
la critique des uvres posthumes de notre histoire idale, cest--dire
de la philosophie, notre critique se trouvera au centre des problmes,
dont lactualit dit : That is the question. Ce qui, chez les peuples
avancs, est conflit pratique avec la situation politique moderne est,
en Allemagne, o une telle situation nexiste mme pas encore, en
premier lieu, conflit critique avec le reflet philosophique dune telle
situation.
La philosophie allemande du droit et de lEtat est la seule histoire
allemande qui se trouve la pari [au niveau] de lactualit moderne
officielle. Le peuple allemand doit donc ajouter cette histoire
imaginaire la situation de fait quil connat aujourdhui, et soumettre
la critique, non seulement la situation existante, mais encore sa
continuation abstraite. Son avenir ne peut se limiter, ni la ngation
immdiate de ses conditions politiques et juridiques o il vit
rellement, ni la ralisation immdiate de celles quil pense, car ces
dernires impliquent la ngation immdiate des conditions quil
pense, il la dj de nouveau presque dpasse en observant les
peuples voisins. En Allemagne, le parti politique pratique a donc
raison dexiger la ngation de la philosophie. Son tort nest pas cette
exigence, cest de sen tenir une exigence quil ne ralise pas, et ne
peut srieusement raliser. Il croit raliser cette ngation en tournant
le dos la philosophie et en lui jetant, dun air de mpris, quelques
phrases irrites et banales. Cest ltroitesse de lhorizon historique de
ce parti qui explique quil ne compte pas la philosophie comme
faisant galement partie de la ralit allemande, ou quil la situe audessous de la pratique allemande et des thories dont elle use. Vous
voulez que nous partions dembryons rels et vivants, mais vous
oubliez que lembryon rel et vivant du peuple allemand na prolifr
jusquici que sous son crne. En un mot : vous ne pouvez abolir la
philosophie, sans la raliser.
La mme erreur, mais cette fois avec des facteurs inverses a t
commise par le parti politique thorique, dont le point de dpart a t
la philosophie.
15 En franais dans le texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

44

Celui-ci na vu dans le combat actuel que le combat critique de la


philosophie contre le peuple allemand ; il na pas pris garde que la
philosophie que nous avons connue jusquici faisait elle-mme partie
de ce monde, et en tait le complment idologique, il est vrai.
Critique lgard de son adversaire, il se comportait de faon noncritique son propre gard, en parlant des mmes hypothses que la
philosophie et en sen tenant aux rsultats acquis par elle, ou bien en
donnant des exigences et des rsultats puiss ailleurs pour des
exigences et des rsultats immdiats de la philosophie ; alors que ces
derniers en admettant quils soient fonds ne sauraient tre
obtenus que par la ngation de la philosophie qui a eu cours jusquici,
de la philosophie en tant que philosophie. Nous nous rservons de
faire une description plus prcise de ce parti. Son dfaut principal peut
se rsumer ainsi : Il a cru pouvoir raliser la philosophie sans
labolir.
La critique de la philosophie allemande de lEtat et du droit dont
Hegel a donn la plus consquente, la plus riche et lultime version,
est tout la fois lanalyse critique de lEtat moderne et de la ralit
corrlative, et la ngation rsolue de tout mode antrieur de la
conscience politique et juridique allemande, conscience dont la
philosophie spculative du droit constitue prcisment lexpression la
plus minente, la plus universelle, porte au niveau dune science.
Cest seulement en Allemagne que pouvait natre la philosophie
spculative du droit, cette faon abstraite, transcendante, de penser
lEtat moderne dont la ralit demeure un au-del (mme si cet audel se situe simplement au-del du Rhin) ; mais inversement,
lidologie allemande de lEtat moderne, qui fait abstraction de
lhomme rel, ntait possible que parce que et dans la mesure o
lEtat moderne lui-mme fait abstraction de lhomme rel, ou ne
satisfait lhomme total que de manire imaginaire. En politique, les
Allemands ont pens ce que les autres peuples ont fait. LAllemagne
tait leur conscience morale thorique. Labstraction et llvation
orgueilleuse de la pense sont toujours alles de pair avec ltroitesse
et la trivialit de la ralit allemande. Si le statu quo du systme
tatique allemand exprime bien lancien rgime dans sa perfection,
cest lpine enfonce au plus profond de la chair de lEtat moderne,
le statu quo de la science allemande de lEtat exprime lEtat

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

45

moderne dans son imperfection : il traduit linfection de la chair ellemme.


Ne serait-ce que par sa nature dadversaire rsolu du mode antrieur
de la conscience politique allemande, la critique de la philosophie
spculative du droit ne cherche pas en elle-mme sa propre fin, mais
dbouche sur des tches pour la solution desquelles il ny a quun
moyen : la pratique.
La question se pose alors : lAllemagne peut-elle parvenir une
pratique la hauteur des principes 16 cest--dire une rvolution qui
llve non seulement au niveau officiel des peuples modernes mais
la hauteur humaine qui sera lavenir immdiat de ces peuples ?
Sans doute, larme de la critique ne peut-elle remplacer la critique
des armes, la puissance matrielle ne peut tre abattue que par la
puissance matrielle, mais la thorie aussi devient une puissance
matrielle ds quelle sempare des masses. La thorie est capable de
semparer des masses ds quelle dmontre ad hominem 17 , et elle
procde des dmonstrations ad hominem ds quelle devient
radicale. Etre radical, cest prendre les choses la racine. Mais la
racine pour lhomme, cest lhomme lui-mme. La preuve vidente du
radicalisme de la thorie allemande, donc de son nergie pratique, est
quelle a pour point de dpart labolition rsolue et positive de la
religion. La critique de la religion rsolue et positive de la religion. La
critique de la religion aboutit cet enseignement que lhomme est
ltre suprme pour lhomme, cest--dire limpratif catgorique de
renverser tous les rapports sociaux qui font de lhomme un tre
humili, asservi, abandonn, mprisable rapports quon ne saurait
mieux caractriser que par cette exclamation dun Franais
loccasion dun projet de taxe sur les chiens : Pauvres chiens ! On
veut vous traiter comme des hommes !
Mme historiquement, lmancipation thorique a pour
lAllemagne une signification spcifiquement pratique. Le pass
rvolutionnaire de lAllemagne est en effet thorique, cest la
16 En franais dans le texte.
17 Sur lexemple de lhomme.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

46

Rforme. Comme jadis dans le cerveau du moine, cest maintenant


dans celui du philosophe que commence la rvolution.
Luther a, sans doute, vaincu la servitude par dvotion en lui
substituant la servitude par conviction. Il a bris la foi dans lautorit
en restaurant lautorit de la foi.
Il a transform les clercs en lacs en transformants les lacs en
clercs. Il a libr lhomme de la religiosit extrieure, en faisant de la
religiosit la conscience de lhomme. Il a mancip le corps de ses
chanes, en en chargeant le cur :
Mais si le protestantisme ntait pas la vraie solution, il tait la
vraie faon de poser le problme. Il ne sagissait plus dsormais du
combat du lac contre le clerc, extrieur lui, mais du combat contre
son propre clerc intime, avec sa nature clricale. Et de mme que la
mtamorphose des lacs allemands en clercs uvre du
protestantisme a mancip ces papes lacs, les princes, avec tout
leur clerg de privilgis et de philistins, de mme la mtamorphose,
par la philosophie, des Allemands clricaliss en hommes mancipera
le peuple. Mais pas plus que lmancipation ne sarrtera aux princes,
la scularisation des biens ne sarrtera pas la spoliation de lEglise
qua pratique en tout premier lieu lhypocrite Prusse. A cette poque
la guerre des paysans, le fait le plus radical de lhistoire allemande,
choua sur lobstacle de la thologie. Aujourdhui que la thologie
elle-mme a chou, le fait le moins libre de lhistoire allemande,
notre statu quo, se brisera sur la philosophie. A la veille de la
Rforme, lAllemagne officielle tait le valet le plus soumis de Rome.
A la veille de sa Rvolution, elle est le valet le plus soumis de bien
moins que Rome, de la Prusse et de lAutriche, le valet de hobereaux
et de philistins.
Il semble cependant quune difficult essentielle barre la route
une rvolution allemande radicale.
Les rvolutions ont en effet besoin dun lment passif, dune base
matrielle. La thorie ne se ralise jamais dans un peuple que dans la
mesure o elle est la ralisation de ses besoins. Lnorme foss qui
spare les exigences de la pense allemande et les rponses que lui

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

47

fournit la ralit allemande aura-t-il pour pendant le divorce de la


socit civile avec lEtat et avec elle-mme ? Les besoins thoriques
seront-ils immdiatement des besoins pratiques ? Il ne suffit pas que
la pense tende se raliser, il faut aussi que la ralit tende devenir
pense.
Or lAllemagne na pas gravi en mme temps que les peuples
modernes les chelons intermdiaires de lmancipation politique.
Mme les chelons quelle a dpasss en thorie, elle ne les a pas
encore atteints dans la pratique. Comment franchirait-elle, dun seul
saut prilleux, non seulement ses propres barrires, mais en mme
temps les barrires, qui retiennent les peuples modernes, barrires qui
doivent en ralit lui apparatre comme la libration de ses barrires
relles et quelle doit donc sefforcer de gagner. Une rvolution
radicale ne peut tre que la rvolution de besoins radicaux qui
semblent prcisment faire dfaut les conditions pralable et le terrain
propice.
Mais, si lAllemagne sest borne accompagner par lactivit
abstraite de sa pense lvolution des peuples modernes, sans
participer activement aux combats rels qui ont marqu cette
volution, elle a dautre part partag les souffrances de cette
volution, sans en partager les jouissances, la satisfaction partielle. A
lactivit abstraite dune part, correspond la souffrance abstraite de
lautre. Aussi lAllemagne se trouvera-t-elle, un matin, au niveau de la
dcadence europenne, avant davoir jamais t au niveau de
lmancipation europenne. On pourra la comparer un ftichiste
rong par les maladies du christianisme.
Si lon considre tout dabord les gouvernements allemands, on
trouvera que les circonstances, la situation de lAllemagne, ltat de la
culture allemande, enfin un heureux instinct les ont pousss allier les
dfauts civiliss des types dEtats modernes dont nous ne possdons
pas les avantages, aux dfauts barbares de lancien rgime, dont nous
jouissons pleinement ; en sorte que lAllemagne doit participer de plus
en plus, sinon la raison, du moins la draison, mme des formes
dEtat qui sont au-del de son propre statu quo. Y a-t-il par exemple
un autre pays au monde qui partage avec autant de navet toutes les
illusions du rgime constitutionnel, sans avoir part ses ralisations,

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

48

que lAllemagne dite constitutionnelle ? Ou bien est-ce que ce ne


devait pas tre, de toute ncessit, la trouvaille dun gouvernement
allemand que dallier la gehenne de la censure celle des lois
franaises de septembre 1, qui prsupposent lexistence de la libert
de la presse ? Tout comme on trouvait, au Panthon romain, les dieux
de toutes les nations, on trouvera, dans le Saint Empire Romain
Germanique, les pchs de toutes les formes de gouvernement. Cet
clectisme atteindra un niveau jusquici insouponn : cest surtout la
gourmandise politico-esthtique dun roi allemand 2 qui en est le
garant ; ce monarque songe jouer tous les rles de la royaut,
fodale ou bureaucratique, absolue ou constitutionnelle, sinon par le
truchement du peuple, du moins en sa propre personne ; sinon pour le
peuple, du moins pour lui-mme. LAllemagne cest--dire les
dficiences de la ralit politique prsente faites monde ne pourra
jeter bas les barrires spcifiquement allemandes sans jeter bas la
barrire gnrale de la ralit politique actuelle.
Ce nest pas la rvolution radicale qui est un rve utopique pour
lAllemagne, ce nest pas lmancipation humaine universelle, mais
au contraire la rvolution partielle, la rvolution uniquement politique,
la rvolution qui laisserait debout le piliers de ldifice. Quelle est la
base dune rvolution partielle, uniquement politique ? Celle-ci : une
partie de la socit civile smancipe et parvient dominer lensemble
de la socit, une classe dtermine entreprend, partir de sa situation
particulire, lmancipation gnrale de la socit. Cette classe libre
la socit entire, mais seulement la condition que la socit entire
se trouve dans la situation de cette classe, donc possde par exemple
argent et culture, ou puisse les acqurir son gr.

Le ministre Thiers, sous Louis-Philippe, prenant le prtexte de lattentat


commis contre le roi le 28 juillet, dposa sur le bureau de lAssemble en aot
1835, des projets de loi particulirement ractionnaires qui furent adopts le
mois suivant et portent le nom de Lois de septembre. La justice recevait le
droit dabrger la procdure dans les cas de rbellion et de faire appel des
jurs, choisis par elle, et dont elle fixait le nombre ; la presse fut intimide par
des menaces damendes normes et la censure introduite au moins en ce qui
concernait lillustration et les dessins.
Il sagit du roi de Prusse Frdric-Guillaume IV.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

49

Aucune classe de la socit civile ne peut jouer ce rle, sans


susciter, en son sein et dans la masse, un moment denthousiasme, un
moment o elle fraternise avec la socit en gnral et se fond en elle ;
alors elle se confond avec la socit, celle-ci sent et reconnat en elle
son reprsentant universel, ses revendications et ses droits sont
vritablement les droits et les revendications de la socit elle-mme,
elle est rellement la tte et le cur de la socit. Ce nest quau nom
des droits gnraux de la socit quune classe particulire peut
revendiquer la domination gnrale. Pour prendre dassaut cette
position mancipatrice, et par l, pour parvenir exploiter
politiquement toutes les sphres de la socit dans lintrt de la
sienne propre, lnergie rvolutionnaire et le sentiment de sa valeur
intellectuelle ne suffisent pas. Pour que la rvolution dun peuple et
lmancipation dune classe particulire de la socit civile
concident, pour quun de ses groupes sociaux passe pour le groupe de
la socit entire, il faut, linverse, que tous les dfauts de la socit
se concentrent dans une autre classe, il faut quun groupe dtermin
soit un sujet de scandale universel, lincarnation de la barrire
universelle, il faut quune sphre sociale particulire personnifie le
crime notoire de toute la socit, en sorte que de se librer de cette
sphre apparaisse comme se librer soi-mme de toutes chanes. Pour
quun groupe social soit par excellence 1 le groupe librateur il faut
qu linverse, un autre groupe soit, de toute vidence, le groupe qui
asservit. Le caractre ngatif gnral de la noblesse franaise et du
clerg franais ont t la condition du caractre positif gnral de la
classe qui tait la plus proche deux, et sopposait eux : la
bourgeoisie.
Mais il manque chaque classe particulire en Allemagne, non
seulement la consquence, le mordant, le courage, le cynisme qui
pourraient faire delles les reprsentants ngatifs de la socit. Il
manque tout les reprsentants ngatifs de la socit. Il manque tout
autant chacune delles, cette largeur desprit qui lui permette de
sidentifier, ne ft-ce que momentanment, avec lme du peuple, ce
gnie qui exalte la puissance matrielle et la mue en pouvoir politique,
cette audace rvolutionnaire qui lance ladversaire cette bravade : Je

Ces deux mots en franais dans le texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

50

ne suis rien et je devrais tre tout 18 . Llment principal de la morale


et de lhonntet allemandes, non seulement des individus mais
encore des classes, cest au contraire cet gosme modeste qui fait
parade de son troitesse et la laisse utiliser contre soi. Les rapports des
diffrentes sphres de la socit allemande ne sont donc pas de nature
dramatique mais pique. Chacune delles commence prendre
conscience de soi et sinstaller ct des autres avec ses ambitions
particulires, non pas ds quelle subit une pression, mais ds que les
circonstances, sans quelle y soit pour quelque chose, crent une
couche sociale plus basse sur laquelle elle peut, elle, exercer une
pression. Mme la confiance en soi de la classe moyenne allemande,
sur le plan moral, ne repose que sur la conscience dtre le
reprsentant universel de la mdiocrit philistine de toutes les autres
classes. Ce ne sont pas seulement les rois allemands qui accdent au
trne mal propos 19 ce sont toutes les autres sphres de la socit
civile qui connaissent la dfaite, avant davoir ft leur victoire, qui
lvent leur propre barrire avant davoir dpass la barrire qui les
arrte, dont ltre se montre dans son troitesse avant davoir pu se
montrer dans sa grandeur, si bien que mme loccasion de jouer un
grand rle est toujours passe avant de stre prsente, si bien que
chaque classe, ds quelle engage la lutte avec la classe au-dessus
delle, est dj emptre dans la lutte qui loppose la classe audessous. Les princes se trouvent donc en lutte avec la royaut, le
bureaucrate en lutte avec la noblesse, le bourgeois en lutte avec le
bourgeois. Cest peine si la classe moyenne 20 ose, de son point de
vue, semparer de lide dmancipation que, dj, lvolution des
conditions sociales, comme le progrs de thorie politique, proclament
que ce point de vue lui-mme est prim, ou au moins problmatique.
En France, il suffit quon soit quelque chose pour vouloir tre tout.
En Allemagne, il faut ntre rien pour ne pas devoir renoncer tout.
En France, lmancipation partielle est le fondement de
18 Allusion au titre de la fameuse brochure publie par SIEYS en 1789 : Questce que le Tiers-Etat ? Tout. Qua-t-il t jusqu prsent dans lordre
politique ? Rien. Que demande-t-il ? Devenir quelque chose.
19 En franais dans le texte.
20 Il sagit de la bourgeoisie. Ce terme est galement employ par Engels dans
La Situation de la clase laborieuse en Angleterre.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

51

lmancipation universelle. En Allemagne, lmancipation universelle


est la conditio sine qua non de toute mancipation partielle. En
France, cest de la ralit dune libration par tapes, en Allemagne de
son impossibilit, que natra la libert totale. En France, toute classe
du peuple est un idalisme politique et ne prend pas dabord
conscience de soi en tant que classe particulire, mais en tant que
reprsentant des besoins sociaux en gnrale. Le rle dmancipateur
revient donc, par un mouvement dramatique, tour tour aux
diffrentes classes du peuple franais, avant daboutir enfin la classe
qui ralise la libert sociale non plus en supposant remplies au
pralable certaines conditions extrieures lhomme et pourtant
cres par la socit humaine, mais au contraire en organisant toutes
les conditions de lexistence humaine en partant de la libert sociale.
En Allemagne par contre, o la vie pratique est aussi dpourvue
desprit que la vie de lesprit est dpourvue de pratique, pas une classe
de la socit civile nprouve le besoin ni na la capacit de
promouvoir lmancipation gnrale, avant dy tre contrainte par sa
situation immdiate, par la ncessit matrielle, par ses chanes ellesmmes.
O rside donc la possibilit positive de lmancipation
allemande ?
Rponse : dans la formation dune classe aux chanes radicales,
dune classe de la socit civile qui ne soit pas une classe de la socit
civile, dun groupe social qui ne soit la dissolution de tous les
groupes, dune sphre qui possde un caractre duniversalit par
luniversalit de ses souffrances et ne revendique pas de droit
particulier, parce quon lui fait tenir non une injustice particulire
mais linjustice en soi, qui ne puisse plus se targuer dun titre
historique, mais seulement dun titre humain, qui ne soit pas en
contradiction exclusive avec les consquences, mais en contradiction
systmatique avec les conditions pralables du rgime politique
allemand, dune sphre enfin qui ne puisse smanciper sans
smanciper de toutes les autres sphres de la socit sans manciper
de ce fait toutes les autres sphres de la socit, qui soit, en un mot, la
perte totale de lhomme et ne puisse donc se reconqurir elle-mme
sans une reconqute totale de lhomme.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

52

Cette dissolution de la socit ralise dans une classe particulire,


cest le proltariat.
Le proltariat commence seulement se former en Allemagne,
grce aux dbuts du dveloppement industriel, car ce nest pas la
pauvret rsultant de lois naturelles, mais la pauvret artificiellement
produite, ce nest pas lcrasement des couches sociales provoqu
mcaniquement par le poids de la socit, mais la masse humaine
provenant de la dissolution brutale de celle-ci, et, en premier lieu, de
la dissolution des classes moyennes, qui forme le proltariat, bien que
peu peu, comme il va de soi, les pauvres naturellement pauvres et
les serfs de la socit germano-chrtienne rejoignent galement ses
rangs.
En annonant la dissolution de lordre antrieur du monde, le
proltariat ne fait quexprimer le secret de sa propre existence, car il
est la dissolution de fait de cet ordre. En rclamant la ngation de la
proprit prive, le proltariat ne fait qulever en principe de la
socit, ce que la socit a pos en principe, pour lui, ce quil
personnifie, sans quil y soit pour quelque chose, puisquil est le
rsultat ngatif de la socit. Le proltaire se trouve alors, par rapport
au monde venir, avoir mme droit que le roi allemand, par rapport
au monde existant, quand il dit du peuple quil est son peuple, comme
il dit du cheval quil est son cheval. Le roi, en proclamant que le
peuple est sa proprit prive, ne fait quexprimer que le propritaire
priv est roi.
La philosophie trouve dans le proltariat ses armes matrielles
comme le proltariat trouve dans la philosophie ses armes
intellectuelles, et ds que lclair de la pense aura frapp jusquau
cur ce sol populaire vierge, saccomplira lmancipation qui fera des
Allemands des hommes.
Rsumons le rsultat obtenu :
La seule libration de lAllemagne possible dans la pratique est sa
libration du point de vue de la thorie qui proclame que lhomme est
ltre suprme de lhomme. En Allemagne, smanciper du moyen ge
nest possible que si on smancipe, en mme temps, des

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

53

dpassements partiels du moyen ge. En Allemagne aucune forme de


servitude ne peut tre brise, sans briser toute forme de servitude.
LAllemagne, qui va au fond des choses, ne peut faire de rvolution
sans faire de rvolution de fond en comble. Lmancipation de
lAllemand, cest lmancipation de lhomme. La tte de cette
mancipation est la philosophie, son cur le proltariat. La
philosophie ne peut se raliser sans abolir le proltariat, le proltariat
ne peut sabolir sans raliser la philosophie.
Quand toutes les conditions internes seront remplies, le jour de la
rsurrection allemande sera annonc par le chant du coq gaulois.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

54

4.
FRIEDRICH ENGELS-KARL MARX
La Sainte Famille, ou critique de la critique critique
contre Bruno Bauer et consorts *
(extrait du chapitre VI)
Retour la table des matires

d) Bataille critique contre le matrialisme franais


Le spinozisme avait domin le XVIIIe sicle tant dans son
prolongement franais, qui transformait la matire en substance que
dans le disme 1 qui donnait la matire un nom spirituel Lcole
franaise du Spinozisme et les partisans du disme ntaient que deux
*

La Sainte Famille, ou critique de la critique critique Contre Bruno Bauer


et consorts est la premire uvre commune de Mars et Engels. Cet ouvrage,
crit de septembre novembre 1844, parut fin fvrier 1845 Francfort-sur-leMain.
La Sainte Famille est une faon plaisante de dsigner les frres Bauer et
leurs partisans qui se groupaient autour de la Gazette littraire gnrale. Marx
et Engels critiqurent les conceptions idalistes des frres Bauer, leur
loignement de la vie relle et leur penchant aux joutes oratoires abstraites
dans les domaines de la philosophie et de la thologie. Les Jeunes Hgliens,
qui inclinaient au subjectivisme, ne voyaient dans les masses populaires
quune matire inerte, un poids mort dans le processus historique, proclamant
en revanche que les personnalits lues, et eux-mmes en particulier, taient
les porteurs de lesprit , de la critique absolue , les crateurs de
lhistoire. Bien que les Jeunes Hgliens aient ni la crdibilit de lEvangile,
ils identifiaient cependant la conscience religieuse avec la conscience du
peuple. Ils voyaient lobstacle dcisif sur le chemin dune volution
progressive de lAllemagne, non dans lordre social ractionnaire qui y rgnait
alors, mais seulement dans les ides dominantes, en particulier dans la
religion. De ce fait ils ne slvent pas contre cet ordre social, mais seulement
contre les ides dominantes.
Disme : tendance philosophico-thologique qui nie lide dun dieu
personnel, mais admet un dieu comme cause finale impersonnelle du monde.
Tant que domina la conception fodale du monde, le disme apparut assez
souvent comme forme voile du matrialisme et de lathisme. Dans la
priode suivante, le nom de disme servit camoufler la tendance des
idologues bourgeois conserver et justifier la religion en ne rejetant que les
dogmes de lEglise et les rites les plus absurdes et les plus contests.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

55

sectes qui se querellaient sur le sens vritable de son systme Cette


philosophie des Lumires tait tout simplement destine sombrer
dans la romantisme, aprs avoir t oblige de se livrer la raction,
qui commena avec le mouvement en France 1.

Voil pour la critique.


Nous allons mettre en regard de lhistoire critique du matrialisme
franais une brve esquisse de son histoire profane, de masse. Nous
reconnatrons avec respect quun abme spare lhistoire telle quelle
sest vraiment passe de lhistoire telle quelle se passe selon le dcret
de la critique absolue , cratrice de lancien comme du nouveau.
Enfin, pour obir aux prescriptions de la critique, nous nous
demanderons pourquoi ? cette histoire critique do vientelle ? et o va-t-elle ? et nous en ferons lobjet dune tude de
longue haleine .
A parler exactement et au sens prosaque , la philosophique
franaise des lumires du XVIIIe sicle et surtout le matrialisme
franais, nont pas t seulement une lutte contre les institutions
politiques existantes, contre la religion et la thologie existantes,
contre la religion et la thologie existantes, mais tout autant une lutte
ouverte, une lutte dclare contre la mtaphysique 2 du XVIIe sicle et
contre toute mtaphysique, surtout celle de Descartes, Malebranche,
Cette citation est emprunte la 3e partie de larticle, crit par Bruno BAUER
mais paru sans nom dauteur : Quel est maintenant lobjet de la critique ?
qui fut publi dans le n 8, juillet 1844, de la Gazette littraire gnrale.
2 Faon de penser antidialectique qui considre les choses et les phnomnes
comme achevs, immuables, dtachs les uns des autres et exempts de
contradictions internes.
Il sagit ici de la mtaphysique au sens o elle sest affirme jusquau XIXe
sicle, cest--dire une partie de la philosophie qui traite par la pure
spculation les questions qui dpassent les limites de lexprience, comme par
exemple les questions de ltre, de lexistence du monde, de lesprit, du librearbitre, etc. Sous le nom de mtaphysiciens du XVIIe sicle, Marx dsigne les
rationalistes qui voyaient en la raison la source unique du vrai savoir et
ngligeaient lexprience sensible. Si cette tendance a jou au XVIIe sicle un
rle progressiste en dfendant la toute-puissance de la raison contre le
dogmatisme religieux, elle commena cependant au XVIIIe sicle devenir un
obstacle au dveloppement de la philosophie matrialiste et de la science.
1

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

56

Spinoza et Leibniz. On opposa la philosophie la mtaphysique, tout


comme Feuerbach opposa la sobrit de la philosophie livresse de
la spculation le jour o, pour la premire fois, il prit rsolument
position contre Hegel. La mtaphysique du XVIIe sicle qui avait d
cder le terrain la philosophie franaise des lumires et surtout au
matrialisme franais du XVIIIe sicle est parvenue sa restauration
victorieuse et substantielle dans la philosophie allemande, et surtout
dans la philosophie spculative allemande du XIXe sicle. Aprs que
Hegel leut, de gniale faon, unie toute mtaphysique connue et
lidalisme allemand, et quil eut fond un empire mtaphysique
universel, on a vu de nouveau rpondre lattaque contre la thologie,
comme au XVIIIe lattaque contre la mtaphysique spculative et
contre toute mtaphysique. Celle-ci succombera jamais devant le
matrialisme dsormais achev par le travail de la spculation ellemme et concidant avec lhumanisme. Or, si Feuerbach a reprsent,
dans le domaine de la thorie, le matrialisme concidant avec
lhumanisme, ce sont le socialisme et le communisme franais et
anglais qui lont reprsent dans le domaine de la pratique.
A parler exactement et au sens prosaque , il existe deux
tendances du matrialisme franais : lune tire son origine de
Descartes, lautre de Locke. La seconde est par excellence un lment
de civilisation franais et aboutit directement au socialisme ; lautre,
le matrialisme mcanique, se dverse dans la science franaise de la
nature proprement dite. Les deux tendances sentrecroisent au cours
de leur dveloppement. Nous navons pas insister ici sur le
matrialisme franais datant directement de Descartes, pas plus que
sur lcole franaise de Newton et le dveloppement gnral de la
science franaise de la nature.
Bornons-nous ceci :
Dans sa physique, Descartes avait prt la matire une force
cratrice spontane et conu le mouvement mcanique comme son
acte vital. Il avait compltement spar sa physique de sa
mtaphysique. A lintrieur de sa physique, la matire est lunique
substance, la raison unique de ltre et de la connaissance.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

57

Le matrialisme mcanique franais sest rattach la physique de


Descartes, par opposition sa mtaphysique. Ses disciples ont t
antimtaphysiciens de profession, cest--dire physiciens.
Cette cole commence avec le mdecin Leroy, atteint son apoge
avec le mdecin Cabanis, et cest le mdecin La Mettrie qui en est le
centre. Descartes vivait encore lorsque Leroy transposa lme
humaine tout comme La Mettrie au XVIIIe sicle, la
construction cartsienne de lanimal, dclarant que lme ntait
quun mode du corps, et les ides des mouvements mcaniques. Leroy
croyait mme que Descartes avait dissimul sa vraie opinion,
Descartes protesta. A la fin du XVIIIe sicle, Cabanis mit la dernire
main au matrialisme cartsien dans son ouvrage : Rapports du
physique et du moral de lhomme.
Le matrialisme cartsien 1 existe encore aujourdhui en France. Il
enregistre ses grands succs dans la science mcanique de la nature
laquelle, pour parler exactement et au sens prosaque , on ne
reproche rien moins que le romantisme.
Ds sa premire heure, la mtaphysique du XVIIe sicle,
reprsente, pour la France, surtout par Descartes, a eu comme
antagoniste le matrialisme. Descartes le rencontra personnellement
en Gassendi, le restaurateur du matrialisme picurien. Le
matrialisme franais et anglais est demeur toujours en un rapport
troit avec Dmocrite et Epicure. La mtaphysique cartsienne a eu
un autre oppos dans la personne du matrialiste anglais Hobbes.
Cest longtemps aprs leur mort que Gassendi et Hobbes ont triomph
de leur adversaire, au moment mme o celui-ci rgnait comme
puissance officielle dans toutes les coles franaises.
Voltaire a fait observer que lindiffrence des Franais du XVIIIe
sicle lgard des querelles des jsuites 2 et des jansnistes avait sa
1
2

Doctrine des partisans du philosophe franais Descartes qui tirait de sa


philosophie des conclusions matrialistes.
Membres de lune des organisations les plus ractionnaires et les plus
combatives de lEglise catholique, lordre des jsuites (Socit de Jsus,
onde en 1534 par Ignace de Loyola (1491 ou 92-1556). Lordre des jsuites

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

58

cause moins dans la philosophie qu dans les spculations financires


de Law 1 . La chute de la thorie matrialiste du XVIIe sicle ne peut
donc sexpliquer par la thorie matrialiste du XVIIIe sicle quautant
quon explique ce mouvement thorique lui-mme par la
configuration pratique de la vie franaise en ce temps. Cette vie avait
pour objectif le prsent immdiat, la jouissance temporelle et les
intrts temporels, en un mot le monde terrestre. A sa pratique
antithologique,
antimtaphysique,
matrialiste,
devaient
ncessairement correspondre des thories antithologiques,
antimtaphysiques, matrialistes. Cest pratiquement que la
mtaphysique avait perdu tout crdit. Notre tche se borne ici
indiquer brivement lvolution thorique.
La mtaphysique du XVIIe sicle (quon pense Descartes,
Leibniz, etc.), tait encore imprgne dun contenu positif, profane.
Elle faisait des dcouvertes en mathmatiques, en physique et dans
dautres sciences dtermines qui paraissent de son ressort. Mais, ds
le dbut du XVIIIe sicle, cette apparence stait vanouie. Les
sciences positives staient spares de la mtaphysique et avaient
trac leurs sphres propres. Toute la richesse mtaphysique se trouvait
rduite aux tres de la pense et aux choses clestes, juste au moment
o les tres rels et les choses terrestres commenaient absorber tout
lintrt. La mtaphysique stait affadie. Cest lanne mme o
moururent les derniers grands mtaphysiciens franais du XVIIe

dont le but principal tait le renforcement du catholicisme et la consolidation


de la puissance papale se laissait guider par le principe que la fin sanctifie
les moyens et utilisait le mensonge, lespionnage, lassassinat et
lintervention dans les affaires intrieures des divers Etats. Dans une large
mesure, ce sont des jsuites qui ont dirig lactivit de lInquisition en
organisant les perscutions contre les hrtiques , contre les penseurs
progressistes et en prenant parti contre tous les mouvements libraux.
1 John Law fonda en 1716, Paris, une banque prive dmission jouissant dun
privilge dEtat, la Banque gnrale (nomme plus tard Banque
royale ) qui mit du papier-monnaie faible couverture dor et cra de ce fait
un terrain favorable de gigantesques spculations boursires. En 1720, le
systme de Law seffondra.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

59

sicle, Malebranche et Arnauld 21 , que naquirent Helvtius et


Condillac.
Lhomme qui, thoriquement, fit perdre leur crdit la
mtaphysique du XVIIe sicle et toute mtaphysique fut Pierre
Bayle. Son arme tait le scepticisme, forg laide des formules
magiques de la mtaphysique elle-mme. Lui-mme a pris son point
de dpart dans la mtaphysique cartsienne. Cest en combattant la
thologie spculative, que Feuerbach a t amen combattre la
philosophie spculative,prcisment parce quil reconnaissait dans la
spculation le dernier appui de la thologie, et quil lui fallait forcer
les thologiens renoncer leur pseudo-science pour en revenir la
foi grossire et rpugnante ; et cest pareillement parce quil prouvait
des doutes religieux que Bayle sest mis douter de la mtaphysique
qui tayait cette foi. Il a donc soumis la mtaphysique la critique,
dans toute son volution historique. Il sen est fait lhistorien pour
crire lhistoire de son trpas. Il a rfut surtout Spinoza et Leibniz.
Pierre Bayle en dissolvant la mtaphysique par le scepticisme, a
fait mieux que de prparer au matrialisme et la philosophie du bon
sens leur adoption en France. Il a annonc la socit athe qui devait
stablir bientt en dmontrant quil pouvait exister une socit de
purs athes, quun athe pouvait tre un honnte homme, que
lhomme se ravalait non par lathisme, mais par la superstition et
lidoltrie.
Daprs lexpression dun auteur franais, Pierre Bayle a t les
dernier des mtaphysiciens au sens du XVIIe et le premier des
philosophes au sens du XVIIIe sicle .
A ct de la rfutation ngative de la thologie et de la
mtaphysique du XVIIe sicle, il fallait un systme antimtaphysique
positif. On avait besoin dun livre qui mt en systme la pratique
vivante du temps et lui donnt un fondement thorique. Louvrage de

21 Marc semble avoir fait une confusion de dates. En effet si Malebranche est
mort en 1715, anne de la naissance de Condillac et dHelvtius, Arnauld (le
grand Arnauld ) tait mort depuis 1694.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

60

Locke : Essai sur lentendement humain 1 , vint comme point


nomm de lautre ct de la Manche. Il fut accueilli avec
enthousiasme, comme un hte impatiemment attendu.
On peut poser la question : Locke ne serait-il pas daventure un
disciple de Spinoza ? Lhistoire profane rpondra :
Le matrialisme est le vrai fils de la Grande-Bretagne. Dj son
grand scolastique 2 Duns Scot se demandait si la matire ne pouvait
pas penser
Nous avons dj rappel combien louvrage de Locke vint propos
pour les Franais. Locke avait fond la philosophie du bon sens, cest-dire dclar, par une voie dtourne, quil nexistait pas de
philosophes scartant des sens humains normaux et de lentendement
fond sur eux.
Le disciple immdiat et linterprte franais de Locke, Condillac,
dirigea aussitt le sensualisme de Locke contre la mtaphysique du
XVIIe sicle. Il dmontra que les Franais avaient bon droit rejet
cette mtaphysique comme une simple lucubration de limagination
et des prjugs thologiques. Il fait paratre une rfutation des
systmes de Descartes, Spinoza, Leibniz et Malebranche.
Dans son ouvrage : Essai sur lorigine des connaissances
humaines, il dveloppa les ides de Locke et dmontra que non
seulement lme, mais encore les sens, non seulement lart de former
Il sagit de lcrit de John LOCKE : An Essay concerning human understanding
(Trait de lintelligence humaine), Londres, 1690.
2 Terme gnral qui dsigne la philosophie idaliste religieuse qui domina le
moyen ge et que lon enseignait dans les coles et les universits. Se plaant
au service de la thologie, elle ne cherchait pas expliquer la nature et le rel,
mais sappuyait sur les dogmes de lEglise chrtienne et sefforait par la
spculation de tirer de ses principes gnraux des conclusions concrtes et de
dterminer le comportement des hommes. Dans la doctrine de Duns Scot, qui
tait un reprsentant important de la philosophie scolastique, sont dj
contenus tous les germes principaux de sa dcadence. Duns Scot tait partisan
du nominalisme qui est, selon le mot de Marx, la premire expression du
matrialisme au moyen ge.
1

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

61

des ides, mais aussi lart de la perception sensible sont affaire


dexprience et dhabitude. Cest de lducation et des circonstances
extrieures que dpend donc tout le dveloppement de lhomme.
Condillac na t supplant dans les coles franaises que par la
philosophie clectique.
La distinction entre le matrialisme franais et le matrialisme
anglais est la distinction des deux nationalits. Les Franais ont donn
au matrialisme anglais lesprit, la chair et le sang, lloquence. Ils le
dotent du temprament qui lui manquait et de la grce. Ils le civilisent.
Cest chez Helvtius, qui part galement de Locke, que le
matrialisme prend son caractre spcifiquement franais. Helvtius le
conoit demble par rapport la vie sociale (Helvtius : De
lHomme). Les proprits sensibles et lamour-propre, la jouissance et
lintrt personnel bien compris sont le fondement de toute morale.
Lgalit naturelle des intelligences humaines, lunit entre le progrs
de la raison et le progrs de lindustrie, la bont naturelle de lhomme,
la toute-puissance de lducation, voil les facteurs principaux de son
systme.
Les crits de La Mettrie nous donnent une combinaison du
matrialisme cartsien et du matrialisme anglais. Il utilise jusque
dans le dtail la physique de Descartes. Son homme-machine est
calqu sur lanimal-machine de Descartes. Dans son Systme de la
nature de dHolbach, la partie physique est galement un amalgame
des matrialismes anglais et franais, tout comme la partie morale est
fonde essentiellement sur la morale dHelvtius. Le matrialisme
franais qui se rattache encore le plus souvent la mtaphysique, et
reoit pour cela mme les loges de Hegel, Robinet (De la nature), se
rfre expressment Leibniz.
Nous navons pas parler de Volney, de Dupuis, de Diderot, etc.,
pas plus que des physiocrates, maintenant que nous avons dmontr la
double origine du matrialisme franais issu de la physique de
Descartes et du matrialisme anglais, ainsi que lopposition du
matrialisme franais la mtaphysique du XVIIe sicle, la
mtaphysique de Descartes, Spinoza, Malebranche et Leibniz. Cette

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

62

opposition ne pouvait apparatre aux Allemands que depuis quils sont


eux-mmes e, opposition avec la mtaphysique spculative.
De mme que le matrialisme cartsien a son aboutissement dans la
science de la nature proprement dite, lautre tendance du matrialisme
franais dbouche directement sur le socialisme et le communisme.
Quand on tudie les enseignements du matrialisme sur la bont
originelle et sur les dons intellectuels gaux des hommes, sur la toutepuissance de lexprience, de lhabitude, de lducation, sur
linfluence des circonstances extrieures sur lhomme, sur la haute
signification de lindustrie, sur la lgitimit de la jouissance, etc., il
nest pas besoin dune grande sagacit pour dcouvrir ce qui le
rattache ncessairement au communisme et au socialisme. Si lhomme
tire toute connaissance, sensation, etc., du monde sensible et de
lexprience au sein du monde sensible, ce qui importe donc, cest
organiser le monde empirique de telle faon que lhomme y fasse
lexprience et y prenne lhabitude de ce qui est vritablement
humain, quil sprouve en qualit dhomme. Si lintrt bien compris
est le principe de toute morale, ce qui importe, cest que lintrt priv
de lhomme se confonde avec lintrt humain. Si lhomme est non
libre au sens matrialiste, cest--dire sil est libre non par la force
ngative dviter ceci et cela, mais par la force positive de faire valoir
sa vraie individualit, il ne faut pas chtier le crime dans lindividu,
mais dtruire les foyers antisociaux du crime et donner chacun
lespace social ncessaire pour la manifestation essentielle de sa vie.
Si lhomme est form par les circonstances, il faut former les
circonstances humainement. Si lhomme est, par nature, sociable, il ne
dveloppe sa vraie nature que dans la socit, et la force de sa nature
doit se mesurer non par la force de lindividu singulier, mais par la
force de la socit.
Ces thses, et dautres analogues, se rencontrent presque
textuellement, mme chez les plus anciens matrialistes franais. Ce
nest pas le lieu de les juger. Nous pouvons caractriser la tendance
socialiste du matrialisme par lApologie des vices de Mandeville, un
disciple anglais assez ancien de Locke. Mandeville dmontre que les
vices sont indispensables et utiles dans la socit actuelle. Et cela ne
constitue pas une apologie de la socit actuelle.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

63

Fourier part immdiatement de la doctrine des matrialistes


franais. Les Babouvistes 1 taient des matrialistes grossiers, non
civiliss, mais mme le communisme dvelopp date directement du
matrialisme franais. Sous la figure quHelvtius lui a donne, celuici regagne en effet sa mre patrie, lAngleterre. Bentham fonde son
systme de lintrt bien compris sur la morale dHelvtius, de mme
quOwen fonde le communisme anglais en partant du systme de
Bentham. Exil en Angleterre, le franais Cabet y est stimul par les
ides communistes du cru et regagne la France pour y devenir le
reprsentant le plus populaire, quoique le plus superficiel, du
communisme. Les communistes franais plus scientifiques, Dzamy,
Gay, etc., dveloppent, comme Owen, la doctrine du matrialisme en
tant que doctrine de lhumanisme rel et base logique du
communisme

Partisans de la doctrine du communisme utopique franais Gracchus Babeuf


lpoque de la Rvolution franaise.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

64

5.
KARL MARX
Thses sur Feuerbach *
(Composes Bruxelles au printemps de 1845.)
I
Retour la table des matires

Le principal dfaut de tout le matrialisme pass y compris celui


de Feuerbach est que lobjet, la ralit, le monde sensible ny sont
saisi que sous la forme dobjet ou dintuition, mais non en tant
quactivit humaine concrte, en tant que pratique, de faon
subjective. Cest ce qui explique pourquoi le ct actif fut dvelopp
par lidalisme, en opposition au matrialisme, mais seulement
abstraitement, car lidalisme ne connat naturellement pas lactivit
relle, concrte, comme telle. Feuerbach veut des objets concrets,
rellement distincts des objets de la pense ; pais il ne considre pas
lactivit humaine elle-mme en tant quactivit objective. Cest
pourquoi dans lEssence du christianisme, il ne considre comme
vraiment humaine du christianisme, il ne considre comme vraiment
humaine que lactivit thorique, tandis que la pratique nest saisie et
fixe par lui que dans sa manifestation juive sordide. Cest pourquoi il
ne comprend pas limportance de lactivit rvolutionnaire , de
lactivit critique.

Les Thses sur Feuerbach furent crites par Marx au printemps de 1845
Bruxelles et sont contenues dans ses cahiers de 1844-1847 sous le titre ad
Feuerbach . Elles furent publies pour la premire fois en 1888 par Engels
en appendice ldition spare et revue de son ouvrage : Ludwig Feuerbach
et la fin de la philosophie classique allemande, sous le titre Marx sur
Feuerbach . Engels fit quelques modifications rdactionnelles aux thses
pour rendre accessible au lecteur ce document qui jet rapidement sur le
papier, ntait absolument pas destin limpression, mais prsentait une
valeur inestimable, en tant que premier document o est dpos le germe
gnial de la nouvelle conception du monde (Engels). Le texte prsent ici
correspond la version donne par Engels.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

65

II
La question de savoir si la pense humaine peut aboutir une vrit
objective nest pas une question thorique, mais une question
pratique. Cest dans la pratique quil faut que lhomme prouve la
vrit, cest--dire la ralit, et la puissance, len-de de sa pense.
La discussion sur la ralit ou lirralit de la pense, isole de la
pratique, est purement scolastique.
III
La doctrine matrialiste qui veut que les hommes soient des
produits des circonstances et de lducation, que, par consquent, des
hommes transforms soient des produits dautres circonstances et
dune ducation modifie, oubli que ce sont prcisment les hommes
qui transforment les circonstances et que lducateur a lui-mme
besoin dtre duqu. Cest pourquoi elle tend invitablement
diviser la socit en deux parties dont lune est au-dessus de la socit
(par exemple chez Robert Owen).
La concidence du changement des circonstances et de lactivit
humaine ne peut tre considre et comprise rationnellement quen
tant que pratique rvolutionnaire.
IV
Feuerbach part du fait que la religion rend lhomme tranger luimme et ddouble le monde en un monde religieux, objet de
reprsentation, et un monde rel. Son travail consiste ramener le
monde religieux sa base temporelle. Il ne voit pas que, ce travail une
fois accompli, le principal reste encore faire. Le fait, notamment,
que la base temporelle se dtache delle-mme, et se fixe dans les
nuages, comme un royaume indpendant, ne peut sexpliquer
prcisment que par le dchirement et la contradiction internes de
cette base temporelle. Il faut donc dabord comprendre celle-ci dans sa
contradiction pour la rvolutionner ensuite pratiquement en
supprimant la contradiction. Donc, une fois quon a dcouvert, par
exemple, que la famille terrestre est le secret de la famille cleste,

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

66

cest la premire dsormais dont il faudra faire la critique thorique et


quil faudra rvolutionner dans la pratique.
V
Feuerbach que ne satisfait pas la pense abstraite, en appelle
lintuition sensible, mais il ne considre pas le monde sensible en tant
quactivit pratique concrte de lhomme.
VI
Feuerbach rsout lessence religieuse en lessence humaine. Mais
lessence humaine nest pas une abstraction inhrente lindividu
isol. Dans sa ralit, elle est lensemble des rapports sociaux.
Feuerbach qui nentreprend pas la critique de cet tre rel, est par
consquent oblig :
1. De faire abstraction du cours de lhistoire et de faire de lesprit
religieux une chose immuable, existant pour elle-mme, en supposant
lexistence dun individu humain abstrait, isol.
2. De considrer, par consquent ltre humain uniquement en tant
que genre , en tant quuniversalit interne, muette, liant dune
faon purement naturelle les nombreux individus.
VII
Cest pourquoi Feuerbach ne voit pas que l esprit religieux est
lui-mme un produit social et que lindividu abstrait quil analyse
appartient en ralit une forme sociale dtermine.
VIII
La vie sociale est essentiellement pratique. Tous les mystres qui
dtournent la thorie vers le mysticisme trouvent leur solution
rationnelle dans la pratique humaine et dans la comprhension de cette
pratique.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

67

IX
Le point le plus lev auquel atteint le matrialisme intuitif, cest-dire le matrialisme qui ne conoit pas le monde matriel comme
activit pratique, est la faon de vois des individus pris isolment dans
la socit bourgeoise .
X
Le point de vue de lancien matrialisme est la socit
bourgeoise . Le point de vue du nouveau matrialisme, cest la
socit humaine, ou lhumanit socialise.
XI
Les philosophes nont fait quinterprter le monde de diffrentes
manires, il sagit de le transformer.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

68

6.
KARL MARX FRIEDRICH ENGELS
Lidologie allemande *
Retour la table des matires

Le fait suivant est donc le suivant : des individus dtermins qui ont
une activit productive selon un mode dtermin entrent dans ces
rapports sociaux et politiques dtermins. Dans chaque cas isol,
lobservation empirique doit montrer empiriquement et sans aucune
spculation ni mystification le lien entre la structure sociale et lEtat
rsultant constamment du processus vital dindividus dtermins ;
mais de ces individus, non point tels quils peuvent sapparatre dans
leur propre reprsentation ou apparatre dans celle dautrui, mais tels
quils sont en ralit, cest--dire, tels quils uvrent et produisent
matriellement ; donc tels quils agissent sur des bases et dans des
conditions et limites matrielles dtermines et indpendantes de leur
volont 1 .
La production des ides, des reprsentations et de la conscience est
dabord directement et intimement lie lactivit matrielle et au
commerce matriel des hommes, elle est le langage de la vie relle.
Les reprsentations, la pense, le commerce intellectuel des hommes
apparaissent ici encore comme lmanation directe de leur
*

Achev en 1845-46, publi pour la premire fois dans : MARX-ENGELS :


uvres compltes, 1re partie, tome V, Berlin, 1932.
1 Suit ici un passage supprim dans le manuscrit : Les reprsentations que se
font ces individus, sont des reprsentations soit de leurs rapports avec la
nature, soit de leurs rapports avec la nature. Il est vident que, dans tous ces
cas, ces reprsentations sont lexpression consciente relle ou illusoire
de leurs rapports et de leur activit rels, de leur production, de leurs relations,
de leur organisation sociale et politique. Lhypothse contraire nest possible
que si, outre lesprit des individus rels, matriellement dtermins, on
suppose un autre esprit part. Si lexpression consciente des rapports rels de
ces individus est illusoire, si, dans leurs reprsentation, ils mettent leur ralit
sur la tte, ceci est encore une consquence de leur mode dactivit born et
des rapports sociaux borns qui en dcoulent.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

69

comportement matriel. Il en va de mme de la production


intellectuelle telle quelle se prsente dans le langage de la politique,
des lois, de la morale, de la religion, de la mtaphysique, etc. dun
peuple. Ce sont les hommes qui sont les producteurs de leurs
reprsentations, de leurs ides, etc., mais les hommes rels, agissants,
tels quils sont conditionns par un dveloppement dtermin de leurs
forces productives et des relations qui y correspondent, y compris les
formes les plus larges que celles-ci peuvent prendre. La conscience ne
peut jamais tre autre chose que lEtre conscient (das bewusste Sein)
et lEtre des hommes est leur processus de vie rel. Et si, dans toute
lidologie, les hommes et leur rapports nous apparaissent placs la
tte en bas comme dans une chambre noire, ce phnomne dcoule de
leur processus de vie historique, absolument comme le renversement
des objets sur la rtine dcoule de son processus de vie directement
physique.
A lencontre de la philosophie allemande qui descend du ciel sur la
terre, cest de la terre au ciel que lon monte ici. Autrement dit, on ne
part pas de ce que les hommes disent, simaginent, se reprsentent, ni
non plus de ce quils sont dans les paroles, la pense, limagination et
la reprsentation dautrui, pour aboutir ensuite aux hommes en chair
et en os ; non, on part des hommes dans leur activit relle, cest
daprs leur processus de vie rel que lon reprsente aussi le
dveloppement des reflets et des chos idologiques de ce processus
vital. Et mme les fantasmagories dans le cerveau humain sont des
sublimations rsultant ncessairement de leur processus de vie
matriel que lon peut constater empiriquement et qui repose sur des
bases matrielles. De ce fait, la morale, la religion, la mtaphysique et
tout le reste de lidologie, ainsi que les formes de conscience qui leur
correspondent, perdent aussitt toute apparence dautonomie. Elles
nont pas dhistoire, elles nont pas de dveloppement ; ce sont au
contraire les hommes qui, en dveloppant leur production matrielle et
leurs relations matrielles, transforment avec cette ralit qui leur est
propre et leur pense et les produits de leur pense. Ce nest pas la
conscience qui dtermine la vie, mais la vie qui dtermine la
conscience. Dans la premire faon de considrer les choses, on part
de la Conscience comme tant lIndividu vivant, dans la seconde
faon, qui correspond la vie relle, on part des individus rels et

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

70

vivants eux-mmes et lon considre la Conscience uniquement


comme leur conscience.
La conscience est donc demble un produit social et le demeure
aussi longtemps quils existe des hommes en gnral. Bien entendu, la
conscience nest dabord que la conscience du milieu sensible le plus
proche et celle du lien born avec dautres personnes et dautres
choses situes en dehors de lindividu qui prend conscience ; cest en
mme temps la conscience de la nature qui se dresse dabord en face
des hommes comme une puissance foncirement trangre, toutepuissante et inattaquable, envers laquelle les hommes se comportent
dune faon purement animale et qui leur impose autant quau btail ;
par consquent une conscience de la nature purement animale
(religion et nature).
On voit immdiatement que cette religion de la nature, ou ces
rapports dtermins envers la nature, sont conditionns par la forme
de la socit et vice versa. Ici, comme partout ailleurs, lidentit de
lhomme et de la nature apparat aussi sous cette forme, que le
comportement born des hommes en face de la nature conditionne
leur comportement born entre eux, et que leur comportement born
entre eux conditionne son tour leurs rapports borns avec la nature,
prcisment parce que la nature est encore peine modifie par
lhistoire et que, dautre part, la conscience de la ncessit dentrer en
rapport avec les individus qui lentourent marque pour lhomme le
dbut de la conscience du fait quil vit somme toute en socit.
Ce dbut est aussi animal que lest la vie sociale de ce stade ellemme ; il est une simple conscience grgaire et lhomme se distingue
ici du mouton par lunique fait que sa conscience prend chez lui la
place de linstinct ou que son instinct est un instinct conscient. Cette
conscience moutonnire ou tribale reoit son dveloppement et son
perfectionnement ultrieurs de laccroissement de la productivit, de
laugmentation des besoins et de laccroissement de la population qui
est la base des deux prcdents. Ainsi se dveloppe la division du
travail qui ntait primitivement pas autre chose que la division du
travail dans lacte sexuel, puis devient la division du travail qui se fait
delle-mme ou naturellement en vertu des dispositions naturelles
(vigueur corporelle par exemple), des besoins, des hasards, etc. La

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

71

division du travail ne devient effectivement division du travail qu


partir du moment o sopre une division du travail matriel et
intellectuel 22 . A partir de ce moment la conscience peut vraiment
simaginer quelle est autre chose que la conscience de la pratique
existante, quelle reprsente rellement quelque chose sans reprsenter
quelque chose de rel. A partir de ce moment, la conscience est en tat
de smanciper du monde et de passer la formation de la thorie
pure , thologie, philosophie, morale, etc. Mais mme lorsque cette
thorie, cette thologie, cette morale, etc., entrent en contradiction
avec les rapports sociaux existants sont entrs en contradiction avec la
force productive existante ; dailleurs, dans un cercle de rapports
national dtermin, cela peut arriver aussi parce que, dans ce cas, la
contradiction se produit, non pas lintrieur de cette sphre
nationale, mais entre cette conscience nationale et la pratique des
autres nations, cest--dire entre la conscience nationale dune nation
et sa conscience universelle 23 . Peu importe du reste ce que la
conscience entreprend isolment ; toute cette pourriture ne nous donne
que ce rsultat : que ces trois moments, la force productive, ltat
social et la conscience, peuvent et doivent entrer en conflit entre eux
car, par la division du travail, il devient possible, bien mieux il
devient effectif que lactivit intellectuelle et matrielle, que la
jouissance et le travail, la production et la consommation choient en
partage des individus diffrents ; et alors la possibilit que ces
moments nentrent pas en conflit rside uniquement dans le fait quon
abolit nouveau la division du travail. Il va de soi du reste que
fantmes , racaille , essence suprieure , concept ,
doutes ne sont que lexpression mentale idaliste, la
reprsentation, selon toute apparence de lindividu isol, la
reprsentation de chanes et de limites trs empiriques lintrieur
desquelles se meut le mode de production de la vie et la forme de
relations qui y est attache.
Cette conception de lhistoire a donc pour base le
dveloppement du processus rel de la production, et cela en partant
22 A ce niveau, Marx a crit dans la colonne de droite : Premire forme des
idologues, prtres, concide.
23 A hauteur de cette phrase, Marx a crit dans la colonne de droite : Religion.
Les Allemands avec lidologie en tant que telle.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

72

de la production matrielle de la vie immdiate ; elle conoit la forme


des relations humaines lie ce mode de production et engendre par
elle, je veux dire la socit bourgeoise ses diffrents stades, comme
tant le fondement de toute lhistoire, ce qui consiste la reprsenter
dans son action en tant quEtat aussi bien qu expliquer par elle
lensemble des diverses productions thoriques et des formes de la
conscience, religion, philosophie, morale, etc., et suivre sa gense en
partant de ses productions, ce qui permet alors naturellement de
reprsenter la chose dans sa totalit (et dexaminer aussi laction
rciproque de ces diffrents aspects). Elle nest pas oblige, comme la
conception idaliste de lhistoire, de chercher une catgorie dans
chaque priode, mais elle demeure constamment sur le sol rel de
lhistoire ; elle nexplique pas la pratique daprs lide, elle explique
la formation des ides daprs la pratique matrielle ; elle arrive par
consquent ce rsultat, que toutes les formes et produits de la
conscience peuvent tre rsolus non pas grce la critique
intellectuelle, par la rduction la conscience de soi ou la
mtamorphose en apparition de revenants , en fantmes , en
folles lubies , etc., mais uniquement par le renversement pratique
des rapports sociaux concrets do sont nes ces sornettes idalistes.
Ce nest pas la Critique, mais la rvolution qui est la force motrice de
lhistoire, de la religion, de la philosophie et de toute autre thorie.
Cette conception montre que la fin de lhistoire nest pas de se
rsoudre en conscience de soi comme esprit de lesprit , mais
qu chaque stade se trouvent donns un rsultat matriel, une somme
de forces productives, un rapport avec la nature et entre les individus
cr historiquement et transmis chaque gnration par celle qui la
prcde, une masse de forces de production, de capitaux et de
circonstances qui, dune part, sont bien modifis par la nouvelle
gnration, mais qui, dautre part, lui dictent ses propres conditions
dexistence et lui impriment un dveloppement dtermin, un
caractre spcifique ; par consquent les circonstances font tout autant
les homes que les hommes font les circonstances.
Cette somme de forces de production, de capitaux, de formes de
relations sociales, que chaque individu et chaque gnration trouvent
comme des donnes existantes, est la base concrte de ce que les
philosophiques ses sont reprsent comme substance et essence

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

73

de lhomme , de ce dont ils ont fait lapothose et quils ont


combattu, base concrte qui nest nullement dtruite dans ses effets et
dans son influence sur le dveloppement des hommes par le fait que
ces philosophes entrent en rbellion contre elle au titre de
conscience de soi et d unique . Ce sont galement ces
conditions de vie, que trouvent prtes les diverses gnrations, qui
dterminent si la secousse rvolutionnaire, qui se reproduit
priodiquement dans lhistoire, est assez forte ou non pour renverser
les bases de tout ce qui existe ; les lments matriels dun
bouleversement total sont, dune part, la formation dune masse
rvolutionnaire qui fait la rvolution, non seulement contre des
conditions particulires de la socit passe, mais contre la
production de la vie antrieure elle-mme, contre l ensemble de
lactivit qui en est le fondement ; si ces conditions nexistent pas, il
est tout fait indiffrent pour le dveloppement pratique que lIde de
ce bouleversement ait dj t exprime mille fois comme le prouve
lhistoire du communisme.
Jusquici, toute conception historique a, ou bien laiss
compltement de ct cette base relle de lhistoire, ou la considre
comme une chose accessoire, en dehors de tout lien avec la marche de
lhistoire. De ce fait, lhistoire doit toujours tre crite daprs une
norme situe en dehors delle. La production relle de la vie apparat
lorigine de lhistoire, tandis que ce qui est proprement historique
apparat comme spar de la vie ordinaire, comme extra et
supraterrestre. Les rapports entre les hommes et la nature sont de ce
fait exclus de lhistoire, ce qui engendre lopposition entre la nature et
lhistoire. Par consquent, cette conception na pu voir dans lhistoire
que les grands vnements historiques et politiques, de luttes
religieuses et somme toute thoriques, et elle a d en particulier
partager pour chaque poque historique lillusion de cette poque.
Mettons quune poque simagine tre dtermine par des motifs
purement politiques ou religieux , bien que Politique et
Religion ne soient que des formes de ses motifs rels : son
historien accepte alors cette opinion. L Imagination , la
Reprsentation que ces hommes dtermins se font de leur
pratique relle, se transforme en la puissance uniquement
dterminante et active qui domine et dtermine la pratique de ces
hommes. Si la forme rudimentaire sous laquelle se prsente la division

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

74

du travail chez les Indiens et chez les Egyptiens suscite chez ces
peuples le rgime des castes dans leur Etat et dans leur religion,
lhistorien croit que le rgime des castes est la puissance qui a
engendr cette forme sociale rudimentaire. Tandis que les Franais et
les Anglais sen tiennent au moins lillusion politique, qui est encore
le plus proche de la ralit, les Allemands se meuvent dans le domaine
de l Esprit pur et font de lillusion religieuse la force motrice de
lhistoire. La philosophie de lhistoire de Hegel est la dernire
expression consquente, pousse sa plus pure expression , de
toute faon quont les Allemands dcrire lhistoire et dans laquelle ils
ne sagit pas dintrts rels, pas mme dintrts politiques, mais
dides pures ; cette histoire ne peut alors d ides dont lune
dvore lautre et sombre finalement dans la conscience de soi et
pour Saint Max Stirner, qui ne sait rien de toute lhistoire relle, cette
marche de lhistoire devait apparatre avec bien plus de logique encore
comme simple histoire de chevaliers , de brigands et de
fantmes 1 , aux visions desquels il narrive naturellement chapper
que par l Impit . Cette conception est vraiment religieuse, elle
suppose que lhomme religieux est lhomme primitif dont part toute
lhistoire et elle remplace dans son imagination la production relle
des moyens de vivre et de la vie elle-mme par une production
religieuse des choses imaginaires. Toute cette conception de lhistoire,
ainsi que sa dsagrgation et les scrupules et les doutes qui en
rsultent, nest quune affaire purement nationale des seuls Allemands
et na quun intrt local pour lAllemagne, comme par exemple la
question importante et maintes fois traite rcemment de savoir
comment lon passe exactement du royaume de Dieu au royaume
des hommes ; comme si ce royaume de Dieu avait jamais exist
ailleurs que dans limagination des hommes et comme si ces doctes
sires ne vivaient pas sans cesse et sans sen douter dans le royaume
des hommes dont ils cherchent maintenant le chemin, et comme si
lamusement scientifique car ce nest rien de plus quil y a
expliquer la singularit de cette construction thorique dans les nuages
ne consistait pas au contraire dmontrer comment elle est ne des
rapports terrestres rels. En gnral, il sagit constamment, chez ces
1

A ce niveau, Marx a crit dans la colonne de droite : La matire dite objective


dcrire consistait prcisment concevoir les rapports historiques spars de
lactivit. Caractre ractionnaire.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

75

Allemands, de rsoudre le non-sens existant en quelquautre marotte,


cest--dire de poser que tout ce non-sens a somme toute uns sens
particulier quil sagit de dceler, alors quil sagit uniquement
dexpliquer cette phrasologie thorique par les rapports rels
existants. La vritable rsolution pratique de cette phrasologie,
llimination de ces reprsentants dans la conscience des hommes, ne
sera ralise, nous le rptons, que par une transformation des
circonstances et non par des dductions thoriques. Pour la masse des
hommes, cest--dire pour le proltariat, ces reprsentations
thoriques nexistent pas, donc pour cette masse elles nont pas non
plus besoin dtre rsolues et si celle-ci a jamais eu quelques
reprsentations thoriques telles que la religion, il y a longtemps dj
quelles sont dissoutes par les circonstances.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

76

7.
KARL MARX
Le communisme de LObservateur rhnan *
(extrait)
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Outre limpt sur le revenu, Monsieur le conseiller au


consistoire dispose encore dun autre moyen pour introduire le
communisme tel quil le comprend :
Quel est lalpha et lomga de la foi chrtienne ? Le dogme du
pch originel et de la rdemption. Et cest l que rside le lien de
solidarit entre les hommes sa plus haute puissance ; un pour tous et
tous pour un.

Heureux peuple ! Voil la question cardinale rsolue pour lternit.


Le proltariat trouvera, sous les doubles ailes de laigle prussien et du
Saint-Esprit, deux inpuisables sources de vie : premirement,
lexcdent de limpt sur le revenu sur les besoins ordinaires et
extraordinaires de lEtat, excdent gal zro ; et deuximement, les
revenus des domaines clestes du pch originel et de la rdemption,
gaux eux aussi zro. Ces deux zros fournissent un terrain
magnifique pour le tiers du peuple qui na pas de terre pour vivre, un
soutien puissant pour le second tiers qui est en plein marasme.
Bien sr, excdents imaginaires, pch originel et rdemption
calmeront la faim du peuple tout autrement que ne le font les logns
discours des dputs libraux ! On lit encore :
Nous demandons aussi dans le Pater Noster : Ne nous induis
pas en tentation . Et ce que nous demandons pour nous, nous devons
lappliquer nous-mmes notre prochain. Or il est sr que nos

Paru dans le n 73 du 12 septembre 1847 de la Gazette allemande de


Bruxelles.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

77

conditions sociales sont une tentation pour lhomme et que lexcs de


misre incite au crime.

Et nous, Messieurs les bureaucrates, juges et conseillers au


consistoire de lEtat prussien, nous appliquons cette maxime en
faisant rouer, dcapiter, emprisonner et fouetter cur-joie, et ainsi,
nous induisons en tentation les proltaires de nous faire rouer,
dcapiter, emprisonner et fouetter plus tard. Ce qui ne manquera pas
darriver.
Un tel tat de choses, dclare Monsieur le Conseiller au
consistoire, un Etat chrtien ne doit pas le tolrer, il doit y porter
remde.

Oui, y remdier par dabsurdes charlataneries sur les obligations de


solidarit de las socit, par des excdents imaginaires et des traites
sur Dieu le pre, le fils et compagnie, qui ne peuvent qutre
protestes.
On peut aussi faire lconomie des bavardages, de toutes faons
ennuyeux, sur le communisme, pense notre trs observateur conseiller
au consistoire. Pourvu que ceux dont cest la vocation dveloppent les
principes sociaux du christianisme, les communistes se tairont bientt.

Les principes sociaux du christianisme ont eu maintenant dix-huit


sicles pour se dvelopper et nont pas besoin dun supplment de
dveloppement par des conseillers au consistoire prussiens.
Les principes sociaux du christianisme ont justifi lesclavage
antique, magnifi le servage mdival et sentendent galement, au
besoin, dfendre loppression du proltariat, mme sils le font avec
de petits airs navrs.
Les principes sociaux du christianisme prchent la ncessit dune
classe dominante et dune classe opprime et nont offrir celle-ci
que le vu pieux que la premire veuille bien se montrer charitable.
Les principes sociaux dus christianisme placent dans le ciel ce
ddommagement de toutes les infamies dont parle notre conseiller,
justifiant par l leur permanence sur cette terre.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

78

Les principes sociaux du christianisme dclarent que toutes les


vilenies des oppresseurs envers les opprims sont, ou bien le juste
chtiment du pch originel et des autres pchs, ou bien les preuves
que le Seigneur, dans sa sagesse infinie, inflige ceux quil a
rachets.
Les principes sociaux du christianisme prchent la lchet, le
mpris de soi, lavilissement, la servilit, lhumilit, bref toutes les
qualits de la canaille ; le proltariat, qui ne veut pas se laisser traiter
en canaille, a besoin de son courage, du sentiment de sa dignit, de sa
fiert et de son esprit dindpendance beaucoup plus encore que des
son pain.
Les principes sociaux du christianisme sont des principes de cafards
et le proltariat est rvolutionnaire.
En voil assez pour les principes sociaux du christianisme.
Continuons :
Nous avons reconnu dans la rforme sociale la vocation la plus
noble de la monarchie.

Vrai ? Jusquici il nen tait pas du tout question. Mais soit. Et en


quoi consiste la rforme sociale de la monarchie ? A faire passer un
impt sur le revenu drob aux organes du libralisme, lequel impt
doit offrir des excdents dont le ministre des Finances ne sait rien,
tablir des banques de crdit foncier qui ont fait faillite, construire
les chemins de fer prussiens de lest, et surtout tirer profit dun
norme capital de pch originel et de rdemption !
Cest lintrt mme de la royaut - quel niveau doit donc tre
tombe la royaut !
Cest ce que rclame la misre de la socit qui pour
linstant rclame bien plus des barrires douanires que des dogmes.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

79

Cest ce que recommande lEvangile tout le recommande,


sauf le vide effroyable des caisses de lEtat prussien, cet abme sans
fonds qui, en trois ans, aura englouti irrmdiablement les quinze
millions russes. Dailleurs, lEvangile recommande beaucoup de
choses, entre autres choses la castration comme premire mesure de la
rforme sociale sur soi-mme (Mathieu 25).
La royaut, dclare notre conseiller du consistoire, ne fait quun
avec le peuple.

Cette expression nest quune autre forme de la vieille affirmation :


lEtat, cest moi, et cest trs exactement la formule dont Louis XVI
se servit le 23 juin 1789 face ses Etats gnraux rebelles : si vous
nobissez pas, je vous renvoie chez vous et seul je ferai le bonheur
de mon peuple 1 .
Il faut que la royaut soit dj dans un bien grand embarras, pour se
dcider employer cette formule, et notre conseiller au consistoire est
assez rudit pour savoir comment lpoque, le peuple franais a
remerci Louis XVI de lavoir employe.
Le trne, assure plus loin Monsieur le Conseiller au consistoire,
doit reposer sur la large base du peuple, cest ce qui assure le mieux sa
solidit.

Tant que les larges paules du peuple ne jetteront pas dans le


ruisseau, en effet, dun coup puissant, cette superstructure importune.
Laristocratie, conclut Monsieur le Conseiller au consistoire, laisse
la royaut sa dignit et lui donne une parure potique, mais lui retire
le pouvoir rel ! La bourgeoisie lui enlve pouvoir et dignit et ne lui
donne quune liste civile. Le peuple conserve la royaut son
pouvoir, sa dignit et sa posie.

Dans ce passage, Monsieur le Conseiller au consistoire prend


malheureusement trop au srieux lappel fanfaron de FrdricGuillaume son peuple dans le discours du trne. Son dernier mot

En franais dans le texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

80

est : bas laristocratie, bas la bourgeoisie, tablissement dune


monarchie sappuyant sur le peuple.
Si ces exigences ntaient pas fantaisie pure, elles impliqueraient
une rvolution totale.
Inutile dinsister sur le fait que laristocratie ne peut tre renverse
autrement que par les efforts conjoints de la bourgeoisie et du peuple,
que le gouvernement par le peuple dans un pays o existent encore
cte cte aristocratie et bourgeoisie est une absurdit pure. A de tells
lucubrations dun conseiller au consistoire de Eichhorn, on ne saurait
opposer des dveloppements srieux.
Nous nous bornons quelques remarques bienveillantes ladresse
des messieurs qui voudraient sauver la royaut prussienne affole
grce un saut prilleux qui la ferait retomber au milieu du peuple.
De tous les lments politiques le peuple est le plus dangereux pour
un roi. Pas le peuple dont je parle Frdric-Guillaume, qui, les larmes
aux yeux, se confond en remerciements pour avoir reu un coup de
pied et une petite pice dargent ; de peuple nest pas dangereux du
tout, car il nexiste que dans limagination du roi. Mais le vrai peuple,
les proltaires, les petits paysans et la plbe, cest, comme dit Hobbes,
puer robustus sed malitiosus, un enfant robuste mais malin, et qui ne
se laisse duper ni par les rois maigres, ni par les rois pansus.
Avant toutes choses ce peuple arracherait au roi une Constitution
avec suffrage universel, libert dassociation, libert de la presse et
autres dsagrments.
Et une fois tout cela acquis, il lutiliserait expliquer le plus vite
possible ce que cest que le pouvoir, la dignit et la posie de la
royaut.
Le digne dtenteur actuel de cette royaut pourrait alors sestimer
heureux si le peuple lembauchait comme dclamateur public auprs
de lassociation civile de 250 talers et un demi de bire blanche par
jour.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

81

Si messieurs les conseillers au consistoire qui prsident aujourdhui


aux destines de la monarchie prussienne et de lObservateur rhnan,
venaient en douter, quils dresse des horoscopes encore bien plus
inquitants aux rois qui en appellent Leur peuple.
Charles Ier dAngleterre fit lui aussi appel Son peuple contre ses
Etats gnraux. Il appela son peuple aux armes contre le parlement.
Mais le peuple prit parti contre le roi, chassa du Parlement tous les
membres qui ne reprsentaient pas le peuple et pour finir fit dcapiter
le roi par le Parlement devenu le reprsentant rel du peuple. Voil
comme se termina lappel de Charles Ier Son peuple. Cet vnement
sest produit le 30 janvier 1649 et on clbrera en 1849 son deuxcentime anniversaire.
Louis XVI de France fit galement appel Son peuple. Pendant
trous ans il ne cessa de faire appel une partie du peuple contre
lautre, il chercha Son peuple, le vrai peuple, le peuple soulev
denthousiasme pour lui, et ne le trouva nulle part. Il finit par le
trouver dans le camp de Coblence, derrire les rangs des armes
prussienne et autrichienne. Mais son peuple en France trouva cela trop
fort. Le 10 aot 1792 il enferma au Temple celui qui appelait si bien
et convoqua la Convention nationale qui le reprsentait sous tous les
rapports.
Cette Convention se dclara comptente pour juger de lappel de
lex-roi et aprs quelques dlibrations, envoya lappelant sur la place
de la Rvolution o il fut guillotin le 21 janvier 1793.
Voil ce qui arrive quand les rois font appel leurs peuples. Quant
savoir ce qui arrive quand les conseiller au consistoire veulent
instaurer une monarchie dmocratique, pour cela, il faut attendre.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

82

8.
KARL MARX FRIEDRICH ENGELS
Manifeste du Parti communiste
(extraits des chapitres II et III)

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Quant aux accusations portes dune faon gnrale contre le


communisme, des points de vue religieux, philosophiques et
idologiques, elles ne mritent pas un examen approfondi.
Est-il besoin dune grande perspicacit pour comprendre que les
ides, les conceptions et les notions des hommes, en un mot leur
conscience change avec tout changement survenu dans leurs
conditions de vie, leurs relations sociales, leur existence sociale.
Que dmontre lhistoire des ides, si ce nest que la production
intellectuelle se transforme avec la production matrielle ? Les ides
dominantes dune poque nont jamais t que les ides de la classe
dominante.
Lorsquon parle dides qui rvolutionnent une socit tout entire,
on nonce seulement ce fait que, dans le sein de la vieille socit, les
lments dune socit nouvelle se sont forms et que la dissolution
des vieilles ides marche de pair avec la dissolution des anciennes
conditions dexistence.
Quand le monde antique tait son dclin, les vieilles religions
furent vaincues par la religion chrtienne. Quand, au XVIIIe sicle, les
ides chrtiennes cdrent la place aux ides de progrs, la socit
fodale livrait sa dernire bataille la bourgeoisie, alors
rvolutionnaire. Les ides de libert de conscience, de libert
religieuse ne firent que proclamer le rgne de la libre concurrence
dans le domaine du savoir.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

83

Sans doute, dira-t-on, les ides religieuses, morales,


philosophiques, politiques, juridiques, etc., se sont modifies au cours
du dveloppement historique. Mais la religion, la morale, la
philosophie, la politique, le droit se maintenaient toujours travers ces
transformations.
Il y a de plus des varits ternelles, telles que la libert, la
justice, etc., qui sont communes tous les rgimes sociaux. Or, le
communisme abolit les vrits ternelles, il abolit la religion et la
morale au lieu den renouveler la forme, et cela contredit tout
dveloppement historique antrieur.
A quoi se rduit cette accusation ? Lhistoire de toute la socit
jusqu nos jours tait faite dantagonismes de classes, antagonismes
qui, selon les poques, ont revtu des formes diffrentes.
Mais, quelle quait t la forme revtue par ces antagonismes,
lexploitation dune partie de la socit par lautre est un fait commun
tous les sicles passs. Donc, rien d tonnant si la conscience
sociale de tous les sicles, en dpit de toute sa varit et de sa
diversit, se meut dans certaines communes, formes de conscience
qui ne se dissoudront compltement quavec lentire disparition de
lantagonisme des classes.
La rvolution communiste est la rupture la plus radicale avec le
rgime traditionnel de proprit ; rien dtonnant si dans cours de son
dveloppement, elle rompt de la faon la plus radicale avec les ides
traditionnelles.
De mme que le prtre et le seigneur fodal marchrent toujours
la main dans la main, de mme le socialisme clrical marche cte
cte avec le socialisme fodal 1 .
1

Tendance ractionnaire qui sefforait laide dune dmagogie sociale


anticapitaliste dattirer les ouvriers aux cts des classes fodales et de les
utiliser dans la lutte de celles-ci contre la bourgeoisie. En France, une partie
des monarchistes, partisans de la dynastie des Bourbons, fit une telle
propagande. EN Angleterre, ce fut laffaire du groupe Jeune-Angleterre
qui se composait daristocrates et de littrateurs et tait proche des tories
(Disraeli, Carlyle, etc.). Cette tendance eut une certaine influence sur des

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

84

Rien nest plus facile que de donner une teinture de socialisme


lasctisme chrtien. Le christianisme ne sest-il pas lev lui aussi
contre la proprit prive, le mariage, lEtat ? Et leur place na-t-il
pas prch la charit et la mendicit, le clibat et la mortification de la
chair, la vie monastique et lEglise ? Le socialisme chrtien 1 nest
que leau bnite avec laquelle le prtre consacre le dpit de
laristocratie.

lments du parti fodal des hobereaux prussiens. Ses vues taient rpandues
en Allemagne par le journal LObservateur rhnan contre lequel Marx crivit
son article Le communisme de lObservateur rhnan .
1 Tendance ractionnaire qui cherchait masquer lidologie religieuse derrire
une phrasologie socialiste et quutilisaient aussi bien les classes fodales
que la bourgeoisie. Il se manifesta sous une forme labore en France dans les
annes 40 du XIXe sicle ; ses principaux reprsentants taient Buchez (17961845) et Lamennais. Cette tendance acquit une certaine influence en
Angleterre galement o ses ides furent rpandues par les socialistes fodaux
du groupe Jeune-Angleterre . En Allemagne, dans les annes 40, la
propagande du socialisme chrtien fut surtout luvre des reprsentants du
parti fodal et clrical du gouvernement prussien aussi bien que de lEglise
catholique.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

85

9.
KARL MARX FRIEDRICH ENGELS
Compte rendu du livre de G. F. Daumer : La religion de lre
nouvelle. Essai de fondement combinatoire et aphoristique .
3 volumes, Hambourg, 1850 *.
A Nuremberg, un homme par ailleurs trs libral et sensible aux
choses nouvelles, vouait une haine pouvantable lagitation
dmocratique. Il honorait Ronge et avait son portait dans son cabinet.
Mais lorsquil apprit que celui-ci tait du ct des dmocrates, il
accrocha le portrait aux lieux daisance. Il dit une fois : si seulement
nous vivions sous le knout russe, comme je me sentirais heureux ! Il
est mort pendant les troubles, et je suppose, bien quil ft dj vieux,
que seules la colre et laffliction de voir le tour que prirent les choses
lont conduit au tombeau (tome II, pp. 321-322).

