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La Maison-Dieu

Source gallica.bnf.fr / Les ditions du Cerf

Centre national de pastorale liturgique (France). La Maison-Dieu. 2001/04-2001/06.

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CENTRE

La

NATIONAL

DE

PASTORALE

LITURGIQUE

Maison

Dieu

226

Voix

et

Oralit

cerf

parole

de

la

liturgie

2e trimestre

2001

LA

MAISON-DIEU

Revue trimestrielle
du Centre National de Pastorale Liturgique
Directeur de la rdaction
P. Paul DECLERCK
lamaisondieu@wanadoo.
fr
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LA MAISON-DIEU
29, boulevard La Tour-Maubourg
F-75340 PARIS Cedex 07

La Maison-Dieu est publie


par les ditions du Cerf
www.
editionsducerf.
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La

Maison-

Dieu

LES
29,

DITIONS
boulevard

75340

DU

CERF

La Tour-Maubourg
PARIS
CEDEX
07

Comit de rdaction:
Paul De Clerck, directeur
Pierre Faure, directeur adjoint
Monique Brulin
Philippe Gueudet
Jean-Yves Hameline
Serge Kerrien
Guillaume Charron, secrtaire de rdaction
et responsable de la communication, ditions du Cerf
Franoise Dupuy, secrtaire du Comit de rdaction, CNPL

Ont collabor ce numro :


Yves-Marie BLANCHARD,
professeur l'Institut Catholique de
Paris. Monique BRULIN,membre du CNPL et charge de cours
l'Institut Catholique de Paris.
Louis-Marie CHAUVET,professeur l'Institut Catholique de Paris. Marie-Nol COLETTE,
directeur d'tudes l'cole Pratique des Hautes tudes (Paris)
+ Paul DE CLERCK,Directeur de l'Institut Suprieur de Liturgie
(Paris) + Jean-Yves HAMELINE,
professeur honoraire l'Institut
Catholique de Paris. Michel LEROY,responsable du Service de
pastorale sacramentelle et liturgique (Nantes) + Michel POIZAT,
charg de recherches au CNRS (psychanalyse et pratiques
sociales) + Pierre YOUSIF,charg d'enseignement l'Institut
Catholique de Paris.

LA

MAISON-DIEU
N 226
VOIX

ET

PAROLE

SOMMAIRE
Monique BRULIN

L'oralit de la liturgie comme


question de thologie fondamentale

7-31

Michel POIZAT

Verbe, voix, corps et langage

33-50

Yves-Marie
BLANCHARD

L'oralit dans l'criture

51-72

Marie-Nol
COLETTE

Le chant, expression premire de


l'oralit dans la liturgie mdivale

73-93

Pierre YOUSIF

Parole et silence chez saint phrem

Michel LEROY

Comment construire le rapport aux


livres liturgiques P.
115-121

Louis-Marie
CHAUVET

L'archi-oralit des textes liturgiques.


L'exemple de la prire eucharis123-138
tique.

Jean-Yves
HAMELINE

Oralit de la liturgie.

95-114

139-150

* *
Paul DE CLERCK

Recensions

Une mystagogie
communion.

des rites

de la
151-160
161-172

Cenumro
deLaMaison-Dieu
estaccompagn
d'undpliant
Bibtia
desixvolets
promotionnel
pourlesabonns
deFrance
etDom.

LIMINAIRE

E NUMRO de la revue propose


une rflexion origitraitant de la
nale. Les deux dernires
livraisons,
c
se rapportaient

conclbration
et de l'adoration,
des actions liturgiques
Celle-ci met en relief une
prcises.
de tout acte rituel.
caractristique
La rflexion sur l'oralit
est-elle nouvelle ? Apparemment pas, car les auteurs cits, mme par le psychanalyste,
ne sont autres qu'Augustin,
Thomas d'Aquin, et les grands
du xvif sicle ! Il semble donc plutt qu'on ait
liturgistes
la possibilit
de traiter nouvellement
des proaujourd'hui
blmes de toujours,
l'aide
dues aux
d'investigations
sciences humaines,
et notamment
la psychanalyse.
archaque
Celle-ci met en relief le caractre
, c'est-dire ancr dans les toutes premires
de la
expriences
vie d'un tre humain, de la tension, voire du conflit entre
d'une part, intervention
du verbe et
plaisir et jouissance,
de la loi d'autre
Toute l'histoire
de la musique
part.
hsite entre ces deux tendances,
et cette oscillad'Eglise
tion se repre tout aussi bien en dehors du christianisme.
Les contributions
que l'on peut lire dans ce cahier proviennent du colloque annuel (2000) qui runit les enseide thologie
sacramentaire
et de liturgie
de
gnants

LA MAISON-DIEU, 226

France et de Navarre
anciens et
, ainsi que les tudiants,
de l'Institut
de liturgie
de l'Institut
actuels,
Suprieur
de Paris.
Catholique
Le colloque a intentionnellement
le concept
laiss flotter
de manire
ce que les divers intervenants
le
d'oralit,
construisent
selon leur perspective
propre et en tirent le
On le voit ainsi travailler
l'intrieur
profit maximal.
tout comme dans les hymnes
mme du texte de l'Ecriture,
Un article le prend aussi comme grille de lecd'Ephrem.
ture des dbats sur le statut de la prire, mentale ou vocale.
On ne pouvait
bien sr, de considrer
ici la
manquer,
l'audition
musique, et l'on est frapp de voir quel point
du texte chant proccupait
les mdivaux.
Une approche
considre
actuel
plus pastorale
l'usage
des livres liturgiques,
leur transformation
et leur rapport
des actes de proclamation
vive. Quant la rflexion thosur la notion d'archi-textualit,
elle
logique,
s'appuyant
montre
comment
la nature
mme des textes liturgiques
demande
la fois qu'ils soient pris plus que lus, reus
noncs.
L'art du liturge est mis
plus que simplement
contribution.
La relecture finale met en relief l'un ou l'autre point fort
des articles.
Elle ouvre surtout des champs non explors.
des questions qu'il
Elle situe ainsi les apports sur l'horizon
d'autres
traiter :
manire
aurait
d'appeler
fallu
rflexions !

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 7-31


Monique BRULIN

L'ORALIT
COMME
THOLOGIE

DE

LA

LITURGIE

QUESTION

DE

FONDAMENTALE

Quelle que soit la puissance expressive et


symbolique du regard, le registre du visible est
dpourvu de cette paisseur concrte de la voix,
de la tactilit du souffle, de l'urgence du respir.
Il lui manque cette capacit de la parole, de
sans cesse relancer le jeu du dsir par un objet
absent, et nanmoins prsent dans le son des
mots.
ne tension permanente
s'est exprime dans l'histoire
de l'glise entre, d'une part, une tendance priviu
intrieure
et l'activit
lgier l'exprience
mentale,
tout en se mfiant de sa manifestation
d'autre
extrieure ;
de l'expart, une reconnaissance
explicite de la ncessit
pression vocale publique du culte chrtien, avec, en particulier, le rle du chant d'glise.
en son chapitre 10 au
L'ptre aux Romains, notamment
verset 17, a pos le cadre de toute thologie premire de

1. Paul ZUMTHOR,
Introduction la posie orale, Paris, d. du Seuil,
Coll. Potiques , 1983, p. 12.

LA MAISON-DIEU, 226

la voix en rgime chrtien 2: la parole de salut n'est pas


salvatrice
comme
seule information,
tat
ni comme
la foi vient de l'end'me . Fides ex auditu, c'est--dire,
tendre , d'une possibilit
et de transmission
de
d'annonce
la Parole du Christ et de l'vangile,
qui passe par la voix
et par l'coute.
Il s'agit de la prdication
mais il
entendue,
de l'appliquer
la confespeut tre intressant
galement
sion de foi publiquement
exprime.
La situation liturgique est une preuve de langage et pas
seulement
de la pense.
Elle transforme
la rfrence
en
ou en interpellation
vive 3. Le sujet de la
parole adresse,
dvoile en
foi, en nommant,
appelant, suppliant, glorifiant,
mme temps l'objet de son attachement
et la nature du lien
de proclamaqui le fonde. Dans cet acte de profration,
dire et se trouve, d'une certaine
tion, le sujet s'entend
faon, rvl lui-mme4.
L'action liturgique
n'est pas le lieu du dire , mais de
l'entendre
dire : entendre
la lecture des critures,
ou
c'est tre pris tmoin de la prole rcit eucharistique,
En prononant
les noms
messe de Dieu son Peuple.
fils
de ce que nous sommes:
divins, nous nous souvenons
d'un mme Pre, frres dans la foi, convoqus,
appels,
unis en une seule voix pour la mme louange.
pardonns,

2. Voir, notamment, la Prface de J.-Y. HAMELINEpour notre


ouvrage Le Verbe et la voix, Paris, Beauchesne, coll. Thologie
Historique 106, 1998. Nous avons dvelopp d'autres aspects de cette
notamment,
question en divers articles de La Maison-Dieu,
Gmissement, soupirs, chez les auteurs spirituels et les musiciens du
XVIIesicle en France , LMD 187, 1991, p. 47-73 ; Prier selon l'intention de l'glise , LMD 195, 1993, p. 109-136 ; Sincrit ou illusion du paratre dans le culte et le thtre , LMD 219,1999, p. 33-58.
3. Cf. La Bible, Parole adresse, Etudes runies et prsentes par
J.-L. SOULETIEet H.-J. GAGEY, Paris, d. du Cerf, coll. Lectio
divina 183,2001. Notamment, L.-M. CHAUVET, La Bible dans son
site liturgique , p. 49-68, et M. BRULIN, Quand la Parole se prend
aux mots , p. 69-79.
4. Relire J.- Y. HAMELINE, La foi sur son axe fondamental , dans
Une potique du rituel, Paris, d. du Cerf, coll. Liturgie 9, 1997,
p. 11-24.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

de la
L'oralit de la liturgie met en lumire le problme
de Dieu sous diffrents
confession de foi, de la nomination
de l'Eglise dans cette production
modes, de l'engagement
confessante.
dans cet article de partir de la question
Nous proposons
des Noms divins en relisant, d'une part, Origne, d'autre
Le problme
de la prire
d'Aquin.
part, saint Thomas
vocale se trouvera ainsi introduit. Nous appuierons
ensuite
notre rflexion
sur les dbats mens
principalement
ou la menl' oralisation
l'poque moderne concernant
de la prire. Ils permettent
talisation
en effet de mettre
en vidence les enjeux thologiques
que porte la gestion
du rapport entre la manifestation
extrieure
de la foi et la
vie intrieure de la foi. En ce domaine,
la trace vocale ses limites extrmes - qui marque le culte chrjusqu'en
tien de diverses manires, joue un rle privilgi.

La question

des noms

divins

et la louange

vocale

Quelle puissance
et quelle force notre foi doit ;elle
attribuer tous les mots et tous les noms de la sainte criture ! 5.

Le pouvoir

des noms

Dans l'homlie
XX sur Josu, Origne
une
voque
secrte action de l'criture
sortant de notre bouche comme
des chants et des incantations.
Il la compare l'action des
chants et des incantations
les nations paennes
qu'utilisent
en prononant
certains noms qui ont pouvoir d'engourdir
les serpents.

