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Ren Passeron

Potique et histoire
In: Espaces Temps, 55-56, 1994. Arts, l'exception ordinaire. Esthtique et sciences sociales. pp. 98-107.

Rsum
L'auteur propose d'appliquer au rcit historique les apports des travaux analysant les conduites cratrices (potique), partir
notamment des notions d 'uvres et de cration. D'autre part il s'interroge sur les apports spcifiques de l'histoire une rflexion
sur l'apparition des uvres - centre sur la notion d'vnement- et sur leur historicit.
Abstract
The author proposes to apply to historic narrative the works which analyse potique" (or creative behavior) based in particular on
the notions of work and of creation. He also discusses what precisely history contributed to a reflection on the emergence of work
(based on the notion of events) and on their historicity.

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Passeron Ren. Potique et histoire. In: Espaces Temps, 55-56, 1994. Arts, l'exception ordinaire. Esthtique et sciences
sociales. pp. 98-107.
doi : 10.3406/espat.1994.3912
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/espat_0339-3267_1994_num_55_1_3912

Ren Passer on.


Potique et histoire.

L'auteur propose d'appliquer au rcit historique les apports des travaux


analysant les conduites cratrices (potique), partir notamment des
notions d 'uvres et de cration. D'autre part il s'interroge sur les apports
spcifiques de l'histoire une rflexion sur l'apparition des uvres centre sur la notion d'vnement- et sur leur historicit.
The author proposes to apply to historic narrative the works which anal
yse potique" (or creative behavior) based in particular on the notions
of work and of creation. He also discusses what precisely history contri
buted to a reflection on the emergence of work (based on the notion of
events) and on their historicity.
Ren Passeron est directeur de recherches au CNRS et Prsident de la Socit
internationale de Potique.
EspacesTemps 55-56/1994, pp. 98-107.

1 Confrence prononce au
Colloque Ides, Mentalits, Histoire,
Universit de Sfax. Tunisie, le 9 mai
1992. Texte publi avec l'aimable
autorisation de la Socit internatio
nale
de potique.
2 Ren Passeron (dir.). Recherches
potiques, t. I, Paris Klincksieck,
1975.
t. Il, Les problmes du matriau, ibid,
1976.
t. III, La cration collective, Paris
Clancier-Gunaud, 1981.
t. IV, Cration et rptition, ibid, 1982.
t. V, La prsentation, Paris ditions
du CNRS, 1985.
Ren Passeron, Pour une philosophie
de la cration, Paris Klincksieck,
1989.
:

La science spcifique 1 des conduites cratrices, que Paul Valry,


ds 1937, dans son cours au Collge de France a appel la potique, s'est dveloppe ces dernires annes et, sans perdre sa
cible propre qui est assez restreinte, s'est largie tous les domaines
o l'homme se fait instaurateur d'uvres. Remontant en amont de
celles-ci et s'intressant surtout leur laboration, la potique a pour
objet topique, non tant l'auteur qui agit ou l'uvre qui censment
apparatra, mais le travail-mme qui prend place entre l'auteur et
l'objet qu'il produit. Et certes, nous l'avons montr dans plusieurs
ouvrages 2, l'auteur n'est pas toujours une personne individuelle, et
l'uvre n'est pas toujours un objet matriel. Les langues dites natur
elles, par exemple, sont des uvres, produites par une sorte de cra
tion continue et collective des gnrations qui se succdent, et leur
texture linguistique, surtout au niveau premier de la parole, doit tre
tudie comme le produit, vivant et mouvant, d'un travail historique.
Cette tude scientifique de l'apparition des uvres se couronne
d'une rflexion philosophique sur le concept de cration et, secondai
rement,sur le rle des conditions concrtes de celles-ci, la libert, le
vouloir, l'inconscient, le temps, la tradition, et les diffrentes instances
du pouvoir politique, souvent contestes par la puissance cratrice.
Elle promeut ainsi une partie de l'anthropologie, qui se doit de souli
gner que l'homme, s'il n'est plus, quant aux murs et aux institu
tions, ce qu'il tait dans les temps anciens, est sans doute, en quelque
mesure, responsable de ce qu'il est devenu. L'volution des civilisa
tionsest-elle entre les mains de l'homme ? Une conclusion, mme
partiellement positive, sur ce point, aura des consquences invi
tables sur le plan de la philosophie politique.
D'o l'importance de la question que nous voulons aborder
aujourd'hui, des rapports entre potique et histoire.

Les devoirs pistmologiques de l'historien.

Potique et histoire.