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Si ce pitoyable philistin de Nuremberg, au lieu de mourir, stait


mis rassembler des rognures de pense tires du Correspondent von
une fr Deutschland, de Schiller et Goethe, dans de vieux manuels
scolaires, et de nouveaux ouvrages pour bibliothques de prt, il se
serait pargn de mourir et il aurait pargn au sieur Daumer ses trois
volumes de fondement combinatoire et aphoristique, fruit dun
pnible labeur. Certes, nous naurions pas eu alors loccasion difiante
de faire connaissance avec la religion de lre nouvelle en mme
temps quavec son premier martyr.
Louvrage du sieur Faumer se diovise en deux parties, une partie
prliminaire et une partie proprement dite . Dans la partie
prliminaire le fidle Eckart de la philosophie allemande exprime son
profond chagrin de voir que, depuis deux ans, les Allemands pensants
et cultivs, eux-mmes, se sont laisss entraner sacrifier les
inestimables conqutes de la pense au profit de lactivit
*

Paru dans la Gazette rhnane, revue conomique et politique, 2e livraison,


fvrier 1850. Hambourg, 1850

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

86

rvolutionnaire purement extrieure . Il estime le moment prsent


choisi pour faire appel, une fois encore, aux sentiments plus levs de
la nation ; il montre ce que signifie un abandon aussi irrflchi de
toute la culture de toute la culture allemande qui, seule, faisait du
citoyen allemand encore quelque chose. Il rassemble toute la
substance de la culture allemande dans les maximes les plus
vigoureuses que lui offre le trsor de ses lectures et, par l, ne
compromet pas moins cette culture que la philosophie allemande. Son
florilge des plus sublimes produits de lesprit allemand dpasse en
platitude et en trivialit mme le plus vulgaire livre de lectures pour
demoiselles de bonne famille. Des attaques philistines de Goethe et de
Schiller contre la premire rvolution franaise (depuis le classique :
il est dangereux dveiller le lion 1 ), jusqu la littrature la plus
rcente, le grand prtre de la nouvelle religion recherche avec zle
chaque passage o les vieilles barbes allemandes, maussades et
somnolentes, se hrissent contre une volution historique qui les
cure. Des autorits du calibre dun Friedrich Raumer, Berthold
Auerbach, Lochner, Maurice Carrire, Alfred Meissener, Krug,
Doingelstedt, Ronge, Messager de Nuremberg, Max Waldau,
Sternberg, Germain Murer, Louise Aston, Eckermann, Noack,
Feuilles pour le divertissement littraire, August Kunze, Ghiliany,
Thodore Mundt, Saphir, Gutzkow, une certaine dame ne
Gatterer , etc sont les piliers sur lesquels repose le temple de la
nouvelle religion. Le mouvement rvolutionnaire, contre qui tant de
voix ici prononcent lanathme, se limite pour le sieur Daumer, dune
part la politique de caf du commerce la plus banale, telle quon la
pratique Nuremberg sous les auspices du Correspondant de et pour
lAllemagne et, dautre part, des excs de la populace, dont le
sieur Daumer se fait lide la plus invraisemblable. Les sources o il
puise ici font aussi bonne figure que les prcdentes : ct du
Correspondant de Nuremberg dj cit, figurent la Gazette de
Bamberg, la Messagre locale de Munich, la Gazette Gnrale
dAugsbourg, etc La mme vulgarit philistine qui ne veut jamais
voir dans les proltaires que des gueux dbauchs et dpravs et se
frotte les mains avec satisfaction la nouvelle des massacre de juin
1848 Paris, o plus de 3 000 de ces gueux furent massacrs,

SCHILLER : Le Chant de la cloche.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

87

cette mme vulgarit sindigne des railleries auxquelles ont succomb


les braves socits protectrices des animaux.
Les pouvantables tourments, scrie le sieur Daumer (p. 293, t. I),
que le malheureux animal subit sous la main tyrannique et cruelle de
lhomme, ces barbares sen fichent et personne selon eux ne
devrait sen soucier !

Toute la lutte de classes moderne napparat aux yeux du sieur


Daumer que comme la lutte de la barbarie contre la culture . Au
lieu de lexpliquer par les conditions historiques de ces classes, il en
trouve la cause dans les menes subversives de quelques sclrats qui
excitent les basses convoitises de la populace contre les classes
cultives.
Cette manie de la rforme dmocratique existe lenvie, la fureur,
lavidit des classes infrieures de la socit contre les classes
infrieures de la socit contre les classes suprieures ; beau moyen de
rendre lhomme plus noble et meilleur et de fonder une nouvelle et
plus haute culture (t. I, pp. 288-289).

Le sieur Daumer ne sait mme pas quels combats des classes


infrieures de la socit contre les classes suprieures il a fallu pour
introduire une culture , ne ft-ce que celle de Nuremberg, et pour
rendre possible un chasseur de Moloch la Daumer 1 .
La seconde partie proprement dire , recle le ct positif de la
nouvelle religion. L sexprime toute lirritation dun philosophe
allemand de voir en quel oubli sont tombs ses combats contre le
christianisme, de voir lindiffrence du peuple lgard de la religion,
seul objet digne de retenir lattention de la philosophie. Pour remettre
en honneur son mtier limin par la concurrence, il ne reste dautre
solution notre sage universel, aprs avoir aboy son sol contre la
vieille religion, quen inventer une nouvelle. Mais cette nouvelle
religion nest rien dautre quune suite du florilge de la premire
partie quelle continue dignement. On y trouve rassembls les
1

Allusion louvrage de DAUMER : Le Culte du feu et de Moloch chez les


anciens Hbreux. Brunswick, 1842, et aux deux volumes : Les Mystres de
lAntiquit chrtienne, Hambourg, 1847.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

88

sentences, les vers pour album de famille et versus memoriales 24 de


la culture philistine allemande. Les surates du nouveau Coran 25 ne
sont rien quune suite de phrases creuses o lon embellit moralement
et potise lordre existant en Allemagne. Des phrases creuses qui,
pour avoir dpouill leur forme directement religieuse, nen sont pas
moins intimement lies la religion.
Une structure et des conditions mondiales entirement nouvelles ne
peuvent natre que par de nouvelles religions. Le christianisme et
lIslam peuvent servir dexemples et de preuves du pouvoir des
religions ; les mouvements raliss en 1848 de documents trs
convaincants et concrets tablissant limpuissance et linefficacit
dont souffre la politique abstraire, la politique rduite elle-mme (t.
I, p. 313).

Ces phrases riches de sens nous montrent tout de suite la banalit et


lignorance de ce penseur allemand qui prend les petites
conqutes de mars en Allemagne, et plus spcialement en Bavire,
pour le mouvement europen de 1848 et 48 tout entier, et qui exige
des premires ruptions, encore trs superficielles en soi, dune
grande rvolution qui slabore et se concentre progressivement,
quelles fassent natre dj une structure mondiale et des conditions
mondiales entirement nouvelles . Les luttes sociales complexes, qui
ont connu au cours des deux dernires annes entre Paris et
Debreczin, Berlin et Palerme leurs premires escarmouches, se
limitent pour le sage universel Daumer au fait qu en janvier 1849 les
espoirs des socits constitutionnelles dErlangen ont recul vers des
lointains inaccessibles (I., p. 312) et la crainte dun nouveau
combat qui risquerait de dranger dsagrablement une fois encore le
sieur Daumer occup avec Hafiz, Mahomet et Berthold Auerbach.
La mme sottise sans vergogne permet au sieur Daumer dignorer
absolument total de la structure mondiale nest pas rsulte du
christianisme en vertu dune volution intrieure mais quelle est ne
seulement lorsque les Huns et les Germains se sont rus de
lextrieur sur le cadavre de lempire romain ; quaprs linvasion
24 Sentences en vers.
25 Allusion ironique au livre de DAUMER : Mahomet et son uvre, Hambourg,
1848.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

89

germanique ce ne fut pas la structure nouvelle qui se modela sur le


christianisme, mais le christianisme qui se transforma chaque phase
nouvelle de ce nouvel tat de choses. Que le sieur Daumer veuille
bien, par ailleurs, nous indiquer un exemple dune religion nouvelle
entranant un changement de lancienne structure mondiale, sans
quinterviennent en mme temps, avec la plus extrme violence des
convulsions extrieures et abstraitement politiques .
Il est clair que tout grand bouleversement historique des conditions
sociales entrane en mme temps le bouleversement des conceptions
et des reprsentations des hommes et donc de leurs reprsentations
religieuses. Mais la diffrence entre lactuelle rvolution et toutes les
prcdentes consiste prcisment en ce quon est enfin parvenu
lucider le mystre de ce processus historique de bouleversement, et
quon rejette par consquent toute religion, au lieu de sublimer une
fois encore ce processus pratique, extrieur , sous la forme
transcendante dune nouvelle religion.
Aprs les suaves enseignements moraux de la nouvelle sagesse
universelle qui dpassent Knigge 1 dans la mesure o ils contiennent
ce quil faut savoir non seulement sur les rapports avec les hommes,
mais encore sur les rapports avec les animaux aprs les maximes
de Salomon, voici le Cantique des Cantiques du nouveau Salomon :
La Nature et la Femme sont le divin vritable par opposition
lHumain et au Viril LHumain doit se vouer au Naturel, le Viril au
Fminin, voil lauthentique humilit, la seule vraie, le don de soi, la
vertu, la pit suprme, et mme la seule qui soit (t. II, p. 257).

Nous voyons l la plate ignorance du penseur-fondateur de religion


se muer en lchet historique qui le menace de trop prs, se rfugie
dans une prtendue nature, cest--dire dans la niaise idylle paysanne ;
il prche le culte de la femme pour dguiser sa propre rsignation de
vieille femme.
Le culte de la nature du Sieur Daumer est dailleurs dune espce
particulire. Il a russi prendre une position ractionnaire, mme par
1

Allusion au livre dAdolf KNIGGE : Sur le commerce des hommes.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

90

rapport au christianisme. Il tente dinstaurer la vieille religion


naturelle davant le christianisme sous une forme modernise. Ce
faisant, il ne dpasse videmment pas un radotage la sauce
chrtienno-germano-patriarcale, dont voici un chantillon :
Douce, sainte nature,
Laisse-moi suivre ta trace
Prends-moi par la main et conduis-moi
Comme un enfant tenu en lisire.
De pareilles ides sont passes de mode ; mais la culture, le progrs
et le bonheur humain ny ont rien gagn (t. II, p. 157).

Le culte de la nature se limite, on le voit, aux promenades


dominicales dun provincial, qui manifeste son tonnement puril de
voir le coucou pondre ses ufs dans des nids trangers (T. II, p. 40),
de constater que les larmes ont pour fonction dhumecter la surface de
lil (T. II, p. 73), etc. et qui finit par dclamer ses enfants avec des
frissons sacrs lode au printemps de Klopstock (T. II, p. 23 et
suiv.).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

91

10.
FRIEDRICH ENGELS
La guerre des paysans *

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Le groupement des ordres alors si multiples en units plus


importantes tait dj peu prs totalement entrav par la
dcentralisation et lindpendance locale et provinciale, lisolement
commercial et industriel des diffrentes provinces entre elles, le
mauvais tat des voies de communications. Ce groupement ne se
constitue quavec la Rforme, avec la diffusion gnrale des ides
rvolutionnaires, religieuses et politiques. Les diffrentes classes qui
adhrent ces ides ou les rejettent concentrent la nation, vrai dire
dune faon tout fait prcaire et approximative, en trois grands
camps : le camp catholique ou ractionnaire, le camp luthrien
bourgeois-rformateur et le camp rvolutionnaire. Si, dans ce grand
morcellement de la nation, on trouve peu de logique, si lon rencontre
parfois les mmes lments dans les deux premiers camps, cela
sexplique par ltat de dcomposition dans lequel se trouvaient,
cette poque, la plupart des ordres officiels hrits du moyen ge, et
par la dcentralisation qui, dans des rgions diffrentes, poussait
momentanment les mmes ordres dans des directions opposes. Nous
avons eu si souvent loccasion, au cours de ces dernires annes, en
Allemagne, de constater des phnomnes analogues quun tel plemle apparent des ordres et des classes dans les conditions beaucoup
plus complexes du XVIe sicle ne saurait nous tonner.
Malgr les
ne voir dans
thologiques.
sentendre au
*

expriences rcentes, lidologie allemande continue


les luttes du moyen ge que de violentes querelles
Si les gens de cette poque avaient seulement pu
sujet des choses clestes, ils nauraient eu, de lavis de

Ecrit en 1850 ; publi dans la Nouvelle Gazette rhnane, revue politique et


conomique, 5e et 6e livraisons, Hambourg, mai octobre 1850.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

92

nos historiens et hommes dEtat, aucune raison de se disputer sur les


choses de ce monde. Ces idologies sont assez crdules pour prendre
pour argent comptant toutes les illusions quune poque se fait sur
elle-mme, ou que les idologues dune poque se font sur elle. Cette
sorte de gens ne voient, par exemple, dans la Rvolution de 1789,
quun dbat un peu violent sur les avantages de la monarchie
constitutionnelle, par rapport la monarchie absolue ; dans la
rvolution de juillet, quune controverse pratique sur limpossibilit
de dfendre le droit divin ; dans la Rvolution de fvrier, quune
tentative de rsoudre la question : rpublique ou monarchie, etc. Les
luttes de classes qui se poursuivront travers tous ces
bouleversements, et dont la phrasologie politique inscrite sur les
drapeaux des partis en lutte nest que lexpression, ces luttes entre
classes nos idologues, aujourdhui encore, les souponnent peine,
quoique la nouvelle non seulement leur en vienne assez distinctement
de ltranger, mais retentisse aussi dans le grondement et la colre de
milliers et de milliers de proltaires de chez nous.
Mme dans ce que lon appelle les guerres de religion du XVIe
sicle, il sagissait, avant tout, de trs positifs intrts matriels de
classe, et ces guerres taient des luttes de classes, tout autant que les
collisions intrieures qui se produisirent plus tard en Angleterre et en
France. Si ces luttes de classes avaient, cette poque, un caractre
religieux, si les intrts, les besoins, les revendications des diffrentes
classes se dissimulaient sous le masque de la religion, cela ne change
rien laffaire et sexplique facilement par les conditions de lpoque.
Le moyen ge tait parti des tout premiers lments. De lancienne
civilisation, de la philosophie, de la politique, de la jurisprudence
antiques, il avait fait table rase, pour tout recommencer par le dbut. Il
navait repris du vieux monde disparu que le christianisme, ainsi
quun certain nombre de villes moiti dtruites, dpouilles de toute
leur civilisation. Le rsultat fut que, de mme qu toutes les tapes
primitives de dveloppement, les prtres reurent le monopole de la
culture intellectuelle, et la culture elle-mme prit un caractre
essentiellement thologique. Entre les mains des prtres, la politique
et la jurisprudence restrent, comme toutes les autres sciences, de
simples branches de la thologie, et furent traites daprs les
principes en vigueur dans celle-ci. Les dogmes de lEglise taient en

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

93

mme temps des axiomes politiques, et les passages de la Bible


avaient force de loi devant tous les tribunaux. Mme lorsque se
constitua une classe indpendante de juristes, la jurisprudence resta
longtemps encore sous la tutelle de la thologie. Et cette souverainet
de la thologie dans tout le domaine de lactivit intellectuelle tait, en
mme temps, la consquence ncessaire de la situation de lEglise,
synthse la plus gnrale et sanction de la domination fodale.
Il est donc clair que toutes les attaques diriges en gnral contre le
fodalisme devaient tre avant tout des attaques contre lEglise, toutes
les doctrines rvolutionnaires, sociales et politiques, devaient tre, en
mme temps et principalement, des hrsies thologiques. Pour
pouvoir toucher aux conditions sociales existantes, il fallait leur
enlever leur caractre sacr.
Lopposition rvolutionnaire contre la fodalit se poursuit pendant
tout le moyen ge. Elle apparat, selon les circonstances, tantt sous
forme de mystique, tantt sous forme dhrsie ouverte, tantt sous
forme dinsurrection arme. En ce qui concerne la mystique, on sait
quel point en dpendirent les rformateurs du XVIe sicle. Munzer luimme lui doit beaucoup. Les hrsies taient, soit lexpression de la
raction des bergers des Alpes, aux conceptions patriarcales, contre la
fodalit pntrant jusqu eux (les Vaudois) 1 , soit lexpression de
lopposition des villes contre le fodalisme (Albigeois 2 , Arnold de
Brescia, etc.), soit de simples insurrections paysannes (John Ball, le
Appels aussi pauvres de Lyon : secte religieuse cre en 1173 Lyon par
Pierre Valdus. Elle prchait lidal de la pauvret et lorigine ne prit pas
parti contre lEglise catholique. Cette secte fut excommunie en 1184 par le
pape et pousse par l dans le camp de lopposition. Les Vaudois, dont
linfluence tait grande, se concentraient surtout dans les rgions de France et
dItalie o grce aux conditions naturelles subsistaient des restes de lancienne
libert. Le mouvement vaudois tait pour sa forme et son contenu une
tentative ractionnaire de faire barrage au mouvement de lhistoire , la
tentative des bergers des Alpes vivant selon le mode patriarcal de barrer
la route la fodalit qui pntrait jusqu eux. (Engels).
2 Secte religieuse ne la fin du XIIe sicle dans le sud de la France ; elle porte
le nom de son centre principal, la ville dAlbi ; elle manifesta son hostilit
lEglise catholique et au pape. Simon de Montfort prit la tte dune croisade
contre eux (guerre des Albigeois : 1209-1216) au cours de laquelle les
Albigeois furent extermins en grande partie.
1

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

94

matre de Hongrie 26 en Picardie, etc.). Nous pouvons laisser ici de


ct les hrsies patriarcales des Vaudois, ainsi que linsurrection des
Suisses, comme tant, daprs leur forme et leur contenu, des
tentatives ractionnaires de sopposer au mouvement de lhistoire, et
comme nayant quune importance locale. Dans les deux autres
formes dhrsie moyengeuse, nous trouvons, au XIIe sicle, les
prcurseurs du grand antagonisme entre lopposition bourgeoise et
lopposition paysanne-plbienne, qui fut la principale cause de
lchec de la Guerre des paysans. Cet antagonisme se poursuit
travers tout le moyen ge.
Lhrsie des villes et cest proprement parler lhrsie
officielle du moyen ge se tournait principalement contre les
prtres, dont elle attaquait les richesses et la position politique. De
mme que la bourgeoisie rclame maintenant un gouvernement bon
march, de mme les bourgeois du moyen ge rclamaient une
Eglise bon march . Ractionnaire dans sa forme, comme toute
hrsie qui ne voit dans le dveloppement de lEglise et des dogmes
quune dgnrescence, lhrsie bourgeoise rclamait le
rtablissement de la constitution primitive de lEglise et la
suppression de lordre exclusif du clerg. Cette institution bon
march aurait eu pour rsultat de supprimer les moines, les prlats, la
cour romaine, bref, tout ce qui, dans lEglise, cotait cher. Etant ellesmmes des rpubliques, quand bien mme elles taient places sous la
protection de monarques, les villes, pars leurs attaques contre la
papaut, exprimaient pour la premire fois, sous une forme gnrale,
cette vrit que la forme normale de la domination de la bourgeoisie,
cest la rpublique. Leur opposition toute une srie de dogmes et de
lois de lEglise sexplique en partie par ce qui prcde, en partie par
leurs autres conditions dexistence. Pourquoi, par exemple, elles
slevaient si violemment contre le clibat des prtres, nul ne
lexplique mieux que Boccace. Arnold de Brescia en Italie et en
Allemagne, les Albigeois dans le midi de la France, John Wycliffe 27
26 Le nom de Matre de Hongrie dsigne lun des chefs du soulvement paysan
en France en 1251 (le soulvement des bergers ).
27 John WYCLIFFE (1328-1384) : Professeur luniversit dOxford, lun des
idologues du mouvement rformateur anglais. Il reprsentait, dans la critique
quil fit des dogmes principaux de lEglise catholique, les aspirations de la

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

95

en Angleterre, Huss et les calixtins 28 en Bohme, furent les


principaux reprsentants de cette tendance. Si lopposition au
fodalisme ne se manifeste ici que comme opposition la fodalit
ecclsiastique, la raison en est tout simplement que, partout, les villes
constituaient dj un ordre reconnu, et quelles avaient dans leurs
privilges, leurs armes ou les assembles des tats, des moyens
suffisants pour lutter contre la fodalit laque.
Ici aussi, nous voyons dj, tant dans le midi de la France quen
Angleterre et en Bohme, la plus grande partie de la petite noblesse
sallier aux villes dans la lutte contre les prtres et dans lhrsie,
phnomne qui sexplique par la dpendance de la petite noblesse
lgard des villes et par sa solidarit dintrts avec ces dernires
contre les princes et les prlats ; nous le retrouvons dans la Guerre des
paysans.
Tout autre tait le caractre de lhrsie qui tait lexpression
directe des besoins paysans et plbiens, et qui tait presque toujours
lie une insurrection. Elle comportait, certes, toutes les
revendications de lhrsie bourgeoise concernant les prtres, la
papaut et le rtablissement de la constitution de lEglise primitive,
mais elle allait aussi infiniment plus loin. Elle voulait que les
conditions dgalit du christianisme primitif soient rtablies entre les
membre de la communaut et reconnues galement comme norme
pour le socit civile. De lgalit des hommes devant Dieu , elle
faisait dcouler lgalit civile, et mme, en partie dj, lgalit des
fortunes. Mise sur pied dgalit de la noblesse et des paysans, des
praticiens, des bourgeois privilgis et des plbiens, suppression des
corves fodales, du cens, des impts, des privilges et, en tout cas,
des diffrences de richesse les plus criantes, telles taient les
bourgeoisie anglaise et du pouvoir royal librer lEglise anglaise de
linfluence du pape et la soumettre au roi. La critique de Wycliffe et ses
ides eurent pendant deux sicles une grande influence sur les doctrines de
tous les rformateurs bourgeois de lEglise en Europe occidentale.
28 Egalement appels utraquistes. Aile modre des hussistes, qui sappuyaient
sur les bourgeois aiss des villes et la noblesse. Ils sintressaient surtout la
scularisation et la rforme de lEglise. On appela les calixtins utraquistes
parce quils voulaient la communion sub utraque specie (sous les deux
espces).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

96

revendications poses avec plus ou moins de nettet et soutenues


comme dcoulant ncessairement de la doctrine chrtienne primitive.
Cette hrsie paysanne-plbienne, quil tait encore difficile,
lpoque de lapoge du fodalisme, par exemple chez les Albigeois,
de distinguer de lhrsie bourgeoise, se transforme, au XIVe et au
XVe sicles, en un programme de parti nettement distinct, et apparat
habituellement de faon tout fait indpendante ct de lhrsie
bourgeoise. Tel fut John Ball, le prdicateur de linsurrection de Wat
Tyler 29 en Angleterre, ct des calixtins, en Bohme. Chez les
taborites 30 , la tendance rpublicaine apparaissait dj sous les
chamarrures thocratiques, tendance qui fut perfectionne la fin du
XVe et au dbut du XVIe sicle par les reprsentants des plbiens en
Allemagne.
A cette forme dhrsie se rattache lexaltation des sectes
mystiques : flagellants 31 , lollards 32 , etc., qui, pendant les priodes
de raction, perptuent les traditions rvolutionnaires.
29 Ce mouvement des paysans anglais dirig contre les seigneurs fodaux clat
en 1381 dans les comts de Kent et dEssex et reut son nom du chef su
soulvement dans le Kent, Wat Tyler. Le soulvement qui porta un coup
srieux au fodalisme en Angleterre fut principalement cras cause de
linorganisation et de lisolement des paysans et par suite de labsence dune
force dirigeante (les pauvres des villes taient encore faibles et inorganiss).
30 Aile gauche des hussites dont le centre tait Tabor en Bohme du Sud. Ses
adhrents se recrutaient parmi les paysans, les artisans, les mineurs. Les
taborites se dressrent contre la hirarchie sculire et ecclsiastique et contre
lingalit des biens ; ils revendiquaient lindpendance nationale et un ordre
dmocratique rpublicain. Le mouvement taborite fut battu en 1434 par les
calixtins, et en 1542 son dernier point dappui, Tabor, fut pris. Il perdit ensuite
son caractre rvolutionnaire primitif.
31 Secte qui exista du XIIIe au XVe sicle en Italie et en Allemagne. Ses
adhrents croyaient obtenir le pardon de leurs pchs par la flagellation.
32 On dsigna sous ce nom venu des Pays-Bas, les membres du bas et du moyen
clerg qui rpandaient au XVI sicle en Angleterre les thories de Wycliffe.
Les sermons des pauvres frres ou pauvres prtres , comme on les
appelait aussi, acquirent cependant, sous linfluence des paysans mcontents
de loppression fodale de lEglise, un caractre de plus en plus antifodal,
dirig contre toute exploitation. Sur cette base ils prchaient lEvangile de
fraternit et dgalit du christianisme primitif. Le centre des lollards anglais
tait Norfolk ou stait dveloppe une importante industrie de la laine. Des
tisserands flamands y avaient apport les ides du communisme primitif

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

97

Les plbiens constituaient, lpoque, la seule classe place tout


fait en dehors de la socit officielle. Ils taient en dehors de
lassociation fodale, comme de lassociation bourgeoise. Ils
navaient ni privilges, ni proprit, et ne possdaient mme pas,
comme les paysans et les petits bourgeois, un bien, ft-il grev de
lourdes charges. Ils taient sous tous les rapports sans bien et sans
droits. Leurs conditions dexistence ne les mettaient jamais en contact
direct avec les institutions existantes, qui les ignoraient compltement.
Ils taient le symbole vivant de la dcomposition de la socit fodale
et corporative bourgeoise, et, en mme temps, les premiers
prcurseurs de la socit bourgeoise moderne.
Cest cette situation qui explique pourquoi, ds cette poque, la
fraction plbienne ne pouvait pas se limiter la simple lutte contre le
fodalisme et la bourgeoisie privilgie ; elle devait, du moins en
imagination, dpasser la socit bourgeoise moderne peine
naissante. Elle explique pourquoi cette fraction, exclue de toute
proprit, devait dj mettre en question des institutions, des
conceptions et des ides qui sont communes toutes les formes de
socit reposant sur les antagonismes de classe. Les rveries
chiliastiques 1 du christianisme primitif offraient pour cela un point de
dpart commode. Mais, en mme temps, cette anticipation par del
non seulement le prsent, mais mme lavenir ne pouvait avoir quun
caractre violent, fantastique, et devait, la premire tentative de
ralisation pratique, retomber dans les limites restreints imposes par
les conditions de lpoque. Les attaques contre la proprit prive, la
revendication de la communaut des biens, devaient se dgager en une
organisation grossire de la bienfaisance. La vague galit chrtienne
pouvait, tout au plus, aboutir lgalit civile devant la loi ; la
suppression de toute autorit devint, en fin de compte, la constitution
de gouvernements rpublicains lus par le peuple. Lanticipation en
imagination du communisme tait, en ralit, une anticipation des
conditions bourgeoises modernes.
prches aux Pays-Bas o les tisserands surtout staient rassembls dans la
secte communiste des bghards ou lollards.
1 Attente du royaume millnaire de Dieu qui sappuie sur diffrents passages de
la Bible ; le retour du Christ sur la terre en annoncera le commencement.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

98

Cette anticipation de lhistoire ultrieure, violente, mais cependant


trs comprhensible tant donn les conditions dexistence de la
fraction plbienne, nous la rencontrons tout dabord en Allemagne,
chez Thomas Munzer et ses partisans. Il y avait bien eu dj, chez les
taborites, une sorte de communaut chiliastique des biens, mais
seulement comme une mesure dordre exclusivement militaire. Ce
nest que chez Munzer que ces rsonances communistes deviennent
lexpression des aspirations dune vritable fraction de la socit. Ce
nest que chez lui quelles sont formules avec une certaine nettet, et,
aprs lui, nous les retrouvons dans chaque grand soulvement
populaire, jusqu ce quelles se fondent peu peu avec le mouvement
ouvrier modernes ; de mme quau moyen ge les luttes des paysans
libres contre la fodalit, qui les enserre de plus en plus dans ses filets,
se fondent avec les luttes des serfs et des corvables pour le
renversement complet de la domination fodale.
Tandis que le premier des trois grands camps entre lesquels se
divisait la nation, le camp conservateur-catholique, groupait tous les
lment intresss au maintien de lordre existant : pouvoir dEmpire,
clerg et une partie des princes sculiers, noblesse riche, prlats et
patriciat des villes, le parti de la Rforme luthrienne-bougeoise
modre groupait les lments possdants de lopposition, la masse de
la petite noblesse, la bourgeoisie, et mme une partie des princes
sculiers, qui espraient senrichir par la confiscation des biens
dEglise et voulaient profiter de loccasion pour conqurir une
indpendance plus grande lgard de lEmpire. Enfin, les paysans et
les plbiens constituaient un parti rvolutionnaire, dont les
revendications et les doctrines furent exprimes le plus nettement par
Thomas Munzer.
Tant daprs leurs doctrines que daprs leur caractre et leur
action, Luther et Munzer reprsentent admirablement les partis quils
dirigeaient respectivement.
De 1517 1525, Luther a subi exactement la mme volution que
les constitutionalistes allemands modernes de 1846 et 1849 ; il a subi
la mme volution que chaque parti bourgeois qui, aprs avoir t un
moment la tte du mouvement, se voit, dans ce mouvement lui-

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

99

mme, dbord par le parti plbien ou proltarien qui le soutenait


jusqualors.
Lorsque, en 1517, Luther attaqua tout dabord les dogmes et la
constitution de lEglise catholique, son opposition navait pas encore
de caractre bien dtermin. Sans dpasser les revendications de
lancienne hrsie bourgeoise, elle nexcluait aucune tendance plus
radicale, et ne le pouvait dailleurs pas. Car il fallait, au dbut, grouper
tous les lments dopposition, dployer lnergie la plus rsolument
rvolutionnaire et reprsenter lensemble des doctrines hrtiques
antrieures en face de lorthodoxie catholique. Cest prcisment en
ce sens que nos libraux bourgeois taient encore rvolutionnaires en
1817, quils se disaient socialistes et communistes, et rvaient de
lmancipation de la classe ouvrire. La forte nature paysanne de
Luther se manifesta au cours de cette premire priode de son activit
de la manire la plus imptueuse.
Si le dchanement de leur furie devait continuer, crivait-il en
parlant des prtres romains, il me semble quil ny aurait certes
meilleur moyen et remde pour le faire cesser que de voir les rois et
les princes intervenir par la violence, attaquer cette engeance nfaste
qui empoisonne le monde et mettre fin leur entreprise par les armes
et non par la parole. De mme que nous chtions les voleurs par la
corde, les assassins par lpe, les hrtiques par le feu, pourquoi
nattaquons-nous pas plutt ces nfastes professeurs de ruine, les
papes, les cardinaux, les vques, et toute la horde de la Sodome
romaine, avec toutes les armes dont nous disposons et ne lavons-nous
pas nos mains dans leur sang ? 1

Mais ce premier feu rvolutionnaire ne dura pas longtemps. La


foudre que Luther avait lance porta. Le peuple allemand tout entier
se mit en mouvement. Dune part, les paysans et les plbiens virent
dans ses appels la lutte contre les prtres, dans ses prdications sur la
libert chrtienne, le signal de linsurrection ; de lautre, les bourgeois
modrs et une grande partie de la petite noblesse se grouprent
autour de lui, entranant mme avec eux un certain nombre de princes.
Les uns crurent le moment venu pour rgler leurs comptes avec tous
1

Ce passage tir de LUTHER : Epitoma responsionis ad Martinim Luther.


(Extrait dune rponse Martin Luther), 1520. Cf. dition critique des uvres
compltes de LUTHER : Correspondance, tome II, Weimar, 1939, p. 347.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

100

leurs oppresseurs ; les autres dsiraient seulement mettre un terme la


toute-puissance des prtres, la dpendance vis--vis de Rome et la
hirarchie catholique et senrichir grce la confiscation des biens de
lEglise. Les partis se sparrent et trouvrent leur porte-parole.
Luther eut choisir entre ces partis. Protg de llecteur de Saxe,
minent professeur de lUniversit de Wittenberg, ayant acquis du
jour au lendemain notorit et puissance, entour dune foule de
cratures sa dvotion et de flatteurs, ce grand homme nhsita pas
une minute. Il trahit les lments populaires du mouvement et adhra
au parti de la noblesse, de la bourgeoisie et des princes. Les appels
la guerre dextermination contre Rome steignirent. Luther prchait
maintenant lvolution pacifique et la rsistance passive (voir par
exemple appel la noblesse allemande, 1520, etc.). A linvitation qui
lui fut faite par Ulrich de Hutten de se rendre auprs de lui et de
Sickingen, Ebernburg, centre de la conjuration de la noblesse contre
le clerg et les princes, Luther rpondit :
Je ne suis pas pour que lon gagne la cause de lEvangile par la
violence et les effusions de sang. Cest par la parole que le monde a
t vaincu, cest par la parole que lEglise sest maintenue, cest par la
parole quelle sera mise en tat, et de mme que lAntchrist sen est
empar sans violence, il tombera aussi sans violence 1.

Cest du jour o la tendance de Luther prit cette tournure, ou plutt


se fixa de cette faon prcise, que date ce marchandage autour des
institutions et des dogmes conserver ou rformer, ce mange
rpugnant de diplomatie, de concessions, dintrigues et daccords, qui
aboutit la Confession dAugsbourg 2 , la constitution, enfin obtenue

1. Ce passage est tir dune lettre en latin de Luther Hutten, cit dans lcrit de
Luther Spalatin du 16 janvier 1521 (cf. Edition critique des uvres
compltes de LUTHER : Correspondance, tome II, Weimar, 1931, p. 249).
2 Cette profession de foi de lEglise luthrienne labore par Mlanchthon fut
remise par les protestants lempereur Charles-Quint le 25 juin 1530 la
Dite dAugsbourg. Cest un document qui rentait daccommoder les
exigences bourgeoises dune Eglise peu coteuse (limination des fastes
du culte catholique, simplification de la hirarchie ecclsiastique, etc.) avec
les intrts des princes sculiers. Les princes catholiques et lempereur
refusrent la Confession dAugsbourg. La guerre de Charles Quint contre les
princes partisans de la rforme luthrienne se termina en 1555 par la paix

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

101

au pris de basses transactions, de lEglise bourgeoise rforme. Cest


exactement le mme trafic sordide qui sest rpt rcemment, et
jusqu lcurement, sous la forme politique, dans les assembles
nationales allemandes, les assembles dentente, les chambres de
rvision et les Parlements dErfurt 33 . Cest au cours de ces
ngociations que se manifesta le plus ouvertement le caractre petitbourgeois de la Rforme officielle.
Que Luther, reconnu dsormais comme reprsentant de la Rforme
bourgeoise, prcht le progrs dans le cadre de la loi, il y avait cela
de bonnes raisons. La plupart des villes staient prononces en faveur
de la Rforme modre, la petite noblesse sy ralliait de plus en plus.
Un certain nombre de princes y avaient galement adhr, les autre
hsitaient. Son succs tait autant dire assur, du moins dans une
grande partie de lAllemagne. Si les choses continuaient se
dvelopper pacifiquement, les autres rgions ne pouvaient pas, la
longue, rsister la pousse de lopposition modre. Mais tout
branlement violent devait mettre le parti modr en conflit avec le
parti extrme des plbiens et des paysans, loigner du mouvement les
princes, la noblesse et un certain nombre de villes, et ne laisser
finalement dautre alternative que le dbordement du parti bourgeois
par le parti paysan et plbien ou lcrasement de tous les partis du
mouvement par la restauration catholique. Et de quelle faon les partis
bourgeois, ds quils ont obtenu le moindre succs, sefforcent, au
moyen du progrs dans le cadre de la loi, de louvoyer entre le Scylla
de la rvolution et Charybde de la restauration, cest ce que les
vnements rcents nous ont suffisamment montr.
Comme, par suite des conditions gnrales, sociales et politiques de
lpoque, les rsultats de toute transformation devaient ncessairement
tre lavantage des princes, la Rforme bourgeoise devait tomber de
dAugsbourg, qui donna chaque prince souverain le droit de dterminer la
religion de ses sujets comme il lentendait.
33 Il sagit du Parlement qui sigea du 10 mars au 29 avril 1850 Erfurt et se
composait de reprsentants des Etats adhrents lUnion allemande cre par
la Prusse. Le Parlement soccupa dlaborer des plans dunification de
lAllemagne sous la direction de la monarchie ractionnaire. Lchec des
plans dunification et la rupture de lUnion allemande mirent fin au Parlement
dErfurt.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

102

plus en plus sous le contrle des princes rforms, au fur et mesure


quelle se sparait plus nettement des lments plbiens et paysans.
Luther lui-mme devint de plus en plus leur serviteur, et le peuple
savait trs bien ce quil faisait, lorsquil laccusait dtre devenu le
valet des princes, comme les autres, et lorsquil le chassait, comme
Orlamnde, coups de pierres.
Lorsque la Guerre des paysans clat, et en vrit dans les rgions
o les princes et la noblesse taient en majorit catholiques, Luther
seffora de jouer le rle de mdiateur. Il attaqua rsolument les
gouvernements. Il dclara quils taient responsables de linsurrection
par leurs excitations. Ce ntaient pas les paysans qui se levaient
contre eux, ctait Dieu lui-mme. Mais, de lautre ct, il affirmait
que la rvolte tait impie et contraire aux prceptes de lEvangile.
Finalement, il conseilla aux deux partis adverses de cder et de
conclure un accord amiable.
Mais linsurrection se rpandit rapidement, malgr ces propositions
bien intentionnes de mdiation, elle stendit mme des rgions
protestantes qui se trouvaient sous lautorit de princes, de nobles et
de villes partisans de Luther et dpassa rapidement la rforme
bourgeoise pondre . Cest dans le proche voisinage de Luther, en
Thuringe, que la fraction la plus dcide des insurgs, sous la
direction de Munzer, tablit son quartier gnral. Encore quelque
succs et toute lAllemagne tait en flammes, Luther tait encercl,
peut-tre pass par les armes comme tratre, et la Rforme bourgeoise
emporte par le raz de mare de la rvolution plbienne et paysanne.
Il ny avait donc plus hsiter. En face de la rvolution, toutes les
vieilles inimitis furent oublies. En comparaison des bandes
paysannes, les valets de la Sodome romaine taient des agneaux
innocents, de doux enfants de Dieu. Bourgeois et princes, noblesse et
clerg, Luther et le pape sunirent contre les bandes paysannes
pillardes et tueuses .
Il faut les mettre en pices, les trangler, les gorger, en secret et
publiquement, comme on abat des chiens enrags ! scrie Luther.
Cest pourquoi, mes chers seigneurs, gorgez-les, abattez-les,
tranglez-les, librez ici, sauvez l ! Si vous tombez dans la lutte, vous
naurez jamais de mort plus sainte !

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

103

Pas de fausse piti pour les paysans ! Ils se mlent eux-mmes aux
insurgs, ceux qui font grce ceux dont Dieu lui-mme na pas piti,
mais quil veut, au contraire, punir et anantir. Aprs, les paysans
apprendront eux-mmes remercier Dieu, sils sont obligs de cder
une de leurs vaches, de pouvoir garder lautre en paix ; et
linsurrection montrera aux princes quel est lesprit du peuple quon
ne peut gouverner que par la force.
Le sage dit : Cibus, onus et virga asino. Les paysans ont de la
paille davoine dans la tte ; ils nentendent point les paroles de Dieu,
ils sont stupides ; cest pourquoi il faut leur faire entendre le fouet,
larquebuse ; cela leur fera du bien. Prions pour eux quils obissent.
Sinon, pas de piti ! Faites parler les arquebuses, sinon ce sera bien
pis 1.

Cest exactement ainsi que parlaient nos bourgeois socialistes et


philanthropes lorsque le proltariat, au lendemain des journes de
mars, vint rclamer sa part des fruits de la victoire.
Avec la traduction de la Bible, Luther avait donn au mouvement
plbien une arme puissante. Dans la Bible, il avait oppos au
christianisme fodalis de lpoque lhumble christianisme des
premiers sicles ; la socit fodale en dcomposition, le tableau
dune socit qui ignorait la vaste et ingnieuse hirarchie fodale.
Les paysans avaient utilis cette arme en tous sens contre les princes,
la noblesse et le clerg. Maintenant, Luther se retournait contre eux et
tirait de la Bible un vritable hymne aux autorits tablies par Dieu,
tel que nen composa jamais aucun lche-bottes de la monarchie
absolue ! Le pouvoir princier de droit divin, lobissance passive,
mme le servage furent sanctionns par lui au non de la Bible. Ainsi
se trouvaient renies non seulement linsurrection des paysans, mais
mme toute la rvolte de Luther contre les autorits spirituelle et
temporelles. Ainsi taient trahis, au profit des princes, non seulement
le mouvement populaire, mais mme le mouvement bourgeois.

Cf. Ecrit de Luther Johann Rhel du 30 mai 1525 (Edition critique des
uvres compltes de LUTHER : Correspondance, tome III, p. 515).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

104

Est-il ncessaire de nommer les bourgeois qui, eux aussi, nous ont
rcemment donn une fois de plus des exemples de ce reniement de
leur propre pass ?
Opposons maintenant au rformateur bourgeois Luther le
rvolutionnaire plbien Munzer.
Thomas Munzer tait n Stolberg, dans le Harz, vers lanne
1498. Son pre serait mort pendu, victime de larbitraire des comtes
de Stolberg. Ds sa quinzime anne, Munzer fonda, lcole,
Halle, une Ligue secrte contre larchevque de Magdebourg et
lEglise romaine. Sa connaissance profonde de la thologie de
lpoque lui permit dobtenir de bonne heure le grade de docteur et
une place de chapelain dans un couvent de religieuses Halle. Il y
traitait dj avec le plus grand mpris des dogmes et les rites de
lEglise, supprimait compltement la messe les paroles de la
transsubstantiation, et ainsi que le rapporte Luther, avalait les hosties
non consacres. Il tudiait principalement les mystiques du moyen
ge, en particulier, les crits chiliastiques de Joachim le Calabrais.
Lheure du royaume millnaire, de la condamnation de lEglise
dgnre et du monde corrompu que cet crivain annonce et dpeint,
sembla Munzer tre venue avec la Rforme et lagitation gnrale de
lpoque. Il prcha dans la rgion avec beaucoup de succs. En 1520,
il alla comme premier prdicateur vanglique Zwickau. L il trouva
une de ces sectes chikiastiques exaltes qui continuaient vivre dans
le silence dans un grand nombre de rgions, et derrire la modestie et
la rserve momentane desquelles stait cache lopposition
grandissante des couches sociales infrieures contre ltat de choses
existant ; maintenant, avec lagitation croissante, elles manifestaient
une activit de plus en plus ouverte et opinitre. Ctait la secte des
anabaptistes, la tte de laquelle se trouvait Nicolas Storch. Ils
prchaient lapproche du Jugement dernier et du royaume millnaire ;
ils avaient des visions, des extases et lesprit de prophtie . Ils
entrrent rapidement en conflit avec le Conseil de Zwickau. Munzer
les dfendit, sans jamais se rallier compltement eux,mais en les
gagnant de plus en plus son influence. Le Conseil intervint
nergiquement contre eux ; ils durent quitter la ville, et Munzer avec
eux. Ctait la fin de 1521.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

105

Munzer se rendit Pprague et seffora dy prendre pied en entrant


en rapport avec les restes du mouvement hussite, mais ses
proclamations neurent dautre rsultat que de lobliger fuit encore
de Bohme. En 1522, il fut nomm prdicateur, Allstedt, en
Thuringe. L il commena par rformer le culte. Avant mme que
Luther ost aller jusque-l, il supprima compltement lemploi du
latin et fit lire toute la Bible, et non pas seulement les Evangiles et les
ptres prescrites aux offices du dimanche. En mme temps, il
organisa la propagande dans la rgion. Le peuple accourut lui de
tous cts, et bientt Allstedt devint le centre du mouvement
populaire antiprtre de toute la Thuringe.
A cette poque, Munzer tait encore avant tout thologien ; ses
attaques taient encore presque exclusivement diriges contre les
prtres. Mais il ne prchait pas, comme Luther le faisait dj, les
discussions paisibles et lvolution pacifique. Il continuait les anciens
prches violents de Luther et appelait les princes saxons et le peuple
la lutte arme contre les prtres romains.
Le Christ ne dit-il pas : je ne suis pas venu vous apporter la paix,
mais lpe ? Mais quallez-vous [princes saxons] en faire ?
Lemployer supprimer et anantir les mchants qui font obstacle
lEvangile, si vous voulez tre de bons serviteurs de Dieu. Le Christ a
trs solennellement ordonn (saint Luc, 19, 27) : saisissez-vous de
mes ennemis et tranglez-les devant mes yeux Ne nous objectez pas
ces fades niaiseries que la puissance de Dieu le fera sans le secours de
votre pe ; autrement elle pourrait se rouiller dans le fourreau. Car
ceux qui sont opposs la rvlation de Dieu, il faut les exterminer
sans merci, de mme quEzchias, Cyrus, Josias, Daniel et Elie ont
extermin les prtres de Baal. Il nest pas possible autrement de faire
revenir lEglise chrtienne son origine. Il faut arracher les mauvaises
herbes des vignes de Dieu lpoque de la rcolte. Dieu a dit (Mose,
5, 7) : Vous ne devez pas avoir piti des idoltres. Dtruisez leurs
autels, brisez leurs images et brlez-les, afin que mon courroux ne
sabatte pas sur vous 1

Mais ces appels aux princes neurent aucun rsultat, alors que la
fermentation rvolutionnaire croissait de jour en jour dans le peuple.
1

Extrait du sermon de Thomas Munzer (Ecrits politiques de Thomas Munzer,


avec un commentaire de Carl Hinrichs. Halle, 1950, pp. 23-24-25 et 26).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

106

Munzer dont les ides, exprime de plus en plus nettement, devenaient


chaque jour plus hardies, se spara alors rsolument de la Rforme
bourgeoise et joua dsormais directement le rle dun agitateur
politique.
Sa doctrine thologique et philosophique attaquait, somme toute,
tous les points fondamentaux, non seulement du catholicisme, mais
aussi du christianisme. Il enseignait, sous des formes chrtiennes, un
panthisme qui prsente une ressemblance extraordinaire avec les
conceptions spculatives modernes 34 et frise mme par moments
lathisme. Il rejetait la Bible comme rvlation vivante, cest, disait
Munzer, la raison-rvlation qui a exist de tous temps et chez tous les
peuples et qui existe encore. Opposer la Bible la raison, cest tuer
lesprit par la lettre. Car le Saint-Esprit dont parle la Bible nexiste pas
en dehors de nous. Le Saint-Esprit, cest prcisment la raison. La foi
nest pas autre chose que lincarnation de la raison dans lhomme, et
cest pourquoi les paens peuvent aussi avoir la foi. Grce cette foi,
la raison devenue vivante, lhomme se divinise et se sanctifie. Cest
pourquoi le ciel nest pas quelque chose de lau-del, cest dans notre
vie mme quil faut le chercher ; et la tche des croyants est
prcisment dtablir ce ciel, le royaume de Dieu, sur la terre. De
mme quil nexiste pas de ciel de lau-del, de mme il nexiste pas
denfer ou de damnation perptuelle. De mme, il ny a dautre diable
que les instincts et les apptits mauvais des hommes. Le Christ a t
un homme comme les autres, un prophte et un matre, et la cne a t
un simple repas commmoratif, o le pain et le vin taient consomms
sans rien y ajouter de mystique.
Munzer enseignait cette doctrine en la dissimulant la plupart du
temps sous la phrasologie chrtienne, sous laquelle la nouvelle
philosophie a d se cacher pendant un certain temps. Mais la pense
profondment hrtique ressort partout de ses crits, et lon saperoit
quil prenait beaucoup moins au srieux le masque biblique que
maints disciples de Hegel aujourdhui. Et cependant, trois cents ans
sparent Munzer de la philosophie moderne.
34 Engels fait allusion aux vues du philosophe idaliste Strauss et de Feuerbach
qui, dans leurs premiers crits, prsentaient un point de vue panthiste dans les
questions religieuses.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

107

Sa doctrine politique correspondait exactement cette conception


religieuse rvolutionnaire et dpassait les conceptions religieuses de
lpoque. De mme que la thologie de Munzer frisait lathisme, son
programme politique frisait le communisme, et plus dune secte
communiste moderne, encore la veille de la rvolution de mars, ne
disposait pas dun arsenal thorique plus riche que celui des sectes
munzeriennes du XVIe sicle. Ce programme, qui tait moins la
synthse des revendications des plbiens de lpoque, quune
anticipation gniale des conditions dmancipation des lments
proltariens en germe parmi ces plbiens, exigeait linstauration
immdiate sur terre du royaume de Dieu, du royaume millnaire des
prophtes, par le retour de lEglise son origine et par la suppression
de toutes les institutions en contradiction avec cette Eglise,
prtendument primitive, mais en ralit, toute nouvelle. Pour Munzer,
le royaume de Dieu ntait pas autre chose quune socit o il ny
aurait plus aucune diffrence de classes, aucune proprit prive,
aucun pouvoir dEtat tranger, autonome, sopposant aux membres de
la socit. Toutes les autorits existantes, si elles refusaient de se
soumettre et dadhrer la rvolution, devaient tre dtruites ; tous les
travaux et les biens devaient tre mis en commun, et lgalit la plus
complte rgner. Une association devait tre fonde pour raliser ce
programme non seulement dans toute lAllemagne, mais dans
lensemble de la chrtient. Les princes et les nobles seraient invits
se joindre elle ; sils sy refusaient lassociation, la premire
occasion, les renverserait les armes la main ou les tuerait.
Munzer se mit immdiatement luvre pour organiser cette
association. Ses prches prirent un caractre encore plus violemment
rvolutionnaire. Ne se bornant plus attaquer les prtres, il tonnait
avec la mme fougue contre les princes, la noblesse, le patriciat. Il
dpeignait sous les couleurs les plus ardentes loppression existante et
y opposait le tableau imaginaire du royaume millnaire de lgalit
sociale et rpublicaine. En mme temps, il publiait un pamphlet
rvolutionnaire aprs lautre et envoyait des missaires dans toutes les
directions, pendant que lui-mme organisait lassociation Allstedt et
dans les environs.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

108

Le premier rsultat de cette propagande fut la destruction de la


chapelle de la Vierge Mellerbach, prs dAllstedt, daprs le
commandement : Vous dtruirez leurs autels, briserez leurs
colonnes, et brlerez leurs idoles, car vous tes un peuple saint
(Deutronome, 7, 5). Les princes saxons se rendirent eux-mmes
Allstedt pour calmer la rvolte et convoqurent Munzer leur
chteau. Il sy rendit et u-y fit un sermon comme ils nen avaient
certainement jamais entendu de semblable de la bouche de Luther,
la viande douillette de Wittenberg , comme lappelait Munzer. Il
dclara, sappuyant sur le Nouveau Testament, quil fallait tuer les
souverains impies, surtout les prtres et les moines, qui traitent
lEvangile comme une hrsie. Car les impies nont aucun droit la
vie, et ils ne vivent que par la grce des lus. Si les princes se refusent
anantir les impies, Dieu leur retirera lpe, car la puissance de
lpe appartient la communaut. La sentine de lusure, du vol et du
brigandage, ce sont les princes et les seigneurs qui font de toutes les
cratures vivantes leur proprit : les poissons dans leau, les oiseaux
dans le ciel, les plantes sur la terre. Et ensuite, ils prchent aux
pauvres le commandement. Tu ne voleras pas ! mais eux-mmes
semparent de tout ce qui tombe entre leurs mains, ils grugent et
exploitent le paysan et lartisan ; cependant ds quun pauvre sen
prend quoi que ce soit, il est pendu, et tout cela, le docteur
Menteur dit : Amen !
Ce sont les seigneurs eux-mmes qui sont responsables de ce que
les pauvres deviennent leurs ennemis. Sils se refusent supprimer la
cause de la rvolte, comment veulent-ils supprimer la rvolte ellemme ? Ah ! mes chers seigneurs, comme le Seigneur frappera
joliment parmi les vieux pots avec une barre de fer ! Si vous me dites,
cause de cela, que je suis rebelle, eh bien, soit, je suis un rebelle ! 1

Munzer fit imprimer son sermon. Pour ce fait, son imprimeur


dAllstedt fut contraint par le duc Jean de Saxe de quitter le pays ;
quant Munzer lui-mme, ses crits durent dsormais tre
1

La citation de Thomas Munzer faite par Wilhelm Zimmermann se compose de


deux passages tirs de deux discours diffrents (Ecrits politiques de Thomas
Munzer, avec un commentaire de Carl Hinrichs, Halle, 1950, pp. 81-82 et 21).
Cf Wilhelm ZIMMERMANN : Histoire gnrale : de la Grande Guerre des
paysans, 2e partie, Stuttgart, 1842, p. 75.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

109

obligatoirement soumis la censure du gouvernement de Weimar.


Mais il ne tint aucun compte de cet ordre. Aussitt aprs, il fit
imprimer dans la ville impriale de Mulhausen un manifeste dune
violence extrme, o il demandait au peuple d ouvrir tout grand le
trou, afin que le monde entier puisse se rendre compte qui sont nos
gros bonnets qui ont assez blasphm Dieu pour en faire un petit
bonhomme peint , et quil terminait par ces paroles : Le monde
entier doit supporter un grand choc. Il arrivera que les impies seront
renverss et que les humbles seront levs . En guise dexergue son
manifeste Thomas Munzer au marteau crivait :
Ecoute, jai plac mes paroles dans ta bouche, afin que tu
dracines, brises, dtruises, renverses, que tu construises et que tu
plantes. Un mur de fer contre les rois, les princes, les prtres et contre
le peuple est rig. Quils se battent ! La victoire est certaine, pour la
ruine des puissants tyrans impies 1.

La rupture de Munzer avec Luther et son parti tait depuis


longtemps un fait accompli. Luther avait t oblig daccepter un
certain nombre de rformes du culte que Munzer avait introduites de
lui-mme, sans le consulter. Il considrait lactivit de Munzer avec la
mfiance souponneuse du rformateur modr lgard du parti
rvolutionnaire plus nergique qui pousse plus loin. Ds le printemps
de 1524, Munzer avait crit Mlanchthon, ce modle du casanier
maladif, du philistin, que ni lui, ni Luther ne comprenaient rien au
mouvement, et quils sefforaient de ltouffer dans la croyance
littrale en la Bible. Toute leur doctrine tait vermoulue.
Chers frres, assez dattente et dhsitation ! Il est temps. Lt
frappe nos portes. Rompez votre amiti avec les impies, ils
empchent la parole de Dieu dagir avec toute sa force. Ne flattez pas
vos princes, sinon vous vous condamnerez la ruine avec eux. Doux
savants, ne men veuillez pas, il mest impossible de parler
autrement. 2

1
2

Cf. Ecrits politiques de Thomas Munzer, avec un commentaire de Carl


Hinrichs, Halle, 1950, pp. 29-41 et 31
La citation est emprunte une lettre de Thomas Munzer Mlanchthon du
29 mars 1525.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

110

A maintes reprises, Luther provoqua Munzer la controverse orale,


mais celui-ci, prt entreprendre, nimporte quel moment, la lutte
devant le peuple, navait pas la moindre envie de se laisser entraner
une dispute thologique devant le public partial de lUniversit de
Wittenberg. Il ne voulait pas porter tmoignage de lEsprit
uniquement devant lUniversit 1 . Si Luther tait sincre, il navait
qu utiliser linfluence dont il disposait pour faire cesser les chicanes
contre les imprimeurs de Munzer et mettre fin la censure qui pesait
sur ses crits, afin que la lutte pt se poursuivre librement dans la
presse.
Cette fois, aprs la parution du pamphlet rvolutionnaire de
Munzer, dont sa Lettre aux princes de Saxe contre lesprit rebelle 2 , il
proclama que Munzer tait un instrument de Satan et demanda aux
princes dintervenir et de chasser du pays les fomentateurs de rvoltes,
tant donn quils ne se contentaient pas de rpandre leurs mauvais
enseignements, mais appelaient linsurrection et la rsistance
arme contre les autorits.
Le 1er aot, Munzer fut convoqu au Chteau de Weimar pour
rpondre devant les princes de laccusation de rbellion. Il y avait sa
charge un certain nombre de faits extrmement compromettants. On
avait dcouvert son association secrte, on avait dcel son activit
dans les associations de mineurs et de paysans. On le menaa de
bannissement. A peine de retour Allstedt, il apprit que le duc
Georges de Saxe exigeait quon le lui livrt. Des lettres de
lassociation crites de sa main avaient t saisies, lettres dans
lesquelles il appelait les sujets de Georges la rsistance arme contre
les ennemis de lEvangile. Sil navait pas quitt la ville temps, le
Conseil let livr.
Entre temps ; lagitation croissante parmi les plbiens et les
paysans avait considrablement facilit la propagande de Munzer,
pour laquelle il avait trouv de trs prcieux auxiliaires dans les
anabaptistes. Cette secte, sans dogmes bien dfinis, dont lhostilit
1
2

Cf. Thomas MUNZER : Ecrits politiques, op. cit., p. 32.


Edition critique des uvres compltes de LUTHER : tome XV, Weimar, 1899,
pp. 210-211.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

111

commune toutes les classes dominantes et le symbole commun du


second baptme maintenaient la cohsion, asctique dans ses murs,
inlassable, fanatique, menant sans crainte lagitation, stait de plus en
plus groupe autour de Munzer. Exclus par les perscutions de toute
rsidence fixe, les anabaptistes parcouraient toute lAllemagne et
proclamaient partout la nouvelle doctrine, avec laquelle Munzer leur
avait donn conscience de leurs besoins et de leurs aspirations. Un
grand nombre dentre eux furent mis la torture, brls sur
lchafaud, excuts de mille faons, mais leur courage et leur tnacit
restrent inbranlables, et le succs de leur activit, tant donn
lagitation croissante du peuple, fut inou. Cest ce qui explique quau
moment de sa fuite de Thuringe, Munzer trouva partout le terrain
prpar. Il pouvait dsormais aller o il lui plaisait.
Prs de Nuremberg, o il se rendit tout dabord, une rvolte
paysanne venait dtre, un mois peine auparavant, touff dans le
germe. Munzer y fit de lagitation clandestine. Bientt entrrent en
scne des hommes qui dfendirent ses ides thologiques les plus
hardies sur le caractre non obligatoire de la Bible et sur la nullit des
sacrements, affirmrent que le Christ ntait quun homme, et
dclarrent impie le pouvoir temporel. On reconnat l laction de
Satan, lesprit dAllstedt scria Luther. Cest Nuremberg que
Munzer fit imprimer sa rponse Luther. Il laccusait directement de
flatter les princes et de soutenir, en fait, par ses hsitations, le parti
ractionnaire. Mais, ajoutait-il, le peuple se libra cependant, et, ce
moment-l, le docteur Luther sera comme un renard pris au pige.
Par ordre du Conseil cet crit fut confisqu, et Munzer dut quitter
Nuremberg.
Traversant la Souabe, il se rendit en Alsace, puis en Suisse, et
revint dans le sud de la Fort-Noire o linsurrection avait clat
depuis plusieurs mois dj, hte en grande partie par ses missaires
anabaptistes. Ce voyage de propagande de Munzer contribua
fortement lorganisation du parti populaire, la fixation nette de ses
revendications et finalement linsurrection gnrale davril 1525. La
double activit de Munzer, pour le peuple, dune part, auquel il
sadressait dans le langage du prophtisme religieux, le seul quil ft
capable de comprendre lpoque, et, dautre part, pour les initis,
avec lesquels il pouvait ouvertement sentretenir de ses vritables

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

112

buts, se manifeste ici trs nettement. Si, dj, en Thuringe, il avait


group autour de lui et plac la tte de lassociation secrte un
groupe dhommes des plus dcids, issus non seulement du peuple,
mais aussi du bas clerg, dans la Fort-Noire, il devint le centre de
tout le mouvement rvolutionnaire de lAllemagne du Sud-Ouest. Il
organisa la liaison de la Saxe et de la Thuringe, par la Franconie et la
Souabe, jusquen Alsace et la frontire suisse, et compta parmi ses
disciples et parmi les chefs de lassociation les agitateurs de
lAllemagne du Sud, tels que Hubmayer, Waldshut ; Conrad Grebel
Zurich ; Franz Rabmann, Griessen ; Schappeler, Memmingen ;
Jacob Wehe, Leipheim ; le docteur Mantel, Stuttgart, la plupart
ecclsiastiques rvolutionnaires. Lui-mme rsidait gnralement
Griessen, la limite du canton de Schaffhouse, do il entreprenait
des tournes travers le Hegau, le Klettgau, etc. Les perscutions
sanglantes que les princes et les seigneurs, inquiets, entreprirent
partout contre cette nouvelle hrsie plbienne contriburent
fortement attirer lesprit de rbellion et renforcer lassociation.
Cest ainsi que Munzer fit de lagitation pendant cinq mois environ
dans lAllemagne du Sud. Quelque temps avant quclatt la
conspiration il revint en Thuringe, do il voulait diriger la rvolte, et
o nous le retrouvons plus tard
Nous verrons quel point le caractre et lattitude des deux chefs
de partis refltent exactement lattitude de leurs partis rciproques ;
comment lindcision de Luther, sa crainte devant le srieux que
prenait le mouvement, sa lche servilit devant les princes,
correspondaient parfaitement la politique hsitante, quivoque, de la
bourgeoisie ; et comment lnergie et la fermet rvolutionnaire de
Munzer taient celles de la fraction la plus avance des plbiens et
des paysans. La seule diffrence tait que, tandis que Luther se
contentait dexprimer les conceptions et les aspirations de la majorit
de sa classe, et dacqurir ainsi une popularit bon compte, Munzer,
au contraire, dpassait de beaucoup les ides et les revendications
immdiates des paysans et des plbiens. Il forma, avec llite des
lments rvolutionnaires, un parti qui, dailleurs, dans la mesure o il
partageait ses ides et possdait son nergie, ne reprsenta jamais
quune petite minorit dans la masse des insurgs.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

113

11.
Extraits de la correspondance de Karl Marx
et Friedrich Engels *
Friedrich Engels Karl Marx (env. 24 mai 1853).

Retour la table des matires

Jai lu hier le livre sur les inscriptions arabes dont je tai parl. Il
nest pas dpourvu dintrt, bien que transparaisse chaque page de
faon rpugnante, le cur et lapologiste de la Bible. Son plus grand
triomphe est de pouvoir apporter la preuve que Gibbon, dans sa vielle
gographie, a commis quelques bourdes et den conclure que toute la
thologie de Gibbon est rejeter. La chose sappelle The historical
Geography of Arabia 1 par le Rvrend Charles Forster. Ce quon y
trouve de plus intressant est ceci :
1. La prtendue gnalogie de No, Abraham, etc donne dans la
Gense est une numration assez exacte des tribus bdouines de
lpoque daprs la plus ou moins grande parent de leurs dialectes,
etc On sait que les tribus bdouines se nomment encore de nos jours
Beni Saled, Beni Youssouf, etc cest--dire fils dun tel, et dun tel.
Cette dnomination issue du mode dexistence patriarcal ancien,
conduit finalement cette sorte de gnalogie. Lnumration de la
Gense est plus ou moins confirme par les gographes de lAntiquit,
et les voyageurs modernes dmontrent que les noms anciens, modifis
selon les dialectes, existent encore la plupart du temps. Mais il en
ressort que les Juifs eux-mmes ne sont rien dautre quune petite
tribu bdouine comme les autres que des conditions locales,
lagriculture, etc, ont oppose aux autres Bdouins.

*
1

Tirs de Karl MARX-Friedrich ENGELS : Correspondance ; tome I (18441853), Berlin, 1949.


La Gographie historique de lArabie.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

114

2. Au sujet de la grande invasion arabe dont nous avons parl : les


Bdouins, exactement comme les Mongols, ont fait des invasions
priodiques ; lempire assyrien et le babylonien ont t fonds par des
tribus bdouines lendroit mme o fut fond plus tard le califat de
Bagdad. Les fondateurs de lempire babylonien, les Chaldens,
existent encore sous le mme nom, Beni Chaled, dans la mme rgion.
Ldification rapide de grandes villes, Ninive et Babylone, sest faite
exactement de la mme manire quil y a trois cents ans la cration de
villes-gantes semblables, Agra, Delhi, Lahore, Mouttan en Inde par
linvasion afghane ou tartare. Par l linvasion musulmane perd
beaucoup de ses caractres distinctifs.
3. Les Arabes semblent avoir t, l o ils taient sdentaires, dans
le Sud-Est, un peuple aussi civilis que les Egyptiens, les Assyriens,
etc., leurs difices le prouvent. Cela explique aussi beaucoup de traits
de linvasion musulmane. En ce qui concerne les supercheries
religieuses, il semble ressortir des inscriptions anciennes trouves
dans le Sud o prdomine encore la vieille tradition nationale arabe du
monothisme (comme chez les Indiens dAmrique) et dont la
tradition hbraque ne constitue quune petite partie que la
rvolution religieuse de Mahomet, comme tout mouvement religieux,
a t dans sa forme une raction, un prtendu retour aux anciennes
coutumes, la simplicit.
Ce quon appelle lEcriture sainte juive nest rien dautre que la
notation crite de la tradition tribale et religieuse des anciens Arabes
modifie par le fait que les Juifs se sont spars de bonne heure de
leurs voisins, de mme souche mais nomades. Ce point est
parfaitement clair pour moi maintenant. Du ct arabe, la Palestine
nest entoure que de dserts ; pays de bdouins, cette circonstance
explique lvolution spare. Mais les inscriptions, les traditions
arabes anciennes, et le Coran, ainsi que la facilit avec laquelle toutes
les gnalogies etc. Peuvent dsormais se rsoudre, prouvent que la
substance essentielle tait dorigine arabe ou plutt smitique en
gnral comme il en va chez nous de lpoque allemande.
Ton
F. E.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

115

Karl Marx Friedrich Engels.


Londres, 2 juin 1855.
Au sujet des Hbreux et des Arabes, ta lettre ma beaucoup
intress. On peut dailleurs 1. dmontrer, pour toutes les tribus
orientales, un rapport gnral entre le settlement 1 dune partie dentre
elles et la persistance de la nomadisation chez les autres, depuis que
lhistoire existe. 2. A lpoque de Mahomet la route commerciale
Europe-Asie stait modifie considrablement, et les villes dArabie,
qui prenaient une grade part au commerce en direction de lInde, se
trouvaient commercialement en dclin, ce qui a en tous cas contribu
dclencher le mouvement. 3. Pour la religion, la question doit se
fondre dans la question plus gnrale, laquelle on peut, de ce fait,
donner facilement rponse : pourquoi lhistoire de lOrient apparatelle comme une histoire des religions ?
Sur la formation des villes orientales, on ne peut rien lire de plus
brillant, de plus concret et de plus frappant que le vieux Franois
Bernier, mdecin dAureng-Zebe pendant neuf ans : Voyages
contenant la description des Etats du Grand Mogol, etc. Il explique
joliment les choses militaires aussi, la faon dont ces grandes armes
se nourrissaient, etc Sur ces deux chapitres, il remarque entre
autres :
La cavalerie constitue la partie principale, linfanterie nest pas si
importante que le bruit en court, si ce nest quavec les vritables gens
de guerre, ils ne confondent tous ces gens de service et de bazars ou
marchs qui suivent larme ; car, en ce cas-l, je croirais quils
auraient raison de mettre les 200 000 et 300 000 hommes dans larme
seule qui est avec le roi, et quelquefois 2 encore davantage, comme on
est assur quil sera longtemps absent de la ville capitale ; ce qui ne
semblera pas si fort tonnant qui saura ltrange embarras de tentes,
de cuisines, de hardes, de meubles et de femmes mme assez souvent,
et par consquent dlphants, de chameaux, de bufs, de chevaux, de
porte-faix, de fourrageurs, vivandiers, marchands de toutes sortes et
de serviteurs que tranent aprs soi ces armes, et qui saura ltat et
1
2

Etablissement.
Dans loriginal : quelquefois mme.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

116

gouvernement particulier du pays, savoir que le roi est le seul et


unique propritaire de toutes les terres 35 du royaume, do vient par
une certaine suite ncessaire que toute une ville capitale comme Delhi
ou Agra ne vit presque que de la milice, et est par consquent oblige
de suivre le roi quand il va en campagne pour quelque temps, ces
villes-l ntant ni ne pouvant tre rien moins quun Paris ; mais
ntant proprement quun camp 3 darme un peu mieux et plus
commodment plac quen rase campagne.

A loccasion de la marche du Grand Mogol sur le Cachemire avec


une arme de 400 000 hommes, etc., Bernier dit :
La difficult est de savoir dou et comment peut substituer une si
grande arme en campagne, une si grande quantit dhommes et
danimaux. Il ne faut pour cela que supposer, ce qui est trs vrai, que
les Indiens sont fort sobres et sort simples dans leur manger, et que de
tout ce grand nombre de cavaliers il ny a pas la dixime, ni mme la
vingtime partie, qui, dans la marche, mange de la viande ; pourvu
quils aient leur kicheris ou mlange de riz et dautres lgumes, sur
lesquels ils versent du beurre roux quand ils sont cuits, ils sont
contents 36. Il faut encore savoir que les chameaux rsistent
extrmement au travail, la faim et la soif, vivent de peu et mangent
de tout, et quaussitt que larme est arrive, les chameliers les
menrent brouter la campagne, o ils mangent tout ce quils
attrapent ; de plus, que les mmes marchands qui entretiennent les
bazars de Dehli, sont obligs de les entretenir dans les campagnes, de
mme les petits marchands etc., enfin au regard 37 du fourrage, tous
ces pauvres gens sen vont rdant de tous les cts dans les villages
pour en acheter et y gagner quelque chose, et que leur grand et
ordinaire refuge est de rper, avec une espce de truelle, les
campagnes entires, battre ou laver cette petite herbe quils ont rpe,
et lapporter vendre larme 38

35
36
37
38

Soulign par Marx.


