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Trabajo final
Epistemologa.
Doctorado en Humanidades
Facultad de Humanidades y Ciencias
Universidad Nacional del Litoral.

Cursante: Sergio Peralta.


Cohorte 2013.
E-mail: sergio.dl.peralta@gmail.com

1. Parto de una caracterizacin somera del mtodo cientfico-experimental moderno, para luego
observar el estado de los conocimientos en su momento de emergencia (tradicin heredada) y
recortar la figura de Francis Bacon en particular. Segn Martin Jay (cfr. Songs of experience,
2005: cap. 1), en el mtodo cientfico-experimental moderno pueden reconocerse cuatro
caractersticas: 1. una nocin de experimento controlado, repetible y pblico/intersubjetivo; 2.
una distincin entre sujeto psicolgico y epistemolgico, o la apuesta por un sujeto
metacognitivo tcito, que mira desde ningn lugar; 3. el desdn por la memoria (a diferencia de
Montaigne) y el acento en el experimentum crucis en un espacio-tiempo definido; 4. el nfasis en
el uso de instrumentos de observacin objetivos, precisos y desinteresados (telescopio,
microscopio, testigos no humanos, segn Bruno Latour) Lo que observaremos es sobre qu
teln de fondo se proyectan estas novedades.
Salvio Turr (1985) reconoce tres configuraciones paradigmticas: aristotelismo
ortodoxo (por su compaginacin con la doctrina cristiana de manos de Santo Toms, s. XIII a
XV), naturalismo animista (o aristotelismo averroizante mixado con neoplatonismo hermtico, s.
XV-XVI) y ciencia moderna. Es la disponibilidad de los textos aristotlicos en latn, transmitidos
por los rabes en el siglo XII, lo que decide la suerte del vnculo entre neoplatonismo y
patrstica, hegemnico entre los siglos VIII y XII. A partir de tal disponibilidad, lo que tomar
forma es un modelo biolgico de explicacin, sustentado sobre la ecuacin fundamental
finalidad = forma. La terminologa hilemrfica, esto es, la consideracin de un mismo material

(hyl) con estructuras (morfai) diversas, caracteriza a una episteme en la que es clave la
divisin natural / artificial del mundo cognoscible1 y su organizacin jerrquica en favor del
primer trmino del par; un mundo que se desarrolla por medio de leyes naturales y admite la
intervencin excepcional de la divinidad, a diferencia del todo catico averrosta gobernado por
la simpata y la antipata. En el paradigma de explicacin natural se reconocen las cuatro causas
aristotlicas: material, formal, eficiente (accin) y final (thelos; figura y forma).
A diferencia del aristotelismo ortodoxo, el modelo mgico-hermtico del naturalismo
animista configura su contenido terico alrededor del tema averrosta del entendimiento
colectivo y del tema neoplatnico del alma del mundo. En el gran animal que es el universo
abierto e infinito para el renacentista, la parte se explica por su participacin en el todo, razn
por la cual la analoga es uno de los principios fundamentales, junto con la simpata y la
antipata.

En este todo catico, la aceleracin del ritmo natural por medio del manejo de las

fuerzas ocultas es virtud praxstica del sabio. Al decir de Turr, se trata de un verdadero
naturalismo, para el cual no hay leyes estables y fijas pero tampoco puro azar. La consideracin
de Cristo muestra bien el funcionamiento de este tipo de naturalismo en dimensin religiosa.
Considerado ahora como una interfase entre el micro (el hombre) y el macrocosmo (el mundo y
su alma), tal reconsideracin no slo desjerarquiza el papel del cristianismo como verdadera
religin del Medioevo (Cristo es como Platn, Zoroastro o Hermes en la visin del florentino
Ficino), tambin promueve una equivalencia entre la religin, la alquimia, la magia y la
astrologa como modos de acceso a la verdad revelada mediante la cbala. Este animismo
renacentista tendr su golpe de gracia con la rgida divisin cartesiana entre res cogitans y res
extensa.

Las categoras mximas de este mundo cognoscible son: mundo sublunar corruptible, cuyo estado natural es el
reposo aunque en l pueden darse movimientos violentos o contra-natura; y mundo supralunar incorruptible, donde
el movimiento es cclico y constante. Se trata de un cosmos cerrado y ordenado en formas (minerales) y almas (seres
animados), todo lo cual est gobernado por un teleologismo inherente en los seres naturales y por la inteligencia
humana en los seres artificiales que son generados por seres naturales como causa material. Esta cosmologa
aristotlica y su doble fsica ser impugnada por Galileo, quien niega el a priori de la existencia de cuerpos mviles
e inmviles por s mismos y que se pueda decidir de antemano qu cuerpos se mueven y cules no. La hiptesis
galileana de que estado y reposo son ambos estados persistentes de los cuerpos, deja abierto el camino para la
formulacin del principio de inercia en posteriores experimentaciones que la confirman. Esta apertura galileana
hacia la interrogacin sobre los modos de actuacin que ha seguido efectivamente la naturaleza es la gran diferencia
con la fsica axiomtica cartesiana, que, a juicio de Rossi (1998: 117), responde a la pregunta: cules son los modos
de actuacin que la naturaleza debe seguir?