3 Lucien Febvre, Combats pour l'his


toire. Paris Armand Colin, 1933, p.
433.
:

Si l'on entend par histoire le rcit, qu'un spcialiste, l'historien,


rdige pour relater des faits passs, tablis par lui et son quipe - et
je n'insiste pas sur les mthodes qui justifient ce travail - la potique
entre de toute vidence en jeu. Le rcit historique est une uvre. Les
conceptions de ce rcit, plus ou moins littraire, et de son rle socio
culturel,
ont elles-mmes une histoire : lgendaire, moralisateur, voire
objectif, le rcit historique doit toujours quelque chose celui qui se
porte garant mmoriel d'un pass, dont le statut ontologique est l'irr
vocable
disparition, et que, pourtant, il raconte. Et bien sr, on pourra
dire qu'il le raconte pour rpondre, volontairement ou non, des
problmes poss par le prsent, tout rcit de l'histoire tant une ma
nation date. Je ne suis pas de ceux qui opposent brutalement la phi
losophie
et l'histoire, considrant la premire, selon le mot de Lucien
Fbvre, comme un "crime capital" 3. Car la mditation critique sur le
rapport d'un rcit prsent son objet pass relve bien de la mtho-

99

100

4 Cf. ce que Jacques Le Goff appell


e,
non pas une thique, comme
Georges Duby. mais bien une "dont
ologie" de l'historien. Jacques Le
Goff, Histoire et mmoire, Paris
Gallimard. 1988, p. 224.
5 L'ilistoire immdiate" de Jean
Lacouture, la "clinique sociale"
d'Edgar Morin et du "Groupe de dia
gnostic
sociologique" fond en 1970,
ont significativement attir l'attention
du chercheur et du militant politique
sur "ce qui se passe". L'Institut
d'Histoire du Temps Prsent a t
fond dans le cadre du CNRS en
1978. Ainsi "l'histoire avec tmoins"
prend le prsent lui-mme pour objet.
Une des tches de la conscience po
tique est de dceler dans le prsent
les crneaux d'une cration possible.
La philosophie n'est pas pour
l'histoire un "crime capital".
6 Ignace Meyerson, crits, 19201983, Pour une psychologie historique,
Paris Puf. 1987.
7 Kant la fin de Y Opuscule sur
l'Histoire universelle, parle de "faire
l'histoire". De son ct Hegel crit
''dans notre langue, le mot histoire
(Geschichte) runit le ct subjectif et
le ct objectif, et signifie aussi bien
Historian! rerum gestarum que res
gestae, aussi bien le rcit historique
que l'vnement, les actes et les faits"
( Hegel, La Raison dans l'histoire.
Introduction la philosophie de
l'histoire, Paris Pion, collection
10/18, 1965, p. 193). Mais Heidegger
distingue nettement Geschichte et
Histori dans les paragraphes 72, 73
et 76 de Sein und Zeit On trouvera
ensuite Andr Malraux - dans De la
conscience historique- et Raymond
Aron - dans ses Leons pour l'histoire
- qui. pour rpondre la question
"Qu'est-ce que l'histoire ?", entrinent
la distinction entre Geschichte et
Histori. Bien que Jacques Le Goff
fasse tat de cette distinction dans
Histoire et mmoire (op. cit. n. 4, p.
350). je remarque que ce sont surtout
des philosophes qui ont aiguis le
concept. Le Dictionnaire des
sciences historiques (sous la direction
d'Andr Burguire, Paris Pit, 1986)
qui prononce beaucoup de mots abst
raits sans chercher les prciser,
mme dans une optique historique,
n'en dit pas un mot.