Dans loriginal : les voil contens
Dans loriginal : enfin lgard.
Marx cite ici le livre : Voyages de Franois Bernier contenant la
description des Etats du Grand Mogol, de lHindoustan, du royaume de
Cachemire, Paris, 1830, tome I, 304-305 et tome II, pp. 231-232. Les deux
longues citations sont faites dans la langue de loriginal, en franais,
lexception des deux premires lignes de la premire citation, traduites par
Marx en allemand

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

117

Bernier trouve juste raison que la formule-cl de tous les


phnomnes de lOrient il parle de la Turquie, de la Perse, de
lHindoustan cest quil nexistait pas de proprit foncire prive.
Voil la cl vritable, mme pour le paradis oriental

Friedrich Engels Karl Marx.


Manchester, 6 juin [1853], le soir.
Labsence de proprit foncire est en effet la cl de tout
lOrient. Cest la base de lhistoire politique et religieux. Mais quelle
est lorigine du fait que les Orientaux ne parviennent pas la proprit
foncire, mme pas de type fodal ? Je crois que cela dpend
essentiellement du climat, li aux conditions de sol, en particulier aux
grandes zones dsertiques qui stendent du Sahara, travers lArabie,
la Perse et la Tartarie jusquaux plus hauts plateaux de lAsie.
Lirrigation artificielle est ici la condition premire de lagriculture :
or elle est laffaire soit des communes, des provinces, ou du
gouvernement central. Le gouvernement, en Orient, na jamais eu que
trois dpartements : finances (mise au pillage du pays), guerre (pillage
du pays et des pays voisins) et travaux publics 1 , problmes de la
reproduction. Le gouvernement britannique aux Indes a rgl les ponts
1 et 2 de faon un peu plus hypocrite, et supprim compltement le n
3, do la ruine de lagriculture indienne. Dans ces pays la libre
concurrence choue totalement. Cette fertilisation artificielle du sol
qui a cess ds que les canaux dirrigation tombrent en ruines
explique ce fait, qui peut paratre curieux, que de vastes zones sont
maintenant dsertiques et striles qui taient autrefois admirablement
cultives (Palmyre, Petra, les ruines du Yemen, x localits dEgypte,
la Perse, de lHindoustan) ; elle explique le fait pour des sicles et le
dpouiller de toute civilisation. Il faut aussi, avant Mahomet du
commerce de lArabie mridionale, que tu considres trs justement
comme un moment capital de la rvolution mahomtane. Je ne
connais pas dassez prs lhistoire du commerce des six premiers
sicles de lre chrtienne, pour pouvoir juger dans quelle mesure les
conditions matrielles gnrales du monde ont fait prfrer, pour se
1

En franais dans le texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

118

rendre en mer Noire, la voie commerciale qui traverse la Perse, et


pour aller en Syrie et en Asie Mineure, celle qui passe par le golfe
persique, celle qui traversait la mer Rouge. Mais en tous cas, la
scurit relative des caravanes dans lempire perse polic des
Sassanides na pas manqu davoir dimportants effets alors que le
Ymen, de 200 600, a t presque constamment subjugu, envahi et
pill par les abyssins. Les villes dArabie du Sud qui taient encore
florissantes lpoque romaine taient au VIIe sicle de vrais champs
de ruines ; les Bdouins des territoires voisins avaient adopt en 500
ans des traditions purement mystiques, lgendaires sur leur origine
(cf. le Coran et lhistorien arabe Novari) et lalphabet dans lequel
taient crites les inscriptions de ces rgions, tait peu prs
totalement inconnu, bien quil nen existt pas dautre, en sorte que
mme lcriture tait tombe de facto dans loubli. De tels faits
supposent ct dun superseding 1 provoqu peut-tre par des
conditions gnrales du commerce, galement une destruction tout
fait directe, par la violence, qui ne peut sexpliquer que par linvasion
thiopienne. Lexpulsion des Abyssins eut lieu environ 40 ans avant
Mahomet et fut manifestement le premier acte de lveil du sentiment
nationale arabe, aiguillonn, en outre, par des invasions perses venues
du Nord, qui parvinrent presque jusqu la Mecque. Je ne vais
attaquer lhistoire de Mahomet lui-mme que es jours-ci ; jusqu
prsent, elle me semble avoir le caractre dune raction bdouine
contre les Fellahs sdentaires des villes, qui taient tombs en
dcadence et qui, cette poque, taient aussi en pleine dcadence
religieuse et mlaient un culte de la nature dgnr un judasme et
un christianisme en pleine dgnrescence aussi.
Les histoires du vieux Bernier sont vraiment trs belles. On a
toujours beaucoup de plaisir relire de temps en temps quelques
pages dun vieil auteur franais clair et plein de bon sens, qui tombe
partout juste sans avoir lair de sen apercevoir.

Dpossession, viction.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

119

12.
KARL MARX
Le mouvement anticlrical
Une manifestation Hyde Park *
Londres, 25 juin 1855.
Retour la table des matires

Cest une vieille leon de lhistoire, les puissances sociales


dpasses, qui sont encore nominalement en possession de tous les
attributs du pouvoir bien que sous leurs pieds les fondements de leur
existence soient saps depuis longtemps et qui continuent
vgter, parce que des dissensions ont dj clat entre les hritiers
propos de lentre en jouissance de la succession avant que le fairepart de dcs ne soit imprim et le testament ouvert ces puissances
se ressaisissent une fois encore avant le dernier combat de lagonie,
passent de la dfensive loffensive, provoquent au lieu de battre en
retraite, et cherchent tirer des conclusions extrmes de prmisses qui
ne sont pas seulement mises en question, mais dj condamnes. Ainsi
en est-il aujourdhui de loligarchie anglaise. Ainsi de sa sur
jumelle, lEglise. Il y a eu, au sein de lEglise officielle, la haute et la
basse 1 , dinnombrables tentatives de rorganisation, pour trouver un
terrain dentente avec les dissidents et, de cette manire, constituer un
bloc face la masse profane de la nation ; il y a eu une succession
rapide de mesures de coercition religieuse le pieux comte
Shaftesbury, connu autrefois sous le nom de Lord Ashley, a constat
avec des lamentations, la Chambre Haute, que dans la seule
Angleterre 5 millions de personnes taient devenues trangres non
*
1

Neue Oder-Zeitung, n 295 du 28 juin 1855.


Haute et basse Eglise : eux tendances concurrentes lintrieur de lEglise
anglaise ; la premire avait des partisans principalement dans laristocratie,
luttait pour la stricte observance des vieilles crmonies fastueuses et
soulignait le lien hrditaire avec le catholicisme ; la seconde tendance tait
rpandue surtout dans le bas clerg et dans la bourgeoisie, qui naccordaient
pas la moindre importance au rituel extrieur, et mettaient laccent sur la
propagande religieuse dans lesprit de lhypocrisie morale bourgeoise.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

120

seulement lEglise, mais au christianisme. Compelle intrare 39 ,


rpond lEglise officielle. Elle laisse Lord Ashley et aux bigots
dissidents, sectaires et excits de cette sorte, le soin de tirer du feu les
marrons quelle compte manger.
Le premier moyen de coercition a t la Beerbill 40 qui fermait le
dimanche tous les lieux de plaisir publics sauf de 6 10 heures du
soir. On la fait passer en fraude dans une Chambre clairseme, la
fin de la sance, aprs que les dvots se furent acquis le soutien des
grose dbitants de bire de Londres en leur garantissant que serait
maintenu le systme de la patente, cest--dire le monopole des grands
capitaux. Puis vint le tour de la Sunday tradingsbill 41 qui a pass
maintenant en troisime lecture aux Communes et dont les diffrentes
clauses viennent dtre lobjet de dbats au Comit du Parlement.
Pour cette nouvelle mesure de coercition, on tait de nouveau assur
de la voix du grand capital, parce que les petits commerants sont
seuils ouvrir le dimanche et que les grands magasins sont tout fait
prts carter de leur chemin, par la voie parlementaire, la
concurrence que leur font le dimanche les petits boutiquiers. Dans les
deux cas, conjuration de lEglise et du monopole dtenu par le
Capital, mais dans les deux cas lois pnales religieuses diriges contre
les basses classes pour lapaisement de la conscience des classes
distingues. La Beerbill ne touchait pas plus les clubs aristocratiques
que la Sunday tradingbill ne touche les occupations dominicales
distingues. La classe ouvrire reoit son salaire tard le samedi soir ;
cest donc pour elle seule quexiste le commerce dominical. Elle seule
est oblige de faire le dimanche ses petits achats. Cest donc contre
elle seule quest dirige la nouvelle loi. Au XVIIIe sicle, laristocratie
franaise disait : pour nous Voltaire, pour le peuple la messe et la
dme. Au XIXe sicle laristocratie anglaise dit : pour nous la phrase
bigote, pour le peuple la pratique chrtienne. Les saints classiques du
christianisme mortifiaient leur corps pour le salut de lme de la
masse ; les saints modernes, cultivs, mortifient le corps de la masse
pour le salut de la leur.

39 Contrains-les entrer.
40 Loi sur la bire.
41 Loi sur le commerce le dimanche.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

121

Cette alliance dune aristocratie dissolue, dcadente et jouisseuse et


de lEglise, taye par les sordides calculs des magnats de la bire et
des gros commerants monopoleurs, a provoqu hier Hyde Park une
manifestation de masse, telle que Londres nen a plus connu depuis la
mort de Georges IV, premier gentleman dEurope . Nous en avons
t spectateurs du commencement la fin, et nous ne croyons pas
exagrer en assurant quhier Hyde Park la rvolution anglaise a
commenc. Les dernires nouvelles venues de Crime ont constitu
un lment essentiel de cette manifestation non-parlementaire ,
extraparlementaire , et antiparlementaire .
Lord Robert Grosvenor qui est lorigine de la loi sur le commerce
dominical, avait rpondu lobjection que sa loi tait dirige
seulement contre les classes pauvres et non contre les classes riches,
en disant :
Laristocratie sabstient, sur une grande chelle, de faire travailler
le dimanche ses domestiques et ses chevaux.

Dans les derniers jours de la semaine passe on pouvait lire sur tous
les murs de Londres laffiche suivante imprime en gros caractres et
manant des Chartistes 1 :
Nouvelle loi dominicale en vue de supprimer le dimanche les
journaux, le coiffeur, le tabac, les boissons et les repas et toutes les
sortes de nourritures et de loisirs, du corps ou de lesprit, dont le
pauvre peuple a pour linstant encore la facult de jouir. Un meeting
en plein air dartisans, douvriers et des basses classes de la
capitale se tiendra Hyde Park, dimanche aprs-midi, pour voir avec
quel esprit religieux laristocratie observe le sabbat et comme elle est
soucieuse de ne pas faire travailler ce jour-l ses domestiques et ses
chevaux. Voir discours de Lord Robert Grosvenor. Le meeting est
convoqu 3 heures, sur la rive droite de la Serpentine (petite rivire
dans Hyde Park) du ct des jardins Kensington. Venez ! Et amenez
1

Chartisme : forme que prit le mouvement rvolutionnaire, mais non socialiste,


des ouvriers anglais dans les annes 1836 1848, qui luttaient pour la
ralisation de la Charte du peuple (Peoples Charter), dont les exigences ne
concernaient que la dmocratisation de lEtat anglais. Le chartisme a jou un
rle historique en tant que premier mouvement de masse proltarien et
rvolutionnaire, large et politiquement dfini (LNINE : uvres choisies en
2 vol., t. II, p. 551).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

122

vos femmes et vos familles avec vous ! afin quelles profitent de


lexemple que leur donnent leurs suprieurs !

Il faut savoir que le chemin de Hyde Park qui longe la Serpentine et


pour la haute vole 1 anglaise ce quest Longchamp pour la haute
socit parisienne lendroit o ses membres font parader laprsmidi, le dimanche notamment, leurs carrosses de luxe et leurs
toilettes, o ils font caracoler leurs chevaux, suivis par des essaims de
laquais. On voit dans le texte de laffiche ci-dessus, que la lutte contre
le clricalisme prend le caractre de tous les combats srieux en
Angleterre, le caractre dune lutte de classe du pauvre contre le riche,
du peuple contre laristocratie, des gens de condition infrieure
contre ceux de condition suprieure .
A 3 heures, 50 000 personnes environ taient runies
lemplacement indiqu, sur la rive droit de la Serpentine, sur les
immense pelouses de Hyde Park, et, des gens arrivant galement de la
rive gauche, ces 50 000 devinrent peu peu au moins 200 000. On
voyait de petits attroupements pousss dun point un autre. Les
constables envoys en nombre, cherchaient manifestement retirer
aux organisateurs du meeting ce quArchimde exigeait pour soulever
le monde : un point dappui solide. Enfin, un groupe plus important
prit position et Bligh, le chartiste, juch sur un petit monticule au
milieu du groupe, stablit prsident. Il avait peine commenc sa
harangue que linspecteur de police Banks, la tte de 40 constables
brandissant des matraques, lui dclara que le parc tait proprit
prive royale et quon navait pas le droit dy tenir un meeting. Aprs
quelques pourparlers, Bligh cherchant dmontrer que les parcs
taient la proprit du public et Banks rpliquant quil avait ordre de
larrter sil persistait dans son intention, au milieu des hurlements
pouvantables de la foule alentour, Bligh scria :
La police de Sa Majest dclare que Hyde Park est une proprit
prive et que Sa Majest ne veut pas prter son domaine au peuple
pour quil y tienne ses meetings. Transportons-nous donc Oxford
Market.

En franais dans le texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

123

Et au cri ironique de God save the Queen ! 42 le groupe


sgailla en direction de Oxford Market. Mais pendant ce temps
Finlen, membre du Comit central chartiste, stait prcipit vers un
arbre qui se dressait loin de l, des masses le suivirent, lentourrent
en un clin dil en un cercle si serr et si dense, que la police renona
sa tentative darriver jusqu lui.
Nous sommes tyranniss six jours de la semaine, le Parlement veut
encore nous voler le peu de libert que nous avons le septime. Ces
hommes de loligarchie et ces capitalistes, coaliss avec les curs qui
roulent des yeux hypocrites, veulent faire pnitence, non sur eux, mais
sur nous, pour expier lassassinat impie des enfants du peuple sacrifis
en Crime.

Nous quittmes ce groupe pour nous approcher dun autre o un


orateur, allong de tout son long sur le dol, haranguait son auditoire
dans cette position horizontale. Soudain, de tous cts, retentit le cri :
A la chausss, sus aux carrosses ! Cependant les injures avaient
dj commenc pleuvoir sur les quipages et les cavaliers. Les
policiers, qui recevaient sans cesse des renforts de la ville, chassrent
les promeneurs de lalle. Ils contriburent ainsi former deux haies
denses dtres humains, sur plus dun quart de lieue des deux cts de
la chausse, depuis Apsleyhouse Rotten Row jusqu Kensington
Gardens en remontant la Serpentine. Le public se composait pour les
deux tiers environ douvriers, pour un tiers de membres de la classe
moyenne, tous avec femmes et enfants. Les acteurs malgr eux, beaux
messieurs et lgantes dames, dputs des Communes et Lords ,
dans de hauts carrosses dapparat, laquais galonns devant et derrire,
ici et l messieurs dun certain ge, chauffs par le vin de Porto, sur
leurs chevaux, ne passaient pas cette fois-ci la revue. On les faisait
passer par les verges. Bientt des deux cts, ils furent envelopps
dans un tourbillon de tous les cris railleurs, provocateurs et
malsonnants dont aucune langue nest aussi riche que la langue
anglaise. Comme le concert tait improvis, il manquait
dinstruments. Le chur devait donc faire usage de ses propres
organes et se militer de la musique vocale. Et ctait un concert
diabolique de grognements, de bourdonnements, de bougonnements,
de piaillements, de glapissements, de gmissements, de rclements, de
42 Dieu protge la reine !

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

124

grincements. Une musique rendre fous les hommes et rveiller les


morts. Des explosions dauthentique humour vieil-anglais et de fureur
bouillonnante longtemps contenue sy mlaient bizarrement. Go to
the church ! (allez lglise !) tait le seul son articul que lon
pouvait distinguer. Une lady tendit en signe dapaisement un Prayer
Book (livre de prires) la reliure orthodoxe par la portire de la
voiture. Give it to read to your horses ! (Donnez-le lire vos
chevaux !) fut la rponse tonnante profre en cho par mille voix.
Quand les chevaux devenaient ombrageux, se cabraient, se dressaient,
prenaient le mors aux dents, quand un danger mortel menaait leur
lgante charge, les quolibets se faisaient plus bruyants, plus
menaants, plus inexorables. De nobles lords et ladies, parmi lesquels
la comtesse Granville, pouse du ministre et prsident du Conseil
intime, furent obligs de descendre de voiture et de faire usage de
leurs propres jambes. Quand venaient passer sur leurs chevaux des
gentlemen dun certain ge, dont le costume, notamment le chapeau
larges bords, manifestait des prtentions particulires la perfection
de la loi, tous les cris de fureur se perdaient comme par ordre en un
clat de rire inextinguible. Un de ces gentlemen perdit patience. Il fit,
comme Mphistophls, un geste inconvenant, il tira la langue
lennemi. He is a wordcatcher ! a parliamentary man ! He fights
with his own weapons ! (cest un bavard ! un parlementaire ! il
combat avec ses armes lui !), ce cri retentit dun ct du chemin.
He is a saint ! he is psalm singing ! (cest un saint ! il chante des
psaumes !), telle fut lantistrophe de lautre ct.
Cependant le tlgraphe lectrique de la capitale avait annonc
tous les postes de police quune meute se prparait Hyde Park et
leur avait donn lordre de se rendre sur le thtre des oprations. Les
sections de police se suivaient donc intervalles rapprochs, dfilant
de Apsleyhouse Kensington Gardens entre la double haie humaine,
accueillies chaque fois par la chanson populaire :
Where are gone the geese ?
Ask the police !
(O sont passes les oies ?
Demandez-le la police !)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

125

Ce qui tait une allusion un vol doies notoire, rcemment


commis Cherkerwell par un agent de police. Ce scandale dura trois
heures. Seuls des poumons anglais sont capables dun tel tour de
force. Pendant la reprsentation, on entendait dans les diffrents
groupes : Ce nest que le commencement , Cest le premier
pas ! , Nous les hassons ! etc. Tandis que sur le visage des
ouvriers on pouvait lire la colre, jamais auparavant nous navions vu
sur le visage des gens des classes moyennes de sourire aussi content,
aussi satisfait. Peu avant la fin, la violence de la manifestation
saccrt. On brandit des btons en direction de carrosses et la
cacophonie prit forme dans linterjection : You rascals !
(Gredins !). Pendant les trois heures, des chartistes, hommes et
femmes, parcoururent la foule, en distribuant des tracs o lon pouvait
lire en gros caractres :
Rorganisation du chartisme ! un grand meeting public se tiendra
mardi prochain 26 juin, lInstitut littraire et scientifique du Docteur
Common, Friar Street, pour lire des dlgus une confrence pour
la rorganisation du chartisme dans la capitale. Entre libre.

La presse de Londres ne donne aujourdhui dans lensemble quun


bref compte rendu des vnements de Hyde Park. Pas encore
dditoriaux lexception du Morning Post de Lord Palmeston.
Un spectacle extrmement honteux et dangereux, dit-il, sest
droul Hyde Park, une violation caractrise de la loi et une atteinte
aux bonnes murs une tentative illgale de faire intervenir la force
physique dans le libre jeu du pouvoir lgislatif. La scne ne doit pas se
renouveler dimanche prochain, comme la menace en a t faite.

Mais en mme temps il qualifie ce fanatique de Lord Grosvenor


dunique responsable du dsordre et dclare quil a provoqu la
juste colre du peuple . Comme si la Parlement navait pas adopt
en trois lectures la loi de Lord Grosvenor ! Aurait-il galement
employ la force physique pour faire pression sur le libre jeu du
pouvoir lgislatif ?

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

126

13.
KARL MARX
Le Capital
Le dveloppement de la production capitaliste

Retour la table des matires

Une socit o le produit du travail prend gnralement la forme de


marchandise et o, par consquent, le rapport le plus gnral entre les
producteurs consiste comparer les valeurs de leurs produits et, sous
cette enveloppe des choses, comparer les uns aux autres leurs
travaux privs titre de travail humain gal, une telle socit trouve
dans le christianisme avec son culte de lhomme abstrait, et surtout
dans ses types bourgeois, protestantisme, disme, etc., le complment
religieux le plus convenable. Dans les modes de production de la
vieille Asie, de lAntiquit en gnral, la transformation du produit en
marchandise ne joue quun rle subalterne, qui cependant acquiert
plus dimportance mesure que les communauts approchent de leur
dissolution. Des peuples marchands proprement dits nexistent que
dans les intervalles du monde antique, la faon des dieux dEpicure,
ou comme les Juifs dans les pores de la socit polonaise. Ces vieux
organismes sociaux sont, sous le rapport de la production, infiniment
plus simples et plus transparents que la socit bourgeoise ; mais ils
ont pour base limmaturit de lhomme individuel dont lhistoire
na pas encore coup pour ainsi dire, le cordon ombilical qui lunit
la communaut naturelle dune tribu primitive ou des conditions de
despotisme et desclavage. Le degr infrieur de dveloppement des
forces productives du travail qui les caractrise, et qui par suite
imprgne tout le cercle de la vie matrielle, ltroitesse des rapports
des hommes, soit entre eux, soit avec la nature, se reflte idalement
dans les vieilles religions nationales. En gnral, le reflet religieux du
monde rel ne pourra disparatre que lorsque les conditions du travail
et de la vie pratique prsenteront lhomme des rapports transparents
et rationnels avec ses semblables et avec la nature. La vie sociale, dont

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

127

la production matrielle et les rapports quelle implique forment la


base, ne sera dgage du nuage mystique qui en voile laspect, que le
jour o sy manifestera luvre dhommes librement associs,
agissant consciemment et matre de leur propre mouvement social.
Mais cela exige dans la socit un ensemble de conditions dexistence
matrielle qui ne peuvent tre elles-mmes le produit que dun long et
douloureux dveloppement.
Lconomie politique a bien, il est vrai, analys la valeur et la
grandeur de la valeur, quoique dune manire trs imparfaite. Mais
elle ne sest jamais demand pourquoi le travail se reprsente dans la
valeur, et la mesure du travail par sa dure dans la grandeur de valeur
des produits. Des formes qui manifestent au premier coup dil
quelles appartiennent une priode sociale dans laquelle la
production et ses rapports rgissent lhomme au lieu dtre rgis par
lui, paraissent sa conscience bourgeoise une ncessit tout aussi
naturelle que le travail productif lui-mme. Rien dtonnant quelle
traite les formes de production sociale qui ont prcd la production
bourgeoise, comme les Pres de lEglise traitaient les religions qui
avaient prcd le christianisme.
Une histoire critique de la technologie ferait voir combien il sen
faut gnralement quune invention quelconque du XVIIIe sicle
appartienne un seul individu. Il nexiste aucun ouvrage de ce genre.
Darwin a attir lattention sur lhistoire de la technologie naturelle,
cest--dire sur la formation des organes des plantes et des animaux
considrs comme moyens de production pour leur vie. Lhistoire des
organes productifs de lhomme social, base matrielle de toute
organisation sociale, ne serait-elle pas digne de semblables
recherches ? Et ne serait-il pas plus facile de mener cette entreprise
bonne fin, puisque, comme dit Vico, lhistoire de lhomme se
distingue de la nature en ce que nous avons fait celle-l et non celleci ? La technologie met nu le mode daction de lhomme vis--vis de
la nature, le procs de production de sa vie matrielle, et, par
consquent, lorigine des rapports sociaux et des ides ou conceptions
intellectuelles qui en dcoulent. Lhistoire de la religion elle-mme, si
lon fait abstraction de cette base matrielle, manque de critrium. Il
est, en effet, bien plus facile de trouver par lanalyse le contenu, le
noyau terrestre des conceptions nuageuses des religions, que de faire

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

128

voir par une voie inverse comment les conditions relles de la vie
revtent peu peu une forme thre. Cest l la seule mthode
matrialiste, par consquent scientifique. Pour ce qui est du
matrialisme abstrait des sciences naturelles, qui ne faut aucun cas du
dveloppement historique, ses dfauts clatent dans la manire de voir
abstraite et idologique de ses porte-parole, ds quils se hasardent
faire un pas hors de leur spcialit.
On mobjectera peut-tre lEssai sur la population, publi en 1798,
mais dans sa premire forme ce livre de Malthus nest quune
dclaration dcolier sur des textes emprunts De Fo, Franklin,
Wallace, sir James Stuart, Townsend, etc. Il ny a ni une recherche ni
une ide du cru de lauteur.
La grande sensation que fit ce pamphlet juvnile ntait due qu
lesprit de parti. La Rvolution franaise avait trouv des dfenseurs
chaleureux de lautre ct de la Manche, et le principe de
population , peu peu labor au XVIIIe sicle, puis, au milieu dune
grande crise sociale, annonc coups de grosse caisse comme
lantidote infaillible des doctrines de Condorcet, etc., fut bruyamment
acclam par loligarchie anglaise comme lteignoir de toutes les
aspirations au progrs humain. Malthus, tout tonn de son succs, se
mit ds lors fourrer sans cesse dans lancien cadre de nouveaux
matriaux superficiellement compils. A lorigine, lconomie
politique a t cultive par des philosophes comme Hobbes, Locke,
Hume, par des gens daffaires et des hommes dEtat tels que Thomas
More, Temple, Sully, de Witt, Law, Vanderlint, Cantillon, Franklin et,
avec le plus grand succs par des mdecins comme Petty, Barbon,
Mandeville, Quesnay, etc. Vers le milieu du XVIIIe sicle, le pasteur
Tucker, un conomiste distingu pour son poque, se croit encore
oblig de sexcuser de ce quun homme de sa sainte profession se
mle des choses de Mammon. Puis les pasteurs protestants
stablissent dans lconomie politique, lenseigne du principe de
population , et alors ils y pullulent. A part le moine vnitien Ortes,
crivain spirituel et original, la plupart des docteurs s population sont
des ministres protestants. Citons, par exemple, Bruckner qui, dans sa
Thorie du systme animal (Leyde, 1767), a devanc toute la thorie
moderne de la population, le rvrend Wallace, le rvrend
Townsend, le rvrend Malthus, et son disciple, larchi-rvrend

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

129

Th. Chalmers. Malthus, quoique ministre de la haute Eglise anglicane,


avait au moins fait vu de clibat comme socius (fellow) de
luniversit de Cambridge.
Socios collegiorum maritos esse non permittimus, sed statium
postquam quis uxorem duxerit, socius collegii desinat esse 1.

En gnral, aprs avoir secou le joug du clibat catholique, les


ministres protestants revendiqurent comme leur mission spciale
laccomplissement du prcepte de la Bible : Croissez et multipliez ,
ce qui ne les empche pas de prcher en mme temps aux ouvriers le
principe de population . ils ont presque monopolis ce point de
doctrine chatouilleux, ce travestissement conomique du pch
originel, cette pomme dAdam, le pressant apptit et les
obstacles qui tendent mousser les flches de Cupidon (the checks
wich tend to blunt the shafts of Cupid) comme dit gaiement le
rvrend Townsend. On dirait que Petty pressentait ces bousilleurs
lorsquil crivait :
La religion fleurit surtout l o les prtres subissent le plus de
macration, de mme que la loi, l o les avocats crvent de faim.

Mais, si les pasteurs protestants persistent ne vouloir ni obir


laptre saint Paul, ni mortifier leur chaire par le clibat, quils
prennent au moins garde de ne pas engendrer plus de ministres que les
bnfices disponibles nen comportent.
Sil ny a que douze mille bnfices en Angleterre, il est dangereux
dengendrer vingt-quatre mille ministres 2 (it will not be safe to bred
up 24 000 ministers), car les douze mille sans-cure chercheront
toujours gagner leur vie, et pour arriver cette fin ils ne trouveront
pas de meilleur moyen que de courir parmi le peuple et de lui
persuader que les douze mille bnficiaires empoisonnent les mes et
les affament, et les loignent du vrai sentier qui mne au ciel.
(William PETTY : A Treatise on taxes and contributions, Lond., 1667,
p. 57.)

1
2

Nous ne permettons pas que les agrgs [fellows] des Collges soient maris,
mais aussitt que quelquun aura pris femme, il cesse dtre agrg du collge.
Ministres du Culte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

130

A linstar de Petty, Adam Smith fut dtest par la prtraille. On en


peut juger par un crit intitul : A letter to A. Smith, L. L. D. On the
Lifef, Death and Philosophy of his Friend, David Hume. By one of the
People called Christians, 4e d., Oxford, 1784. Lauteur de ce
pamphlet, docteur Horne, vque anglican de Norwich, sermonne A.
Smith pour avoir publi une lettre M. Strahan o il embaume son
ami David [Hume], o il raconte au monde que sur son lit de mort
hume samusait lire Lucien et jouer au whist , et o il pousse
limpudence jusqu avouer :
Jai toujours considr Hume, aussi bien pendant sa vie quaprs sa
mort, comme aussi prs de lidal dun sage parfait et dun homme
vertueux que le comporte la faiblesse de la nature humaine.

Lvque courrouc scrie :


Convient-il donc, monsieur, de nous prsenter, comme
parfaitement sage et vertueux le caractre et la conduite dun homme
possd dune antipathie si incurable contre tout ce qui porte le nom
de religion quil tourmentait son esprit pour effacer ce nom mme de
la mmoire des hommes ? Mais ne vous laissez pas dcourager,
amis de la vrit, lathisme nen a pas pour longtemps Vous [A.
Smith] avez eu latroce perversit (the atrocious wickedness) de
propager lathisme dans le pays (notamment par la Thorie des
sentiments moraux) Nous connaissons vos ruses, matre docteur, ce
nest pas lintention qui vous manque, mais vous comptez cette fois
sans votre hte. Vous voulez nous faire croire par lexemple de David
Hume, esquire, quil ny a pas dautre cordial pour un esprit abattu,
pas dautre contre-poison contre la crainte de la mort que lathisme
Riez donc sur les ruines de Babylone et flicitez Pharaon, le sclrat
endurci ! (L. c., pp. 8, 17, 21, 22.)

Un autre anglican orthodoxe, qui avait frquent les cours dAdam


Smith, nous raconte loccasion de sa mort :
Lamiti de Smith pour Hume la empch dtre chrtien Il
croyait Hume lui aurait dit que la lune est un fromage vert quil
laurait cru. Cest pourquoi il a cru aussi sur parole quil ny avait ni
Dieu ni miracle Dans ses principes politiques il frisait le
rpublicanisme. (The Bee, by JAMES ANDERSON, 18 tomes, Edimb.,
1791-93, t. III ; pp. 166, 165.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

131

Enfin, le rvrend Th. Chalmers souponne Adam Smith


davoir invent la catgorie des travailleurs improductifs tout
exprs pour les ministres protestants, malgr leur travail fructifre
dans la vigne du Seigneur.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

132

14.
FRIEDRICH ENGELS

Littrature dmigrs *
(extrait du deuxime article)

Retour la table des matires

Nos blanquistes 1 ont ceci de commun avec les bakouninistes 2


quils veulent reprsenter la tendance la plus radicale, celle qui de
toutes va le plus loin. Cest aussi la raison pour laquelle, soit dit en
passant, ils rejoignent souvent ceux-ci dans les moyens, bien quils
sopposent eux dans les buts quils se fixent. Il sagit donc, pour ce
qui est de lathisme, dtre plus radical que tous les autres. Etre athe
nest malheureusement plus trs sorcier aujourdhui. Lathisme va
peu peu de soi dans les partis ouvriers europens, bien que, dans
certains pays, il puisse avoir lallure, assez souvent, de lathisme de
ce bakouniniste espagnol pour qui croire en Dieu tait une position
antisocialiste, mais croire la Vierge Marie quelque chose de tout
fait diffrent : tout bon socialiste se devait naturellement de croire en
*

Paru dans le Volksstaat (organe des socialistes allemands), n 73 du 26 juin


1874. Daprs Friedrich ENGELS : Questions internationales traites dans le
Volksstaat de 1871 1876, Berlin 1884.
Le blanquisme est un courant du mouvement socialiste franais, auquel le
grand rvolutionnaire Louis-Auguste Blanqui (1801-1881), a donn son nom.
Le blanquiste, a crit Lnine, attend la libration de lhumanit de
lesclavage salari, non de la lutte des classes du proltariat, mais de la
conspiration dune petite minorit dintellectuels (cf. V. I. LNINE : uvres,
tome X, p. 396).
Partisans de lanarchisme hostile au marxisme ; leur chef de file fut le
rvolutionnaire russe Mikhail Alexandrovitch Bakounine (1814-1876) qui
lutta contre Marx. Le bakouninisme est, selon le mot de Lnine, la conception
du monde du petit bourgeois qui dsespre de son salut . Bakounine fut
exclu de lInternationale au Congrs de La Haye.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

133

elle. On peut mme dire de la grande majorit des ouvriers allemands


sociaux-dmocrates que lathisme a fait son temps chez eux, il est
dpass ; ce terme purement ngatif ne sapplique plus eux, car ils
ne sont plus en opposition thorique, mais seulement pratique avec la
croyance en Dieu ; ils en ont tout simplement fini avec Dieu, ils vivent
et pensent dans le monde rel et sont donc matrialistes. Sans doute en
va-t-il de mme en France. Mais si ce ntait pas le cas, alors, il ny
aurait rien de plus simple que veiller ce que la magnifique littrature
matrialiste. Sans doute en va-t-il de mme en France. Mais si ce
ntait pas le cas, alors, il ny aurait rien de plus simple que veiller
ce que la magnifique littrature matrialiste franaise du sicle dernier
soit diffuse massivement parmi les ouvriers ; elle reprsente, cette
littrature, pour le fond et pour la forme, un des sommets de lesprit
franais et compte tenu de ltat de la science dalors elle se
situe aujourdhui encore un niveau infiniment lev quant au fond,
et pour la forme on na jamais atteint depuis une telle perfection.
Mais cela ne peut convenir nos blanquistes. Pour prouver quils sont
les extrmistes les plus rsolus, ils abrogent Dieu par dcret, comme
en 1793 :
Que la Commune libre jamais lhumanit de ce spectre de sa
misre passe (Dieu) de cette cause (Dieu qui nexiste pas, une
cause !), de sa misre prsente. Dans la Commune il ny a pas de
place pour les curs ; il faut interdire toute manifestation religieuse,
toute organisation religieuse.

Et cette prtention de transformer les gens en athes par ordre du


moufti 1 est signe de deux membres de la Commune, qui ont
pourtant eu vraiment assez doccasions dapprendre, premirement,
que lon peut, sur le papier, donner normment dordres sans quil
soit pour autant ncessaire de les excuter, et deuximement, que les
perscutions sont le meilleur moyen de donner de la force des
convictions impopulaires ! Ce quil y a de sr, cest que lunique
service que lon peut rendre encore Dieu de nos jours, cest de faire
de lathisme un article de foi obligatoire et den rajouter sur les lois
1

Les quatre derniers mots en franais dans le texte ; par ordre du moufti, cest-dire par ordre den haut.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

134

anticatholiques de Bismack 43 , son Kulturkampf, en interdisant la


religion en gnral

43 Il sagit dune srie de mesures que Bismarck parvint imposer dans les
annes 70 dans a lutte contre le parti du Centre (catholique) afin daffaiblir le
particularisme de lAllemagne du Sud. Ce Kulturkampf se traduisit par la loi
contre les Jsuites du 4 juillet 1871 et les loi de mai : loi du 11 mai 1873 sur la
formation et la nomination des prtres ; loi du 12 mai 1873 sur le pouvoir
disciplinaire en matire religieuse et sur linstitution du tribunal de lexercice
du droit de sanction et de coercition religieuse ; loi du 14 mai 1873 sur la
dmission de lEglise. La plupart de ces mesures furent rapportes ou
attnues par la suite. Les lois de mai furent suspendues en 1880, puis
abroges.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

135

15.
KARL MARX
Gloses marginales au programme
du parti ouvrier allemand *
Retour la table des matires

Libert de conscience ! Si on voulait, par ces temps de


Kulturekampf 1 , rappeler au libralisme ses vieux mots dordre, on ne
pouvait le faire que sous cette forme : Chacun doit pouvoir satisfaire
ses besoins religieux et corporels, sans que la police y fourre le nez .
Mais le Parti ouvrier avait l loccasion dexprimer sa conviction que
la bourgeoisie libert de conscience nest rien de plus que la
tolrance de toutes les sortes possibles de libert de conscience
religieuse, tandis que lui sefforce de librer les consciences de la
fantasmagorie religieuse. Seulement on se complat ne pas dpasser
le niveau bourgeois 2 .

*
1

Ecrites au dbut de mai 1875 ; publies pour la premire fois dans la Neue
Zeit, 9e anne (1890-91), tome I.
La fameuse lutte pour la culture , le Kulturkampf, cest--dire la lutte que
Bismarck mena aprs 1870 contre le parti catholique allemand, le parti du
Centre , au moyen de perscutions policires diriges contre le
catholicisme. Par cette lutte Bismarck na fait que raffermir le clricalisme
militant des catholiques ; il na fait que nuire la cause de la vritable culture,
en mettant au premier plan les divisions religieuses, au lieu des divisions
politiques, il a fait dvier lattention de certaines couches de la classe ouvrire
et de la dmocratie, des tches essentielles que comporte la lutte de classe et
rvolutionnaire, vers lanticlricalisme le plus superficiel et le plus
bourgeoisement mensonger. (LNINE : De lattitude du Parti ouvrier
lgard de la religion . Article crit en 1909. Voir : Lnine et la religion p.
14, Editions sociales, 1949.)
Marx critique ici la direction de la social-dmocratie allemande qui ne
montrait pas en toute clart dans le programme quelle proposait lattitude de
refus du parti ouvrier lgard de labtissement religieux, mais se contentait
de rpter la revendication permanente des partis bourgeois concernant la
libert de conscience .

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

136

16.
FRIEDRICH ENGELS
Anti-Drhing *

Retour la table des matires

Le christianisme na connu quune galit entre tous les hommes,


celle du pch originel gal, qui correspondait tout fait son
caractre de religion des esclaves et des opprims. A ct de cela,
cest tout au plus sil connaissait lgalit des lus, sur laquelle on ne
mit dailleurs laccent que tout au dbut. Les traces de communaut
des biens qui se trouvent galement dans les dbuts de la religion
nouvelle, se ramnent plutt la solidarit entre perscuts qu des
ides relles dgalit. Bien vite la fixation de lopposition entre
prtres et lacs mit fin mme ce rudiment dgalit chrtienne.
Linvasion de lEurope occidentale par les germains limina pour des
sicles toutes les ides dgalit du fait quil se construisit peu peu
une hirarchie sociale et politique dune complication telle quon nen
avait jamais connu de pareille ; mais, en mme temps, elle entrana
lEurope occidentale et centrale dans le mouvement de lhistoire, cra
pour la premire fois une zone de civilisation compacte et, dans cette
zone, pour la premire fois, un systme dEtats de caractre avant tout
national, qui sinfluenaient rciproquement et se tenaient
rciproquement en chec. Ainsi, elle prparait le seul terrain sur lequel
on pt dans la suite des temps parler de valeur gale des hommes, des
droits de lhomme
La souverainet de lindividu consiste essentiellement en ceci
que vis--vis de lEtat, lindividu est dans un tat de contrainte
absolue , mais cette contrainte ne peut se justifier que dans la mesure
o elle sert rellement la justice naturelle . A cette fin, il y aura
lgislation et magistrature , mais elles doivent rester avec la
communaut ; en outre, une alliance dfensive, qui se manifeste
*

Ecrit du dbut de novembre 1876 la fin de mars 1878.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

137

par la solidarit dans larme ou dans une section excutive requise


pour le service intrieur de scurit , par consquent aussi, arme,
police et gendarmes. En vrit, M. Dhring a dj si souvent fait ses
preuves de brave Prussien ! Il se montre ici lgal de ce Prussien
modle qui, daprs feu le ministre von Rochow, porte son
gendarme dans le cur . Mais cette gendarmerie de lavenir ne sera
pas aussi dangereuse que les pandores daujourdhui. Quelles que
soient ses violences sur lindividu souverain, celui-ci a toujours une
consolation,
la justice ou linjustice dont, selon les circonstances, il est lobjet
de la part de la socit libre, ne peut jamais tre quelque chose de pire
que ce quentranerait lui aussi ltat de nature !

Et ensuite, aprs nous avoir fait trbucher encore une fois sur ses
invitables droits dauteur, M. Dhring nous assure que dans son
monde de lavenir, il y aura un droit daccs au barreau qui sera,
cela va sans dire, intgralement libre et gnral . La libre socit
imagine aujourdhui devient de plus en plus mle : des architectes,
des manuvres, des hommes de lettres, des gendarmes, et par-dessus
le march, encore des avocats ! Ce royaume intellectuel solide et
critique ressemble, sy mprendre, aux divers royaumes clestes
des diverses religions, dans lesquels le croyant retrouve toujours
transfigur ce qui lui a adouci sa vie terrestre. Et M. Dhring
nappartient-il pas lEtat o chacun peut faire son salut sa
faon ? Que demander de plus ?
Ce que nous pourrions bien demander est dailleurs indiffrent.
Limportant, cest ce que M. Dhring veut. Et M. Dhring se
distingue de Frdric II en ceci que dans son Etat de lavenir, il nest
nullement vrai que chacun puisse faire son salut sa faon. La
Constitution de cet Etat de lavenir dit :
Dans la libre socit, il ne peut y avoir de culte ; car chacun de ses
membres a dpass lillusion primitive et enfantine que derrire la
nature ou au-dessus delle, il y a des tres sur lesquels on peut agir par
sacrifices ou prires. [Un] systme de socialit correctement compris

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

138

doit donc abolir tout lappareil de la sorcellerie clricale et, par


suite, tous les lments essentiels des cultes 44.

On interdit la religion.
Or, toute religion nest que le reflet fantastique, dans le cerveau des
hommes, des puissances extrieures qui dominent leur existence
quotidienne, reflet dans lequel les puissances terrestres prennent la
forme de puissances supra-terrestres. Dans les dbuts de lhistoire, ce
sont dabord les puissances de la nature qui sont sujettes ce reflet qui
dans la suite du dveloppement passent, chez les diffrents peuples,
par les personnifications les plus diverses et les plus varies. Ce
premier processus a t remont par la mythologie compare, du
moins pour les peuples indo-europens, jusqu son origine dans les
Vdas de lInde, puis dans sa continuation, il a t montr dans le
dtail chez les Indous, les Perses, les Grecs, les Romains et les
Germains, et dans la mesure o nous avons suffisamment de
documents, galement chez les Celtes, les Lithuaniens et les Slaves.
Mais bientt, ct des puissances naturelles, entrent en action aussi
des puissances sociales, puissances qui se dressent en face des
hommes, tout aussi trangres et au dbut, tout aussi inexplicables, et
les dominent avec la mme apparence de ncessit naturelle que les
forces de la nature elles-mmes. Les personnages fantastiques dans
lesquels ne se refltaient au dbut que les forces mystrieuses de la
nature, reoivent par l des attributs sociaux, deviennent les
reprsentants des puissances historiques 45. A un stade plus avanc
encore de lvolution, lensemble des attributs naturels et sociaux des
dieux nombreux est report sur un seul dieu tout-puissant, qui nest
44 Cf. Eugen DHRING : Cours de philosophie Leipzig, 1875, p. 285, et E.
Dhring : Cours dconomie politique et sociale 2e dition, Berlin, 1876, p.
345.
45 Ce double caractre ultrieur des personnages divins est une raison de la
confusion qui sintroduit ultrieurement dans les mythologies, raison que na
pas vue la mythologie compare, laquelle sen tient uniquement au caractre
des dieux comme reflets de puissances naturelles. Ainsi, dans quelques tribus
germaniques, le dieu de la guerre sappelle en vieux norrois Tyr, en vieil hautallemand Zio et correspond donc au grec Zeus et au latin Jupiter pour Diu
piter ; dans dautres, il sappelle Er, Eor, et correspond donc au grec Ares et
au latin Mars.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

139

lui-mme son tour que le reflet de lhomme abstrait. Cest ainsi


quest n le monothisme, qui fut dans lhistoire le dernier produit de
la philosophie grecque vulgaire son dclin et trouva son incarnation
toute prte dans le Dieu national exclusif des Juifs, Jahv. Sous cette
figure commode, maniable et susceptible de sadapter tout, la
religion peut subsister comme forme immdiate, cest--dire
sentimentale, de lattitude des hommes par rapport aux puissance
trangres, naturelles et sociales, qui les dominent, tant que les
hommes sont sous la domination de ces puissances. Or nous avons vu
maintes reprises que, dans la socit bourgeoise actuel, les hommes
sont domins par les rapports conomiques crs par eux-mmes, par
les moyens de production produits par eux-mmes, comme par une
puissance trangre. La base effective de laction rflexe religieuse
subsiste donc et avec elle, le reflet religieux lui-mme. Et mme si
lconomie bourgeoise permet de glisser un regard dans
lenchanement causal de cette domination trangre, cela ne change
rien laffaire. Lconomie bourgeoise ne peut ni empcher les crises
en gnral, ni protger le capitaliste individuel des pertes, des dettes
sans provision et de la faillite, ou louvrier individuel du chmage et
de la misre. Le proverbe est toujours vrai : lhomme propose et Dieu
dispose (Dieu, cest--dire la domination trangre du mode de
production capitaliste). La simple connaissance, quand mme elle irait
plus loin et plus profond que celle de lconomie bourgeoise, ne suffit
pas pour soumettre des puissances sociales la domination de la
socit. Il y faut avant tout un acte social. Et lorsque cet acte sera
accompli, lorsque la socit, par la prise de possession et le
maniement planifi de lensemble des moyens de production, se sera
dlivre et aura dlivr tous ses membres de la servitude o les
tiennent prsentement ces moyens de production produits par euxmmes, mais se dressant en face deux comme une puissance
trangre accablante ; lorsque donc lhomme cessera de simplement
proposer, mais aussi disposera, cest alors seulement que
disparatra la dernire puissance trangre qui se reflte encore dans la
religion, et que par l disparatra le reflet religieux lui-mme, pour la
bonne raison quil ny aura plus rien reflter.
Au contraire, M. Dhring ne peut pas attendre que la religion meure
de cette mort naturelle qui lui est promise. Il procde de faon plus
radicale. Il est plus bismarckien que Bismarck ; il dcrte des lois de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

140

mai aggraves, non seulement contre le catholicisme, mais contre


toute religion en gnral ; il lance ses gendarmes de lavenir la
poursuite de la religion et ainsi il laide accder au martyre et
prolonge sa vie. O que nous regardions, cest du socialisme
spcifiquement prussien !
Egalit. Justice. Lide que lgalit est lexpression de la
justice, le principe de lordre politique et social parfait, est n de faon
tout fait historique. Dans les communauts naturelles, elle nexistait
pas ou, du moins, nexistait que dune faon trs limite, pour le
membre nexistait que dune faon trs limite, pour le membre dune
communaut particulire, jouissant de la plnitude de ses droits : elle
tait entache desclavage. Idem dans la dmocratie antique. Lgalit
de tous les hommes, Grecs, Romains et Barbares, hommes libres et
esclaves, nationaux et trangers, citoyens et clients, etc., ntait pas
seulement une folie pour le cerveau antique, mais mme un crime et
son premier dbut fut logiquement perscut dans le christianisme.
Dans le catholicisme, dabord lgalit ngative de tous les hommes
devant Dieu comme pcheurs, et dans une conception plus troite
lgalit des enfants de Dieu rachets les uns comme les autres par la
grce et le sang du Christ. Les deux conceptions fondes dans le rle
du christianisme, comme religion des esclaves, des bannis, des
rprouvs, des perscuts, des opprims. Avec la victoire du
christianisme, ce motif passa au second plan et lopposition entre
croyants et paens, orthodoxes et hrtiques devint tout dabord
lessentiel. Avec lapparition des villes et par suite, des lments plus
ou moins dvelopps de bourgeoisie et de proltariat, la revendication
dgalit devait forcment recommencer poindre peu peu comme
condition de lexistence bourgeoise et la faon proltarienne de
conclure logiquement de lgalit politique lgalit sociale devait
sy rattacher. Cela, naturellement sous forme religieuse, sest exprim
nettement pour la premire fois dans la Guerre des paysans. Le
ct bourgeois formul pour la premire fois avec rigueur, mais dune
faon encore universellement humaine grce Rousseau. Comme
dans toutes les revendications de la bourgeoisie, le proltariat se
dresse ici galement comme une ombre fatale et tire ses conclusions
(Babeuf). Dvelopper cet enchanement entre lgalit bourgeoise et la
faon proltarienne den tirer les consquences logiques.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

141

Dj, le reflet exact de la nature extrmement difficile, produit


dune longue histoire de lexprience. Les forces de la nature, quelque
chose dtranger, de mystrieux, de suprieur pour lhomme primitif.
A un certain stade, par lequel passent tous les peuples civiliss, ils se
les assimile en les personnifiant. Cest cet instinct de personnification
qui a t cr par les dieux, et le consensus gentium quant la preuve
de lexistence de Dieu en prouve prcisment que luniversalit de cet
instinct de personnification en tant que stade de transition ncessaire,
donc aussi luniversalit de la religion. Seule, la connaissance relle
des forces de la nature chasse les dieux ou le dieu dune position aprs
lautre (Secchi et son systme solaire). Ce processus maintenant si
avanc, quil peut tre thoriquement considr comme termin.
Dans les choses sociales, le reflet encore plus difficile. La socit
est dtermine par les rapports conomiques, production et change,
ainsi que par les conditions historiques pralables.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

142

17.
FRIEDRICH ENGELS
Dialectique de la nature
Introduction

Retour la table des matires

Ltude moderne de la nature, qui est seule parvenue un


dveloppement scientifique, systmatique et complet, loppos des
institutions gniales des Anciens en philosophie de la nature et des
dcouvertes arabes, extrmement importantes, mais sporadiques et
disparues pour la plupart sans rsultats, cette tude moderne de la
nature date, comme toute lhistoire moderne de la puissante poque
que nous autres Allemands nommons la Rforme daprs le malheur
national qui est venu nous frapper en ces temps que les Franais
nomment la Renaissance et les Italiens Cinquecento, bien quaucun de
ces terme nen donne compltement lide. Cest lpoque qui
commence avec la deuxime moiti du XVe sicle. La royaut,
sappuyant sur les bourgeois des villes, a bris la puissance de la
noblesse fodale et cr les grandes monarchies, fondes
essentiellement sur la nationalit, dans le cadre desquelles se sont
dveloppes les nations europennes moderne ; et tandis que la
bourgeoisie et la noblesse taient encore aux prises, la guerre des
paysans dAllemagne a annonc prophtiquement les luttes de classes
venir, en portant sur la scne non seulement les paysans rvolts,
ce qui ntait plus une nouveaut, mais encore, derrire eux, les
prcurseurs du proltariat moderne, le drapeau rouge au poing et aux
lvres la revendication de la communaut des biens. Dans les
manuscrits sauvs de la chute de Byzance, dans les statues antiques
retires des ruines de Rome, un monde nouveau se rvlait
lOccident tonn : lantiquit grecque ; ses formes resplendissantes
dissipaient les fantmes du moyen ge ; lItalie naissait un
panouissement artistique insouponn, qui sembla un reflet de
lantiquit classique et na plus t retrouv. En Italie, en France, en

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

143

Allemagne, apparaissait une littrature nouvelle, la premire


littrature moderne ; lAngleterre et lEspagne connurent bientt aprs
leur poque littraire classique. Les barrires de lancien orbis
terrarum furent brises ; pour la premire fois la terre tait vraiment
dcouverte, les fondements poss pour le passage de lartisanat la
manufacture qui devait, son tour, constituer le point de dpart de la
grande industrie moderne. La dictature spirituelle de lEglise fut
brise ; la majorit des peuples germaniques la rejeta directement en
adoptant le protestantisme, tandis que, chez les peuples romans, une
allgre libre pense, reprise des Arabes et nourrie de la philosophie
grecque frachement dcouverte, senracinait de plus en plus et
prparait le matrialisme du XVIIIe sicle.
Ce fut le plus grand bouleversement progressiste que lhumanit et
jamais connu, une poque qui avait besoins de gants et qui engendra
des gants : gants de la pense, de la passion et du caractre, gants
duniversalit et drudition. Les hommes qui fondrent la domination
moderne de la bourgeoisie furent tout, sauf prisonniers de ltroitesse
bourgeoise. Au contraire, lesprit aventureux du temps les a tous plus
ou moins tochs de son souffle. On et difficilement trouv cette
date un homme dimportance qui net fait de vastes voyages, parl
quatre ou conq langues, brill dans plusieurs spcialits. Lonard de
Vinci a t non seulement un grand peintre, mais aussi un
mathmaticien et un ingnieur minent, qui les branches les plus
diverses de la physique sont redevables dimportantes dcouvertes ;
Albert Drer a t peintre, graveur, sculpteur, architecte, et il a invent
de surcrot un systme de fortification qui comprend bon nombre des
ides reprises bien plus tard par Montalembert et par lart moderne de
la fortification en Allemagne. Machiavel a t homme dEtat,
historien, pote, et en mme temps le premier crivain militaire des
temps modernes digne dtre cit. Luther a nettoy non seulement les
curies dAugias de lEglise, mais aussi celles de la langue
allemande ; cest lui qui a cr la prose allemande moderne et
compos le texte et la mthode de cet hymne empli de la certitude de
vaincre qui est devenu la Marseillaise du XVIe sicle. Les hros de ce
temps ntaient pas encore esclaves de la division du travail, dont
nous sentons si souvent chez leurs successeurs quelles limites elle
impose, quelle troitesse elle engendre. Mais ce qui les distingue
surtout, cest que, presque sans exception, ils sont pleinement plongs

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

144

dans le mouvement de leur temps, dans la lutte pratique ; ils prennent


parti, ils entrent dans le combat, qui par la parole et lcrit, qui par
lpe, souvent des deux faons. De l cette plnitude et cette force de
caractre qui font deux des hommes complets. Les savants de cabinet
sont lexception : soit des gens de second ou de troisime ordre, soit
des philistins prudents qui ne veulent pas se brler les doigts.
En ce temps, ltude de la nature se faisait, elle aussi, au beau
milieu de la rvolution gnrale et elle tait elle-mme de part en part
rvolutionnaire : navait-elle pas conqurir son droit lexistence
dans la lutte ? La main dans la main avec les grands Italiens de qui
date la philosophie moderne, elle a fourni ses martyrs aux bouchers et
aux cachots de lInquisition. Et il est caractristique que les
protestants aient surpass les catholiques dans la perscution de la
libre tude de la nature. Calvin a fait brler Servet au moment o il
tait sur le point de dcouvrir la circulation du sang, et cela en le
mettant griller tout vif pendant deux heures ; du moins lInquisition
se contenta-t-elle de brler simplement Giordano Bruno.
Lacte rvolutionnaire par lequel la science de la nature proclama
son indpendance en rptant, pour ainsi dire, le geste de Luther
lorsquil jeta au feu la bulle du pape, fut la publication de luvre
immortelle dans laquelle Copernic, quoique avec timidit, et,
pourrait-on dire, seulement sur son lit de mort, dfia lautorit
ecclsiastique en ce qui concerne les choses de la nature 1 . De cet acte
date lmancipation de la science de la nature lgard de la
thologie, bien que la discrimination dans le dtail de leurs droits
rciproques ait tran jusqu nos jours et que, dans maints esprits elle
soit encore loin dtre acquise. Il nempche que le dveloppement
des sciences avana ds lors, lui aussi, pas de gant, gagnant en
force, pourrait-on dire, en proportion du carr de la distance
dcompte (dans le temps) partir de lorigine. Il fallait, semble-t-il,
dmontrer au monde que, dsormais, le produit le plus lev de la
1

Il sagit de louvrage de COPERNIC : De revolutionibus orbium coelestium (Du


mouvement des sphres clestes), Nuremberg, 1543, o il expose la thorie
hliocentrique. Daprs cette thorie, ce nest pas la terre qui se trouve au
centre de notre systme plantaire, comme on ladmettait auparavant, mais le
soleil. La terre, qui tourne autour du soleil, tourne aussi sur son axe.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

145

matire organique, lesprit humain, obissait une loi du mouvement


inverse de celle de la matire inorganique.
Le travail principal de la science de la nature au dbut de cette
premire priode fut dacqurir la matrise des matriaux qui se
trouvaient porte de main. Dans la plupart des domaines, on partait
de zro. Lantiquit avait lgu Euclide 46 et le systme solaire de
Ptolme 47 ; les Arabes la notation dcimale, les rudiments de
lalgbre, les chiffres modernes et lalchimie ; le moyen ge chrtien,
rien du tout. Dans cette situation, ce fut ncessairement la plus
lmentaire des sciences de la nature, la mcanique des corps
terrestres et clestes, qui prit la premire place et, ct delle, pour la
servir, la dcouverte et le perfectionnement des mthodes
mathmatiques. Dans ce domaine, on accomplit de grandes choses.
Lorsque se termine la priode dont Newton et Linn marquent la fin,
ces branches de la science sont parvenue un certain degr
dachvement. Les mthodes mathmatiques les plus essentielles sont
fixes dans leurs grandes lignes : la gomtrie analytique surtout grce
Descartes, les logarithmes grce Neper, le calcul diffrentiel et
intgral grce Leibniz et peut-tre Newton. Il en est de mme de la
mcanique des solides, dont les lois principales taient lucides une
fois pour toutes. Enfin, dans lastronomie du systme solaire, Kepler
avait dcouvert les lois du mouvement des plantes et Newton en
avait donn la formule du point de vue des lois gnrales du
mouvement de la matire. Les autres branches de la science de la
nature taient bien loin davoir atteint mme ce degr provisoire
dachvement. Ce nest que vers la fin de cette priode que la
mcanique des fluides et des gaz fut tudie plus fond 48 . La
physique proprement dite navait pas dpass les premiers lments,
mise part loptique, dont les progrs exceptionnels furent provoqus
46 Le pre de la gomtrie ; il fit le premier expos cohrent de la gomtrie
dans les 13 livres de ses lments de gomtrie. Les lments dEuclide ont
t longtemps la base unique de la gomtrie dans le monde entier.
47 Daprs le systme gocentrique de lastronome grec Ptolme, la terre se
trouve au centre de lunivers. Cette thorie fut la base de la conception
religieuse de lunivers. En astronomie, cette thorie garda son importance
jusqu la grande dcouverte de Copernic.
48 Dans la marge du manuscrit remarque dEngels au crayon : Torricelli
loccasion de la rgulation des eaux des Alpes .

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

146

par les besoins pratiques de lastronomie. La chimie commenait tout


juste smanciper de lalchimie par la thorie embryonnaire de la
minralogie ; il ne pouvait donc absolument pas exister encore de
palontologie. Enfin, dans le domaine de la biologie, on en tait
toujours essentiellement procder au rassemblement et au tri de
lnorme documentation, tant botanique et zoologique quanatomique
et proprement physiologique. Il ne pouvait gure tre question encore
de comparer les formes de la vie entre elles ou dtudier leur
extension gographique, leurs conditions dexistence climatiques et
autres. Seules, ici, la botanique et la zoologie parvenaient un
achvement approximatif, grce Linn.
Mais ce qui caractrise surtout cette priode, cest quelle voit se
former une conception densemble qui lui est propre et dont le point
central est lide de limmuabilit absolue de la nature. Quelle que ft
la faon dont la nature stait forme, une fois quelle existait elle
restait semblable elle-mme tant quelle durait. Une fois mis en
mouvement par le mystrieux choc initial , les plantes et leurs
satellites continuaient graviter sur les ellipses prescrites pour toute
lternit, ou en tout cas jusqu la fin de toutes choses. Fixes et
immobiles, les toiles reposaient pour toujours leur place, sy
maintenant rciproquement par la gravitation universelle . La terre
tait reste immuablement la mme, soit de toute ternit, soit, dans
lautre hypothse, depuis le jour de sa cration. Les cinq parties du
monde actuelles avaient toujours exist ; elles avaient toujours eu
les mmes montagnes, les mmes valles, les mmes cours deau, le
mme climat, la mme flore et la mme faune, moins que la main de
lhomme ny et caus des changements ou des dplacements. Les
espces vgtales et animales taient fixes une fois pour toutes leur
naissance, le semblable engendrait constamment le semblable, et
ctait dj beaucoup que Linn admt la possibilit de formation de
nouvelles espces, et l, par croisement. A loppos de lhistoire de
lhumanit qui se droule dans le temps, on naccordait lhistoire de
la nature quun dploiement dans lespace. On niait tout changement,
tout dveloppement dans la nature. La science de la nature, si
rvolutionnaire dans ses dbuts, se trouvait soudain devant une nature
absolument conservatrice, dans laquelle, jusqu la fin du monde
ou pour lternit, tout devait rester tel.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

147

Autant, dans la premire moiti du XVIIIe sicle, la science de la


nature tait suprieure lantiquit grecque par le volume des
connaissances et mme par le classement de ses matriaux, autant elle
lui tait infrieure en ce qui concerne lemprise de la pense sur ces
matriaux, la conception gnrale de la nature. Pour les philosophes
grecs, le monde tait essentiellement quelque chose qui tait sorti du
chaos, qui stait dvelopp, qui tait le rsultat dun devenir. Pour les
savants de la priode que nous considrons, il tait quelque chose
dossifi, dimmuable : quelque chose qui pour la plupart dentre eux,
avait t cr dun seul coup. La science tait encore prise
profondment dans la thologie. Partout elle cherche et trouve comme
principe dernier une impulsion de lextrieur, qui nest pas explicable
partir de la nature elle-mme. Mme si lon conoit lattraction,
pompeusement baptise par Newton gravitation universelle, comme
une proprit essentielle de la matire, do vient la force tangentielle
inexplique laquelle, au dbut, les plantes doivent leurs orbites ?
Comment sont nes les innombrables espces vgtales et animales ?
Et plus forte raison lhomme, dont il tait pourtant tabli quil na
pas exist de toute ternit ? A ces questions, la science de la nature
ne rpondait que trop souvent en invoquant la responsabilit du
Crateur de toutes choses. Copernic ouvre cette priode en adressant
la thologie une lettre de rupture ; Newton la termine avec le postulat
du choc initial produit par Dieu. Lide gnrale la plus haute
laquelle se soit leve cette science de la nature est celle de la finalit
des dispositions tablies dans la nature, cest la plate tlologie de
Wolff, selon laquelle les chats ont t crs pour manger les souris, les
souris pour tre manges par les chats, et lensemble de la nature pour
rendre tmoignage de la sagesse du Crateur. Cest un grand honneur
pour la philosophie de ce temps quelle ne se soit pas laiss induire en
erreur par ltat limit des connaissances quon avait alors sur la
nature et quelle ait persist, de Spinoza jusquaux matrialistes
franais, expliquer le monde lui-mme en laissant la science de
la nature de lavenir le soin de donner les justifications de dtail.
Si je classe encore les matrialistes du XVIIIe sicle dans cette
priode, cest quils navaient pas leur disposition dautres donne
scientifiques que celles que jai dcrites plus haut. Luvre dcisive
de Kant est reste pour eux un mystre et Laplace nest venu que
longtemps aprs eux. Noublions pas que cette conception dsute de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

148

la nature, bien que les progrs de la science y fissent des accrocs de


toute part, a domin toute la premire moiti du XIXe sicle et que
lessentiel en est enseign aujourdhui encore dans toutes les coles 1 .
La premire brche fut ouverte dans cette conception ptrifie de la
nature non par un savant, mais par un philosophe. En 1755, paraissait
lHistoire universelle de la nature et la thorie du ciel de Kant. Il
ntait plus question de choc initial ; la terre et tout le systme solaire
apparaissaient comme le rsultat dun devenir dans le temps. Si la
grande majorit des savants avaient moins donn dans cette aversion
de la pense quexprime lavertissement de Newton : Physique,
garde-toi de la mtaphysique , ils nauraient pu manquer de tirer de
cette dcouverte gniale de Kant des conclusions qui leur eussent
pargn des garements sans fin, une somme norme de temps et de
peine dissipe en de fausses directions. Car la dcouverte de Kant tait
la source de tout progrs ultrieur. Ds lors que la terre tait le rsultat
dun devenir, son tat gologique, gographique et climatique actuel,
ses plantes et animaux taient aussi, ncessairement, le rsultat dun
devenir ; elle avait ncessairement une histoire faite non seulement de
juxtaposition dans lespace, mais de succession dans le temps. Si tout
1

Le texte classique que voici montre quelle foi inbranlable dans cette
conception pouvait avoir en 1861 un homme dont les travaux scientifiques ont
largement contribu la faire disparatre. Toutes les dispositions de notre
systme solaire ont pour but, dans la mesure o nous sommes en tat de les
percer jour, la conservation de ce qui existe et sa continuation sans
changement. De mme que, depuis les temps les plus reculs, aucun animal,
aucune plante de la terre ne se sont perfectionns ou en gnral nont chang,
de mme que dans tous les organismes nous ne rencontrons quune suite de
degrs juxtaposs et non successifs, de mme que notre espce est toujours
reste physiquement la mme, de mme la plus grande diversit dans les corps
clestes coexistants ne peut pas nous autoriser, elle non plus, admettre que
ces formes sont seulement des stades diffrents dune volution ; au contraire
toutes choses cres sont parfaites en soi. (MDLER : Astronomie populaire,
Berlin, 1861, 5e dition, p. 316.) (F.E.)
Dans la marge, on lit cette note au crayon : Cest le caractre fig de la
vieille conception de la nature qui a permis de dgager les conclusions
gnrales et le bilan de la science de la nature considre comme un tout
unique : les Encyclopdistes franais encore purement mcanistes,
paralllement, et ensuite, Saint-Simon en mme temps que la philosophie
allemande de la nature, perfectionne par Hegel.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

149

de suite lon avait pouss rsolument les recherches dans cette


direction, la science de la nature serait aujourdhui beaucoup plus
avance quelle ne lest. Mais pouvait-il rien venir de bon de la
philosophie ? Luvre de Kant resta sans rsultat immdiat, jusquau
jour o bien des annes aprs, Laplace et Herschel dvelopprent son
contenu et lui donnrent un fondement plus prcis en mettant peu
peu en honneur l hypothse de la nbuleuse 49 . Dautres
dcouvertes la firent enfin triompher ; les plus importantes dentre
elles ont t : le mouvement propre des taoiles fixes ; la
dmonstration de lunivers ; la preuve, grce lanalyse spectrale, de
lidentit chimique de la matire dans lunivers et de lexistence de
nbuleuses incandescentes telles que Kant les avaient supposes 50 .
Mais il nest pas sr que la majorit des savants auraient pris aussi
rapidement conscience de ce quil y a de contradictoire dans le fait
quune terre qui change doive porter des organismes immuables, si la
conception naissante dune nature qui nest pas, mais devient et prit,
et rvla non seulement des couches terrestres successives et
stratifies, mais aussi, dans ces couches, les carapaces et les squelettes
conservs danimaux disparus, les troncs les feuilles et les fruits de
plantes qui nexistent plus. On dut se dcider reconnatre que non
seulement et les plantes et animaux qui y vivent ont une histoire dans
le temps. Au dbut, on sy rsigna dassez mauvaise grce. La thorie
de Cuvier sur les rvolutions de la terre tait rvolutionnaire en parole
et ractionnaire en fait. Elle remplaait la cration divine unique par
toute une srie dactes de cration rpts, en faisant du miracle un
agent essentiel de la nature.
Il fallut Lyell pour introduire la raison dans la gologie en replaant
les rvolutions soudaines dues aux caprices du Crateur par les effets
graduels dune lente transformation de la terre 51 .
49 Hypothse de la naissance des corps clestes partir de masses nbulaires en
fusion.
50 Note dEngels au crayon dans la marge : Cest seulement maintenant quon
comprend la dcouverte galement par Kant, du freinage de la rotation de la
terre par les mares.
51 Le dfaut de la conception de Lyell du moins sous sa premire forme
tait de concevoir les forces au travail sur la terre comme constantes, tant en
qualit quen quantit. Pour lui, le refroidissement de la terre nexiste pas ; la

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

150

La thorie de Lyell tait encore plus incompatible que celles qui


lavaient prcde avec lhypothse despces organiques constantes.
La transformation graduelle de la surface de la terre et de toutes les
conditions de vie menait directement la transformation graduelle des
organismes et leur adaptation au milieu changeant, elle menait la
variabilit des espces. Mais la tradition nest pas une force seulement
dans lEglise catholique, elle lest aussi dans la science de la nature.
Pendant des annes, Lyell lui-mme ne vit pas la contradiction, ses
disciples encore moins. Fait inexplicable sans la place prdominante
prise entre temps, dans la science de la nature, par la division du
travail, qui, en limitant plus ou moins chacun sa propre spcialit,
privait la plupart des chercheurs de la facult de voir les ensembles.
Cependant, la physique avait fait dnormes progrs dont les
rsultats furent rcapituls presque en mme temps par trois hommes
en 1842 1 , anne dcisive pour cette branche de ltude de la science.
Mayer Heilbronn, et Joule Manchester dmontrrent la conversion
de la chaleur en force mcanique et de la force mcanique en chaleur.
Ltablissement de lquivalent mcanique de la chaleur rendit ce
rsultat incontestable. A la mme poque, Grove 2 , qui ntait pas
un savant de profession, mais un avocat anglais, prouvait, en se
contentant de mettre en forme les divers rsultats dj acquis en
physique, que tout ce quon appelait forces physiques, la force
mcanique, la chaleur, la lumire, llectricit, le magntisme, voire la
force dite chimique, se convertissent lune en lautre dans des
conditions dtermines sans quil se produise aucune perte de force ;
terre nvolue pas dans un sens dtermin, elle se transforme seulement dune
manire incohrente et contingente. (F.E.)
1 Engels ne savait pas que bien avant Mayer, Joule et Grove, le savant russe M.
V. Lomonossov (1711-1765) avait labor le principe gnral de la
conservation de la matire et du mouvement. Lomonossov avait expos ses
penses sur la loi gnrale naturelle de la conservation de la matire et du
mouvement, qui englobe toutes les transformations qui se produisent dans la
nature , dans une lettre L. Euler (1748) et dans ses Considrations sur la
solidit et la fluidit des corps (1760).
2 Le livre de GROVE : The Correlation of Physical Forces (Laction rciproque
des forces physiques) parut en 1846. Lorigine en tait un cours de Grove fait
en janvier 1842 et publi peu aprs.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

151

ainsi il dmontrait aprs coup, dans le domaine de la physique, la


proposition de Descartes selon laquelle la quantit de mouvement
existant dans lunivers est constante. Par l, les forces particulires de
la physique, qui en taient pour ainsi dire les espces immuables ,
se rsolvaient en formes du mouvement diversement diffrencies et
passant de lune en lautre selon des lois dfinies. Ce quil y avait de
contingent dans la prsence de telle ou telle quantit de forces
physiques tait limin de la science puisquon avait montr leurs
liaisons rciproques et les transitions de lune lautre. La physique,
comme prcdemment lastronomie, tait arrivs un rsultat qui
indiquait ncessairement comme conclusion ultime de la science le
cycle ternel de la matire en mouvement.
Le dveloppement merveilleusement rapide de la chimie depuis
Lavoisier, et surtout depuis Dalton, attaqua encore dune autre ct les
anciennes reprsentations de la nature. En produisant par voie non
organique des combinaisons obtenues jusqualors dans le seul
organisme vivant, elle dmontra que les lois de la chimie taient aussi
valables pour les corps organiques que pour les corps inorganiques et
combla en grande partie labme entre la nature inorganique et la
nature organique que Kant regardait encore comme jamais
infranchissable.
Enfin, dans le domaine de la recherche biologique elle aussi, les
voyages et les expditions scientifiques systmatiquement poursuivis
surtout depuis le milieu du sicle dernier, lexploration plus prcise
des colonies europennes dans toutes les parties du monde par des
spcialistes installs sur place, en outre les progrs de la
palontologie, de lanatomie et en gnral de la physiologie, surtout
depuis lutilisation systmatique du microscope et la dcouverte de la
cellule, avaient rassembl tant de matriaux que lapplication de la
mthode comparative devint la foi possible et ncessaire. Dune
part, grce la gographie physique compare, on tablit les
conditions de vie des flores et des faunes diffrentes ; dautre part, on
compara les divers organismes entre eux dans leurs organes
homologues et cela non seulement au stade de la maturit, mais tous
les stades de leur dveloppement. Plus cette tude tait conduite avec
profondeur et prcision, plus on voyait crouler son contact le
systme rigide dune nature organique immuablement fixe. Non

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

152

seulement les diverses espces animales et vgtales se fondaient de


plus en plus lune dans lautre, mais il apparut des animaux nouveaux,
comme lamphioxus 1 et le lpidosirne 2 , qui dfiaient toute
classification antrieure 3 ! on finit par rencontrer des organismes
dont il ntait mme pas possible de dire sils appartenaient au rgne
vgtal ou au rgne animal. Les lacunes de la palontologie se
comblaient de plus en plus, en obligeant les plus rcalcitrants euxmmes reconnatre le paralllisme frappant qui existe entre lhistoire
de lvolution du monde organique dans son ensemble et celle de
lorganisme individuel, fil dAriane qui devait conduire hors du
labyrinthe o la botanique et la zoologie semblaient sgarer de plus
en plus. Il est caractristique que, presque au moment o Kant
sattaquait lternit du systme solaire, en 1759, C. F. Wolff ait
livr le premier assaut la fixit des espces et proclam la thorie de
la descendance. Mais ce qui chez lui ntait encore quanticipation
gniale, prit forme avec Oken, Lamarck, Baer, pour simposer
victorieusement avec Darwin cent ans plus tard, en 1859. Presque au
mme moment, on constata que le protoplasme et la cellule, dont on
avait dj dmontr antrieurement quils taient les lments
constitutifs derniers de tous les organismes, se rencontrent en tant que
formes organiques lmentaires, vivantes et indpendantes. Et ainsi,
dune part, labme entre la nature organique et la nature inorganique
tait rduit au minimum, tandis que, dautre part, un des principaux
obstacles qui sopposaient jusqualors la thorie de la descendance
des organismes tait limin. La nouvelle conception de la nature tait
acheve dans ses grandes lignes : voil dissous tout ce qui tait rigide,
volatilis tout ce qui tait fix, et prissable tout ce quon avait tenu

2
3

Petit animal semblable un poisson (de 5 cm de long environ) qui apparat


dans divers mers et ocans (ocan Indien, Pacifique, sur les ctes de larchipel
malais et du Japon, dans la Mditerrane, la mer Noire, etc.) et qui est une
forme intermdiaire entre les invertbrs et les vertbrs.
Animal vivant en Amrique du Sud qui possde la fois poumons et
branchies.
Dans la marge, au crayon : Le tsratodus. De mme, larchoptryx, etc.
Le tsratodus est un poisson double systme respiratoire qui vit dans les
eaux australiennes ; larchoptryx est un animal disparu, le plus ancien
reprsentant de la classe des Oiseaux, qui avait diverses caractristiques des
reptiles.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