Sobre este teln de fondo, Bacon ser visto como ejemplo de confluencia de tradiciones
disponibles en una mixtura singular, como el sistematizador antes que como el padre de la
ciencia moderna, ttulo este ltimo que -en el anlisis de Paolo Rossi (1990: 246)- merece ms
Galileo por su modelizacin matemtica que Bacon por su experimentalismo emprico. Losse
(1976), por su parte, afirma que si alguna originalidad hay en Bacon reside en su mtodo
cientfico, pero al mismo tiempo sugiere que se aboc ms a criticar el procedimiento aristotlico
que su esquema bsico inductivo-deductivo. A juicio de Losse, Bacon no es moderno porque: 1.
concibe a las leyes fsicas en analoga con decretos del poder civil; 2. no est interesado en
expresar las leyes en forma matemtica; y 3. concibe el universo como un conjunto de sustancias
interrelacionadas ms que como flujos de acontecimientos ajustados a leyes.
Sigo el punteo de Rossi (1990) sobre las temticas de inters fundamental que ya
aparecen en Praise of Knowledge (1593) para la exposicin:
1. La polmica contra una lgica que tiende a multiplicar los trminos del discurso y no
sirve como gua en la realizacin de operaciones.
Cuatro artes integran la lgica baconiana, que es el segundo nivel en su empresa mayor
de restauracin del conocimiento, previo a la reforma de la induccin cientfica: 1. Arte de la
investigacin o de la invencin; 2. Arte del examen o del juicio; 3. Arte de la memoria; 4. Arte
de la comunicacin. Esta tetraparticin se remonta a la doctrina de Ramus, pero Bacon se ocupa
de distinguir, en el primer punto, la invencin de los argumentos respecto de la invencin de las
ciencias y las artes.
La reforma del lenguaje es un tema clave en la filosofa de los siglos XVI y XVII, de
Bacon a Locke (tambin entre Margaret Archer y Mary Hesse, como muestro en la pregunta 4)
En Vanity of Dogmatizing (1665), de Joseph Glanvil, despus de proclamar su adhesin a la
cosmovisin cartesiana, aboga por un lenguaje adecuado para describir los entes claros y
distintos. Como sostiene Stephen Medcalf (citado en Federici, 2004: 182) en su introduccin al
trabajo de Glanvil: un lenguaje adecuado para describir este mundo guarda una amplia
semejanza con las matemticas, tiene palabras de gran generalidad y claridad; presenta una
imagen del universo acorde con su estructura lgica; distingue claramente entre mente y materia,
y entre lo subjetivo y lo objetivo; y evita la metfora como forma de conocer y describir, ya que

la metfora depende de la suposicin de que el universo no est compuesto de entes


completamente diferentes y por lo tanto no puede ser descrito completamente en trminos
positivos y distintos.
Bacon

(re)compone la doctrina de las ayudas de la memoria (con sus tcnicas de

prenociones y emblemas contribuyendo a la memoria artificial) para la invencin de las ciencias


(interpretatio naturae) y de las artes mediante la adaptacin de las reglas que guiaban la
invencin de los argumentos y que provenan de la tradicin de Ramus o Melanchton. Para
decirlo en forma sinttica: delimitar un campo (de loci o de hechos) segn reglas
predeterminadas, ordenar sus contenidos en tablas (ya sea en tpicas o en regularidades) tambin
segn reglas, de manera que se facilite encontrar relaciones, y disponerse a la induccin. Bacon
pretenda eliminar opiniones tradicionales y reordenar los saberes ciertos sobre hechos
comprobados; para ello trabajaba en una suerte de feedback entre la historia natural general e
historias particulares, con la lgica como un instrumento delicado (Rossi, 1990: 266),
confiando (de modo similar en el joven Descartes) en tcnicas para sortear la fragilidad de la
memoria, como la escritura, que bien poda contribuir a la economa del pensamiento y por tal
razn liberar a la imaginacin. Adems, Bacon seala que la demostracin silogstica a partir de
primeros principios slo es efectiva si los trminos de los silogismos se hayan bien definidos.
2. La polmica contra un empirismo vulgar. La magia ahoga la industria
A Bacon le preocupa de la induccin la recoleccin azarosa de datos, las generalizaciones
imprudentes y la confianza excesiva en la induccin por enumeracin simple, que no toma en
cuenta los casos negativos. Frente a estos problemas, propone: 1. inducciones graduales; 2. un
mtodo de exclusin de las correlaciones accidentales, mediante constatacin en tablas de
presencia, ausencia y grados; 3. la consideracin de los casos de prerrogativa a la hora de
decidir entre explicaciones rivales, eliminando las hiptesis cuyas consecuencias deductivas no
acuerdan con las observaciones.
3. La necesidad de liberar el entendimiento humano de la herencia de la tradicin.
Los idola baconianos son el antecedente de la crtica ideolgica y en su nueva lgica
funcionan como obstculos epistemolgicos. Es importante la relacin que establece Bacon entre
nuevas ciencias y comunicacin del conocimiento, pues para penetrar en las cosas antes hay que