dologie et de l'pistmologie comme disciplines philosophiques. Il


faut aller plus loin. Je dirai volontiers que l'historien a des devoirs
envers le pass, et que ces devoirs sont d'ordre pistmologique 4. Le
philosophe a des devoirs envers l'avenir et ces devoirs sont d'ordre
thique. Les devoirs pistmologiques de l'historien et les devoirs
thiques du philosophe se rencontrent dans le prsent, qui n'est pas
seulement le lieu d'une "histoire au prsent" 5, ou d'une futurologie
qui n'est qu'une extrapolation de l'histoire, mais le lieu et le temps de
la dcision politique, de l'action et souvent de la cration, instant pr
sent par lequel l'homme, historien ou non, verse dans la Geschichte,
quitte raconter celle-ci, ensuite, sa faon, dans ses mmoires.
Car le problme de l'histoire comme uvre, une fois accord
l'vidence que le rcit en est une, rebondit : l'objet de ce rcit n'a-t-il
pas t, en quelque mesure, lui aussi, une uvre? Quel est donc ce
rel, dont un rcit vridique voudrait rendre compte ? Que sont les
res gestae que Yhistoria rerum gestarum prtend nous prsenter ?
Cette question peut apparatre vainement philosophique la plupart
des historiens, tant ils ont confiance en la scientificit de leur travail.
Le positivisme aurait-il une persistance perverse ? Jusqu' la guerre de
1914, l'historicisme (historismus) a pu identifier le rcit historique
"objectif" son objet, mais, comme le note Ignace Meyerson, les
grands bouleversements de cette priode ont provoqu la "crise de
l'historisme", et l'on a pens alors (je cite) "qu' la rvolution de la
Geschichte doit correspondre une rvolution de la Histori' '6.
Je remarque au passage que, malgr l'usage courant, qui reste
confus, les deux mots allemands Geschichte et Histori sont employs
par Meyerson, aprs d'autres 7, pour sparer nettement le rel histo
rique et l'expression relative qu'on en donne, ft-elle scientifique.
Quand l'historien dit qu'il y a plusieurs passs (autant que d'histo
riens,peut-tre), le philosophe en convient, mais ajoute aussitt qu'au
niveau de la Geschichte, c'est--dire de la vie, il n'y en a qu'un, qui a
laiss des traces multiples sur lesquelles les historiens concentrent
leur travail. Ainsi la Geschichte est l'horizon de toutes les Histori
mais c'est dans cet horizon que nous vivons et que nous avons vcu.
Eu gard au fait indniable que nos facults cratrices s'enracinent
dans la vie, la question que je pose est donc celle-ci : ce rel histo
rique prsent (non encore crit), et qui fut prsent chaque instant
de la Geschichte, ne va-t-il pas concerner lui aussi la potique ?
Dans l'affirmative, la notion d'uvre doit intervenir ici, non
comme entit globale (o l'humanit, travers l'histoire, serait
l'uvre de Dieu, ou bien, selon la formule que Michelet emprunte
Vico, l'uvre de l'humanit elle-mme), mais comme concept labor
par les hommes sur les produits de leur travail, hic et nunc, dans les
"-prsents" dont Benjamin nous dit que l'histoire est faite 8. Les
uvres, au pluriel. C'est bien dans la Geschichte que s'enracine leur
cration sans qu'on en ait toujours conscience. Dans les domaines
distincts des murs, des coutumes, du droit, des religions, des rites
sociaux, des arts, des techniques et des sciences, il arrive que des
hommes, des ateliers, des corporations, des bureaux d'tudes, des
laboratoires, produisent des uvres qui sont en rupture avec les

Arts l'exception ordinaire.

Or, le rcit historique, mme s'il ne reste pas immerg dans les
prjugs de son poque, par le seul fait qu'il tende nous "emplir de
mmoire" (selon le mot de Pguy n), risque d'entraver l'invention
d'institutions et d'ides nouvelles, ou d'uvres surprenantes, dans le
prsent. La mmoire serait-elle lourde, comme un sommeil ? Tant de
socits se nourrissent et se contentent d'images du pass, o elles
vont, par une sublimation de leur origine, trouver la source de leur
identit. C'est ce que disait Valry dans ses diffrentes charges contre
l'histoire. Ce pote, qui avait un sens aigu de la cration (et qui
nous devons au moins le mot potiqu) n'avait de cesse de s'en
prendre l'histoire, je veux dire la Histori. Dans son Discours sur
l'histoire ( Varit V), il affirme que, si nous gardons les yeux fixs sur
le pass, "nous entrons dans l'histoire reculons". Et dans Regard sur
le monde actuel, celui qui proclamait lucidement que "le temps du
monde fini commence", crit que l'histoire est le produit le plus dan
gereux
de la chimie de l'esprit. Elle fait rver les peuples, les enivre,
les tourmente, elle rend les nations amres. Et Claude Lvi-Strauss qui
n'est pas un littrateur, mais un "scientifique", crit de mme : "Nous
pouvons pleurer sur le fait qu'il y ait de l'histoire" et dans
Anthropologie structurale 12, que "l'historien avance, pour ainsi dire,
reculons". On croirait entendre Valry ! La rsurgence actuelle de
vieilles vendetta nationalistes, semblent, hlas, leur donner raison. Et
quand Valry ajoute que le caractre rel de l'Histoire est de prendre
part l'histoire elle-mme x$, il souligne simplement que l'uvre de
l'historien prend place parmi les uvres qui inflchissent le prsent
de la Geschichte, pour maintenir son immersion dans un pass trop

Potiqu et histoire.