153

pour ternel ; il tait dmontr que la nature se meut dans un flux et


un cycle perptuels.
Nous voici donc revenus la faon de voir des grands fondateurs de
la philosophie grecque, pour qui lexistence de la nature entire du
plus petit au plus grand, du grain de sable aux soleils, du protiste
lhomme, consiste en une naissance et une mort ternelle, en un flux
ininterrompu, en un mouvement et un changement sans rpit. Avec
toutefois cette diffrence essentielle que ce qui chez les Grecs tait
intuition gniale, est pour nous le rsultat de recherche strictement
scientifiques et exprimentales et, en consquence, apparat aussi sous
une forme beaucoup plus prcise et plus claire. Certes la
dmonstration empirique de ce cycle nest pas absolument exempte de
lacunes, mais ces lacunes sont insignifiantes au regard de ce qui est
dj solidement acquis, et elles se comblent de plus en plus chaque
anne. Aussi bien, comment la preuve dtaille pourrait-elle tre sans
dfaut, si lon songe que les branches les plus essentielles de la
science, lastronomie transplantaire, la chimie, l gnalogie,
comptent peine un sicle dexistence scientifique, la mthode
comparative en physiologie peine cinquante ans, et que la forme
fondamentale de presque tout le dveloppement de la vie, la cellule,
est dcouverte depuis moins de quarante ans !
Cest partir de masses tourbillonnantes de vapeur incandescente,
dont le mouvement livrera peut-tre ses lois quand les observations de
plusieurs sicles nous auront clairs sur le mouvement propre des
toiles, que se sont dvelopps, par contradiction et refroidissement,
les soleils et les systmes solaires innombrables de notre univers-le,
que limitent les cercles dtoiles les plus reculs de la Voie lacte. De
toute vidence, cette volution ne sest pas produite partout la mme
allure. Lexistence dans notre systme stellaire de corps obscurs, qui,
ntant pas de simples plantes, sont donc des soleils refroidis,
simpose de plus en plus lastronomie (Maedler) ; dautre part (selon
Secchi), une partie des taches nbuleuses gaziformes appartiennent
notre systme stellaire en qualit de soleils encore inachevs, ce qui
nexclut pas que dautres nbuleuses, ainsi que laffirme Maedler,
soient des univers-les lointains et indpendants, dont les spectroscope
devra tablir le degr dvolution.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

154

Lvolution dun systme solaire partir dune nbuleuse donne a


t dmontre dans le dtail par Laplace dune manire qui na pas t
dpasse jusquici ; la science ultrieure a confirm de plus en plus sa
faon de penser.
Sur chacun des corps ainsi forms, soleils aussi bien que
plantes et satellites, rgne au dbut cette forme du mouvement de
la matire que nous appelons chaleur. Il ne peut tre question de
combinaisons chimiques des lments, mme une temprature
comme celle qui est, aujourdhui encore, celle du soleil ; dans quelle
mesure la chaleur sy transforme en lectricit ou en magntisme,
lobservation assidue du soleil le montrera ; quant au fait que les
mouvements mcaniques qui se produisent la surface du soleil ont
uniquement pour origine le conflit entre la chaleur et la pesanteur, on
peut le considrer ds maintenant comme acquis.
Les diffrents corps se refroidissent dautant plus vite quils sont
plus petits. Satellites, astrodes, mtores en premier, comme fut le
cas de notre lune qui est morte depuis longtemps ; les plantes plus
lentement ; le corps central en dernier lieu.
A mesure que le refroidissement saccentue, le premier plan est de
plus en plus occup par le jeu des formes physiques du mouvement se
convertissant lune en lautre, jusqu ce quenfin soit atteint un point
partir duquel laffinit chimique commence se faire sentir, les
lments, jusque-l chimiquement indiffrents, se diffrenciant
chimiquement lun aprs lautre, acqurant des proprit chimiques se
combinant entre eux. Ces combinaisons changent continuellement
avec labaissement de la temprature, qui influe diffremment non
seulement sur chaque combinaison particulire dlments, avec le
passage, en fonction du refroidissement, dune partie de la
matire gazeuse ltat liquide dabord, ltat solide ensuite, et avec
les nouvelles conditions ainsi cres.
La priode o la plante porte la surface une corce solide et des
accumulations deau concide avec celle partir de laquelle sa chaleur
propre le cde de plus en plus la chaleur qui lui est envoye du corps
central. Son atmosphre devient le thtre de phnomnes
mtorologiques au sens o nous entendons ce mot aujourdhui ; sa

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

155

surface, le thtre de changements gologiques, dans lesquels les


sdimentations provoques par les prcipitations atmosphriques
lemportent de plus en plus sur les effets extrieurs, lentement
dcroissants, du noyau intrieur en ignition.
Si enfin la temprature squilibre au point que, au moins sur une
portion considrable de la surface, elle ne transgresse plus les limites
lintrieur desquelles peut vivre lalbumine, les conditions chimiques
pralables tant par ailleurs favorables, il se forme du protoplasme
vivant. Ce que sont ces conditions pralables, nous ne le savons pas
encore aujourdhui ; mais cela na rien de surprenant, puisquon na
mme pas tabli jusquici la formule chimique de lalbumine, puisque
nous ne savons mme pas combien il y a de corps albuminodes
chimiquement diffrents et quon a appris depuis quelque dix ans
seulement que lalbumine absolument sans structure exerce toutes les
fonctions essentielles de la vie : digestion, limination, mouvement,
contraction, raction aux excitations, reproduction 1 .
Lhomme, lui aussi, nat par diffrenciation. Cela est vrai non
seulement au sens de lindividu, le dveloppement soprant partir fr
la cellule unique de luf jusqu lorganisme le plus complexe que
produise la nature, cela est vrai aussi au sens historique. Cest la
jour o, aprs des millnaires de lutte, la main fut dfinitivement
diffrencie du pied et lattitude verticale enfin assure, que lhomme
se spara du singe, et que furent tablies les bases du dveloppement
du langage articul et du prodigieux perfectionnement du cerveau, qui
a depuis rendu lcart entre lhomme et le singe infranchissable. La
spcialisation de la main, voil qui signifie loutil, et loutil signifie
lactivit spcifiquement humaine, la raction modificatrice de
lhomme sur la nature, la production. Il est aussi des animaux au sens
troit du mot : la fourmi, labeille, le castor, qui ont des outils, mais ce
1

Engels fait trs vraisemblablement allusion laffirmation de Haeckel plus


tard non confirme que les tres vivants les plus simples quil ait examins
et quil appelait monres , taient de petites masses de substances
albuminodes compltement dpourvues de structure et qui nen remplissaient
pas moins toutes les fonctions essentielles de la vie. Cf. Ernest HAECKEL :
Morphologie gnrale des organismes. Elments gnraux de morphologie
organique fonde mcaniquement par la thorie de la descendance rforme
par Charles Darwin, tome I, Berlin, 1866, pp. 133-136.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

156

ne sont que des membres de leur corps ; il est aussi des animaux qui
produisent, mais leur action productrice sur la nature environnante est
peu peu nulle au regard de la nature. Seul lhomme est parvenu
imprimer son sceau la nature, non seulement en dplaant le monde
vgtal et animal, mais aussi en transformant laspect, le climat de sa
rsidence, voire les animaux et les plantes, et cela un point tel que
les consquences de son activit ne peuvent disparatre quavec le
dprissement gnral de la terre. Sil est parvenu ce rsultat, cest
dabord et essentiellement grce la main. Mme la machine
vapeur, qui est jusqu son outil le plus puissant pour transformer la
nature, repose en dernire analyse, parce que cest un outil, sur la
main. Mais la tte a accompagn pas pas lvolution de la main ;
dabord vint la conscience des conditions requises pour chaque
rsultat pratique utile et plus tard, comme consquence, chez les
peuples les plus favoriss, lintelligence des lois naturelles qui
conditionnent ces rsultats utiles. Et avec la connaissance rapidement
grandissante des lois de la nature, les moyens de ragir sur la nature
ont grandi aussi ; la main, elle seule, naurait jamais ralis
dvelopp avec la main et ct delle, et en partie grce elle.
Avec lhomme, nous entrons dans lhistoire. Les animaux aussi ont
une histoire, celle de leurs descendance et de leur dveloppement
progressif jusqu leur tat actuel. Mais cette histoire, ils ne la font
pas, et dans la mesure o ils y participent, cest sans quils le sachent
ni le veuillent. Au rebours, plus les hommes sloignent des animaux
au sens troit du mot, plus ils font eux-mmes, consciemment, leur
histoire, plus diminue linfluence deffets imprvus, de forces
incontrles sur cette histoire, plus prcise devient la correspondance
du rsultat historique avec le but fix davance. Si cependant nous
appliquons ce critrium lhistoire humaine, mme celle des
peuples les plus dvelopps de notre temps, nous trouvons entre les
buts fixs davance et les forces incontrles sont beaucoup plus
puissantes que celles qui sont mises en uvre suivant un plan. Il ne
peut en tre autrement tant que lactivit historique la plus essentielle
des hommes, celle qui les a levs de lanimalit lhumanit, celle
qui constitue le fondement matriel de tous leurs autres genres
dactivit, la production de ce dont ils ont besoin pour vivre, cest-dire aujourdhui la production sociale, reste soumise au jeu des
effets non intentionnels de forces non contrles et natteint que par

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

157

exception le but voulu, mais aboutit le plus souvent au rsultat


contraire. Dans les pays industriels les plus avancs, nous avons
dompt les forces de la nature et les avons contraintes au service des
hommes ; nous avons ainsi multipli la production linfini, si bien
quactuellement un enfant produit plus quautrefois cent adultes. Et
quelle en est la consquence ? Surtravail toujours croissant et misre
de plus en plus grande des masses, avec, tous les dix ans, une grande
dbcle. Darwin ne savait pas quelle pre satire de lhumanit, et
spcialement de ses concitoyens, il crivait quand il dmontrait que la
libre concurrence, la lutte pour la vie, clbre par les conomistes
comme la plus haute conqute de lhistoire, est ltat normal du rgne
animal. Seule une organisation consciente de la production sociale,
dans laquelle production et rpartition sont planifies, peut lever les
hommes au-dessus du monde animal au point de vue social de la
mme faon que la production elle-mme les a levs en tant
quespce. Lvolution historique rend une telle organisation de jour
en jour plus indispensable, mais aussi de jour en jour plus ralisable.
Delle datera une nouvelle poque de lhistoire, dans laquelle les
hommes eux-mmes, et avec eux toutes les branches de leur activit,
en particulier la science de la nature, connatront un progrs qui
rejettera dans lombre la plus profonde tout ce quil laura prcd.
Cependant tout ce qui nat mrite de prir 1 . Des millions
dannes peuvent bien scouler, les gnrations natre et mourir par
centaines de milliers, mais inexorablement lheure viendra o la
chaleur dclinante du soleil ne suffira plus fondre la glace
descendant des ples ; o les hommes, de plus en plus entasss autour
de lquateur, finiront par ny plus trouver suffisamment de chaleur
pour vivre ; peu peu la dernire trace de vie organique disparatra et
o la terre, globe mort et refroidi comme la lune, tournera dans de
profondes tnbres, en dcrivant des orbites de plus en plus troites
autour dun soleil galement mort, jusqu ce quenfin elle y tombe.
Dautres plantes lauront prcde, dautres la suivront ; au lieu du
systme solaire harmoniquement distribu, lumineux et chaud, il ny
aurait plus quune sphre froide et morte, poursuivant sa route
solitaire travers lespace. Et, tt ou tard ; le sort de notre systme
solaire sera suivi par les autres systmes de notre univers-le, mme
1

Parole de Mphisto dans Faust de Gthe (1re partie, 3e scne).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

158

par ceux dont la lumire natteindra jamais la terre du temps quil y


vivra un il humain pour la percevoir.
Ds lors quun de ces systmes solaires a termin sa carrire et quil
succombe au destin de toute chose finie, la mort, que se passe-t-il ? Le
cadavre su soleil restera-t-il pour lternit un cadavre roulant
travers lespace infini et toutes les forces de la nature, hier si
infiniment et diversement diffrencies, se rsoudront-elles en une
forme unique du mouvement lattraction ? Ou bien, ainsi que le
demande Secchi (p. 810), existe-t-il dans la nature des forces qui
puissent ramener le systme mort ltat originel de nbuleuse
incandescente et lveiller une vie nouvelle ? Nous ne le savons
pas 52 .
Certes, nous ne le savons pas au sens o nous savons que 2 x 2 = 4,
ou que lattraction de la matire varie comme le carr de la distance.
Cependant, dans la science thorique qui organise autant que possible
ses conceptions de la nature en un tout harmonieux et sans laquelle, de
notre temps, mme lempiriste le plus indigent desprit ne saurait
progresser, nous avons souvent compter avec des grandeurs trs
imparfaitement connues, et la logique de la pense a d de tout temps
suppler limperfection des connaissances. La science moderne de la
nature a d emprunter la philosophie le principe de lindestructibilit
du mouvement ; sans lui, elle ne pourrait plus exister. Mais le
mouvement de la matire nest pas seulement le grossier mouvement
mcanique, le simple changement de lieu ; cest la chaleur et la
lumire, la tension lectrique et magntique, la combinaison et la
dissolution chimiques, la vie et finalement la conscience. Dire que la
matire pendant toute son existence illimite dans le temps ne se
trouve quune seule fois, et pour un temps infiniment court au regard
de son ternit, en mesure de diffrencier son mouvement et de
dployer ainsi lentire richesse de ce mouvement, dire quauparavant
et par la suite elle reste limite pour lternit au seul changement de
lieu, cest affirmer que la matire est prissable et mouvement
52 Engels cite ici un passage de louvrage de lastronome italien Angelo SECCHI :
Le soleil ; les plus importantes d couvertes rcente sur sa structure, son
rayonnement, sa position dans lunivers et ses rapports avec les autres corps
clestes.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

159

transitoire. Lindestructibilit du mouvement ne peut pas tre conue


dune faon qualitative ; une matire dont le pur changement
mcanique de lieu porte certes en elle la possibilit de se convertir
dans des conditions favorables, en chaleur, lectricit, action
chimique, vie, mais qui nest pas capable de crer partir dellemme ces conditions, une telle matire a perdu du mouvement ; un
mouvement qui a perdu la facult de se mtamorphoser dans les
diverses formes qui lui choient a certes encore de la dynamis, mais il
na plus denergeia, et il a donc t en partie dtruit. Or lun et lautre
sont inconcevables.
Ceci, en tout cas, est certain : il fut un temps o la matire de notre
univers-le avait transform en chaleur une telle quantit de
mouvement, de quelle sorte, nous ne le savons pas jusquici,
qu partir de l ont pu se dvelopper les systmes solaires relevant
(daprs Maedler) de vingt millions dtoiles au moins, systmes dont
le dprissement graduel est galement assur. Comment cette
transformation sest-elle opre ? Nous ne le savons pas plus que le
pre Secchi ne sait si le futur caput mortuum de notre systme solaire
se reconvertira un jour en matire premire de systmes solaires
nouveaux. Mais ici, ou bien il nous faut recourir au Crateur, ou bien
nous sommes obligs de conclure que la matire premire
incandescente des systmes solaires, de notre univers-le a t
produite naturellement, par des transformations du mouvement qui
sont inhrentes par nature la matire en mouvement et dont, par
consquent, les condition doivent tre reproduites aussi par la matire,
mme si ce nest que dans des millions et des millions dannes et
plus ou moins par hasard, mais avec la ncessit qui est aussi
inhrente au hasard.
On admet de plus en plus la possibilit dune telle transformation.
On en vient cette ide que les corps clestes sont destins, en fin de
compte, tomber lun sur lautre et on calcule mme la quantit de
chaleur qui doit se dvelopper lors de telles collisions. La brusque
apparition de nouvelles toiles, laugmentation tout aussi brusque de
la luminosit dtoiles familires, phnomne que lastronomie nous
signale, trouvent dans de telles collisions leur explication la plus aise.
De plus, ce nest pas seulement notre groupe de plantes qui gravite
autour du soleil et notre soleil lintrieur de notre univers-le, mais

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

160

tout notre univers-le se meut dans lespace en quilibre relatif et


temporaire avec les autres univers-les, car mme lquilibre relatif de
corps flottant librement ne peut exister que grce un mouvement
rciproquement conditionn ; en outre, certains admettent que la
temprature nest pas partout la mme dans lespace universel ; enfin
nous savons qu lexception dune portion infiniment petite la
chaleur des innombrables soleils de notre univers-le se perd dans
lespace dans russir lever la temprature de lespace, ne ft-ce que
dun millionime de degr centigrade. Que devient cette norme
quantit de chaleur ? Sest-elle puise jamais dans la tentative de
rchauffer lespace, a-t-elle pratiquement cess dexister, ne subsistet-elle plus que thoriquement dans le fait que lespace sest rchauff
dune fraction dcimale de degr qui commence par dix zros et plus ?
Cette supposition nie lindestructibilit du mouvement ; elle admet
comme possible que, par suite de la chute successive des corps
clestes lun sur lautre, tout le mouvement mcanique existant se
convertisse en chaleur et que celle-ci soit rayonne dans lespace
universel, ce qui, malgr toute l indestructibilit de la force ,
entranerait la cessation absolue de tout mouvement. (Notons en
passant combien est errone la formule : indestructibilit de la force,
au lieu de : indestructibilit du mouvement). Nous arrivons donc la
conclusion que, dune faon quil appartiendra aux savants de lavenir
de mettre en lumire, la chaleur rayonne dans lespace doit
ncessairement avoir la possibilit de se convertir en une autre forme
de mouvement, sous laquelle elle peut derechef se concentrer et
redevenir active. Ainsi tombe la difficult essentielle qui sopposait
la reconversion de soleils morts en nbuleuse incandescente.
Du reste, la succession des mondes ternellement rpte dans le
temps infini nest que le complment logique de la coexistence de
mondes innombrables dans lespace infini, proposition dont la
ncessit simpose mme au cerveau, rebelle la thorie, du Yankee
Draper 1 .

La multiplicit des mondes dans lespace conduit la conception dune


succession dans le temps infini. (DRAPER : Histoire du dveloppement
intellectuel de lEurope, t. II, p. 16.) (F. E.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

161

Cest dans un cycle ternel que la matire se meut : cycle qui certes
naccomplit sa rvolution que dans des dures pour lesquelles notre
anne terrestre nest pas une unit de mesure suffisante, cycle dans
lequel lheure du suprme dveloppement, lheure de la vie organique,
et plus encore celle o vivent des tres ayant conscience deux-mmes
et de la nature, est mesure avec autant de parcimonie que lespace
dans lequel existent la vie et la conscience de soi ; cycle dans lequel
existent la vie et la conscience de soi ; cycle dans lequel le mode fini
dexistence de la matire, ft-il soleil ou nbuleuse, animal
singulier ou genres danimaux, combinaison ou dissociation
chimiques, est galement transitoire, et o il nest rien dternel
sinon la matire en ternel changement, en ternel mouvement, et les
lois selon lesquelles elle se meut et elle change. Mais, quelle que soit
la frquence et quelle que soit linexorable rigueur avec lesquelles ce
cycle saccomplit dans le temps et dans lespace ; quel que soit le
nombre des millions de soleils et de terres qui naissent et prissent ; si
longtemps quil faille pour que, dans un systme solaire, les
conditions de la vie organique stablissent, ne ft-ce que sur une
seule plante ; si innombrables les tres organiques qui doivent
dabord apparatre et prir avant quil sorte de leur sein des animaux
avec un cerveau capable de penser et quils trouvent pour un court
laps de temps des conditions propres leur vie, pour tre ensuite
extermins eux aussi sans merci, nous avons la certitude que, dans
toutes ses transformations, la matire reste ternellement la mme,
quaucun de ses attributs ne peut jamais se perdre et que, par
consquent, si elle doit sur terre exterminer un jour, avec une
ncessit dairain, sa floraison suprme, lesprit pensant, il faut avec
la mme ncessit que quelque part ailleurs et une autre heure elle se
reproduise.
Les extrmes se touchent, cest une vieille formule de la dialectique
passe dans la conscience populaire. En consquence nous ne
tromperons gure en cherchant les derniers degrs de limagination
folle, de la crdulit, de la superstition, non chez les reprsentants de
lcole des sciences de la nature, qui, tels les philosophes allemands
de la nature prtendent faire entrer de force le monde objectif dans le
cadre de leur pense subjective, mais au contraire chez les
reprsentants de la tendance oppose qui, ne tenant compte que de la
seule exprience, traitent la pense avec un souverain mpris et que

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

162

lon doit aussi considrer rellement comme ayant pouss le plus loin
labsence de pense. Cette cole rgne en Angleterre. Son pre dj,
ce Francis Bacon tant vant, demande que sa nouvelle mthode
empirique, inductive soit applique avant tout pour : allonger la vie,
rajeunir jusqu un certain point, changer la taille et les traits,
transformer les corps en dautres corps, produire des espces
nouvelles, tre matre des airs et dclencher des orages ; il se plaint
que de telles recherches aient t dlaisses et donne dans son histoire
de la nature des recettes en bonne et due forme pour faire de lor et
accomplir toutes sortes de miracles. De mme Isaac Newton soccupe
beaucoup sur ses vieux jours de donner une interprtation de
lApocalypse de saint Jean. Il nest donc pas tonnant quau cours des
dernires annes, lempirisme anglais, en la personne de quelques-uns
de ses reprsentants et non des pires se soit livr, apparemment
sans quon puisse le sauver, des pratiques importes dAmrique,
ayant pour but de conjurer les esprits frappeurs et de faire apparatre
les spectres.

La science de la nature dans le monde des esprits


Le premier savant que lon compte parmi ceux-ci est lminent
zoologiste et botaniste Alfred Russel Wallace, celui-l mme qui a
tabli en mme temps que Darwin la thorie de la transformation des
espces par slection naturelle. Dans son opuscule : On Miracles and
Modern Spiritualism, Burns, Londres, 1875, il raconte que ses
premires expriences dans cette branche des sciences naturelles
remontent 1844, date laquelle il assista aux cours de M. Spencer
Hall sur le mesmrisme, ce qui lamena faire des expriences
semblables sur ses lves. Jtais intress au plus haut point par ce
sujet et je my attachai avec passion (ardour) [p. 119]. Non
seulement il provoqua le sommeil hypnotique, accompagn des
phnomnes de rigidit articulaire et dinsensibilit locale, mais il
vrifia lexactitude des localisations crbrales de Gall, en provoquant
chez le patient en tat dhypnose, par attouchement de lun
quelconque des centres de Gall, lactivit correspondante, activit qui
se manifestait de la manire prescrite par une vive gesticulation. Il
constata en outre quil lui suffisait de toucher son patient pour lui faire
partager toutes les sensations de loprateur ; il lenivrait avec un

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

163

verre deau, pour peu quil lui dise que ctait du cognac. A ltat de
veille, il a mme pu rendre un garon ce point idiot quil ne savait
plus son propre nom, rsultat quobtiennent toutefois aussi, dans
aucun mesmrisme, dautres matres dcole. Et ainsi de suite.
Or il se trouve que jai vu ce M. Spencer Hall, prcisment pendant
lhiver 1843-1844, Manchester. Ctait un charlatan tout fait
ordinaire qui, sous le patronage de quelques curs, parcourait le pays
en procdant sur une jeune fille des expriences magnticophrnologiques destines prouver lexistence de Dieu, limmortalit
de lme et linanit du matrialisme, prch lpoque dans toutes
les grandes villes par les disciples dOwen. La dame tait mise en tat
de sommeil hypnotique et, ds que loprateur touchait un point
quelconque de son crne correspondant un centre de Gall, elle
donnait en spectacle des poses et des et des gestes thtraux et
dmonstratifs qui reprsentaient la manifestation du centre en
question ; Quand il palpait le centre de lamour des enfants
(philoprogenetiveness) p. ex., elle cajolait et embrassait un bb
imaginaire, etc. Cependant, le brave Hall avait enrichi la gographie
crnienne de Gall dune nouvelle le de Barataria 1 : tout au sommet
du crne, il avait en effet dcouvert un centre de ladoration ;
lorsquon le lui palpait, la demoiselle en tat dhypnose tombait
genoux, joignait les mains et prsentait lassemble des philistins
bahis limage de lange dans lextase de ladoration. Ctait la
conclusion et lapothose de la reprsentation. Lexistence de Dieu
tait prouve.
Leffet sur un ami et sur moi fut le mme que sur M. Wallace : les
phnomnes nous intressent et nous cherchmes jusqu quel point
nous pouvions les reproduire. Un garon veill de douze ans soffrit
comme sujet. Il suffisait de la regarder un peu fixement ou de lui faire
de lgres passes pour le mettre sans difficult en tat dhypnose.
Mais comme nous procdions avec un peu moins de crdulit et un
peu moins de fougue que M. Wallace, nous sommes arrivs des
rsultats tout fait diffrents. Outre ma rigidit musculaire et
linsensibilit, faciles provoquer, nous trouvmes un tat de
1

Nom dune le lgendaire dans un pisode comique dans Don Quichotte, de


Cervants.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

164

passivit complte de la volont li une excitabilit particulirement


excessive de la sensibilit. Le patient, tir de sa lthargie par une
quelconque excitation de lextrieur, manifestait bine plus de vivacit
encore qu ltat de veille. De rapport mystrieux avec loprateur,
nous ne trouvmes pas trace ; nimporte qui pouvait tout aussi
facilement mettre en mouvement le sujet endormi. Faire agir les
centres crniens de Gall tait pour nous lenfance de lart ; nous
sommes alls bien plus loin encore : nous avons non seulement pu les
intervertir et les transfrer sur tout le corps, mais nous avons encore
fabriqu autant dautres centres quil nous plaisait, centres qui
faisaient chanter, siffler, corner, boxer, coudre, rparer les chaussures,
fumer le tabac, etc., et nous les transportions o nous voulions. Si
Wallace enivrait son patient avec le leau, nous avons dcouvert dans
le gros orteil un centre de livresse que nous navions qu palper pour
dclencher la plus belle comdie de lbrit. Mais bien entendu :
aucun centre ne manifestait lombre dune action tant quon navait
pas donn comprendre au patient ce quon attendait de lui ; le
garon se perfectionna bientt tel point par la pratique que la
moindre indication suffisait. Les centres ainsi crs conservaient alors
une fois pour toutes leur efficacit mme pour les hypnoses
ultrieures, moins quon ne les ait modifis par le mme procd. Le
patient avait prcisment une double mmoire, une pour ltat de
veille, une seconde, tout fait distincte, pour ltat dhypnose. Quant
la passivit de la volont, sa subordination absolue la volont
dun tiers, elle perd toute apparence de miracle, pour peu que nous
noubliions pas qu lorigine de tout cet tat il y a la soumission de la
volont du patient celle de loprateur et quil ne saurait tre
provoqu sans elle. Lhypnotiseur ayant la plus grande puissance
miraculeuse du monde est au bout de son latin, ds que son patient lui
rit au nez.
Tandis que, de cette faon, avec notre scepticisme frivole, nous
trouvions pour fondement la charlatanerie magntico-phrnologique
une srie de phnomnes qui, dans la plupart des cas, ne diffrent
quen degr de ceux de ltat de veille, et nont besoin daucune
interprtation mystique, la passion (ardour) de M. Wallace le
conduisit une srie dillusions grce auxquelles il vrifia dans tous
leurs dtails les localisations crbrales de Gall et constata un rapport

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

165

mystrieux entre oprateur et patient 1 . Partout, le rcit de M.


Wallace, rcit sincre au point dtre naf, laisse percer quil sagit
bien moins pour lui dtudier les dessous effectifs de la charlatanerie
que de reproduire tout prix tous les phnomnes. Il suffit de cette
disposition desprit pour transformer bref dlai le chercheur du
dbut en adepte, au moyen dune illusion simple et facile. M. Wallace
a fini par croire aux miracles magntico-phrnologiques, et alors il
avait dj un pied dans le monde des esprits.
Il y a mis lautre en 1865. Au retour de ses douze annes de voyage
dans la zone tropicale, des expriences de tables tournantes
lintroduisirent dans la socit de divers mdiums . Combien ses
progrs furent rapides, quel point il possdait bien son sujet,
lopuscule mentionn plus haut en tmoigne. Il exige que nous
prenions pour de lor en barre non seulement les prtendus miracles
des Home, des frres Davenport et autres mdiums , sexhibant
plus ou moins prix dargent et pour la plupart frquemment
dmasqus comme imposteurs, mais aussi toute une srie
dhistoires de spirites du pass prtendument authentifies. Les
pythonisses de loracle grec, les sorcires du moyen ge taient des
mdiums et Jamblique, dans le De devinatione, dcrit dj trs
exactement les phnomnes les plus tonnants du spiritisme
moderne (p. 229).
Un exemple seulement pour montrer combien M. Wallace est peu
scrupuleux lorsquil sagit de la constatation et de lauthentification
scientifique de ces miracles. Il est certainement un peu fort de
prtendre nous faire croire que MM. les esprits se laissent
photographier, et, coup sr, nous avons le droit dexiger, avant de
les tenir pour vridiques, que ces photographies desprits soient
authentifies de la faon la plus irrcusable. Or M. Wallace raconte (p.
187) quen mars 1872 un matre mdium, Mme Guppy, ne Nicholls,
se fit photographier avec son mari et son petit garon chez M.
1

Comme nous lavons dj dit, les patients se perfectionnent par la pratique. Il


est donc bien possible que, une fois la soumission de la volont transforme
en habitude, le rapport entre participants se fasse plus intime, que des
phnomnes isols sintensifient et se manifestent un faible degr mme
ltat de veille. (F. E.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

166

Hudson, Notting Hill, et que, sur deux clichs diffrents, une haute
silhouette de femme, lgamment (finely) drape de gaze blanche, aux
traits un peu orientaux, apparut derrire elle, le geste bnisseur.
Or ici, de deux choses lune sont absolument certaine 1. Ou bien
un tre vivant, dou dintelligence, mais invisible, tait prsent, ou
bien M. et Mme Guppy, le photographe et quelque quarte personne ont
mont une infme (wicked) imposture et lont toujours soutenue
depuis. Mais je connais trs bien M. et Mme Guppy et jai la certitude
absolue quils sont aussi incapables dune imposture de ce genre que
nimporte quel chercheur srieux de la vrit dans le domaine de la
science de la nature (p. 188).

Donc, ou bien il y a imposture, ou bien photographie des esprits.


Daccord. Et, en cas de supercherie, ou bien lesprit tait dj
lavance sur les plaques, ou bien quatre personnes y ont pris part, trois
ventuellement, si nous laissons de ct comme hors de cause ou dup
le vieux M. Guppy, qui mourut en janvier 1875 lge de 84 ans (il
suffisait de lenvoyer derrire le paravent du fond). Quun
photographe ait pu se procurer sans difficult un modle pour
lesprit, il est inutile dy insister. Mais, peu aprs, le photographe
Hudson a t accus publiquement de falsification rpte de
photographies desprits, de sorte que M. Wallace dit en guise
dapaisement :
Une chose est vidente : au cas o il y a supercherie elle a t
immdiatement dcouverte par des spirites eux-mmes (p. 189).

On ne peut donc gure se fier au photographe non plus. Reste Mme


Guppy, et seule la conviction absolue de lami Wallace parle en sa
faveur, et rien dautre. Rien dautre ? Mais si. En faveur de la
confiance absolue quon peut mettre en Mme Guppy, il y a sa porpre
affirmation : un soir, vers le dbut de juin 1871, elle a t transporte
travers les airs, en tat dinconscience, de sa propre maison
Highbury Hill Park jusquau 69 de la Lambs Conduit Street trois
milles anglais en ligne droite et dpose sur la table dans ladite
1

Here then, one of two things are absolutely certain. Le monde des esprits est
au-dessus de la grammaire. Un plaisantin fit voquer une fois lesprit du
grammairien Lindley Murray. A la question Es-tu l ? Il rpondit : I are
(dialecte amricain au lieu de I am). Le mdium tait amricain. (F. E.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

167

maison du numro 69 au milieu dune sance de spiritisme. Les portes


de la pice taient fermes clef, et, bien que Mme Guppy ft une des
dames les plus corpulentes de Londres, et ce nest pas peu dire, sa
brusque intrusion na cependant pas laiss le moindre trou ni dans les
portes, ni dans le plafond (racont dans lEcho de Londres, 8 juin
1871). Et tant pis pour celui qui maintenant ne croit pas
lauthenticit des photographies.
Le second adepte notable parmi les savants anglais est Sir William
Crookes, qui a dcouvert un corps chimique, le thallium 1 , et invent
le radiomtre (appel aussi moulin lumire 2 en Allemagne). M.
Crookes commena, vers 1871, tudier les manifestations spirites, et
il utilisa cette fion toute une srie dappareils physiques et
mcaniques, des balances ressort, des batteries lectriques, etc. Y at-il apport lappareil essentiel, une tte critique et sceptique, ou la-til garde jusqu la fin en tat de travailler, cest ce que nous allons
voir. En tout cas il na pas fallu trs longtemps pour que M. Crookes
soit tout aussi compltement subjugu par M. Wallace.
Depuis quelques annes, raconte ce dernier, une jeune dame,
Miss Florence Cook, a fait preuve de remarquables qualits de
mdium ; et, ces temps derniers, celles-ci ont atteint leur point
culminant, allant jusqu engendrer une figure fminine intgrale qui
prtendait venir du monde des esprits et apparaissait pieds nus et en
vtements blancs flottants, tandis que le mdium, habill de sombre,
tait tendu, ligot et plong dans un sommeil profond, dans une pice
(cabinet) tendue de rideaux ou dans une pice voisine (loc. cit. p.
181).

Un soir, cet esprit, qui se donnait le nom de Katey et ressemblait


tonnamment Mlle Cook, fut brusquement saisi par la taille et
solidement tenu par M. Bolckmann, lactuel poux de Mme Guppy,
pour voir sil ntait pas prcisment Mlle Cook en dition numro
deux. Lesprit se rvla tre une jeune fille tout fait poigne ; il se
dfendit vigoureusement, les spectateurs sen mlrent, on teignit le
1
2

Dcouvert en 1861 par Crookes.


Instrument de mesure du rayonnement invent par Crookes en 1873-74. On
dsigne sous le nom de moulin lumire une petite roue de moulin qui
tourne sous laction des rayons de lumire et de chaleur.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

168

gaz et lorsque aprs un peu de bagarre le calme fut revenu et la pice


claire nouveau, lesprit avait disparu, et Mlle Cook tait couche,
attache et sans connaissance, dans son coin. Mais on dit que M.
Volckmann prtend aujourdhui encore que cest bien Mlle Cook quil
a empoign et personne dautre. Pour constater cela scientifiquement,
un lectricien clbre, M. Varley, fit passer, lors dun nouvel essai, le
courant dune batterie travers le mdium, Mlle Cook, de faon telle
quelle naurait pu jouer lesprit sans couper le courant. Lesprit
apparut cependant. Ctait donc en fait un tre diffrent de Mlle Cook.
La suite des constatations fut laffaire de M. Crookes. Sa premire
dmarche fut de gagner la confiance de la dame fantme. Cette
confiance , dit-il lui-mme dans Spiritualist du 5 juin 1874,
grandit peu peu au point quelle refusait de donner une sance,
moins que je nen dirige les arrangements. Elle disait quelle
souhaitait me voir toujours ct delle ou proximit du cabinet ; je
trouvais, une fois cette confiance tablie et quelle tait sre que je
ne romprais pas une promesse que je lui avais faite, que les
apparitions augmentaient considrablement dintensit et que des
preuves taient volontairement offertes quil net pas t possible
dobtenir par une autre voie. Elle me consultait frquemment sur les
personnes prsentes aux sances et sur les places leur attribuer, car
ces derniers temps elle tait devenue trs inquite (nervous) la suite
de certaines suggestions draisonnables, selon lesquelles, ct
dautres mthodes dinvestigation plus scientifiques, on devait aussi
employer la force.

La demoiselle fantme rcompensa pleinement cette confiance,


aussi aimable que scientifique. Elle apparut, ce qui ne saurait plus
maintenant nous tonner, jusque dans la maison de M. Crookes,
joua avec ses enfants, leur raconta des anecdotes sur ses aventures
aux Indes , confia aussi M. Crookes quelques-unes des
expriences amres de sa vie passe , se laissa prendre dans ses bras
pour le convaincre de sa matrialit bien palpable, lui fit constater le
nombre de ses pulsations et de ses respirations par minute et, en fin de
compte, se laissa aussi photographier aux cts de M. Crookes.
Cette figure dit M. Wallace aprs quon leut vue, touche,
photographie, et quon se fut entretenu avec elle, disparaissait
absolument dune petite pice, do il ny avait pas dautre issue qu
travers une pice attenante, remplie de spectateurs (loc. cit. p. 183),

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

169

ce qui nest pas un tel tour de force, en admettant que les


spectateurs aient t assez polis pour ne pas tmoigner M. Crookes,
dans la maison duquel ces choses se passaient, moins de confiance
quil nen tmoignait lui-mme lesprit.
Malheureusement, ces phnomnes absolument attests ne sont
nullement demble vraisemblables, mme pour des spirites. Nous
avons vu plus haut comment le trs spirite M. Volckmann sest permis
une intervention trs matrielle. Et voici quun ecclsiastique, membre
du comit de l Association nationale britannique des spirites , a
assist galement une sance de Miss Cook, et il a constat sans
difficult que la pice par laquelle lesprit venait et disparaissait,
communiquait avec le monde extrieur par une deuxime porte. La
conduite de M. Crookes, galement prsent, porta un coup fatal
ma croyance quil puisse y avoir quelque chose de srieux dans ces
manifestations . (Mystic London, par le Rv. C. Maurice Davies.
Londres, Tinsley Brothers [p. 319].) Et, au surplus, on nous a rvl
en Amrique la faon dont on matrialise les Katey . Un
mnage Holmes donnait Philadelphie des reprsentations au cours
desquelles apparaissait galement une Katey , et qui les nafs
faisaient de riches prsents. Cependant un sceptique neut de cesse
quil net retrouv la trace de ladite Katey, laquelle, dailleurs, avait
une fois dj fait grve pour dfaut de paiement : il la dcouvrit dans
une pension de famille (boarding house) sous la forme dune jeune
dame incontestablement en chair et en os et qui tait en possession de
tous les cadeaux faits lesprit.
Cependant il fallait que le continent, lui aussi, et ses visionnaires
venus de la science. Un corps scientifique de Saint-Ptersbourg, je
ne sais pas exactement si cest lUniversit ou mme lAcadmie, a
dlgu MM. le conseiller dEtat Aksakov et le chimiste Butlerov
pour tudier les phnomnes du spiritisme ; mais il ne semble pas en
tre sorti grand-chose 1 . Par contre, sil faut accorder quelque
1

Il sagit de la commission dexamen des phnomnes mdiumniques cre


le 6 mai 1875 par la Socit de physique de luniversit de Ptersbourg et qui
mit fin ses activits le 21 mars 1876. Cette commission sadressa des
personnalits qui rpandaient le spiritisme en Russie : Aksakov (1832-1903),

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

170

crdit aux bruyantes proclamations des spirites, lAllemagne a


maintenant fourni son visionnaire en la personne du professeur
Zllner Leipzig.
On sait que, depuis des annes, M. Zllner a fort travaill dans la
quatrime dimension de lespace ; il a dcouvert que beaucoup de
choses qui sont impossibles dans un espace trois dimensions, vont
tout fait de soi dans un espace quatre dimension. Cest ainsi que,
dans ce dernier, on peut retourner comme un gant une sphre
mtallique sans y faire de trou, de mme quon peut faire un nud
dans un fil sans fin ou fix au deux extrmits ou bien encore
entrelacer deux anneaux spars et ferms sans ouvrir lun deux et
autres tours de force du mme genre. Selon de rcents bulletins de
victoire venus du monde des esprits, M. Zllner, se serait adress un
ou plusieurs mdiums pour dterminer dune faon plus prcise, avec
leur aide, le lieu de rsidence de la quatrime dimension. Le succs
aurait t surprenant. Le dossier de chaise, sur lequel il avait appuy
son bras, tandis que sa main ne quittait pas la table, aurait t
entrelac avec son bras aprs la sance, un fil scell aux deux bouts
la table aurait eu quatre nuds, etc. Bref, tous les miracles de la
quatrime dimension auraient t accomplis en se jouant par des
esprits. Notez bien que relata refero, je ne me porte pas garant de
lexactitude des bulletins des esprits et, sils contenaient des choses
inexactes, M. Zllner devrait mtre oblig de lui donner loccasion de
les corriger. Mais au cas o ils rendraient fidlement les expriences
de M. Zllner, ils marquent manifestement une re nouvelle dans la
science du spiritisme comme dans celle des mathmatiques. Les
esprits prouvent lexistence de la quatrime dimension, de mme qua
la quatrime dimension garantit lexistence des esprits. Et, une fois ce
point tabli, on voit souvrir devant la science un champ tout neuf et
Butlerov (1828-1886), etc., en leur proposant de donner une introduction
d authentiques phnomnes de spiritisme. Appartenant cette commission
les savants Medliev (1834-1907), Bobylev (1842-1917), Krajewitch, etc. La
commission arriva la conclusion que les phnomnes de spiritisme
devaient tre ramens des mouvements inconscients ou des tromperies
conscientes et que la doctrine spiritiste tait une superstition et publia ses
rsultats dans le journal Golos (La Voix) du 25 mars 1876. Les documents de
la commission furent publis par Mendliev sous le titre Documents pour
juger du spiritisme, Saint-Ptersbourg en 1876.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

171

incommensurable ? Toutes les mathmatiques et la science de la


nature jusqu nos jours ne deviennent quune cole prparatoire pour
les mathmatiques de la quatrime dimension et des suivantes, ainsi
que pour la mcanique, la physique, la chimie et la physiologie des
esprits qui se tiennent dans ces dimensions suprieures. M. Crookes
na-t-il pas constat scientifiquement quelle perte de poids les tables
tournantes et autres meubles subissent lors de leur passage nous
pouvons bien le dire maintenant dans la quatrime dimension et M.
Wallace ne proclame-t-il pas comme acquis que le feu ny blesse pas
le corps des fantmes ! Ils respirent, ils ont un pouls, donc des
poumons, un cur et un appareil circulatoire et, par suite, ils sont
srement pour le moins aussi bien pourvus que vous et moi quant aux
autres organes du corps. Car, pour respirer, il faut des hydrates de
carbone qui sont brls dans les poumons, et ceux-ci ne peuvent venir
que de lextrieur : il faut donc un estomac, des intestins et leurs
accessoires et une fois que nous avons constat tout cela, le reste
suis sans difficult. Mais lexistence de tous les organes implique
quils peuvent tomber malades, et, de ce fait, il pourrait encore arriver
M. Virchow quil soit dans lobligation dcrire une pathologie
cellulaire du monde des esprits. Et comme la plupart de ces esprits
sont de jeunes dames dune merveilleuse beaut qui ne se distinguent
en rien, mais en rien du tout des demoiselles de la terre, sinon par leur
beaut surnaturelle, comment pourraient-elles manquer longtemps
dapparatre des hommes qui ressentent de lamour 1 ; et si,
daprs ce qua constat M. Crookes par les pulsations, le cur
fminin ne manque pas non plus , cest galement une quatrime
dimension qui souvre devant la slection naturelle, dimension o elle
naura pas craindre dtre confondue avec la mchante socialdmocratie 2 .
Il suffit. On voit apparatre ici manifestement quel est le plus sr
chemin de la science de la nature au mysticisme. Ce nest pas
1
2

Extrait du livret de lopra de MOZART : La Flte enchante (acte I, scne 18).


Engels fait allusion aux attaques ractionnaires contre le darwinisme
dclenches en Allemagne surtout aprs la Commune de 1871. Mme un
savant notoire comme Virchow, qui avait t partisan du darwinisme, fit en
1877 la proposition dinterdire la doctrine de Darwin en prtendant que le
darwinisme tait en rapports troits avec le mouvement socialiste et donc
dangereux pour lordre social tabli.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

172

limptueux foisonnement thorique de la philosophie de la nature,


mais lempirisme le plus plat, ddaignant toute thorie, se mfiant de
toute pense. Ce nest pas la ncessit a priori qui dmontre
lexistence des esprits, mais lobservation exprimentale de MM.
Wallace, Crookes et Cie. Si nous avons foi dans les observations
danalyse spectrale de Crookes qui ont amen la dcouverte du
thallium, ou des riches dcouvertes zoologiques de Wallace dans
larchipel malais, on exige de nous que nous croyions de mme aux
expriences et dcouvertes spirites de ces deux savants. Et si nous
dclarons quil y a tout de mme l une petite diffrence, savoir que
nous pouvons vrifier les unes et non pas les autres, les voyants
spirites nous rtorquent que ce nest pas le cas et quils sont prts
nous donner loccasion de vrifier aussi les phnomnes de spiritisme.
En fait, on ne mprise pas impunment la dialectique. Quel que soit
le ddain quon nourrisse pour toute pense thorique, on ne peut tout
de mme pas mettre en liaison deux faits de la nature ou comprendre
le rapport existant entre eux sans pense thorique. Mais alors, la
question est seulement de savoir si, dans ce cas, on pense juste ou non,
et le mpris de la thorie est videmment le plus sr moyen de penser
de faon naturaliste, cest--dire de penser faux. Or, selon une vieille
loi bien connue de la dialectique, la pense fausse, pousse jusqu sa
conclusion logique, aboutit rgulirement au contraire de son point de
dpart. Et voil comment se paie le mpris empirique de la
dialectique : il conduit quelques-uns des empiristes les plus terre
terre la plus saugrenue de toutes les superstitions, au spiritisme
moderne.
Il en va de mme des mathmatiques. Les mathmaticiens
communs du genre mtaphysique sont trs fiers du fait que leur
science obtient des rsultats absolument irrfutables. Or, parmi ces
rsultats, il y a aussi les grandeurs imaginaires, qui prennent de ce fait
une certaine ralit. Mais une fois quon a pris lhabitude dattribuer
-1 ou la quatrime dimension quelque ralit en dehors de notre
tte, peu importe de faire un pas de plus et daccepter aussi le monde
spirite des mdiums. Il en va comme Ketteler disait de Dlliger :

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

173

Cet homme a dfendu tant dabsurdits dans sa vie quen vrit il


pouvait bien encore accepter linfaillibilit par-dessus le march ! 53

En fait, lempirisme pur nest pas capable den finir avec le


spiritisme. Premirement, les phnomnes suprieurs ne sont
jamais montrs que lorsque le savant intress est dj subjugu
au point de ne plus voir que ce quon veut lui faire voir ou ce quil
veut voir, ainsi que Crookes le dcrit lui-mme avec une inimitable
navet. Mais, deuximement, il est indiffrent aux spirites que des
centaines de soi-disant faits soient dvoils comme des escroqueries et
des douzaines de soi-disant mdiums convaincus dtre de vulgaires
escamoteurs. Tant que chaque prtendu miracle en particulier nest
pas balay par lexplication, il leur reste suffisamment de terrain ; et
Wallace lui-mme le dit nettement loccasion des photographies
desprit truques : lexistence des truquages prouve lauthenticit des
photographies vraies.
Et alors lempirisme se voit contraint dopposer limportunit des
voyants, non pas des expriences empiriques, mais des considrations
thoriques, et de dire avec Huxley :
A mon avis, le seul bien qui pourrait sortir de la dmonstration de
la vrit su spiritisme, ce serait de balayer les rues sa vie durant que
de raconter, une fois mort, des neries par la bouche dun mdium qui
se loue une guine la sance ! 54

53 Le 18 juillet 1870 on proclama Rome le dogme de linfaillibilit du


pape. Le thologien allemand Dllinger refusa de reconnatre ce dogme.
Lvque de Mayence Ketteler fut au dbut galement contre la proclamation
du nouveau dogme, mais en devint bientt le zl dfenseur.
54 Cette citation est tire dune lettre du biologiste Thomas Huxley la
Dialectical Society de Londres qui lavait invit participer au travail du
comit pour ltude des phnomnes du spiritisme. Huxley dclina cette
invitation avec quelques remarques ironiques sur le spiritisme. La lettre de
Huxley du 29 janvier 1869 fut publie dans le Daily News du 17 octobre 1871.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

174

Participation du travail lhumanisation du singe


(extrait)
Et en fait, nous apprenons chaque jour comprendre plus
correctement ces lois et reconnatre les consquences plus ou moins
lointaines de nos interventions dans la cours normal des choses de la
nature. Surtout depuis les normes progrs de la science de la nature
au cours de ce sicle, nous sommes de plus en plus mme de
connatre aussi les consquences naturelles lointaines, tout au moins
de nos actions les plus courantes dans le domaine de la production, et,
par suite, dapprendre les matriser. Mais plus il en sera ainsi, plus
les hommes non seulement sentiront, mais sauront nouveau quils ne
font quun avec la nature et plus deviendra impossible cette ide
absurde et contre nature dune opposition entre lesprit et la matire,
lhomme et la nature, lme et le corps, ide qui sest rpandue en
Europe depuis le dclin de lantiquit classique et qui a connu avec le
christianisme son dveloppement le plus lev.
[Notice et fragments]
Historique
Ltude moderne de la nature, la seule dont il peut tre question
en tant que science, loppos des institutions gniales des Grecs et
des recherches sporadiques et sans lien entre elles des Arabes,
commence avec cette poque prodigieuse o la bourgeoisie brisa la
domination du fodalisme, o apparut larrire-plan de la lutte entre
bourgeois des villes et noblesse fodale le paysan rebelle, et, derrire
le paysan, les dbuts rvolutionnaires du proltariat moderne, dj le
drapeau rouge au poing et le communisme aux lvres, avec cette
poque qui cra les grandes monarchies en Europe, brisa la dictature
spirituelle du pape, ressuscita lantiquit grecque et engendra en
mme temps le dveloppement artistique le plus lev des temps
modernes, fit clater les limites de lancien Orbis et dcouvrit
proprement parer la terre pour la premire fois.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

175

Ctait la plus grande rvolution que la terre et jamais connue.


Ltude de la nature, elle aussi, qui vcut et se dveloppa dans
latmosphre de cette rvolution, fut rvolutionnaire jusqu la moelle,
marcha la main dans la main avec lveil de la philosophie moderne
des grands Italiens et fournit ses martyrs sur les bchers et aux
cachots. Il est caractristique que protestants et catholiques
rivalisrent pour la perscuter. Les uns brlrent Servet, les autres
Giordano Bruno. Ce fut une poque qui avait besoin de gants et qui
engendra des gants, gants de lrudition, de lesprit et du caractre.
Ce fut lpoque que les Franais appellent judicieusement la
Renaissance, et lEurope protestante, dune faon unilatrale et
borne, la Rforme.
La science de la nature, elle aussi, a eu cette poque sa dclaration
dindpendance, qui certes ne vint pas ds le dbut, tout comme
Luther ne fut pas le premier protestant. Ce que fut dans le domaine
religieux le geste de Luther jetant au feu la bulle du pape, ce fut dans
la science de la nature le grand ouvrage de Copernic dans lequel,
quoique avec timidit, aprs trente-six ans dhsitations et, pourrait-on
dire, sur son lit de mort, il dfia la superstition ecclsiastique. Ds lors
la science de la nature tait, pour lessentiel, mancipe de la religion,
bien que la discrimination complte dans tous les dtails ait dur
jusqu nos jours, et que, dans bien des esprits, elle soit encore loin
dtre acheve. Il nempche que le dveloppement de la science
avana ds lors, lui aussi, pas de gant, il grandit, pourrait-on dire,
en raison du carr de la distance dcompte dans le temps partir de
lorigine ; elle voulait, semble-t-il, montrer au monde que le
mouvement de la suprme floraison de la matire organique, lesprit
humain, obissant une loi inverse de celle du mouvement de la
matire non organique.
La premire priode de la science moderne de la nature se clt
dans le domaine du monde non organique avec Newton. Ctait la
priode o elle acquit la matrise des matriaux donns ; elle
accomplit de grandes choses dans le domaine de la mathmatique, de
la mcanique et de lastronomie, de la statique et de la dynamique, en
particulier grce Kepler et Galile, dont les conclusions ont t
tires par Newton. Mais, dans le domaine organique, on navait pas
dpass les premiers rudiments. Ltude des formes de vie qui se

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

176

succdent et svincent dans lhistoire, de mme que celle des


conditions changeantes de vie qui leur correspondent, la
palontologie et la gologie, nexistent pas encore. La nature
ntait somme toute pas considre comme quelque chose qui se
dveloppe dans lhistoire, qui a son histoire dans le temps ; on ne
tenait compte que de lextension dans lespace ; les diverses formes
navaient pas t groupes par les savants selon leur succession, mais
seulement selon leur juxtaposition ; lhistoire de la nature tait valable
pour tous les temps, comme les ellipses que dcrivent les plantes.
Pour toute tude plus pousse des formes de la vie organique, il
manquait les deux bases primordiales, la chimie et la connaissance de
la structure organique fondamentale, la cellule. La science de la
nature, rvolutionnaire ses dbuts, se trouvait en face dune nature
absolument conservatrice dans laquelle tout tait, aujourdhui encore,
tel quil avait t depuis le commencement du monde, et dans
laquelle, jusqu la fin du monde, tout resterait tel quil avait t ds le
dbut.
Il est caractristique que cette conception conservatrice de la nature,
aussi bien dans le domaine non organique que dans le domaine
organique [] 1 .
Astronomie
Mcanique
Mathmatique
Physique
Chimie
Gologie
Palontologie

Minralogie
Physiologie vgtale
Physiologie animale
Anatomie
Thrapeutique
Diagnostique

Premire brche : Kant et Laplace. Deuxime : gologie et


palontologie (Lyell, dveloppement lent). Troisime : chimie
organique, qui produit des corps organiques et dgage la validit des
lois chimiques pour les corps vivants. Quatrime : 1842 [Thorie]
mcanique de la chaleur, Grove. Cinquime : Darwin, Lamarck,
cellule, etc. (Lutte, Cuvier et Agassiz). Sixime : llment comparatif
en anatomie, climatologie (isothermes), gographie animale et
vgtale (voyages dexploration scientifiques depuis le milieu du
1

La phrase est reste inacheve.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

177

XVIIIe sicle) gographie physique en gnral (Humboldt), la mise en


liaison des matriaux. Morphologie (embryologie, Baer).
La vieille tlologie sen est alle au diable, mais maintenant la
certitude est bien tablie que, dans son cycle ternel, la matire se
meut selon des lois qui, un stade dtermin, tantt ici, tantt l,
produisent ncessairement dans des tres organiques lesprit
pensant.
Lexistence normale des animaux est donne dans les conditions
simultanes leur existence, dans lesquelles ils vivent et auxquelles
ils sadaptent ; celles de lexistence de lhomme, ds quil se
diffrencie de lanimal au sens troit du terme, sont absolument
indites ; elles doivent dabord tre labores par le dveloppement
historique qui suit. Lhomme est le seul animal qui puisse sortir par le
travail de ltat purement animal ; son tat normal est celui qui
correspond la conscience et quil doit lui-mme crer.
Dieu nest jamais plus mal trait que par les savants qui croient
en lui. Les matrialistes expliquent simplement la chose, sans entrer
dans cette phrasologie : ils ne le font que lorsque des croyants
importuns veulent leur imposer un dieu, et dans ce cas-l ils font une
rponse brve, soit comme Laplace : Sire, je navais, etc 55 , soit
plus brutalement la manire des marchands hollandais, qui ont
coutume de renvoyer les reprsentants de commerce allemands
lorsque ceux-ci veulent leur imposer leur camelote avec ces mots : Ik
Kan die Zaken niet gebruiken 56 et cen est fini. Mais que na-t-il pas
fallu que Dieu subisse de la part de ses dfenseurs ! Dans lhistoire
des sciences modernes de la nature, Dieu est trait par ses dfenseurs
comme le fut Frdric-Guillaume III par ses gnraux et ses
fonctionnaires au cours de la campagne de Ina. Une partie de larme
aprs lautre dpose les armes, une forteresse aprs lautre capitule
devant lavance victorieuse de la science qui finira par conqurir tout
limmense domaine de la nature sans quil reste de place pour le
55 Sire, je navais pas besoin de cette hypothse : rponse de Laplace
Napolon qui lui demandait pourquoi il ne faisait pas mention de Dieu dans sa
mcanique cleste.
56 Je ne peux faire usage de cela.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

178

crateur. Newton lui accordait encore limpression premire , mais


ne voulait pas entendre parler dune autre intervention dans son
systme solaire. Le Pre Secchi ne lexclut pas moins
catgoriquement du systme solaire, avec ses compliments et malgr
tous les honneurs canoniques, et ne lui permet plus dacte crateur que
par rapport la nbuleuse primitive. Et il en va de mme dans tous les
domaines. En biologie, son dernier grand Don Quichotte, Agassiz le
croit mme positivement capable dabsurdits. Il ne cre, parat-il, pas
seulement les animaux rels, mais encore des animaux abstraits, le
poisson en tant que tel ! Enfin Tyndall lui interdit compltement
laccs de la nature et le renvoi dans le monde des motions, et ne lui
accorde lexistence que parce quil faut bien quelquun qui en sache
plus sur tout cela (sur la nature) que John Tyndall 57 ! Quelle distance
par rapport lancien Dieu crateur du ciel et de la tertre, qui tient
toutes choses en sa main, sans qui pas un cheveu ne peut tomber dune
tte !
Le besoin motionnel de Tyndall ne prouve rien. Le chevalier des
Grieux avait aussi le besoin motionnel daimer et de possder Manon
Lescaut qui se vendait et le vendait jour aprs jour ; il devint tricheur
et maquereau 58 pour lamour delle, et si Tyndall veut maintenant lui
faire des reproches, il rpond en parlant de son besoin motionnel .
Dieu = nescio 59 , mais ignorantia non est argumentum 60 (Spinoza).

57 Engels se rfre la confrence faite par Tyndall la sance de lUnion


scientifique anglaise Belfast le 19 aot 1874 (publie dans la revue Nature,
le 20 aot 1874). Dans sa lettre Marx du 21 septembre 1874, Engels donne
un compte rendu plus dtaill de cette confrence.
58 En franais dans le texte
59 Je ne sais pas.
60 Lignorance nest pas un argument. Cest dans lappendice la premire
partie de lEthique que Spinoza parle de lappel lignorance, unique
argument dont se servent les partisans de la conception religieuse tlologique
de la nature.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

179

18.
FRIEDRICH ENGELS

Bruno Bauer et le christianisme primitif *

Retour la table des matires

Le 13 avril est mort Berlin un homme qui a jou jadis un certain


rle en tant que philosophe et thologien, mais qui, depuis des annes,
demi oubli, navait attir sur lui lattention du public que de temps
en temps comme une sorte doriginal de la littrature. Les
thologiens officiels, Renan aussi, le plagiaient et, de ce fait, taient
unanimes passer son nom sous silence. Et pourtant il valait mieux
queux et a plus fait queux dans le domaine qui nous intresse aussi,
nous autres socialistes : la question de lorigine historique du
christianisme.
Que sa mort soit loccasion de dcrire brivement ltat actuel de la
question et la contribution de Bauer sa solution.
La conception qui rgna depuis les libres penseurs du moyen ge
jusquaux philosophes des Lumires du XVIIIe sicle inclus, et qui
faisait de toutes les religions, et donc du christianisme galement,
luvre dimposteurs, tait suffisante depuis que Hegel avait fix pour
tche la philosophie de montrer que lhistoire universelle obissait
une volution rationnelle.
Il est bien vident que, si des religions naturelles comme le
ftichisme des ngres ou la religion primitive des Aryens 61 naissent
* Paru dans le Sozialdemokrat, nos 19 et 20 du 4 et du 11 mai 1882.
61 Le terme dAryen est aujourdhui considr comme vieilli et non-scientifique.
A lorigine il nest que le nom que se donnaient eux-mmes les anciens
habitants de lInde et de lIran ; cette expression fut utilise, partir du XIXe
sicle, par quelques savants comme lquivalent d indo-europen , cest--

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

180

sans que limposture joue un rle dans cette affaire, leur


dveloppement ultrieur rend trs vite invitable limposture des
prtres. Quant aux religions artificielles, ct des enthousiasmes
religieux sincres quelles suscitent, elles ne peuvent se passer, ds
leur fondation, de limposture et de la falsification de lhistoire, et le
christianisme a lui aussi, ds ses dbuts, de forts bons rsultats
prsenter en ce domaine, ainsi que Bauer la montr dans sa critique
du Nouveau Testament. Mais ce nest l que la constatation dun
phnomne gnral qui nexplique pas le cas particulier dont il sagit
prcisment ici.
On nen a pas fini avec une religion qui sest soumis le monde
romain et a domin pendant 1800 ans la plus grande partie, et de loin,
de lhumanit civilise, en se bornant dclarer que cest un tissu
dabsurdits fabriqu par des imposteurs. On nen vient bout que si
lon sait expliquer son origine et son dveloppement partir des
conditions historiques existant au moment o elle est ne et o elle est
devenue religion dominante. Cest particulirement vrai en ce qui
concerne le christianisme. Il sagit prcisment de rsoudre la
question de savoir comment il a pu se faire que les masses populaires
de lempire romain prfrrent toutes les autres religions cette
absurdit prche de surcrot par des esclaves et des opprims, jusqu
ce que lambitieux Constantin finit par considrer que confesser cette
religion de labsurde tait le meilleur moyen de parvenir rgner sans
partage sur le monde romain.
La contribution de Bruno Bauer pour rpondre cette question est
beaucoup plus importante que celle de quiconque. Par ltude de la
langue, Wilke avait dmontr que les Evangiles staient succd dans
le temps et taient interdpendants. Bruno Bauer refit la
dire pour dsigner tous les peuples qui parlent les langues indo-europennes.
On tenta plus tard de fabriquer laide du concept dAryen une unit raciale
des peuples indo-europens qui na jamais exist. Les fascistes allemands
utilisrent ce terme en faisant des Aryens les reprsentants dune race
prtendue suprieure. Friedrich Engels, qui en utilisant le terme d Aryen
se conformait lusage de la science de son temps, entendait par l les IndoEuropens, peuples dont les langues se groupent autour du sanscrit, la plus
ancienne dentre elles (F. ENGELS : Contribution lhistoire des anciens
Germains).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

181

dmonstration, de faon irrfutable, partir du contenu des Evangiles,


en dpit du dsir des thologiens semi-croyants de la priode de
raction qui a suivi 1849 de sopposer sa dmarche. Il a dvoil le
caractre antiscientifique de la confuse thorie de Strauss sur les
mythes qui donnait loisir chacun de tenir pour historique ce qui lui
plaisait dans les rcits vangliques. Et si dans cette affaire il apparut
que, de tout le contenu des Evangiles, presque rien ntait
historiquement vrifiable si bien que lon peut mme mettre en
doute lexistence historique dun Jsus-Christ, Bauer a, ce faisant,
seulement dblay le terrain pour rpondre la question : quelle est
lorigine des reprsentations et des ides qui ont t rassembles dans
le christianisme en une espce de systme, et comment parvinrentelles dominer le monde ?
Cest de cette question que Bauer sest occup jusqu la fin. Ses
recherches culminent dans ce rsultat : le Juif alexandrin Philon, qui
vivait encore en lan 40 de notre re, mais tait trs vieux, est le vrai
pre du christianisme et le stocien romain Snque pour ainsi dire son
oncle. Les nombreux crits qui nous ont t transmis et quon prte
Philon sont ns en effet de la fusion de traditions juives interprtes
dans une optique rationaliste et allgorique avec la philosophie
grecque, surtout stocienne. Cette conciliation de conceptions
occidentales et orientales contient dj toutes les ides
intrinsquement chrtiennes : lide que le pch est inn chez
lhomme, le Logos, le Verbe qui est en Dieu et lhomme ; lexpiation
obtenue non par des sacrifices danimaux, mais par loffrande de son
propre cur Dieu ; enfin ce trait essentiel, la nouvelle philosophie
religieuse renversant lordre antrieur du monde, cherchant ses
disciples parmi les pauvres, les misrables, les esclaves, les parias et
mprisant les riches, les puissants, les privilgis et, par l, rigeant en
rgle le mpris de toutes les jouissances temporelles et la mortification
de la chair.
Dautre part, Auguste avait dj veill ce que non seulement
lhomme-dieu , mais encore la prtendue immacule
conception fussent des formules prescrites pour raison dEtat. Non
seulement il fit honorer Csar et lui-mme comme des dieux, mais il
fit rpandre la fable que lui, Augustus Caesar Divus, le divin, ntait
pas le fils de son pre terrestre, mais que sa mre lavait conu du dieu

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

182

Apollon. Esprons que ce dieu Apollon ntait pas parent de celui


qua chant Henri Heine ! 62 .
On le voit, pour que le christianisme soit achev dans ses traits
principaux, il ne manque plus que la clef de vote : lincarnation du
Verbe en une personne dtermine et le sacrifice expiatoire de celle-ci
sur la croix pour le rachat de lhumanit pcheresse.
Comment cette clef de vote sest-elle insre historiquement dans
les enseignements stociens de Philon ? Sur ce point, les sources
rellement dignes de foi nous laissent en panne. Mais ce quil y a de
sr, cest quelle na pas t insre par des philosophes disciples de
Philon ou des stociens. Les religions sont fondes par des gens qui
prouvent eux-mmes un besoin religieux des masses, et, en rgle
gnrale, nous voyons, aux priodes o tout se dsagrge
actuellement aussi, par exemple la philosophie et les dogmes
religieux perdre toute profondeur et se vulgariser, se rpandre partout.
Si la philosophie classique grecque a abouti dans ses dernires formes
en particulier dans le cas de lcole picurienne au matrialisme
athe, la philosophie vulgaire grecque mne la doctrine du dieu
unique et de limmortalit de lme. La mme chose stait produite
dans le judasme, vulgaris et devenu rationaliste au contact et sous
linfluence des trangers et des demi-juifs ; il en tait arriv ngliger
les crmonies de la loi, transformer lancien dieu national
exclusivement juif Jahv 63 en dieu le seul vrai dieu crateur du
ciel et de la terre, et accepter limmortalit de lme qui tait
lorigine trangre du judasme. Ainsi il y eut rencontre entre la
philosophie vulgaire monothiste et la religion vulgaire qui lui
prsentait un dieu unique tout prt. Voil comment se trouva prpar
le terrain sur lequel des reprsentations venues de Philon et
vulgarises elles aussi, slaborrent pour donner naissance au
62 Engels pense au pome de Henri HEINE : Le dieu Apollon .
63 Comme Ewald la dmontr, les Juifs crivaient, dans leurs manuscrits
ponctus (cest--dire comportant voyelle et signes de ponctuation), sous les
consonnes du nom de Jahv, quil tait interdit de prononcer, les voyelles du
mot Adona quon lisait sa place. Ce qui donna pour les gnrations
postrieures Jehovah. Ce mot nest donc pas le nom dun dieu, mais
simplement une grossire faute grammaticale : en hbreu il est tout
simplement impossible (F. E.).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

183

christianisme chez les Juifs, et sur lequel cette religion, une fois cre,
put trouver bon accueil chez les Grecs et chez les Romains. Le
christianisme est issu de reprsentations empruntes Philon et
popularises, et non pas directement des crits de Philon ; la preuve en
est fournie par le fait que le Nouveau Testament nglige presque
compltement la partie principale de ses crits, savoir
linterprtation philosophico-allgorique des rcits de lAncien
Testament. Cest l un aspect dont Bauer na pas tenu suffisamment
compte.
On peut se faire une ide de ce qutait le christianisme dans sa
forme primitive en lisant lApocalypse de saint Jean. Un fanatisme
forcen et confus ; pour tout dogme, des embryons seulement, de ce
quon appelle morale chrtienne, la mortification de la chair
seulement ; par contre des visions et des prophties en masse.
Llaboration dfinitive des dogmes et de la morale est le fait dune
priode postrieure au cours de laquelle ont t crits les Evangiles et
ce quon appelle les Eptres Apostoliques. Et on utilisa alors au
moins pour la morale sans la moindre gne la philosophie
stocienne et notamment Snque. Bauer a montr que les Eptres
plagient ce dernier parfois mot pour mot ; ce fait avait en ralit dj
frapp les croyants orthodoxes, mais ils prtendaient que ctait
Snque qui avait copi le Nouveau Testament avant quil fut crit.
Les dogmes se dvelopprent dune part en liaison avec la lgende
vanglique de Jsus, alors en cours dlaboration, dautre part dans la
lutte entre chrtiens dorigine juive et chrtien dorigine paenne.
Quant aux causes qui permirent au christianisme demporter la
victoire et dtendre sa domination au monde, Bauer donne galement
des dates trs prcieuses. Mais ici lidalisme propre au philosophe
allemand vient la traverse et lempche davoir une vue trs claire et
une formulation nette. Sur tel ou tel point dcisif, cest souvent une
phrase creuse qui se substitue au fait. Aussi, au lieu dentrer dans le
dtail des vues de Bauer, nous prfrons prsenter notre propre
conception sur ce point, fonde sur les travaux de Bauer et aussi sur
des tudes personnelles.
La conqute romaine dsagrgea dans tous les pays soumis,
directement dabord la structure politique antrieure, indirectement

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

184

ensuite les anciennes conditions de vie sociale. Premirement en


substituant lancienne division en castes (abstraction faite de
lesclavage) la simple diffrence entre citoyens romains et noncitoyens ou sujets. Deuximement, et surtout, par les exactions
commises au nom de lEtat romain. Si lEmpire a fait son possible,
dans lintrt mme de lEtat, pour mettre un terme la cupidit
forcene des proconsuls, celle-ci fut remplace par les impts levs
pour le trsor imprial, qui pesrent dun poids de plus en plus lourd
sur les populations et cette exploitation eut un effet terriblement
dsagrgateur. Troisimement enfin, partout la justice fut rendue selon
le droit romain par des juges romains, la rglementation sociale
autochtone fut de ce fait dclare sans valeur, dans la mesure o elle
ne concidait pas avec les rgles du droit romain. Ces trois moyens
devaient avoir un norme effet niveleur, surtout lorsquils furent
employs pendant quelques sicles lencontre de populations dont
llment le plus robuste avait dj t abattu ou emmen en
esclavage au cours des luttes qui prcdrent, accompagnrent ou
souvent mme suivirent la conqute. Les conditions sociales des
Provinces se rapprochrent de plus en plus de celles de la capitale et
de lItalie. La population se rpartir de plus en plus en trois classes
formes des lments et des nationalits les plus disparates : les
riches, parmi lesquels nombre desclaves affranchis (cf. Ptrone),
grands propritaires fonciers, usuriers, ou les deux la fois comme cet
oncle du christianisme, Snque ; les hommes libres proltaires,
nourris et distraits Rome aux frais de lEtat dans les Provinces,
rduits eux-mmes ; enfin la grande masse les esclaves. Vis--vis
de lEtat, cest--dire de lEmpereur, les deux premires clases taient
presque aussi dpourvues de droits que les esclaves vis--vis de leurs
matres. Notamment de Tibre Nron, ce fut une rgle de condamner
mort de riches Romains pour confisquer leur fortune. Pour tout
soutien, le gouvernement disposait matriellement de larme, qui
ressemblait dj beaucoup plus une arme de lansquenets qu
lantique arme romaine compose de paysans, et moralement
de lopinion gnralement rpandue quil ny avait aucune possibilit
de sortir de cette situation, que lEmpire fond sur la domination
militaire tait une ncessit immuable, mme si tel ou tel empereur,
lui, pouvait tre chang. Ce nest pas le lieu ici dexaminer sur quels
faits trs matriels reposait cette opinion.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

185

A cette privatisation de droits et labsence despoir de jamais


instaurer un meilleur tat de choses correspondaient une mollesse et
une dmoralisation gnrales. Les rares anciens Romains de manires
et de mentalit patriciennes qui subsistaient encore, furent limins ou
steignirent ; le dernier dentre eux est Tacite. Les autres taient bien
contents de pouvoir se tenir compltement lcart de la vie
publique ; devenir riches et jouir de cette richesse, voil qui comblait
leur existence, ainsi que les commrages privs et les intrigues
prives. Les hommes libres proltaires, qui percevaient Rome une
pension de lEtat, avaient par contre dans les Provinces une situation
difficile. Ils taient obligs de travailler et ils avaient affaire pardessus le march la concurrence du travail des esclaves. Mais ils ne
se trouvaient que dans les villes. A ct deux il existait encore dans
les Provinces des paysans, propritaires fonciers libres (ici et l, il
existait sans doute encore des terres en communaut) ou, comme en
Gaule, serfs pour dettes des grands propritaires fonciers. Cette classe
fut la moins touche par le bouleversement social ; ce fut aussi celle
qui opposa la plus longue rsistance au bouleversement religieux 1 .
Enfin les esclaves, privs de droits et de liberts, taient dans
limpossibilit de se librer, comme lavait dj prouv la dfaite de
Spartacus ; mais pour une grande part ils taient cependant euxmmes danciens hommes libres ou fils dhommes ns libres. Cest
donc encore parmi eux que devait exister le plus de haine contre leurs
conditions de vie, une haine vivante, bien que voue extrieurement
limpuissance.
Le caractre des idologues de cette priode correspond aussi cet
tat de choses. Les philosophes taient ou bien de simples magisters
qui faisaient ce mtier pour gagner leur vie ou bien les bouffons
1

Daprs Fallmerayer, au IXe sicle, dans le Pnoponse, les paysans faisaient


encore des sacrifices Zeus (F. E.). Fallmerayer crivait : Je ne veux pas
soulever nouveau la querelle autour des habitants et du district de Mani ou
Maina. Cependant une chose est tranche : cest que les Maniates du IXe
sicle aprs J.-C. taient encore idoltres (cf. Jacob Philipp
FALLMERAYER : Quelle influence a eu loccupation de la Grce par les
Slaves sur le destin de la cit dAthnes et de lAttique ? Ou nouveaux
arguments lappui de la thse sur lorigine des Grecs modernes, expose
dans le 1er volume de Histoire de la presqule de la More au cours du moyen
ge , Stuttgart et Tubingen, 1835, pp. 78-79.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

186

appoints de riches dbauchs. Beaucoup taient mme des esclaves.