liberar a la mente de los prejuicios, de los idola. La imagen recurrente es la de una mente-espejo
pulido para que en ella la realidad se refleje. El doble juego es entonces entre el nuevo rgano y
la correccin del entendimiento humano. Las usinas de prejuicios que hacen de la mente un
espejo encantado sern localizadas por Bacon: en la tribu (gnero humano), en la caverna
(individuo), en el foro (sociedad de los hombres) y en el teatro (filsofos)
La metdica de la persuasin para la liberacin de las mentes adquiere en Bacon el
estatus de una empresa colectiva del conocimiento.
4. La demanda de un mtodo capaz de alcanzar la realidad natural.
La nueva lgica inductiva es indispensable para la conquista progresiva de la realidad
natural. Asevera Rossi en Clavis Universalis (1989: 139): Slo cuando se quiera triunfar, no
venciendo al adversario sino a la oscuridad de la naturaleza, cuando se quiere alcanzar, no
cogniciones probables sino conocimientos ciertos y demostrados, no inventar argumentos sino
obras, ser necesario utilizar la interpretatio naturae que es infinitamente diversa de la
anticipatio mentis o lgica ordinaria.
Conocer las causas para producir los efectos es en Bacon una actitud de servidumbre a la
naturaleza, a sus leyes ocultas de las que por el (su) momento slo hemos logrado avances por
casualidad o por las enseanzas de la prctica cientfica. Si bien admite que conocer
verdaderamente es conocer por las causas, de las cuatro tipos de causa aristotlica ir desechando
algunas como irrelevantes para la nueva ciencia verdadera y fecunda, que tiene por objeto
descubrir la naturaleza naturante, la fuerza de conservacin, en funcin de desentraar lo que
obra en pos del progreso latente. Bacon se propone conocer las formas, es decir, la ley de la
naturaleza y sus prrafos, los cuales, como objeto de la metafsica, ensancharan el universo
terico (la unidad en el libro de la naturaleza), pero sobre todo los universos prcticos. La forma
verdadera, a tono con la fuerza de conservacin antedicha, presupone una esencia, una propiedad
que no puede desvincularse y cuya observancia articula lo til (prctico) y lo verdadero
(cientfico): una naturaleza convertible con la naturaleza propuesta (cfr. Novum Organum.:
85). La convertibilidad, en la propuesta de Bacon, se gua con un precepto doble: previa
consideracin de las naturalezas simples que por su agregado dan un objeto y por cuya
manipulacin nos lo darn, y considerando la ley de generacin de los cuerpos o procesos tales

como la digestin, las costumbres de la naturaleza particulares y especiales (dem: 86). Estos
ltimos puntos, prcticamente relacionados con la convertibilidad, son objeto de la fsica (causa
eficiente, materia, progreso latente y constitucin oculta), de la cual se deriva la mecnica como
ciencia prctica.
Vale destacar, como ltimo punto, que las formas de la naturaleza en Bacon admiten slo
tres de las causas aristotlicas: material, formal y eficiente. Slo admiti las causas finales
respecto de los aspectos volitivos de la conducta humana.
2. Dar cuenta aqu de tres tesis de la Teora Crtica, caracterizada por Von Wright como una
confluencia entre hermenutica y humanismo marxista. Me detendr particularmente en la
mentada divisin entre Teora Tradicional y Teora Crtica para concluir con la nocin de actitud
sugerida por Paul Ricoeur en Hermenutica y crtica de las ideologas (1973).
a. Hay una verdad, y por lo tanto hay un mundo de mundos por venir.
Para Horkheimer, el problema radica en los falsos absolutos, en la reificacin de las
teoras, de cuyas ruinas buscan salvar verdades relativas que no recalen en poesa conceptual o
en la expresin impotente de estados de nimo. Hay falsos absolutos tanto en Kant (intuiciones
evidentes de una subjetividad absoluta e histricamente desencarnada) como en Hegel (porque su
dialctica encuentra una sntesis que es acuerdo de paz con un mundo inhumano) Si ha de haber
una sntesis para la dialctica negativa, se dar en una sociedad que todava no existe, pero para
llegar a ella el intelectual crtico tiene que destruir la separacin Sujeto-Objeto, transformando la
necesidad ciega de los hechos acontecidos (teora tradicional) en una necesidad con sentido en la
que est presupuesto el concepto de libertad, una idea que ya est ah aunque estemos
encadenados: por el mito de la razn autnoma del siglo XVIII, que enajena al espritu y anula
toda diferencia; o por la razn totalitaria, resultado de la migracin del ideal baconiano del
dominio de la naturaleza a la sociedad. En la teora crtica no hay resolucin nihilista; el
conocimiento es un instrumento para conseguir la reconciliacin de una humanidad enajenada.
Ese mundo por venir estuvo siempre all, no tiene que ser creado sino revelado,
desmontando las operaciones ideolgicas. Si pensamos esta tesis desde Ricoeur, podemos
observar que el concepto ideologa tiene una nica valencia, romntica y marxista: la ideologa
como distorsin-disimulo. Una tesis que consienta al pluralismo epistmico tiene que reconocer