5. ORIGNE,Homlies sur Josu, (Hom. XX, Secrte action de


l'criture), Paris, d. du Cerf, coll. Sources Chrtiennes 71, 1960
(trad. et notes de Annie Jaubert), 1, p. 407.

10

LA MAISON-DIEU, 226
S'il t'arrive de ne pas comprendre ce qui est crit dans
la loi qui frappe tes oreilles et que le sens t'en paraisse
obscur, sache que la premire utilit en est de chasser et
de mettre en fuite la seule audition (solo auditu) de cette
sorte d'incantation,
le poison des puissances du mal qui
6.
t'pient et t'assigent.

Cette valeur exorcistique


des paroles de l'criture
est
encore souligne
par Origne propos des noms divins :
Nous dirions que le nom de Sabaoth, d'Adona, et de
tous les autres transmis chez les Hbreux avec une grande
vnration, ne sont pas donns d'aprs des ralits communes ou cres, mais d'aprs une mystrieuse science
divine qui est attribue au Crateur de l'univers. Pour cette
raison, ces noms ont de l'effet quand on les dit dans un
enchanement particulier qui les entrelace 7.
Le nom prononc
n'est pas un concept,
ni une mtaorale, non pas
phore. Il prend sa force dans son articulation
8 est obsoselon une mentalit
magique (l'ancienne
magie
lte), mais dans une capacit de croire la vrit nouvelle
des choses. Ici, l' entrelacement
a de l'importance,
car

il signifie que ce nom n'a de porte que dans l'Alliance


laquelle il renvoie. On ne peut invoquer le nom de Jsus
que par ce nom mme qui est un serment de Dieu. En se
au nom divin, le sujet de la foi sort de la touterapportant
de ses penses
que l'on sait, selon Freud,
puissance
tre une expression
de la magie - pour attester sa propre
vrit dans cette relation d'alliance.

6. Id., 2, p. 413.
7. Contre Celse, Paris, d. du Cerf, coll. Sources Chrtiennes
132, 1967, Livre I, p. 139.
8. Voir G. BARDY, Origne et la magie , Recherches de science
religieuse, 18, 1928, p. 132-142.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

Le recours

aux noms

11

divins

dans le Trait de la Religion


Saint Thomas d'Aquin,
du
tudie les actes extrieurs
de la Somme Thologique,
culte adress Dieu 9. Il met en vidence et au mme rang
d'une
deux types de mdiation :
part, les sacrements,
d'autre part, les noms divins par lesquels l'homme
s'approprie quelque chose de divin (aliquid divinum ab homi10.
nibus assumitur)
au nom divin
de trois
Le recours
peut
s'oprer
manires :
ses propres
1. Par mode de serment
pour confirmer
de Dieu).
paroles (appel au tmoignage
2. Par mode d'adjuration
pour amener les autres faire
quelque chose.
3. Par mode d'invocation
pour prier ou louer Dieu.
Dans le serment (q. 89), Dieu peut tre considr comme
on
tmoin ou comme juge. En prenant
Dieu tmoin,
confesse
sa grandeur,
on lui offre rvrence
et honneur
du vu par lequel nous
(a. 5, ad 2). Il en va autrement
ordonnons l'honneur
de Dieu une uvre qui devient ainsi
un acte de religion.
au
Adjurer (q. 90), c'est user d'une formule analogue
serment pour amener quelqu'un
faire quelque chose. A
bienveillante.
l'gard de Dieu, cela s'opre par supplication
On peut procder par contrainte,
par exemple, en adjurant
les dmons pour les repousser,
par la vertu du nom divin.
Dans l'invocation
ou la louange vocale (q. 91, a. 1), la
n'est pas: la prire est affaire du cur et la
problmatique
orale est supplmentaire
et adjuvante,
mais profration

9. Saint Thomas d'AQUIN, Somme Thologique, Ha Ilae, q. 80


100, notamment, q. 89.
10. Voir, par exemple, Carla CASAGRANDE
et Silvana VECCHIO,Les
pchs de la langue, discipline et thique de la parole dans la culture
mdivale. Trad. de l'italien par Ph. BAILLET,prface de J. Le Goff,
Paris, d. du Cerf, coll. Histoire , 1991.

12

LA MAISON-DIEU, 226

en son fond - facultatif.


Il faut comprendre
plutt : la prire
transmise
un inter(et le culte) n'est pas une information
locuteur divin cens l'ignorer
si elle n'tait pas prononce
de bouche , oralement.
En effet, Dieu n'a pas besoin
nos penses.
que nous lui manifestions
de bouche ne relve pas d'une dterL'nonciation
mination
quoad Deum, mais tout entire quoad nos. D'o
son importance
dans le rapport de soi soi qui dfinit la
Saint Thomas, comme ses prdcesseurs
et
confessio oris.
comme
on continuera
de le faire par la suite, utilise un
modle
d'entranement
rhtorique
que le sujet parlant
serait cens dvelopper
l'gard
de lui-mme.
On peut
une sorte d'acting
voquer en termes plus contemporains
le sujet, non plus dans sa pense, mais dans
out, engageant
son dire, et dans le lieu mme de ce dire, en son inscription corporelle,
et son irrversibilit
de fait produit. Ainsi,
la louange ravive pour celui qui l'exprime
un nouvel lan
vers Dieu
Nommer
Dieu est le meilleur moyen de se mettre en sa
et de se disposer
l'invoquer,
ou l'implorer.
prsence
au-del de toute louange. Nous
Certes, Dieu est ineffable,
nom partir de ses uvres. C'est pourquoi,
le nommons
mer Dieu et le louer, c'est tout un.

Le chant

rveille

la dvotion

du chant pour louer


Saint Thomas
pose ici la question
Dieu (q. 91, a. 2). Aprs avoir rappel le dilemme souvent
voqu par les Pres entre le chant, ses modes de ralisail observe que, si la
intrieures,
tion, et les dispositions
louange vocale est bonne pour entraner le cur vers Dieu,
En effet, en flattant les
le chant peut l'tre galement.

11. Homo per divinam laudem affectu ascendit in Deum. (Somme


Thologique, q. 91, a.l, resp.). En cette ascension vers Dieu o l'entrane la divine louange qui l'meut, l'homme s'loigne de tout ce qui
est contraire Dieu.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

13

12. Certes, il ne
oreilles, il rveille la dvotion
spirituelle
ou s'en tenir au seul agrfaut pas cder l'ostentation
ment qu'on y trouve. Mais, si l'on chante par dvotion,
ce qu'on dit parce qu'on s'aron mdite plus attentivement
l'a
aux mmes objets
13. Et, comme
rte longuement
tous les sentien son temps saint Augustin,
remarqu
ments de notre me trouvent dans le chant des modulations
leurs nuances diverses, et les font vibrer
qui s'adaptent
14. Il en va de mme pour les
par une secrte harmonie
Et mme s'ils ne comprennent
auditeurs.
pas ce qu'on
l'on chante :
chante, ils savent nanmoins
pour
pourquoi
louer Dieu, et cela suffit pour exciter leur dvotion l5.
Dans cette forme d'oralit qu'est le chant, saint Thomas,
la suite d'Augustin,
met en vidence le jeu de l'intention
crois avec le travail vibratoire,
impressif de la voix chantante.

Doit-on

prier

vocalement

Ce dbat apparaissait
dans
la
83
traitant
de
dj
question
la prire. Alors qu'il est recommand
de prier dans le secret,
doit-on prier vocalement
(a. 12) ? Thomas d'Aquin invite
et la prire communautaire
distinguer la prire individuelle
celle que les ministres offrent Dieu au nom
(c'est--dire
de tout le peuple). Cette dernire doit tre connue de tous
des fidles ;
elle sera
puisqu'elle
exprime les sentiments
donc prononce haute voix. Quant la prire individuelle,
une expression
qui ne requiert pas ncessairement
vocale,
on y adjoint pourtant des paroles pour trois raisons :

12. Cf. notamment, saint Augustin, Confessions, X, 33. Cit galement dans l'article de M. POIZAT,p. 36-38.
13. Somme thologique, Ha Ilae, q. 91, a. 2, ad 5.
14. Il s agit du mme passage des Confessions. X. 33.
15. Idem.

14

LA MAISON-DIEU, 226
1. C'est

un moyen d'exciter
intrieurement
la dvotion
16.
l'me
s'lve

Dieu
dans
la
Paroles
par laquelle
prire
et signes analogues
contribuent
veiller la vie intrieure.
2. C'est une manire
de rendre Dieu son d , car
l'homme
emploie le servir tout ce qu'il tient de lui, son
esprit mais aussi son corps.
3. La prire devient vocale par une sorte de rejaillissement de l'me sur le corps sous la vhmence
du sentiment (redundantia
ab anima in corpus ex vehementi affectione), selon le psaume
16, 9 : mon cur s'est rjoui, et
ma langue a exult 17.
Dans le dbat entre les tenants de l'oraison
mentale et
de la prire vocale, on peut considrer,
la suite de ces
rflexions,
que la prire vocale a une valeur religieuse
plus
de reliance,
d'veil et d'attengrande dans son potentiel
tion. Mais l'oraison
mentale peut lui tre suprieure
dans
la mesure o elle qualifie et oriente l'intention.
Mentalisation
ou oralisation
un dbat l'poque

de la prire :
moderne

du
la question de l'oralit,
ou de l'oralisation
Reprendre
mental dans la liturgie au cours de la priode post-tridentine en France, permet de poser nouveau de manire crudu sujet confessant
la foi. Un des prociale la question
blmes majeurs
cette poque est, en effet, celui d'une
de la religion
intriorisation
voire d'une mentalisation
comme
et de la prire, en rapport avec ce qui est considr
soit
soit dans la prire formulaire,
un excs de verbalisation
des formulaires.
dans la multiplication
On pourrait dire qu' cette poque, il y a trop d'oral et
pas assez de mental. C'est le grand sicle de la conversation et de la littrature religieuse,
qui doit, en quelque sorte,
des orateurs sacrs
La place minente
rgler sa loquacit.
de ce
de prires est rvlatrice
et des formulaires
imprims
16. Rfrence est faite la Lettre de saint Augustin Proba, Ep.
130, 9 (PL
33,
- 501).
-- ---..
17. Somme thologique, lia IIae, qJSj, a.12, resp.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

15

du ct du discours, avec l'intrt port au


ressourcement
l8.
style, la rhtorique
Le courant de mentalisation
apparat
qui se dveloppe
comme un fait de socit, appuy par le cartsianisme
qui
verbale. On
soutient le primat de la pense sur l'expression
avait pu en voir un aspect progressivement
dvelopp
dj
au cours du XVe sicle avec la Devotio moderna 19.La mdid'o nat la prire.
tation est alors une mentis exercitatio
En prenant le risque de simplifier
quelque peu, la prire
les offices de
chrtienne
se distribue selon trois domaines :
pour laquelle se multiplient
l'glise, la prire individuelle
la question de l'oraison
mentale avec le
les formulaires,
de la mystique et des ordres religieux.
dveloppement
s'affrontent.
Les uns envisagent
la
Plusieurs
tendances
sous l'angle
de l'exprience
intvie spirituelle
d'abord
mentale et prenant
rieure du divin, privilgiant
l'oraison
une attitude
dlibrment
anti-discursive.
Celle-ci
peut
aller jusqu' l'apophatisme
mystique. La mystique a-t-elle,
en effet, besoin de confession
explicite de la foi ?
Les autres dveloppent
un mouvement
de rfutation
de ces courants et se mfient de tout ce qui n'est pas rai prveson, conscience,
pense. Ils visent en particulier
nir les illusions de l' oraison passive et cherchent promouvoir un discours intelligible,
une prire recevable
qui
sait ce qu'elle dit et peut se laisser saisir parce qu'elle dit 20.