Lexemple du sieur Snque nous montre ce quil advenait deux
quand tout allait bien. Ce stocien, qui prchait la vertu et labstinence,
fut un matre-intrigant la cour de Nron, ce qui nallait pas sans
servilit ; il se fit offrir de largent, des biens, des jardins, des palais,
et tandis quil proposait un pauvre Lazare comme modle, il tait en
ralit le riche de la parabole vanglique. Ce nest que lorsque Nron
voulut lui tordre le cou quil pria lempereur de reprendre tous ses
cadeaux, disant que sa philosophie lui suffisait. Il ny eu que quelques
trs rares philosophes, comme Persius, pour brandir au moins le fouet
de la satire sur leurs contemporains dgnrs. Mais en ce qui
concerne le second type didologues, les juristes, ils taient des
partisans enthousiastes des nouvelles conditions sociales, parce que
leffacement de toutes les diffrences de caste leur laissait toute
latitude de mettre au point leur cher droit civil, en change de quoi ils
fabriqurent ensuite pour lempereur le droit constitutionnel le plus
servile qui ait jamais exist.
En dtruisant les particularits politiques et sociales des peuples,
lEmpire romain avait aussi vou la destruction leurs religions
particulires. Toutes les religions de lantiquit ont t des religions
naturelles de tribus et plus tard de nations, nes de la situation sociale
et politique de chaque peuple et troitement lies celle-ci. Une fois
les bases dtruites, une fois brises les formes sociales et
lorganisation politique traditionnelles ainsi que lindpendance
nationale, il va de soi que la religion qui faisait corps avec ces
institutions seffondrera aussi. Les dieux nationaux peuvent tolrer
leurs cts dautres dieux nationaux, et ce fut la rgle dans
lantiquit ; mais pas au-dessus deux. Lorsque des cultes dOrient
furent transplants Rome, cela ne fit que nuire la religion romaine,
mais ne put retarder la dcadence des religions orientales. Ds que les
dieux nationaux ne peuvent plus tre les patrons tutlaires de
lindpendance et de la souverainet de leur nation, ils se rompent
eux-mmes le cou. Cest ce qui est arriv partout ( lexception des
paysans, en particulier dans les montagnes). Ce qui Rome et en
Grce a t luvre de la philosophie vulgaire, jallais dire du
voltairianisme, dans les Provinces cest lasservissement Rome et le
remplacement dhommes libres et fiers de ltre par des sujets
rsigns et des gueux gostes.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

187

Telle tait la situation matrielle et morale. Le prsent


insupportable, lavenir, si possible, encore plus menaant. Pas dissue.
Dsesprer ou se rfugier dans la plus vulgaire jouissance chez
ceux-l du moins qui pouvaient se le permettre, et ctait une petite
minorit. Sinon il ne restait dautre recours que la soumission veule
linvitable.
Mais dans toutes les classes devaient se trouver un certain nombre
de gens qui, dsesprant dune dlivrance matrielle, cherchaient en
compensation une dlivrance spirituelle une consolation sur le plan
de la conscience, qui pt les prserver du dsespoir total. La
philosophie du Portique ne pouvait offrir cette consolation, pas plus
que lcole dEpicure, prcisment parce quelles taient des
philosophies et, ce titre, ntaient pas destines la conscience
vulgaire et deuximement parce que le comportement de leurs
disciples jetait le discrdit sur les enseignements de ces coles. Cette
consolation recherche ne devait pas remplacer la philosophie perdue,
mais la religion perdue, elle devait se manifester sous une forme
religieuse comme toute notion qui devait semparer des masses cette
poque-l et jusquau XVIIe sicle.
Il est sans doute peine besoin de noter que la majorit de ceux qui
aspiraient cette consolation au niveau de la conscience, cette
vasion du monde extrieur vers le monde intrieur devait
ncessairement se recruter parmi les esclaves.
Cest dans cette situation de dsagrgation universelle,
conomique, politique, intellectuelle et morale que le christianisme fit
son apparition. Il sopposait radicalement toutes les religions
antrieures.
Dans toutes les religions antrieures, les crmonies taient
lessentiel. Ce nest quen participant aux sacrifices et aux
processions, en Orient en outre en observant les prescriptions les plus
dtailles concernant le rgime alimentaire et la puret, que lon
pouvait manifester son appartenance. Tandis que Rome et la Grce
taient tolrantes sous ce rapport, rgnait en Orient une frnsie
dinterdictions religieuses qui na pas peu contribu au dclin final.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

188

Des gens appartenant deux religions diffrentes (Egyptiens, Perses,


juifs, Chaldens) ne pouvaient manger ni boire ensemble, ni
accomplir en commun aucun acte quotidien, peine pouvaient-ils se
parler. Cette sgrgation des hommes est une des grandes causes de la
disparition de lancien monde oriental. Le christianisme ignorait ces
crmonies, qui consacraient une sgrgation, comme il ignorait
mme les sacrifices et les cortges du monde classique. En rejetant
ainsi toutes les religions nationales et le crmonial qui leur est
commun, en sadressant tous les peuples sans distinction, il devenait
lui-mme la premire religion universelle possible. Le judasme aussi,
avec son nouveau dieu universel, avait fait un pas vers la religion
universelle ; mais les fils dIsral demeuraient toujours une
aristocratie parmi les croyants et les circoncis ; et il fallut dabord que
le christianisme lui-mme se dbarrasst de lide de la prminence
des chrtiens dorigine juive (qui domine encore dans lApocalypse de
saint Jean) avant de pouvoir devenir rellement une religion
universelle. Dautre part, lIslam, en conservant son crmonial
spcifiquement oriental a limit lui-mme son aire dextension
lOrient et lAfrique du Nord conquise et repeuple par les Bdouins
arabes : l il a pu devenir la religion dominante, en Occident il ny a
pas russi.
Deuximement, le christianisme a fait vibrer une corde qui devait
tre sensible dans dinnombrables curs. A toutes les plaintes sur le
malheur des temps et sur luniverselle misre matrielle et morale, la
conscience chrtienne du pch rpondait : il en est ainsi, et il ne peut
en tre autrement ; les responsables de la perversit morale de
chacun ! Et o tait lhomme qui pouvait dire non ? Mea culpa ! Il
tait impossible de refuser de reconnatre la part de culpabilit de
chacun dans le malheur gnral et ctait aussi la condition pralable
de la rdemption spirituelle que le christianisme annonait en mme
temps. Et cette rdemption spirituelle tait faite de telle sorte que les
adeptes de toutes les autres communauts religieuses anciennes
pouvaient facilement la comprendre. Pour toutes ces anciennes
religions la notion du sacrifice expiatoire par lequel on se concilie la
divinit offense tait une notion courante ; comment lide du
mdiateur effaant une fois pour toutes par son propre sacrifice les
pchs de lhumanit naurait-elle pas trouv un terrain propice ?
Donc, en donnant, par la notion de conscience personnelle du pch,

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

189

une expression claire au sentiment universellement rpandu que les


hommes taient eux-mmes responsables du malheur universel, et en
mme temps en fournissant par lholocauste de son juge, une forme
accessible tous de consolation sur le plan de la conscience, qui
donne satisfaction au dsir gnral de se racheter intrieurement de la
perversit du monde, le christianisme prouvait nouveau sa capacit
de devenir une religion universelle et une religion qui convenait
prcisment au monde existant.
Voil pourquoi, de tous les milliers de prophtes et de prdicateurs
dans le dsert qui remplirent ce temps-l de leurs innombrables
innovations en matire religieuse, seuls les fondateurs du
christianisme furent couronns de succs. Non seulement la Palestine,
mais tout lOrient, fourmillait de ces fondateurs de religions entre
lesquels se livrait un combat vritablement darwinien pour lexistence
sur le plan des ides. Cest minemment grce aux lments
dvelopps ci-dessus que le christianisme la emport. Comment il a
peu peu continu dlaborer son caractre de religion universelle,
par slection naturelle dans le combat que se livraient les sectes entre
elles et dans la lutte contre le monde paen, cest ce quapprend dans
le dtail lhistoire de lEglise des trois premiers sicles de notre re.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

190

19.
FRIEDRICH ENGELS
Le livre de lApocalypse *
Retour la table des matires

La critique historique et linguistique de la Bible, ltude de lge,


de lorigine et de la valeur historique des diffrents crits qui
composent lAncien et le Nouveau Testament, est une science qui
nest connue de presque personne dans ce pays, hormis quelques
thologiens libraux qui tentent de la tenir aussi secrte que possible.
Cette science est presque exclusivement allemande. En outre, le peu
qui a pass les frontires de lAllemagne nen est pas prcisment le
meilleur ; cest cette critique librale qui se vante dtre sans prjugs,
exhaustive et en mme temps chrtienne. Les livres, dit-elle, ne sont
pas prcisment des rvlations du Saint-Esprit, mais ce sont des
rvlations du divin par lentremise de lesprit saint de lhumanit,
etc. Cest ainsi que les reprsentants de lcole de Tubingue (Baur,
Gfrrer, etc.) 1 sont autant priss en Hollande et en Suisse quen
Angleterre ; et si lon veut aller un peu plus loin, on suit Strauss. Cest
le mme esprit indulgent, mais parfaitement anti-historique, qui
domine chez le clbre Ernest Renan, qui nest quun pauvre plagiaire
des critiques allemands. De toutes ses uvres, rien ne lui appartient en
propre sinon le sentimentalisme esthtique des ides qui sy
manifestent et le vernis de la langue qui habille le tout.

Paru pour la premire fois en anglais dans Progress, vol. II, Londres, 1883,
pp. 112-116.
1 Ecole de Tubingue : cole de recherche biblique et de critique biblique fonde
dans la premire partie du XIXe sicle par Ferdinand Christian Baur. La
critique rationaliste de lEvangile laquelle se livraient les membres de cette
cole se caractrisait par son inconsquence et par le dsir de maintenir
certaines propositions fondamentales de la Bible comme historiquement
dignes de foi. Sans le vouloir, es chercheurs ont cependant fait beaucoup pour
diminuer lautorit de la Bible.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

191

Ernest Renan a pourtant eu une bonne formule :


Si vous voulez avoir une ide exacte de ce que furent les premires
communauts chrtiennes, ne les comparez pas aux communauts
religieuses de nos jours ; elle ressemblent plutt des sections locales
de lAssociation Internationale des Travailleurs.

Et cest exact. Le christianisme sest empar des masses comme le


fait le socialisme actuel, sous la forme de sectes multiples et plus
encore par le canal dopinions individuelles contradictoires les
unes plus claires, les autres plus confuses, ces dernires formant la
grande majorit mais toutes hostiles au systme dominant, aux
puissances existantes .
Prenons par exemple notre livre de lApocalypse dont nous verrons
que, loin dtre le plus obscur et le plus mystrieux, il est le plus
simple et le plus clair de tout le Nouveau Testament. Pour linstant,
nous devons demander au lecteur de croire ce que nous allons
dmontrer peu peu : quil a t crit en 68 ou en janvier 69 de notre
re et quil est donc non seulement le seul livre du Nouveau
Testament dont la date est vraiment assure, mais encore le livre le
plus ancien de ce Testament. Nous y voyons, comme dans un miroir la
physionomie du christianisme en 68.
En premier lieu, des sectes et encore des sectes. Dans les lettres aux
sept Eglises dAsie, trois sectes pour le moins sont mentionnes, dont
nous ne savons rien de plus : les Nicolates, les Balaamites, et les
sectateurs dune femme, symbolise ici par le nom de Jzabel. On
prtend que ces trois sectes permettaient leurs adhrents de manger
ce quils sacrifiaient aux idoles et quils sadonnaient la dbauche.
Cest un fait remarquable qu chaque grand mouvement
rvolutionnaire la question de lamour libre apparat au premier
plan ; pour une partie des hommes, cest un progrs rvolutionnaire, le
rejet de vieilles chanes traditionnelles qui nont plus aucune
ncessit, pour dautres une doctrine bienvenue, trs commode pour
couvrir toutes sortes de rglements entre homme et femme. Ces
derniers, cest--dire les philistins, semblent ici avoir bientt pris le
dessus ; car la fornication est toujours mise en corrlation avec le
fait de manger le produit des sacrifices faits aux idoles , pratique

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

192

svrement interdite aux Juifs et aux Chrtiens, mais quil pouvait tre
parfois dangereux ou au moins dsagrable de refuser daccomplir.
Cela montre lvidence que les sectateurs de lamour libre dont on
parle ici, sefforaient en gnral dtre les amis de tous, et quils
navaient rien moins que ltoffe de martyrs.
Comme tous les autres grands mouvements rvolutionnaires, le
christianisme est luvre des masses. Il est n dune manire qui nous
chappe totalement, en Palestine, une poque o sectes nouvelles,
religions nouvelles, prophtes nouveaux surgissent par centaines. De
fait, il ne sagit que dun phnomne moyen, n spontanment des
frictions rciproques des plus progressistes de ces sectes, qui se
transforma ensuite en une doctrine, par ladjonction de thormes du
Juif alexandrin Philon et plus tard par de fortes infiltrations
stociennes. Si, en effet, considrer la doctrine, on peut appeler
Philon le pre du christianisme, Snque fut son oncle. Des
paragraphes entiers du Nouveau Testament semblent recopis presque
mot pour mot de ses uvres ; dautre part on peut trouver dans les
satires de Persius des paragraphes qui paraissent emprunts au
Nouveau Testament, qui ntait pas encore crit lpoque. De tous
ces lments qui concernent la doctrine, il ny a pas trace dans notre
livre de lApocalypse. Nous y trouvons le christianisme sous la forme
la plus primitive o il nous ait t conserv. On ny trouve soulign
quun seul point de dogme : les croyants ont t sauvs par le sacrifice
du Christ. Mais comment et pourquoi, cest parfaitement inexplicable.
Ce nest l rien dautre que la vieille ide juive et paenne quon peut
se concilier Dieu ou les Dieux par des sacrifices, transforme en cette
ide spcifiquement chrtienne (qui fit effectivement du christianisme
une religion universelle) que la mort du Christ est le grand sacrifice,
suffisant une fois pour toutes.
Du pch originel pas de trace. Rien sur la Trinit. Jsus est
l Agneau , mais subordonn Dieu. Il est effectivement mis dans
un paragraphe (15,3) sur le mme plan que Mose. Au lieu dun esprit
saint laque, il y a les sept esprits de Dieu (3,1 et 4,5). Les saints
assassins (les martyrs) appellent Dieu les venger : Jusques
quand, Matre saint et vritable, diffreras-tu de juger et venger
notre sang sur ceux qui habitent la terre ? (6,10) un tel sentiment
a t plus tard soigneusement limin du code de morale du

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

193

christianisme, mais a t appliqu dans la pratique avec dautant plus


de violence, ds que les chrtiens prirent le dessus sur les paens.
De par nature le christianisme ne reprsente quune secte du
judasme. Ainsi dans les ptres aux sept Eglises : Je connais le
sacrilge de ceux qui se disent Juifs (non chrtiens) et qui ne le
seont pas, mais sont une synagogue de Satan (2,9) ; et encore (3,9)
je te livre quelques-uns de ceux de la synagogue de Satan qui se
prtendent Juifs et qui ne le sont pas . Notre auteur navait pas la
moindre ide, en 69 de notre re, quil reprsentait une tape nouvelle
de lvolution religieuse, destine devenir lun des lment
essentiels de la rvolution. Aussi, lorsque les saints paraissent devant
le trne de Dieu, ce sont dabord 144 000 Juifs qui dfilent ; 12 000 de
chacune des douze tribus, et ce nest quaprs eux que sont introduits
les paens qui adhrent cette nouvelle phase du judasme.
Voil quel tait laspect du christianisme en 68, tel que le dcrit le
livre le plus ancien du Nouveau Testament et le seul dont
lauthenticit ne puisse tre mise en doute. Nous ne savons pas qui
tait lauteur. Il ne se donne mme pas pour laptre Jean, car dans
les fondations de la nouvelle Jrusalem sont enferms les noms
des douze aptres de lAgneau (21,14). Il fallait donc quils fussent
dj morts, quand il crivit le livre. Il tait Juif, cela ressort clairement
des hbrasmes abondants de son grec qui fourmille dincorrections
grammaticales plus encore que les autres livres du Nouveau
Testament. Au cas o cela ne serait pas dj prouv par les doctrines
tout fait contradictoire quils contiennent, la langue montre
lvidence que l Evangile de Jean , les ptres de Jean et ce livre
ont au moins trois auteurs diffrents.
Les visions apocalyptiques qui sont la matire de presque toute la
Rvlation, sont dans la plupart des cas empruntes mot mot aux
prophtes classiques de lAncien Testament et leurs imitateurs
postrieurs , commencer par le livre de Daniel (environ 190 avant
notre re, qui prophtisait des vnements survenus plusieurs sicles
auparavant), pour finir par le livre dEnoch , ouvrage apocryphe en
langue grecque, crit peu avant le commencement de notre re.
Laffabulation originelle, mme lenchanement des visions plagies
est extrmement pauvre. Le professeur Ferdinand Benary fit

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

194

luniversit de Berlin en 1841 une srie de cours auxquels jemprunte


ce qui suit, ey dans lesquels il dmontrait chapitre par chapitre et vers
par vers, o notre auteur avait pris chacune de ses prtendues visions.
Il est donc inutile de suivre notre Jean dans toutes ses sottes
inventions. Mieux vaut en venir tout de suite au point qui dvoile le
secret dun livre en tout cas remarquable.
En contradiction totale avec tous ses commentateurs orthodoxes qui
attendent tous que ses prophties se ralisent encore, aprs plus de
mille huit cents ans, Jean ne cesse jamais de dire : Les temps
sont proches, tout ceci arrivera sous peu . Et cela concerne
particulirement la crise quil prdit et laquelle, de toute vidence, il
espre assister.
Cette crise est le grand combat dcisif entre Dieu et
lAntchrist , comme dautres lont nomm. Les chapitres dcisifs
sont les chapitres 13 et 17. Laissons de ct les enjolivements
inutiles : Jean voit sortir de la mer une bte qui a sept ttes et dix
cornes (les cornes ne nous intressent pas). Lune de ses ttes
paraissait blesse mort ; mais cette blessure mortelle gurit . Cette
bte devait rgner en matre sur la terre, contre Dieu et lAgneau,
pendant quarante-deux mois (la moiti des sept annes saintes) et tous
les hommes devaient tre contraints pendant ce temps de porter le
signe de cet animal ou le nombre de son nom, la main droite ou au
front. Voici la sagesse. Que celui qui est intelligent calcule le
nombre de la Bte ; car cest un nombre dhomme et son nombre est
six cent soixante six.
Au deuxime sicle, Irne savait encore que la tte blesse et
gurie dsignait lempereur Nron. Nron fut le premier grand
perscuteur des chrtiens. A sa mort se rpandit, particulirement en
Achae et en Asie, le bruit quil ntait pas mort mais bless
seulement, et quil reparatrait un jour et rpandrait la terreur sur le
monde entier (TACITE, Hist. 11-8) 64 . En mme temps, Irne
64 On lit dans TACITE : Sub item tempus Achaia atque Asia falso exterrit, velut
Nero adventaret, varro super exitu ejus rumore, eoque pluribus vivere eum
fingentibus credentibusque. (A la mme poque, lAchae et lAsie furent la
proie dune terreur sans fondement comme si Nron revenait, car de multiples

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

195

connaissait une autre version, daprs laquelle le nom donnait le


nombre 616 au lieu de 666.
Au chapitre 17 lanimal aux sept ttes reparat, chevauch cette fois
par la femme carlate bien connue dont le lecteur peut trouver luimme dans le livre la description complaisante. Un ange y dclare
Jean :
La bte que tu as vue a exist et elle nest plus Les sept ttes sont
sept montagnes sur lesquelles la femme est assise. Elles sont aussi
sept rois. Cinq sont tombs, il en reste un, et lautre nest pas encore
venu. Quand il sera venu, il ne doit rester que peu de temps. Et la Bte
qui ntait et qui nest plus, est elle-mme le huitime et elle est au
nombre des sept Et la femme que tu as vue, cest la grande ville qui
rgne sur les rois de la terre.

Ce passage nous fournit deux indications claires : 1. la dame


carlate est Rome, la grande cit qui rgne sur les rois du monde ; 2.
lpoque o le livre est crit, rgne le sixime empereur romain, aprs
lui viendra un autre qui rgnera peu de temps, ensuite aura lieu le
retour de lun, qui est un des sept , qui a t bless, pais guri, dont
le nombre mystrieux renferme le nom et dont Irne savait encore
que ctait Nron.
Si nous commenons par Auguste, nous avons Auguste, Tibre,
Caligula, Claude et Nron, qui tait le cinquime. Le sixime, celui
qui existe, cest Galba, dont laccession au trne fut, particulirement
en Gaule, le signal dun soulvement des lgions, dirig par Othon,
successeur de Galba. Notre livre doit donc avoir t crit sous le rgne
de Galba, qui rgna du 9 juin 68 eu 15 janvier 69. Il prdit le retour de
Nron comme imminent.
Mais maintenant la preuve dfinitive le nombre. Celui-ci fut
dcouvert aussi par Ferdinand Benary et depuis personne dans le
monde scientifique na contest cette dcouverte.

rumeurs concernaient sa mort et beaucoup inventaient une fable et croyaient


quil vivait encore).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

196

Environ trois cents ans avant notre re, les Juifs se mirent utiliser
leurs lettres comme symboles des nombres. Les rabbins adonns la
spculation, y voyaient une mthode dinterprtation mystique, la
kabbale. On exprimait des mots mystrieux par le nombre rsultant de
laddition de la valeur numrique des lettres quils contenaient. Ils
appelrent cette science nouvelle Ghematriah, gomtrie. Cest
prcisment cette science quutilise ici notre Jean . Nous avons
dmontrer : 1. Que le nombre contient le nom dun homme et que ce
no est Nron et 2. Que la solution est valable aussi bien pour la
version 666 que pour la version aussi ancienne qui donne 616.
Prenons les lettres hbraques et leurs valeurs :
(nun)
(resch)
(vau) pour
(nun)
(koph)
(samech)
(rech)

n
r
o
n
k (q)
s
r

=
=
=
=
=
=
=

50
200
6
50
100
60
200

Neron Kesar, lempereur Nron, en grec Nron Kaisar. Si donc, au


lieu demployer lorthographe grecque, nous transposons le latin Nero
Caesar en caractre hbreux, le nun la fin de Neron disparat et avec
lui la valeur 50. Nous aboutissons ainsi lautre ancienne leon, 616,
et la dmonstration est aussi parfaite quon peut le souhaiter 1 .
Ainsi le contenu de ce livre mystrieux est parfaitement clair pour
nous. Jean prdit le retour de Nron environ pour lanne 70 et
prdit quil fera rgner la terreur pendant quarante-deux mois, cest-dire mille deux soixante jours. Aprs ce temps Dieu apparatra,
vaincra lAntchrist, dtruira par le feu la grande mtropole et
enchanera le diable pour un millnaire. Lempire millnaire
commencera, et ctera. Tout cela a perdu aujourdhui toute
signification, sauf pour des simples desprit qui voudraient essayer
encore de calculer le jour du Jugement Dernier. Cependant comme
1

Lorthographe ci-dessus, aussi bien avec que sans le deuxime noun,


correspond lorthographe du Talmud et est donc authentique (F. E.).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

197

tableau authentique dun christianisme presque primitif dessin par


lun de ses membre, ce livre a plus de valeur que tous les autres livres
du Nouveau Testament pris ensemble.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

198

20.
FRIEDRICH ENGELS
Ludwig Feuerbach et la fin
de la philosophie classique allemande *
Prface de lauteur
Retour la table des matires

Dans sa prface la Contribution la critique de lconomie


politique, Berlin 1859, Marx raconte comment nous entreprmes tous
deux, Bruxelles en 1845, de travailler en commun dgager
lantagonisme existant entre notre manire de voir [il sagissait de la
conception matrialiste de lhistoire labore surtout par Marx] et la
conception idologique de la philosophie allemande : en fait, de
rgler nos comptes avec notre conscience philosophique dautrefois.
Ce dessein fut ralis sous la forme dune critique de la philosophie
post-hglienne. Le manuscrit, deux forts volumes in-octavo, tait
depuis longtemps entre les mains de lditeur, en Westphalie, lorsque
nous apprmes que des circonstances nouvelles nen permettaient plus
limpression. Nous abandonnmes dautant plus volontiers le
manuscrit 1 la critique rongeuse des souris que nous avions atteint
notre but principal, voir clair en nous-mmes .
Depuis cette poque, plus de quarante annes se sont coules, et
Marx est mort sans que lun de nous ait eu loccasion de revenir sur
ce sujet. Sur nos rapports avec Hegel, nous nous sommes expliqus en
diverses occasions mais nulle part dune manire exhaustive. Nous ne
sommes jamais revenus sur Feuerbach, qui constitue cependant

*
1

Ecrit en 1886. Publi pour la premire fois dans la Neue Zeit, 4e anne (1886),
nos 4 et 5 et en dition spare, avec la prface, Stuttgart en 1888.
Cest Lidologie allemande, retrouve seulement au dbut du sicle et
publie pour la premire fois dans son intgralit en 1933 par les soins de
lInstitut Marx-Engels-Lnine.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

199

maints gards un chanon intermdiaire entre la philosophie


glienne et notre conception.
Entre temps, la conception du monde de Marx a trouv des
partisans bien au-del des frontires de lAllemagne et de lEurope et
dans toutes les langues civilises du monde. Dautre part, la
philosophie classique allemande connat actuellement ltranger
une sorte de rsurrection, surtout en Angleterre et en Scandinavie, et
mme en Allemagne, il semble quon commence se fatiguer des
clectiques bouillons populaires que lon sert l-bas dans les
Universits sous le nom de philosophie.
Etant donn ces circonstances, un expos succinct et systmatique
de nos rapports avec la philosophie hglienne, de la faon dont nous
en sommes sortis et dont nous nous en sommes spars, me parut
simposer de plus en plus. Et, de mme, il mapparut que nous avions
encore acquitter une dette dhonneur en reconnaissant pleinement
linfluence que tout autre philosophe post-hglien, Feuerbach exera
sur nous. Aussi ai-je saisi avec empressement loccasion que moffrait
la rdaction de la Neue Zeit en me priant dcrire une critique du
livre de Starcke sur Feuerbach. Mon travail fut publi dans les
fascicules 4 et 5 de lanne 1886 de cette revue et parat ici, aprs
rvision en dition spare.
Avant denvoyer ces lignes limpression, jai ressorti et regard
encore une fois le vieux manuscrit de 1845-1846. Le chapitre sur
Feuerbach nest pas termin. La partie rdige consiste en un expos
de la conception matrialiste de lhistoire, qui prouve seulement
combien nos connaissances dalors en histoire conomique taient
encore incompltes. La critique de la doctrine mme de Feuerbach y
faisant dfaut, je ne pouvais lutiliser pour mon but actuel. Jai
retrouv, par contre, dans un vieux cahier de Marx, les onze thses
sur Feuerbach publies en appendice. Ce sont de simples notes jetes
rapidement sur le papier pour tre labores par la suite, nullement
destines limpression, mais dune valeur inapprciable, comme
premier document o soit dpos le germe gnial de la nouvelle
conception du monde.
Londres, 21 fvrier 1888.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

200

I. De Hegel Feuerbah
Cet ouvrage 65 nous ramne une poque qui, dans le temps, est
spare de nous par lespace dune bonne gnration, mais est
devenue aussi trangre la gnration actuelle en Allemagne que si
elle datait dj dun sicle entier. Et cependant ce fut lpoque de la
prparation de lAllemagne la rvolution de 1848 : tout ce qui sest
pass depuis chez nous nest quune continuation de 1848, la simple
excution testamentaire de la rvolution.
Tout comme en France au XVIIIe sicle, au XIXe sicle en
Allemagne, la rvolution philosophique prpara galement
leffondrement politique. Mais quelle diffrence entre lune et lautre !
Les Franais en lutte ouverte contre toute la science officielle, contre
lEglise, souvent mme contre lEtat, leurs ouvrages imprims de
lautre ct de la frontire, en Hollande ou en Angleterre, et euxmmes assez souvent sur le point de faire un tour la Bastille. Les
Allemands, au contraire, des professeurs, des matres de la jeunesse
nomms par lEtat, leurs ouvrages reconnus comme manuels
denseignement, et le systme qui couronne tout le dveloppement,
celui de Hegel, lev mme en quelque sorte au rang de philosophie
dEtat de la royaut prussienne ! Et la rvolution se serait cache
derrire ces professeurs, derrire leurs phrases pdantesques et
obscures, dans leurs priodes lourdes et ennuyeuses ? Les hommes qui
passrent lpoque pour les reprsentants de la rvolution, les
libraux, ntaient-ils pas prcisment les adversaires les plus
acharns de cette philosophie qui jetait le trouble dans les esprits ?
Mais ce que ne virent ni le gouvernement, ni les libraux, un homme
tout au moins le vit ds 1833. Il est vrai quil sappelait Henri
Heine 66 .
65 Ludwig Feuerbach, par C. N. STARCKE, docteur en philosophie, Stuttgart,
Ferd. Enke, 1885. (F. E.)
66 Engels fait ici allusion louvrage de HEINE : Zur Geschichte der Religion
und Philosophie in Deutschland (Contribution lhistoire de la philosophie et
de la religion en Allemagne). Dans ce livre destin au public franais, Heine
donnait une caractristique de la philosophie allemande et du rle quelle a
jou en son temps.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

201

Prenons un exemple. Aucune thse philosophique ne sest autant


attir la reconnaissance de gouvernements borns et la colre de
libraux non moins borns que la thse fameuse de Hegel : Tout ce
qui est rel est rationnel et tout ce qui est rationnel est rel 67 .
Ntait-ce pas, manifestement, la sanctification de tout ce qui existe,
la conscration philosophique du despotisme, de lEtat policier, de la
justice arbitraire, de la censure ? Cest ainsi que linterprtrent
Frdric-Guillaume III, et ses sujets avec lui. Or, chez Hegel, tout ce
qui existe nest nullement rel demble. Lattribut de la ralit ne
sapplique chez lui qu ce qui est en mme temps ncessaire ; la
ralit dans son dploiement savre tre la ncessit 68 ; Cest
pourquoi il ne considre pas non plus demble comme relle toute
mesure gouvernementale quelconque Hegel cite lui-mme
lexemple d une certaine institution fiscale . Mais ce qui est
ncessaire savre en dernire instance galement rationnel, conforme
la raison dans la mesure o il est ncessaire ; sil nous parat
cependant mauvais, mais continue nanmoins dexister bien quil soit
mauvais, cest que la mauvaise qualit du gouvernement trouve sa
justification et son explication dans la mauvaise qualit
correspondante des sujets. Les Prussiens de lpoque avaient le
gouvernement quils mritaient.
Or, la ralit nest aucunement, daprs Hegel, un attribut qui
revient de droit en toutes circonstances et en tout temps un tat de
chose social ou politique donn. Tout au contraire. La Rpublique
romaine tait relle, mais lEmpire romain qui la supplanta ltait
galement. La monarchie franaise de 1789 tait devenue si irrelle,
cest--dire si dnue de toute ncessit, si irrationnelle, quelle devait
tre abolie par la Grande Rvolution dont Hegel parle toujours avec le
plus grand enthousiasme. Ici la monarchie tait par consquent lirrel
et la Rvolution le rel. Et ainsi, au cours du dveloppement, tout ce
qui prcdemment tait rel devient irrel, perd sa ncessit, son droit
67 Cest dans la prface aux Principes de la philosophie du droit (1820) que
Hegel a expos pour la premire fois cette thse qui est la base de toute sa
philosophie de lhistoire.
68 Hegel formule ces penses dans la 3e partie, 270 de ses Principes de la
philosophie du droit, ou Esquisse du droit naturel et de la science de lEtat de
la manire suivante : la ralit vraie est ncessit, ce qui est rel est en soi
ncessaire .

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

202

lexistence, son caractre rationnel ; la ralit mourante se


substitue une ralit nouvelle et viable, dune manire pacifique, si
lancien tat de choses est assez raisonnable pour mourir sans
rsistance, violente, sil se rebiffe contre cette ncessit. Et ainsi la
thse de Hegel se tourne, par le jeu de la dialectique hglienne ellemme, en son contraire : tout ce qui est rel dans le domaine de
lhistoire humaine devient, avec le temps, irrationnel, est donc dj
par destination irrationnel, entach davance dirrationalit ; et tout ce
qui est rationnel dans la tte des hommes est destin devenir
apparemment existante. La thse de la rationalit de tout le rel se
rsout, selon toutes les rgles de la dialectique hglienne, en cette
autre : Tout ce qui existe mrite de prir.
Mais la vritable signification et le caractre rvolutionnaire de la
philosophie hglienne ( laquelle nous devons nous limiter ici,
comme tant la conclusion de tout le mouvement depuis Kant), cest
prcisment quelle mettait fin une fois pour toutes au caractre
dfinitif de tous les rsultats de la pense et de lactivit humaines. La
vrit quil sagissait de reconnatre dans la philosophie ntait plus,
chez Hegel, une collection de principes dogmatiques tout faits, quil
ne reste plus, quand on les a dcouverts, qu apprendre par cur ; la
vrit rsidait dsormais dans le processus mme de la science qui
monte des degrs infrieurs des degrs de plus en plus levs du
savoir, sans arriver jamais, par la dcouverte dune prtendue vrit
absolue, au point o elle ne peut plus avancer et o il ne lui reste plus
rien dautre faire qu demeurer les bras croiss et contempler
bouche be la vrit absolue laquelle on est parvenu. Et cela dans le
domaine de la connaissance philosophique comme dans celui de tous
les autres savoirs et de lactivit pratique.
Pas plus que la connaissance, lhistoire ne peut trouver un
achvement dfinitif dans un tat idal parfait de lhumanit ; une
socit parfaite, un Etat parfait sont des choses qui ne peuvent
exister que dans limagination ; tout au contraire, toutes les situations
qui se sont succd dans lhistoire ne sont que des tapes transitoires
dans le dveloppement sans fin de la socit humaine allant de
linfrieur au suprieur. Chaque tape est ncessaire, et par
consquent lgitime pour lpoque et les conditions auxquelles elle
doit son origine ; mais elle devient caduque et injustifie en prsence

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

203

de conditions suprieures nouvelles qui se dveloppent peu peu dans


son propre sein ; il lui faut faire place une tape suprieure qui entre
son tour dans le cycle de la dcadence et de la mort. De mme que la
bourgeoisie, au moyen de la grande industrie, de la concurrence et du
march mondial, dissout dans la pratique toutes les vieilles institutions
stables et vnrables 1 , de mme cette philosophie dialectique dissout
toutes les notions de vrit absolue dfinitive et dtats absolus de
lhumanit qui y correspondent. Il ne subsiste rien de dfinitif,
dabsolu, de sacr devant elle ; elle montre la caducit de toutes
choses et en toutes choses, et rien ne subsiste devant elle que le
processus ininterrompu du devenir et du prir, de lascension sans fin
de linfrieur au suprieur, dont elle nest elle-mme que le reflet dans
le cerveau pensant. Elle a, il est vrai, galement son ct
conservateur ; elle reconnat la lgitimit de certaines tapes du
dveloppement de la connaissance et de la socit pour leur poque et
leurs conditions ; mais elle ne va pas plus loin. Le conservatisme de
cette manire de voir est relatif, son caractre rvolutionnaire est
absolu le seul absolu, dailleurs, quelle laisse prvaloir.
Il nest pas ncessaire de discuter ici la question de savoir si cette
manire de voir est en accord complet avec ltat actuel de la science
de la nature, qui, si elle fait prvoir une fin possible lexistence de la
terre elle-mme, prdit par contre une fin assez certaine de son
habilit, et, par consquent, confre galement lhistoire de
lhumanit non seulement un rameau ascendant, mais aussi un rameau
descendant. Nous nous trouvons en tout cas encore assez loin du
tournant partir duquel lhistoire de lhumanit ira en dclinant, et
nous ne pouvons pas exiger de la philosophie de Hegel quelle
soccupe dun sujet qu son poque la science de la nature navait pas
encore mis lordre du jour.
Mais ce quon peut dire, en fait, cest que le dveloppement expos
plus haut ne se trouve pas avec cette rigueur chez Hegel. Il est une
consquence ncessaire de sa mthode, mais il ne la jamais lui-mme
tire de faon aussi explicite. Et cela pour cette simple raison quil
tait oblig de construire un systme, et quun systme de philosophie
1

Cf. dans le Manifeste du Parti communiste le passage o est explique cette


action rvolutionnaire de la bourgeoisie.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

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doit, selon les exigence traditionnelles, se conclure par une sorte


quelconque de vrit absolue. Quelle que soit donc la force avec
laquelle Hegel, surtout dans la Logique, affirme que cette vrit
ternelle nest autre chose que le processus logique, cest--dire le
processus historique lui-mme, il se voit cependant contraint de
donner ce processus une fin, prcisment parce quil faut bien quil
arrive quelque part au bout de son systme. Dans la Logique ; il peut
faire son tour de cette fin un dbut, en ce sens quici le point final ;
lIde absolue qui nest dailleurs absolue que parce quil ne sait
absolument rien nous en dire saline dans la nature, cest-dire se transforme en elle, et revient plus tard elle-mme dans
lesprit, cest--dire dans la pense et dans lhistoire. Mais la fin de
toute la philosophie, un tel retour au point de dpart nest possible que
par un seul moyen : savoir, en supposant que la fin de lhistoire
consiste en ce que lhumanit parvient prcisment la connaissance
de cette Ide absolue, et en dclarant que cette connaissance de lIde
absolue est atteinte dans la philosophie de Hegel. Mais, par l, on
proclame comme tant la vrit absolue tout le contenu dogmatique
du systme de Hegel, ce qui est en contradiction avec sa mthode
dialectique, qui dissout tout ce qui est dogmatique ; par l, le ct
rvolutionnaire de la doctrine de Hegel est touff sous le
foisonnement de son ct conservateur. Et ce qui est vrai de la
connaissance philosophique lest galement de la pratique historique.
Lhumanit qui a russi, en la personne de Hegel, laborer lIde
absolue, doit pouvoir galement, dans la pratique, tre en mesure de
faire passer cette Ide absolue dans la ralit. Les exigences politiques
pratiques que pose lIde absolue aux contemporains ne doivent, par
consquent, pas tre trop ambitieuses. Et cest ainsi que nous
trouvons, la fin de la Philosophie du Droit, que lIde absolue doit
se raliser dans cette monarchie reprsentative que FrdricGuillaume III mettait sans rsultat 1 tant dobstination promettre
ses sujets, cest--dire, dans une domination indirecte, limite et
modre des classes possdantes, adapte aux conditions petitesbourgeoises de lAllemagne dalors ; ce qui est, de plus, une occasion
de nous dmontrer par la voie spculative la ncessit de la noblesse.
1

Au cours des guerres dites de libration contre Napolon, le roi de Prusse


promit ses sujets dadopter un rgime constitutionnel. Cette promesse ne fut
jamais tenue.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

205

Les ncessits internes du systme suffisent donc elles seules


expliquer la mise au jour dune conclusion politique trs modre
laide dune mthode de pense profondment rvolutionnaire. La
forme spcifique de cette conclusion provient dailleurs du fait que
Hegel tait allemand, et quil portait derrire la tte, tout comme son
contemporain Gthe, un bout de natte de philistin. Gthe aussi bien
que Hegel taient, chacun dans son domaine, des Jupiter olympiens,
mais lun et lautre ne dpouillrent jamais compltement le philistin
allemand.
Tout cela nempche cependant pas le systme de Hegel
dembarrasser un domaine incomparablement plus vaste que
nimporte quel systme antrieur et de dvelopper dans ce domaine
une richesse de pense qui tonne aujourdhui encore.
Phnomnologie de lesprit (que lon pourrait appeler un parallle de
lembryologie et de la palontologie de lesprit : le dveloppement de
la conscience individuelle travers ses diffrentes phases par
lesquelles a pass historiquement la conscience humaine), Logique,
Philosophie de la nature, Philosophie de lEsprit, cette dernire
labore son tour en ses diffrentes subdivisions historiques :
Philosophie de lHistoire, du Droit, de la Religion, Histoire de la
Philosophie, Esthtique, etc. dans tous ces diffrents domaines
historiques, Hegel travaille dcouvrir et dmontrer lexistence du
fil conducteur du dveloppement, et comme il ntait pas seulement
un gnie crateur, mais aussi un homme dune rudition
encyclopdique, ses travaux dans tous ces domaines font poque. Il
est bien vident que, par suite des ncessits du systme , il est
assez souvent oblig davoir ici recours ces constructions arbitraires
dont ses minuscules adversaires font tant de bruit aujourdhui encore.
Mais ces constructions ne sont que le cadre et lchafaudage de son
uvre ; si lon ne sy arrte pas inutilement, si lon pntre plus
profondment dans le puissant difice, on y dcouvre des trsors
innombrables qui conservent encore aujourdhui toute leur valeur.
Chez tous les philosophes, le systme est prcisment ce qui est
prissable, et cela justement parce quil est issu dun besoin
imprissable de lesprit humain : le besoin de surmonter toutes les
contradictions. Mais toutes ces contradictions tant supprimes une
fois pour toutes nous arrivons la prtendue vrit absolue ; lhistoire

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

206

mondiale est termine, et cependant il faut quelle continue, bien quil


ne lui reste plus rien faire : donc nouvelle contradiction impossible
rsoudre. Ds que nous avons compris, et personne, en dfinitive,
ne nous a mieux aids le comprendre que Hegel lui-mme, que,
ainsi pose, la tche de la philosophie ne signifie pas autre chose que
demander un philosophe particulier de raliser ce que seule peut
faire lhumanit entire dans son dveloppement progressif 1 ds
que nous comprenons cela, cen est fini galement de toute la
philosophie, au sens donn jusquici ce mot. On renonce ds lors
toute vrit absolue , impossible obtenir par cette voie et pour
chacun isolment, et, la place, on fait la chasse aux vrits relatives
accessibles par la voie des sciences positives et de la synthse de leurs
rsultats laide de la pense dialectique. Cest avec Hegel que se
termine, dune faon gnrale, la philosophie ; en effet dune part,
dans son systme, il en rsume de la faon la plus grandiose tout le
dveloppement et, dautre part, il nous montre, quoique
inconsciemment, le chemin qui mne, hors de ce labyrinthe des
systmes, la vritable connaissance positive du monde.
On conoit quelle norme influence ce systme de Hegel ne pouvait
manquer dexercer dans latmosphre teinte de philosophie de
lAllemagne. Ce fut une marche triomphale qui dura plusieurs
dizaines dannes et ne sarrtera nullement la mort de Hegel. Au
contraire, cest prcisment de 1830 1840 que l engouement
hglien rgna le plus exclusivement, contaminant plus ou moins
mme ses adversaires. Ce fut prcisment ce moment que les
conceptions de Hegel pntrrent le plus abondamment, sciemment ou
non, dans les sciences les plus diverses, imprgnant galement de leur
ferment la littrature populaire et la presse quotidienne, do
lhabituelle conscience cultive tire sa nourriture intellectuelle.
Mais cette victoire sur toute la ligne ntait que le prlude dune lutte
interne.
Lensemble de la doctrine de Hegel laissait, nous lavons vu, bien
assez de place pour y loger les conceptions pratiques de parti les plus
diffrentes ; et chez les thoriciens de lAllemagne dalors, deux
choses avant tout revtaient un caractre pratique : la religion et la
1

Cf. ENGELS : Anti-Dhring, p. 119-120.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

207

politique. Celui qui mettait laccent sur le systme de Hegel pouvait


tre passablement conservateur dans ces deux domaines ; celui qui,
par contre, considrait la mthode dialectique comme lessentiel,
pouvait, tant en religion quen politique, appartenir lopposition la
plus extrme. Hegel lui-mme, malgr les clats de colre
rvolutionnaires assez frquents dans son uvre, paraissait somme
toute pencher davantage du ct conservateur. Son systme ne lui
avait-il pas cot plus de travail ardu de la pense que sa
mthode ? Vers la fin des annes 1830-1840, la scission dans lcole
hglienne se manifesta de plus en plus nettement. Laile gauche,
ceux que lon a appels les jeunes hgliens , abandonn peu peu,
dans la lutte contre les orthodoxes pitistes et les ractionnaires
fodaux, cette rserve la foi philosophique et distingue lgard
des questions brlantes de lactualit, qui avait assur jusque-l leur
doctrine la tolrance et mme la protection de lEtat ; et lorsque, en
1840, la bigoterie orthodoxe et la raction fodale absolutiste
montrent sur le trne avec Frdric-Guillaume IV, il ne fut plus
possible de ne pas prendre ouvertement parti. On continua encore
mener la lutte laide darmes philosophiques, mais non plus, cette
fois, pour des buts philosophiques abstraits ; il y allait directement de
la destruction de la religion traditionnelle et de lEtat existant. Et si,
dans les Annales allemandes 1 , les buts finaux pratiques apparaissent
encore pour la plupart sous un travestissement philosophique, lcole
jeune-hglienne se dvoila nettement, dans la Gazette rhnane de
1842, comme la philosophie de la bourgeoisie radicale montante, et
elle nutilisa plus le masque philosophique que pour tromper la
censure.
Mais comme la politique tait, cette poque, un domaine trs
pineux, la lutte principale fut mene contre la religion. Ntait-ce pas
dailleurs, indirectement aussi, surtout depuis 1840, une lutte
politique ? La premire impulsion avait t donne par Strauss dans la
Vie de Jsus (1835) 2 . Plus tard, Bruno Bauer sopposa la thorie
1
2

Revue des hgliens de gauche dite par A. Ruge et Th. Echtermeyer dans
les annes 1838-1848.
Strauss y prsente Jsus-Christ non comme dieu, mais comme une minente
personnalit historique. Il tient les rcits des Evangiles pour des mythes surgis
de manire quasi-inconsciente dans les communauts chrtiennes. Dans sa

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

208

dveloppe dans cet ouvrage sur la formation des mythes


vangliques en dmontrant que toute une srie de rcits vangliques
ont t fabriqus par leurs auteurs eux-mmes. La lutte entre ces deux
courants fut mene sous le manteau philosophique dun conflit entre
la conscience de soi et la substance . La question de savoir si
les histoires miraculeuses de lEvangile taient nes du fait de la
formation de mythes par voie inconsciente et traditionnelle au sein de
la communaut, ou si elles avaient t fabriques par les vanglistes
eux-mmes fut enfle jusqu devenir la question de savoir si ctait la
substance ou la conscience de soi qui constituait la force
motrice dcisive de lhistoire du monde. Et, finalement, vint Stirner, le
prophte de lanarchisme actuel Bakounine lui doit beaucoup
qui dpassa la conscience de soi souveraine laide de son
unique souverain 69 .
Nous ninsistons pas sur cet aspect du processus de dcomposition
de lcole hglienne. Ce qui nous importe davantage, cest ceci : la
plupart des jeunes hgliens les plus rsolus furent ramens par les
ncessits pratiques de leur lutte contre la religion positive au
matrialisme anglo-franais. Et ici ils entrrent en conflit avec le
systme de leur cole. Tandis que me matrialisme considre la nature
comme la seule ralit, celle-ci nest dans le systme de Hegel que
l alination de lIde absolue, pour ainsi dire une dgradation de
lide ; en tout tat de cause, la pense et son produit, lIde, est ici
llment primordial, la nature est llment driv qui nexiste,
somme toute, que grce la condescendance de lIde. Et lon se
dbattit tant bien que mal dans cette contradiction.
Cest alors que parut LEssence du christianisme de Feuerbach.
Dun seul coup, il rduisit en poussire la contradiction en replaant
sans dtours le matrialisme sur le trne. La nature existe
indpendamment de toute philosophie ; elle est la base sur laquelle
nous autres hommes, nous-mmes produits de la nature, avons
grandi ; en dehors de la nature et des hommes, il ny a rien, et les tres
critique de Strauss, Bruno Bauer lui reproche davoir mconnu le rle de la
conscience dans la cration des mythes.
69 Allusion lUnique et sa proprit, paru en 1845 et critiqu par Marx et
Engels dans LIdologie allemande.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

209

suprieurs crs par notre imagination religieuse en sont que le reflet


fantastique de notre tre propre. Lenchantement tait rompu ; le
systme tait bris et jet au rancart, la contradiction rsolue, car
elle nexistait que dans limagination. Il faut avoir prouv soi-mme
laction libratrice de ce livre pour sen faire une ide.
Lenthousiasme fut gnral : nous fmes tous momentanment des
feuerbachiens . On peut voir en lisant La Sainte Famille, avec quel
enthousiasme Marx salua la nouvelle faon de voir et quel point
malgr toutes ses rserves critiques il fut influenc par elle.
Mme les dfauts du livre contriburent son succs du moment.
Le style littraire et mme, par endroits, ampoul, dans lequel il tait
crit, lui assura un large public, et, quoi quil en soit, ctait un
rconfort aprs ces longues annes dengouement hglien abstrait et
abstrus. On peut en dire autant de lapothose excessive de lamour
qui pouvait sexcuser, sinon se justifier en face de la souverainet
devenue insupportable de la pense pure . Mais ne loublions pas :
cest prcisment ces deux faiblesses de Feuerbach que se rattacha le
socialise vrai qui, stant rpandu partir de 1844 comme une
pidmie sur lAllemagne cultive , remplaa la connaissance
scientifique par la phrase littraire, lmancipation du proltariat au
moyen de la transformation conomique de la production par la
libration de lhumanit au moyen de l amour , bref, se perdit dans
cette littrature et ce pathos sentimental curants, dont M. Karl Grn
fut le reprsentant le plus typique.
Il ne faut pas oublier non plus que si lcole hglienne tait en
dcomposition la critique navait pas eu raison de la philosophie
hglienne. Strauss et Bauer en avaient dtach chacun un de ses
aspects et le retournaient de faon polmique contre lautre.
Feuerbach brisa le systme tout entier et le mit tout simplement de
ct. Mais on ne vient pas bout dune philosophie en se contentant
de la dclarer fausse. Et une uvre aussi puissante que la philosophie
de Hegel, une uvre qui a exerc une influence aussi considrable sur
le dveloppement intellectuel de la nation, on ne pouvait pas sen
dbarrasser en lignorant purement et simplement. Il fallait la
dpasser au sens o elle lentend, cest--dire en dtruire la forme
au moyen de la critique, mais sauver le contenu nouveau acquis par
elle. Nous verrons plus loin comment cela se fit.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

210

Mais, en attendant, la rvolution de 1848 mit toute la philosophie


de ct avec la mme dsinvolture dont Feuerbach avait us envers
Hegel. Et, par-l, Feuerbach lui-mme fut galement relgu
larrire-plan.
II. Idalisme et matrialisme
La grande question fondamentale de toute philosophie, et
spcialement de la philosophie moderne, est celle du rapport de la
pense ltre. Depuis les temps trs reculs o les hommes encore
dans lignorance complte de leur propre conformation physique et
incits par des apparitions en rve 1 , en arrivrent lide que leurs
penses et leurs sensations ntaient pas une activit de leur propre
corps, mais dune me particulire, habitant dans ce corps et le
quittant au moment de la mort depuis ce moment, il leur fallut se
forger des ides sur les rapports de cette me avec le monde extrieur.
Si, au moment de la mort, elle se sparait du corps et continuait
vivre, il ny avait aucune raison de lui attribuer encore une mort
particulire ; et cest ainsi que naquit lide de son immortalit qui,
cette tape du dveloppement, napparat pas du tout comme une
consolation mais, au contraire, comme une fatalit contre laquelle on
ne peut rien, et souvent mme, chez les Grecs en particulier, comme
un vritable malheur. Ce nest pas le besoin de consolation religieuse,
mais lembarras issu de lignorance galement gnrale o lon tait,
de ce quil fallait faire de lme une fois admise aprs la mort du
corps, qui mena la fiction ennuyeuse de limmortalit personnelle.
Cest dune faon tout fait analogue, par la personnification des
puissances naturelles, que naquirent les premiers dieux qui, au cours
Aujourdhui encore rgne chez les sauvages et les barbares infrieurs cette
conception que les formes humaines qui leur apparaissent dans leurs rves
sont des mes qui ont quitt pour un temps leur corps. Cest pourquoi
lhomme rel est tenu pour responsable des actes que son apparitions en rve a
commis lgard de ceux qui ont eu ces rves. Cest ce que constata, par
exemple, Im Thurn, en 1884, chez les Indiens de la Guyane. (F. E.)*
* Vraisemblablement Engels renvoie au livre de Everard Ferdinand, Im Thurn,
paru Londres en 1883 : Chez les Indiens de la Guyane. Esquisses sur
lintrieur de la Guyane britannique, concernant principalement
lanthropologie.
1

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

211

du dveloppement ultrieur de la religion, prirent une forme de plus


en plus extra-terrestre jusqu ce que, enfin, du fait dun processus
dabstraction, je dirais presque, de distillation qui sinstitue
naturellement au cours du dveloppement intellectuel, les nombreux
dieux au pouvoir plus ou moins restreint et restrictif des hommes,
lide du seul Dieu exclusif des religions monothistes.
La question du rapport de la pense ltre, de lesprit la nature,
question suprme de toutes philosophie, a par consquent, tout comme
chaque religion, ses racines dans les conceptions bornes et ignorantes
de ltat de sauvagerie. Mais elle ne pouvait tre pose dans toute sa
rigueur et ne pouvait acqurir tout son sens que lorsque la socit
europenne se rveilla du long sommeil hivernal du moyen ge
chrtien. La question de la position de la pense par rapport ltre
qui a jou aussi du reste un grand rle dans la scolastique du moyen
ge, la question de savoir quel est llment primordial, lesprit ou la
nature cette question a pris, lgard de lEglise, la forme aigu :
le monde a-t-il t cr par Dieu ou existe-t-il de toute ternit ?
Selon quils rpondaient de telle ou telle faon cette question, les
philosophes se divisaient en deux grands camps. Ceux qui affirmaient
le caractre primordial de lesprit par rapport la nature, et qui
admettaient par consquent, en dernire instance, une cration du
monde de quelque espce que ce ft, et cette cration est souvent
chez les philosophes, par exemple chez Hegel, beaucoup plus
complique et plus impossible encore que dans le christianisme,
ceux-l formaient le camp de lidalisme ? Les autres, qui
considraient la nature comme llment primordial, appartenaient
aux diffrentes coles du matrialisme.
A lorigine, les deux expressions : libralisme et matrialisme ne
signifient pas autre chose, et nous ne les emploierons pas ici non plus
dans un autre sens. Nous verrons plus loin quelle confusion en rsulte
si lon y fait entrer quelque chose dautre.
Mais la question du rapport de la pense ltre a encore un autre
aspect : quelle relation y a-t-il entre nos ides sur le monde qui nous
entoure et ce monde lui-mme ? Notre pense est-elle en tat de
connatre le monde rel ? Pouvons-nous dans nos reprsentations et

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

212

nos concepts du monde rel donner un reflet fidle de la ralit ? Cette


question est appele en langage philosophique la question de lidentit
de la pense et de ltre, et limmense majorit des philosophes y
rpondent dune faon affirmative. Chez Hegel, par exemple, cette
rponse affirmative va de soi ; car ce que nous connaissons dans le
monde rel, cest prcisment son contenu conforme lide, ce qui
fait du monde une ralisation progressive de lIde absolue, laquelle
Ide absolue a exist on ne sait o de toute ternit, indpendamment
du monde et antrieurement au monde ; or il est de toute vidence que
la pense peut connatre un contenu qui est dj, par avance, un
contenu dides. Il est tout aussi vident quici ce quil sagit de
prouver est dj contenu tacitement dans les prmisses. Mais cela
nempche nullement Hegel de tirer de sa preuve de lidentit de la
pense et de ltre cette autre conclusion que sa philosophie, parce que
juste, et que lidentit de la pense et de ltre doit se vrifier par le
fait que lhumanit fera passer immdiatement sa philosophie de la
thorie dans la pratique et transformera le monde entier selon les
principes hgliens. Cest l une illusion quil partage plus ou moins
avec tous les philosophes.
Mais il existe encore toute une srie dautres philosophes qui
contestent la possibilit de connatre le monde ou du moins de le
connatre fond. Parmi les modernes, Hume et Kant sont de ceux-l,
et ils ont jou un rle tout fait considrable dans le dveloppement
de la philosophie. Pour rfuter cette faon de voir, lessentiel a dj
t dit par Hegel 70 , dans la mesure o cela tait possible du point de
vue idaliste ; ce que Feuerbach y a ajout du point de vue
matrialiste est plus spirituel que profond.
La rfutation la plus frappante de cette lubie philosophique, comme
dailleurs toutes les autres, est la pratique, notamment
lexprimentation et lindustrie 71 . SI nous pouvons prouver la
justesse de notre conception dun phnomne naturel en le crant
nous-mmes, en le produisant laide de ses conditions, et, qui plus
est, en le faisant servir nos fins, cen est fini de la chose en soi
70 Lensemble de luvre de Hegel est une critique de la philosophie de Hume et
de Kant. Il y a particulirement insist dans sa Logique.
71 Cf. dans LNINE : Matrialisme et Empiriocritivisme, p. 80-89

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

213

insaisissable de Kant. Les substances chimiques produites dans les


organismes vgtaux et animaux restrent de telles choses en soi
jusqu ce que la chimie organique se ft mise les prparer lune
aprs lautre ; par l, la chose en soi devint une chose pour nous,
comme, par exemple, la matire colorante de la garance, lalizarine,
que nous ne faisons plus pousser dans les champs sous forme de
racines de garance, mais que nous tirons bien plus simplement et
meilleur march du goudron de houille. Le systme solaire de
Copernic fut, pendant trois cents ans, une hypothse sur laquelle on
pouvait parier cent, mille, dix mille contre un, mais ctait,
malgr tout, une hypothse ; or lorsque Leverrier, laide des donnes
dcoulant de ce systme, calcula non seulement la ncessit de
lexistence dune plante inconnue, mais aussi lendroit o cette
plante devait se trouver dans le ciel, et lorsque Galle la dcouvrit
ensuite effectivement 72 , le systme de Copernic tait prouv.
Si, cependant, les no-kantiens sefforcent en Allemagne de donner
une vie aux ides de Kant, et les agnostiques, en Angleterre, aux ides
de Hume (elles ny avaient jamais disparu), cela constitue, au point de
vue scientifique, une rgression par rapport la rfutation thorique et
pratique qui en a t faite depuis longtemps, et, dans la pratique, une
faon honteuse daccepter le matrialisme en cachette, tout en le
reniant publiquement 73 .
Mais, tout au long de cette priode qui va de Descartes Hegel et
de Hobbes Feuerbach, les philosophes nont nullement t, comme
ils le croyaient, pousss en avant par la force de lide pure. Au
contraire. Ce qui en ralit les a pousss en avant, cela a surtout t le
progrs formidable et de plus en plus imptueux de la science de la
nature et de lindustrie. Chez les matrialistes, cela apparat dj la
surface, mais les systmes idalistes galement se remplirent de plus
en plus dun contenu matrialiste et sefforcrent de concilier, du
point de vue panthiste, lantagonisme de lesprit et de la matire, de
telle sorte quen fin de compte, le systme de Hegel ne reprsente

72 Il sagit de la plante Neptune que lobservateur Galle dcouvrit de


lobservatoire de Berlin en 1846.
73 Cf. Ibidem p. 176-177.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

214

quun matrialisme mis sur la tte dune manire idaliste daprs sa


mthode et son contenu.
On comprend ds lors que, dans sa caractristique de Feuerbach,
Starcke tudie dabord la position prise par Feuerbach dabs cette
question fondamentale du rapport de la pense ltre. Aprs une
courte introduction, o il expose la conception des philosophes
antrieurs, surtout depuis Kant, dans une langue inutilement pleine de
lourdeur dune faon par trop formaliste des passages isols de ses
uvres, est trs dfavoris, vient un expos dtaill du dveloppement
de la mtaphysique feuerbachienne elle-mme telle quil rsulte de
la succession des ouvrages correspondants de ce philosophe. Cet
expos est fait dune faon applique et claire ; malheureusement il
est surcharg, comme tout le livre dailleurs, dun fatras dexpressions
philosophiques quil et souvent t possible dviter, fatras dautant
plus gnant que lauteur sen tient moins au mode dexpression dune
seule et mme cole, ou de Feuerbach lui-mme, et quil y incorpore
plus dexpressions des courants prtendument philosophiques les plus
diffrents, surtout de ceux qui svissent actuellement.
Le dveloppement de Feuerbach est celui dun hglien vrai
dire jamais compltement orthodoxe vers le matrialisme
dveloppement qui, un stade dtermin, amne une rupture totale
avec le systme idaliste de son prdcesseur. Finalement simpose
lui avec une force irrsistible, la comprhension que lexistence avant
le monde de l Ide absolue de Hegel, la prexistence des
catgories logiques antrieures lunivers, nest rien dautre quune
survivance fantastique de la croyance en un crateur supraterrestre ;
que le monde matriel, perceptible par les sens, auquel nous
appartenons nous-mmes, est la seule ralit, et que notre conscience
et notre pense, si transcendantes quelles nous paraissent, ne sont que
les produits dun organe matriel, corporel, le cerveau. La matire
nest pas un produit le plus lev de la matire 1 . Cest l,
naturellement, pur matrialisme. Parvenu ce point, Feuerbach
sarrte court. Il ne peut surmonter le prjug philosophique habituel,
le prjug concernant non pas la chose, mais le mot matrialisme. Il
dit :
1

Cf. sur ce point Anti-Dhring, p. 68.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

215

Le matrialisme est pour moi la base de ldifice de ltre et du


savoir humain ; mais il nest pas pour moi ce quil est pour le
physiologiste, le naturaliste, au sens troit du mot, par exemple
Moleschott, et ce quil est ncessairement de leur point de vue spcial,
professionnel, savoir ldifice lui-mme. Je suis compltement
daccord avec le matrialisme en arrire, mais non pas en avant. 74

Feuerbach confond ici le matrialisme, conception gnrale du


monde reposant sur une manire dtermine de comprendre les
rapports entre la matire et lesprit, avec la forme spciale dans
laquelle cette conception du monde sest exprime une tape
historique dtermine, savoir au XVIIIe sicle. Plus encore, il le
confond avec la forme plate, vulgaire, sous laquelle le matrialisme du
XVIIIe sicle continue exister aujourdhui dans la tte des
naturalistes et des mdecins et a t colport au cours des annes
1850-1860 par Bchner, Vogt et Moleschott. Mais, de mme que
lidalisme a pass par toute une srie de phases de dveloppement, de
mme le matrialisme. Avec toute dcouverte faisant poque dans le
domaine des sciences de la nature, il doit invitablement modifier se
forme ; et depuis que lhistoire elle-mme est soumise au traitement
matrialiste, souvre galement ici une nouvelle voie de
dveloppement.
Le matrialisme du sicle prcdent tait surtout mcaniste parce
que, cette poque, de toutes les sciences de la nature, seule la
mcanique, et encore seulement celle des corps solides, clestes et
terrestres, bref la mcanique de la pesanteur, tait arrive un
certain achvement. La chimie nexistait encore que dans sa forme
enfantine, phlogistique 75 . La biologie tait encore dans les langes ;
lorganisme vgtal et animal navait encore t tudi que
74 Cf. Aphorismes posthumes dans Ludwig Feuerbach travers sa
correspondance, ses uvres posthumes et lvolution de sa philosophie, par
Karl Grn, 2e vol., Leipzig et Heidelberg, 1874.
75 Selon la thorie phlogistique, rfute ds 1745 par Lomonossov, la nature de
la combustion consistait en ce que, du corps qui brlait, schappait un autre
corps hypothtique, le phlogiston. Sappuyant sur les recherches du chimiste
e
anglais Priestley, Lavoisier tablit, la fin du XVIII sicle, la thorie exacte.
La combustion ne consiste pas en la dissociation de deux corps, mais en
lunion du corps qui brle avec loxygne.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

216

grossirement et ntait expliqu que par des causes purement


mcaniques ; pour les matrialistes du XVIIIe sicle, lhomme tait
une machine, tout comme lanimal pour Descartes. Cette application
exclusive du modle de la mcanique des phnomnes de nature
chimique et organique chez lesquels les lois mcaniques agissent
assurment aussi, mais sont rejetes larrire-plan par des lois
dordre suprieur, constitue une des troitesses spcifiques, mais
invitables cette poque, du matrialisme franais classique.
La deuxime troitesse spcifique de ce matrialisme consistait
dans son incapacit concevoir le monde comme un processus,
comme une matire en voie de dveloppement historique. Cela
correspondait au niveau quavaient atteint lpoque les sciences de
la nature et la faon mtaphysique, cest--dire antidialectique, de
philosopher qui leur tait connexe. On savait que la nature tait
engage dans un mouvement perptuel. Mais, selon les ides de
lpoque, ce mouvement dcrivait un cercle tout aussi perptuel et, par
consquent, ne progressait jamais ; il produisait toujours les mmes
rsultats. Cette manire de voir tait invitable lpoque. La thorie
kantienne de la formation du systme solaire venait peine dtre
formule et ntait accepte que comme simple curiosit. Lhistoire de
lvolution de la terre, la gologie, tait encore totalement inconnue,
et lide que les tres vivants actuels sont le rsultat dune longue
srie volutive qui va du simple au complexe ne pouvait absolument
pas tre alors tablie scientifiquement. La conception non historique
de la nature tait, par consquent, invitable. On peut dautant moins
en faire reproche aux philosophes du XVIIIe sicle quon la rencontre
galement chez Hegel. Chez ce dernier, la nature en tant que simple
alination de lIde, nest susceptible daucun dveloppement dans
le temps, mais seulement dun dploiement de sa diversit dans
lespace, de telle sorte quelle tale simultanment et lun ct de
lautre tous les degrs de dveloppement quelle comporte et se trouve
condamne une perptuelle rptition de processus toujours les
mmes. Et cest cette absurdit dun dveloppement dans lespace,
mais en dehors du temps condition fondamentale de tout
dveloppement que Hegel impose la nature, au moment mme o
la gologie, lembryologie, la physiologie vgtale et animale et la
chimie organique se dveloppaient organique se dveloppaient, et o
apparaissaient, sur la base de ces sciences nouvelles, les

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

217

pressentiments pleins de gnie de la thorie ultrieure de lvolution


(par exemple, chez Gthe et Lamarck). Mais le systme lexigeait
ainsi, et force tait la mthode, pour lamour du systme, dtre
infidle elle-mme.
Cette conception antihistorique avait galement cours dans le
domaine de lhistoire. Ici, la lutte contre les survivances du moyen ge
limitait troitement la vue. Le moyen ge tait considr comme une
simple interruption de lhistoire par mille annes de barbarie
gnrale ; les grands progrs du moyen ge lextension du domaine
de la civilisation en Europe, les grandes nations viables qui sy taient
formes cte cte, enfin les normes progrs techniques du XIVe et
du XVe sicles, on ne voyait rien de tout cela. Or, par l, on
empchait une comprhension rationnelle du grand enchanement
historique et lhistoire servait tout au plus de recueil dexemples et
dillustrations lusage des philosophes.
Les vulgarisateurs ambulants qui, en Allemagne, de 1850 1860,
faisaient dans le matrialisme 1 , ne dpassrent en aucune faon, ce
point de vue limit de leurs matres. Tous les progrs faits depuis lors
dans la science de la nature ne leur servirent que darguments
nouveaux contre lexistence du crateur ; et, en fait, leur entreprise
ntait nullement de dvelopper la thorie plus avant. Si lidalisme
tait au bout de son latin et frapp mort par la rvolution de 1848, il
eut cependant la satisfaction de voir que le matrialisme tait
momentanment tomb plus bas encore. Feuerbach avait absolument
raison de dcliner la responsabilit de ce matrialisme-l ; seulement
il navait pas le droit de confonde la doctrine des prdicateurs
ambulants du matrialisme avec le matrialisme en gnral.
Cependant, il y a ici deux remarques faire. Premirement, mme
du temps de Feuerbach, les sciences de la nature taient encore en
plein dans ce processus dintense fermentation qui na trouv sa
clarification et son achvement relatif quau cours des quinze
dernires annes ; de nouveaux matriaux de connaissance
saccumulaient en quantit inoue, mais ltablissement de
lenchanement et, par consquent, de lordre dans ce chaos de
1

Vogt, Bchner, Moleschott.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

218

dcouvertes se bousculant lune lautre, na t possible que ces tout


derniers temps seulement. Certes, Feuerbach a encore connu les trois
dcouvertes dcisives, celle de la cellule, celle de la transformation
de lnergie et celle de la thorie de lvolution connue sous le nom de
darwinisme. Mais comment le philosophe campagnard solitaire auraitil pu suivre dune faon suffisante les progrs de la science pour
pouvoir apprcier leur valeur des dcouvertes que les savants euxmmes, ou bien contestaient encore lpoque, ou ne savaient
exploiter dune faon suffisante ? La faute en incombe uniquement
aux conditions lamentables de lAllemagne qui faisaient que les
chaires de philosophie taient accapares par de subtils et clectiques
coupeurs de cheveux en quatre, tandis que Feuerbach, qui les
dpassait tous de cent coudes, tait oblig de sempaysanner et de
sencroter dans un petit village. Ce nest donc pas la faute de
Feuerbach si la conception historique de la nature devenue dsormais
possible, qui limine tout e quil y avait dunilatral dans le
matrialisme franais, lui resta inaccessible.
Mais, en second lieu, Feuerbach a tout fait raison de dire que le
seul matrialisme des sciences de la nature constitue bien la base de
ldifice du savoir humain, mais non pas ldifice lui-mme . Car
nous ne vivons pas seulement dans la nature, mais galement dans la
socit humaine, et cette dernire a, elle aussi, lhistoire de son
dveloppement et sa science tout comme la nature. Il sagissait par
consquent de mettre la science de la socit, cest--dire la totalit
des sciences appeles historiques et philosophiques en accord avec la
base matrialiste, et de les reconstruire en sappuyant sur elle. Mais
cela ne fut pas accord Feuerbach. Ici, il resta, malgr la base ,
prisonnier des liens idalistes traditionnels, et il le reconnat quand il
dit : Je suis daccord avec les matrialistes en arrire, mais non pas
en avant. Or celui qui, dans le domaine social, ne fit pas un pas en
avant et ne dpassa pas son point de vue de 1840 ou de 1844, ce fut
Feuerbach lui-mme, et cela, encore une fois, surtout cause de son
isolement, qui lobligea faire sortir des ides de son cerveau solitaire
lui qui, plus que tout autre philosophe, tait fait pour le commerce
avec la socit au lieu de les crer en collaboration ou en conflit
avec des hommes de sa valeur. A quel point il resta dans ce domaine
idaliste, nous le verrons en dtail par la suite.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

219

Il suffit de faire remarquer encore en cet endroit que Starcke


cherche lidalisme de Feuerbach l o il nest pas. Feuerbach est
idaliste, il croit au progrs de lhumanit (page 19). La base,
linfrastructure du tout, nen reste pas moins lidalisme. Pour nous, le
ralisme nest autre chose quune protection contre les garements,
pendant que nous suivons nos tendances idales. La piti, lamour,
lenthousiasme pour la vrit et le droit ne sont-ils pas des puissances
idales ? (page VIII).
Premirement, lidalisme ne signifie rien dautre ici que la
poursuite de fins idales. Or, ces dernires se rapportent tout au plus
lidalisme de Kant et son impratif catgorique ; mais Kant luimme intitulait sa philosophie idalisme transcendantal ; et ceci
nullement parce quelle traite aussi didals moraux, mais pour de tout
autres raisons, ainsi que Starcke pourra se le rappeler. La superstition
selon laquelle lidalisme philosophique tourne autour de la foi en des
idals moraux, cest--dire sociaux, sest constitue en dehors de la
philosophie, chez les philistins allemands, qui apprennent par cur
dans les posies de Schiller les quelques bribes de culture
philosophique qui leur sont ncessaires. Personne na critiqu de
faon plus acre l impratif catgorique impuissant de Kant
impuissant parce quil demande limpossible et, par consquent,
narrive jamais quelque chose de rel personne na raill plus
cruellement lengouement philistin pour les idals irralisables,
transmis par Schiller (voir, par exemple, la Phnomnologie) que,
prcisment lidaliste accompli Hegel.
Mais, deuximement, on ne saurait viter que tout ce qui met les
hommes en mouvement passe ncessairement par leur cerveau,
mme le manger et le boire, qui commence par une sensation de faim
et de soif, prouve par lintermdiaire du cerveau, et se termine par
une impression de satit, ressentie galement par lintermdiaire du
cerveau. Les rpercussions du monde extrieur sur lhomme
sexpriment dans son cerveau, sy refltent sous forme de sentiments,
de penses, dinstincts, de volonts, bref sous forme de tendances
idales , et deviennent, sous cette forme, des puissances idales .
Si le fait que cet homme obit en gnral des tendances idales
et laisse des puissances idales exercer de linfluence sur lui, si
cela suffit pour faire de lui un idaliste, tout homme en quelque sorte

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

220

normalement dvelopp est un idaliste-n et, dans ce cas, comment


peut-il somme toute y avoir encore des matrialistes ?
Troisimement, la conviction que lhumanit, tout au moins pour le
moment, se meut, dune faon gnrale, dans le sens du progrs, na
absolument rien voir avec lantagonisme du matrialisme et de
lidalisme. Les matrialistes franais avaient cette conviction un
degr presque fanatique, tout autant que les distes Voltaire et
Rousseau, et ils lui firent mme souvent les plus grands sacrifices
personnels. Si jamais quelquun consacra toute sa vie lamour de
la vrit et du droit la phrase tant prise dans son bon sens ce
fut, par exemple, Diderot. Si Starcke, par consquent, dclare que tout
cela est de lidalisme, cela prouve uniquement que le mot
matrialisme, ainsi que lantagonisme entre les deux orientations, a
perdu ici toute espce de sens pour lui.
Le fait est que Starcke fait ici, quoique peut-tre inconsciemment,
une concession impardonnable au prjug philistin contre le mot
matrialisme, prjug qui a son origine dans la vieille calomnie des
curs. Par matrialisme, le philistin entend la goinfrerie, livrognerie,
la convoitise, les joies de la chair et le train de vie fastueux, la
cupidit, la Bourse, bref, tous les vices sordides dont il est lui-mme
lesclave en secret ; et par idalisme, il entend la foi en la vertu, en
lhumanit et, en gnral, en un monde meilleur , dont il fait parade
devant les autres, mais auxquels il ne croit lui-mme que tant quil
sagit de traverser la priode de malaise ou de crise qui suit
ncessairement ses excs matrialistes coutumiers et quil va
rptant en outre son refrain prfr : Quest-ce que lhomme ?
Moiti bte, moiti ange !
Dailleurs, Starcke se donne beaucoup de mal pour dfendre
Feuerbach contre les attaques et les prceptes des chargs de cours qui
plastronnent actuellement en Allemagne sous le nom de philosophes.
Cest certainement important pour ceux qui sintressent ces
avortons posthumes de la philosophie classique allemande ; cela
pouvait sembler ncessaire Starcke lui-mme. Nous en ferons grce
nos lecteurs.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

221

III. La philosophie de la religion et lthique de Feuerbach


Le vritable idalisme de Feuerbach apparat ds que nous
abordons sa philosophie de la religion et son thique. Il ne veut
nullement supprimer la religion, il veut la perfectionner. La
philosophie elle-mme doit se transformer en religion.
Les priodes de lhumanit ne se distinguent que par des
changements dordre religieux. Il ny a de mouvements historiques
profonds que ceux qui vont jusquau cur humain. Le cur nest pas
une forme de la religion, de sorte quelle y aurait aussi sa place ; il est
lessence de la religion [cit par Starcke, page 168].