otras dos valencias para la ideologa: justificacin-legitimacin e integracin. Estas tres valencias
de la imaginacin reproductora tienen en Ricoeur su contraparte utpica en la imaginacin
productora: proyectar un fuera de lo real, cuestionar una manera de ser del ser social e impedir
que el horizonte de expectativas se fusione con el campo de la experiencia. Esta tesis pluralista
est en desacuerdo con la postulacin de una nica verdad, que en el plano esttico puede
advertirse en la defensa frankfurtiana (adorniana) de la autonoma esttica de las primeras
vanguardias, de frente a la cultura de masas.
En Crtica de la razn instrumental, Horkheimer se aboca a la crtica de la tesis general
del pragmatismo, sintetizada en lo racional es lo til: autonomizacin de los medios y
expulsin de todo fin ltimo en una razn pragmtica deshumanizadora, que genera todos los
males y nos deja sin recursos para captarlos como tales. Ante ello, Horkheimer desanda la
Modernidad postulando una tesis platnica: el Bien que debe ser realizado a propuesta de una
razn contemplativa. La defensa de la dignidad humana en trminos cercanos a la tradicin
cristiana (cfr. Hernndez Pacheco, 1996: 85) est en la rbita de su rehabilitacin de Dios como
principio ltimo de lo definitivo frente al relativismo pragmatista. Luego se ver cmo el
pragmatismo naturalista de Rorty persigue minimizar la crueldad sin rehabilitar un Dios,
mientras que en Horkheimer se lo sostiene para que haya donde clamar cuando el dolor ha
enseado a razonar de la forma ms segura.
b. El inters emancipatorio en la relacin lenguaje terico base emprica.
El terico crtico de Horkheimer usa herramientas de la teora tradicional con otros
intereses. Su teora es un nico juicio existencial desplegado, contenido en la historia
implcitamente. En Sobre el concepto de Filosofa, Horkheimer sostiene que la definicin de la
libertad es la teora de la historia, y viceversa. Esta nocin de teora que acarrea una nocin
correspondentista de verdad (coincidencia de nombre y cosa, genealgicamente asequible),
permite la aplicacin de un mtodo hipottico-deductivo en el cual lo conceptual y lo histrico se
constatan, no funcionan en paralelo, o al menos esa intencin sirve para contraponer el
empirismo del siglo XVIII (antifeudal) con el empirismo (lgico) contemporneo a Horkheimer,
por l considerado acrtico. El inters emancipatorio es la supresin de la injusticia social, en el
caso de Horkheimer, o la reflexin por encima de la coaccin institucionalizada (incluso de la
tradicin), en Habermas.

Horkheimer sostiene que el modo de proceder de la teora crtica parte de una estructura
conceptual fundamental (por ejemplo, economa de intercambio) a la que se agregan elementos
especficos mediante determinaciones y condicionamientos propios de las realidades
diferenciadas a las que se lleva el concepto. Para que esto no sea meramente subsuntivo, la
crtica afirma que no hay slo necesidad lgica sino tambin objetiva, de los procesos fcticos.
Aqu la crtica de Michel Foucault (cfr. El libro como experiencia, 2013: 33-99) tanto a la
concepcin de Sujeto (humanismo marxista) como a la relacin con la historia parece pertinente,
porque si los frankfurtianos son devoradores de historia tal y como otros [historiadores
profesionales marxistas] la han elaborado, corren el riesgo de que la red terica de
constricciones nmicas que utilizan se mantenga constante2. Nos encontramos entonces con el
mismo problema de pluralismo epistmico que Paul Ricoeur (1973) detecta en la discusin entre
hermenutica gadameriana (ontologa del entendimiento lingstico) y crtica de las ideologas
habermasiana (escatologa de la no violencia): la crtica tambin es una tradicin, el problema
radica en qu tradicin elegir y en las relaciones de la elegida con las dems (conmensurabilidad,
compatibilidad o comparabilidad3): si optamos por Rorty (el liberalismo: curiosidad, apertura y
persuasin) o por MacIntyre (una iglesia)4.
c. Hay que historizar los conceptos.
Para el pensamiento crtico, postula Horkheimer (1937), las categoras econmicas de
trabajo, valor y productividad, as como el dualismo espritu naturaleza en Filosofa, estn
2

La estructura conceptual fundamental de la Teora Crtica corre el riesgo siguiendo la formulacin de Von
Wright de recostar la ambigedad del determinismo en Marx para alguno de sus dos costados: hacia la actitud
cientificista (predecibilidad macroscpica) o hacia la actitud hermenutica (paradigma para hacer inteligible el
pasado). Esto quiz est detrs de la reticencia de Horkheimer a que la Teora Crtica se transforme (se reifique) en
una Sociologa, ya que el juicio existencial desplegado en el tiempo debe sostener una relacin consciente con la
praxis histrica, y quiz slo pueda sostenerse como Sociologa cuando la poca se transforme.
3
Segn Richard Bernstein (1991), la conmensurabilidad presupone contacto completo entre puntos de vista, la
compatibilidad es un concepto lgico que presupone un lenguaje comn y la comparabilidad el establecimiento de
zonas de contacto.
4
Vale decir que Ricoeur no est dispuesto a abandonar la distincin entre sentido y referencia que parece haber
quedado abolida con Heidegger y Gadamer, en tanto estos subordinaron lo epistemolgico a lo ontolgico.
En la dimensin epistemolgica, Ricoeur recupera el Sinn ideal de Frege (significado = sentido + referente),
recuperado por Husserl en las Investigaciones lgicas y por Dilthey en su Zusammenhang. Postular la
autonoma semntica del texto es la tarea hermenutica para Ricoeur, esto es, la tarea que permite salir del impasse
del psicologismo (la comprensin del otro que Dilthey hereda de Schleiermacher y luego abandona) para mantenerse
cerca de la cosa del texto, la virtualidad de mundo que abre, el tipo de mundo que la obra despliega delante del
texto. Esta autonoma semntica del texto es un eslabn en su dialctica entre la comprensin y la explicacin, la
cual considera adems una teora de la accin como intervencin intencional (Von Wright) y una teora de la
historia que combina texto y accin en un relato verdadero de las acciones de los hombres del pasado.