8 Walter Benjamin, Uber den Begriff


des Geschichte. Cf. Posie et rvolut
ion,t. II, Paris Denol, 1971, p. 285.
9 Henri Bergson, Les deux sources
de la morale et de la religion, Paris
Alcan, 1932. Ce texte clbre a t
rcemment clair par le livre de
Philippe Solez, Bergson politique,
Paris Adam Biro, 1991.
10 Ignace Meyerson, op. cit. n. 6, et
'Forme, couleur, mouvement dans les
arts plastiques (1953-1974), Paris
Adam Biro, 1991.
:

11 "La mort d'un tre est son emplissement d'habitude, son emplissement
de mmoire, c'est--dire son emplisse
ment
de vieillissement", Charles
Pguy, "Note sur Bergson et la philo
sophie bergsonnienne", Cahier n 8
de la XVe srie, 26 avril 1914.
L'historien avance reculons.
12 Paris : Pion, 1958, p. 32.
13 Paul Valry, uvres, Paris
Gallimard, Bibliothque de la Pliade,
t. n, p. 923 et 935. Citant cette pense
de Valry, Jacques Le Goff ajoute que
"cet esprit si aigu par ailleurs confond
l'histoire humaine et l'histoire scienti
fique, et montre son ignorance du tra
vail historique" {Histoire et mmoire,
op. citn. 4, pp. 198-199). Il y va plut
t, mon sens, d'une constatation
que le scientifique fait partie de
l'humain et que l'histoire la plus
"savante" peut nous grever, elle aussi,
d'une histoire lourde et venimeuse,
car, c'est aussi la vrit dont parle Paul
Veyne, souvent, elle n'est pas "bonne
dire". En fait la notion de structure,
chez Lvi-Strauss est beaucoup plus
contraire l'esprit historique que la
mfiance de Valry, laquelle n'est pas
rductible une mconnaissance du
travail des historiens, mais lie une
rflexion sur les bienfaits de l'oubli
comme facult de la mmoire, dont la
science historique raviverait plutt les
plaies...
:

Le concept de cration et l'anthropologie


historique.

La Geschichte est l'horizon


de toutes les Histori.

ides reues et l'archologie, ou la "conscience possible", ou les ment


alits, de leur poque, en sorte que l'incomprhension laquelle
d'abord elles se heurtent, tourne, dans les meilleurs cas, la droute
des censures, et se transforme en une adoption plus ou moins tardi
ve,une "rcupration", dont bnficie la socit entire. Combien
d'exemples seraient ici probants, o l'on verrait les ides, de penseurs
plus ou moins solitaires, parfois vous au bcher ou au goulag, ayant,
aprs la mort de leur auteur, fait leur chemin dans les esprits et remis
en question les pouvoirs qui, d'abord, avaient tent de tuer l'ide en
tuant l'homme. La philosophie bergsonnienne du "hros moral" dans
ses rapports avec la "socit close" ne saurait, ici, tre oublie 9. Et la
psychologie comparative historique d'Ignace Meyerson a bien
montr 10 que, dans les diffrentes voies o la cration chemine, les
fonctions psychologiques la mmoire, l'entendement, la personne,
(et je dirai, aussi, la crativit elle-mme) sont la fois produites ou
modifies par les uvres, et productrices d'uvres qui inflchissent
le cours des choses et la vie de l'esprit.

101

rel, qu'on souhaiterait sans doute voir rvolu. On retrouve l le "fa


rdeau" de la Gescbicbte, dont parlait Hegel. Rendu arncr, voire agress
if,par sa mmoire, tel peuple songerait plus se battre qu' crer,
ou bien, satisfait de son pass par l'ide qu'on lui en donne, il
s'endormirait sur ses lauriers, et ne songerait mme plus prendre en
main les problmes de sa vie prsente.
Le regard sur le pass, quand il est scientifiquement clair, nous
apporte pourtant plusieurs leons dont la potique doit tenir compte.
D'abord, comment saurions-nous que nous avons un avenir devant
nous, si nous n'avions, chaque instant, le sentiment de sortir du
pass, et mme, d'tre nous-mmes, en quelque mesure, son
uvre ? Ce qu'il y a de commun des uvres trs antiques, voire
prhistoriques, et des uvres contemporaines, c'est que toutes ont
t faites. L'histoire des crations est aussi l'histoire d'une fonction
cratrice des humains et des scnarios divers qu'ils ont invents pour
tre plus efficacement crateurs. Nous avons en prendre de la grai
ne. Certes, les contextes religieux, philosophiques et idologiques de
l'apparition des uvres doivent tre l'objet d'analyses, o les diff
rences sont plus instructives que les ressemblances. Reste que, par
une sorte de constance diachronique qui exclut tout fixisme, quelques
conditions fondamentales peuvent se remarquer la source des
conduites cratrices et constituent les prliminaires obligs du passa
ge
l'acte. Il s'agit d'abord d'une insatisfaction devant ce qui est, qui,
dans les cas qui nous occupent, provoque la raction de se mettre
la tche du devant tre. Si l'homme n'avait pas en lui cette faille d'tre
insatisfait de lui-mme, comme des conditions de sa vie, sa place
serait marque parmi les animaux qui restent instinctuellement
immergs dans leur ethos naturel. L'insatisfaction souvent motionnell
e,
o l'on trouve toutes les formes de la rvolte, suffit-elle mobiliser
l'activit cratrice ? Certes non. L'acte d'affirmer son insatisfaction fait,
en gnral, jaillir l'tincelle d'une libert, et cette libert donne place,
non seulement l'motion qui risquerait de rester brouillonne, mais
cette fonction psychologique dont je parlais l'instant avec Meyerson,
et qui se forme, s'aiguise, se dveloppe, en s'exerant. Si l'on observe
donc, dans le pass, la longue chane des uvres cres et surtout les
conduites qui les ont portes l'existence, voici que l'histoire devient
utile l'histoire, puisqu'elle nous offre aussi bien l'exemple de
conduites cratrices de civilisation, que l'exemple des crimes et des
atrocits dont il vaut mieux se souvenir pour tre alerts sur leur pos
sibles
rsurgences et crer, dans notre prsent ou notre avenir
proche, les conditions de leur dpassement dfinitif. La mmoire peut
tre vigilante sans tre rancunire, et je ne vois pas antinomie ncess
aire entre passer l'ponge et n'oublier jamais. L'histoire peut donc, si
elle est conue comme une lumire apporte la conscience cratri
ce,
aussi bien nous librer de notre pass, que nous dfier d'en tre
dignes.
Insatisfaction, libert, motion et mise en route des fonctions cra
trices de la personne individuelle ou collective, telles seraient donc au
bas mot, les conditions de la cration des uvres. Le mot cration,
rput obscur, peut alors s'clairer par une analyse de la structure