La religion est, daprs Feuerbach, le rapport affectif, le rapport de


cur des hommes entre eux, qui, jusquici, cherchait sa vrit dans un
reflet fantastique de la ralit dans lentremise dun ou de
nombreux dieux, reflets fantastiques de qualits humaines mais la
trouve maintenant directement et sans intermdiaire dans lamour
entre toi et moi. Et cest ainsi que lamour sexuel devient, en fin de
compte, chez Feuerbach, lune des formes les plus leves, sinon la
plus leve, de lexercice de sa nouvelle religion.
Or les rapports sentimentaux entre les hommes, et surtout les
rapports entre les deux sexes, ont exist depuis que les hommes
existent. Lamour sexuel, spcialement, sest dvelopp au cours des
huit derniers sicles et a conquis une place qui en a fait, au cours de
cette priode, le pivot obligatoire de toute posie. Les religions
positives existantes se sont bornes donner leur conscration
suprme la rglementation par lEtat de lamour sexuel, cest--dire
la lgislation du mariage et elles peuvent disparatre toutes demain
sans que la moindre chose soit change la pratique de lamour et de
lamiti. Cest ainsi que la religion chrtienne avait en fait si bien
disparu en France de 1793 1798 que Napolon lui-mme ne put la
rintroduire sans rsistance et sans difficults, et, dans lintervalle, nul
besoin ne sest fait sentir dun quivalent au sens de Feuerbach.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

222

Lidalisme consiste ici chez Feuerbach considrer les rapports


entre les hommes bass sur une inclination mutuelle tels que lamour,
lamiti, la piti, labngation, etc., non pas simplement tels quil sont
par eux-mmes, sans rminiscence dune religion particulire qui
appartient pour lui aussi au pass ; mais au contraire, prtendre
quils natteignent leur pleine valeur que ds quon leur donne une
conscration suprme au moyen du nom de religion. Lessentiel pour
lui nest pas que ces rapports purement humains existent, mais quils
soient conus comme la religion nouvelle, vritable. Ils ne doivent
avoir pleine valeur que lorsquil ont reu le sceau religieux. Religion
provient du mot latin religare [lier] et signifie primitivement union.
Par consquent, toute union entre deux hommes est une religion. Ce
sont de pareils tours de passe-passe tymologiques qui constituent le
dernier recours de la philosophie idaliste. Ce qui doit prvaloir, ce
nest pas ce que le mot signifie daprs lvolution historique de son
emploi rel, mais ce quil devrait signifier daprs son origine
tymologique. Et cest ainsi que lamour sexuel et lunion sexuelle
sont levs la hauteur dune religion , afin que le mot religion,
cher au souvenir idaliste, ne savise surtout pas de disparatre de la
langue. Cest exactement ainsi que sexprimaient, entre 1840 et 1850,
les rformistes parisien de la tendance Louis Blanc : ils ne pouvaient
se reprsenter un homme sans religion que comme un monstre, et
nous disaient : Donc, lathisme, cest votre religion 1 ! Lorsque
Feuerbach veut tablir la vraie religion sur la base dune conception
essentiellement matrialiste de la nature, cela revient, en ralit,
concevoir la chimie moderne comme tant la vritable alchimie. Si la
religion peut se passer de son Dieu, lalchimie peut galement se
passer de sa pierre philosophale. Il existe dailleurs un lien trs troit
entre lalchimie et la religion. La pierre philosophale a un grand
nombre de proprits quasi divines, et les alchimistes grco-gyptiens
des deux premiers sicles de notre re sont pour quelque chose dans
llaboration de la doctrine chrtienne, ainsi que le prouvent les
donnes fournies par Kopp et Berthelot.
Tout fait fausse est laffirmation de Feuerbach que les priodes
de lhumanit ne se distinguent que par des changements dordre
religieux . De grands tournants historiques nont t accompagns de
1

En franais dans le texte.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

223

changements dordre religieux que dans la mesure o entrent en ligne


de compte les trois religions mondiales ayant exist jusquici : le
bouddhisme, le christianisme, et lislamisme. Les anciennes religions
de tribus et de nations qui staient constitues dune faon naturelle
navaient aucune tendance au proslytisme et perdaient toute capacit
de rsistance ds qutait brise lindpendance des tribus et des
nations ; chez les Germains, il suffit mme pour cela du simple
contact avec lEmpire romain sur son dclin et avec la religion
chrtienne universelle quil venait dadopter et qui tait approprie
sa situation conomique, politique et idologique. Ce nest que pour
ces grandes religions universelles, nes dune faon plus ou moins
artificielle, et surtout pour le christianisme et lislamisme, que nous
constatons que des mouvements historiques denvergure prennent une
empreinte religieuse et, mme dans le domaine du christianisme, cette
empreinte religieuse se limite, pour des rvolutions de porte
vritablement universelle, aux premires phases de la lutte
mancipatrice de la bourgeoisie, entre le XIIIe et le XVIIe sicle, et ne
sexplique pas, comme le croit Feuerbach, par le cur de lhomme et
son besoin de religion, mais par toute lhistoire antrieure du moyen
ge, qui ne connaissait prcisment dautre forme didologie que la
religion et la thologie. Cependant, lorsquau XVIIIe sicle, la
bourgeoisie fut devenue suffisamment forte pour avoir, elle aussi, son
idologie propre, conforme son point de vue de classe, elle fit sa
grande et dcisive rvolution, la Rvolution franaise, en faisant
exclusivement appel des ides juridiques et politiques, ne se
souciant de la religion que dans la mesure o celle-ci tait pour elle un
obstacle. Mais elle se garda bien de mettre une nouvelle religion la
place de lancienne ; on sait comment Robespierre y choua 1 .
La possibilit dprouver des sentiments purement humains dans
nos rapports avec nos semblables nous est dj aujourdhui
suffisamment gte par la socit fonde sur lantagonisme et sur la
domination de classes, dans laquelle nous sommes obligs de nous
mouvoir ; nous navons, par consquent, aucune raison de nous la
gter davantage encore en levant ces sentiments la hauteur dune
religion. Et, de mme, la comprhension des grandes luttes de classes
1

Il sagit de la tentative faite par Robespierre pour instaurer le culte de ltre


suprme .

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

224

historiques est dj suffisamment obscurcie par la faon courante


dcrire lhistoire, surtout en Allemagne, sans que nous ayons encore
besoin de nous la rendre compltement impossible en transformant
cette histoire des luttes en un simple appendice de lhistoire de la
religion. Dj ici, il apparat quel point nous nous sommes
aujourdhui loigns de Feuerbach. Ses plus beaux passages
consacrs clbrer cette nouvelle religion damour sont devenus
aujourdhui compltement illisibles.
La seule religion que Feuerbach tudie srieusement est le
christianisme, la religion de lOccident, fonde sur le monothisme. Il
dmontre que le Dieu chrtien nest que limage fantastique, le reflet
de lhomme. Mais ce Dieu est lui-mme le produit dun long
processus dabstraction, la quintessence des nombreux dieux de tribus
et de nations antrieurs. Et, par consquent, lhomme, dont ce Dieu
nest quune image, nest pas non plus un homme rel, mais, lui aussi,
la quintessence dun grand nombre dhommes rels, lhomme abstrait,
donc lui-mme son tour une image mentale. Le mme Feuerbach,
qui prche chaque page la sensualit, qui invite se plonger dans le
concret, dans la ralit, devient compltement abstrait ds quil en
vient parler dautres relations que des relations purement sexuelles
entre les hommes.
Ces relations ne lui offrent quun seul aspect : la morale. Et ici,
nous sommes nouveau frapps de la pauvret tonnante de
Feuerbach par rapport Hegel. Lthique de Hegel, ou doctrine de la
moralit, est la philosophie du droit et elle comprend : 1. le droit
abstrait ; 2. la moralit subjective ; 3. La moralit objective, qui
comprend, son tour la famille, la socit civile, lEtat. Autant la
forme est idaliste, autant le contenu est ici raliste. Tout le domaine
du droit, de lconomie, de la politique y est englob, ct de la
morale. Chez Feuerbach, cest exactement le contraire. Au point de
vue de la forme, il est raliste, il prend pour point de dpart lhomme :
mais il nest absolument pas question du monde dans lequel vit cet
homme, aussi celui-ci reste-t-il toujours le mme tre abstrait qui
prorait dans la philosophie de la religion. Cest que cet homme nest
pas n dans le sein de sa mre, il est clos du dieu des religions
monothistes, il ne vit donc pas non plus dans un monde rel, form et
dtermin historiquement ; il est bien en rapport avec dautres

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

225

hommes, mais chacun deux est aussi abstrait que lui-mme. Dans la
philosophie de la religion, nous avions au moins encore des hommes
et des femmes, mais dans lthique, cette dernire diffrence disparat
galement. A vrai dire, on rencontre bien de longs intervalles chez
Feuerbach des phrases comme celle-ci : Dans un palais, on pense
autrement que dans une chaumire. SI par faim, par misre tu
nas rien de substantiel dans le corps, tu nas pas non plus dans la tte,
dans lesprit et dans le cur de substance pour la morale. Il faut
que la politique devienne notre religion , etc. 1 Mais Feuerbach ne
sait absolument rien faire de ces phrases, elles restent chez lui de
simples faons de parler, et Starcke lui-mme est oblig davouer que
la politique tait pour Feuerbach une frontire infranchissable et que
la sociologie tait pour lui une terra incognita
Il ne nous apparat pas moins plat en comparaison avec Hegel dans
sa faon de traiter lantinomie du bien et du mal. On croit dire une
grande vrit, crit Hegel, lorsquon dit : lhomme est naturellement
bon, mais on oublie que lon dit une plus grande vrit encore par ces
mots : lhomme est naturellement mauvais. 2 Chez Hegel, le mal est
la forme sous laquelle se prsente la force motrice du dveloppement
historique. Et, vrai dire, cette phrase a ce double sens que, dune
part, chaque nouveau progrs apparat ncessairement comme un
crime contre quelque chose de sacr, comme une rbellion contre
lancien tat de choses en voie de dprissement, mais sanctifi par
lhabitude, et dautre part, que, depuis lapparition des antagonismes
de classes, ce sont prcisment les passions mauvaises des hommes, la
1

Cf. Ludwig FEUERBACH : Contre le dualisme du corps et de lme, de la


chair et de lesprit , dans : Ludwig FEUERBACH, uvres compltes, 2e vol.
Leipzig, 1846, p. 363. Cf. Ludwig FEUERBACH : La ncessit matrise toutes
les lois et les abroge dans L. F. travers sa correspondance, ses uvres
posthumes, op. cit., p. 285-286, ainsi que Ludwig FEUERBACH : Principes
de philosophie. Ncessit dun changement. 1842-43 Dans L. F. travers sa
correspondance, op. cit., 1er vol. p. 409.
Cette pense quEngels rend en quelques mots a t formule par Hegel en
divers passages de ses uvres. Ainsi Hegel dit dans ses Cours sur la
philosophie de la religion : que, si lhomme est seulement selon sa nature,
il nest pas comme il doit tre ; cette pense a t exprime en disant que
lhomme est mchant par nature . Dans les Principes de la philosophie du
droit, Hegel dit : la doctrine chrtienne selon laquelle lhomme est mchant
par nature est suprieure celle qui le tient pour bon .

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

226

convoitise et le dsir de domination qui sont devenus les leviers du


dveloppement historique, ce dont lhistoire du fodalisme et de la
bourgeoisie, par exemple, nest quune preuve continue. Or il ne vient
pas du tout lesprit de Feuerbach dtudier ce rle historique du mal
moral. Dune faon gnrale, lhistoire est, pour lui, un domaine o il
est mal laise et ne se sent pas rassur. Mme sa fameuse
dclaration : Lhomme primitif issu de la nature ntait quun simple
tre naturel, ce ntait pas un homme. Lhomme est un produit de
lhomme, de la culture, de lhistoire 76, mme cette dclaration
reste chez lui compltement strile.
Cest pourquoi ce que nous dit Feuerbach de la morale ne peut tre
quextrmement pauvre. Le penchant au bonheur est inn chez
lhomme et doit par consquent constituer la base de toute morale.
Mais le penchant au bonheur est soumis un double correctif.
Premirement, du fait des consquences naturelles de nos actes : le
mal aux cheveux suit livresse, la maladie lexcs habituel.
Deuximement, du fait de leurs consquences sociales : si nous ne
respectons pas le mme penchant au bonheur chez les autres, ces
derniers se dfendent et troublent par l notre propre penchant au
bonheur. Il en rsulte que, pour satisfaire notre penchant, il faut que
nous soyons mme dapprcier dune faon juste les consquences
de nos actes, et, dautre part, dadmettre le mme droit au penchant en
question chez autrui. La restriction volontaire rationnelle en ce qui
nous concerne nous-mmes, et lamour toujours lamour ! dans
nos rapports avec autrui constituent, par consquent, les rgles
fondamentales de la morale de Feuerbach, dont dcoulent toutes les
autres. Et ni les exposs les plus ingnieux de Feuerbach, ni les plus
grands loges de Starcke ne peuvent masquer la pauvret et la
platitude de ces quelques phrases.
Le penchant au bonheur nest satisfait que trs exceptionnellement
et nullement son propre avantage ou lavantage dautrui si
lindividu soccupe exclusivement de lui-mme. Il exige, au contraire,
des relations avec le monde extrieur, des moyens de se satisfaire, par
76 Cf. Ludwig FEUERBACH : Fragments dune caractristique de mon
curriculum vitae philosophique , dans L. FEUERBACH, uvres compltes, 2e
vol. Leipzig, 1846, p. 411.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

227

consquent, de la nourriture, un individu de lautre sexe, des livres,


des conversations, des discussions, de lactivit, des objets de
consommation et de travail. La morale de Feuerbach, ou bien suppose
que ces moyens et objets des satisfaction sont donns demble
chaque homme, ou bien elle ne lui donne que de bonnes leons
inapplicables, elle ne vaut, par consquent, pas un rouge liard pour
ceux qui ces moyens font dfaut. Et cest ce que Feuerbach luimme dclare tout schement : On pense autrement dans un palais
que dans une chaumire. Si par faim, par misre, tu nas rien de
substantiel dans le corps, tu nas pas non plus dans la tte, dans
lesprit et dans le cur de substances pour la morale.
Les choses se prsentent-elles mieux quand il sagit de lgalit de
droit du penchant au bonheur pour autrui ? Feuerbach pose cette
revendication dune faon absolue comme valant pour toutes les
poques et dans toutes les circonstances. Mais depuis quand prvautelle ? Eest-ce que, dans lantiquit, il fut jamais question dgalit de
droit du penchant au bonheur chez les esclaves et les matres, et au
moyen ge, chez les serfs et les barons ? Le penchant au bonheur de la
classe opprime na-t-il pas toujours t impitoyablement et
lgalement sacrifi celui de la classe dominante ? Oui, dira-t-on,
ctait immoral, mais actuellement lgalit des droits est reconnue.
Reconnue en paroles depuis et parce que la bourgeoisie sest vue
oblige, dans sa lutte contre la fodalit et au cours du dveloppement
de la production capitaliste, dabolir tous les privilges de caste, cest-dire tous les privilges personnels, et dintroduire dabord lgalit
de lindividu en matire de droit priv, puis, peu peu, en matire de
droit civil et au point de vue juridique. Mais le penchant au bonheur
ne vit que pour la moindre part de droits spirituels, et pour la plus
grande part de moyens matriels. Or la production capitaliste veille
ce quil ne revienne la grande majorit des personnes jouissant de
lgalit de droits que le strict ncessaire, et elle ne respecte par
consquent gure plus quand elle la respecte lgalit de droit
du penchant au bonheur de la majorit que le faisait la socit
esclavagiste ou fodale. Et la situation est-elle meilleure en ce qui

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

228

concerne les moyens intellectuels du bonheur, les moyens de culture ?


Le matre dcole de Sadowa lui-mme nest-il pas un mythe 77 ?
Mais ce nest pas encore tout. Daprs la thorie feuerbachienne de
la morale, la Bourse des valeurs est le temple suprme de la morale
condition quon y spcule toujours dune faon juste. Si mon
penchant au bonheur me conduit la Bourse et si jy pse dune faon
si juste les consquences de mes actes quils nentranent pour moi
que des avantages et aucun dsagrment, cest--dire si je gagne
constamment, la prescription de Feuerbach est remplie. Ce faisant, je
ne porte pas non plus atteinte au mme penchant au bonheur dun
autre, car cet autre est all la Bourse aussi volontairement que moi,
et, en concluant son affaire de spculation avec moi, il a suivi, tout
comme moi, son penchant au bonheur. Et sil perd son argent, son
action se rvle prcisment par la comme immorale parce que mal
excute, et, en lui appliquant la peine quil a mrite, je puis mme
me vanter firement dtre un moderne Rhadamante 78 . Lamour
rgne aussi la Bourse, dans la mesure o il nest pas seulement une
phrase sentimentale, car chacun y trouve dans autrui la satisfaction de
son penchant au bonheur. Or nest-ce pas ce que doit faire lamour et
sa faon de se manifester dans la pratique ? Et si je joue avec une
exacte prvision des consquences de mes oprations, par consquent
avec succs, je remplis toutes les exigences les plus strictes de la
morale de Feuerbach et je menrichis encore par-dessus le march. En
dautres termes, la morale de Feuerbach est faite la mesure de la
socit capitaliste actuelle si peu quil veuille lui-mme ou quil sen
doute.
Mais lamour ! Oui, lamour est partout et toujours le dieu
enchanteur qui, chez Feuerbach, doit aider surmonter toutes les
difficults de la vie pratique et cela dans une socit divise en
classes ayant des intrts diamtralement opposs. Par l disparat de
77 La victoire des Prussiens Sadowa (3 juillet 1866) fut dclare par les
historiens allemands victoire de la culture et de linstruction . Ils forgrent
le mot clbre : La victoire de Sadowa est la victoire du matre dcole
prussien.
78 Son esprit de justice le dsigna comme juge des enfers dans la lgende
grecque.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

229

la philosophie le dernier vestige de son caractre rvolutionnaire, et il


ne reste que la vieille rengaine : Aimez-vous les uns les autres !
Embrassez-vous sans distinction de sexe et de condition ! Rve de
rconciliation universelle !
En rsum, il en est de la thorie de la morale de Feuerbach comme
de toutes celles qui lont prcde. Elle est adapte tous les temps,
tous les peuples, toutes les conditions, et cest prcisment pour cela
quelle nest jamais ni nulle part applicable et quelle reste tout aussi
impuissante lgard du monde rel que limpratif catgorique de
Kant. En ralit, chaque classe et mme chaque profession a sa morale
propre, et brise l o elle peut le faire impunment, et lamour qui doit
unir tout le monde se manifeste par des guerres, des conflits, des
procs, des scnes de mnage, des divorces et lexploitation la plus
grande possible des uns par les autres.
Mais comment a-t-il t possible que la formidable impulsion
donne par Feuerbach ne peut sortir du royaume de labstraction quil
hassait mortellement et trouver le chemin de la ralit vivante. Il se
cramponne de toutes ses forces la nature et lhomme, mais la
nature et lhomme restent pour lui de simples mots. Ni de la nature
relle, ni de lhomme rel, il ne sait rien nous dire de prcis. Or on ne
passe de lhomme abstrait de Feuerbach aux hommes rels vivants
que si on les considre en action dans lhistoire. Et Feuerbach sy
refusait, et cest pourquoi lanne 1848, quil ne comprit pas, ne
signifia pour lui que la rupture dfinitive avec le monde rel, la
retraite dans la solitude. La responsabilit en incombe essentiellement,
une fois encore, aux conditions de lAllemagne qui le laissrent
pricliter misrablement.
Mais le pas que Feuerbach ne fit point ne pouvait manquer dtre
fait ; le culte de lhomme abstrait qui constituait le centre de la
nouvelle religion fueurbachienne devait ncessairement tre remplac
par la science des hommes rels et de leur dveloppement historique.
Ce dveloppement ultrieur du point de vue de Feuerbach, au-del de
Feuerbach lui-mme, Marx linaugura en 1845 dans La Sainte
Famille.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

230

IV. Le matrialisme dialectique


Strauss, Bauer, Stirner, Feuerbach furent autant de prolongement de
la philosophie hglienne, dans la mesure o ils ne quittrent pas le
terrain philosophique. Aprs sa Vie de Jsus et sa Dogmatique,
Strauss na plus fait que de la littrature philosophique et de lhistoire
religieuse la Renan ; Bauer na russi faire quelque chose que dans
le domaine de lhistoire de lorigine du christianisme, mais en vrit
une chose remarquable ; Stirner resta une curiosit, mme aprs que
Bakounine leut amalgam avec Proudhon et quil eut baptis cet
amalgame anarchisme ; Feuerbach seul fut minent en tant que
philosophe. Mais non seulement la philosophie, la soi-disant science
des sciences planant au-dessus de toutes les sciences particulires et
en faisant la synthse, resta pour lui une barrire infranchissable, un
tabernacle inviolable ; il sarrta lui aussi en chemin en tant que
philosophe et fut matrialiste par en bas, idaliste par en haut ; il ne
sut pas en finir avec Hegel par la critique, mais le rejeta tout
bonnement comme inutilisable, alors que lui-mme, par rapport la
richesse encyclopdique du systme de Hegel, ne ralisait rien de
positif quune religion boursoufle de lamour et une morale pauvre et
impuissante.
Mais de la dsagrgation de lcole hglienne sortit encore une
autre tendance, la seule qui ait vraiment donn des fruits, et cette
tendance est essentiellement attache au nom de Marx 1 .

Quon me permette ici une explication personnelle. On a rcemment,


diffrentes reprises, fait allusion la part que jai prise llaboration de cette
thorie, et cest pourquoi je puis difficilement me dispenser de dire ici les
quelques mots qui rglent ce point. Je ne puis nier moi-mme avoir pris avant
et pendant ma collaboration de quarante annes avec Marx, une certaine part
personnelle tant llaboration que surtout au dveloppement de la thorie.
Mais la plus grande partie des ides directrices fondamentales,
particulirement dans le domaine conomique et historique, et spcialement
leur formulation dfinitive, rigoureuse, sont le fait de Marx. Ce que jy ai
apport lexception, tout au plus, de quelques branches spciales Marx
aurait bien pu le raliser sans moi. Mais ce que Marx a fait je naurais pas pu
le faire. Marx nous dpassait tous, il voyait plus loin, plus large et plus
rapidement que nous tous. Marx tait un gnie, nous autres, tout au plus des

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

231

La rupture avec la philosophie de Hegel se produisit ici galement


par le retour au point de vue matrialiste. Cela signifie quon se
dcid concevoir le monde rel la nature et lhistoire tel quil
se prsente lui-mme quiconque laborde sans lubies idalistes
prconues ; on se dcida sacrifier impitoyablement toute lubie
idaliste impossible concilier avec les faits considrs dans leurs
propres rapports et non dans des rapports fantastiques. Et le
matrialisme ne signifie vraiment rien de plus. Seulement, ctait la
premire fois quon prenait vraiment au srieux la conception
matrialiste du monde, quon lappliquait dune faon consquente
tous les domaines considrs du savoir, tout au moins dans les
grandes lignes.
On ne se contenta pas de mettre tout simplement Hegel de ct : on
partit au contraire de son aspect rvolutionnaire dvelopp ci-dessus,
de la mthode dialectique. Mais cette mthode tait inutilisable sous
sa forme hglienne. Chez Hegel, la dialectique est lIde se
dveloppant elle-mme. LIde absolue, non seulement existe de toute
ternit on ne sait o mais elle est galement la vritable me de
tout le monde existant. Elle se dveloppe pour venir elle-mme
travers toutes les phases prliminaires, qui sont longuement traites
dans la Logique, et qui sont toutes incluses en elle. Puis elle
saline en se transformant en la nature, o, sans avoir conscience
delle-mme, dguise en ncessit naturelle, elle passe par un
nouveau dveloppement, et finalement revient la conscience dellemme slabore et saffine son tour dans lhistoire jusqu ce
quenfin lIde absolue revienne compltement elle-mme dans la
philosophie de Hegel. Chez Hegel, le dveloppement dialectique qui
se manifeste dans la nature et dans lhistoire, cest--dire
lenchanement causal du progrs de linfrieur au suprieur qui
simpose travers tous les mouvements en zigzag et tous les reculs
momentans, nest donc que le calque du mouvement autonome de
lIde se poursuivant de toute ternit, on ne sait o, mais, en tout cas,
indpendamment de tout cerveau humain pensant. Ctait cette
interversion idologique quil sagissait dliminer. Nous conmes
talents. Sans lui la thorie serait aujourdhui bien loin dtre ce quelle est.
Cest donc juste titre quelle porte son nom. (F. E.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

232

nouveau les ides de notre cerveau du point de vue matrialiste,


comme tant les reflets des objets, au lieu de considrer les objets
rels comme les reflets de tel ou tel degr de lIde absolue. De ce
fait, la dialectique se rduisait la science des lois gnrales du
mouvement, tant du monde extrieur que de la pense humaine
deux sries de lois identiques au fond, mais diffrentes dans leur
expression en ce sens que le cerveau humain peut les appliquer
consciemment, tandis que, dans la nature, et, jusqu prsent, en
majeure partie galement dans lhistoire humaine, elles ne se fraient
leur chemin que dune faon inconsciente, sous la forme de la
ncessit extrieure, au sein dune srie infinie de hasards apparents.
Mais, par l, la dialectique de lIde mme ne devint que le simple
reflet conscient du mouvement dialectique du monde rel, et, ce
faisant, la dialectique de Hegel fut mise la tte en haut, ou, plus
exactement, de la tte sur laquelle elle se tenait, on la remit de
nouveau sur ses pieds. Et cette dialectique matrialiste, qui tait
depuis des annes notre meilleur instrument de travail et notre arme la
plus acre, fut, chose remarquable, dcouverte nouveau non
seulement par nous, mais en outre, indpendamment de nous et mme
de Hegel, par un ouvrier allemand, Joseph Dietzgen 1 .
Mais par l, on avait repris le ct rvolutionnaire de la philosophie
de Hegel, et on lavait dbarrasse, du mme coup, de ses chamarrures
idalistes qui, chez Hegel, en avaient empche lapplication
consquente. La grande ide fondamentale selon laquelle le monde ne
doit pas tre considr comme un complexe de choses acheves, mais
comme un complexe de processus o les choses, en apparence stables,
tout autant que leurs reflets intellectuels dans notre cerveau, les
concepts passent par un changement ininterrompu de devenir et de
prir o, finalement, malgr tous les hasards apparents et tous les
retours momentans en arrire, un dveloppement progressif a, surtout
depuis Hegel, pntr si profondment dans la conscience courante
quelle ne trouve sous cette forme gnrale presque plus de
contradiction. Mais la reconnatre en paroles et lappliquer, dans la
ralit, en dtail, chaque domaine soumis linvestigation, sont
1

Voir LEssence du travail intellectuel humain dcrite par un travailleur


manuel. Nouvelle critique de la raison pure et pratique. Hambourg, Meissner,
1869. (F. E.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

233

deux choses diffrentes. Or, si lon part constamment de ce point de


vue dans la recherche, on cesse une fois pour toutes de demander des
solutions dfinitives et des vrits ternelles ; on a toujours conscience
du caractre ncessairement born de toute connaissance acquise, de
sa dpendance lgard des conditions dans lesquelles elle a t
acquise ; on ne sen laisse plus imposer non plus par les oppositions
irrductibles pour la vieille mtaphysique qui a toujours cours, du vrai
et du faux, du bien et du mal, de lidentique et du diffrent, du
ncessaire et du contingent ; on sait que ces oppositions nont quune
valeur relative, que ce qui est maintenant reconnu comme vrai a son
ct faux cach qui apparatra plus tard, tout comme ce qui est
actuellement reconnu comme faux a sin ct vrai grce auquel il a pu
prcdemment tre considr comme vrai ; que ce que lon affirme
ncessaire est compos de purs hasards et que le prtendu hasard est la
forme sous laquelle se cache la ncessit et ainsi de suite.
Lancienne mthode de recherche et de pense, que Hegel appelle
la mthode mtaphysique qui soccupait de prfrence de ltude
des choses considres en tant quobjets fixes donns et dont les
survivances continuent hanter les esprits, a t, en son temps trs
justifie historiquement. Il fallait dabord tudier les choses avant de
pouvoir tudier les processus. Il fallait dabord savoir ce qutait telle
ou telle chose avant de pouvoir observer les modifications qui
soprent en elle. Et il en fut ainsi dans la science de la nature.
Lancienne mtaphysique, qui considrait les choses comme faites
une fois pour toutes tait le produit dune science de la nature qui
tudiait les choses mortes et vivantes en tant que choses faites une fois
pour toutes. Mais lorsque cette tude fut avance au point que le
progrs dcisif fut possible, savoir le passage ltude systmatique
des modifications soprant dans ces choses au sein de la nature
mme, ce moment sonna aussi dans le domaine philosophique le
glas de la vieille mtaphysique. Et, en effet, si, jusqu la fin du sicle
dernier, la science de la nature fut surtout une science rassemblant des
faits, une science de choses acheves, elle est essentiellement, dans
notre sicle, une science de classement, une science de processus, de
lorigine et du dveloppement de ces choses et de la connexion qui
relie ces processus naturels en un grand tout. La physiologie qui
tudie les phnomnes de lorganisme vgtal et animal,
lembryologie qui tudie le dveloppement de chaque organisme

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

234

depuis lembryon jusqu la maturit, la gologie qui tudie la


formation progressive de la surface terrestre, sont toutes filles de notre
sicle.
Mais ce sont surtout trois grandes dcouvertes qui ont fait
progresser pas de gant notre connaissance de lenchanement des
processus naturels : premirement, la dcouverte de la cellule en tant
que lunit partir de laqulle se dveloppe par voie de multiplication
et de diffrenciation tout lorganisme vgtal et animal ; en
consquence non seulement lon a reconnu que le dveloppement et la
croissance de tous les organismes suprieurs soprent selon une loi
universelle unique, mais encore la capacit de transformation de la
cellule indique la voie par laquelle les organismes peuvent modifier
leur espce, et, par l, connatre un dveloppement plus quindividuel.
Deuximement, la dcouverte de la transformation de lnergie,
qui nous a montr toutes les soi-disant forces agissant en premier lieu
dans la nature inorganique, la force mcanique et son complment,
lnergie dite potentielle, la chaleur, le rayonnement (lumire ou
chaleur rayonnante), llectricit, le magntisme, lnergie chimique
comme tant autant de manifestations diffrentes du mouvement
universel passant de lune lautre selon certains rapports quantitatifs,
de sorte que, pour une certaine quantit de lune qui disparat,
rapparat une certaine quantit dune autre, et quainsi tout le
mouvement de la nature se rduit ce processus ininterrompu de
transformation dune forme dans lautre. Enfin, la dmonstration
densemble faite pour la premire fois par Darwin, selon laquelle tous
les produits de la nature qui nous environnent actuellement, y compris
les hommes, sont le produit dun long processus de dveloppement
partir dun petit nombre de germes unicellulaires lorigine, et que
ces derniers sont, leur tour, issus dun protoplasme ou dun corps
albuminodal constitu par voie chimique.
Grce ces trois grandes dcouvertes et aux progrs formidables de
la science de la nature, nous sommes aujourdhui en mesure de
montrer dans leurs grandes lignes non seulement lenchanement entre
les phnomnes de la nature dans les diffrents domaines entre eux, et
de prsenter ainsi un tableau densemble de lenchanement de la
nature sous une forme peu prs systmatique, au moyen de faits
fournis par la science empirique de la nature elle-mme. Ctait

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

235

autrefois la tche de ce que lon appelait la philosophie de la nature de


fournir ce tableau densemble. Elle ne pouvait le faire quen
remplaant les connexions relles encore inconnues par des fait
manquants par des ides, et en ne comblant que dans limagination les
lacunes existant dans la ralit. En procdant ainsi, elle a eu maintes
ides gniales, pressenti maintes dcouvertes ultrieures, mais elle a
galement, comme il ne pouvait en tre autrement, mis au jour pas
mal de btises. Aujourdhui, o il suffit dinterprter les rsultats de
ltude de la nature dialectiquement, cest--dire dans le sens de
lenchanement qui lui est propre, pour arriver un systme de la
nature satisfaisant pour notre poque, o le caractre dialectique de
cet enchanement simpose, quils le veuillent ou non, mme aux
cerveaux des savants forms lcole mtaphysique, aujourdhui, la
philosophie de la nature est dfinitivement mise lcart. Toute
tentative pour la ressusciter ne serait pas seulement superflue, elle
serait une rgression.
Mais ce qui est vrai de la nature, reconnue galement de ce fait
comme un processus de dveloppement historique, lest aussi de
lhistoire de la socit dans toutes ses branches et de lensemble de
toutes les sciences qui traitent des choses humaines (et divines). Ici
galement, la philosophie de lhistoire, du droit, de la religion, etc.,
consistait substituer la connexion relle quil fallait prouver entre
les vnements, celle quinventait le cerveau du philosophe,
concevoir lhistoire, dans son ensemble comme dans ses diffrentes
parties, comme la ralisation progressive dides, et naturellement
toujours des seules ides favorites du philosophe lui-mme. De la
sorte, lhistoire travaillait inconsciemment, mais ncessairement en
direction dun certain but idal fix a priori qui tait, par exemple
chez Hegel, la ralisation de son Ide absolue, et la marche
irrvocable vers cette Ide absolue constituait lenchanement interne
des vnements historiques. A lenchanement rel, encore inconnu,
on substituait ainsi une nouvelle Providence mystrieuse, on
substituait ou prenant peu peu conscience delle-mme. Il sagissait
par consquent ici, tout comme dans le domaine de la nature,
dliminer de la nature, dliminer ces enchanements construits,
artificiels, en dgageant les enchanements rels ; tche qui revient, en
fin de compte, dcouvrir les lois gnrales du mouvement qui, dans
lhistoire de la socit humaine, simposent comme lois dominantes.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

236

Or lhistoire du dveloppement de la socit se rvle, sur un point,


essentiellement diffrente de celle de la nature. Dans la nature,
dans la mesure o nous laissons de ct la raction exerce sur elle
par les hommes, ce sont uniquement des facteurs inconscients et
aveugles qui agissent les uns sur les autres et cest dans leur jeu
changeant que se manifeste la loi gnrale. De tout ce qui se produit,
des innombrables hasards apparents, visibles la surface, comme
des rsultats finaux qui confirment la norme lintrieur de ces
hasards, rien ne se produit en tant que but conscient, voulu. Par
contre, dans lhistoire de la socit, ceux qui agissent sont
exclusivement des hommes dous de conscience, agissant avec
rflexion ou avec passion et poursuivant des buts dtermins ; rien ne
se produit sans dessein conscient, sans fin voulue. Mais cette
diffrence, quelle que soit son importance pour linvestigation
historique, surtout dpoques et dvnements pris isolment, ne peut
rien changer au fait que le cours de lhistoire est sous lempire de lois
gnrales internes. Car, ici aussi, malgr les buts consciemment
poursuivis par tous les individus, cest le hasard qui, dune faon
gnrale, rgne en apparence la surface. Ce nest que rarement que
se ralise le dessein voulu ; dans la majorit des cas, les nombreux
buts poursuivis sentrecroisent et se contredisent, ou bien ils sont euxmmes a priori irralisables, ou bien encore les moyens pour les
raliser sont insuffisants. Cest ainsi que les conflits des innombrables
volonts et actions individuelles crent dans le domaine historique une
situation tout fait analogue celle qui rgne dans la nature
inconsciente. Les buts des actions sont voulus, mais les rsultats qui
suivent rellement ces actions ne le sont pas, ou sils semblent, au
dbut, correspondre cependant au but poursuivi, ils ont finalement des
consquences tout autres que celles qui ont t voulues. Ainsi les
vnements historiques apparaissent en gros galement domins par le
hasard. Mais partout o le hasard semble jouer la surface, il est
toujours sous lempire de lois internes caches, et il ne sagit que de
les dcouvrir.
Les hommes font leur histoire, quelque tournure quelle prenne, en
poursuivant chacun leurs fins propres, consciemment voulues, et cest
prcisment la rsultante de ces nombreuses volonts agissant dans
des directions diffrentes et de leurs rpercussions varies sur le

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

237

monde extrieur qui constitue lhistoire. Ce qui importe donc


galement ici, cest ce que veulent les nombreux individus. La volont
est dtermine par la passion ou la rflexion. Mais les leviers qui
dterminent directement leur tour la passion ou la rflexion sont de
natures trs diverses. Ce peuvent tre, soit des objets extrieurs, soit
des motifs dordre idal : ambition, enthousiasme pour la vrit et la
justice , haine personnelle ou encore toutes sortes de lubies purement
personnelles. Mais, dune part, nous avons vu que les nombreuses
volonts individuelles qui agissent dans lhistoire entranent, pour la
plupart, des rsultats tout fait diffrents de ceux que lon se
proposait, et souvent directement contraires, et que leurs motifs
nont par consquent aussi quune importance secondaire pour le
rsultat final. Dautre part, on peut encore se demander quelles sont
leur tour les forces motrices caches derrire ces motifs, et quelles
sont les causes historiques qui se transforment en ces motifs dans les
cerveaux des hommes qui agissent.
Cette question, lancien matrialisme ne se lest jamais pose. Cest
pourquoi sa conception de lhistoire, dans la mesure o somme toute il
en a une, est essentiellement pragmatique ; elle juge tout daprs les
motifs de laction, partage les hommes exerant une action historique
en mes nobles et non nobles, et constate ensuite rgulirement que
les nobles, et constate ensuite rgulirement que les nobles sont les
dupes et les non nobles les vainqueurs, do il rsulte pour lancien
matrialisme quil ny a rien tirer de bien difiant de ltude de
lhistoire, et pour nous que, dans le domaine historique lancien
matrialisme est infidle lui-mme parce quil prend pour causes
dernires les forces motrices idales qui y sont actives, au lieu
dexaminer ce quil y a derrire elles, et quelles sont les forces
motrices de ces forces motrices. Linconsquence ne consiste pas
reconnatre des forces motrices idales, mais ne pas remonter plus
haut jusqu leurs causes dterminantes. La philosophie de lhistoire,
par contre, telle quelle est reprsente surtout par Hegel, reconnat
que les motifs apparents et ceux aussi qui dterminent vritablement
les actions des hommes dans lhistoire ne sont pas du tout les causes
dernires des vnements historiques, et que, derrire ces motifs, il y a
dautres puissances dterminantes quil sagit prcisment de
rechercher ; mais elle ne les cherche pas dans lhistoire elle-mme,
elle les importe plutt de lextrieur, de lidologie philosophique,

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

238

dans lhistoire. Au lieu dexpliquer lhistoire de lancienne Grce par


son propre enchanement interne, Hegel, par exemple, affirme
simplement quelle nest rien dautre que llaboration des formes
de la belle individualit , la ralisation de l uvre dart comme
telle. Il dit, cette occasion, beaucoup de choses belles et profondes
sur les anciens Grecs, mais cela nempche que nous ne pouvons plus
nous contenter aujourdhui dune telle explication, qui nest quune
phrase et rien de plus.
Sil sagit, par consquent, de rechercher les forces motrices qui,
consciemment ou inconsciemment et, il faut le dire, trs souvent
inconsciemment, se trouvent derrire les mobiles des actions
historiques des hommes et qui constituent en fait les forces motrices
dernires de lhistoire, il ne peut pas tant sagir des motifs des
individus, si minents soient-ils, que de ceux qui mettent en
mouvement de grandes masses, des peuples entiers, et dans chaque
peuple, leur tour, des classes tout entires, et encore des motifs qui
les poussent non une effervescence passagre et un feu de paille
rapidement teint, mais une action durable, aboutissant une grande
transformation historique. Elucider les causes motrices qui, dune
faon claire ou confuse, directement ou sous une forme idologique et
mme divinise, se refltent ici dans lesprit des masses en action et
de leurs chefs ceux que lon appelle les grands hommes en tant
que motifs conscients, telle est la seule voie qui puisse nous mettre
sur la trace des lois qui dominent lhistoire dans son ensemble comme
aux diffrentes poques et dans les diffrents pays. Tout ce qui met les
hommes en mouvement doit ncessairement passer par leur cerveau,
mais la forme que cela prend dans ce cerveau dpend beaucoup des
circonstances. Les ouvriers ne se sont pas le moins du monde
rconcilis avec le machisme capitaliste depuis quils ne dtruisent
plus purement et simplement les machines, comme ils le firent encore
en 1848 en Rhnanie.
Mais alors que dans toutes les priodes antrieures, la recherche de
ces causes motrices de lhistoire tait presque impossible, du fait
de lenchevtrement et du caractre masqu des liaisons et de leurs
effets, notre poque a tellement simplifi ces enchanements que
lnigme a pu tre rsolue. Depuis le triomphe de la grande industrie,
cest--dire au moins depuis les traits de paix de 1815, ce nest plus

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

239

un secret pour personne en Angleterre que toute la lutte politique y


tournait autour des prtentions la domination de deux classes :
laristocratie foncire (landed aristocracy) et la bourgeoisie (middle
class). En France, cest avec le retour des Bourbons quon prit
conscience du mme fait ; les historiens de lpoque de la
Restauration, de Thierry Guizot, Mignet et Thiers, lindiquent
partout comme tant la cl qui permet de comprendre toute lhistoire
de la France depuis le moyen ge. Et, depuis 1830, la classe ouvrire,
le proltariat, a t reconnu comme troisime combattant pour le
pouvoir dans ces deux pays. La situation stait tellement simplifie
quil fallait fermer les yeux dessein pour ne pas voir dans la lutte de
ces trois grandes classes et dans le conflit de leurs intrts la force
motrice de lhistoire moderne tout au moins dans les deux pays les
plus avancs.
Mais comment ces classes staient-elles formes ? Si lon pouvait
encore attribuer au premier abord sa grande proprit jadis fodale
une origine due au dbut du moins des causes politiques, la
prise de possession par la violence, cela ntait plus possible pour la
bourgeoisie et le proltariat. Ici, lorigine et le dveloppement de deux
grandes classes apparaissent de faon claire et tangible comme
provenant de causes purement conomiques. Et il tait aussi manifeste
que, dans la lutte entre la proprit foncire et la bourgeoisie, autant
que dans la lutte entre la bourgeoisie et le proltariat, il sagissait, en
premier lieu, dintrts conomiques la ralisation desquels le
pouvoir politique ne devait servir que de simple moyen. Bourgeoisie
et proltariat staient forms lun et lautre la suite dune
transformation des conditions conomiques, plus exactement du mode
de production. Cest la passage, dabord du mtier corporatif la
manufacture et de la manufacture la grande industrie utilisant les
machines et actionne par la vapeur qui avait dvelopp ces deux
classes. A un certain degr de ce dveloppement, les nouvelles forces
productives mises en mouvement par la bourgeoisie en premier
lieu, la division du travail et le groupement dun grand nombre
douvriers parcellaires en une seule manufacture ainsi que les
conditions et besoins dchange crs par elles, devinrent
incompatibles avec le rgime de production existant, transmis par
lhistoire et consacr par la loi, cest--dire avec les privilges
corporatifs et les innombrables privilges personnels et locaux (qui

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

240

constituaient autant dobstacles pour les ordres non privilgis) du


rgime social fodal. Les forces productives, reprsentes par la
bourgeoisie, se rebellrent contre le rgime de production reprsent
par les propritaires fonciers fodaux et les matres de corporation. On
connat le rsultat. Les liens fodaux furent briss, en Angleterre
progressivement, en France dun seul coup, en Allemagne, on nen est
pas encore venu bout. Mais de mme qu une certaine phase de
dveloppement, la manufacture entra en conflit avec le mode de
production fodal, de mme, maintenant, la grande industrie est entre
en conflit avec le rgime de production bourgeois qui la remplace.
Lie par ce rgime, par les cadres troits du mode de production
capitaliste, elle cre, dune part, une proltarisation toujours croissante
de la grande masse du peuple tout entier et, dautre part, une quantit
de plus en plus considrable de produits impossibles couler.
Surproduction et misre des masses, chacune tant la cause de lautre,
telle est la contradiction absurde laquelle elle aboutit et qui exige
fatalement une libration des forces productives par la transformation
du mode de production.
Il est donc prouv que, dans lhistoire moderne tout au moins,
toutes les luttes politiques sont des luttes de classes et que toutes les
luttes mancipatrices de classes, malgr leur forme ncessairement
politique car toute lutte de classes est une lutte politique
tournant, en dernire analyse, autour de lmancipation conomique.
Par consquent, lEtat, le rgime politique, constitue, ici tout au
moins, llment secondaire, et la socit civile, le domaine des
relations conomiques, llment dcisif. La vieille conception
traditionnelle, laquelle Hegel sacrifie lui aussi, voyait dans lEtat
llment dterminant et dans la socit civile llment dtermin par
le premier. Il en est ainsi en apparence. De mme que, chez lhomme
isol, toutes les forces motrices de ses actions doivent ncessairement
passer par son cerveau, se transformer en mobiles de sa volont pour
lamener agir, de mme tous les besoins de la socit civile
quelle que soit la classe au pouvoir doivent passer par la volont de
lEtat pour simposer universellement sous forme de lois. Tel est le
ct formel de la chose qui se comprend de soi-mme ; la question est
seulement de savoir quel est le contenu de cette volont purement
formelle celle de lindividu comme celle de lEtat et do vient
ce contenu, pourquoi on veut prcisment telle chose et non pas telle

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

241

autre. Et si nous en cherchons la raison, nous trouvons que, dans


lhistoire moderne, la volont de lEtat est dtermine dans lensemble
par les besoins changeants de la socit civile, par la suprmatie de
telle ou telle classe, en dernire analyse, par le dveloppement des
forces productives et des rapports dchange.
Mais si dj notre poque moderne avec ses formidables moyens
de production et de communication, lEtat ne constitue pas un
domaine indpendant, avec un dveloppement indpendant, et si, au
contraire, son existence comme son dveloppement sexpliquent en
dernire analyse par les conditions dexistence conomiques de la
socit, cela doit tre beaucoup plus vrai encore de toutes les poques
prcdentes o la production de la vie matrielle des hommes ne
disposait pas encore de ces riches ressources et o, par consquent, la
ncessit de cette production devait exercer une domination plus
grande encore sur les hommes. Si aujourdhui encore, lpoque de la
grande industrie et des chemins de fer, lEtat nest au fond que le
reflet, sous une forme condense, des besoins conomiques de la
classe rgnant sur la production, il devait ltre encore beaucoup plus
lpoque o une gnration humaine tait oblige de consacrer une
bien plus grande partie de sa vie entire la satisfaction de ses besoins
matriels et en dpendait par consquent beaucoup plus que nous
aujourdhui. Ltude de lhistoire des poques passes, ds quelle
soccupe srieusement de ce aspect, le confirme surabondamment.
Mais cela ne peut videmment pas tre trait ici.
Si lEtat et le droit public sont dtermins par les conditions
conomiques, il en est videmment de mme aussi pour le droit civil,
qui ne fait au fond que sanctionner les rapports conomiques normaux
dans les conditions donnes qui existent entre les individus. Mais les
formes sous lesquelles cela se fait peuvent tre trs diverses. On peut,
comme cela sest produit en Angleterre, en accord avec tout le
dveloppement national, conserver en majeure partie les formes du
vieux droit fodal, tout en leur donnant un contenu bourgeois, voire
introduire directement un sens bourgeois sous un nom fodal ; mais
on peut galement, comme cela fut le cas sur le continent en Europe
occidentale, prendre pour base le premier droit mondial dune socit
productrice de marchandises, le droit romain, avec son laboration
incomparablement prcise de tous les principaux rapports juridiques

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

242

existant entre simples possesseurs de marchandises (acheteur et


vendeur, crancier et dbiteur, contrat, obligation, etc.). Ce faisant, on
peut, pour le bien dune socit encore petite-bourgeoise et semifodale, soit le ramener simplement par la pratique judiciaire au
niveau de cette socit (droit commun), soit encore, laide de juristes
soi-disant clairs et moralistes, le remanier et en faire un code part,
correspondant cet tat social, code qui, dans ces conditions, sera
mauvais mme du point de vue juridique (droit prussien). Mais on
peut aussi, aprs une grande rvolution bourgeoise, laborer, sur la
base prcisment de ce droit romain, un code de la socit bourgeoise
aussi classique que le code civil franais. Si, par consquent, les
prescriptions du droit bourgeois ne sont que lexpression sous une
forme juridique des conditions dexistence conomiques de la socit,
cela peut se faire bien ou mal, selon les circonstances.
LEtat soffre nous comme la premire puissance idologique sur
lhomme. La socit se cre un organisme en vue de la dfense de ses
intrts communs contre les attaques intrieures et extrieures. Cet
organisme est le pouvoir dEtat. A peine n, il se rend indpendant de
la socit, et cela dautant plus quil devient davantage lorganisme
dune certaine classe, quil fait prvaloir directement la domination de
cette classe. La lutte de la classe opprime contre la classe dominante
devient ncessairement une lutte politique, une lutte mene dabord
contre la domination politique de cette classe ; la conscience du
rapport de cette lutte politique avec sa base conomique sestompe et
peut mme disparatre compltement. Mais mme lorsque ce nest pas
tout fait le cas chez ceux qui participent cette lutte, cela se produit
presque toujours dans lesprit des historiens. De toutes les anciennes
sources concernant les luttes au sein de la Rpublique romaine,
Appien est le seul nous dire clairement et nettement de quoi il
sagissait en ralit, avoir de la proprit foncire.
Or lEtat, une fois devenu une puissance indpendante lgard de
la socit, cre, son tour, une nouvelle idologie. Les professionnels
de la politique, les thoriciens du droit public et les juristes du droit
priv escamotent en effet la liaison avec les faits conomiques.
Comme, dans chaque cas particulier, force est aux faits conomiques
de prendre la forme de motifs juridiques pour tre sanctionns sous
forme de lois, et comme il faut aussi, bien ns sous forme de lois, et

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

243

comme il faut aussi, bien entendu, tenir compte de tout le systme


juridique dj en vigueur, cest la forme juridique qui doit tre tout et
le contenu conomique rien. Droit public et droit priv sont traits
comme des domaines autonomes, ayant leur propre dveloppement
historique indpendant, se prtant par eux-mmes une exposition
systmatique et ne pouvant se passer delle du fait de llimination
consquente de toutes les contradictions internes.
Des idologies encore plus leves, cest--dire encore plus
loignes de leur base matrielle, conomique, prennent la forme de la
philosophie et de la religion. Ici, la liaison des reprsentations avec
leurs conditions dexistence matrielles devient de plus en plus
complexe, de plus en pus obscurcie par les anneaux intermdiaires.
Mais elle existe cependant. De mme que toute lpoque de la
Renaissance, depuis le milieu du XVe sicle, fut un produit essentiel
des villes, par consquent de la bourgeoisie, de mme la philosophie
sortie depuis de son sommeil. Son contenu ntait, au fond, que
lexpression philosophique des ides correspondant au dveloppement
de la petite et de la moyenne bourgeoisie devenant la grande
bourgeoisie. Cela apparat clairement chez les Anglais et les Franais
du sicle dernier qui taient en de nombreux cas aussi bien
conomistes politiques que philosophes, et pour ce qui est de lcole
de Hegel, nous lavons montr plus haut.
Arrtons-nous cependant encore un peu la religion, parce que
cest elle qui est le plus loigne de la vie matrielle, lpoque
extrmement recule de la vie arboricole, des reprsentations pleines
derreurs toutes primitives des hommes concernant leur propre nature
et la nature extrieure les environnant. Mais chaque idologie, une
fois constitue, se dveloppe sur la base des lments de
reprsentation donns et continue les laborer ; sinon, elle ne serait
pas idologie, cest--dire le fait de soccuper dides comme dentits
autonomes, se dveloppant dune faon indpendante et uniquement
soumises leurs propres lois. Que les conditions dexistence
matrielle des hommes, dans le cerveau desquels se poursuit ce
processus mental, en dterminent en fin de compte le cours, cela reste
chez eux ncessairement inconscient, sinon cen serait fini de toute
lidologie. Ces reprsentations religieuses primitives, par consquent,
qui sont la plupart du temps communes chaque groupe de peuples

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

244

apparents, se dveloppent, aprs la scission de ce groupe, dune


faon particulire chaque peuple, selon les conditions dexistence
qui lui sont dvolues, et ce processus est dmontr dans le dtail par la
mythologie compare pour toute une srie de groupes de peuples,
notamment pour le groupe aryen (le groupe indo-europen). Les dieux
qui se sont ainsi constitus chez chaque peuple taient des dieux
nationaux dont lempire ne dpassait pas les limites du territoire
national quils avaient protger, et au del des frontires duquel
dautres dieux exeraient une domination inconteste. Ils ne pouvaient
survivre dans la reprsentation que tant que subsistait la nation ; ils
disparurent en mme temps quelle. Cette disparition des vieilles
nationalits fut provoque par lapparition de lEmpire romain, dont
nous navons pas examiner ici les conditions conomiques de sa
formation. Les vieux dieux nationaux tombrent en dsutude, mme
les dieux romains, lesquels ntaient prcisment taills quaux limites
troites de la cit de Rome ; le besoin de complter lEmpire mondial
par une religion universelle apparat clairement dans les tentatives
faites en vue de faire reconnatre Rome, ct des dieux indignes,
tous les dieux trangers dignes de quelque respect et de leur procurer
des autels. Mais une nouvelle religion universelle ne se cre pas de
cette faon, au moyen de dcrets impriaux. La nouvelle religion
universelle, le christianisme, stait dj constitue clandestinement
par un amalgame de la thologie orientale universalise, surtout de la
thologie juive, et de la philosophie grecque vulgarise, surtout du
stocisme. Pour connatre laspect quil avait au dbut, il faut procder
dabord des recherches minutieuses, car la fore officielle sous
laquelle il nous a t transmis nest pas celle sous laquelle il devint
religion dEtat et fut adapt ce but par le concile de Nice 1 . A lui
seul, le fait devint religion dEtat 250 ans seulement aprs sa
naissance prouve quil tait la religion correspondant aux conditions
de lpoque. Au moyen ge, il se transforma, au fur et mesure du
dveloppement du fodalisme, en une religion correspondant ce
dernier, avec une hirarchie fodale adquate. Et lorsque apparut la
bourgeoisie, lhrsie protestante se dveloppa, en opposition au
1

Le premier concile cumnique, runi Nice en 325, rejeta la doctrine


hrtique dArius (mort en 336), tablit un dogme de la foi chrtienne et les
bases de lorganisation et de la tactique de lEglise dans sa lutte pour la
conqute de lEtat.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

245

catholicisme fodal, dabord dans le midi de la France, chez les


Albigeois, lpoque de la plus grande prosprit des villes de cette
rgion. Le moyen ge avait annex toutes les autres formes de
lidologie : philosophie, politique, jurisprudence la thologie et en
avait fait des subdivisions de celle-ci. Il obligeait ainsi chaque
mouvement social et politique prendre une forme thologique ; pour
provoquer une grande tempte, il fallait prsenter lesprit des masses
nourri exclusivement de religion leurs propres intrts sous un
dguisement religieux. Et de mme que, ds le dbut, la bourgeoisie
donna naissance dans les villes tout un cortge de plbiens, de
journaliers et de gens de service de toutes sortes, non possdants et
nappartenant aucun ordre reconnu, prcurseurs du futur proltariat,
de mme lhrsie se divise trs tt en une hrsie bourgeoise
modre et en hrsie plbienne rvolutionnaire abhorre mme des
hrtiques bourgeois.
Lindestructibilit de lhrsie protestante correspondait
linvincibilit de la bourgeoisie montante ; lorsque celle-ci fut
devenue suffisamment forte, sa lutte contre la noblesse fodale, de
caractre jusque-l presque exclusivement local, commena prendre
des proportions nationales. La premire grande action eut lieu en
Allemagne ; on lappela la Rforme. La bourgeoisie ntait ni assez
forte, ni assez dveloppe pour pouvoir grouper sous sa bannire les
autres ordres rvolts ; les plbiens des villes, la petite noblesse des
campagnes et les paysans. La noblesse fut battue la premire ; les
paysans se soulevrent dans une insurrection qui constitue le point
culminant de tout ce mouvement rvolutionnaire ; les villes les
abandonnrent, et cest ainsi que la rvolution succomba devant les
armes des princes, lesquels en tirrent tout le profit. Dsormais,
lAllemagne va disparatre pour trois sicles du rang des pays
intervenant de faon autonome dans lhistoire. Mais, ct de
lAllemand Luther, il y avait eu le Franais Calvin. Avec une rigueur
bien franaise, Calvin mit au premier plan le caractre bourgeois de la
Rforme ; rpublicanisa et dmocratisa lEglise. Tandis quen
Allemagne la Rforme luthrienne stagnait et menait le pays la
ruine, la Rforme calviniste servit de drapeau aux rpublicains
Genve, en Hollande, en Ecosse, libra la Hollande du joug de
lEspagne et de lEmpire allemand et fournit au deuxime acte de la
Rvolution bourgeoise, qui se droulait en Angleterre, son costume

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

246

idologique. Ici le calvinisme savre tre le vritable dguisement


religieux des intrts de la bourgeoisie. LEglise nationale anglaise fut
rtablie, non pas sous sa forme antrieure, en tant quEglise
catholique, avec le roi pour pape, mais fortement calvinise. La vieille
Eglise nationale avait clbr le joyeux dimanche catholique et
combattu le morne dimanche calviniste, la nouvelle Eglise
embourgeoise introduit ce dernier qui embellit aujourdhui encore
lAngleterre.
En France, la minorit calviniste fut, en 1685 1 , opprime,
convertie au catholicisme ou expulse du pays. Mais quoi cela
servait-il ? Dj cette poque, le libre penseur Pierre Bayle tait
luvre, et, en 1694, naquit Voltaire. Lacte de despotisme de Louis
XIV ne fit que faciliter la bourgeoisie franaise la ralisation de sa
rvolution sous la forme irrligieuse, exclusivement politique, la seule
qui convnt la bourgeoisie dveloppe. Au lieu de protestants, ce
furent des libres penseurs qui sigrent dans les assembles
nationales. Ainsi le christianisme tait entr dans son dernier stade. Il
tait devenu incapable de servir lavenir de manteau idologique aux
aspirations dune classe progressive quelconque ; il devint de plus en
plus la proprit exclusive des classes dominantes qui lemploient
comme simple moyen de gouvernement pour tenir en lisire les
classes utilise la religion qui lui est conforme : laristocratie foncire,
le jsuitisme catholique ou lorthodoxie protestante, la bourgeoisie
librale et radicale, le rationalisme ; et que ces messieurs croient ou
non leurs religions respectives, cela ne fait aucune diffrence.
Nous voyons par consquent que la religion, une fois constitue,
contient toujours une matire traditionnelle, de mme que, dans tous
les domaines idologiques, la tradition est une grande force
conservatrice. Mais les changements qui se produisent en cette
matire dcoulent des rapports de classes, par consquent des rapports
conomiques entre les hommes qui procdent ces changements. Et
cela suffit ici.

En 1685, Louis XIV rvoqua lEdit de Nantes par lequel Henri IV avait en
1598 accord la libert du culte et lgalit des droits aux protestants franais.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

247

Il ne peut videmment tre question, dans ce qui prcde, que dune


esquisse gnrale de la conception marxiste de lhistoire, et tout au
plus de quelques illustrations. Cest daprs lhistoire elle-mme quil
faut en faire la preuve, et, ce sujet, je puis bien dire que dautres
crits lont dj suffisamment tablie. Mais cette conception met fin
la philosophie dans le domaine de lhistoire tout comme la conception
dialectique de la nature rend aussi inutile quimpossible toute
philosophie de la nature. Partout il ne sagit plus dimaginer dans sa
tte des enchanements, mais de les dcouvrir dans les faits. Il ne reste
plus ds lors la philosophie, chasse de la nature et de lhistoire, que
le domaine de la pense pure, dans la mesure o celui-ci subsiste
encore, savoir la doctrine des lois du processus mme de la pense,
cest--dire la logique et la dialectique.
Avec la rvolution de 1848, lAllemagne cultive donna cong
la thorie et passa la pratique. La petite industrie reposant sur le
travail la main et la manufacture furent remplaces par une grande
industrie vritable : lAllemagne fit sa rapparition sur le march
mondial. Le nouveau petit Empire 1 allemand supprima du moins les
anomalies les plus criantes, par lesquelles le systme des petits Etats,
les survivances du fodalisme et lconomie bureaucratique avaient
jusque-l entrav ce dveloppement. Mais au fur et mesure que la
spculation quittait le cabinet de travail du philosophe pour installer
son temple la Bourse des valeurs, lAllemagne cultive perdait ce
grand sens thorique qui avait t la gloire de lAllemagne lpoque
de sa plus profonde dgradation politique le sens de la recherche
purement scientifique, que le rsultat obtenu fut pratiquement
utilisable ou non, contraire ou non aux ordonnances de la police.
Certes, la science de la nature allemande officielle, surtout dans le
domaine des recherches de dtail, reste au niveau de lpoque, mais
dj la revue amricaine Science remarque juste titre que cest
beaucoup plus en Angleterre et non plus en Allemagne, comme
autrefois, que se font actuellement les progrs dcisifs dans le
domaine des grands enchanements de faits isols, leur gnralisation
en lois. Et, dans le domaine des sciences historiques, y compris la
philosophie, le vieil esprit thorique intransigeant a vraiment
1

LEmpire allemand qui fut form en 1871 sous lhgmonie de la Prusse et


qui nenglobait pas tous les pays de langue allemande.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

248

compltement disparu avec la philosophie classique pour faire place


lclectisme vide, aux affres des considrations de carrire et de
revenu, et se ravaler jusqu larrivisme le plus vulgaire. Les
reprsentants officiels de cette science sont devenus des idologues
dclars de la bourgeoisie et de lEtat actuel mais une poque o
lun et lautre sont en opposition ouverte avec la classe ouvrire.
Et ce nest que dans la classe ouvrire que le sens thorique
allemand se maintient intact. L, il est impossible de lextirper ; l il
ny a pas de considration de carrire, de chasse aux profits, de
protection bienveillante den haut ; au contraire, plus la science
procde avec intransigeance et sans prventions, plus elle se trouve en
accord avec les intrts et les aspirations de la classe ouvrire. La
tendance nouvelle qui a reconnu dans lhistoire du dveloppement du
travail la clef qui permet de comprendre lhistoire de la socit tout
entire sest adresse demble de prfrence la classe ouvrire et
elle y a trouv la comprhension quelle ne cherchait ni nattendait de
la science officielle. Le mouvement ouvrier allemand est lhritier de
la philosophie classique allemande.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

249

21.
FRIEDRICH ENGELS
Socialisme de juristes *

Retour la table des matires

Au moyen ge la conception du monde tait essentiellement


thologique. Lunit du monde europen qui nexistait pas en fait
lintrieur, fut ralise lextrieur, contre lennemi commun, les
Sarrazins, par le christianisme. Cest le catholicisme qui fut le creuset
de lunit du monde europen, groupe de peuples en rapports mutuels
constants au cours de leur volution. Ce rassemblement thologique
ne se limita pas au domaine des ides. Il avait une existence relle,
non seulement dans la personne du pape qui tait son centre
monarchique, mais avant tout dans lEglise organise fodalement et
hirarchiquement, et qui, en sa qualit de propritaire denviron un
tiers du sol, dtenait dans chaque pays une puissance politique norme
dans lorganisation fodale. LEglise, avec sa proprit foncire de
type fodal, tait le lien rel entre les divers pays ; lorganisation
fodale de lEglise donnait sa conscration religieuse au fodalisme
temporel de lorganisation politique. Le clerg tait en outre la seule
classe cultive. Il allait donc de soi que le dogme de lEglise devait
tre le point de dpart et la base de toute pense. Droit, science de la
nature, philosophie, ltalon appliqu toute connaissance tait le
suivant : son contenu concorde-t-il avec les enseignements de lEglise
ou non ?
Mais au sein de la fodalit se dveloppait la puissance de la
bourgeoisie. Une classe nouvelle entrait en scne contre les grands
propritaire fonciers. Les bourgeois des villes taient avant tout et
exclusivement des producteurs de marchandises et vivaient du
commerce des marchandises, alors que le mode de production fodal
reposait essentiellement sur lauto-consommation des produits
*

Article paru dans la Neue Zeit, 5e anne, 1887, 2e numro pp. 49-51.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

250

fabriqus lintrieur dun cercle restreint ces consommateurs


tant en partie les producteurs, en partie les fodaux qui levaient
tribut. La conception catholique du monde, taille la mesure du
fodalisme, ne pouvait plus suffire cette classe nouvelle et ses
conditions de production et dchange. Cependant elle resta
prisonnire elle aussi un temps assez long de la toute-puissante
thologie. Toutes les Rformes et les luttes qui sy rattachent et furent
menes du XIIIe au XVIIe sicle sous une raison sociale religieuse, ne
sont, sous leur aspect thorique, que des tentatives rptes de la
bourgeoisie des plbiens des villes et de leurs allis les paysans en
rbellion, pour ajuster la vieille conception thologique du monde aux
conditions conomiques nouvelles et la situation de la classe
nouvelle. Mais cela nallait pas. Ltendard religieux flotta pour la
dernire fois en Angleterre au XVIIe sicle, et, cinquante ans plus tard
peine, la nouvelle conception classique de la bourgeoisie, la
conception juridique entra en scne en France sans dguisement.
Ctait une scularisation de la conception thologique. Au dogme,
au droit divin se substituait le droit humain, lEglise lEtat. Les
rapports conomiques et sociaux, que lon stait autrefois reprsents
comme crs par lEglise et le dogme, parce que lEglise leur donnait
sa sanction, on se les reprsentait maintenant comme fonds sur le
droit et crs par lEtat. Parce que lchange des marchandises
lchelle de la socit et dans son plein panouissement, favoris
notamment par loctroi davances et de crdit, engendrait de
complexes relations contractuelles rciproques et exigeait de ce fait
des rgles de porte gnrale qui ne pouvaient tre dictes que par la
collectivit normes juridiques fixes par lEtat , on se figura que
ces normes juridiques navaient pas pour origine les faits
conomiques, mais que ctait leur codification formelle par lEtat qui
leur donnait naissance. Et parce que la concurrence, qui est la forme
fondamentale des relations entre libres producteurs de marchandises,
est la plus grande niveleuse qui soit, lgalit devant la loi devint le
grand cri de guerre de la bourgeoisie. La lutte de cette classe
ascendante contre les seigneurs fodaux et la monarchie absolue qui
les protgeait alors, devait ncessairement, comme toute lutte de
classes, tre une lutte politique, une lutte pour la possession de lEtat,
et ctait ncessairement une lutte pour la satisfaction de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

251

revendications juridiques : ce fait contribua consolider la conception


juridique du monde.
Mais la bourgeoisie engendra son double ngatif, le proltariat, et
avec lui une nouvelle lutte de classes, qui clat avant mme que la
bourgeoisie et entirement conquis le pouvoir politique. De mme
que, nagure, la bourgeoisie dans as lutte contre la noblesse avait, par
tradition, tran la conception thologie du monde pendant un certain
temps encore, de mme au dbut le proltariat a repris de son
adversaire les conceptions juridiques et cherch y puiser des armes
contre la bourgeoisie. Les premires formations politiques
proltariennes comme leurs thoriciens, demeurent absolument sur le
terrain juridique la seule diffrence que leur terrain juridique
ntait pas le mme que celui de la bourgeoisie. Dune part la
revendication de lgalit tait tendue : lgalit juridique devait tre
complte par lgalit sociale ; dautre part, des propositions dAdam
Smith selon qui, le travail est la source de toute richesse, mais le
produit du travail est la source de toute richesse, mais le produit du
travail doit tre partag par le travailleur avec le propritaire foncier et
le capitaliste , on tirait la conclusion que ce partage tait injuste et
devait tre soit aboli, soit au moins modifi au profit des travailleurs.
Mais le sentiment quen laissant cette question sur le seul terrain du
droit on ne pourrait nullement liminer les mfaits engendrs par le
mode de production du capitalisme bourgeois et surtout par la grande
industrie moderne, conduisit dj les plus importants esprits, chez les
premiers socialistes Saint-Simon, Fourier et Owen dlaisser
compltement le terrain juridico-politique et dclarer que toute lutte
politique tait strile.
Ni lune, ni lautre de ces conceptions ne suffisait exprimer de
faon satisfaisante ni rsumer totalement les aspirations de la classe
ouvrire lmancipation quavaient engendres la situation
conomique. La revendication de lgalit, tout comme la
revendication du produit total du travail, se perdaient dans
dinextricables contradictions ds quon cherchait les formuler en
dtail sur le terrain juridique et ne touchaient pas ou peu au nud du
problme, la transformation du mode de production. Refusant la lutte
politique, les grands utopistes refusaient du mme coup la lutte de
classes et par l refusaient du mme coup la lutte de classes et par l

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

252

refusaient le seul mode daction possible pour la classe dont ils


dfendaient les intrts. Ces deux conceptions faisaient abstraction de
larrire-plan historique qui elles taient redevables de leur
existence ; elles faisaient appel toutes les deux au sentiment ; lune
faisait appel au sentiment du droit, lautre au sentiment dhumanit.
Elles donnaient toutes les deux leurs exigences la forme de vux
pieux dont il tait impossible de dire pourquoi ils se seraient raliss
juste ce moment et non mille ans plus tt ou plus tard.
Pour la classe ouvrire dpouille, par la transformation du mode
de production fodal en mode de production capitaliste, de toute
proprit sur les moyens de production, et constamment reproduite par
le mcanisme du systme de production capitaliste dans cet tat
hrditaire de proltarisation, lillusion juridique de la bourgeoisie ne
peut suffire exprimer totalement la situation o elle se trouve. Elle
ne peut prendre elle-mme une connaissance complte de cette
situation que si elle regarde les choses dans leur ralit, sans lunettes
teintes de couleurs juridiques. Cest cela que laida Marx avec sa
conception matrialiste de lhistoire, en dmontrant que toutes les
reprsentations juridiques, politiques, philosophiques, religieuses, etc.
des hommes drivent en dernire instance de leurs conditions de vie
conomiques, de leur manire de produire et dchanger les produits.
Il fournissait l au proltariat la conception du monde correspondant
ses conditions de vie et de lutte ; labsence de proprit des
travailleurs ne pouvait correspondre que labsence dillusions dans
leur tte. Et cette conception proltarienne du monde fait maintenant
le tour du monde

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

253

22.
FRIEDRICH ENGELS
Lettre Joseph Bloch *
Londres, le 21-22 septembre 1890
Cher Monsieur,
Retour la table des matires

Votre lettre du 3 de ce mois ma suivi Folkestone, mais comme je


navais pas le livre en question, je nai pu y rpondre. Rentr chez moi
le 12, jy ai trouv un tel amoncellement de travail pressant que jen
viens seulement aujourdhui vous crire quelques lignes. Cela pour
vous expliquer mon retard en vous priant de mexcuser.
En ce qui concerne le point I. Vous verrez tout dabord la page 19
de LOrigine 1 que le processus de dveloppement de la famille
punaluenne y est reprsent comme si lent qu Hawa, en ce sicle
mme, il y eut dans la famille royale des mariages entre frre et sur
(ns dune mme mre). Et dans toute lAntiquit, nous trouvons des
exemples de mariages entre frres et surs, par exemple chez les
Ptolmens. Mais il faut ensuite faire la diffrence entre frres et
surs par leur mre ou seulement par leur pre ; le grec adelphos ,
adelph 2 vient de delphos , utrus, et signifie donc lorigine
seulement frres et surs utrins. Et, de la priode du matriarcat, sest
maintenu longtemps encore le sentiment que les enfants dune mme
mre, mme de pre diffrents, taient plus proches parents que les
enfants dune mme pre, mais de mres diffrentes. La forme de la
famille punaluenne exclut seulement les mariages entre les premiers,
Publie pour la premire fois dans le Sozialistische Akademiker, 1re anne,
1895. Berlin, pp. 351-353.
1 Il sagit de louvrage de F. ENGELS : LOrigine de la famille, de la proprit
prive et de lEtat.
2 Frre, sur.
*

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

254

mais pas du tout entre ces derniers, qui selon les reprsentations
dalors ne sont mme pas parents du tout (puisque cest le droit
maternel qui rgne). Il est exact, autant que je sache, que le cas de
mariage entre frres et surs qui apparaissent dans lantiquit grecque
se limitent, ou bien des cas o les personnes ont des mres
diffrentes, ou bien encore des cas o ce fait nest pas connu et nest
donc pas exclu non plus, et qui ne contredisent donc absolument pas
lusage punaluen. Ce que vous avez prcisment omis de considrer,
cest quentre lpoque punaluenne et la monogamie grecque, il y a le
saut du matriarcat au patriarcat qui transforme la chose de faon
importante.
Daprs les Antiquits hellniques de Wachsmuth 1 , il ny
lpoque hroque de la Grce pas trace de scrupules concernant une
parent trop troite des poux, lexception des rapports entre parents
et enfants (IIe partie, p. 157). Un mariage avec sa propre sur
ntait pas choquant en Crte (Ib., p. 170). Cette dernire
affirmation selon Strabon, livre X, mais je ne peux, pour linstant,
retrouver le passage par suite de la mauvaise division en chapitres 2 .
Par propre sur, jentends jusqu preuve du contraire des surs par
le pre.
Daprs la conception matrialiste de lhistoire, le facteur
dterminant dans lhistoire est, en dernire instance, la production et
la reproduction de la vie relle. Ni Marx, ni moi navons jamais
affirm davantage. Si, ensuite, quelquun torture cette proposition
pour lui dire que le facteur conomique est le seul dterminant, il la
Il sagit du livre de Wilhelm WACHSMUTH : Archologie hellnique, 2 vol. en
4 parties. Halle, 1826-1830.
2 En liaison avec cette phrase : Un mariage avec sa sur par le sang ntait
pas choquant en Crte , la note au bas de la page : Euphore chez Strabon,
10-482 , quoi Engels se rfre ici manifestement. Le passage en question
est le suivant chez STRABON : Les plus importantes des lois crtoises,
comme le dit Ephore, sont les suivantes dans le dtail. Tous ceux qui sont
sortis en mme tems de la troupe des jeunes gens sont obligs de se marier en
mme temps, cependant ils ne conduisent pas tout de suite les jeunes pouses
leur demeure, mais seulement lorsquelles sont habiles diriger les affaires
domestiques. La dot se compose, lorsquil y a des frres, de la moiti de la
part dhritage dun frre. (Daprs STRABON : Gographie.)
1