asediados por la contradiccin de la sociedad en la que se usan. Cualquier otra interpretacin que
no exhibe la contradiccin insuperable en la facticidad de su dacin histrica, es un mal
idealismo. Horkheimer admite estar ms preocupado por la crtica de la economa poltica que
por la crtica de la razn pura.
La historizacin de los conceptos est en relacin con la crtica de las ideologas desde el
momento en que mostrar lo que velan en su espesor histrico permite el distanciamiento y la
crtica. La historia, lo que hasta ahora ha ocurrido, es la totalidad de lo falso, se lee en
Dialctica de la ilustracin. No se trata de una historizacin a lo Heidegger (acertar una
estructura ontolgica anterior a la separacin Sujeto-Objeto) ni de la formalizacin de trminos
tericos como en el empirismo lgico. Ambos son, para Horkheimer, parte de la reproduccin de
lo existente, y no importa la interpretacin personal que se tenga del asunto.
A juicio de Horkheimer, el empirismo lgico deshistoriza el lenguaje y nos priva de la
herencia espiritual en filosofa. La clarificacin no es slo un proceso lgico sino tambin un
proceso histrico concreto. Si seguimos la crtica a Max Weber como terico tradicional con su
teora de la posibilidad objetiva, o en la resea de Horkheimer como el proceso de
verosimilizacin (mediante oraciones condicionales) de un acontecimiento en un conjunto de
saberes relevantes, encontramos la intencin de reunificar en una teora de la praxis cientfica la
instancia trascendental con el hombre concreto (trabajador cientfico alienado) que es en su
accin el principio de toda verdad. En la Dialctica negativa de Adorno (1966) tambin
podemos encontrar la idea de que absolutizar la propia relatividad es monstruoso. En la lectura
de Javier Hernndez-Pacheco (1996: 110): La protesta que se rinde en negatividad, que no
afirma su propio sujeto, es expresin de un anarquismo terico que es discrepancia, pero que no
termina de ser resistencia, pues le falta el anclaje en una positividad ontolgica en la que esa
protesta pudiera articularse como fuerza. La crtica de Rorty a Dialctica de la ilustracin en
Contingencia, irona y solidaridad (1989) es similar: Adorno y Horkheimer no tuvieron nada
ms til que sugerir que una hermenutica de la sospecha (Ricoeur), pero no formularon
sugerencia alguna para sus amigos.

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Para cerrar este apartado, quiero recordar el anlisis de Ricoeur sobre la polmica acerca
de cunto conviene pertenecer para ser crtico, llevada a cabo por Habermas y Gadamer. Ricoeur
se pregunta si una crtica de la ideologa puede estar desprovista de presupuestos hermenuticos,
es decir, cun posible es sostener un inters emancipatorio por fuera del crculo hermenutico.
Ricoeur sostiene que no se critican las distorsiones ms que en nombre de un consensus que no
podemos anticipar en el vaco, al modo de una idea reguladora (los cuasi-trascendentales de
Habermas), si esta idea reguladora no es ejemplificada. La escatologa no es nada, sostiene
Ricoeur, sin la narracin de los actos de liberacin del pasado; dicho de otra manera, hay que
sostener las actitudes de Habermas y Gadamer en tensin.
3. Dar cuenta aqu del giro pragmtico de la hermenutica en el pragmatismo naturalista de
Richard Rorty. Antes, algunas caractersticas generales de la investigacin pragmtica (cfr.
Cabanchik, 2000), aunque en clave peirceana, de la cual Rorty se desmarca en varios puntos, en
especial por su veroteleologismo: -el objetivo del conocimiento es la fijacin de la creencia
mediante un mtodo racional; es un proyecto colectivo; no hace lugar a la introspeccin, puesto
que hacerlo implica dar lugar al falso problema kantiano de diferenciar mente y cosa; -no hace
lugar a la intuicin ya que no hay un grado cero de la cognicin (todo pensamiento es una
operatoria con signos); no da lugar al escepticismo global, aunque s como vigilancia
epistemolgica durante el proceso de investigacin, al menos en el caso de los veroteleologistas;
no admite proposiciones incorregibles, puesto que adhiere al falibilismo; reconoce varios
mtodos de fijacin de la creencia (autoridad, tenacidad, a priori), aunque prefiere al
pragmaticista como el autnticamente racional.
Me centro ahora en Rorty.
a. Desde la duda a la certeza como va cartesiana; de la certeza a la irona como va
rortyana.
En Verdad y mtodo I (1960), Gadamer sostiene que la comprensin implica acuerdo, y
que la irona es el caso lmite que lo demuestra, puesto que esta se entiende en la medida en que
uno mantiene un acuerdo objetivo con el otro. En Verdad y mtodo II (1977), Gadamer se autopresenta rehabilitando la mala infinitud, esto es: la posibilidad de superar cualquier fijacin
mediante el avance del dilogo, y reconoce que en el primer volumen estaba molesto por la

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neutralidad relativista del historicismo. Por esto mismo el abandono del veroteleologismo en el
conversacionalismo epistmico de Rorty ha sido acusado de cinismo, y desde el planteo de
Gadamer tambin puede hacerse si se piensa que la tarea de la hermenutica es la bsqueda del
lenguaje comn, hallable por el recuerdo de la pregunta desvanecida.
En La filosofa y el espejo de la naturaleza, Rorty (1979) se posiciona contra los
neokantianos que fundamentan sus elecciones en el conocimiento, por su presuncin de que esos
patrones son algo ms que esos patrones. Tal presuncin es posible en una filosofa del espejo
con una concepcin correspondentista o adecuacionista de la verdad y una concepcin
acumulativa del conocimiento, a la que Rorty opone una filosofa edificante en la cual averiguar
qu hemos de creer consiste en atender al mayor nmero de sugerencias y argumentos que uno
pueda. La apuesta de Rorty es generar formas de disensin mediante la invencin de
vocabularios inconmensurables; esto, a juicio de Richard Bernstein (1991), le hace lugar al
espectro del relativismo extremo5. Esta observacin es plausible slo si se entiende que hay una
diferencia filosfica entre verdad y justificacin (consenso), es decir, si se supera el argumento
deflacionista que dice que no hay usos del trmino verdadero que no sean parafraseables como
justificacin6.
Rorty entiende que trivializa el trmino verdadero (porque no hay perspectiva de Dios o
punto de vista absoluto) pero no lo relativiza, porque el relativismo se autorrefuta. El relativismo
es un fundacionalismo pero pluralista: reconoce que hay otros cnones de justificacin, pero no
son igualmente buenos que los nuestros. El conversacionalismo como justificacin epistmica
opera dentro de esta tesis etnocntrica, y el etnocentrismo no es cnico en la medida en que, en
Rorty, est sostenido por el liberalismo. Esto implica atribuir responsabilidad epistmica a otra
comunidad que puede tener creencias justificadas, aunque falsas segn nuestros cnones.
b. La redescripcin como estrategia del pragmatismo naturalista para producir una
diferencia.