18. Aujourd'hui, on aurait peut-tre trop de mental et pas assez


d'oral. En effet, l'insistance dans l'action liturgique sur le ct mental de la communication (comprendre prime sur entendre) a pu rduire
la porte d'une vritable oralit en la situant principalement sur le versant instrumental, comme lment de commodit. De plus, l'usage du
micro a dans bien des cas contribu banaliser la production orale.
19. Mouvement spirituel n aux Pays-Bas vers la fin du XIVesicle.
Voir M. GOOSSENS,article Mditation
du Dictionnaire de
Spiritualit, t. X, 1980, II: Les mthodes dans la spiritualit chrtienne , 1. La Devotio moderna, col. 914-919.
20. Cet effort rencontre aussi un mouvement plus gnral d'alphabtisation et de promotion culturelle, favorisant l'apprentissage de
la lecture et de l'criture. Dans ce cadre, se pose le problme de
la langue: les ducateurs de Port-Royal chercheront notamment

16

LA MAISON-DIEU, 226

Pierre Nicole sera sans doute un des premiers rassembler


ces principes en un Trait de la prire (publi d'abord en
1679 puis remani et augment en 1695).

Les enjeux

de la vocalit

dans

le culte

chrtien

Exposons quelques lments de la rflexion qui se dveauteurs


dans la
loppe chez de nombreux
spirituels,
deuxime
moiti du XVIIe sicle en France, propos de la
prire vocale dans son rapport l'oraison mentale 21. Pour
ces auteurs,
la mentalisation
n'est pas de l'ordre
du
ce qu'on peut appeler l'invesconcept, mais correspond
tissement et l'implication
du sujet dans l'acte oral.
Par exemple,
l'oratorien
Louis Thomassin
publie en
1686 un Trait de l'Office divin o il se propose, en prenant appui sur les anciens Pres, de montrer que la prire
de l'Eglise, qui s'exerce vocalement
dans la rcitation des
psaumes et partir des lectures de la messe, est aussi une
excellente prire mentale.

Un entrelacement

du vocal et du mental

du
La structure
de l'Office
permet un entrelacement
vocal et du mental. Pour exprimer l'effet de chaque mode
fait usage de mtaphores
de prire sur l'autre, Thomassin
empruntes
pour la prire vocale au registre du feu, de la
de l'tincelle
l'embrasement 22;
lumire,
qui dclenche

librer de la contrainte d'apprendre lire dans des livres en latin, pensant qu'il faut aller du connu l'inconnu et partir d'une langue dont
on connat dj une infinit de mots. Blaise Pascal se trouve sans doute
l'origine de la mthode de lecture qui consiste dsigner les lettres
par leur son plus que par leur nom.
21. Pour plus de dtail, on peut se reporter notre ouvrage, Le Verbe
et la voix, cit ci-dessus, note 1. En ce qui concerne L. Thomassin, voir
notamment, ch. 2, Une thologie de la prire liturgique .
22. Idem, p. 42.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

17

il s'agit plutt de recourir


pour la prire mentale,
registre du parfum pour voquer une certaine diffusion,
dans la dure.
imprgnation

au
ou

C'est ainsi qu' on dterminait les heures rgles de


l'office divin afin de rallumer par la prsence et la compagnie de tant de frres, par le chant, par les paroles
enflammes dont les psaumes sont parsems, par les prosternements, par les adorations ferventes, par les collectes
qui fermaient l'office ; afin de rallumer, dis-je, par tous ces
secours le feu de la charit et les dsirs spirituels, qui pourdans nos
raient autrement
se ralentir ou s'teindre
coeurs
voire
La prire du cur se trouve enrichie,
anime,
mme enflamme
(et les
par la prire vocale de l'glise
entretiens spirituels). son tour, la prire mentale qui suit
la prire vocale .
chaque psaume vient embaumer
Dans le cas de la messe, Thomassin
une
dveloppe
labore de la participation reprenant,
conception
par
des prires
l'inventaire
exemple, chez Jean Chrysostome,
faites par le peuple en commun avec le prtre.
. si le clbrant priait pour le peuple, le peuple priait
aussi pour le clbrant, rpondant et cum spiritu tuo.
L'action de grce tait aussi commune dans la prface,
puisque le prtre ne la chantait qu'aprs avoir pris le
consentement du peuple. Et il n'y avait pas de sujet de
s'tonner que le peuple entrt en socit de prire avec le
prtre, puisqu'il tait admis la mme communication
avec les Anges et avec les Chrubins 24.
Thomassin
rencontre
invitablement
le problme
de la
des paroles
dans le rapport
comprhension
prononces
Il s'agit de la question de la langue,
entendre/comprendre.
mais aussi des prires voix basse ou voix haute, leur
et (ou) publique.
longueur, l'implication
personnelle
23. L. THOMASSIN,
Trait de l'Office divin, Paris, Louis Roulland,
1693, p. 65.
24. Id., p. 124. Le Verbe et la voix, p. 48.

18

LA MAISON-DIEU, 226

l'intelligence
globale que chacun peut avoir de la clbration, cet auteur ajoute un second plan, o ceux qui ne
comprennent
pas la langue assistent en quelque sorte la
comprhension
qu'en ont les autres. C'est--dire
que les
marques de pit, de religion, de respect, de ferveur, sont
un langage muet qui n'a pas moins de force que la parole
prononce 25.
une certaine
Certes, il y aurait un risque encourager
Dieu dans
ignorance comme le meilleur moyen d'honorer
son inaccessibilit
et sa perfection.
De ce point de vue,
Thomassin
affirme que le meilleur est sans doute pour chacun d'entendre
le sens de la prire. La rflexion de cet
auteur invite au fond distinguer, d'une part, l'intelligibilit du texte (plus ou moins globalement
acquise), d'autre
aux paroles.
part, l'assentiment
Plus gnralement,
voix
l'enjeu d'une prononciation
haute, chante ou dite, permet plusieurs choses. 1. Assurer
une certaine vrit de l'action : engager les fidles ne pas
se contredire ; ne pas dtruire par leur vie ce que dclales transforrent les paroles. 2. Annoncer
publiquement
mations et les effets de conversion auxquels engage effectivement la (leur) profession
de foi. 3. Donner sa forme
un acte public de l'Eglise.

25. Cet auteur se montre d'ailleurs trs conscient des problmes


poss par les traductions liturgiques et bibliques: il faut des sicles
entiers pour une traduction de cette importance; et la langue a presque
chang avant qu'elle ait pu s'accrditer , Trait de l'Office divin,
p. 157 ; Le Verbe et la voix, p. 53-54. Par ailleurs, Thomassin consacre
cinq chapitres de son trait au rapport entre l'oraison et la lecture des
critures dans les offices de l'glise (ch. X XIV). Se rfrant saint
Denys, il remarque que lorsqu'on rcite les saintes critures, c'est
Dieu qui parle, [.] et se familiariser avec elles c'est entrer en frquente conversation avec Dieu . On pense ici au texte actuel de la
Prsentation gnrale du Missel, articles 9 et 33.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

Du Symbole de la foi l'oraison


une parole investie

19

dominicale:

Thomassin
pour l'dirappelle une squence privilgie
fication du sujet de la prire et de la foi: c'est un itinraire
par
expos la fin du rgne de Charlemagne
pdagogique
ses curs.
Thodulphe
l'vque d'Orlans
du
trois phases:
La rcitation
Cet itinraire
comporte
- Des oraisons brves rptes trois fois comme,
Symbole
par exemple, Vous qui m'avez cr, ayez piti de moi
ou Seigneur,
soyez-moi
propice
parce que je suis
- l'oraison
dominicale.
pcheur
Le Symbole correspond
en quelque sorte au niveau zro
de l'nonc de foi, objectivement
reu tel qu'il a t transmis par l'glise. Il condense ce que l'Ecriture
dploie dans
toute sa richesse. Les brves paroles de prires situent le
sujet de la foi dans un rapport personnel Dieu; leur rptition engendre
l'attitude
du croyant dans un rapport au
Dieu de misricorde :
intercreconnaissant,
suppliant,
dant.
Le Notre Pre, paroles que le Christ lui-mme
a
investi avec les senticonfies, peut alors tre prononc,
ments prcdemment
induits.
Thomassin
rsume ainsi le travail opr :
Ces oraisons courtes et jaculatoires
partent du cur
sert enflammer
plutt que de la bouche. Leur rptition
la dvotion
et attendrir
le cur;
l'oraison
dominicale
devient elle-mme
une oraison jaculatoire
et consiste plutt en affections qu'en penses.
26.
Pour traduire la porte thologique
de cette articulation
de la squence, pourraitpratique des lments constitutifs
on dire qu'entre
le Symbole
et l'oraison
dominicale,
chaque croyant trouve le chemin de son propre salut ?

26. Trait de l'Office divin, p. 377.

20

LA MAISON-DIEU, 226

Amen, Allluia !
Dans ce mme Trait de l'Office divin, un commentaire
sur l'Amen met en relief la force de cette expression collectivement
reprise dans les offices. De cet Amen qui retentissait dans les glises de Rome et dans les basiliques des
martyrs comme un tonnerre, saint Jrme disait qu'il prole renversement
de tous les temples des idoles.
nostiquait
Li la joie chrtienne,
il atteste une foi constante, une
esprance certaine et un dsir secret dans le cur envers
les promesses
que Dieu a faites et ratifies
par Jsus
Christ 27.
En comparant
la porte
de l'Amen
avec celle de
Thomassin
l'Alleluia,
remarque le rle important de l'instance phonique :
force de la langue dans sa sonorit et son
son mystre ;
formulation
de l'inexprimable ;
tranget,
facteur d'unit
convenance
culturelle
(au dpart) ;
pour
tous les peuples dans une expression forte et condense de
leur foi et de leur esprance.
On peut remarquer
l'Amen, on entre dans la
qu'avec
parole pour attester, adhrer, et, en mme temps, on en sort
en chercher
le sens.
pour en vivre, pour continuer
Quelque chose est dit, quelque chose chappe. Le corps
du Christ : Amen. La parole se suspend dans son oralit
et produire du fruit, en rsonance.
pour s'enfouir
Nous touchons l une qualit propre la voix que l'on
dans le passage la limite: de
peut saisir particulirement
la voix au silence, de l'oralit au silence. Autre manire de

27. Id., p. 99. Le Catchisme du concile de Trente se termine


d'ailleurs par un commentaire de l'Amen qui conclut l'Oraison dominicale : alors que dans les autres prires ce mot exprime un assentiment ou un dsir, ici, il signifie que Dieu exauce les demandes de ceux
qui prient. Reconnaissant qu'il nous a dj exaucs et prouvant en
nous-mmes la force de son secours, nous disons avec le prophte:
C'est maintenant que Dieu vient mon secours et que le Seigneur se
dclare le protecteur de mon me . Catchisme du concile de Trente,
traduit de nouveau en franais, Paris, Guillaume Desprez, 1677.