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

255

transforme en une phrase vide, abstraite, absurde. La situation


conomique est la base, mais les divers lments de la superstructure
les formes politiques de la lutte de classes et ses rsultats, les
Constitutions tablies une fois la bataille gagne par la classe
victorieuse, etc., les formes juridiques, et mme les reflets de
toutes ces luttes relles dans le cerveau des participants, thories
politiques, juridiques, philosophiques, conceptions religieuses et leur
dveloppement ultrieur en systmes dogmatiques, exercent
galement leur action sur le cours des luttes historiques et, dans
beaucoup de cas, en dterminent de faon prpondrante la forme. Il y
a action et raction de tous ces facteurs au sein desquels le
mouvement conomique finit par se frayer son chemin comme une
ncessit travers la foule infinie de hasards (cest--dire de choses et
dvnements dont la liaison intime entre eux est si lointaine ou si
difficile dmontrer que nous pouvons la considrer comme
inexistante et la ngliger). Sinon, lapplication de la thorie
nimporte quelle priode historique serait, ma foi, plus facile que la
rsolution dune simple quation du premier degr.
Nous faisons notre histoire nous-mmes, mais, tout dabord, avec
des prmisses et dans des conditions trs dtermines. Entre toutes, ce
sont les conditions conomiques qui sont finalement dterminantes.
Mais les conditions politiques, etc., voire mme la tradition qui hante
les cerveaux des hommes jouent galement un rle, bien que non
dcisif. Ce sont des causes historiques et, en dernire instance,
conomiques, qui ont form galement lEtat prussien et qui ont
continu le dvelopper. Mais on pourra difficilement prtendre sans
pdanterie que, parmi les nombreux petits Etat de lAllemagne du
Nord, ctait prcisment de Brandebourg qui tait destin par la
ncessit conomique et non par dautres facteurs encore (avant tout
par cette circonstance que, grce la possession de la Prusse, le
Brandebourg tait entran dans les affaires polonaises et par elles
impliqu dans les relations politiques internationales qui sont
dcisives galement dans la formation de la puissance de la Maison
dAutriche) devenir la grande puissance o sest incarne la
diffrence dans lconomie, dans la langue et aussi, depuis la
Rforme, dans la religion entre le Nord et le Sud. On parviendra
difficilement expliquer conomiquement, sans se rendre ridicule,
lexistence de chaque petit Etat allemand du pass et du prsent ou

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

256

encore lorigine de la mutation consonantique du haut-allemand qui a


largi la ligne de partage gographique constitue par les chanes de
montagnes des Sudtes jusquau Taunus, jusqu en faire une
vritable faille traversant toute lAllemagne.
Mais, deuximement, lhistoire se fait de telle faon que le rsultat
final se dgage toujours des conflits dun grand nombre de volonts
individuelles, dont chacune a son tour est faite telle quelle est par une
foule de conditions particulires dexistence ; il y a donc l
dinnombrables forces qui se contrecarrent mutuellement, un groupe
infini de paralllogrammes de forces, do ressort une rsultante
lvnement historique qui peut tre regarde elle-mme, son
tour, comme le produit dune force agissant comme un tout, de faon
inconsciente et aveugle. Car, ce que veut chaque individu est empch
par chaque autre et ce qui sen dgage est quelque chose que personne
na voulu. Cest ainsi que lhistoire jusqu nos jours se droule la
faon dun processus de la nature et est soumise aussi, en substance,
aux mme lois de mouvement quelle. Mais de ce que les diverses
volonts dont chacune veut ce quoi la poussent sa constitution
physique et les circonstance extrieures, conomiques en dernire
instance (ou ses propres circonstances personnelles ou les
circonstances sociales gnrale) narrivent pas ce quelles
veulent, mais se fondent en une moyenne gnrale, en une rsultante
commune, on na pas le droit de conclure quelles sont gales zro.
Au contraire, chacune contribue la rsultante et, ce titre, est incluse
en elle.
Je voudrais, en outre, vous prier dtudier cette thorie aux sources
originales et non point de seconde main, cest vraiment beaucoup plus
facile. Marx a rarement crit quelque chose o elle ne joue son rle.
Mais, en particulier, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte est un
exemple tout fait excellent de son application. Dans Le Capital, on y
renvoie souvent. Ensuite, je me permets de vous renvoyer galement
mes ouvrages : Monsieur E. Dhring bouleverse la science et Ludwig
Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande, o jai
donn lexpos le plus dtaill du matrialisme historique qui existe
ma connaissance.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

257

Cest Marx et moi-mme, partiellement, qui devons porter la


responsabilit du fait que, parfois, les jeunes donnent plus de poids
quil ne lui est d au ct conomique. Face nos adversaires, il nous
fallait souligner le principe essentiel ni par eux, et alors nous ne
trouvions pas toujours le temps, le lieu, ni loccasion de donner plus
de place aux autres facteurs qui participent laction rciproque. Mais
ds quil sagissait de prsenter une tranche dhistoire, cest--dire de
passer lapplication pratique, la chose changeait et il ny avait pas
derreur possible. Mais, malheureusement, il narrive que trop
frquemment que lon croie avoir parfaitement compris une nouvelle
thorie et pouvoir la manier sans difficult, ds quon sen est
appropri les principes essentiels, et cela nest pas toujours exact. Je
ne puis tenir quitte de ce reproche plus dun de nos rcents
marxistes , et il faut dire aussi quon a fait des choses singulires.
En ce qui concerne le point I, jai trouv hier (jcris ceci le 22
sept.) encore le passage suivant, dcisif, et qui confirme le tableau que
je viens de faire, dans SCHMANN : Antiquits grecques, Berlin 1835,
I, p. 52 : mais il est connu que les mariages entre demi-frres et
surs ns de mres diffrentes ne passaient pas pour inceste
ultrieurement en Grce .
Jespre que les pouvantables enchevtrements qui sont venus
sous ma plume parce que je voulais tre bref ne vous feront pas trop
reculer et je reste
votre dvou
F. ENGELS.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

258

23.
FRIEDRICH ENGELS
Lettre Conrad Schmidt*
Londres, le 27 octobre 1890.

Retour la table des matires

Je consacre ma premire heure de libert vous rpondre. Je crois


que vous ferez bien daccepter le poste de Zurich. Vous pourrez
toujours y apprendre beaucoup de choses au point de vue conomique,
surtout si vous gardez prsent lesprit que Zurich nest jamais quun
march de largent et de spculation de troisime ordre et en
consquence que les impressions que lon y a sont affaiblies ou,
ventuellement, falsifies consciemment aprs stre rflchies deux
ou trois fois. Mais vous y ferez connaissance pratiquement avec le
mcanisme et vous serez obligs de suivre les cours de bourse de
premire main de Londres, New York, Paris, Berlin, Vienne et du
coup de march mondial sclairera pour vous, sous laspect du
march de largent et des effets, qui en est le reflet. Il en va des reflets
conomiques, politiques et autres tout comme des reflets dans lil
humain, ils traversent une lentille convexe et par consquent prennent
forme lenvers, sur la tte. La seule diffrence est quil manque un
systme nerveux qui les remette sur les pieds dans la reprsentation
quon en a. Lhomme du march mondial ne voit les fluctuations de
lindustrie et du march mondial que sous la forme du reflet invers
du march de largent et des effets et alors leffet devient la cause
dans son esprit. Cela je lai dj vu Manchester dans les annes 40 :
pour la marche de lindustrie, avec ses maxima et minima priodiques,
les cours de la bourse de Londres taient absolument inutilisables
parce que ces messieurs voulaient tout expliquer par les crises du
march de largent, qui ntaient pourtant elles-mmes que des
symptmes. Il sagissait alors de dmontrer que la naissance des crises
*

Publie pour la premire fois dans Leipziger Volkszeitung, le 26 octobre 1895.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

259

industrielles navait rien voir avec une surproduction temporaire et


qui incitait la falsification. Aujourdhui cet lment disparat
pour nous au moins une fois pour toutes et en outre cest un fait
que le march de largent peut avoir aussi ses propres crises et qu
cette occasion des troubles directement dans lindustrie ne jouent
quun rle subordonn ou ne jouent mme aucun rle ; dans ce
domaine il reste encore beaucoup de choses, en particulier aussi pour
lhistoire des vingt dernires annes, constater et examiner.
O il y a division du travail lchelle sociale, il y a aussi
indpendance des travaux partiels les uns par rapport aux autres. La
production est le facteur dcisif en dernire instance. Mais en mme
temps que le commerce des produits devient indpendant de la
production proprement dite, il obit son propre mouvement, que
domine certes en gros le processus de production mais qui, dans le
dtail, et lintrieur de cette dpendance gnrale, nen obit pas
moins ses propres lois qui ont leur origine dans la nature de ce
facteur nouveau. Il possde ses propres phases et ragit de son ct
sur le processus de production. La dcouverte de lAmrique tait due
la soif dor qui avait dj pouss auparavant les Portugais vers
lAfrique (cf. STBEER : La Production des mtaux prcieux), parce
que lindustrie europenne si puissamment dveloppe au XIVe et
XVe sicles et le commerce correspondant exigeaient de nouveaux
moyens dchange que lAllemagne le grand pays de largent de
1450 1550 ne pouvait livrer. La conqute de lInde par les
Portugais, Hollandais, Anglais de 1500 1800 avait pour but les
importations en provenance de lInde, personne ne pensait des
exportations vers ce pays. Et pourtant quelle action colossale en retour
ont eue sur lindustrie ces dcouvertes et ces conqutes nes des seuls
intrts commerciaux ce sont les besoins en vue de lexportation
en direction de ces pays qui ont cr et dvelopp la grande industrie.
Il en est de mme du march des valeurs. Et mme temps que le
commerce des valeurs se dtache du commerce des marchandises, le
commerce de largent sous certaines conditions poses par la
production et le commerce des marchandises et lintrieur de ces
limites a sa propre nature, connat des phases particulires. Sil sy
ajoute encore quau cours de cette volution nouvelle le commerce de
largent slargit en commerce des effets, que ces effets ne sont pas

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

260

seulement des effets tirs sur lEtat mais aussi des actions de socits
industrielles et de transport, quen somme le commerce de largent
acquiert un pouvoir direct sur une partie de la production (laquelle en
gros le domine), on comprend que laction en retour du commerce de
largent sur la production devient encore plus forte et plus
complique. Ceux qui font commerce de largent sont les propritaires
des chemins de fer, des mines, des usines sidrurgiques, etc Les
moyens de production acquirent un double visage : leur exploitation
doit se conformer tantt aux intrts de la production directe, mais
tantt aussi aux besoins des actionnaires dans la mesure o ils font
commerce de largent. Voici lexemple le plus frappant :
lexploitation des chemins de fer de lAmrique du Nord dpend
totalement des oprations boursires que font tel moment Jay Gould,
Vanderbildt, etc. lesquelles oprations sont parfaitement trangres
aux chemins de fer en particulier et ce qui leur est utile en tant que
moyen de communication. Ici mme, en Angleterre, nous avons vue
durant des dizaines dannes diffrentes socits de chemin de fer
lutter entre les pour la possession de rgions o elles touchaient lune
lautre ; au cours de ces luttes des sommes normes taient
dpenses, non dans lintrt de la production et du rapport mais
uniquement cause dune rivalit qui, la plupart du temps, navait
dautre but que de permettre des oprations boursires ceux qui
possdaient les actions et faisaient commerce de largent.
Dans ces quelques indications sur ma conception des rapports de la
production avec le commerce des marchandises et de celles-ci avec le
commerce de largent, jai au fond dj rpondu du mme coup vos
questions concernant le matrialisme historique en gnral.
Cest du point de vue de la division du travail que la chose se
conoit le plus facilement. La socit cre certaines fonctions
communes dont elle ne peut se dispenser. Les gens qui y sont nomms
constituent une nouvelle branche de la division du travail au sein de la
socit. Ils acquirent ainsi des intrts particuliers galement envers
leurs mandataires, ils se rendent indpendants leur gard, et voil
lEtat. Dsormais, il en est de mme que dans le commerce des
marchandises et, plus tard, dans le commerce de largent : la nouvelle
force indpendante doit bien suivre dans lensemble le mouvement de
la production, mais, en vertu de lindpendance relative qui lui est

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

261

inhrente, cest--dire qui lui t confre et qui continue se


dvelopper progressivement, elle ragit aussi son tour sur les
conditions et la marche de la production. Il y a action rciproque de
deux forces ingales, du mouvement conomique dun ct, et de
lautre de la nouvelle puissance politique qui aspire la plus grande
indpendance possible et qui, une fois constitue, est doue, elle aussi,
dun mouvement propre ; le mouvement conomique se fraie bien son
chemin en gnral, mais il est oblig, lui aussi, de subir le contre-coup
du mouvement politique quil a constitu lui-mme et qui est dou
dune indpendance relative, du mouvement dune part du pouvoir
dEtat, dautre part, de lopposition qui se forme en mme temps que
lui. De mme que sur le march de largent, le mouvement du march
industriel se reflte en gros et sous les rserves indiques plus haut, et
naturellement lenvers, de mme, dans la lutte entre le
gouvernement et lopposition se reflte la lutte des classes qui
existaient et se combattaient dj auparavant, mais galement
lenvers, non plus directement mais indirectement, non pas comme
une lutte de classes, mais comme la lutte pour des principes
politiques, et tellement lenvers quil a fallu des millnaires pour que
nous dcouvrions le mystre.
La rpercussion du pouvoir de lEtat sur le dveloppement
conomique peut tre de trois sortes. Elle peut agir dans la mme
direction, alors tout marche plus vite, elle peut agir en sens inverse du
dveloppement conomique, et de nos jours, elle fait fiasco chez
chaque grand peuple au bout dun temps dtermin, ou encore, elle
peut fermer au dveloppement conomique certaines voies et lui en
prescrire dautres ce cas se ramenant finalement lun des deux
prcdents. Mais il est clair que dans les deuxime et troisime cas, le
pouvoir politique peut causer un grand dommage au dveloppement
conomique et produire un gaspillage massif de force et de matire.
A cela sajoute encore le cas de la conqute et de la destruction
brutale de ressources conomiques o, dans certaines circonstances,
tout un dveloppement conomique local et national a pu jadis
disparatre. Aujourdhui, ce cas a le plus souvent des effets contraires,
du moins chez les grands peuples : du point de vue conomique,
politique et moral, le vaincu gagne la longue parfois plus que le
vainqueur.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

262

Il en va de mme du droit : ds que la nouvelle division du travail


devient ncessaire et cre les juristes professionnels, souvre son
tour un domaine nouveau, indpendant qui, tout en tant dpendant
dune faon gnrale de la production et du commerce nen possde
pas moins lui aussi une capacit particulire de raction contre ces
domaines. Dans un Etat moderne, il faut non seulement que le droit
corresponde la situation conomique gnrale et soit son expression,
mais quil soit aussi une expression systmatique qui ne se frappe pas
elle-mme au visage, du fait de ses contradictions internes. Et le prix
de la russite, cest que la fidlit du reflet des rapports conomiques
svanouit de plus en plus. Et cela dautant plus quil arrive plus
rarement quun code soit lexpression brutale, intransigeante,
authentique de la domination dune classe : la chose elle-mme ne
serait-elle pas dj contre la notion du droit ? La notion du droit
pure, consquente, de la bourgeoisie rvolutionnaire de 1792 1796
est dj fausse, comme nous le savons, en de nombreux endroits dans
le code Napolon, et dans la mesure o elle y est incarne, elle est
oblige de subir journellement toutes sortes dattnuations par suite de
la puissance croissante du proltariat. Ce qui nempche pas le code
Napolon dtre le code qui sert de base toutes les codifications
nouvelles dans toutes les parties du monde. Cest ainsi que le cours du
dveloppement du droit ne consiste en grande partie qu essayer
tout dabord dliminer les contradictions rsultant de la traduction
directe de rapports conomiques en principes juridiques et dtablir un
systme juridique harmonieux, pour constater ensuite que linfluence
et la pression du dveloppement conomique ultrieur ne cessent de
faire clater ce systme et limpliquent dans de nouvelles
contradictions (je ne parle ici avant tout que du droit civil).
Le reflet de rapports conomiques sous forme de principes
juridiques a ncessairement aussi pour rsultat de mettre les choses la
tte en bas : il se produit sans que ceux qui agissent en aient
conscience ; le juriste simagine quil opre par propositions a priori,
alors que ce ne sont pourtant que des reflets conomiques et cest
pourquoi tout est mis la tte en bas. Et le fait que ce renversement, qui
tant quon ne le reconnat pas, constitue ce que nous appelons un point
de vue idologique, ragit son tour sur la base conomique et peut la
modifier, dans certaines limites, me parat tre lvidence mme. La

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

263

base du droit successoral, en supposant lgalit du stade de


dveloppement de la famille, est une base conomique. Nanmoins, il
sera difficile de dmontrer quen Angleterre, par exemple, la libert
absolue de tester, et en France sa grande limitation, nont dans toutes
leurs particularits que des causes conomiques. Mais, pour une part
trs importante, toutes deux ragissent sur lconomie par le fait
quelles influencent la rpartition de la fortune.
En ce qui concerne les rgions idologiques qui planent plus haut
encore dans les airs, la religion, la philosophie, etc., elles sont
composes dun reliquat remontant la prhistoire et que la
priode historique a trouv avant elle et recueilli de ce que nous
appellerions aujourdhui stupidit. A la base de ces diverses
reprsentations fausses de la nature, de la constitution de lhomme luimme, des esprits, des puissances magiques, etc, il ny a le plus
souvent quun lment conomique ngatif ; le faible dveloppement
conomique de la priode prhistorique a comme complment, mais
aussi et l pour condition et mme pour cause, les reprsentations
fausses de la nature. Et bien que le besoin conomique ait t le
ressort principal du progrs dans la connaissance de la nature et quil
le soit devenu de plus en plus, ce nen serait pas moins du pdantisme
de vouloir chercher des causes conomiques toute cette stupidit
primitive. Lhistoire des sciences est lhistoire de llimination
progressive de cette stupidit, ou bien encore de son remplacement
par une stupidit nouvelle, mais de moins en moins absurde. Les gens
qui sen chargent font partie leur tour de sphres particulires de la
division du travail et ils simaginent quils travaillent sur un terrain
indpendant. Et, dans la mesure o ils constituent un groupe
indpendant au sein de la division sociale du travail, leurs
productions, y compris leurs erreurs, ragissent sur tout le
dveloppement social, mme sur le dveloppement conomique. Mais
avec tout cela ils nen sont pas moins eux-mmes leur tour sous
linfluence dominante du dveloppement conomique. Cest dans la
philosophie, par exemple, quon peut le plus facilement le prouver
pour la priode bourgeoise. Hobbes fut le premier matrialiste
moderne (dans le sens du XVIIIe sicle), mais un partisan de
labsolutisme lpoque o la monarchie absolue florissait dans toute
lEurope et engageait en Angleterre la lutte avec le peuple. Locke a
t, en religion comme en politique, le fils du compromis de classe de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

264

1688. Les distes anglais et leurs successeurs plus consquents, les


matrialistes franais, furent les philosophes authentiques de la
bourgeoisie ; les Franais furent mme ceux de la rvolution
bourgeoise. Dans la philosophie allemande qui va de Kant Hegel on
voit passer le philistin allemand, de faon tantt positive, tantt
ngative. Mais, en tant que domaine dtermin de la division du
travail, la philosophie de chaque poque suppose une documentation
intellectuelle dtermine qui lui a t transmise par celles qui lont
prcd et dont elle part. Et cest pourquoi il arrive que des pays
conomiquement retardataires peuvent pourtant tenir le premier
violon en philosophie : la France au XVIIIe sicle par rapport
lAngleterre sur la philosophie de laquelle sappuyaient les Franais,
et plus tard lAllemagne par rapport lune et lautre. Mais, en
France comme en Allemagne, la philosophie, tout comme
lpanouissement littraire gnral de cette poque, fut, elle aussi, le
rsultat dun essor conomique. La suprmatie finale du
dveloppement conomique galement dans ces domaines est pour
moi chose assure, mais elle se produit au sein de conditions
prescrites par le domaine intress lui-mme ; en philosophie, par
exemple, par leffet dinfluences conomiques (qui nagissent le plus
souvent leur tour que sous leur dguisement politique, etc.), sur la
matire philosophique existante transmise par les prdcesseurs.
Lconomie ne cre ici rien directement delle-mme, mais elle
dtermine la sorte de modification et de dveloppement de la matire
intellectuelle existante, et encore elle fait cela le plus souvent
indirectement par le fait que ce sont les reflets politiques, juridiques et
moraux qui exercent la plus grande action directe sur la philosophie.
Sur la religion, jai dit lindispensable dans mon dernier chapitre
sur Feuerbach.
Donc, lorsque Barth prtend que nous aurions ni toute raction des
reflets politiques, etc., du mouvement conomique sur ce mouvement
mme, il ne fait que se battre contre des moulins vent. Il na qu
regarder Le 18 Brumaire de Marx o il sagit presque uniquement du
rle particulier jou par les luttes et vnements politiques,
naturellement dans la limite de leur dpendance gnrale des
conditions conomiques. Ou Le Capital, par exemple le chapitre sur la
journe de travail, o la lgislation, qui est bien un acte politique, agit

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

265

de faon si radicale. Ou encore, le chapitre sur lhistoire de la


bourgeoisie (le 24e chapitre). Pourquoi luttons-nous donc pour la
dictature politique du proltariat si le pouvoir politique est
conomiquement impuissant ? La violence (cest--dire le pouvoir
dEtat) est, elle aussi, une puissance conomique !
Mais je nai pas maintenant le temps de faire la critique de ce livre.
Il faut dabord que sorte le IIIe livre 1 et dailleurs je crois que
Bernstein, par exemple, pourrait trs bien faire la chose.
Ce qui manque tous ces messieurs, cest la dialectique. Ils ne
voient toujours ici que la cause, l que leffet. Que cest une
abstraction vide, que dans le monde rel pareils antagonismes polaires
mtaphysiques nexistent que dans les crises, mais que tout le grand
cours des choses se produit sous la forme daction et de raction de
forces, sans doute, trs ingales, dont le mouvement conomique
est de beaucoup la force la plus puissante, la plus initiale, la plus
dcisive, quil ny a rien ici dabsolu et que tout est relatif, tout cela,
que voulez-vous, ils ne le voient pas ; pour eux Hegel na pas exist

Du Capital.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

266

24.
FRIEDRICH ENGELS

Socialisme utopique et socialisme scientifique


Introduction ldition anglaise *

Retour la table des matires

Cette tude est une partie dun tout plus important. Vers 1875, le Dr
Eug. Dhring, privat-docent 1 lUniversit de Berlin, annona
soudain et avec assez de bruit sa conversion au socialisme et se
prsenta au public allemand avec une thorie socialiste complte,
comportant tout un plan de rorganisation pratique de la socit :
comme de juste, il tomba bras raccourci sur ses prdcesseurs ; il
sen prit surtout Marx sur qui il dversa les flots de sa rage.
Cela se passait peu prs au temps o les deux fractions du partie
socialiste allemand le groupe dEisenach et les lassaliens
fusionnaient 2 et acquraient de ce fait, non seulement un immense
accroissement de forces, mais ce qui est plus important encore, le
moyen de mettre en jeu toute cette force contre lennemi commun. Le
parti socialiste tait en train de devenir rapidement en Allemagne une
puissance. Mais pour devenir une puissance, il fallait que lunit
nouvellement conquise ne ft pas menace. Or le Dr Dhring se mit
ouvertement grouper autour de sa personne une coterie, le noyau

Publie pour la premire fois dans Socialism : Utopian and Scientific,


Londres, 1892 (traduction anglaise de Socialisme utopique et socialisme
scientifique). Parut en mme temps (amput des sept premiers paragraphes) en
allemand sous le titre Sur le matrialisme historique dans la Neue Zeit, 11e
anne (1892-93), tome I, nos 1 et 2.
1 Professeur libre.
2 Au Congrs de Gotha (mai 1875).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

267

dun parti sparatiste de lavenir 79 . Il tait donc ncessaire de relever


le gant qui nous tait jet et, bon gr mal gr, dengager la lutte.
Laffaire ntait pas extraordinairement difficile, mais de longue
haleine. Nous autres Allemands, comme chacun le sait, nous sommes
dune Grndlichkeit 80 terriblement pesante, profondment radicale
ou radicalement profonde, comme il vous plaira de la nommer.
Chaque fois que lun de nous accouche de ce quil considre comme
une nouvelle thorie, il doit commencer par llaborer en un systme
embrassant le monde entier. Il doit dmontrer que les premiers
principes de la logique et que les lois fondamentales de lunivers nont
exist de toute ternit que pour conduire lesprit humain cette
thorie nouvellement dcouverte et qui couronne tout : sous ce rapport
le Dr Dhring tait la hauteur du gnie national. Ce ntait rien de
moins quun Systme complet de philosophie de lesprit, de la morale,
de la nature et de lhistoire, quun Systme complet dconomie
politique et de socialisme et enfin quune Critique historique de
lconomie politique trois gros in-octavo, aussi lourds de forme
que de contenu, trois corps darme darguments mobiliss contre tous
les philosophes et conomistes antrieurs en gnral et contre Marx en
particulier, en ralit, une tentative de complet bouleversement de la
science voil quoi je devais matteler. Javais traiter de tout et
dautres sujets encore ; depuis les concepts de temps et despace
jusquau bimtallisme, depuis lternit de la matire et du
mouvement jusqu la prissable nature de nos ides morales, depuis
la slection naturelle de Darwin jusqu lducation de la jeunesse
dans une socit future. Nanmoins, luniversalit systmatique de
mon adversaire me procurait loccasion de dvelopper en opposition
lui, et pour la premire fois dans leur enchanement, les opinions que
nous avions, Marx et moi, sur cette grande varit de sujets. Telle fut
la principale raison qui mengagea entreprendre cette tche,
dailleurs ingrate.
79 Bernstein appartenait cette coterie : entran par les ncessits de la lutte que
le Parti soutenait contre Bismarck, il la dserta du vivant de Marx et dEngels.
Quand en 1892, Engels crivit ces lignes, il tait loin de se douter que
Bernstein, quil choisit pour tre un de ses excuteurs testamentaires, devait
tourner casaque aprs sa mort, retourner ses premires amours et essayer de
former le parti sparatiste quil avait tu dans luf. (Note de Paul Lafargue.)
80 Profondeur. (Note de Paul Lafargue.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

268

Ma rponse, dabord publie en une srie darticles dans le


Vorwrts de Leipzig, lorgane principal du parti socialiste, fut ensuite
imprime en un volume sous le titre : M. Eugen Dhring bouleverse
la science. Une deuxime dition parut Zurich en 1886.
Sur la demande de mon ami Paul Lafargue, je remaniai trois
chapitres 1 de ce volume pour former une brochure quil traduisit et
publia 2 en 1880 sous le titre de Socialisme utopique et socialisme
scientifique. Des ditions polonaise et espagnole furent faites daprs
le texte franais ; mais en 1883 nos amis dAllemagne firent paratre
la brochure dans sa langue originelle ; depuis, des traductions faites
sur le texte allemand ont t publies en italien, en russe, en danois, en
hollandais et en roumain, de telle sorte quavec cette prsente dition
anglaise, ce petit volume circule en dix langues. Je ne connais aucun
autre ouvrage socialiste, pas mme notre Manifeste communiste de
1848 et Le Capital de Marx, qui ait t si souvent traduit : en
Allemagne il a eu quatre ditions formant un total de 20 000
exemplaires.
Lappendice La marche 3 a t crit dans lintention de
rpandre dans le parti socialiste allemand quelques connaissances
fondamentales sur lhistoire et lvolution de la proprit foncire en
Allemagne. Cela semblait particulirement ncessaire une priode
o la population ouvrire des villes tait dj passablement gagne au
partie socialiste et o il sagissait de prendre en main les ouvriers
agricoles et les paysans. Cet appendice fut insr dans la traduction,
pour la raison que les formes primitives de la proprit du sol, formes
1

2
3

Ce sont : le chap. I de lintroduction, les chap. I et II de la IIIe partie. Le chap.


I de lintroduction a t coup en deux morceaux, entre lesquels le chap. I de
la IIIe partie a t intercale.
Dans la premire Revue socialiste, celle de 1880.
Sous le titre La marche , Engels crivit en dcembre 1882, en supplment
du premier tirage de la brochure : Socialisme utopique et socialisme
scientifique, parue Zurich au dbut de 1883, un court abrg de lhistoire de
la paysannerie allemande depuis les temps reculs. La marche parut en
1883, anonymement, sous une forme lgrement revue, comme crit de
propagande destin aux paysans, sous le titre : Le paysan allemand. Qua-til t ? Quest-il ? Que pourrait-il tre ?

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

269

communes toutes les tribus germaniques, ainsi que lhistoire de leur


dgradation, sont encore bien moins connues en Angleterre quen
Allemagne. Jai laiss le texte original sans rien changer, je ne me suis
donc pas report lhypothse chafaude rcemment par Maxime
Kovalewski. Selon cette thorie, avant dtre partage entre les
membres de la communaut de la Marche, les terres de labour et de
pturage ont t dabord cultives en commun par une grande
communaut familiale de type patriarcal qui embrassait plusieurs
gnrations (la Zadruga des Slaves du Sud, qui existe encore
aujourdhui, en offre un exemple), le partage a eu lieu plus tard
lorsque la communaut fut devenue si vaste quelle rendait difficile
une exploitation conomique en commun. Kovalewski a
vraisemblablement tout fait raison, mais la question est encore sub
judice 1 .
Les termes conomiques employs dans ce livre correspondent,
dans la mesure o ils sont nouveaux, ceux de ldition anglaise du
Capital de Marx. Nous dsignons par production des
marchandises cette phase de lconomie dans laquelle les denres ne
sont pas produites seulement pour lusage du producteur, mais en vue
de lchange, cest--dire comme marchandise, et non comme valeurs
dusage. Cette phase stend depuis les premiers dbuts de la
production pour lchange jusqu nos jours ; elle natteint son plein
dveloppement quavec la production capitaliste, cest--dire avec les
conditions dans lesquelles le capitaliste, propritaire des moyens de
production, occupe pour un salaire des ouvriers, gens privs de tout
moyen de production lexception de leur propre force de travail, et
empoche lexcdent du prix de vente des produits sur ses dpenses.
Nous divisons lhistoire de la production industrielle depuis le moyen
ge, en trois priodes :
1 Lartisanat, petits matres-artisans assists de quelques
compagnons et apprentis, o chaque ouvrier fabrique larticle entier.
2 La manufacture, o un assez grand nombre douvriers groups
dans un grand atelier, fabrique larticle entier selon le principe de la
division du travail, cest--dire que chaque ouvrier nexcute quune
1

En suspens.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

270

opration partielle, de sorte que le produit nest termin quaprs avoir


pass successivement entre les mains de tous.
3 Lindustrie moderne, o le produit est fabriqu par la machine
actionne par une force, et o le travail de louvrier se borne la
surveillance et la correction des oprations accomplis par la
mcanique.

LAngleterre, berceau du matrialisme


Je sais parfaitement que ce travail ne sera pas accueilli
favorablement par une partie considrable du public anglais. Mais si
nous, continentaux, nous avions prt la moindre attention aux
prjugs de la respectabilit britannique, nous nous trouverions dans
une position pire que celle o nous sommes. Cette brochure dfend ce
que nous nommons le matrialisme historique et le mot
matrialisme corche les oreilles de limmense majorit des lecteurs
anglais. Agnosticisme serait tolrable, mais matrialisme est
absolument inadmissible 1 .
Et cependant le berceau du matrialisme moderne nest depuis le
XVIIe sicle, nulle part ailleurs quen Angleterre.
Le matrialisme est le vrai fils de la Grande-Bretagne. Dj son
grand scolastique, Duns Scot, stait demand si la matire ne
pouvait pas penser .
Pour oprer ce miracle, il eut recours la toute-puissance de Dieu ;
autrement dit, il fora la thologie elle-mme prcher le

Herbert Spencer, Huxley, les philosophes et les savants du darwinisme, pour


ne pas choquer la respectabilit de leur compatriotes, se nommrent
agnostiques, voulant dire, par ce mot grec, quils taient privs de toute
connaissance sur Dieu, la matire, les causes finales, la chose en soi, etc. Des
farceurs le traduisirent en anglais : Know-nothing, ne connais rien ! Auguste
Comte avait galement dbarrass son positivisme de ces questions gnantes,
pour ne pas dplaire la bourgeoisie franaise, qui reniait la philosophie du
XVIIIe sicle et qui, comme le chien de la Bible, retournait son
vomissement. (Note de Paul Lafargue.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

271

matrialisme. Il tait de surcrot nominaliste. Le nominalisme 81 se


trouve comme lment principal chez les matrialistes anglais, et il
constitue dune faon gnrale la premire expression du
matrialisme.
Le pre authentique du matrialisme anglais et de toute la science
exprimentale moderne est Bacon. La science de la nature est ses
yeux la vraie science ; et la physique, base sur lexprience sensible,
en est la partie fondamentale la plus noble. Il se rfre souvent
Anaxadore et ses homomres, ainsi qu Dmocrite et ses atomes.
Les sens sont, dans sa doctrine, infaillibles ; ils sont la source de toute
connaissance. La science est science dexprience et consiste souvent
lapplication dune mthode rationnelle au donn sensible.
Introduction, analyse, comparaison, observation, exprimentation,
telles sont les conditions principales dune mthode rationnelle. Parmi
les proprit innes la matire, le mouvement est la premire et la
plus minente, non seulement en tant que mouvement mcanique et
mathmatique, mais plus encore comme instinct, esprit vital, force
expansive, tourment (Qual) 82 de la matire (pour employer
lexpression de Jacob Bhme). Les formes primitives de la matire
sont des forces essentielles vivantes, individualisantes, inhrente
elle, et ce sont elles qui produisent les diffrences spcifiques.
Chez Bacon, son premier crateur, le matrialisme recle encore,
dune manire nave, les germes dun dveloppement universel. La
matire rit lhomme tout entier dans lclat de sa potique
sensualit ; mais la doctrine aphoristique elle-mme fourmille encore
dinconsquences thologiques.
Dans la suite de son volution, le matrialisme devient exclusif.
Hobbes systmatise le matrialisme de Bacon. Le monde sensible perd
81 Le nominalisme est une tendance de la philosophie mdivale qui considre
les concepts gnraux despce (les universaux) seulement comme des noms,
comme produits de la pense et de la langue des hommes et nayant de valeur
pour dsigner des choses particulires existant rellement. A linverse des
ralistes du moyen ge, les nominalistes niaient lexistence des concepts en
tant que prototypes et sources cratrices des choses. En ce sens le
nominalisme est la premire expression du matrialisme au moyen ge.
82 Qual est un jeu de mot philosophique. Qual signifie littralement une torture,
une souffrance qui pousse une action quelconque. Le mystique Bhme
donne aussi au mot allemand quelque chose de la signification du mot latin
qualitas ; son qual tait le principe actif venant de lobjet, de la relation ou de
la personne et dterminant son tour son dveloppement spontan, en
opposition une souffrance qui lui serait inflig du dehors. (F. E.).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

272

sa fleur et devient le sensible abstrait du gomtre. Le mouvement


physique est sacrifi au mouvement mcanique ou mathmatique ; la
gomtrie est proclame science principale. Le matrialisme se fait
misanthrope, sil veut battre sur son propre terrain lesprit
misanthrope et dsincarn, le matrialisme est forc de mortifier luimme sa chair et de devenir ascte. Il se prsente comme un tre de
raison, mais dveloppe aussi bien la logique inexorable de
lentendement.
Partant de Bacon, Hobbes procde la dmonstration suivante : si
la sensibilit fournit aux hommes toutes leurs connaissances, il en
rsulte que lintuition, lide, la reprsentation, ne sont que les
fantmes du monde corporel plus ou moins dpouill de sa forme
sensible. Tout ce que la science peut faire, cest de donner un nom
ces fantmes. Un seul et mme nom peut tre appliqu plusieurs
fantmes. Il peut mme y avoir des noms de noms. Mais il serait
contradictoire daffirmer, dune part, que toutes les ides ont leur
origine dans le monde sensible, et de soutenir, dautre part, quun mot
est plus quun mot et que, en dehors des entits reprsentes et
toujours singulires, il existe encore des entits universelles. Au
contraire une substance incorporelle est tout aussi contradictoire
quun corps incorporel. Corps, Etre, substance, tout cela est une seule
et mme ide relle. On ne peut sparer la pense de la matire qui
pense. Elle est le sujet de tous les changements. Le mot infini est vide
de sens moins de signifier la capacit de notre esprit dadditionner
sans fin. Cest parce la matrialit seule peut faire lobjet de la
perception et du savoir, que nous ne savons rien de lexistence de
Dieu. Seule ma propre existence est certaine. Toute passion humaine
est un mouvement mcanique, qui finit ou commence. Les objets des
instincts voil le bien. Lhomme est soumis aux mmes lois que la
nature. Puissance et libert sont identiques.
Hobbes avait systmatis Bacon, mais sans avoir tabli sur des
raisons prcises son principe fondamental, aux termes duquel les
connaissances et les ides ont leur origine dans le monde sensible.
Cest Locke qui, dans son Essai sur lentendement humain a donn
les raisons du principe de Bacon et Hobbes.
De mme que Hobbes anantissait les prjugs thistes, de
matrialisme baconien, Collins, Dodwell, Coward, Hartley, Priestley,
etc., firent tomber la dernire barrire thologique du sensualisme de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

273

Locke. Pour le matrialisme tout au moins, le thisme nest quun


moyen commode et indolent de se dbarrasser de la religion 83.

Ainsi crivait Marx propos de lorigine britannique du


matrialisme moderne : si les Anglais daujourdhui ne sont pas
particulirement enchants de la justice rendue leurs anctres, tant
pis pour eux ! Il nen reste pas moins indniable que Bacon, Hobbes et
Locke sont les pres de cette brillante plade de matrialistes franais
qui, en dpit des victoires sur terre et sur mer remportes sur la France
par les Anglais et les Allemands, firent du XVIIIe sicle le sicle
franais par excellence, mme avant son couronnement par la
Rvolution franaise, dont nous essayons encore en Allemagne et en
Angleterre dacclimater les rsultats.
Il ny a pas le nier : ltranger cultiv qui, vers le milieu du sicle,
lisait domicile en Angleterre, tait frapp dune chose, et ctait,
comme il tait contraint de le comprendre, la stupidit et la bigoterie
religieuse de la respectable classe moyenne anglaise. Nous tions
cette poque tous les matrialistes ou tout au moins des libres
penseurs trs avancs et il tait inconcevable pour nous que presque
tous les gens cultivs pussent ajouter foi toutes sortes dimpossibles
miracles et que mme des gologues comme Buskland et Mantell,
dformassent les donnes de leurs sciences pour quelles ne vinssent
pas trop en contradiction avec les mythes de la Gense : tandis que
pour rencontrer des hommes osant se servir de leurs facults
intellectuelles en matire religieuse, il fallait aller parmi les gens
incultes, les great unwashed, comme on les dnommait, parmi les
travailleurs, spcialement parmi les socialistes oweniens 84 .

83 MARX et ENGELS : Die Heilige Familie (La Sainte Famille), Francfort, 1845,
pp. 201-204.
84 Great unwashed, littralement, les grands non lavs : Ledru-Rollin, Mazzini,
Pyat et les rpublicains leau de rose de 1848 avaient le mme mpris pour
les socialistes ; ils disaient que les dmoc-socs taient en guerre avec le savon.
La propret est un luxe coteux, que la classe ouvrire, tondue par la
bourgeoisie, ne peut se payer que difficilement : ces beaux esprits faisaient
aux ouvriers un crime de la misre que leur imposaient leurs compres de la
bourgeoisie. (Note de Paul Lafargue.).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

274

Lagnosticisme anglais, matrialisme honteux


Mais, depuis lAngleterre sest civilise . Lexposition de 1851
sonna le glas de son exclusivisme insulaire : elle sest graduellement
internationalise pour la nourriture, les murs et les ides, un tel
point que je me prends souhaiter que certaines coutumes et
habitudes anglaises fassent leur chemin sur le continent, comme
dautres coutumes continentales, lont fait ici. Nimporte, la
propagation de lhuile salade, que seule laristocratie connaissait
avant 1851, a t accompagne dune fcheuse propagation du
scepticisme continental en matire religieuse, et il est arriv que
lagnosticisme, sans tre encore tenu pour aussi comme il faut que
lEglise dAngleterre, est plac, en ce qui regarde la respectabilit, sur
le mme plan que le baptisme 85 et incontestablement au-dessus de
lArme du Salut 86 . Je ne puis mempcher de songer que, dans la
circonstance, ce sera une consolation pour beaucoup qui dplorent et
maudissent sincrement les progrs de lirrligion dapprendre que ces
notions de date rcente ne sont pas dorigine trangre et
manufactures en Allemagne, ainsi que beaucoup dobjets dusage
quotidien, mais quelles sont, sans contradiction possible, tout ce quil
y a de plus Old England et que les Anglais dil y a deux cents ans qui
les mirent au monde allaient bien plus loin que nosent encore le faire
leurs descendants daujourdhui.

85 La baptisme est une secte nombreuse en Angleterre et aux Etats-Unis : son


dogme distinctif est de baptiser lge adulte par limmersion complte du
corps du croyant. (Note de Paul Lafargue.).
86 Organisation par le prdicateur mthodiste William Booth (1829-1912) pour
venir en aide matriellement et spirituellement aux pauvres. Une de ses
tches principales est dobscurcir la conscience du peuple grce des sermons
religieux et moraux et une propagande ractionnaire. Elle a des organisations
aux Etats-Unis et dans une srie dautres pays capitalistes et en particulier
dans les colonies o elle soutient lapplication de la politique coloniale.
Larme du salut est organise militairement. Elle est un instrument aux mains
de la bourgeoisie ractionnaire, dirig contre le mouvement ouvrier et
dmocratique.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

275

En fait, quest-ce que cest que lagnosticisme, sinon un


matrialisme honteux ? La conception de la nature qua lagnostique
est entirement matrialiste. Le monde naturel tout entier est gouvern
par des lois et nadmet pas lintervention dune action extrieure ;
mais il ajoute par prcaution : Nous ne possdons pas le moyen
daffirmer ou dinfirmer lexistence dun tre suprme quelconque au
del de lunivers connu. Cela pouvait avoir raison dtre lpoque
o Laplace rpondait firement Napolon, lui demandant pourquoi,
dans sa Mcanique cleste, il navait pas mme mentionn ne nom du
crateur : Je navais pas besoin de cette hypothse. Mais
aujourdhui, avec notre conception volutionniste de lUnivers, il ny
a absolument plus de place pour un crateur ou un ordonnateur ; et
parler dun tre suprme, mis la porte de tout lunivers existant,
implique une contradiction dans les termes et me semble par surcrot
une injure aux sentiments des croyants.
Notre agnostique admet aussi que toute notre connaissance est
base sur les donnes fournies par les sens : Comment savoir si nos
sens nous fournissent des images exactes des objets perus par leur
intermdiaire ? Et il continue, en nous informant que, quand il parle
des objets ou de leurs qualits, il nentend pas en ralit ces objets ou
de leurs qualits, il nentend pas en ralit ces objets ou de leurs
qualits, il nentend pas en ralit ces objets et ces qualits dont on ne
peut rien savoir de certain, mais simplement les impressions quils ont
produites sur ses sens. Voil certes un genre de conception quil
semble difficile de combattre avec des arguments. Mais avant
largumentation tait laction. Im Anfang war die Tat 87 . Et laction
humaine a rsolu la difficult bien avant que la subtilit humaine let
invente. The proof of the pudding is in the eating 88 . Du moment que
nous employons ces objets notre usage daprs les qualits que nous
percevons en eux, nous soumettons une preuve infaillible
lexactitude ou linexactitude de nos perceptions sensorielles. Si ces
perceptions sont fausses, lusage de lobjet quelles nous ont suggr
est faux ; par consquent notre tentative doit chouer. Mais si nous
russissons atteindre notre but, si nous constatons que lobjet
correspond la reprsentation que nous en avons, quil donne ce que
87 Au commencement tait laction. (GTHE : Faust.)
88 La preuve du pudding, cest quon le mange.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

276

nous attendons de son usage, cest la preuve positive que, dans le


cadre de ces limites, nos perceptions de lobjet et de ses qualits
concordent avec la ralit en dehors de nous. Et si par contre nous
chouons, nous ne sommes gnralement pas longs dcouvrir la
cause de nos insuccs ; nous trouvons que la perception qui a servi de
base notre tentative, ou bien tait par elle-mme incomplte ou
superficielle, ou bien avait t rattache dune faon que ne justifiait
pas la ralit aux donnes dautres perceptions. Aussi souvent que
nous aurons pris le soin dduquer et dutiliser correctement nos sens
et de renfermer notre action dans les limites prescrites par nos
perceptions correctement obtenues et correctement utilises, aussi
souvent nous trouverons que le rsultat de notre action dmontre la
conformit de nos perceptions avec la nature objective des objets
perus. Jusquici il ny a pas un seul exemple que les perceptions de
nos sens, scientifiquement contrles, aient engendr dans notre
cerveau des reprsentations du monde extrieur, qui soient, par leur
nature mme, en dsaccord avec la ralit ou quil y ait
incompatibilit immanent entre le monde extrieur et les perceptions
sensibles que nous en avons.
Et voici que parat lagnostique no-kantien, et il dit : Nous
pouvons certes percevoir peut-tre correctement les qualits dun
objet, mais par aucun processus des sens ou de la pense, nous ne
pouvons saisir la chose elle-mme. La chose en soi est au del de
notre connaissance. Hegel, depuis longtemps, a dj rpondu : Si
vous connaissez toutes les qualits dune chose, vous connaissez la
chose elle-mme ; il ne reste plus que le fait que la dite chose existe
en dehors de vous, et ds que vos sens vous ont appris ce fait, vous
avez saisi le dernier reste de la chose en soi, le clbre inconnaissable,
le Ding an sich 1 de Kant. Il est juste dajouter que, du temps de
Kant, notre connaissance des objets naturels tait si fragmentaire quil
pouvait se croire en droit de supposer, au del du peu que nous
connaissions de chacun deux, une mystrieuse chose en soi . Mais
ces insaisissables choses ont t les unes aprs les autres saisies,
1

Ding an sich signifie chose en soi. La chose en soi ou noumne, dans la


philosophie de Kant, est inconnaissable et soppose au phnomne qui, lui, est
objet de connaissance. Engels dmontre ici la fausset dune telle attitude
philosophique.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

277

analyses et, ce qui est plus, reproduites par les progrs gigantesques
de la science : ce que nous pouvons produire, nous ne pouvons pas
prtendre le considrer comme inconnaissable. Les substances
organiques taient ainsi, pour la chimie de la premire moiti du
sicle, des objets mystrieux ; aujourdhui, nous apprenons les
fabriquer les unes aprs les autres avec leurs lments chimiques, sans
laide daucun processus organique. Les chimistes modernes dclarent
que, ds que la constitution chimique de nimporte quel corps est
connue, il peut tre fabriqu avec ses lments. Nous sommes encore
loin de connatre la constitution des substances organiques les plus
leves, les corps albuminodes ; mais il ny a pas de raison pour
dsesprer de parvenir cette connaissance, aprs des sicles de
recherches sil le faut, et quainsi arms, nous arriverons produire de
lalbumine artificielle. Quand nous serons arrivs l, nous aurons
fabriqu la vie organique, car la vie, de ses formes les plus simples
aux plus leves, nest que le mode dexistence normal des corps
albuminodes.
Cependant, ds que notre agnostique a fait ces rserves de pure
forme, il parle et agit comme le plus fieff matrialiste quil est au
fond. Il dira bien : Pour autant que nous le sachions, la matire et le
mouvement lnergie, comme on dit prsent ne peuvent tre ni
crs ni dtruits, mais nous navons aucune preuve quils naient pas
t crs un moment quelconque. Mais si vous essayez de
retourner cette concession contre lui dans quelque cas particulier, il
sempresse de vous conduire et de vous imposer le silence. Sil
admet la possibilit du spiritualisme in abstracto, il ne veut pas en
entendre parler in concreto. Il vous dira : Autant que nous le
sachions et puissions le savoir, il nexiste pas de crateur et
dordonnateur de lunivers ; pour ce qui nous regarde, la matire et
lnergie ne peuvent tre ni cres ni dtruites ; pour nous, la pense
est une forme de lnergie, une fonction du cerveau ; tout ce que nous
savons, cest que le monde matriel est gouvern par des lois
immuables et ainsi de suite. Donc, dans la mesure o il est un
homme de science, o il sait quelque chose, il est matrialiste ; mais
hors de sa science, dans les sphres o il ne sait rien, il traduit son
ignorance en grec et lappelle agnosticisme.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

278

En tout cas, une chose me parat claire : mme si jtais un


agnostique, il est vident que je ne pourrais appeler la conception, il
est vident que je ne pourrais appeler la conception de lhistoire
esquisse dans ce petit livre agnosticisme historique . Les gens
pieux se moqueraient de moi, et les agnostiques sindigneraient et me
demanderaient si je veux les tourner en ridicule. Jespre donc que
mme la respectabilit britannique ne sera pas trop scandalise si
je me sers en anglais ainsi que je le fais en plusieurs autres langues, du
mot matrialisme historique pour dsigner une conception de
lhistoire qui recherche la cause premire et le grand moteur de tous
les vnements historiques importants dans le dveloppement
conomique de la socit, dans la transformation des modes de
production et dchange, dans la division de la socit en classes qui
en rsulte et dans les luttes de ces classes entre elles.
On maccordera dautant plus facilement cette permission, si je
montre que le matrialisme historique peut tre de quelque avantage
mme la respectabilit britannique. Jai dj remarqu, quil y a
quelque 40 ou 50 ans de cela, ltranger cultiv qui stablissait en
Angleterre, tait choqu de ce quil nommait la bigoterie religieuse et
la stupidit de la respectable classe moyenne. Je vais dmontrer que la
respectable classe moyenne de lAngleterre de cette poque ntait pas
aussi stupide quelle paraissait ltre lintelligent tranger. On peut
expliquer ses inclinations religieuses.

Croissance sociale de la bourgeoisie


Quand lEurope mergea du moyen ge, la bourgeoisie
grandissante des villes constituait chez elle llment rvolutionnaire.
Elle avait conquis dans lorganisation fodale une position qui dj
tait devenue trop troite pour sa force dexpansion. Le libre
dveloppement de la classe moyenne, de la bourgeoisie, devenait
incompatible avec le maintien du systme fodal : le systme fodal
devait donc tre dtruit.
Le grand centre international du fodalisme tait lEglise catholique
romaine. Elle runissait toute lEurope fodale de lOccident, malgr
ses guerres intestines, en un grand systme politique, oppos aux

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

279

Grecs schismatiques aussi bien quaux pays musulmans. Elle


couronnait les institutions fodales de laurole dune conscration
divine. Elle avait model sa propre hirarchie sur celle de la fodalit
et elle avait fini par devenir le seigneur fodal le plus puissant,
propritaire dun bon tiers au moins des terres du monde catholique.
Avant que le fodalisme pt tre attaqu en dtail dans chaque pays, il
fallait que son organisation centrale sacre ft dtruite.
Or, paralllement la monte de la bourgeoisie, se produisit le
grand essor de la science ; de nouveau, lastronomie, la mcanique, la
physique, lanatomie et la physiologie taient cultives. La
bourgeoisie avait besoin, pour le dveloppement de sa production
industrielle, dune science qui tudit les proprits physiques des
objets naturels et le modes daction des forces de la nature ? Jusquel, la science navait t que lhumble servante de lEglise, qui ne lui
avait jamais permis de franchir les limites poses par la foi ; elle tait
tout, sauf une science. Elle sinsurgea contre lEglise ; la bourgeoisie,
ne pouvant rien sans la science, se joignit au mouvement de rvolte.
Ces remarques, bien quintressant seulement deux des points o la
bourgeoisie montante devait fatalement entrer en collision avec la
religion tablie, suffiront pour dmontrer dabord que la classe la plus
directement intresse dans la lutte contre la position de force de
lEglise catholique tait la bourgeoisie, et ensuite que tout lutte contre
le fodalisme devait lpoque revtir un dguisement religieux et
tre dirige en premier lieu contre lEglise. Mais si les Universits et
les marchands des villes lancrent le cri de guerre, il tait certain quil
trouverait et il trouva en effet un puissant cho dans la masses
populaires des campagnes, chez les paysans, qui partout devaient
durement lutter pour leur existence mme contre leurs seigneurs
fodaux, tant spirituels que temporels.
La longue lutte de la bourgeoisie contre le fodalisme fut marque
par trois grandes et dcisives batailles.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

280

Emancipation de la bourgeoisie
La rforme protestante.
La premire est la Rforme protestante en Allemagne. Au cri de
guerre de Luther contre lEglise, deux insurrections politiques
rpondirent : linsurrection de la petite noblesse dirige par Franz de
Sickingen (1523) et la grande guerre des paysans (1525). Toutes deux
furent vaincues, surtout cause de lindcision des bourgeois des
villes, qui y taient cependant les plus intresss ; nous ne pouvons ici
rechercher les causes de cette indcision. Ds ce moment, la lutte
dgnra en une querelle entre les princes locaux et le pouvoir central
de lempereur, et pendant deux sicles, eut pour consquence de rayer
lAllemagne du nombre des nations europennes jouant un rle
politique. La rforme luthrienne enfanta nanmoins une nouvelle
religion, la religion dont avait prcisment besoin la monarchie
absolue. Les paysans allemands du Nord-Est ntaient pas plutt
convertis au luthranisme, quils taient transforms dhomme libres
en serfs.
Mais l o Luther choua, Calvin remporta la victoire. Le dogme
calviniste rpondait aux besoins de la bourgeoisie la plus avance de
lpoque. Sa doctrine de la prdestination tait lexpression religieuse
du fait que, dans le monde commercial de la concurrence, le succs et
ninsuccs ne dpendent ni de lactivit, ni de lhabilet de lhomme,
mais de circonstances indpendantes de son contrle. Ces
circonstances ne dpendent ni de celui qui veut, ni de celui qui
travaille ; elles sont la merci de puissances conomiques suprieures
et inconnues ; et cela tait particulirement vrai une poque de
rvolution conomique, alors que tous les anciens centres de
commerce et toutes les routes commerciales taient ouvertes au
monde, et que les articles de foi conomique les plus respectables par
leur antiquit la valeur respective de lor et de largent
commenaient chanceler et scrouler. De plus la constitution de
lEglise de Calvin tait absolument dmocratique et rpublicaine, et l
o le royaume de Dieu tait rpublicanis, les royaumes de ce monde
ne pouvaient rester sous la domination de monarques, dvques et de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

281

seigneurs fodaux. Tandis que le luthranisme allemand consentait


devenir un instrument docile entre les mains des petits princes
allemands, le calvinisme fonda une Rpublique en hollande et dactifs
partis rpublicains en Angleterre et surtout en Ecosse.

La rvolution anglaise, naissance du matrialisme.


Le deuxime soulvement de la bourgeoisie trouva dans le
calvinisme une doctrine taille et cousue sa mesure. Lexplosion eut
lieu en Angleterre 1 . Les classes moyennes des villes se lancrent les
premires dans le mouvement, et la yeomanry des campagnes le fit
triompher 2 . Il est assez curieux que, dans les trois grandes
rvolutions de la bourgeoisie, la paysannerie fournisse les armes pour
soutenir le combat et quelle soit prcisment la classe qui doive tre
le plus srement ruine par les consquences conomiques de la
victoire. Un sicle aprs Cromwell, la yeomanry avait vcu.
Cependant sans cette yeomanry et sans llment plbien des villes,
jamais la bourgeoisie livre ses propres forces naurait pu continuer
la lutte jusqu la victoire et naurait pu constituer la lutte jusqu la
victoire et naurait pu faire monter Charles Ier sur lchafaud. Pour que
ces conqutes de la bourgeoisie, qui taient mres et prtes tre
moissonnes, pussent tre assures, il fallut que la rvolution dpasst
de beaucoup le but exactement comme en France en 1793 et
comme en Allemagne en 1848. Il semble que ce soit l une des lois de
lvolution de la socit bourgeoise.
Cet excs dactivit rvolutionnaire fut suivi en Angleterre par
linvitable raction, qui, son tour, dpassa le point o elle aurait pu
se maintenir. Aprs une srie doscillations, le nouveau centre de
gravit finit par tre atteint et il devint un nouveau point de dpart. La
grande priode de lhistoire anglaise, que la respectabilit nomme
la grande rbellion , et les luttes qui suivirent parviennent leur
achvement avec lvnement relativement mesquin de 1689, que
1
2

1648 et annes suivantes.


Les yeomen taient des petits propritaires libres et cultivant eux-mmes leurs
terres ; ils taient trs nombreux cette poque en Angleterre. (Note de Paul
Lafargue.).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

282

cependant les historiens libraux dcorent du titre de glorieuse


rvolution .
Le nouveau point de dpart tait un compromis entre la bourgeoisie
montante et les ci-devant propritaires fodaux. Ces derniers, bien que
nomms alors comme aujourdhui laristocratie, taient depuis
longtemps en train de devenir ce que Louis-Philippe ne devint que
beaucoup plus tard : le premier bourgeois du royaume .
Heureusement pour lAngleterre, les vieux barons fodaux staient
entretus durant la guerre des Deux Roses 1 . Leurs successeurs,
quoique gnralement issus des mmes familles, provenaient
cependant de branches collatrales si loignes quils constiturent un
corps tout fait nouveau ; leurs habitudes et leurs gots taient plus
bourgeois que fodaux ; ils connaissaient parfaitement la valeur de
largent et ils commencrent immdiatement augmenter leurs rentes
foncires, en expulsant des centaines de petits fermiers et en les
remplaant par des moutons. Henry VIII, en dissipant en donations et
prodigalits les terres de lEglise, cra une lgion de nouveaux
propritaires fonciers bourgeois : les innombrables confiscations de
grands domaines, quon recdait des demi ou de parfait parvenus,
constitues aprs lui pendant tout le XVIIe sicle, aboutirent au mme
rsultat. Cest pourquoi partir de Henry VII, laristocratie anglaise,
loin de contrecarrer le dveloppement de la production industrielle,
avait au contraire cherch en bnficier indirectement ; et de mme
il stait toujours trouv un grand nombre de propritaires fonciers
disposs, pour des raisons conomiques et politiques, cooprer avec
les leaders de la bourgeoisie industrielle et financire. Le compromis
de 1689 se ralisa donc aisment. Les dpouilles politique postes,
sincures, gros traitements taient abandonnes aux grandes
familles nobiliaires, condition que les intrts conomiques de la
bourgeoisie commerante, industrielle et financire ne fussent pas
ngligs. Et ces intrts conomiques taient dj lpoque
suffisamment puissants pour dterminer la politique gnrale de la
nation. Il y avait bien des querelles sur les questions de dtail, mais
loligarchie aristocratique ne savait que trop bien que sa proprit
conomique industrielle et commerante.
1

1455-1485. Henry VIII, dont il est question ensuite, rgna sur lAngleterre
de 1509 1547 et rompit avec lEglise catholique.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

283

A partir de ce moment, la bourgeoisie devint un lment modeste,


mais officiellement reconnu, des classes dominantes de lAngleterre,
ayant avec les autres fractions un intrt commun au maintien de la
sujtion de la grande masse ouvrire de la nation. Le marchand ou le
manufacturier lui-mme occupa la position de matre ou, comme on
disait jusqu ces derniers temps, de suprieur naturel envers ses
ouvriers, commis et domestiques. Son intrt lui commandait de leur
soutirer autant de bon travail que possible ; pour cela il devait la
accoutumer la soumission convenable. Il tait lui-mme religieux, la
religion avait t le drapeau sous lequel il avait combattu le roi et les
seigneurs ; il ne fut pas long dcouvrir les avantages que lon
pouvait tirer de cette mme religion pour agir sur les esprits de ses
infrieurs naturels et pour les rendre dociles aux ordres des matres
que, dans sa sagesse impntrable, il avait plu Dieu de placer audessus deux. Bref, la bourgeoisie anglaise avait prendre sa part dans
loppression des classes infrieures , de la grande masse
productrice de la nation, et un de ses instruments doppression fut
linfluence de la religion.
Un autre fait contribua renforcer les penchants religieux de la
bourgeoisie : la naissance du matrialisme en Angleterre. Cette
nouvelle doctrine impie choquait non seulement les pieux sentiments
de la classe moyenne, mais elle sannonait comme une philosophie
qui ne convenait quaux rudits et aux gens du monde civiliss, par
opposition la religion assez bonne pour la grande masse inculte, y
compris la bourgeoisie. Avec Hobbes, le matrialisme apparut sur la
scne, comme dfenseur de lomnipotence et des prrogatives
royales ; il faisait appel la monarchie absolue pour maintenir sous le
joug ce puer robustus sed malitiosus 1 qutait le peuple. Il en fut de
mme avec les successeurs de Hobbes, avec Golingbroke,
Shaftesbury, etc. ; la nouvelle forme diste ou matrialiste demeura,
comme par le pass, une doctrine aristocratique, sotrique et par
consquent odieuse la bourgeoisie, et par son hrsie religieuse, et
par ses connexions politiques antibourgeoises. Par consquent, en
opposition ce matrialisme et ce disme aristocratiques, les sectes
protestantes qui avaient fourni son drapeau et ses combattants la
1

Cet enfant robuste, mais malicieux.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

284

guerre contre les Stuarts, continurent constituer la force principale


de la classe moyenne progressive et forment aujourdhui encore
lpine dorsale du grand Parti libral .
Matrialisme du XVIIIe sicle et Rvolution franaise.
Cependant, le matrialisme passait dAngleterre en France o il
rencontra une autre cole philosophique matrialiste, issue du
cartsianisme avec laquelle il se fondit. Tout dabord, il demeura en
France aussi une doctrine exclusivement aristocratique ; mais son
caractre rvolutionnaire ne tarda pas saffirmer. Les matrialistes
franais ne limitrent pas leurs critiques aux seules questions
religieuses, ils sattaqurent toutes les traditions scientifiques et
institutions politiques de leur temps ; et afin de prouver que leur
doctrine avait une application universelle, ils prirent au plus court et
lappliqurent hardiment tous les objets du savoir dans une uvre de
gants qui leur valut leur nom lEncyclopdie. Ainsi sous lune ou
lautre de ses deux formes matrialisme dclar ou disme ce
matrialisme devint la conception du monde de toute la jeunesse
cultive de France, tel point que lorsque la grande rvolution clata,
la doctrine philosophique, mise au monde en Angleterre par les
royalistes, fournit leur tendard thorique aux rpublicains et aux
terroristes franais, et fournit le texte de la Dclaration des droits de
lhomme.
La grande Rvolution franaise fut le troisime soulvement de la
bourgeoisie ; mais elle fut le premier qui rejeta totalement
laccoutrement religieux et livra toutes ses batailles sur le terrain
ouvertement politique ; elle fut aussi le premier qui poussa la lutte
jusqu lanantissement de lu des combattants, laristocratie, et
jusquau complet triomphe de lautre, la bourgeoisie. En Angleterre,
la
continuit
des
institutions
prrvolutionnaires
et
postrvolutionnaires et le compromis entre les grands propritaires
fonciers et les capitalistes trouvrent leur expression dans la continuit
des prcdents juridiques et dans la conservation respectueuse des
formes fodales de la loi. La Rvolution franaise fut une rupture
complte avec les traditions du pass, elle balaya les derniers vestiges
du fodalisme et cra avec le code civil, une magistrale adaptation de
lancien droit romain aux conditions du capitalisme moderne ; il est

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

285

lexpression presque parfaite des relations juridiques correspondant au


stade de dveloppement conomique que Marx nomme la production
marchande ; si magistrale, que ce code de la France rvolutionnaire
sert aujourdhui encore de modle pour la rforme du droit de
proprit dans tous les pays, sans en excepter lAngleterre. Noublions
pas cependant que si la loi anglaise continue exprimer les relations
conomiques de la socit capitaliste dans cette langue barbare de la
fodalit, qui correspond la chose exprimer exactement comme
lorthographe anglaise correspond la prononciation anglaise,
vous civez Londres et vous prononcez Constantinople, disait un
Franais, cette mme loi anglaise est aussi la seule qui ait conserv
intacte et transmis lAmrique et aux colonies la meilleure part de
cette libert personnelle, de ce self-government 1 local et de cette
indpendance lgard de toute intervention trangre, celle des cours
de justice excepte, bref de ces liberts germaniques qui sur la
continent ont t perdues pendant lpoque de la monarchie absolue et
nont t pleinement reconquises nulle part.

La bourgeoisie anglaise contre le matrialisme


et la Rvolution
Mais revenons notre bourgeois anglais. La Rvolution franaise
lui procura une splendide occasion de dtruire avec le concours des
monarchies continentales le commerce maritime franais, dannexer
des colonies franaise et dcraser les dernires prtentions de la
France la rivalit sur mer. Cest une des raisons pour laquelle il
combattit la Rvolution. Lautre tait que les mthodes de cette
Rvolution lui taient profondment dplaisantes. Non seulement son
excrable terrorisme, mais mme sa tentative de pousser jusquau
bout la domination bourgeoise. Que deviendrait la bourgeoisie
anglaise sans son aristocratie, qui lui enseignait les belles manires
(pour vilaines quelles fussent), qui inventait pour elle ses modes, qui
fournissait des officiers larme, pour le maintien de lordre
lintrieur, et la flotte, pour la conqute de nouvelles colonies et de
nouveaux marchs ? Il est vrai quil y avait une minorit progressive
de la bourgeoisie, dont les intrts ntaient pas aussi bien servis par
1

Nom donn en Angleterre lautonomie locale.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

286

ce compromis ; cette fraction, recrute principalement dans la classe


moyenne la moins riche, sympathisa avec la Rvolution, mais elle
tait impuissante dans le Parlement.
Ainsi, tandis que le matrialisme franais devenait le credo de la
Rvolution franaise, le bourgeois anglais, vivant dans la crainte du
Seigneur, se cramponna dautant plus sa religion. Le rgne de la
terreur Paris navait-il pas montr quoi on arriverait si la masse
perdait ses sentiments religieux ? Plus le matrialisme se propageait
de la France aux pays voisins, renforc par des courants thoriques
similaires, en particulier par la philosophie allemande, plus le
matrialisme et la libre-pense devenaient sur le continent, les qualits
requises de tout esprit cultiv, plus la classe moyenne dAngleterre se
cramponnait ses multiples confessions religieuses. Ces confessions
diffraient entre elle, mais toutes taient rsolument religieuses et
chrtiennes.
Tandis que la Rvolution assurait en France le triomphe politique
de la bourgeoisie, en Angleterre Watt, Arkwright, Cartwright 1 et
dautres amoraient une rvolution industrielle qui dplaa totalement
le centre de gravit de la puissance conomique. La richesse de la
bourgeoisie grandit une vitesse infiniment plus rapide que celle de
laristocratie foncire. Dans la bourgeoisie elle-mme, laristocratie
financire, les banquiers etc., taient relgus au second plan par les
manufacturiers. Le compromis de 1689, mme aprs les changements
graduels quil avait subis lavantage de la bourgeoisie, ne
correspondait plus aux positions relatives des parties contractantes. Le
caractre de ces parties stait galement modifi ; la bourgeoisie de
1830 diffrait grandement de celle du sicle prcdent. Le pouvoir
politique, demeur entre les mains de laristocratie, qui lemployait
pour rsister aux prtentions de la nouvelle bourgeoisie industrielle,
devint incompatible avec les nouveaux intrts conomiques. Une
lutte nouvelle avec laristocratie simposait, qui ne pouvait se terminer
que par la victoire de la nouvelle puissance conomique. Dabord,
sous limpulsion imprime par la rvolution franaise de 1830, le
1

Ce sont ces trois Anglais qui inventrent : le premier, la machine vapeur ; le


second, la machine filer (mule-Jenny) ; le troisime, le mtier tisser, le tout
entre 1764 et 1790.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

287

Reform Act passa en dpit de toutes les oppositions. Il donna la


bourgeoisie une position puissante et reconnue dans la parlement. Puis
labrogation des lois sur les crales 89 rassura jamais la suprmatie
de la bourgeoisie sur laristocratie foncire, principalement de sa
fraction la plus active, les fabricants. Ctait la plus grande victoire de
la bourgeoisie ; ce fut la dernire quelle remporta pour son profit
exclusif. Tous ses autres triomphes, par la suite, elle dut en partager
les bnfices avec une nouvelle puissance sociale, dabord son allie,
mais bientt sa rivale.

Appropriation du proltariat anglais


La rvolution industrielle avait donn naissance une classe de
puissants industriels capitalistes mais aussi une classe douvriers
dindustrie bien plus nombreuse. Cette clase grandit au fur et mesure
que la rvolution industrielle semparait branche par branche de toute
la production, et sa puissance grandissait en proportion. Cette
puissance se fit sentir ds 1824, en obligeant un Parlement rcalcitrant
abolir les lois interdisant les coalitions ouvrires. Pendant lagitation
pour le Reform Act, les ouvriers formrent laile radicale du parti de la
Rforme : le Reforme Act de 1832 les ayant exclus du droit de vote, ils
formulrent leurs revendications dans la charte du peuple et
sorganisrent, en opposition au grand parti bourgeois pour labolition
des lois sur les crales, en parti indpendant, le Parti chartiste, le
premier parti ouvrier des temps modernes.
Alors clatrent les rvolutions continentales de fvrier-mars 1848,
dans lesquelles le peuple ouvrier joua un rle si prpondrant et
formula, du moins Paris, des revendications qui, coup sr, taient
inadmissibles du point de vue de la socit capitaliste. Et alors survint
la raction gnrale. Dabord la dfaite des chartistes, le 10 avril

89 Les lois sur les crales qui tenaient limiter, voire interdire les
importations de crales en provenance de ltranger avaient t introduites
dans lintrt des grands propritaires fonciers. La lutte entre la bourgeoisie
industrielle et laristocratie terrienne propos de cette question se termina en
1846 par une loi dabrogation des lois sur le bl.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

288

1848 90 ; puis l crasement des ouvriers parisiens, en juin ; puis les


dfaites de 1849 en Italie, en Hongrie, dans lAllemagne du Sud, et
finalement la victoire de Louis Bonaparte sur Paris, le 2 dcembre
1851. Enfin, pour un temps, lpouvantail des revendications
ouvrires tait renvers, mais quel prix ! Si auparavant la
bourgeoisie anglaise tait dj convaincue quil fallait maintenir
lesprit religieux dans la classe ouvrire, combien elle en sentit la
ncessit plus imprieuse aprs toutes ces expriences ! Sans daigner
prter attention aux railleries de leurs compres continentaux, les
bourgeois anglais continurent dpenser millions sur millions,
chaque anne, pour lvanglisation des classes infrieures ; non
satisfait de sa propre machinerie religieuse, John Bull appela son
secours Frre Jonathan 91 , le plus habile organisateur de lpoque en
fait dentreprise religieuse, importa dAmrique le revivalism 92 ,
Moody et Sankey 93 et leurs pareils, et finalement il accepta laide
dangereuse de lArme du Salut, qui fait revivre la propagande du
christianisme primitif, dclare que les pauvres sont des lus, combat le
capitalisme sa manire religieuse et entretient ainsi un lment
primitif dantagonisme chrtien de classe, susceptible de devenir un
jour dangereux pour les possdants qui sont aujourdhui ses bailleurs
de fonds.
Il semble que ce soit une loi du dveloppement historique, que la
bourgeoisie ne puisse, en aucun pays dEurope, semparer du pouvoir
politique du moins pour un temps assez prolong de la mme
manire exclusive que laristocratie fodale la conserv au moyen
ge. Mme en France, o la fodalit fut compltement extirpe, la
bourgeoisie en tant que classe na dtendu le pouvoir que pendant des
priodes trs courtes. Pendant le rgne de Louis-Philippe (1830-1848),
90 Le 10 avril 1848 une manifestation organise par les chartistes en direction du
Parlement o lon devait remettre une ptition portant cinq millions et demi de
signatures, fut interdite ; on fit appel larme. La convention chartiste
dcommanda alors la manifestation et le Parlement repoussa la ptition. Le
mouvement chartiste subit l une dfaite dcisive.
91 Cest--dire les Etats-Unis dAmrique. Cette dsignation ne tarda pas tre
remplace par celle doncle Sam.
92 De revival : rveil. Mouvement collectif de conversion, de retour la foi, dont
les pays anglo-saxons ont offert divers exemples au XIXe sicle.
93 Missionnaires amricains, qui comptent parmi les fondateurs du revivalisme.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

289

une trs petite fraction de la bourgeoisie seulement rgna, la fraction


la plus nombreuse tant exclue du suffrage par un cens trs lev 94 .
Sous la deuxime Rpublique (1848-1851), la bourgeoisie tout entire
rgna, mais trois ans seulement ; son incapacit fraya la route
lEmpire. Cest seulement sous la troisime Rpublique que la
bourgeoisie, en son entier, a conserv le pouvoir pendant plus de vingt
ans ; elle donne dj des signes rconfortants de dcadence 95 . Un
rgne durable de la bourgeoisie na t possible que dans des pays
comme lAmrique, o il ny avait pas de fodalit et o, demble, la
socit se constitua sur la base bourgeoise. Cependant en Amrique,
comme en France, les successeurs de la bourgeoisie, les ouvriers,
frappent dj la porte.