Para el tratamiento de Rorty, sigo la lectura de Federico Penelas en Una defensa del conversacionalismo
epistmico (2005).
6
Los tres usos del concepto verdad reconocidos por Rorty son: de respaldo (que equivale a est justificado),
precautorio (puede estar justificado ahora pero no en el futuro) y desentrecomillador (el del bicondicional si y
slo si) Rorty desestima el uso explicativo de verdad, decisin que lo diferencia de la hermenutica de Ricoeur en
puesto que, en su apuesta por el Sinn de Frege, sostiene una teora no intencional de la referencia.

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La tesis de Rorty es que la cultura liberal necesita de una mejor descripcin de s antes
que un conjunto de fundamentos o una creencia final justificada por otra cosa que no sea otra
creencia. Para Rorty, los filsofos preferidos son los que disuelven los problemas heredados
inmiscuyndose en la doble hermenutica de un mundo pre-interpretado. La minimizacin de la
crueldad como proyecto de una filosofa edificante motoriza la emergencia de nuevos problemas,
que son tales para una clave tico-poltica (exigencias de finalidad) antes que metodolgicoontolgica (exigencias de objeto). Describir los objetos como causalmente independientes de
nosotros satisface las intuiciones realistas de Rorty, quien admite ser coherentista (para la
justificacin) pero no idealista. Tal coherentismo, no obstante, no se encabalga en un espacio
lgico como contexto privilegiado de manera intrnseca, sino que el lxico ltimo cuyos
trminos arrastran consigo pautas conductuales se comporta como los axiomas en la geometra
no euclidiana: un espacio (un mundo) es cualquiera respecto del cual ciertos axiomas (trminos)
son verdaderos. En este sentido, el cambio epistmico puede producirse cuando el
funcionamiento by default del lxico ltimo es desafiado7, pero el cambio no se piensa como un
corte sino como un retejido de las creencias gradual, como una adaptacin con grados crecientes
de complejidad.
El nfasis en la descripcin presupone una relacin causal (no representacional) entre
lenguaje y mundo. Si decimos gavagai al mismo tiempo es porque ah hay ahora un objeto
incontrovertible del sentido comn. En tal sentido, siguiendo a Mary Hesse, Rorty postula la
importancia de la historia intelectual como historia de las redescripciones metafricas del mbito
del explanandum, siendo la distincin entre literal y metafrico del orden del uso
(habitual/inhabitual, como en Davidson) y no de especie, de significados pasibles de ser
parafraseados. En sintona con esto, se sale del impasse baconiano de la demarcacin ciencia/no
ciencia si se historiza la diferencia, es decir, si se la ejecuta en otro juego de lenguaje gobernado
por otras creencias y deseos. Explicar cmo es posible un conjunto de creencias es una elevada
tarea trascendental, ironiza Rorty, que contrasta con explicar simplemente por qu estas
creencias en vez de otras son reales.
7

Un ejemplo de esto: se puede describir al aborto como asesinato si se presupone que donde hay reproduccin
celular involuntaria ya hay vida humana. Desde otro lxico ltimo que orbita dentro del feminismo, se puede
preguntar: por qu es moralmente ms relevante la muerte del nonato que la de una mujer que aborta en
condiciones clandestinas; por qu el tero se sustrae a la nocin de autonoma sexual que opera detrs de la condena
a la violacin? La nocin de somateca, metfora del cuerpo como repositorio de rganos con distintas regulaciones
biopolticas, es utilizada en este lxico ltimo para marcar tales diferencias.

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c. Salvar las distancias: la gente como nosotros.