21

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE


retrouver
vocal.

la question

L'glise

de l'articulation

comme

sacramentum

du mental

et du

vocale

dans son corps et son


La prire vocale honore l'homme
selon son
esprit. Elle honore Dieu en le reconnaissant
de grce
et les
vers lui l'action
excellence,
portant
demandes
qui se
par la voix du Fils. Elle honore l'Eglise
prsente comme lieu de mutuelle dification.

Le rle de la prononciation

des paroles

Il faut distinguer
les offices divins et les prires et oraisons (exercices)
des particuliers.
Pierre Nicole, dans son
Trait de la prire, voit dans les offices divins le modle
l'intention
de la prire
de
selon,
dit-il,
gnratif
l'Eglise . Par exemple,
Celui qui a dit Dieu avec l'glise : Heureux ceux
qui se conservent purs dans la voie, doit recevoir deux
choses: l'image de ce bonheur, l'image du dsir que nous
devons en avoir. Car l'un et l'autre est marqu par ce mot
heureux, qui reprsente l'lancement de l'me vers ce bonheur qu'elle dsire possder. Il est vrai que par la force de
cette parole, l'lancement
n'est que conu, mais on prtend que le cur secondera cette pense par le mouvement
de l'esprit de Dieu, et en le rcitant on sollicite et on presse
la volont de Dieu de le former 28.
Ce texte appelle plusieurs remarques :
- L'nonc
adress
Dieu est transmis
comme

par

l'glise

corps priant.

28. Pierre NICOLE, Trait de la prire, Paris, J. Fr. Josse et


J. B. Delespine, d. de 1741 (conforme celle de 1695), 2e partie, livre
IV, c. 11, p. 333. Cit dans notre ouvrage Le Verbe et la voix, p. 84.

22

LA MAISON-DIEU, 226

- La
articule agit au niveau de la
parole psalmodique
pense par l'esprit humain, et au niveau du cur par
de Dieu. Le cur
a au XVIIe sicle une
l'Esprit
place de choix dans la vie spirituelle : tout ce qui ne
relve pas de la pure intelligence
est de son domaine.
La division de la vie se fait moins entre l'intellect
et
la sensibilit
que sur la ligne de la volont dans son
de tension, d'attacheaspect gnral de mouvement,
ment fervent (devotio).
- On ne
peut en rester aux paroles ni mme l'ide de
mouvement
qu'elles inspirent. La prire selon l'intention de l'Eglise n'est complte que dans ce mouvement lui-mme,
cet lancement
de l'me vers
le bonheur auquel elle aspire.
de ce mouvement
est prcisment
Or, le dclenchement
d la rcitation
des paroles qui sollicite et presse la
volont de Dieu .
Nicole souligne
qu'il faut prier au nom de Jsus
Christ et en esprit d'union avec tout son corps .
Car Dieu ne nous sauve pas et ne reoit pas nos prires
sparment. Il ne les reoit que comme jointes celles de
tous les autres fidles, comme faisant partie de l'Eglise et
de ce gmissement de la colombe, auquel il accorde toutes
les grces qu'il accorde chaque membre en particulier 29.
Selon ce passage, la prire confie par l'glise n'a pas
pour seule fonction de dfinir un ordre et un contenu, mais
chrune mise en relation avec d'autres
aussi d'assurer
de prire, soit
dans une assemble
tiens, soit directement
travers les objets qu'elle propose.
indirectement,
des paroles parat jouer un rle incitaLa prononciation
du
tif extrmement
actif dans la mise en correspondance
de ce
dsir de l'homme
qui prie avec l'objet souverain
dsir, savoir Dieu et les vrits divines. Nicole s'appuie
sur la pense de saint Augustin, pour qui la prire ne saurait exister que sur l'axe d'un dsir: Si vous ne dsirez
29. Trait de la prire, Id., premire partie, livre III, c.9, p. 309.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

23

jamais, vous ne priez jamais et vous tes dans un silence


perptuel l'gard de Dieu 30.
active les motions et les
vocale renforce,
L'expression
dsirs contenus en image dans les penses que les paroles
- suscitent.
L'actio
ou inspires
par l'glise
prescrites
dicendi en vient figurer et porter le dsir du dsir ,
loignant par l mme la prire de toute drive magique :
Dieu.
on reste distance tout en s'abandonnant
de
La prononciation
peut aussi jouer le rle d'instance
vrification
de la qualit de l'oraison en se dfiant de l'emprise de l'amour propre.
en 1667 et
Duguet, entr l'Oratoire
Jacques-Joseph
et de Nicole, exprimera
les mmes insisproche d'Arnault
tances : La prire publique est la source de presque toutes
les grces que reoit l'glise, quand elle est pure, fervente,
soutenue
humble,
par une grande foi et une vive esprance 31. Il rappelle galement
le lien entre l'unit du
Un seul y a le
corps glise et la voix qui l'exprime :
mme droit que tout le corps; et il peut sans tmrit parler au nom de tous ses frres, ou croire que tous ses frres
32
C'est nous-mmes
lui

[.]
parlent pour
qui sommes
le sujet et la matire des psaumes.
.
Entrer ainsi dans les sentiments
d'un homme qui prie
fait du croyant un tmoin et pas seulement
quelqu'un
qui
rpte comme en cho les paroles des prophtes ;
quelces paroles et en les prononant
qu'un qui en conservant
s'affirme comme successeur .
A l'expression
vocale parle, la rflexion de Duguet ne
les effets du chant, notamment,

manque pas d'ajouter


de saint Augustin (livre IX, c. 6), o
partir des Confessions
celui-ci s'avoue saisi quasi physiquement
autant que spirituellement
par la voix de l'glise :

30. Idem, deuxime partie, livre I, p. 15-16.


31. J.-J. DUGUET,Traits sur la prire publique et sur les dispositions pour offrir les saints mystres, 8e d., Paris, Jacques Estienne,
1715, premier Trait, c. 11, p. 192.
32. Idem,p. 186.

24

LA MAISON-DIEU, 226
Le chant de votre glise, mon Dieu! ajoutait une
nouvelle douceur vos hymnes et vos cantiques; et je
ne saurais exprimer combien j'en tais attendri, ni combien
il me faisait rpandre de larmes [.] 3\

Vridicit

de la prire :

Si l'esprit
maintient
l'attention
et soutient la pense,
surtout au rapport ore et
Duguet s'intresse
cependant
corde . Celui-ci engage la vridicit de la prire, selon
deux perspectives :
1. On peut distinguer
un registre
d'expression
qui
appelle une vridicit qu'on pourrait dire out et concerne
34 de la
les effets perlocutoires
(exciter,
prire publique
consoler, ou encore, douceur,
remuer, toucher, attendrir,
plaisir, larmes).
2. Un registre plus intrieur qui engage une vridicit in
dans le rapport entre trois termes:
couter,
prononcer,
entendre. La vridicit se joue ici au niveau de l'coute :
couter ce que l'on prononce, c'est s'affirmer comme successeur du prophte, du psalmiste et entrer dans les sentiau discours. Cela concerne l'aspect illoments appropris
cutoire de la prire : le langage instaure un systme de
des places, des positions ; o
o se dfinissent
rciprocit
le frre peut parler au nom de ses frres, sans tm.
rit.
En fait, il faut admettre un cart, une fiction, suffisam travers lequel l'esprit peut
ment vraie, sorte d'intervalle
se laisser guider par le cur et le cur se rendre dispode l'Esprit
l'inspiration
nible l'action, au mouvement,
Saint. Sachant que le passage entre cette fiction vraie et la
de la prire ne peut s'oprer
de la vridicit
ralisation

33. Idem, p. 190.


34. Selon les catgories dfinies par J.-L. AUSTIN,pour traduire les
effets psychologiques et sociaux obtenus par un acte de langage: locutoires, perlocutoires, illocutoires. Quanddire c'est faire, trad. fr., Paris,
d. du Seuil, 1970.

25

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE


l'avait

qu'avec la pratique de l'vangile,


soulign saint Augustin.

comme

Dire

ou se taire ?

l'ineffable

fortement

sur la gestion du
ce contexte o l'on s'interroge
extrieure
de la foi et la vie
rapport entre la manifestation
des
intrieure
de celle-ci, nous avons observ comment
au courant quitiste et l'oraiauteurs, plutt favorables
de
son passive ou de quitude , voquent l'oralit
la prire et le statut de celle-ci dans le culte public 35.Nous
du
diffrentes
sommes
alors confronts
conceptions
silence.
Dans

La question

du silence

Certains auteurs spirituels considrent


le silence comme
lment de la production
du signe, d'autres en rupture avec
toute production.
Dans la proximit
du courant quitiste - sans toutefois
aller jusqu'aux
drives des faux mystiques - le silence
n'apparat
pas comme absence totale de parole ou de bruit.
C'est mme un lieu o Dieu parle et est cout .
Le silence rejoint l'ide d'indicible :
on se tait par
excs
. Cette perspective
celle de
est, notamment,
Mme Guyon pour qui le silence peut correspondre
une
saturation
de la parole, mme lorsque
celle-ci
resurgit
encore pour exprimer le dsir de se taire. Le corps en cette
devient
Saint Franois
de Sales le
exprience
parlant.
en observant que l'amour parle par les yeux,
remarquait
les soupirs, les contenances.
Mme le silence et la taciturnit lui tiennent lieu de parole .
Mme Guyon voque cette parole accueillie,
mche ,
avale . Il se joue comme une rgression
de la verba35. Nous renvoyons ici notre ouvrage Le Verbe et la voix, op. cit.,
c. V, Se taire? ou la prire vocale en question , p. 123-194.