Servilit de la bourgeoisie anglaise


La bourgeoisie ne possda jamais en Angleterre le pouvoir sans
partage. Mme la victoire de 1832 laissait laristocratie foncire en
possession presque exclusive de toutes les hautes fonctions
gouvernementales. Lhumanit avec laquelle la riche classe moyenne
acceptait cette situation demeura pour moi incomprhensible, jusqu
ce que jeusse entendu dans un discours public le grand manufacturier
libral, M.W.A. Forster, supplier les jeunes gens de Bradford
dapprendre le franais pour faire leur chemin dans le monde ; il citait
sa propre exprience et racontait combien il stait lui-mme apparu
stupide, quand, en sa qualit de ministre, il se trouva brusquement
dans une socit o le franais tait au moins aussi ncessaire que
langlais. En effet, les bourgeois anglais taient en moyenne cette
poque des parvenus absolument sans culture, et ne pouvaient faire
autrement que dabandonner bon gr mal gr laristocratie les postes
suprieurs du gouvernement, o il tait ncessaire davoir dautres
qualits que ltroitesse insulaire et la suffisance insulaire, pices de

94 Il fallait, pour tre lecteur, payer au moins 200 francs dimpts directs (avant
la rvolution de 1830, 300 francs). Cest ce quon appelait le cens en gnral.
95 Engels crivait ceci au lendemain de la crise boulangiste, qui avait mis en
pril les institutions parlementaires.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

290

roublardise commerciale 96 Mme aujourdhui les dbats


interminables de la presse sur lducation bourgeoise dmontrent
surabondamment que la classe moyenne anglaise ne se croit pas assez
bonne pour une ducation suprieure et ambitionne quelque chose de
plus modeste. Ainsi, mme aprs labrogation des lois sur les
crales 97 , on considra, comme une chose entendue, que les
hommes qui avaient remport la victoire, les Cobden, les Bright, les
Forster, etc., devaient rester exclus de toute participation au
gouvernement officiel du pays ; il leur fallut attendre vingt ans pour
quun nouveau Reform Act 98 leur ouvrt les portes du ministre. La
bourgeoisie anglaise est encore aujourdhui si pntre du sentiment
de son infriorit sociale quelle entretient ses propre frais et ceux
du peuple une clase dcorative de paresseux pour reprsenter
dignement la nation dans toutes les circonstances solennelles et
quelle se considre hautement honore quand un de ses membres est
trouv assez digne pour tre admis dans ce corps exclusif, fabriqu
aprs tout par elle-mme.
96 Et mme en affaires, la suffisance du chauvinisme national est un triste
conseiller. Jusque tout dernirement, le fabricant anglais vulgaire considrait
comme au-dessous de la dignit dun Anglais de parler une autre langue que
la sienne et il tait fier que des pauvres diables dtrangers stablissent en
Angleterre et le dchargeassent des tracas de lcoulement de ses produits
ltranger. Jamais il ne songea dune large partie du commerce extrieur de
lAngleterre, importation et exportation, et que le commerce extrieur anglais
direct arrivait tre limit presque exclusivement aux colonies, la Chine,
aux Etats-Unis et lAmrique du Sud. Il ne remarqua pas davantage que ces
Allemands commeraient avec dautres Allemands ltranger qui
graduellement organisrent un rseau complet de colonies commerciales sur
toute la surface du globe. Mais quand lAllemagne, il y a quarante ans
environ, commena srieusement produire pour lexportation, ce rseau la
servit merveille pour accomplir sa transformation, en un temps si court dun
pays exportateur de crales en un pays industriel de premire importance.
Enfin il y a environ dix ans, le fabricant anglais prit peur et demanda ses
ambassadeurs et ses consuls comment il se faisait quil ne pouvait plus
garder ses clients. Les rponses furent unanimes : 1. Vous napprenez pas la
langue de vos clients, vous exigez, au contraire, quils apprennent la vtre ; 2.
Vous nessayez pas de satisfaire les besoins, les habitudes et les gots de vos
acheteurs, mais vous exigez quils acceptent les vtres. (F. E.)
97 1846. Cette abrogation marque le triomphe du libre-change sur le
protectionnisme et la bourgeoisie anglaise sur les landlords.
98 La rforme lectorale de 1867.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

291

La classe moyenne industrielle et commerciale ntait donc pas


encore parvenue liminer laristocratie foncire du pouvoir
politique, quand un nouveau rival, la classe ouvrire, fit son
apparition. La raction qui suivit le mouvement chartiste et les
rvolutions continentales, aussi bien que le dveloppement sans
prcdent du commerce anglais de 1848 1866 (communment
attribu au seul libre-change, mais d bien plus au colossal
dveloppement des chemins de fer, de la navigation vapeur et des
moyens de communication en gnral) avaient une fois encore courb
la classe ouvrire sous la dpendance du Parti libral, dont elle avait
form dans les temps prchartistes laile radicale. La revendication du
droit de vote pour les ouvriers devint peu peu irrsistible ; tandis que
les leaders whigs 99 du Parti libral seffaraient, Disraeli montra sa
supriorit en forant les tories 100 saisir loccasion et introduire
une extension du droit de vote selon lhabitat (pouvait voter
quiconque habitait une maison individuelle) aux districts urbains et un
remaniement des circonscriptions lectorales. Puis vint le vote secret
et, en 1884, lextension du suffrage selon lhabitat toutes les
circonscriptions, mme les circonscriptions rurales (comts) et un
nouveau remaniement de celles-ci qui les rendaient peu prs gales.
Toutes ces mesures augmentaient considrablement la puissance
lectorale de la classe ouvrire, au point que dans 150 200 collges
lectoraux, les ouvriers forment maintenant la majorit des votants.
Mais le parlementarisme est une excellente cole pour enseigner le
respect de la tradition ; si la bourgeoisie regarde avec vnration et la
crainte religieuse ce que lord Manners appelle plaisamment notre
vieille noblesse , la masse des ouvriers regarde avec respect et
dfrence ceux quon appelait alors la classe suprieure , les
bourgeois, quelle est habitue considrer comme ses suprieurs .
Louvrier anglais tait, il y a une quinzaine dannes, louvrier
modle, dont la respectueuse dfrence pour son matre et la timidit
rclamer ses droits consolaient nos socialistes de la chaire 101 des
99 Ancien nom des libraux.
100 Ancien nom des conservateurs.
101 On donne ce nom un certain nombre de professeurs dconomie politique
qui, en Allemagne, aprs 1870, ragirent contre les principes, les mthodes et
les tendances de lconomie classique anglaise et qui prconisrent une

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

292

incurables tendances communistes et rvolutionnaires du proltariat


de leur propre nation.

Il faut une religion au peuple


Mais les bourgeois anglais, qui sont des hommes daffaires, virent
plus loin que les professeurs allemands. Ce nest qu contre-cur
quils avaient partag leur pouvoir avec la classe ouvrire. Ils avaient
appris lpoque du chartiste de quoi tait capable le peuple, ce puer
robustus sed malitiosus ; et depuis ils avaient t contraints daccepter
la plus grande partie de la charte du peuple et de lincorporer dans la
constitution de la Grande-Bretagne. Maintenant, plus que jamais, le
peuple doit tre tenu en bride par des moyens moraux, et le premier et
le principal moyen daction sur les masses est et reste encore la
religion. De l les majorits decclsiastiques dans les Schools
boards 102 de l les dpenses sans cesse grandissantes que la
bourgeoisie simpose pour encourager toute sorte de dmagogie
dvote, depuis le ritualisme jusqu lArme du Salut.
Et cest alors quclata le triomphe de la respectabilit britannique
sur la libre pense et le relchement religieux du bourgeois
continental. Les ouvriers de Francs et dAllemagne taient devenus
des rvolts. Ils taient compltement contamins par le socialisme ;
et pour de bonnes raisons ils navaient pas de prjugs sur la lgalit
des moyens permettant de conqurir le pouvoir. Le puer robustus tait
devenu de jour en jour plus malitiosus. Il ne restait aux bourgeoisies
franaise et allemande, comme dernire ressource, qu jeter tout
doucement par-dessus bord leur libre pense, ainsi que le jeune
homme, lheure du mal de mer, jette leau le cigare avec lequel il
se pavanait en sembarquant : lun aprs lautre, les esprits forts
politique sociale. Citons parmi eux Schmoller, Adolph Wagner, Brentano. Ils
taient, bien entendu, contre-rvolutionnaires. Ils ont inspir la politique de
rformes sociales inaugure par Bismarck aprs 1880.
102 School boards : Commissions scolaires cres en 1870. Elles avaient pour
rle de lever une taxe pour btir et entretenir des coles publiques, dobliger
les parents envoyer leurs enfants lcole et de dispenser les pauvres de la
rtribution scolaire . (SEIGNOBOS : Histoire politique de lEurope
contemporaine, p. 65)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

293

adoptrent les dehors de la piti, parlrent avec respect de lEglise, de


ses dogmes et de ses rites et en observrent eux-mmes le minimum
quil tait impossible dviter. La bourgeoisie franaise fit maigre le
vendredi et les bourgeois allemands coutrent religieusement le
dimanche les interminables sermons protestants. Ils staient
fourvoys avec leur matrialisme. Die Religion muss dem Volk
erhalten werden il faut conserver la religion pour le peuple, elle
seule peut sauver la socit de la ruine totale. Malheureusement pour
eux, ils ne firent cette dcouverte quaprs avoir travaill de leur
mieux dtruire la religion pour toujours. Et, maintenant, ctait au
bourgeois britannique de prendre sa revanche et de scrier :
Imbciles ! il y a deux sicles que jaurais pu vous dire cela !
Cependant, je crains que ni la religieuse stupidit du bourgeois
anglais, ni la conversion post festum 1 du continental ne puissent
opposer une digue la mare montante du proltariat. La tradition est
une grande force retardatrice, elle est la vis inertiae 2 de lhistoire,
mais comme elle est simplement passive, elle est sre de succomber ;
la religion ne sera pas non plus une sauvegarde ternelle pour la
socit capitaliste. Etant donn que nos ides juridiques,
philosophiques et religieuses sont les produits plus ou moins directs
des conditions conomiques rgnant une socit donne, ces ides ne
peuvent pas se maintenir ternellement une fois que ces conditions se
sont compltement transformes. Et moins de croire une rvlation
surnaturelle, nous devons admettre quaucune prdication religieuse
ne peut suffire tayer une socit qui scroule.

Malgr tout, le proltariat anglais saffranchira


La classe ouvrire de lAngleterre, de nouveau, se met en
mouvement. Elle est sans doute entrave par des traditions de toute
sorte. Traditions bourgeoises : telle cette croyance si rpandue quil ne
peut y avoir que deux partis, les conservateurs et les libraux et que la
classe ouvrire doit conqurir son mancipation laide du grand Parti
1
2

Aprs coup (littralement : aprs la fte).


La force dinertie.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

294

libral 103 . Traditions ouvrires, hrites des premires tentatives


daction indpendante : telle lexclusion des vieilles et nombreuses
trade-unions de tout ouvrier nayant pas fait son temps rglementaire
dapprentissage, ce qui aboutit la cration de ses propres briseurs de
grve par chacune de ces trade-unions. Malgr tout, la classe ouvrire
est en mouvement ; mme le professeur Brentano a t dans la pnible
obligation den informer ses confrres du socialisme de la chaire .
Elle se meut, comme toute chose en Angleterre, dun pas lent et
mesurer, ici avec hsitation, l avec des rsultats plus ou moins
heureux ; elle se meut ici et l avec une mfiance exagre du mot
socialisme, tandis quelle en absorbe la substance, et le mouvement
stend et sempare des couches ouvrires, lune aprs lautre. Il a dj
secou de leur torpeur les manuvres de lEast-End de Londres et,
tous, nous avons vu quelle nergique impulsion ces nouvelles forces
qui lui ont leur tour imprime. Si la marche du mouvement est trop
lente au gr des impatiences de tel ou tel, noublions pas que cest la
classe ouvrire qui prserve, vivantes, les plus belles qualits du
caractre anglais, et quand un terrain est conquis en Angleterre, il
nest dordinaire jamais perdu. Si, pour les raisons dites plus haut, les
fils des vieux chartistes nont pas t la hauteur de la situation, les
petits-fils promettent dtre dignes de leurs anctres.
Mais le triomphe de la classe ouvrire europenne ne dpend pas
seulement de lAngleterre : il ne pourra tre obtenu que par la
coopration au moins de lAngleterre, de la France et de lAllemagne.
Dans ces deux derniers pays, le mouvement ouvrier est bien en avant
de celui de lAngleterre. En Allemagne, on peut dj mesurer la
distance qui le spare du succs : ses progrs, depuis vingt-cinq ans,
nont pas de prcdent ; il avance avec une vitesse toujours croissante.
Si la bourgeoisie allemande sest montre lamentablement dpourvue
de capacits politiques, de discipline, de courage, dnergie et de
persvrance, la classe ouvrire allemande a donn de nombreuses
preuves de toutes ces qualits. Il y a prs de quatre sicles,
lAllemagne fut le point de dpart du premier soulvement de la
bourgeoisie europenne ; au point o en sont les choses, serait-il

103 Ecrit huit ans avant la fondation du comit pour reprsentation ouvrire,
berceau du Labour Party (1900).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

295

impossible que lAllemagne soit encore le thtre de la premire


grande victoire du proltariat europen ?
Londres, 20 avril 1892.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

296

25.
FRIEDRICH ENGELS

Contribution lhistoire du christianisme primitif *


I

Retour la table des matires

Lhistoire du christianisme primitif offre de curieux points de


contact avec le mouvement ouvrier moderne. Comme celui-ci, le
christianisme tait lorigine le mouvement des opprims ; il apparut
tout dabord comme la religion des esclaves et des affranchis, des
pauvres et des hommes privs de droits, des peuples subjugus ou
disperss par Rome. Tous deux, le christianisme aussi bien que le
socialisme ouvrier prchent une dlivrance prochaine de la servitude
et de la misre ; le christianisme transpose cette dlivrance dans laudel, dans une vie aprs la mort, dans le ciel ; le socialisme la place
dans ce monde, dans une transformation de la socit. Tous les deux
sont poursuivis et traqus, leurs adhrents sont proscrits et soumis
des lois dexception, les uns comme ennemis du genre humain, les
autres comme ennemis du gouvernement, de la religion, de la famille,
de lordre social. Et malgr toutes les perscutions, et mme
directement servis par elles, lun et lautre se frayent victorieusement,
irrsistiblement leur chemin. Trois sicles aprs sa naissance, le
christianisme est reconnu comme la religion dEtat de lEmpire
romain : en moins de soixante ans, le socialisme a conquis une
position telle que son triomphe dfinitif est absolument assur.
Par consquent, si M. le professeur A. Menger, dans son Droit au
produit intgral du travail, stonne de ce que sous les empereurs
romains, vu la colossale centralisation des biens-fonds et les
souffrances infinies de la classe travailleuse compose pour la plus
*

Publi dans la Neue Zeit, XIIIe anne (1894-95), tome I, nos 1 et 2, pp. 4-13 et
36-43.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

297

grande partie desclaves, le socialisme ne se soit pas implant aprs


la chute de lEmpire romain occidental , cest quil ne voit pas que
prcisment ce socialisme , dans la mesure o cela tait possible
lpoque, existait effectivement et arrivait au pouvoir avec le
christianisme. Seulement, le christianisme, comme cela devait
fatalement tre, tant donn les conditions historiques, ne voulait pas
raliser la transformation sociale dans ce monde, mais dans lau-del,
dans le ciel, dans la vie ternelle aprs la mort, dans le millenium
imminent.
Dj au moyen ge le paralllisme des deux phnomnes simpose
lors des premiers soulvements de paysans opprims, et notamment de
plbiens des villes. Ces soulvements, ainsi que tous les mouvements
des masses au moyen ge, portrent ncessairement un masque
religieux ; ils apparaissent comme des restaurations du christianisme
primitif la suite dune dgnrescence grandissante 1 , mais derrire

Les soulvements du monde mahomtan, notamment en Afrique, forment un


singulier contraste. Avec cela lIslam est une religion faite la mesure des
Orientaux plus prcisment des Arabes, cest--dire, dune part, de citadins
pratiquant le commerce et lindustrie ; dautre part, des Bdouins nomades.
Mais il y a l le germe dune collision priodique. Les citadins, devenus
opulents et fastueux, se relchent dans lobservance de la Loi . Les
Bdouins pauvres et, cause de leur pauvret, de murs svres, regardent
avec envie et convoitise ces richesses et ces jouissances. Ils sunissent sous la
direction dun prophte, un Madhi, pour chtier les infidles, pour rtablir la
loi crmoniale et la vraie croyance, et pour sapproprier comme rcompense
les trsors des infidles. Au bout de cent ans, naturellement, ils se trouvent
exactement au mme point que ceux-ci ; une nouvelle purification est
ncessaire ; un nouveau Madhi surgit ; le jeu recommence. Cela sest pass de
la sorte depuis les guerres de conqute des Almoravides* et des Almohades
africains en Espagne jusquau dernier Madhi de Khartoum qui a brav si
victorieusement les Anglais. Il en fut ainsi, ou peu prs, des
bouleversements en Perse et en dautres contres mahomtanes. Ce sont des
mouvements ns de causes conomiques, bien que portant un dguisement
religieux. Mais, alors mme quils russissent, ils laissent intactes les
conditions conomiques. Rien nest donc chang, la collision devient
priodique. Par contre, dans les insurrections populaires de lOccident
chrtien, le dguisement religieux ne sert que de drapeau et de masque des
attaques contre un ordre conomique devenu caduc : finalement, cet ordre est
renvers ; un ordre nouveau slve, il y a progrs, le monde marche. (F. E.)

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

298

lexaltation religieuse se cachaient rgulirement de trs positifs


intrts de ce monde-ci. Cela apparaissait dune manire grandiose
dans lorganisation des taborites de Bohme sous Jean Zizka de
glorieuse mmoire : mais ce trait persiste travers tout le moyen ge,
jusqu ce quil disparaisse petit petit, aprs la guerre des paysans en
Allemagne, pour reparatre chez les ouvriers communistes aprs 1830.
Les communistes rvolutionnaires franais, de mme que Weitling et
ses adhrents, se rclamrent du christianisme primitif bien longtemps
avant que Renan ait dit :
Si vous voulez vous faire des premires communauts chrtiennes,
regardez une section locale de lAssociation internationale des
travailleurs.

Lhomme de lettres franais qui, grce une exploitation de la


critique biblique allemande, sans exemple mme dans le journalisme
moderne, a confectionn son roman sur lhistoire de lEglise, Les
Origines du christianisme, ne savait pas tout ce quil y avait de vrai
dans sa phrase. Je voudrais voir lancien internationaliste capable de
lire, par exemple, la seconde Eptre aux Corinthiens, attribue Paul,
sans que, sur un point tout au moins, danciennes blessures se
rouvrissent chez lui. LEptre tout entire, partir du VIIIe chapitre,
retentit de lternelle complainte trop connue hlas : Les cotisations
ne rentrent pas . Combien des plus zls propagandistes, vers 1865,
eussent serr la main de lauteur de cette lettre, quel quil soit, avec
une sympathique intelligence, en lui murmurant loreille : Cela
test donc arriv, frre, toi aussi ! Nous autres galement nous
pourrons en dire long l-dessus dans notre association aussi les
Corinthiens pullulaient ces cotisations qui ne rentraient pas, qui,
insaisissables, tournoyaient devant nos yeux de Tantale, mais ctaient
l, prcisment, les fameux millions de lInternationale.

Almoravides : dynastie en Afrique du Nord et en Espagne du Sud (1056


1146). Almohades : autre dynastie maure qui renversa la dynastie des
Almoravides en 1146 et exera le pouvoir jusquen 1269.
Sous le nom de mahdi de Khartoum est dsign Mohamed Achmed (env.
1844-1885), chef du soulvement de paysans et de nomades tait dirig contre
les colonisateurs anglais et autres et il finit par les chasser temporairement du
Soudan (jusquen 1898).

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

299

Lune de nos meilleures sources sur les premiers chrtiens est


Lucien de Samosate, le Voltaire de lantiquit classique, qui gardait
une attitude galement sceptique lgard de toute espce de
superstition religieuse, et qui, par consquent, navait pas de motifs
ni par croyance paenne ni par politique de traiter les chrtiens
autrement que nimporte quelle association religieuse. Au contraire, il
les raille tous pour leur superstition, aussi bien les adorateurs de
Jupiter que les adorateurs du Christ : de son point de vue platement
rationaliste un genre de superstition est tout aussi inepte quun autre.
Ce tmoin, en tout cas impartial, raconte entre autres choses, la
biographie dun aventurier, Prgrinus, qui sappelait en ralit
Prote, de Parium sur lHellespont 1 . Ledit Prgrinus dbut dans sa
jeunesse en Armnie, par un adultre, fut pris en flagrant dlit et
lynch selon la coutume du pays. Heureusement parvenu
schapper, il trangla Parium son vieux pre et dut senfuir.
Ce fut vers cette poque quil se fit instruire dans ladmirable
religion des chrtiens, en saffiliant en Palestine avec quelques-uns de
leurs prtres et de leurs scribes. Que vous dirai-je ? Cet homme leur fit
bientt voir quils ntaient que des enfants ; tour tour prophte,
thiasarque, chef dassemble, il fut tout lui seul, interprtant leurs
livres, les expliquant, en composant de son propre fonds. Aussi,
nombre de gens le regardrent-ils comme un dieu, un lgislateur, un
pontife, gal celui qui est honor en Palestine, o il fut mis en croix
pour avoir introduit ce nouveau culte parmi les hommes. Prote ayant
t arrt pour ce motif, fut jet en prison Du moment quil fut dans
les fers, les chrtiens, se regardant comme frapps en lui, mirent tout
en uvre pour lenlever ; mais ne pouvant y parvenir, ils lui rendirent
au moins toutes sortes doffices avec un zle et un empressement
infatigables. Ds le matin, on voyait rangs autour de la prison une
foule de vieilles femmes, de veuves et dorphelins. Les principaux
chefs de la secte passaient la nuit auprs de lui, aprs avoir corrompu
les geliers : ils y apportaient leur repas, lisaient leurs livres saints ; et
le vertueux Prgrinus, il se nommait encore ainsi, tait appel par
eux le nouveau Socrate. Ce nest pas tout ; plusieurs villes dAsie lui
envoyrent des dputs au nom des chrtiens, pour lui prter
assistance, lui servir dappuis, davocats et de consolateurs. On ne
saurait croire leur empressement en pareilles occurrence, pour tout
dire en un mot, rien ne leur cote. Aussi Prgrinus, sous le prtexte
de sa prison, vit-il arriver de bonnes sommes dargent et se fit-il un

Engels fait allusion au petit ouvrage de LUCIEN : De la mort de Prgrinus.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

300

gros revenu. Ces malheureux se figurent quils sont immortels et


quils vivront ternellement, en consquence, ils mprisent les
supplices et se livrent volontairement la mort. Leur premier
lgislateur leur a encore persuad quils sont tous frres. Ds quils
ont une fois chang de culte, ils renoncent aux dieux des Grecs, et
adorent le sophiste crucifi dont ils suivent les lois. Ils mprisent
galement tous les biens et les mettent en commun, sur la foi complte
quils ont en ses paroles. En sorte que sil vient se prsenter parmi
eux un imposteur, un fourbe adroit, il na pas de peine senrichir fort
vite, en riant sous cape de leur simplicit. Cependant Prgrinus est
bientt dlivr de ses fers par le gouverneur de Syrie.

A la suite dautres aventures encore, il est dit :


Prgrinus reprend donc sa vie errante, accompagn dans ses
courses vagabondes par une troupe de chrtiens qui lui servent de
satellites et subviennent abondamment ses besoins. Il se fit ainsi
nourrir pendant quelque temps. Mais ensuite ayant viol quelques-uns
de leurs prceptes (on lavait vu, je crois, manger dune viande
prohibe), il fut abandonn de son cortge et rduit la pauvret.
(Traduction Talbot.)

Que de souvenirs de jeunesse sveillent en moi la lecture de ce


passage de Lucien. Voil, tout dabord, le prophte Albrecht qui,
partir de 1840 environ et quelques annes durant rendait peu sres
la lettre les communauts communistes de Weitling en Suisse.
Ctait un homme grand et fort, portant une longue barbe,qui
parcourait la Suisse pied, la recherche dun auditoire pour son
nouvel vangile de laffranchissement du monde. Au demeurant il
parat avoir t un brouillon assez inoffensif, le Dr Georges
Kuhlmann de Holstein, qui mit profit le temps ou Weitling tait en
prison pour convertir les communistes de la Suisse franaise son
vangile lui, et qui, pour un temps, y russit si bien quil gagna
jusquau plus spirituel en mme temps que le plus bohme dentre
eux, August Becker. Feu Kuhlmann donnait des confrences qui
furent publies Genve en 1845 sous le titre : Le Nouveau Monde ou
le royaume de lesprit sur terre. Annonciation. Et dans lintroduction,
rdige selon toute probabilit par Becker, on lit :
Il manquait un homme dans la bouche de qui toutes nos
souffrances, toutes nos esprances et nos aspirations, en un mot, tout
ce qui remue le plus profondment notre temps, trouvt une voix

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

301

Cet homme quattendait notre poque, il est apparu. Cest le Dr


George Kuhlmann de Holstein. Il est apparu, avec la doctrine du
nouveau monde ou du royaume de lesprit dans la ralit.

Est-il besoin de dire que cette doctrine du nouveau monde ntait


que le plus banal sentimentalisme, traduit en une phrasologie demibiblique la Lamennais et dbit avec une arrogance de prophte. Ce
qui nempchait pas les bons disciples de Weitling dtre aux petits
soins pour ce charlatan, comme les chrtiens dAsie lavaient t pour
Prgrinus. Eux qui, dordinaire, taient archi-dmocratiques et
galitaires, au point de nourrir des soupons inextinguibles lgard
de tout matre dcole, de tout journaliste, de tous ceux qui ntaient
pas des ouvriers manuels, comme sils taient autant de savants
cherchant les exploiter, ils se laissrent persuader par ce Kuhlmann
avec son accoutrement de mlodrame, que dans le nouveau monde
le plus sage, id est Kuhlmann, rglementerait la rpartition des
jouissances et que, en consquence, dans le vieux monde dj, les
disciples avaient fournir les jouissances par boisseaux au plus sage,
et se contenter, eux, des miettes. Et Prgrinus-Kuhlmann vcut
dans la dans la joie et dans labondance tant que cela dura. A vrai
dire, cela ne dura gure ; le mcontentement croissant des sceptiques
et des incrdules, les menaces de perscution du gouvernement
vaudois mirent fin au royaume de lesprit Lausanne ; Kuhlmann
disparut.
Des exemples analogues viendront par douzaines la mmoire de
quiconque a connu par exprience le commencement du mouvement
ouvrier en Europe. A lheure prsente, des cas aussi extrmes sont
devenus impossibles, du moins dans les grands centres ; mais dans des
localits perdues, o le mouvement conquiert un terrain vierge, un
petit Prgrinus de ce genre pourrait bien compter encore sur un
succs momentan et relatif. Et de mme que dans tous les pays
affluent vers le parti ouvrier tous les lments nayant plus rien
esprer du monde officiel, ou qui y sont brls tels que les
adversaires de la vaccination, les vgtariens, les antivivisectionnistes, les partisans de la mdecine des simples, les
prdicateurs des congrgations dissidentes dont les ouailles ont pris le
large, les auteurs de nouvelles thories sur lorigine du monde, les
inventeurs rats ou malheureux, les victimes de rels ou dimaginaires

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

302

passe-droit que la bureaucratie appelle des rouspteurs inutiles , les


imbciles honntes et les dshonntes imposteurs de mme, il en
tait chez les chrtiens. Tous les lments que le procs de dissolution
de lancien monde avait librs, cest--dire avait flanqus la porte,
taient attirs, les uns aprs les autres, dans le cercle dattraction du
christianisme, lunique lment qui rsistait cette dissolution
prcisment parce quil en tait ncessairement le produit tout spcial
et qui, par consquent, subsistait et grandissait alors que les autres
lments ntaient que des mouches phmres. Point dexaltation,
dextravagance, dinsanit ou descroquerie qui nait tent sa chance
auprs des jeunes communauts chrtiennes et qui, temporairement et
en certaines localits, nait rencontr des oreilles attentives et de
dociles croyants. Et comme les communistes de nos premires
communauts, les premiers chrtiens taient dune crdulit inoue
lgard de tout ce qui paraissait convenir leur doctrine, de sorte que
nous ne savons pas de faon positive, si sur le grand nombre dcrits
que Prgrinus a composs pour la chrtient il ne sest pas gliss
quelque fragment par ci, par l, dans notre Nouveau Testament.

II
La critique biblique allemande, jusquici la seule base scientifique
de notre connaissance de lhistoire du christianisme primitif, a suivi
une double tendance.
Lune de ces tendances est reprsente par lcole de Tubingue,
laquelle, au sens large appartient aussi D.F. Strauss. Elle va aussi loin
dans lexamen critique quune cole thologique saurait aller. Elle
admet que les quatre Evangiles ne sont pas des rapports de tmoins
oculaires, mais des remaniements ultrieurs dcrits perdus, et que
quatre tout au plus des Eptres attribus saint Paul sont authentiques,
etc. Elle biffe la narratio, historique, comme inadmissibles tous les
miracles et toutes les contradictions ; de ce qui reste, elle cherche
sauver tout ce qui peut tre sauv , et, en cela, transparat bine son
caractre dcole thologique. Et cest grce cette cole que Renan,
qui, en grande partie, se fonde sur elle, a pu, en appliquant la mme
mthode, oprer bien dautres sauvetages encore. Outre nombre de
rcits plus que douteux du Nouveau Testament, il vaut encore nous

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

303

imposer quantit de lgendes de martyrs comme authentifies


historiquement. En tout cas, tout ce que lcole de Tubingue rejette du
Nouveau Testament comme apocryphe, ou comme ntant pas
historique, peut tre considr comme dfinitivement cart par la
science.
Lautre tendance est reprsente par un seul homme : Bruno Bauer.
Son grand mrite est davoir impitoyablement critiqu les Evangiles et
les Eptres apostoliques, davoir t le premier prendre au srieux
lexamen des lments non seulement juifs et grco-alexandrins, mais
aussi grecs et grco-romains qui ont permis au christianisme de
devenir une religion universelle. La lgende du christianisme n de
toutes pices du judasme, partant de la Palestine pour conqurir le
monde avec une dogmatique et une thique arrtes dans leurs
grandes lignes, est devenue impossible depuis Bruno Bauer ;
dsormais elle pourra tout au plus continuer de vgter dans les
facults thologiques et dans lesprit des gens qui veulent conserver
la religion pour le peuple , mme aux dpens de la science. Dans la
formation du christianisme, tel quil a t lev au rang de religion
dEtat par Constantin, lEcole de Philon dAlexandrie et la
philosophie vulgaire grco-romaine platonique et notamment
stocienne ont eu leur large part. Cette part est loin dtre tablie
dans les dtails, mais le fait est dmontr, et cest l surtout luvre
de Bruno Bauer ; il a jet les bases de la preuve que le christianisme
na jamais t import du dehors, de Jude, et impos au monde
grco-romain, mais quil est, du moins dans la forme quil a revtu
comme religion universelle, le produit le plus authentique de ce
monde. Naturellement, dans ce travail, Bauer dpassa de beaucoup le
but, comme il arrive tous ceux qui combattent des prjugs
invtrs. Dans lintention de dterminer, mme au point de vue
littraire linfluence de Philon, et surtout de Snque, sur le
christianisme naissant, et de reprsenter formellement les auteurs du
Nouveau testament comme des plagiaires de ces philosophes, il est
oblig de retarder lapparition de la nouvelle religion dun demisicle, de rejeter les rcits qui sy opposent des historiens romains, et,
en gnrale, de prendre de graves liberts avec lhistoire reue. Selon
lui, le christianisme comme tel napparat que sous les empereurs
Flavien, la littrature du Nouveau Testament que sous Hadrien,
Antonin et Marc-Aurle. En consquence, on vit aussi disparatre chez

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

304

Bauer tout fond historique pour les rcits du Nouveau Testament


relatifs Jsus et ses disciples ; ils se rsolvent en lgendes o les
phases de dveloppement interne et les conflits moraux des premires
communauts sont transposs et attribus des personnages plus ou
moins fictifs. Ce ne sont ni la Galile ni Jrusalem, mais bien
Alexandrie et Rome qui sont, daprs Bauer, les lieux de naissance de
la nouvelle religion.
Par consquent, si dans le rsidu quelle ne conteste pas de
lhistoire et de la littrature du Nouveau Testament, lcole de
Tubingue nous a offert lextrme maximum de ce que la science peut,
de nos jours encore, accepter comme tant sujet controverse, Bruno
Bauer nous apporte le maximum de ce quelle peut y contester. La
vrit se situe entre ces extrmes. Que celle-ci, avec nos moyens
actuels, soit susceptible dtre dtermine, parat bien problmatique.
De nouvelles trouvailles, notamment Rome, dans lOrient et avant
tout en Egypte, y contribueront bien davantage que toute critique.
Or, il y a dans le Nouveau Testament un seul livre dont il soit
possible, quelques mots prs, de fixer la date de rdaction ; il a d
tre crit entre juin 67 et janvier ou avril 68 ; cest un livre qui, par
consquent, appartient aux tout premiers temps chrtiens, qui reflte
les ides de cette poque avec la plus nave sincrit et dans la langue
idiomatique qui lui correspond ; qui, partant, est mon sens autrement
important pour dterminer ce que fut rellement le christianisme
primitif que tout le reste du Nouveau Testament, de beaucoup
postrieur en date dans sa rdaction actuelle. Ce livre est ce quon
appelle lApocalypse de jean ; et comme, par surcrot, ce livre, en
apparence le plus obscur de toute la Bible, est devenu aujourdhui,
grce la critique allemande, le plus comprhensible et le plus
transparent de tous, je me propose den entretenir le lecteur.
Il suffit de jeter un coup dil sur ce livre pour se convaincre de
ltat dexaltation non seulement de lauteur, mais encore du
milieu o il vivait. Notre Apocalypse nest pas la seule de son
espce et de son temps. De lan 164 avant notre re, date de la
premire qui nous ait t conserve le livre de Daniel jusqu
environ 250 de notre re, date approximative du Carmen de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

305

Commodien 1 , Renan ne compte pas mois de 15 Apocalypses


classiques parvenues jusqu nous, sans parler des imitations
ultrieures. (Je cite Renan parce que son livre est le plus accessible et
le plus connu en dehors des cercles des spcialistes.) Ce fut un temps
o Rome et en Grce, mais bien davantage encore en Asie mineure, en
Syrie et en Egypte, un mlange absolument hasardeux des plus crasses
superstitions des peuples les plus pieuses fraudes et un charlatanisme
direct, o les miracles, les extases, les visions, la divination,
lalchimie, la cabale 2 et autres sorcelleries occultes tenaient le
premier rle. Ce fut l latmosphre dans laquelle le christianisme prit
naissance, et cela dans une classe de gens qui, plus que toute autre,
tait accessible ces chimres. Aussi bien les gnostiques 3 chrtiens
dEgypte, comme le prouvent entre autres choses les papyrus de
Leyde, se sont-ils, au IIe sicle de lre chrtienne, fortement adonns
lalchimie, et ont-ils incorpor des notions dalchimie dans leurs
doctrines. Et le mathematici chaldens et juifs qui, daprs Tacite,
furent deux reprises, sous Claude et encore Vitellius, chasss de
Rome pour magie, ne se livraient pas dautres astuces de
gomtrie que celles que nous retrouverons au cur mme de
lApocalype de Jean.
A cela sajoute que toutes les apocalypses sarrogent le droit de
tromper leurs lecteurs. Non seulement elle sont, en rgle gnrale,
crites par tout autres personnes pour la plupart plus modernes
que leurs prtendus auteurs, par exemple le livre de Daniel, le livre
dEnoch, les Apocalypses dEsdras, de Baruch, de Jude, etc., les livres
sibyllins, mais elles ne prophtisent au fond que des choses arrives
depuis longtemps et parfaitement connues de lauteur vritable. Cest
ainsi quen lan 164, peu de temps avant la mort dAntiochus
Epiphane, lauteur du livre de Daniel fait prdire Daniel, cens vivre
Il sagit du chant apologtique de Commodien adress aux Juifs et aux paens.
Ou Kabbale : Systme thologique sotrique juif contenu dans deux livres :
le Livre de la Cration (VIIe sicle) et le Livre de lEclat (fin du XIIIe sicle).
Ces deux livres exposent la doctrine mystique de la rvlation de la divinit
par soi-mme, de son et de la partition du Tout en quatre lments.
3 Adhrents dune tendance religieuse mystique de la priode du christianisme
primitif : tendance clectique et ractionnaire en philosophie qui unissait le
noplatonisme aux ides pytagoriciennes et chrtiennes et prpara le terrain
lobscurantisme du moyen ge.
1
2

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

306

lpoque de Nabuchodonosor, la monte et le dclin de lhgmonie


de la Perse et de la Macdoine, et le commencement de lEmpire
mondial de Rome, afin de prparer ses lecteurs, par cette preuve de
ses dons prophtiques, accepter se prophtie finale : que le peuple
dIsral surmontera toutes ses souffrances et sera enfin victorieux. Si
donc lApocalyspe de Jean tait rellement louvrage de lauteur
prtendu, elle constituerait lunique exception dans la littrature
apocalyptique.
Le Jean, qui se donne pour lauteur, tait en tout cas un homme trs
considr parmi les chrtiens de lAsie mineure. Le ton des lettres aux
sept Eglises nous en est garant. Il se pourrait donc que ce ft laptre
Jean, dont lexistence historique, si elle nest pas absolument atteste,
est du moins trs vraisemblable. Et si cet aptre tait effectivement
lauteur, ce nen serait que mieux pour notre thse. Ce serait la
meilleure preuve que le christianisme de ce livre est le vritable, le
vrai christianisme primitif. Il est prouv, soit dit en passant, que
lApocalypse nest pas du mme auteur que lEvangile ou les trois
Eptres attribues Jean.
LApocalypse se compose dune srie de visions. Dans la premire,
le Christ apparat, vtu en grand-prtre, marchant entre sept
chandeliers dor, qui reprsentent les sept Eglises dAsie et dicte
Jean des lettres aux sept anges de ces Eglises dAsie. Ds
le dbut, la diffrence se manifeste dune manire frappante entre ce
christianisme-ci et la religion universelle de Constantin formule par
le concile de Nice. La Trinit est non seulement inconnue, elle est ici
une impossibilit. A la place du Saint-Esprit unique ultrieur, nous
avons les sept esprits de Dieu , tirs par des rabbins dEsae, XI, 2,
Jsus-Christ est le Fils de Dieu, le premier et le dernier, lalpha et
lomga, mais nullement lui-mme Dieu ou lgal de Dieu : il est au
contraire le commencement de la cration de Dieu , par
consquent, une manation de Dieu existant de toute ternit, mais
subordonne, analogue aux sept esprits mentionns plus haut. Au
chapitre XV, 3, les martyrs au ciel chantent le cantique de Mose, le
serviteur de Dieu, et le cantique de lagneau pour la glorification de
Dieu. Jsus-Christ apparat donc ici non seulement subordonn
Dieu, mais, dune certaine manire, plac sur le mme plan que
Mose. Jesus-Christ est crucifi Jrusalem (XI, 8), mais il est

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

307

ressuscit (I. 5, 18) il est l agneau qui a t sacrifi pour les pchs
du monde et avec le sang duquel les fidles de tous les peuples et de
toutes langues sont rachets Dieu. Nous trouvons ici la conception
fondamentale qui permit au christianisme de spanouir en religion
universelle. La notion que les dieux, offenss par les actions des
homes, pouvaient tre apaiss par des sacrifices tait commune
toutes les religions des Smites et des Europens ; la premire ide
rvolutionnaire fondamentale du christianisme (emprunte lcole
de Philon) tait que, par lunique grand sacrifice volontaire dun
mdiateur, les pchs de tous les temps de tous les hommes taient
expis une fois pour toutes pour les fidles. De la sorte disparaissait
la ncessit de tout sacrifice ultrieur, et par suite la base de nombre
de crmonies religieuses. Or, se dbarrasser de crmonies qui
entravaient ou interdisaient le commerce avec des hommes de
croyances diffrentes, tait la condition premire dune religion
universelle. Et cependant lhabitude des sacrifices tait si ancre dans
les murs populaires que le catholicisme qui reprit tant de
coutumes paennes jugea utile de lui faire droit en introduisant tout
au moins le symbolique sacrifice de la messe. Par contre, nulle trace
dans notre livre du dogme du pch originel.
Ce qui surtout caractrise ces lettres, de mme que le livre tout
entier, cest que jamais ni nulle part il ne vient lide de lauteur de
se dsigner, lui et ses coreligionnaires, autrement que comme Juifs.
Aux sectaires de Smyrne et de Philadelphie, contre lesquels il slve,
il reproche : Ils se disent Juifs et ne le sont pas, mais sont une
synagogue de Satan ; de ceux de Pergame, il dit :
Ils sont attachs la doctrine de Balaam, qui enseignant Balak
faire toutes sortes de difficults aux enfants dIsral, pour quils
mangeassent des viandes sacrifies aux idoles et quils se livrassent
limpudicit.

Ce nest donc pas des chrtiens conscients que nous avons affaire
ici, mais des gens qui se donnent pour Juifs ; leur judasme, sans
doute, est une nouvelle phase de dveloppement de lancien : cest
prcisment pour cela quil est le seul vrai. Cest pourquoi, lors de
lapparition des saints devant le trne de Dieu, viennent en premier
lieu 144 000 Juifs, 12 000 de chaque tribu, et seulement ensuite

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

308

linnombrable foule de paens convertis ce judasme renouvel.


Notre auteur, en lan 69 de notre re, tait si loin de se douter quil
reprsentait une phase toute nouvelle de lvolution religieuse, appel
devenir un des lments les plus rvolutionnaires dans lhistoire de
lesprit humain.
Ainsi, on le voit, le christianisme dalors qui navait pas encore
conscience de soi tait mille lieues de la religion universelle,
dogmatiquement arrte par le concile de Nice ; impossible de
reconnatre celui-l dans celle-ci. Ni la dogmatique, ni lthique du
christianisme ultrieur ne sy rencontrent ; en revanche, il y a le
sentiment quon est en lutte contre tout un monde et que lon sortira
vainqueur de cette lutte ; une ardeur belliqueuse et une certitude de
vaincre qui ont compltement disparu chez les chrtiens de nos jours
et ne se rencontrent plus qu lautre ple de la socit, chez les
socialistes.
En fait, la lutte contre un monde qui a, au dbut, lavantage et la
lutte simultane des novateurs entre eux sont communes tous deux ;
aux chrtiens primitifs et aux socialistes. Les deux grands
mouvements ne sont pas faits par des chefs et des prophtes bien
que les prophtes ne manquent ni chez lun ni chez lautre ce sont
des mouvements de masses. Et tout mouvement de masses est au
dbut ncessairement confus ; confus parce que toute pense de
masses se meut, dabord, dans des contradictions, parce quelle
manque de clart et de cohrence ; confus encore, prcisment cause
du rle quy jouent les prophtes dans les commencements. Cette
confusion se manifeste dans la formation de nombreuses sectes qui se
combattent entre elles avec au moins autant dacharnement quelles
combattent lennemi commun du dehors. Cela se passa ainsi dans le
christianisme primitif ; cela se passa de mme dans les dbuts du
mouvement socialiste, si affligeant que cela ft pour les honntes gens
bien intentionns qui prchaient lunion, alors que lunion ntait pas
possible.
Est-ce que, par exemple, la cohsion de lInternationale tait due
un dogme unitaire ? En aucune faon. Il y avait l des communistes
selon la tradition franaise davant 1848, qui leur tour,
reprsentaient des nuances diffrentes ; des communistes de lcole de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

309

Weitling ; dautres encore appartenant la ligue rgnre des


communistes ; des proudhoniens qui taient llment prdominant en
France et en Belgique ; des blanquistes ; le Parti ouvrier allemand ;
enfin, des anarchistes bakouninistes, qui, un moment, eurent le dessus
en Espagne et en Italie ; et ce ntaient l que les groupes principaux.
A dater de la fondation de lInternationale, il a fallu un bon quart de
sicle pour que seffectue dfinitivement et partout la sparation
davec les anarchistes, et que stablisse un accord tout au moins sur
les points de vue conomiques les plus gnraux. Et cela avec nos
moyens de communication, les chemins de fer, les tlgraphes, les
villes industrielles monstres, la presse et les runions populaires
organises.
Mme division en innombrables sectes chez les premiers chrtiens,
division qui tait justement le moyen damener la discussion et
dobtenir lunit ultrieure. Nous la constatons dj dans ce livre,
indubitablement le plus ancien document chrtien, et notre auteur
fulmine contre elle avec le mme comportement implacable que
contre le monde des pcheurs non chrtiens. Voil tout dabord les
nicolates, Ephse et Pergame ; ceux qui se disent tre Juifs mais
dont la synagogue de Satan, Smyrne et Philadelphie ; les adhrents
de la doctrine du faux prophte, appel Balaam, Pergame ; ceux qui
disent tre des prophtes et qui ne le sont pas, Ephse ; enfin, les
partisans de la fausse prophtesse, appele Jezabel, il est dit quils
mangent des viandes sacrifies aux idoles et se livrent limpudicit.
On a essay de reprsenter ces cinq sectes comme tant des
chrtiens pauliniens, et toutes ces lettres comme tant diriges contre
Paul le faux aptre, le prtendu Balaam et Nicolas . Les arguments
sur ce point peu soutenables dailleurs se trouvent runis chez Renan,
Saint Paul (Paris, 1869, pages 303-305-367-370). Tous, ils
aboutissent expliquer nos lettres par les Actes des aptres et les
Eptres dites de Paul, crits qui, tout au moins dans leur rdaction
actuelle, sont de soixante ans postrieurs lApocalypse et dont les
donnes relatives celles-ci sont donc plus que douteuses, et qui, de
plus, se contredisent absolument entre eux. Mais ce qui tranche la
question, cest quil na pas pu venir lesprit de notre auteur de
donner une seule et mme secte cinq dsignations diffrentes : deux
pour la seule Ephse (faux aptres et nicolastes) et deux galement

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

310

pour Pergame (les balaamites et les nicolates), et cela en les dsignant


expressment dans chaque cas comme deux sectes diffrentes.
Toutefois, nous nentendons pas nier que parmi ces sectes il ait pu se
trouver des lments que lon considrerait aujourdhui comme des
sectes pauliniennes.
Dans les deux passages o lon entre dans des dtails, laccusation
se borne la consommation de viandes sacrifies aux idoles et
limpudicit, les deux points sur lesquels les Juifs les anciens aussi
bien que les Juifs chrtiens taient en dispute perptuelle avec les
paens convertis. De la viande provenant des sacrifices paens tait
non seulement servie aux festins, o refuser les mets prsents pouvait
paratre inconvenant, voire devenir dangereux, mais elle tait vendue
aussi sur les marchs publics o il ntait gure possible de discerner
la vue si elle tait koscher ou non. Par limpudicit, ces mmes Juifs
nentendaient pas seulement le commerce sexuel hors du mariage,
mais aussi le mariage entre parents des degrs prohibs par la Loi
juive, ou bien encore entre Juifs et paens, et cest l le sens qui,
dordinaire, est donn au mot dans les Actes des aptres (XV, 20 et
29). Mais notre Jean a une faon de voir lui, mme en ce qui
concerne le commerce sexuel permis aux juifs orthodoxes. Il dit (XIC,
4) des 144 000 Juifs clestes : Ce sont ceux qui ne se sont pas
souills avec les femmes, car ils sont vierges. Et, de fait, dans le ciel
de notre Jean, il ny a pas une seule femme. Il appartient donc cette
tendance qui se manifeste galement dans dautres crits du
christianisme primitif et tient pour pch le commerce sexuel en
gnral. Si, en outre, lon tient compte du fait quil appelle Rome la
grande prostitue avec laquelle les rois de la terre se sont livrs
limpudicit et ont t enivrs du vin de son impudicit et ses
marchands se sont enrichis par la puissance de son luxe il nous est
impossible de comprendre le mot des lettres dans le sens troit que
lapologtique thologique voudrait lui attribuer, seule fin den
extraire une confirmation pour dautres passages du Nouveau
Testament. Bien au contraire. Ces passages des lettres indiquent
clairement le phnomne commun toutes les poques profondment
troubles, savoir quen mme temps quon branle toutes les
barrires, on cherche relcher les liens traditionnels du commerce
sexuel. Dans les premiers sicles chrtiens galement, ct de
lasctisme qui mortifie la chair, se manifeste assez souvent la

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

311

tendance tendre la libert chrtienne aux rapports, plus ou moins


libres, entre les hommes et les femmes. La mme chose est arrive
dans le mouvement socialiste moderne.
Quelle sainte indignation na pas provoqu aprs 1830, dans
lAllemagne dalors cette pieuse nursery , comme lappelait
Heine la rhabilitation de la chair saint-simonienne ! Les plus
affreusement indigns furent les ordres aristocratiques qui dominaient
lpoque ( cette date il ny avait pas encore de classes chez nous) et
qui, pas plus Berlin que dans leurs proprits de campagne, ne
savaient vivre sans une rhabilitation toujours ritre de leur chair.
Queussent-ils dit, les bonnes gens, sils avaient connu Fourier, qui
offre pour la chair la perspective de bien dautres cabrioles !
Une fois lutopisme dpass, ces extravagances ont fait place des
notions plus rationnelles et, en ralit, bien plus radicales, et depuis
que lAllemagne, de la preuve nursery de Heine quelle tait, est
devenue le centre du mouvement socialiste, on se moque de
lindignation hypocrite du pieux monde aristocratique.
Cest l tout le contenu dogmatique des lettres. Quant au reste, elles
excitent les camarades la propagande nergique, la fire et
courageuse confession de leur foi face leurs adversaire, la lutte
sans relche contre lennemi du dehors et du dedans ; et sur ce
chapitre, elles auraient pu, tout aussi bien, tre crites par un
enthousiaste tant soit peu prophte de lInternationale.

III
Les lettres ne sont que lintroduction au vritable thme de la
communication de notre Jean aux sept Eglises dAsie mineure et, par
elles, toute la juiverie rforme de lan 69, do la chrtient est
sortie plus tard. Et ici nous entrons dans le sanctuaire le plus intime du
christianisme primitif.
Parmi quelles gens les premiers chrtiens se recrutrent-ils ?
Principalement parmi les laborieux et les accabls , appartenant
aux plus basses couches du peuple ; ainsi quil convient un lment

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

312

rvolutionnaire. Et de qui ces couches se composaient-elles ? Dans les


villes, dhommes libres dchus gens de toute espce, semblables
aux mean whites 1 des Etats esclavagistes du Sud, aux aventuriers et
aux vagabonds europens des villes maritimes coloniales et chinoises,
ensuite daffranchis et surtout desclaves ; sur les latifundia dItalie,
de Sicile et dAfrique, desclaves ; dans les districts ruraux des
provinces, de petits paysans de plus en plus asservis par les dettes. Il
ny avait absolument pas de voie commune dmancipation pour tant
dlments divers. Pour tous, le paradis perdu tait derrire eux ; pour
lhomme libre dchu, ctait la polis, cit et Etat tout ensemble dont
ses anctres avaient t autrefois les libres citoyens ; pour les esclaves
prisonniers de guerre, lre de la libert avant lassujettissement et la
captivit ; pour le petit paysan, la socit gentilice et la communaut
du sol ananties. Tout cela, la main de fer galisatrice du Romain
conqurant lavait jet bas. Le groupement social le plus
considrable que lantiquit ait su crer, tait la tribu et la
confdration des tribus apparentes. Philippe et Alexandre donnrent
la pninsule hellnique lunit politique, mais il nen rsulta pas la
formation dune nation grecque. Les nations ne devinrent possibles
quaprs la chute de lEmpire romain. Celui-ci mit fin une fois pour
toutes aux petits groupements ; la force militaire, la juridiction
romaine, lappareil de perception des impts disloqurent
compltement lorganisation intrieure traditionnelle. A la perte de
lindpendance et de lorganisation originelle, vint sajouter le pillage
par les autorits militaires et civiles, qui commenaient par dpouiller
les asservis de leurs trsors, pour ensuite les leur prter de nouveau
des taux dusure, afin quils puissent payer de nouvelles exactions. Le
poids des impts et le besoin dargent qui en rsultait dans des rgions
o lconomie naturelle rgnait exclusivement ou de faon
prpondrante, mettaient de plus en plus les paysans la merci des
usuriers, introduisaient une grande disproportion dans les fortunes,
enrichissaient les riches et appauvrissaient tout fait les pauvres. Et
toute rsistance des petites tribus isole ou des villes la gigantesque
puissance de Rome tait sans espoir. Quel remde cela, quel refuge
pour les asservis, les opprims, les appauvris, quelle issue commune
pour ces groupes humains divers, aux intrts divergents ou mmes

Misrables blancs.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

313

opposs ? Il fallait bien pourtant en trouver une, il fallait quun seul


grand mouvement rvolutionnaire les embrasst tous.
Cette issue se trouva ; mais non pas dans ce monde. Et, en ltat de
choses dalors, seule la religion pouvait loffrir. On dcouvrit un
nouveau monde. Lexistence de lme aprs la mort des corps tait
petit petit devenue un article de foi reconnu dans tout le monde
romain. De plus, une manire de peine et de rcompense pour lme
du mort, suivant les actions commises de son vivant, tait partout de
plus en plus admise. Pour les rcompenses, la vrit, cela sonnait un
peu creux ; lantiquit tait trop spontanment matrialiste pour ne pas
attacher infiniment plus de prix la vie relle qu la vie dans le
royaume des ombres ; chez les Grecs limmortalit passait plutt pour
une malchance. Advint le christianisme, qui prit au srieux les peines
et les rcompenses dans lautre monde et cra le ciel et lenfer ; ainsi
tait trouve la voie par o conduire les laborieux et les accabls de
cette valle de larmes au paradis ternel. En fait, il fallait lespoir
dune rcompense dans lau-del pour arriver lever le renoncement
au monde et lasctisme de lcole stocienne de Philon au rang de
principe thique fondamental dune nouvelle religion universelle
capable dentraner les masses opprimes.
Cependant, la mort nouvre pas demble ce paradis cleste aux
fidles. Nous verrons que le royaume de Dieu, dont la nouvelle
Jrusalem est la capitale, ne se conquiert et ne souvre qu la suite
dardentes luttes avec les puissances infernales. Or, les premiers
chrtiens se reprsentaient ces luttes comme imminentes. Ds le
dbut, notre Jean dsigne son livre comme la rvlation des choses
qui doivent arriver bientt ; peu aprs, au verset 3, il dit : Heureux
celui qui lit et ceux qui coutent les paroles de la prophtie, car le
temps est proche ; la communaut de Philadelphie, Jsus-Christ
fait crire : Je viens bientt. Et au dernier chapitre, lange dit quil
a rvl Jean les choses qui doivent arriver bientt et il lui
ordonne : Ne scelle point les paroles de la prophtie de ce livre, car
le temps est proche , et Jsus-Chist lui-mme dit, deux reprises,
versets 12 et 30 : Je viens bientt. Nous verrons par la suite
combien cette venue tait attendue pour bientt.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

314

Les visions apocalyptiques que lauteur fait maintenant passer sous


nos yeux, sont toutes, et la plupart du temps mot pur mot, empruntes
des modles antrieurs. En partie aux prophtes classiques de
lAncien Testament, surtout Ezchiel, en partie aux apocalypses
juives postrieures, composes daprs le prototype du livre de Daniel
et surtout du livre dEnoch dj rdig, du moins en partie, cette
poque. Les critiques ont dmontr jusque dans les moindres dtails,
do notre Jean a tir chaque image, chaque pronostic sinistre, chaque
plaie inflige lhumanit incrdule, bref, lensemble des matriaux
de son livre ; en sorte que non seulement il fait montre dune pauvret
desprit peu commune, mais encore il fournit lui-mme la preuve que
ses prtendues visions et extases, il ne les a pas vcues, mme en
imagination, comme il les a dpeintes.
Voici, en quelques mots, la marche de ces apparitions. Dabord
Jean voit Dieu assis sur son trne, un livre scelle de sept sceaux la
main ; devant lui est lagneau (Jsus) gorg, mais de nouveau vivant,
qui est trouv digne douvrir les sceaux. Louverture des sceaux est
accompagne de toute sortes de signes et de prodiges menaants. Au
cinquime sceau Jean aperoit, sous lautel de Dieu, les mes des
martyrs du Christ qui ont t tus cause de la parole de Dieu :
Ils crirent dune voix forte, en disant : Jusqu quand, matre saint
et vritable, tardes-tu juger, et tirer vengeance de notre sang sur les
habitants de la terre ?

L-dessus, on leur donne chacun une robe blanche et on les


engage patienter encore un peu jusqu ce que soit complet le
nombre des martyrs qui doivent tre mis mort. Ici, il nest donc
nullement question encore de la religion damour , du aimez ceux
qui vous hassent, bnissez ceux qui vous maudissent , etc ici, lon
prche ouvertement la vengeance, la saine, lhonnte vengeance tirer
des perscuteurs des chrtiens. Et il en est ainsi tout le long du livre.
Plus la crise approche, plus les plaies, les jugements pleuvent dru du
ciel, et plus notre Jean prouve de la joie annoncer que la plupart des
hommes ne se repentent toujours pas et refusent de faire pnitence
pour leurs pchs ; que de nouveaux flaux de Dieu doivent fondre sur
eux ; que Christ doit les gouverner avec une verge de fer et fouler le
vin dans le pressoir de la colre de Dieu tout-puissant ; mais que,

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

315

nanmoins, les mcrants restent endurcis dans leur cur. Cest le


sentiment naturel loign de toute hypocrisie, quon est en lutte, et
que la guerre comme la guerre. A louverture du septime sceau,
apparaissent sept anges avec des trompettes : chaque fois quun ange
sonne de la trompette, se produisent de nouveaux signes dpouvante.
Aprs le septime clat de trompette, sept nouveaux anges entrent en
scne, portant les sept coupes de la colre de Dieu qui sont verses sur
la terre, et, de nouveau, il peut des flaux et des jugements, pour
lessentiel une fatigante rptition de ce qui a dj eu lieu nombre de
fois. Puis, vient la femme, Babylone, la grande prostitue, vtue de
pourpre et dcarlate, assise sur les eaux, ivre du sang des saints et du
sang des martyrs de Jsus, cest la grande ville sur les sept collines qui
a la royaut sur les rois de la terre. Elle est assise sur une bte qui a
sept ttes et dix cornes. Les sept ttes sont sept montagnes, ce sont
aussi sept rois . De ces rois, cinq sont passs ; un existe, le
septime doit venir, et aprs lui un des cinq premiers reviendra, qui
tait bless mort, mais qui a t guri. Celui-ci rgnera sur la terre
quarante-deux mois ou trois ans et demi (la moiti dune semaine
dannes de sept ans), perscutera les fidles jusqu la mort et fera
triompher limpit. Ensuite, se livre la grande bataille dcisive, les
saints et les martyrs sont vengs par la destruction de la grande
prostitue Babylone et de tous ses partisans, cest--dire de la grande
majorit des hommes ; le diable est prcipit dans labme et y est
enchan pour mille ans, pendant lesquels rgne le Christ avec les
martyrs ressuscits. Quand les mille ans sont accomplis, le diable est
relch : suit une dernire bataille des esprits dans laquelle il est
dfinitivement vaincu. Une seconde rsurrection a lieu, le reste des
morts ressuscitent et comparaissent devant le trne de Dieu (non pas
du Christ, remarquez bien) et les fidles entrent dans un nouveau ciel,
une nouvelle terre et une nouvelle Jrusalem pour la vie ternelle.
De mme que tout cet chafaudage est dress avec des matriaux
exclusivement des conceptions purement juives. Depuis que les
choses ont commenc aller mal pour le peuple dIsral, partir du
moment o il est devenu tributaire de lAssyrie et Babylone, depuis la
destruction des deux royaumes dIsral et de Juda jusqu son
assujettissement aux Sleucides, cest--dire dIsae jusqu Daniel, il
y a toujours eu, aux heures dadversit, la prophtie dun sauveur
providentiel. Au chapitre XII, 1, 3 de Daniel se rouve la prophtie de

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

316

la descente de Michal, lange gardien des Juifs, qui les dlivrera de


leur grande dtresse : Beaucoup de morts ressusciteront ; il y aura
une sorte de jugement dernier et ceux qui auront enseign la justice
la multitude brilleront comme des toiles, pour toujours et
perptuit. De chrtien, il ny a l que laccent mis avec insistance
sur limminence du royaume de Jsus-Christ et sur la flicit des
fidles ressuscits, particulirement des martyrs.
Cest la critique allemande, et surtout Ewald Lcke et Ferdinand
Benary que nous sommes redevables de linterprtation de cette
prophtie, pour autant quelle se rapporte aux vnements de
lpoque. Grce Renan, elle a pntr aux vnements de lpoque.
Grce Renan, elle a pntr dans dautres milieux que les cercles
thologiques. La grande prostitue, Babylone, signifie, on la vu, la
ville aux sept collines, Rome. De la bte sur laquelle elle est assise, il
est dit, XVII, 9, 11 :
Les sept ttes sont sept montagnes sur lesquelles la femme est
assise. Ce sont aussi sept rois : cinq sont tombs, un existe, lautre
nest pas encore venu, et quand il sera venu, il doit rester peu de
temps. Et la bte qui tait, et qui nest plus, est elle-mme un huitime
roi, et elle est du nombre des sept, et elle va la perdition.

La bte est donc la domination mondiale de Rome, reprsente


successivement par sept empereurs, don lun a t bless mort et ne
rgne plus, mais a t guri, et va revenir, afin daccomplir comme
huitime roi le rgne du blasphme et de la rbellion contre Dieu.
Et il lui fut donn de faire la guerre aux saints et de les vaincre. Et
il lui fut donn autorit sur toute tribu, tout peuple, toute langue et
toute nation ; et tous les habitants de la terre ladoreront, ceux dont le
nom na pas t crit ds la fondation du monde dans le livre de vie de
lagneau qui a t immol. Et elle fit que tous, petits et grands, riches
et pauvres, libres et esclaves, reurent une marque sur leur main droite
et sur leur front et que personne ne peut acheter ou vendre sans avoir
la marque, le nom de la bte ou le nombre de son nom. Cest ici la
sagesse. Que celui qui a de lintelligence calcule le nombre de la bte.
Car cest un nombre dhomme et son nombre est 666 (XIII, 7-18)

Constatons seulement que le boycott est mentionn ici comme une


mesure employer par la puissance romaine contre les chrtiens

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

317

quil est donc manifestement une invention du diable et passons


la question de savoir qui est cet empereur romain qui a dj rgn, qui
a t bless mort et qui revient comme le huitime de la srie pour
jouer lAntchrist.
Aprs Auguste, le premier, nous avons : 2, Tibre ; 3, Caligula ; 4,
Claude ; 5, Nron ; 6, Galba. Cins-q sont tombs, un existe. Donc
Nron est dj tomb. Galba existe. Galba rgna du 9 juin 68 jusquau
15 janvier 69. Mais aussitt quil fut mont sur le trne, les lgions du
Rhin se levrent sous Vitellius, cependant quen dautres provinces
dautres gnraux prparrent des soulvements militaires. A Rome
mme, les prtoriens se soulevrent, turent Galba et proclamrent
Othon empereur.
Il rsulte de cela que notre Apocalypse a t crite sous Galba,
vraisemblablement vers la fin de son rgne, ou plus tard, pendant les
trois mois (jusquau 15 avril 69) du rgne dOthon, le septime. Mais
qui est le huitime, qui a t et nest pas ? Le nombre 666 nous
lapprendra.
Pari les Smites les Chaldens et les Juifs de cette poque, un
art magique tait en vogue, bas sur la double signification des lettres.
Depuis environ trois cents ans avant notre re, les lettres hbraques
taient galement employes comme chiffres : a = 1, b = 2, g = 3, d =
4, et ainsi de suite. Or, les devins cabalistes additionnaient les valeurs
numriques des lettres dun nom, et laide de la somme des chiffres
obtenue, par exemple en formant des mots ou des combinaisons de
mots dune gale valeur numrique qui permettaient de tirer des
conclusions sur lavenir de celui qui portait ce nom, ils cherchaient
faire des prophties. Pareillement, des mots secrets taient exprims
dans cette langue chiffre. On appelait cet art dun nom grec,
ghematriah, gomtrie ; les Chaldens qui lexeraient comme un
mtier, et que Tacite appelle des mathematici, furent chasss de Rome
sous Claude, et une fois encore sous Vitellius, vraisemblablement
pour dlit grave .
Cest au moyen justement de cette mathmatique qua t produit le
nombre 666. Derrire lui, se cache le nom dun des premiers cinq
empereurs romains. Or, Irne, la fin du IIe sicle, outre le nombre

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

318

666, connaissait la variante 616 qui datait, elle aussi, dun temps o
lnigme des chiffres tait encore connue. Si la solution rpond
galement aux deux nombres, la preuve est faite.
Ferdinand Benary Berlin a trouv cette solution. Le nom est
Nron. Le nombre est fond sur Nron Kesar, la transcription
hbraque ainsi que lattestent le Talmud et les inscriptions
palmyriennes du grec Nrn Kaisar, Nron empereur, que portait
comme lgende la monnaie de Nron, frappe dans les provinces de
lest de lEmpire. Ainsi : n (nun) = 50 ; r (resch) = 200 ; v (vau) pour
o = 6 ; n (nun) = 50 ; k (koph) = 100 ; s (samech) = 60 ; et r (resch) =
200 ; total = 666. Or, en prenant pour base la forme latine, Nero
Caesar le second n (nun) = 50 est supprim, et nous obtenons 666
50 = 616, la variante dIrne.
Effectivement, tout lEmpire romain, au temps de Galba, tait en
plein dsarroi. Galba lui-mme, la tte des lgions dEspagne et de
la Gaule avait march sur Rome pour renverser Nron ; celui-ci
senfuit et se fit tuer par un affranchi. Mais contre Galba non
seulement les prtoriens Rome, mais encore les commandants dans
les provinces conspiraient ; partout surgissaient des prtendants au
trne, se prparant se diriger sur la capitale avec leurs lgions.
LEmpire semblait livr la guerre intestine ; sa chute paraissait
imminente. Pour comble, le bruit se rpandit, surtout en Orient, que
Nron ntait pas mort, mais seulement bless, quil stait rfugi
chez les Parthes, quil passerait lEuphrate et viendrait avec une force
arme pour inaugurer un nouveau rgne de terreur plus sanglant
encore. LAchae et lAsie en particulier furent mises en moi par de
tels rapports. Et juste au moment o lApocalypse a d tre compose,
parut un faux Nron qui stablit avec un parti assez nombreux dans
lle de Cythnos (la Thermia moderne) dans la mer Ege, prs de
Patmos et de lAsie mineure jusqu ce quil fut tu sous Othon. Quoi
dtonnant ce que parmi les chrtiens, contre lesquels Nron avait
lanc les premires grandes perscutions, lopinion se soit propage
quil devait revenir comme Antchrist, que son retour ainsi quune
nouvelle et plus srieuse tentative dextermination sanglante de la
jeune secte serait le prsage et le prlude du Christ, de la grande
bataille victorieuse contre les puissances de lenfer, du rgne de mille

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

319

ans tablir bientt et dont larrive certaine fit que les martyrs
allrent allgrement la mort.
La littrature chrtienne et dinspiration chrtienne des deux
premiers sicles marque suffisamment dindices que le secret du
chiffre 666 tait alors connu de beaucoup. Irne, certes, ne le
connaissait plus, mais il savait par contre, comme beaucoup dautres
jusqu la fin du IIe sicle, que la bte de lApocalypse ctait Nron
qui revenait. Puis, cette dernire trace se perd et notre Apocalypse est
livre linterprtation fantastique de devins orthodoxes ; moi-mme
jai connu encore des vieilles gens qui, daprs les calculs du vieux
Johann Albrecht Bengel, attendaient la fin du monde et le jugement
dernier pour lan 1836. La prophtie sest ralise la date annonce.
Seulement, le jugement natteignit pas le monde des pcheurs, mais
bien les pieux interprtes de lApocalypse eux-mmes. Car, en cette
mme anne 1836, F. Benary fournit la clef du nombre 666 et mit
ainsi un terme tout ce calcul divinatoire, cette nouvelle
ghematriah.
Du royaume cleste rserv aux fidles, notre Jean ne nous offre
quune description trs superficielle. Pour lpoque, la nouvelle
Jrusalem est certes construite sur un plan assez grandiose : un carr
de 12 000 stades de ct = 2 227 kilomtres, donc une superficie
denviron cinq millions de kilomtres carrs, plus que la moiti des
Etats-Unis dAmrique, btie uniquement en or et pierres prcieuses.
L, Dieu habite au milieu des siens et les claire la place du soleil ;
il ny a plus ni mort, ni peine, ni souffrance ; un fleuve deau vive
coule travers la vile, sur ses bords crot larbre de vie produisant
douze fois ses fruits, rendant son fruit chaque mois, et les feuilles de
larbre servent la gurison des gentils ( la faon dun th
mdicinal, selon Renan : lAntchrist, p. 542). L vivent les saints
dans les sicles des sicles.
Cest ainsi qutait fait le christianisme dans lAsie mineure, son
foyer principal, vers lan 68, autant que nous le connaissions. Nul
indice dune Trinit ; en revanche, le vieux Jhovah, un et indivisible
du judasme dcadent o, de Dieu national juif, il sest lev, au rang
de Dieu unique ; Dieu suprme du ciel et de la terre o il prtend
rgner sur tous les peuples, promettant la grce aux convertis et

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

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exterminant les rebelles sans misricorde, fidle en cela lantique


parcere subjectis ac debellare superbos. Aussi, est-ce ce Dieu luimme qui prside au jugement dernier et non par Jsus-Christ, comme
dans les rcits ultrieurs des Evangiles et des Eptres. Conformment
la doctrine persane de lmanation, familire au judasme dcadent,
le Christ est lagneau, man de Dieu de toute ternit ; de mme,
bien quoccupant un rang infrieur, les sept esprits de Dieu , qui
doivent leur existence un passage potique mal compris (ESAE, XI,
2). Aucun deux nest Dieu ni lgal de Dieu, mais soumis lui.
Lagneau soffre de son plein gr comme sacrifice expiatoire pour les
pchs du monde, et pour ce haut fait se voit expressment promu en
grade dans le ciel ; dans tout le livre ce sacrifice volontaire lui est
compt comme acte extraordinaire et non comme une action issue
ncessairement du plus profond de son tre.
Il va de soi que toute la cour cleste des anciens, des chrubins, des
anges et des saints ne fait pas dfaut. Pour se constituer en religion, le
monothisme a d de tout temps faire des concessions au polythisme,
dater du Zendavesta 1 . Chez les Juifs, la rechute vers les dieux
paens et sensuels persiste ltat chronique jusqu ce que, aprs
lexil, la cour cleste la manire persane accommode un peu mieux
la religion limagination populaire. Le christianisme, lui aussi,
mme aprs quil eut remplac le Dieu des Juifs ternellement
immuable par le pystrieux Dieu trinitaire, diffrenci en lui-mme,
na pu supplanter le culte des antiques dieux parmi les masses que par
le culte des saints. Ainsi, le culte de Jupiter, selon Fallmerayer, ne
sest teint dans le Pnopolse, dans la Mana, en Arcadie, que vers le
IXe sicle 2 . Ce nest que lre bourgeoise moderne et son
1

Ensemble des livres sacrs de la religion de Zoroastre qui tait rpandue


dans la Perse antique, lAzerbadjan et lAsie centrale ; ils furent runis
environ du IXe sicle avant notre re jusquau IIIe sicle de notre re.
J. Ph. FALLMERAYER : Histoire de la presqule de More au moyen ge, essai
historique, 1re partie, Stuttgart et Tubingue, 1830, I, p. 227. Il y est dit : de
la fin du VIe sicle jusque dans la deuxime moiti du IXe, le christianisme
ancien avait disparu non seulement du Ploponse, mais encore de tout le
triangle illyrien, en mme temps que les anciens habitants. Cependant dans le
canton de Mana le paganisme moins rude des Hellnes stait maintenu, si
bien quentre les sacrifices humains ddis Rodegast et la sereine majest du
dieu chrtien fumait encore sur les autels lencens de Zeus oubli.

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

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protestantisme, qui cartent les saints leur tour et prennent enfin au


srieux le monothisme diffrenci.
Notre Apocalypse ne connat pas davantage le dogme du pch
originel ni la justification par la foi. La foi de ces premires
communauts belliqueuses diffre du tout au tout de celle de lEglise
triomphante postrieure ; ct du sacrifice expiatoire de lagneau, le
prochain retour de Christ et limminence du rgne millnaire en
constituent le contenu essentiel et ce par quoi seul elle se manifeste,
cest lactive propagande, la lutte sans relche contre lennemi du
dehors et du dedans, le fier aveu de ses convictions rvolutionnaires
devant les juges paens, le martyre courageusement endur dans la
certitude de la c-victoire.
Nous lavons vu, lauteur ne souponne pas encore quil est autre
chose que Juif. En consquence, aucune allusion, dans tout le livre, au
baptme ; aussi bien y a-t-il de nombreux indices que le baptme est
une institution de la seconde priode chrtienne. Les 144 000 Juifs
croyants sont scells , non baptiss. Des saints au ciel il est dit :
Ce sont ceux qui ont lav et blanchi leurs longues robes dans le sang
de lagneau ; pas un mot de leau du baptme. Les deux prophtes
qui prcdent lapparition de lAntchrist (ch. XI) ne baptisent pas
non plus et au chapitre XIX, 10, le tmoignage de jsus nest pas le
baptme, mais lesprit de prophtie. Il et t naturel dans toutes ces
occasions de parler du baptme, pour peu quil ft dj institu. Nous
sommes donc autoriss conclure avec une quasi-certitude que notre
auteur ne le connaissait pas et quil ne sintroduisait que lorsque les
chrtiens se sparrent dfinitivement davec les Juifs.
Notre auteur est galement dans lignorance du second sacrement
ultrieur leucharistie. Si dans le texte de Luther le Christ promet
tout Thyatirien, ayant persvr dans la foi, ceci donne un faux
clairage du texte. En grec on lit deipnso, je souperai (avec lui), et le
mot est correctement rendu dans la bible anglaise : I shall sup with
him. De la cne comme festin commmoratif, il nest absolument
pas question ici.
Notre livre avec sa date (68 ou 69) atteste de faon si particulire,
est indubitablement le plus ancien de la littrature chrtienne tout

Karl MARX et Friedrich ENGELS, Sur la religion

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entire. Aucun autre nest crit dans une langue aussi barbare, o
fourmillent ce point les hbrasmes, les constructions impossibles,
les fautes grammaticales. Seuls, les thologiens de profession, ou
autres historiographes intresss, nient encore que les Evangiles et les
Actes des aptres soient des remaniements tardifs dcrits aujourdhui
perdus et dont le mince noyau historique ne peut plus tre dcouvert
sous la luxuriance lgendaire ; mme les trois ou quatre Eptres
apostoliques prtendument authentiques de Bruno Bauer ne
reprsentent plus que des crits dune poque postrieure, ou au
meilleur cas, des compositions plus anciennes dauteurs inconnus,
retouches et embellies par nombre dadditions et dinterpolations. Il
est dautant plus important pour nous de possder avec notre ouvrage,
dont la priode de rdaction se laisse tablir un mois prs, un livre
qui nous prsente le christianisme sous sa forme la plus rudimentaire,
sous la forme o il est la religion dEtat du IXe sicle, acheve dans
sa dogmatique et sa mythologie, peu prs ce que la mythologie
encore vacillante des Germains de Tacite est la mythologie de
lEdda, pleinement labore sous linfluence dlments chrtiens et
antiques. Le germe de la religion universelle est l, mais il renferme
encore ltat indiffrenci les mille possibilits de dveloppement
qui se ralisrent dans les innombrables sectes ultrieures. Si le
fragment le plus ancien du procs dlaboration du christianisme a
pour nous une valeur toute particulire, cest quil nous apporte dans
son intgrit ce que le judasme fortement influenc par Alexandrie
a apport au christianisme. Tout ce qui est postrieur est adjonction
occidentale, grco-romaine. Il a fallu la mdiation de la religion juive
monothisme pour faire revtir au monothisme rudit de la
philosophie grecque vulgaire la forme religieuse sous laquelle, seule,
il pouvait avoir prise sur les masses. Une fois cette mdiation trouve,
il ne pouvait devenir religion universelle que dans le monde grcoromain, en continuant de se dvelopper, pour sy fondre finalement,
dans le fonds dides que ce monde avait conquis.