Aqu se relaciona tanto la ciencia como solidaridad como la justicia como lealtad
ampliada. En el primer caso, Rorty sostiene que si hay libertad la verdad no puede dejar de
triunfar; entre cientficos, no se sostiene una comunidad para buscar la verdad y la bondad sino
que la bsqueda misma hace comunidad. Que el cientfico no es un sacerdote que gestiona la
palabra revelada pero s ejemplo de virtud moral por la lealtad recproca a su comunidad de
indagacin, es una idea vinculada con la des-limitacin ciencia no ciencia. Si bien Rorty
aprueba las respuestas de los instrumentalistas, cuestiona sus preguntas porque presuponen un
principio de inferencia (abduccin) distinto a la evidencia de los sentidos, esa dudosa interfase
entre mente y mundo denominada experiencia perceptiva. Por la va del mtodo o de un criterio
independiente de cientificidad (mecanicismo, teora no intencional de la referencia, etc.) se
sostiene la pretensin de la ciencia como gnero natural, cuando, a juicio de Rorty, no es ms
que una disciplina acadmica cuyos principios pueden funcionar en cualquier otro mbito de la
cultura. Es ininteligible, al menos desde el naturalismo rortyano, que una oracin no est
justificada cuando la totalidad de los hablantes de una comunidad la acepta.
Respecto de la justicia, ampliar los marcos de lealtad supone ensanchar los lmites del
grupo de gente que se considera como nosotros, esto es, dentro del cual se pueden sustentar
relaciones de confianza antes que de obligacin. El sentimentalismo, esas historias de crueldad
que nos contamos (aunque muchas veces requiere la revictimizacin de la vctima), ampla los
marcos de lealtad porque el nosotros se sustenta sobre la capacidad comn de experimentar
dolor. Esta jugada rortyana supone desechar la divisin kantiana entre razn (justicia) y
sentimiento (lealtad), una distincin naturalista que no se aviene con el holismo rortyano, para
poner en discusin los criterios arbitrarios de justificacin que operan all donde alguna gente
importa ms que otra: ser racional y adquirir una lealtad ms amplia son dos formas de describir
la misma actividad. Los relatos edificantes son especialmente tiles cuando no existe posibilidad
de comunidad argumentativa (nios de cuatro aos, racistas, nazis, catlicos pro-vida, etc.)
Desde Martha Nussbaum (cfr. El ocultamiento de lo humano, 2006), quien otorga gran
relevancia a la literatura para salvar las distancias entre lo prximo y lo extrao, como Rorty,
podemos pensar que el progreso moral consiste en la ampliacin de la brecha entre repugnancia e
ira, o, en otros trminos, entre agresividad y agresin.

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4. Presento aqu un extracto del trabajo Making Sense of Life, de Evelyn Fox Keller (2003),
porque retoma la nocin de metfora de Mary Hesse, como lo hacen Rorty y Ricoeur, dos de los
autores trabajados, aunque con una sustancial diferencia: mientras que Fox Keller se mantiene
ms cercana al Rorty que niega implcitamente el principio de Russell (no es posible formular un
juicio sobre algo al menos que se conozca sobre qu objeto versa el juicio), Margaret Archer en
Cultura y teora social (1988) nos ofrece una contextualizacin de Hesse en el marco de la
disputa entre el programa fuerte y dbil, escogiendo el dbil y quedando por lo tanto ms cercana
a Ricoeur, quien, como dije antes, no abandona la relacin entre sentido y referencia en todo
enunciado metafrico capaz de generar una nueva pertinencia predicativa mediante una
referencia desdoblada (cfr. Ricoeur, 2009: 38-9).
A juicio de Federico Schuster en Del naturalismo al escenario posempirista, la nocin
de subdeterminacin de la teora por los datos, postulada por Hesse, ha permitido superar el
debate determinacin indeterminacin de los datos y es un rasgo clave del posempirismo, junto
con una concepcin amplia de la ciencia (lo que Fox Keller muestra al describir las culturas
epistemolgicas que estn detrs del sostenimiento de teoras lgicamente contradictorias en
coexistencia) y la consideracin de una doble hermenutica (del sentido comn y de nuestra
investigacin sobre el mismo) como teora de la interpretacin. Hesse sostiene que slo puede
testearse empricamente una teora en la medida en que la misma conlleva una clave de
interpretacin de los datos empricos mismos. Esto es, en la medida en que nos disponemos a
seguir el juego de lenguaje de la modelizacin terica. Para Hesse, el modelo es un instrumento
de redescripcin; Fox Keller muestra el funcionamiento de esta ficcin heurstica articulando
modelos, metforas y mquinas.
I invoke the notion of epistemological culture, by which I mean the norms and mores of a particular group of
scientists that underlie the particular meanings they give to words like theory, knowledge, explanation, and
understanding, and even to the concept of practice itself.
My project departs from virtually all of the existing philosophical literature on scientific explanation in several
important ways. In contrast to the view most familiar to philosophers of sciencenamely, that explanatory
adequacy (and/or explanatory power) is self-evident in scienceI approach the question of the meaning of
explanation by asking: What counts as an explanation in actual scientific practice? In sympathy with Steven
Weinbergs recommendation to philosophers of physics, I want to ground my discussion of explanation in biology in
that which leads biologists to say Aha! Posing the question in this way, however, one quickly finds a bewildering set
of answers. And for me, this very variability commands historical and philosophical interest. Thus, rather than
beginning with any presuppositions about what an explanation ought to be in order to qualify as satisfying, I start
with the variety of explanations that biologists at different times, and in different contexts, have found to be useful.