26

LA MAISON-DIEU, 226

lit vers l'oralit,


sine verbis, comme outrepassement
du
du corps 36.Dans un
verbe, mais sans complet dtachement
commentaire
fait du Cantique
des Cantiques
qu'elle
du recueille(1687), Mme Guyon, partant de l'exprience
ment de la colombe dans les trous de la pierre, met en vidence l'appel de la voix l'extrieur
par le Bien-Aim :
que le silence de l'me n'empche point la parole du
corps, qui sait donner son Dieu une louange conforme
ce qu'il est; en sorte que la consommation de la prire et
dans le temps et dans l'ternit, se fait par rapport cette
rsurrection de la parole extrieure unie l'intrieur 37.
Mais le silence peut tre aussi absence
de son, ou
absence de pense. En ce dernier cas, il correspond
une
suspension
des actes . Cependant,
si Dieu parle, cette
voix intrieure passe encore par le canal des penses pour
intrieur reste-tAinsi, l'homme
parvenir la conscience.
il toujours en rapport d'audibilit.
Le jsuite Jean-Pierre
de Caussade,
dans une rflexion
comme Bossuet dont il s'inspire,
sur l'oraison
cordiale,
du silence vers celui d'une certaine
dplace le problme
la notion de
de la production,
en construisant
suspension
pause attentive 38. C'est une sorte d'intervalle
articul
sur le processus de la prire o l'intention
porte l'attention.
et
La production
vocale diffuse son nergie spirituelle
recharge, en cette suspension de la rcitation, l'affection et
la dvotion. Le silence apparat alors comme un lment
de
une recharge
ncessaire
au mouvement
permettant
l'action.
36. Voir l'tude de Marie-Louise GONDAL,Madame Guyon (16481717), un nouveau visage, Paris, Beauchesne, (Textes Dossiers documents 12), 1989. Notre ouvrage, Le Verbe et la voix, p. 133-150.
37. Idem, p. 148. Comme annonant cet accomplissement du processus de Rvlation par libre louange, ainsi que l'voque Yves-Marie
BLANCHARD
dans l'expos ouvrant ce colloque.
38. Cf. Le Verbe et la voix, op. cit., p. 157, note 100 et p. 182. J.P. de CAUSSADE,Trait sur l'oraison du cur, texte publi par
M. Olphe-Gaillard, Paris, DDB, Bellarmin, coll. Christus-textes ,
1979, notamment, p. 106 et 280-281.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

La voix, mdium majeur


pour habiter dans la demeure

27

de Son Nom

de la
le mouvement
de conceptualiser
Pour essayer
les auteurs spirituels de cette poque se
prire chrtienne,
traditionnelle
du gmissement
rfrent la mtaphore
,
saint Paul (Rm 8). Elle renvoie
notamment,
emprunte,
une pratique (celle de la prire), en mme temps qu' une
attitude intrieure 39. Elle se situe la fois en de et audel du langage, d'une manire quelque peu transverse.
Le gmissement
dplace le langage vers ses limites lorscri. Il marque une tenqu'il se fait aspiration, exclamation,
en dfaut
sion vers l'objet invisible, ineffable. Il s'chappe
Les anciens
vers le silence ou, en excs, vers la jubilation.
ainsi la voix de l'Eglise en prire : le gmisqualifiaient
sement de la colombe . La musique, et surtout le chant,
traduisant
peut en tre le rvlateur,
par une forme manifeste ce mouvement
dont elle garde toute la vibratilit.
mise en vidence notre poque, tant par
L'opposition
la linguistique
de la psychaque dans certains domaines
et mtonymie,
nalyse, entre mtaphore
peut aider comcomment
ce passage
de l'intrieur
prendre
s'opre
de la mtaphore)
l'extrieur
(exprim
(la
par l'usage
manifestation
vocale de ce qui tait traduit mtaphoriqueles auteurs parlent de la voix dans la
ment) 40. Lorsque
prire, il est en effet souvent difficile de savoir s'il s'agit
d'une voix au dedans ou au dehors. Ce qui est dit l'intrieur l'est selon une mtaphore.
Mais cela n'est possible
certains moments,
une
que parce qu'il y a profration
sonore effective.
production

39. Nous renvoyons sur ce point notre article de La Maison-Dieu:


Gmissement, soupirs chez les auteurs spirituels et les musiciens du
XVIIesicle en France , n 187, 1991, p. 47-73. De mme qu' notre
ouvrage dj cit, c. 6, p. 195-260.
40. Pour plus de dveloppement, voir Le Verbe et la voix, op cit,
p. 210-214.

28

LA MAISON-DIEU, 226

La voix se trouve lie au corps par le travail souterrain


qui la produit, puis, envoye au dehors, elle cre un espace
la frontire entre l'intrieur
et l'extlibre, franchissant
rieur. Par ses modulations
dans le langage articul, par ses
son grain, la voix maintient comme une autre
intonations,
scne: celle o le corps vit ses expriences
d'ajustement
sensible.
constant, de soi soi, de soi l'environnement
La mtaphore
du gmissement
apparat comme un
modle
d'intriorisation/extriorisation
praxologique
dans une oscillation
o tantt elle donne sens au mouvement de la prire, tantt elle laisse la signification
s'puiser au profit du pur vnement :
chant, aspiration, oraison
extrieure
vocale. La manifestation
apparat alors comme
intrieure
Le corps
la mtaphore
de l'attitude
suppose.
devenant le lieu de cette translation41.
On pourrait dire de mme que les plaintes ou la jubilation d'un timbre de clavecin, de violon ou de flte, par le
et du rcitatif, laissent
jeu de Yostinato, de l'ornementation
entendre en amont une rsonance illimite et relancent sans
cesse le jeu du dsir par un objet absent et nanmoins
ou encore, dans les
prsent dans le son des instruments,
la danse42. L'empreinte
qu'offre
figures de mouvement
intrieur et
visible ou audible donne l'ide du mouvement
invisible qui l'inspire.

41. Idem. Le psychanalyste Guy ROSOLATO


pose que la mtaphore
(un signifiant de la chane vient se substituer une signification d'une
autre chane) se constitue partir de la mtonymie (on nomme une
chose par une autre qui en est une partie ou le contenant) dans un jeu
d'oscillation qu'il qualifie de mtaphoro-mtonymique . Ainsi, la
voix se trouve mise au dehors en mtaphore de la pulsion qui se
La relation d'inconnu, Paris,
trouve son origine. Cf. G. ROSOLATO,
Gallimard, 1978, La voix entre corps et langage , p. 52-80. Nous
pensons que ceci peut tre appliqu au phnomne du gmissement.
Une sorte de dplacement alternatif s'opre qui tantt permet d'entendre le gmissement, tantt le donne comme figure purement intrieure.
42. Nous empruntons la formule Paul Zumthor qui l'emploie prcisment propos de la voix et du son des mots (Introduction la posie orale, op. cit., p. 12) pour l'tendre la musique et la danse.

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

29

lui-mme
se
ce mouvement
Dans le style baroque,
faite de
caractris
trouve prcisment
par une pulsation,
et de recueillement.
et de retrait, d'aspiration
prsentation
ce qui parat au mieux spciNous pensons y reconnatre
fier le lyrisme chrtien cette poque. A savoir, cette forme
. Nous avancerions
englobante
qu'est le gmissement
volontiers l'hypothse
que, entendu dans son sens gnral,
et se
il reflue sur l'ensemble
des modes d'expression
constitue en lment central de l'ethos43. Il y a un ton qui
s'en dgage. Mais, surtout, un mouvement
qui peut produire les plus grands effets de sduction
et traduire
les
motions les plus profondes
L encore, la voix reste un support privilgi
comme
vhicule de la parole rgulant ce mouvement
qui ne saurait rester l'tat pur sans danger. Elle permet en effet d'articuler toutes les nuances de l'expression
humaine avec une
la reconnaissance
de Dieu
thologie du Nom, c'est--dire,
comme Dieu, et d'entrer
dans l'uvre
de glorification
de
son nom par le Fils 44. Dans un tel mouvement
entretenu
comme uvre de l'Esprit
Saint,
par la prire, comprise
l'homme
d' habiter dans la demeure de
reoit l'honneur
Son Nom ; ou encore, le temple verbal de la louange
devient l'habitation
de Dieu parmi les hommes
comme
l'annonce
le psaume
22. Par rapport
au problme
du
silence, le gmissement,
peru comme chant de l'glise,
reste effectivement
une production
signifiante.

43. Nous employons le terme ethos dans son usage moderne dsignant une modlisation diffuse des attitudes et des comportements,
permettant des groupes sociaux de s'identifier. Cf. G. BATESON,La
crmonie du Naven, Paris, d. de Minuit, coll. Le sens commun ,
1971, p. 128.
44. Cf. Saint Irne, Adversus Haereses, livre IV, 17, 5-6. La glorification du Nom est tout fait centrale dans ce texte, comme lieu de
passage et de retournement entre l'ancienne et la nouvelle Alliance.

30

Entre

LA MAISON-DIEU, 226

le voir et la voix:

une exprience

de bndiction

Parmi les lieux d'affleurement


concret de ce lyrisme spdes de
cifique de la prire, on peut citer la crmonie
l'Avent : ces exclamations
en forme de dsir auxquelles
les fidles se disposent dans une clbration commune, o
le regard s'oriente
vers Celui qui vient45. Ou encore, les
motets pour l'lvation,
o la voix maintient une sorte d'intervalle entre le dedans et le dehors. Elle touche en tant
touche, laissant au regard cette rserve qui ne prtend pas
enfermer dans une vision humaine le mystre entr'aperu.
La voix procure en mme temps au sujet croyant le support
ncessaire qui lui permet de porter son incompltude.
L'criture
musicale
cre cette sorte de suspension,
de
tension vers le mystre, en faisant usage, par exemple, de
de silences qui font attendre l'nonsoupirs, c'est--dire
ciation du Nom:
O sacramentum,.
O Jesu quam dulce
nomen tuum.
de la comDans la pratique sacramentelle,
l'exprience
au franchissement
de la
munion
entrane
eucharistique

et l'intrieur.
Elle correspond
frontire entre l'extrieur
o la manducation
cette quasi suspension,
suppose que l'on
se taise et que l'on abandonne
toute vision au moment o
Et ceci n'est posl'action trinitaire s'opre en communion.
sible que dans l'action de grce, car ce mouvement,
port
par la voix de l'glise
qui le prcde et l'accompagne,
garde au sujet de la foi son intgrit tout en l'introduisant
du Christ. Bossuet l'avait
d'offrande
dans le mouvement
entretient
bien compris lorsqu'il observait que l'eucharistie
notre dsir, tant ce lieu o voir et ne plus voir ,
prsence et absence, trouvent leur tonnant renversement
dans le sacrifice d'action de grce 46.

45. Nous ne dveloppons pas ici ces applications prsentes en


d'autres articles et, notamment, dans Le Verbe et la voix, p. 217-249.
46. Idem, p. 227-228. Et J.-B. Bossuet, Explication de quelques difficults sur les prires de la messe un nouveau catholique, Paris,
chez la Veuve de Sbastien Mabre-Cramoisy, 1689, p. 278-288.

31

L'ORALIT, QUESTION THOLOGIQUE

des lvres par la communion,


La sanctification
par la
du pain-Verbe et la rception du calice de son
manducation
avec tant de profondeur
Cyrille
sang, comme l'exprimait
a son pendant (dans) et rend possible la
de Jrusalem47,
des lvres et du cur par la louange et l'insanctification
vocation du Nom divin. On retrouve alors le bien-dire ,
du dire48. Ce qui
le bene-dicere
qui va vers l'excellence
le champ d'une esthtique
possible pour
permet d'ouvrir
et par l'oralit dans la liturgie.
l'admiration
s'il en est une, sera d'abord
L'esthtique,
excellence
du saint
de l'objet
(grce de l'Incarnation,
Le medium, ici vocal, n'est en effet admirable,
Sacrement).
admire et porte l'admiration.
que parce que lui-mme
Ainsi peut s'tablir une heureuse relation entre la confeso le bien-dire
n'est pas sans
sion de foi et l'exprience
rapport avec la bndiction.
Quelque chose est dit, quelque chose
Le corps du Christ : AMEN.
Dieu se souvient. Dieu accomplit.

Monique

chappe :

BRULIN

47. Catchse mystagogique, V, 21-22. [.]. Et tandis que tes


lvres sont encore humides, effleure-les de tes mains, et sanctifie tes
yeux, ton front et tes autres sens. Puis, en attendant la prire, rends
grce Dieu qui t'a jug digne de si grands mystres , coll. Sources
chrtiennes 126bis, trad. Pierre Paris, p.s.s., les d. du Cerf, 1988.
48. Voir, sur ce point, J.-Y. Hameline, Ars bene dicendi ou l'motion de la langue , dans Cathdrales, liturgie et patrimoine, Paris,
Descle/Mame, coll. Culte et Culture , 1998. (Acte du colloque de
Reims organis par l'Association Art d'glise et le Comit national
d'Art sacr, 3-5 juin, 1994), p. 91-95.