102

Le mot cration peut s'clai


rer
par une analyse de la
structure mouvante des
conduites orientes vers l'in
stauration
des uvres.

Arts l'exception ordinaire.

14 Pour une approche potique de la


cration, Encyclopaedia Universalis,
t. xxii, Symposium, Les enjeux, 1984,
p. 149 sq. et Pour une philosophie de
la cration, op. cit. n. 2, p. 155.

15 Pierre Nora, "Le retour de l'v


nement",
in Faire de l'histoire, Paris
Gallimard, 1974, p. 210 sq. Jacques
Le Goff, Histoire et mmoire, op. cit.
n. 4, p. 307.
;

mouvante des conduites diverses qui sont orientes vers l'instauration


des uvres. Nous avons ailleurs dvelopp cette analyse 14 ; et je n'y
reviens ici que pour donner place au problme qu'elle fait surgir du
ct des conceptions de l'histoire.
Le concept de cration, avons-nous dit, prend place dans le cadre
gnral de la production (et, sortie de ce genre, la cration, qu'il faut
maintenant spcifier par des diffrences qui lui sont propres, n'aurait
plus de consistance). La cration est donc une production qui est :
1/ singulire, mme si l'objet produit est fait pour tre multipli ou
s'il ouvre la voie des imitations rptitives.
2/ Elle est la production d'un "pseudo-sujet" (selon le mot de
Dufrenne), sorte de personne plus ou moins matrielle, ayant ses
droits propres (celui notamment d'tre conserve dans un patrimoi
ne),
et qui nous donnerait, en cas de disparition, le sentiment du
deuil.
3/ Elle est une production qui, en outre, compromet son auteur,
soit dans le succs, qui dclenche une pression sociale visant la
rptition du russi, soit dans la rprobation, qui peut aller jusqu'aux
excs que l'on sait.
Ces critres de la cration s'appliquent aussi bien aux uvres
d'art, o la potique a d'abord trouv ses dossiers les plus probants,
qu' tous les domaines de l'anthropologie historique. Dans un col
loque
rcent, Caracas, o j'avais traiter cette question, j'ai pris
l'exemple de deux crations politiques, dont la porte historique est
vidente sur le plan de la Geschichte : Solidarinoszc et la cration
actuelle de l'Europe. Deux phnomnes historiques qui sont singul
iers, sont des personnes auxquelles on tient, et compromettent leurs
auteurs. Mais, apparat aussitt le problme. Si l'uvre est ponctuelle
- et selon les chelles temporelles ramene un vnement, mme si
elle a demand ses auteurs une longue tnacit - la potique va-telle proposer la restauration d'une histoire vnementielle, en dpit
du mouvement novateur qui, depuis l'cole des Annales (1929), place
les phnomnes anthropologiques lents au cur de la connaissance
du pass ? Va-t-elle appuyer ce qu'on a appel rcemment un "retour
de l'vnement" *5 ?

L'imprvisible rupture du temps.


Avouons-le, "l'histoire bataille" trouverait pas mal de referents
dans diverses "batailles" culturelles, comme la querelle des Anciens et
des Modernes, la bataille d'Hernani, le scandale de l'Olympia de
Manet ou celui du Balzac de Rodin, pour ne parler que d'histoire de
l'art. Mais, dans tous les autres domaines, il en va de mme. Combien
d'vnements, pas toujours vidents du premier coup, ont marqu ce
qu'on appelle des "tournants de l'histoire". Qui niera que des change
mentsde conception, dans les sciences (y compris dans l'histoire), les
arts, les murs, les religions, les philosophies, sont ds l'tincelle

Potique et histoire.