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My approach might be regarded as empirical rather than philosophical (at least in the strict sense of that term), and
hence as complementing rather than as supplementing more traditional work in the philosophy of explanation. (p. 45)
Successive stages of developmental narratives in genetics need not dispense with earlier constructions; rather, just as
in the evolution of species, they can, and often do, embed earlier meanings in new constructions. (p. 114)
The core of my argument is that much of the theoretical work involved in constructing explanations of development
from genetic data is linguisticthat it depends on productive use of the cognitive tensions generated by multiple
meanings, by ambiguity, and, more generally, by the introduction of novel metaphors. (p. 117)
I am sympathetic to Hesses brand of moderate realism, but I think something can be said for global narratives
that guide scientific research in ways that do not directly depend on either test-and-feedback or verificationfor
narratives that make productive use of the imprecision of metaphor and other linguistic tropes not so much as a way
of guiding us toward a more precise and literal description of phenomena but rather as a way of providing
explanatory satisfaction where it is not otherwise available. This, at least, is the case I want to make for genetic
narratives of development. Just because we have no access to rules or laws describing the role of genes in
development, gene-based accounts of these processes need to make use of the associations generated by metaphor,
by ambiguity, and by the dynamic interplay among the different meanings a given term may connote. For these
purposes, even the absence of a clear and univocal meaning of the very concept of the genethat is, of the basic
explanatory unit can be a positive resource for drawing different experimental systems and different research
programs into a coherent scientific agenda.
This can be seen with particular clarity in the ways in which classical geneticists sought to make sense of
development through the notion of gene action. Later, with the advent of molecular genetics, the gene acquired a
concrete referent, a specific region of a molecule of double-stranded DNA, and with that advance, the earlier figure
of gene action, depending as it had on the very uncertainty of the definition of the classical gene, could no longer
satisfy. Geneticists required a new kind of narrative for thinking about development; and to fill the gap left by the
demise of gene action, a correspondingly new figure of speech was introduced: the genetic program. (p. 120-1)

Por otro lado, expongo el desacuerdo de Margaret Archer con el uso de la nocin de
metfora de Hesse para sustentar el programa TRASP (Truth, Rationality, Success,
Progressiveness) o fuerte en Sociologa, el cual sostiene que slo podemos hablar de preferencia
local por lo no contradictorio en trminos locales. Archer sostiene dos proposiciones contrarias:
1. la ley de contradiccin como criterio no convencional y transcontextual por el cual puede
atribuirse contradiccin o consistencia en el Sistema Cultural; 2. La existencia de creencias
acontextuales, las cuales hacen posible y necesaria la traduccin, empricamente testeable
mediante cabecera de puente (identificar, por ejemplo, cmo los nativos dicen no). Cito a
Archer:
En trminos ms generales, la afirmacin de haber hecho inteligible cualquier metfora o smil siempre depende de
blanquearlos proposicionalmente. Esto significa identificar al menos un aspecto de una cosa que sea consistente
con algo que en otros respectos es diferente de ella. De all que la explicacin de la poesa no sea no proposicional.

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Burns afirma la verdad de que su amada comparte propiedades atractivas con la rosa pero tambin podemos estar
seguros la falsedad de que sea propensa a la mancha negra o que el estircol sea beneficioso para ella. (p.
155-6; cito la edicin de Nueva Visin de 1997)
No obstante, Hesse considera que todava tiene en la mano un argumento decisivo contra los defensores de la
invariancia, a saber, que todo lo que podran probar sera una similitud puramente formal de estructura lgica entre
sistemas de creencias. Si es cierto que el lenguaje transmite informacin, se sigue necesariamente, entonces, que
contiene al menos cierta distincin binaria correspondiente a s/no, acuerdo/desacuerdo, verdadero/falso, es decir,
que contiene partculas elementales de informacin. Pero esto no dice nada en absoluto acerca del contenido de los
principios lgicos formales. Pero mi argumento precedente no requiere otra cosa que la aceptacin de esta similitud
puramente formal de estructura lgica entre sistemas de creencias. (p. 157)
En nuestro lenguaje las clasificaciones cambian (las ballenas eran peces; ahora son mamferos), pero los cambios no
son cuestiones de mera convencin: siempre hay razones tericas que los explican. Lejos de ser el argumento de la
cabecera de puente un alegato en favor de un nico lenguaje de observacin pura, como lo sostienen los
relativistas, es el traductor quien toma en serio la teora-dependencia de los predicados descriptivos de Hesse,
porque slo mediante la traduccin pueden explicarse las teoras y proponerse una interpretacin de por qu
diferentes grupos de lenguas respaldan diferentes teoras; el relativismo no hace ms que vivir con la teora,
monolingsticamente. En definitiva, l es el verdadero pragmatista provinciano. Pero la posibilidad de abordar estas
cruciales cuestiones comparativas, como la de la traduccin misma, depende de la existencia de una cabecera de
puente. () un procedimiento emprico ratificado por un criterio emprico. (p. 160-1)

El desacuerdo entre Fox Keller y Archer es tambin el desacuerdo entre Rorty y Charles
Taylor-Ricoeur. Que Rorty haya discutido con Clifford Geertz, un aliado de Archer, muestra
tambin la existencia de rbitas: el relativismo y el anti-anti-relativismo. Despus de haber hecho
algunos alegatos desperdigados en favor del pluralismo epistmico en este trabajo, pienso que
podra responder a la pregunta 5 del trabajo exponiendo el mismo desacuerdo para marcar la
necesidad de sostenerlo a nivel del indagador, y afirmando la importancia del consecuencialismo
en toda indagacin tico-poltica en humanidades, cuestin en la que acuerdan dos filsofas tan
dismiles como Martha Nussbaum (cfr. Political Emotions, 2013) y Judith Butler (cfr. Dar
cuenta de s mismo, 2009): la primera enfatizando las capacidades para alcanzar una vida buena,
la segunda las (im)posibilidades de hacerlo atendiendo a las malas condiciones. Sintetizo el
consecuencialismo citando a Ricoeur: el error del kantismo es haber erigido en fundamento
lo que era slo un criterioel formalismo kantiano reducido a sus proporciones ms
modestas, es muy liberador. l no dice has esto, haz lo otro. Ni tampoco no hagas esto Sino
ms bien: examina la capacidad de universalizacin de tu mxima. (Ricoeur, 2009: 80)

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