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 33-50


Michel POIZAT

VERBE,
CORPS

ET

VOIX,
LANGAGE

e voudrais mettre en exergue mon propos deux citaet la deuxime


tions, la premire de saint Augustin,
J
dans
de J. Derrida. Voici donc ce que dit Augustin
son sermon 288 sur la naissance de saint Jean Baptiste :
Comme on demandait Jean qui il tait, s'il tait le
Christ ou,Elie, ou un prophte: Je ne suis pas le Christ,
dit-il, ni lie, ni un prophte . Et la question: Qui estu ? , Je suis la voix qui crie dans le dsert (Jean 1,
20-21). Il se nomme une voix. Tu peux considrer Jean
comme une voix. Mais le Christ, que sera-t-il tes yeux,
sinon le Verbe? La voix prcde et donne ensuite l'intelligence du verbe.
[.] Cherchons en quoi diffrent la voix et le verbe,
mais cherchons attentivement, la question est d'importance
et une attention quelconque n'y suffit pas. [.] Qu'est ce
que la voix, qu'est ce que le verbe? Observez ce qui se
passe en vous et fates vous-mme la demande et la
rponse. [.] D'une voix en effet qui ne fait que retentir,
qui ne prsente aucune signification, et par exemple ce son
qui sort de la bouche de quelqu'un qui crie, plutt qu'il ne
parle, on dit: c'est une voix mais non une parole. Voici un
gmissement, c'est une voix; un cri de joie, c'est une voix

34

LA MAISON-DIEU, 226
[.].
Quant la parole, pour qu'elle mrite vraiment ce
nom, il faut qu'elle ait un sens et que, tout en rendant un
son aux oreilles, elle offre autre chose l'intelligence. Tout
l'heure donc, quand tu poussais un cri, je disais: c'est
une voix; maintenant, si tu prononces ce mot: Homme,
c'est une parole. [.]
Et maintenant remarquez bien la signification de cette
parole: Il faut qu'il croisse et que moi je diminue
(Jean, 3, 30). Comment, pour quelle raison, dans quelle
intention, pour quelle cause la voix elle-mme, c'est--dire
Jean, a-t-il pu dire, d'aprs la distinction que nous venons
d'tablir entre la Voix et le Verbe: Il faut qu'il grandisse
et que moi je diminue. [.] Pourquoi? Parce que les voix
s'effacent mesure que le Verbe crot.
[.] La Voix cesse
donc graduellement son office mesure que l'me progresse vers le Christ. C'est ainsi 1qu'il faut que le Christ
grandisse et que Jean s'efface.

ne formule ainsi sous un mode thologique


Augustin
rien d'autre que ce que nous dit Derrida sous le mode phidans son petit ouvrage La voix et le phnolosophique,
mne:
du signifiant,
.
Le "corps" phnomnologique
crit-il, semble s'effacer dans le moment mme o
Il se rduit phnomnologiqueil est produit. [.]
transforme
en pure diaphanit
ment lui-mme,
l'opacit mondaine de son corps. Cet effacement du
est pour la
et de son extriorit
corps sensible
conscience
la forme mme de la prsence immdiate du signifi 2.
L'un et l'autre nous prsentent en effet, sous des modafine de la
une analyse particulirement
lits diffrentes,
de l'acte de parole nous dcrivant ce que
phnomnologie
avec d'autres :
j'appellerai

1. Saint Augustin, Sermon 288, in G. Humeau, Les plus beaux sermons de saint Augustin, Paris, tudes Augustiniennes, 1986, tome III,
pp. 206-215. PL 38, 1304 ss._9" "i""Io./- -1
2. J. DERRIDA,La voix et le phnomne, Pans, FUr, IlJb1, p. oo.

35

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

La transparence

de la voix

la voix prsente en
discursive,
Support de l'nonciation
littralement
derrire le
de disparatre
effet la particularit
nonce. Cette observation
sens du discours
peut
qu'elle
elle est pourtant d'exprience
quotiparatre nigmatique,
dienne. Quand, par exemple, quelqu'un
prend la parole, on
de sa
est souvent capt, au dbut, par les caractristiques
sitt
mais trs vite cela disparat,
voix, de son accent.
qu'on fait attention au sens de ce qui est dit, tel point que
il leur arrive
par exemple,
pour ceux qui sont bilingues,
d'tre incapables
de se souvenir
en quelle
frquemment
langue telle ou telle chose leur a t dite, alors mme que
les caractristiques
des deux langues sont radiacoustiques
calement
diffrentes
et ne peuvent
tre confondues.
Le
mme phnomne
se produit lorsque le support de l'nonciation n'est pas sonore mais, par exemple, gestuel, comme
dans une conversation
entre sourds en langue des signes.
C'est ainsi qu'il arrive frquemment
aux interprtes
frandes signes, d'tre incapables
de dire si tel
ais oral/langue
ou tel change
avec un sourd bilingue
des
oral/langue
signes, a t tenu dans la langue orale ou en langue des
signes 3.
si quelque
vient
affecter
A l'inverse,
phnomne
l'nonc
du fait par exemple de l'introduction
signifiant,
d'une temporalit
de l'nonciation
celle de
trangre
l'nonciation
l'articulation
naturelle, ou bien en perturbant
avec la prononpar une hauteur mlodique
incompatible
ciation de certains phonmes,
alors la voix cesse d'tre
sous le sens et se rintroduit
comme telle. Le
transparente
ce que je nomme
ici d'un mot, le
chant, la musique,
ne sont jamais que de tels parasitages
de
lyrisme,
l'nonciation
la
langagire,
ayant pour effet d'opacifier
voix, si l'on peut dire, afin de la rendre perceptible,
le plus
souvent dans un but esthtique,
pour en jouir. C'est en cela
une voie royale pour tenter d'apprqu'ils constituent
3. Voir M. POIZAT,La voix sourde, Paris, Mtaili, 1996.

36

LA MAISON-DIEU, 226

hender ce qu'il en est vritablement


de la voix. L encore,
le mme effet surgit dans la situation de l'nonciation
lanGrce une amplitude
et un enchagagire gestuelle.
nement
des signifiants
le sourd
particuliers
gestuels,
signant arrive produire une sorte de chant gestuel, de
mettant en avant la corporit du support de
chorgraphie,
son discours, au point de le rendre parfois inintelligible.
Aux distinctions
saussuriennes
signifiant-signifi-rfrent,
il convient donc d'ajouter
en amont et un autre niveau,
la distinction
voix - signifiant.
Ces observations
m'amnent ainsi reconsidrer
la dfinition
de la voix, et la
dfinir non pas comme l'ensemble
des sons qui sortent
de la bouche de l'homme 4, mais comme le support corporel, et par voie de consquence,
pulsionnel d'un nonc
de langage, quelle qu'en soit la modalit sensorielle.

La volupt

de la voix

Je viens de recourir au mot pulsionnel en le mettant


de la voix. Or, qui parle de
en rapport avec la corporit
- ou de jouissance
de
ncessairement
plaisir
pulsion parle
- en tant que, comme l'a montr Freud, la satisfaction
et
donc le plaisir ou jouissance
qui y sont attachs constitue
le but de la pulsion. Pour ce qui concerne la voix, il en est
de mme selon la modalit que nous dcrit nouveau saint
dans ses Confessions
, avec l'acuit qui le
Augustin,
caractrise :
Les volupts de l'oreille, d'une faon plus tenace,
m'avaient envelopp et subjugu; mais tu m'as dli et
dlivr. prsent, les chants dont tes paroles sont l'me,
excuts par une voix agrable et exerce, m'inspirent, je
l'avoue, quelque satisfaction ; ce n'est pas, il est vrai, au
point d'tre clou sur place: je me lve quand je veux.
Toutefois ces chants, pour tre admis en moi avec les penses qui les font vivre, cherchent dans mon cur une place
assez honorable, et j'ai peine leur offrir juste celle qui
4. Dfinition du Petit Larousse.

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

37

leur revient. Parfois en effet je leur accorde, me semble-tles paroles saintes


il, plus d'honneur qu'il ne convient:
elles-mmes, je le sens, meuvent nos esprits et les enflamment de pit avec plus d'ardeur religieuse, lorsqu'elles
sont ainsi chantes, que si elles n'taient pas ainsi chantes ; et tous les sentiments de notre me, selon leur diversit, trouvent dans la voix et le chant les modes qui leur
conviennent et je ne sais quelle affinit secrte qui les
excite.
Mais la dlectation de ma chair, laquelle il ne faut pas
permettre5 de briser le nerf de l'esprit, me trompe souvent :
le sens alors n'accompagne
pas la raison en se rsignant
rester derrire elle, mais, simplement parce qu'il a mrit
d'tre admis cause d'elle, il va jusqu' prtendre la prcder et la conduire. Voil comment je pche en cette
matire, sans me rendre compte; c'est aprs coup que je
me rends compte.
Parfois aussi je dpasse la mesure, pour me garder de
cette duperie mme, et je m'gare par un excs de svrit ; mais je vais si loin, par moments, que pensant toutes
les mlodies et suaves cantilnes qui accompagnent gnralement les Psaumes de David, je voudrais les carter de
mes oreilles et de celles de l'glise elle-mme. Alors me
parat plus sre la pratique de l'vque d'Alexandrie,
Athanase; on m'a dit souvent, je m'en souviens, qu'il faisait prononcer le lecteur du psaume avec une flexion si
lgre de la voix que c'tait plus prs de la rcitation que
du chant.
Cependant, lorsque je me, souviens de mes larmes, que
j'ai verses aux chants de l'Eglise dans les premiers temps
de ma foi recouvre; lorsque, aujourd'hui encore, je me
sens mu, non par le chant, mais par les choses que l'on
chante, si c'est d'une voix limpide et sur un rythme bien
appropri qu'on les chante, alors la grande utilit de cette
institution s'impose de nouveau mon esprit.
Je flotte ainsi, partag entre le danger du plaisir et la
constatation
d'un effet salutaire. J'incline
plutt, sans
mettre toutefois un avis irrvocable, approuver la coutume du chant dans l'glise, afin que, par les dlices de
l'oreille, l'esprit encore trop faible puisse s'lever jusqu'au
sentiment de la pit. Mais, quand il m'arrive de trouver
5. Il faut entendre sens ici dans l'acception sensualit .

38

LA MAISON-DIEU, 226
plus d'motion dans le chant que dans ce que l'on chante,
je commets un pch qui mrite punition, je le confesse ;
et j'aimerais mieux alors ne pas entendre chanter 6.

une perplexit
Augustin
exprime ainsi une oscillation,
entre le recours dlibr quelque chose qui actionne un
- et en mme
levier de plaisir - ou de jouissance
temps un
recul devant cette jouissance.
Il s'agit ici de l'analyse
sinoscillation
entre deux ples
gulirement
aigu d'une
thiques ou mme entre deux thiques : une thique de la
et une thique qu'on pourrait appeler de la loi
jouissance
du Verbe, ce que rsume avec on ne peut plus de finesse
la dernire phrase de la citation.
Il y a l le reprage tout fait prcis d'une problmaou jouistique nouant plaisir (musical en l'occurrence)
sance lyrique, voix et langage. Pour procder au dmonil a fallu
tage de ce nud, repr depuis bien longtemps,
dans ses prolongements
lacaniens
attendre la psychanalyse
des annes 1960, dfinissant
la voix comme objet pulsionnel. Qu'est-ce
que cela signifie ?