L'vnement imprvu est la


mise-au-monde d'une uvre
porteuse d'une aura.

103

104

16 Walter Benjamin, "L'uvre d'art


l'heure de sa reproductihilit tech
nique", in L'homme, le langage, les
cultures, Paris Denol, 1971, p. 145.

17 propos de Mallarm, Blanchot


crit dans Le livre venir, Paris
Gallimard, 1959, p. 315, que l'uvre
intervient contre le temps historique,
"mettant en vidence le conflit, la
dchirure temporelle, afin d'en tirer
une clart". Dans L'espace littraire,
Paris Gallimard, 1955. il crit "Que
l'uvre soit, marque l'clat, la fulgura
tion
d'un vnement unique, dont la
comprhension peut ensuite s'empar
er,
auquel elle se sent redevable
comme son commencement..."
(p. 303). "L'uvre dit le mot commenc
ement, et ce qu'elle prtend donner
l'histoire, c'est l'iniative, la possibili
t
d'un point de dpart" ( p. 304).
:

18 Stphane Moss, L'ange et l'his


toire, Paris Seuil, 1992. Cf. Roger-Pol
Droit. "Les imprvisibles fractures du
temps", le Monde, 6 mars 1992.
19 Jocelyne Dakhlia, "Islam et natio
nalisme
la fin des tats de grce, ;';/
Le religieux dans le politique. Paris
Seuil. 1991, p. 19 sq.

20 Jacques Le Goff. La naissance du


Purgatoire, Paris Gallimard, 1981,
p. 74 sq. cite Passio sanctorum
Perpetuae et Felicitatis, Nimgue C.
van Beek. 1936. p. 20 sq.
:

d'Lin vnement imprvu? Mais cet vnement premier n'est pas


n'importe quelle anecdote plus ou moins trange, ou saut qualitatif
(catastrophique ou non) d l'volution lente cle quantits mal
connues, ou jalon sur le chemin d'un processus programm par une
gnsis conomique, dmographique, psycho-physiologique, il est la
mise-au-monde d'une uvre porteuse du rayonnement que Benjamin
appelle son aura 16. L'vnement qui noLis intresse est donc celui
qui tranche sur son archologie, par ce que les peintres du fugenstil,
Munich et Vienne, fin xixe sicle, ont appel une Sezession. Le
Discours de la Mthode a fait scession. La nuit du 4 aot, le mmoire
de Gallois sur la thorie cles ensembles, les expriences de Pasteur
sur les causes des maladies infectieuses ont fait scession. Tous ces
vnements, et bien d'autres, ont marqu, selon le mot de Maurice
Blanchot, une "dchirure temporelle" 17.
On en a dit autant des textes chrriens du Nouveau Testament, o
l'Incarnation marque brusquement un devenir historique orient, ds
lors, de cet "alpha vers un omga". Mais pour la pense juive, cet
vnement est encore venir et il est imprvisible. Stphane Moss,
tudiant la pense de Rosenzweig, Benjamin et Scholem 18, souligne
leur conception commune de l'histoire elle est tout instant soumise
une imprvisible "rupture du temps". Et, dans l'Islam, l'vnementprinceps tant la rvlation du Prophte, "tout se passe", crit
Jocelyne Dakhlia 19, dans le contexte d'une "orthodoxie plurielle",
comme si, je cite, "l'absolue lgitimit clu Prophte et des quatre pre
miers califes, qui est seule universellement admise dans l'Islam sunnit
e,
avait d engendrer une perptuelle tension entre la certitude de
pouvoir remonter le temps jusqu' cette origine, de pouvoir abolir
l'histoire qui spare les hommes de la Rvlation, et la certitude, tout
aussi enracine, que les hommes auxquels la vrit fut rvle taient
d'une autre nature que ceux d'aujourd'hui, qu'il serait la limite de
l'impit cle prtendre changer de monde"... Ces trois grandes rel
igions de l'vnement conoivent toutes une intrusion de la transcen
dance
divine dans l'histoire, et leurs diffrences amnera l'historien
dceler, en chacune d'elles, la part d'invention du divin propre la
conscience religieuse. Les critures premires suscitent travers leur
exgse et nombre de dbats, une chane de crations nouvelles. Le
catholicisme, notamment, n'a-t-il pas proclam le dogme de
l'Immacule Conception en 1854 et celui de l'Assomption de la Vierge
en 1950 ? La belle tude de Jacques Le Goff sur La naissance du
Purgatoire donne une place minente au Songe de Perptue comme
"premire imagination d'un purgatoire" 20. Il est "impressionnant,
crit-il, que le Purgatoire balbutie dans ce texte admirable, sous les
auspices d'une sainte aussi mouvante". L'histoire de l'imaginaire suit
pas pas la formation des mythes sur de longues priodes, mais elle
donne forcment place au scintillement de rves rdigs ou figurs,
donc de textes ou d'images, qui jalonnent ce devenir et attirent
l'attention de la potique sur ce qu'il y a cle cration dans une nais
sance, ou de poesis dans une genesis.
J'ajoute que l'imprvisible historique, nous le savons bien, n'est
pas toujours de l'ordre des uvres. Sans parler de l'ala des batailles,

Arts l'exception ordinaire.

il peut tre physique, gologique, physiologique (une pidmie).