Voix et pulsion
ici de rappeler, aussi brivement
Il s'avre indispensable
freudienne
et aussi clairement
que possible, la conception
de la pulsion et la relecture que Lacan en a donne.
Dans Pulsions et destins des pulsions, Freud pose la pulet le
sion comme un concept limite entre le psychique
somatique 7.
en effet, on l'oublie trop souvent, noue
La psychanalyse
le
elle rcuse formellement
le psychique
l'organique ;
de l'me et du corps qui prside tant de
dualisme
ou scientifiques.
rflexions philosophiques,
religieuses
6. Saint Augustin, Confessions, livre X, XXXIII, 49-50, Paris,
Descle de Brouwer, coll. Bibliothque augustinienne 14, 1980.
7. S. FREUD, Pulsion et destin des pulsions , traduit de l'alleet J.-B.
mand (Triebe und Triebschicksale), (1915), par J. LAPLANCHE
in Mtapsychologie, Paris, Gallimard, 1968, p. 17.
PONTALIS,

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

39

La notion de pulsion, pour y revenir, est donc le concept


et le corporel.
cl de la liaison entre le psychique
Selon la dfinition qu'en donne Laplanche et Pontalis,
la pulsion est un processus dynamique consistant dans
une pousse (charge nergtique, facteur de motricit) qui
fait tendre l'organisme vers un but. Selon Freud, une pulsion a sa source dans une excitation corporelle (tat de tension), son but est de supprimer l'tat de tension qui rgne
la source pulsionnelle ; c'est dans l'objet ou grce lui
que la pulsion peut atteindre son but 8.
Pour prciser la nature de cet objet, Freud parle d'objet
quel point la dynaperdu, pour bien indiquer justement
se manifeste par quelque chose qui est
mique pulsionnelle
de la qute d'un objet qu'on
de l'ordre de la recherche,
est d'une importance
aurait perdu et dont la rcupration
absolue.
Lacan, dans son analyse de la notion, en donne une version rsolument
n'est pas
structurale,
qui non seulement
contradictoire
avec l'approche
mais la conduit
freudienne,
son terme logique. Plutt que d'objet perdu, il prfre
parler de manque de l'objet, et pour pouvoir rendre compte
de la notion de satisfaction
de la pulsion devenue problmatique, puisque l'objet de la pulsion se caractrise
par son
manque et son absence, Lacan ne trouve pas de meilleure
formule que de dire que la pulsion fait le tour de l'objet,
tour tant prendre avec l'ambigut
que lui donne la
la fois turn, borne autour de quoi on
langue franaise,
9. Le but de la pultourne, et trick, tour d'escamotage
la satisfaction,
sion, c'est bien, selon les termes freudiens,
mais la satisfaction
d'un trajet, d'un parcours, non de l'atteinte d'un objet. Comme le dit Lacan :

8. Vocabulaire de la psychanalyse, J. LAPLANCHE


et J.-B. PONTALIS,
Paris, PUF, (1967-1990), p. 359.
9. J. LACAN,Sminaire XI, Les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse, Paris, Le Seuil, 1973, p. 153.

40

LA MAISON-DIEU, 226
La pulsion saisissant son objet apprend en quelque
sorte que ce n'est justement pas par l qu'elle est satisfaite 10.

L'objet n'est donc opratoire qu'en tant qu'il manque.


lacanienne
met de plus l'accent
sur la
L'explicitation
le langage
sur l'tre
place fondamentale
qu'y occupe
ce qu'on appelle
humain, si bien que, dans sa perspective,
pulsion
n'est finalement
pas autre chose que les
diverses
modalits
du rapport
vivant
qu'un
organisme
entretient avec l'Autre du fait que la ncessit, les besoins
de cet organisme
passent par les dfils du signifiant ,
selon l'image de Lacan. Articulant
ainsi psychique,
organique, rapport l'Autre,
rapport au langage, la logique
s'ouvre
lacanienne
de la pulsion non seulement
la
de l'objet
voix , mais elle en fait un vritable paradigme
strictement freudienne, quant elle,
pulsionnel.
L'approche
se prtait mal accueillir la voix dans la srie des objets
d'o d'ailleurs
le fait que Freud ne l'ait pas
pulsionnels,
repr comme tel.

L'objet-voix
Comment donc la voix peut-elle se constituer comme un
dans le rapobjet d'une aussi trange nature ? Comment
port l'Autre, la voix peut-elle se constituer comme manen
et s'laborer
comme
silence,
vide, comme
quante,
se
puissance d'attraction
quelque chose dont la formidable
fonde sur le fait qu'elle vient manquer pour le sujet, qui
ds lors va n'avoir de cesse de vouloir en retrouver la jouissance ? Qute toujours vaine et illusoire, mais sans cesse
relance, en vertu du postulat freudien selon lequel la pulsion est dote d'une force constante.
il faut se rfrer, d'une part, la
Pour le comprendre,
d'une psytablie par Freud, dans l'Esquisse
description
du rapport qui se noue par la voix,
chologie scientifique,

10. ibidem.

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

41

ou
et
la
mre
le
entre
le
nourrisson
cri,
plus gnrapar
- entre le nourrisson
et l'Autre ;
lement et plus justement
et, d'autre part, aux prolongements
apports par Lacan
la rflexion freudienne.
un postulat,
Posons
d'abord
logiquement
hypothse
de la construction,
ncessaire
pour assurer la cohrence
directe. Ce
mais chappant pour sa part toute observation
postulat de dpart est le suivant : aux origines de son exisle bb, Vintence, sous l'effet d'une tension endogne,
de son
caractristique
fans 11, marqu par la prmaturation
de l'autre pour
dpendant
espce, qui le rend entirement
subvenir ses besoins, le bb donc pousse un cri. Peu
importe que ce premier cri soit le premier cri ou n'im- on verra
cri est
autre
porte quel
que ce premier
Ce qui importe,
ou en tout cas hypothtique.
mythique
c'est que ce cri soit une pure manifestation
sonore vocale
lie un tat de dplaisir interne, et qu' ce cri l'Autre (ce
peut tre la mre, et la plupart du temps ce sera elle, mais
ce peut tre n'importe
l'Autre
donc, d'une
qui d'autre),
ce cri, l'interprte
comme
part, attribue une signification
le signe de faim, de soif, etc. et, d'autre
part, apporte
l'enfant quelque chose, lui procurant,
de
par l'apaisement
la tension qui suscita son cri, une satisfaction
premire.
De cette premire satisfaction,
une trace restera dans le
de l'enfant, associe une trace de tous les lpsychisme
ments qui lui procurrent
cette dcharge
de sa tension
de contact phyinterne, que ce soit l'apport de nourriture,
sonore ou de tout la fois. L'enfant
sique, de stimulation
aura ds lors une reprsentation
de cet objet ou de l'ensemble de ces objets d'une jouissance
De la
premire.
mme faon, ces traces sera associe une trace mnsique
de l'cho sonore, par exemple, de son propre cri, bref de
tout ce qui entourait son tat de dplaisir initial.
A ce stade-l, il faut bien comprendre
que ce premier
cri n'est pas a priori un appel, encore moins une demande ;
il est simple expression
vocale d'une souffrance.
C'est

11. In-fans rappelons-le, signifie tymologiquement


parle pas .

qui ne

42

LA MAISON-DIEU, 226

l'Autre, disons la mre, qui, lui attribuant une signification,


l'lve au statut de demande,
au passage la
y inscrivant
marque de son propre dsir elle ( Qu'est-ce que tu veux,
mon bb ? phrase derrire laquelle il faut ajouter en filigrane : Qu'est-ce
que je dsire que tu veuilles ? Que tu
me laisses tranquille ou que je m'occupe de toi ? 12). Pour
schmatiser
l'extrme,
la rponse 13de la mre sera
bien sr d'une nature et d'une modalit
trs diffrente
selon la position occupe par l'enfant dans le dsir de la
mre, selon par exemple que cet enfant a t ou non dsir
par elle.
Si nous disons que ce premier cri, ou plus exactement,
d'un premier temps o la jouissance
que cette supposition
se ralise pleinement,
est mythique ou hypothtique,
c'est
qu' partir du moment o ce premier temps est objet d'une
et produit des effets, cette puret origiinterprtation
nelle se trouve jamais perdue, prise qu'elle est dans le
systme de significations
qui se trouve mis en place ds
l'intervention
de l'Autre. Or ce n'est qu' cet tat de cridemande
nous confronte,
l'tat de
que l'exprience
puret sonore initiale disparaissant
jamais aussitt
lui a t attrique ce cri est lanc et qu'une signification
bue.
Mais venons-en une deuxime phase, celle qui s'ouvre
lorsque le bb se remet pousser un cri, sous la pression
Ds ce second cri, rien n'est plus
d'un besoin quelconque.
comme avant: il ne s'agit nullement de la rptition de la
premire situation, car ce second cri est dj insr dans
manant de l'Autre et insr
un rseau de significations
de son dsir. Ds cette
dans une dialectique
marque
seconde
qu'il tait, le cri devient
phase, de pur
pour : pour quelqu'un,
pour quelque chose. Il n'est plus
vocale, mais demande pour obtenir le
simple expression
retour de l'objet de cette jouissance
initiale ; il est, d'ores
et dj, lev au rang de signifiant.
12. Bien entendu, ce n'est pas en termes de volont consciente qu'il
faut interprter ce vouloir .
13. Ce terme de rponse est bien entendu impropre, puisqu'il
n'y a pas proprement parler de demande .

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

43

Or, ce qui pourra tre apport l'enfant pour apaiser sa


srie d'obtension, ce deuxime
objet ou cette deuxime
aux preidentiques
jets ne seront jamais compltement
miers, ne serait-ce que parce qu'ils sont insrs dans une
situation qui ne peut plus tre la mme, du seul fait des
Le premier objet de jouistraces laisses par la premire.
il
sance ne peut donc jamais tre retrouv l'identique :
est irrmdiablement
perdu.
Et pour ce qui nous occupe ici, dans la mesure o, au cours
de cette premire exprience de jouissance, c'est la voix, dans
sa simple matrialit
sonore qui est en jeu, il y aura une
recherche de cette matrialit
sonore; elle se met en mouvement partir du moment o, ds cette deuxime phase, la
voix est perdue comme telle derrire la signification
que
l'Autre lui a attribue et derrire l'impossible
retrouvaille

ce dernier prel'identique de ce premier objet de jouissance,


nant alors valeur de paradis perdu. On peut mme dire, selon
le mot de G. Pommier 14,que l'enfant, dans cette affaire, est
littralement
dpossd de son cri comme simple matriau
sonore vocal. Ce dernier ne prend en effet d'existence,
du
point de vue en tout cas de son efficacit, qu' partir du
moment o l'Autre cesse de le considrer comme pure mission vocale gratuite, voire ludique, et l'inscrit dans l'ordre
au
signifiant, lui donne un sens et apporte un soulagement
dplaisir de l'enfant. Selon une formulation de G. Pommier :
La voix en elle-mme, sa matrialit a fonctionn un
instant comme appeau [.] qui attire et impose un dit,
une interprtation de la mre. Ce tlescopage o la signification dporte le cri, produit un travail de fission o le
son prend statut de signifiant. Il laisse derrire lui, inutile
au regard de la signification, le squelette de sa matrialit
sonore. Ce reste ne veut rien dire, il s'agit de l'objet perdu,
de l'objet freudien que Lacan a dsign de la lettre petit a,
eu gard son manque de signification 15.