Mais les catastrophes naturelles concernent parfois les uvres et les
provoquent. Les tremblements actuels de la terre en Californie rappel
lent
l'attention des savants des tudes prvisionnelles, qui restent
incapables de dterminer la date exacte du cataclysme attendu. Le
tremblement de terre de Lisbonne est intervenu dans l'uvre de
Voltaire, mais c'est Voltaire qui a fait uvre.
En somme, tranchant sur le paysage de leur apparition, les vne
ments crateurs ne sont pas isolables de leurs rpercussions long
terme, dont on peut dire qu'ils sont certes l'origine, mais qui inflchis
sent
leur contenu et leur sens en fonction des besoins sociaux des
nouvelles gnrations, et vont jusqu' susciter ce que nous avons
appel une "potique du malentendu". Francis Zimmermann a bien
montr comment, dans l'Inde classique, les "disciples du matre", en
recopiant des traits de mdecine, ont fini par en changer le conte
nu
21... Bref, l'uvre est souvent cre comme singulire, mais son
historicit, sans rien enlever au caractre imprvisible de la posis,
fait tache d'huile avant et aprs la date ponctuelle de son apparition.
Et l'on peut dire que, par son avnement historique, l'uvre n'est
propose comme vnement-prmceps qu'aprs une certaine longueur
de temps, ce temps de latence qui va du premier choc qu'elle a pro
duit sur quelques-uns, son adoption par ceux, en grand nombre,
qui maintenant la font leur en l'interprtant. Et c'est l'historien qui,
alors, apporte sa pierre la potique : il met en lumire et raconte
la fois les surprises de la cration imprvisible (o il faut placer les
fameux hasards de la recherche scientifique) et l'intgration temporell
e,
plus ou moins long terme, de ces clairs dans le ciel plutt
sombre de la Geschichte.

Les vnements crateurs


vont jusqu' susciter une
"potique du malentendu".

21 Francis Zimmermann, "Les dis


ciples du matre", in Recherches polit
iques, iv, Cration et rptition, op.
cit. n. 2, p. 187 sq.

Une potique de la Geschichte.


Il suit de l que la potique, malgr le cheminement imprvisible
des faits dont elle s'occupe, ne peut rester trangre l'anthropologie
historique. Elle lui apporte d'abord un regard, qu'on peut dire histo
rien, sur l'accumulation passe des uvres qui, toutes, furent mar
ques, en leur temps, d'une venue insolite, et prennent place mainte
nantdans le trsor de l'homme objectif (o, d'ailleurs, l'imprvisible
est assimil, par une vision rtrospective qui risque de le faire
oublier).
Elle lui apporte aussi une sorte de tremblement et d'incertitude
dans les prvisions de l'avenir. C'est la considration de l'imprvisible
dans l'apparition des uvres que l'historien le plus rudit et le plus
lucide doit donner pour leon tous ceux qui tentent d'appliquer
leur connaissance de l'histoire la gestion de l'avenir. L'ouverture aux
surprises futures introduit une bance dans la prospective. Cette
ouverture n'est pas seulement une vertu de l'esprit, attentif ce qui
va surgir, elle est une vritable reconnaissance d'un point spcifique
de la ralit humaine. Le professeur Bernard, eminent mdecin, prsiPotique et histoire.

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22 Un exemple rcent le docteur


Jacques Benvniste a t sanctionn
pour ses travaux sur la "mmoire de
l'eau" et rtabli ensuite, avec honneur,
dans ses fonctions au CNRS. Cf. son
article "La vrit scientifique vrai
faux passeport pour de vraies fron
tires", Traverses, 47, novembre 198923 Texte rdig en collaboration avec
William Bullit entre 1923 et 1933.
publi en 1966. Cf. Thomas
Woodrow Wilson, Paris Albin Michel,
1967.
:

dent du "Comit d'Ethique", dans un discours prononc la


Confrence Euro t-\<=>/=>nnp de la Culture, Lausanne, rin 1989, n'a pas
hsit proposer qu'une grande part des budgets de la recherche
scientifique soient consacrs d'avance aux ides aberrantes et aux
recherches marginales, d'o l'on sait maintenant, grce l'histoire des
sciences, que peuvent surgir les ides les plus nouvelles et, surtout,
les plus heuristiques 22. De mme en politique. Un responsable,
l'afft des tats naissants de la culture et des valeurs de son temps,
doit adopter une attitude cratrice. Il y faut de la lucidit et du coura
ge.Et je sais bien qu'un chef politique peut crer des uvres aux
suites catastrophiques. Je n'ignore pas qu'il existe, dans tous les
domaines de la cration, une potique du mal, volontaire ou non.
Freud, dcrivant le rle du prsident Wilson, montre qu'il a sign le
Trait de Versailles sans savoir exactement ce qu'il faisait 23. Cet irra
lisme ne peut avoir pour remde qu'une "fonction du rel" o l'histoi
re
sera d'un appoint dcisif. Marc Bloch a particip sous l'Occupation,
la rdaction du programme du Conseil National de la Rsistance,
avant de payer de sa vie son engagement - et souvenons-nous de
l'effervescence cratrice des "espoirs de la Libration". Nous devons
saluer en lui l'exemple qu'il nous donne du renversement dialectique
d'un pass historique connu et d'un prsent intolrable, vers un ave
nir promouvoir. Mais promouvoir comment et selon quels
modles ?
Une potique de la Gesc hic bte--faire prendra-t-elle pour modle
l'activit des artistes, dont il est indniable qu'ils ont apport au pass
de tous les pays, beaucoup plus que des ornements, mais bien sou
vent l'exemple du courage et de la libert ? Ou bien, le modle des
ingnieurs ? L'artiste et l'ingnieur au travail ont en commun d'affront
er
un matriau pour en faire l'ingrdient de leur uvre. Les chefs
rvolutionnaires, et notamment ceux que le marxisme a inspirs dans
leur volont de crer l'homme nouveau, se sont heurts, ce que le
peintre Dubuffet a appel un "matriau qui regimbe". Et le problme
thique pos par une potique de la Geschichte est bien l : si
l'homme est la fois le crateur et le matriau de son histoire, com
ment faire l'histoire sans abuser d'un matriau qui est l'homme ? Est-il
besoin d'voquer la leon que la fin du xxe sicle vient de donner, de
faon cinglante, tous ceux qui voulaient tre les artistes, ou les ing
nieurs, de l'histoire - y compris celui, caricatural, qui se faisait appel
er
le "gnie des Carpathes" ?
En vrit, l'erreur d'une potique du futur historique serait ici de
s'en tenir au modle de l'artiste. Celui-ci, mme quand ses uvres
sont apparemment modestes, malmne par trop son matriau et
n'hsite pas le soumettre compltement sa volont frocement
cratrice. Devons-nous pour autant nous abandonner l'ide que
notre responsabilit historique tend vers zro, devant une bance
excessivement ouverte et librale d'un futur alatoire ? Sommes-nous
somms, par l'effondrement des idologies des lendemains qui
devaient chanter, de nous en remettre Dieu de l'avenir des civilisa
tions- c'est la position de l'ancien marxiste Garaudy - ou aux rves
passifs d'une apocalypse d'autant plus probable que notre plante

Marc Bloch donne l'exemple


d'un renversement dialec
tiqued'un pass historique
connu et d'un prsent intol
rable, vers un avenir pro
mouvoir.

Arts l'exception ordinaire.

n'est pas ternelle et que l'acclration de l'histoire des hommes


semble s'engouffrer dans un goulot d'tranglement, la fois colo
gique et dmographique ?
Devant une telle perspective, seule une dontologie no-stocien
ne
peut assurer notre dignit, dans la persistance acharne du projet
civilisateur. C'est parmi les professeurs que se trouve le modle que
je cherche. Il s'agit de ce philosophe, redescendu (pour parler
comme Platon) affronter les problmes de la Caverne, qu'on appelle
quelquefois encore un "intellectuel engag", non pas engag par une
passion obscure et fanatique, mais engag pour son savoir et son
got du dialogue. Le personnage du professeur astucieux, pondr,
expert en humanit, que ce soit en mdecine, en droit, en sciences
des choses - peut-tre mme en histoire ! - est un des mythes vivants
de notre actualit. S'il porte lumire - au sens de la Philosphie des
Lumires - c'est en lui qu'il faut trouver, je pense, le modle d'une
thique pondre de prudence, l'humain protg de ses propres
dmesures, et la puissance cratrice de l'homme orient vers ce
qu'Apollinaire a appel la "raison ardente", dont nous savons bien
qu'elle est une uvre. l'instar des instituteurs qui ont fait pntrer
la Rpublique dans la France profonde pendant plus d'un sicle, c'est
le professeur plutt que l'artiste, qui donne la leon historique d'une
cration de l'homme par l'homme.

Potique et histoire.

C'est dans le personnage du


professeur qu'il faut trouver
le modle d'une thique pon
dre de la prudence.

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