14. G. Pommier, mission France Culture, La voix , le 24 mai


1984.
15. G. POMMIER,D'une logique de la psychose, Paris, Point-horsligne, 1982, p. 40.

44

LA MAISON-DIEU, 226
C'est

ainsi qu'autour
de cette construction,
c'est tout le
rapport de l'enfant l'Autre qui se trouve mis en place, c'est
tout le rapport de l'enfant au langage qui se trouve engag.
Une fois construit de cette manire aux origines de l'existence du sujet, l'objet-voix
va garder pour lui une valeur de
nature fonder des pans entiers de son rapport au langage,
l'Autre et la jouissance.
Ceci vaut tout particulirement
dans le domaine religieux o, par dfinition, une figure de
l'Autre est rige dans une transcendance
absolue, et plus
encore, ainsi que nous allons le voir, dans
particulirement
les religions dites du Livre , o c'est le Verbe lui-mme
qui est mis en cette place d'Autre transcendant.

Verbe,

voix et jouissance

Ces considrations,
articulant voix, signifiant, signification et jouissance,
dans une problmatique
qui les situe
dans des rapports conflictuels,
nous amnent
en effet
mieux comprendre
les religions
du Livre, dans
pourquoi
leur intuition des enjeux inconscients
de la voix, se sont
tant proccupes
de la question du rapport la voix et la
entre voix et signifiant,
parole. Le rapport d'antagonisme
ci-dessus dcrit, et la question de la jouissance
lyrique qui
sur
en dcoule ne pouvait que susciter un questionnement
la lgitimit du recours la voix et la jouissance
lyrique
dans le rapport Dieu. Idalisant en effet le Verbe au point
d'en faire la divinit suprme et unique, les religions du
ne pouvaient
Livre, du Dieu-Verbe,
que se poser la question de la voix humaine dans ses rapports ce Verbe divin,
de
tant pour ce qui concerne la question de la transmission
divin par le canal de la
la parole divine, de l'enseignement
la question de
voix humaine,
que pour ce qui concerne
avec Dieu par ce
l'adresse
Dieu, de la communication
absolue du Verbe
mme canal. Face la transcendance
- et
la
finitude
de
la
voix
humaine,
divin,
support corporel
de cette parole,
donc pulsionnel - oblig de la transmission
De la mme faon, le rapport
pose en effet problme.
humaine qui
entre voix et sens, et la jouissance
conflictuel

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

45

sur la
une rflexion
y est attache, suscite invitablement
lgitimit du recours la voix dans le culte rendu Dieu :
la voix est-elle cran ou canal privilgi ? La jouissance
lyrique est-elle sacrilge ou au contraire signe divin ?
le dbat a t vif et plusieurs
Face cette problmatique,
aussi bien
se sont affrontes
vigoureusement,
positions
les Pres de
chez ceux que l'on nomme dans la chrtient
que chez ceux que l'on nomme dans l'Islam les
l'glise
Docteurs de la Loi islamique.
Si, dans ces deux religions,
il est
de ce dbat furent trs diffrentes,
les conclusions
les interrofrappant de voir quel point sont semblables
gations et les arguments changs, malgr les six cents ans
qui sparent le dbat dans l'islam de celui qui a eu lieu
dans les premiers temps du christianisme.
Le monde chrtien des premiers sicles va donc voir se
sur cette question.
Je prendrai
une rflexion
dvelopper
de
comme exemple deux figures opposes, reprsentatives
fondamental
dont saint Augustin
cet antagonisme
occupe
la position mdiane.
justement
Parmi ceux qui se montrrent
le plus rticents vis--vis
du dveloppement
du lyrisme dans le culte, on trouve saint
avec sa nature de lettr, tout
Jrme, en parfaite cohrence
entire voue au respect des textes sacrs dont on sait qu'il
la premire
traduction
latine. C'est ainsi que,
entreprit
sur l'ambigut
d'une expression
de saint Paul,
s'appuyant
il en vint prner un chant quasiment
un chant
silencieux,
intrieur. Dans son ptre aux phsiens,
l'aptre recommande en effet de chanter et de clbrer le Seigneur in cordibus vestris, selon prcisment
la traduction
latine que
Jrme s'empresse
en ces termes :
d'interprter
Nous devons, crit-il dans son commentaire de l'ptre
aux Ephsiens, chanter et psalmodier Dieu plus avec notre
cur qu'avec notre voix; c'est le sens de chanter dans
nos curs au Seigneur. Que les adolescents le sachent ;
que tous ceux-l le sachent dont l'office est de psalmodier
l'glise : on doit chanter Dieu non pas avec la voix mais
avec le cur 16.
16. Cit in S. CORBIN,L'glise la conqute de sa musique, Paris,
Gallimard, 1960, p. 187.

46

LA MAISON-DIEU, 226

l'oppos,
et toujours
la mme poque, se dresse
saint Ambroise,
totalement
le recours au
qui revendique
Il composa
lui-mme
des hymnes
lyrisme.
religieuses,
notamment
de Milan en butte
pour souder sa communaut
aux tracasseries
d'un pouvoir politique
alors favorable

l'hrsie
d'Arius.
de ces
Or, la principale
caractristique
la primaut la musique sur les
hymnes, c'est d'accorder
mme
paroles. Transgression
majeure, puisque jusqu'alors,
une fois admise la lgitimit
de chanter, le texte sacr
devait en tout tat de cause imposer la loi de son nonciation, dans le respect de son rythme et de son accentuation
naturelle . Saint Ambroise est parfaitement
lucide quant
aux ressorts qu'il actionne ainsi en recourant dlibrment
Il en repre
les dimensions
au lyrisme.
parfaitement
troubles : son effet de jouissance
tout d'abord dont il repre
ocanique
n'hsite
bien le caractre
, puisqu'il
pas
comparer le chant en commun au bruit des vagues ; son
dans sa diatribe contre
effet de sduction
aussi puisque
Auxence, il avoue :
Certains prtendent que j'ai fascin le peuple par le
chant de mes hymnes, je ne le conteste pas l7.
au magique
Il ne recule mme pas devant la rfrence
quand, jouant sur le mot carmen ( la fois chant et formule
magique en latin), il ajoute :
Grande carmen istud est quo nihil potentius

ce qu'on pourrait traduire librement


par Il est grand ce
chant (ou ce charme) auquel rien ne rsiste 18.
sur la lgitimit du lyrisme sacr, ou
Cette controverse
du moins
sur son essence sinon diabolique
au contraire
semblables
nocive, rebondit en des termes tonnamment
six sicles plus tard au sein de l'islam naissant, lorsqu'
17. Cit in Th. GROLD,Les Pres de l'glise et la musique, Paris,
Alcan, 1931, p. 85 ; Genve, MinkoffReprint, 1973.
-- -18. Ibidem; l'auteur cite Ambroise, Contra Auxentium, PL 16,
1017.

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

47

son tour celui-ci s'est proccup d'tablir les formes de son


tout
culte. La situation qui en est rsulte est toutefois
fait diffrente. Sur cette question, l'islam s'est en effet radiLa premire,
calement cliv en deux tendances.
qu'Henry
Corbin appelle lgalitaire , rcuse le recours au lyrisme
du Coran ne doit
en arguant du fait que la force persuasive
dpendre que de la seule vertu du Verbe d'Allah. La composante, qu'on pourrait tiqueter de plus intgriste dans ce
d'ailleurs
courant, n'hsite
pas qualifier la musique de
science satanique.
La deuxime
tendance,
reprsente
par le soufisme,
fonde au contraire la dvotion Dieu sur un rituel musical
de l'extase et mme de
et lyrique, port jusqu' l'extrme
danse des derviches
la transe mystique.
La fameuse
, en est l'expression
mevlevis, dits derviches tourneurs
la plus connue ici en Occident.
Au gr des arguments avancs dans ces controverses,
on
voit ainsi se dessiner une double configuration :
canonique
Une position que j'appellerai
ou, avec
avant tout,
, pour laquelle,
Henry Corbin, lgalitaire
Dieu est Verbe, Dieu est Parole, et la parole humaine procde du Verbe divin dont elle est la trace inscrite
en
l'homme.
Tout ce qui vient distordre
la parole lui porte
atteinte. Le lyrisme,
le musical,
est ds lors considr
comme une distorsion
de la parole, en lui superposant
un
Le
rythme, une ligne mlodique
qui lui sont trangers.
la parole de Dieu, le
sacrilge suprme tant l'atteinte
se doit de la respecter
de la
support de sa proclamation
faon la plus absolue. Son rythme, son accent ne peuvent
tre que le rythme, et l'accent
de son nonciation.
Son
chant ne peut tre que son accent. Dans son expression
la
plus librale, cette orientation
produira des formes lyriques
de type cantillation,
toutes caractrises
psalmodie,
par un
ambitus vocal restreint,
les contours
intonatifs
pousant
des paroles selon le rythme propre l'nonciation
naturelle. Dans son expression
intgriste, cette tendance prohibera toute modalit
de tradition
chante, comme l'islam
f malkite qui interdit mme la cantillation
du Coran, ou
comme
le rformateur
suisse
Zwingli
qui, en plein

48

LA MAISON-DIEU, 226

XVIe sicle, ressort le vieux in cordibus vestris de Jrme


le chant de la liturgie.
pour liminer carrment
Pour la deuxime orientation
thique, c'est la jouissance
lyrique comme telle qui se voit rfre au divin ou l'anen vertu cette fois de l'accent
mis sur la transglique,
cendance
absolue
du Verbe Divin. Notre propre parole
humaine
en est certes la trace, mais une trace dvalue,
notamment
trace appauvrie,
misaprs la chute d'Adam,
rablement
marque par son essence humaine, imparfaite et
s'lever
au-dessus
de sa
singulirement
impuissante
condition
ne serait-ce que de loin, l'idal
pour approcher,
divine. En ce
que reprsente
pour elle la transcendance
la parole humaine,
c'est alors le lyrisme
qu'il transcende
et l'extase
devient
qui, par la jouissance
qu'il procure,
l'instrument
d'arracher
l'homme
sa condition
susceptible
et de l'approcher
quelque peu du divin. C'est en faisant littralement
exploser les limites de la parole, par un travail
de fission, que le lyrisme permet d'en retrouver le noyau
divin indicible,
enchss
au sein de la gangue de notre
mortelle nature. Toutes les techniques
lyriques, depuis le
haltement
du dhikr
dploiement
polyphonique
jusqu'au
au mot, au
soufi, n'ont finalement
qu'un but: arracher
signifiant, tout ce qui l'amarre l'essence humaine, notamment son sens profane, afin d'en retrouver la transcendance
divine indicible. La jouissance
lyrique, la jubilation au
sens augustinien,
la transe ou l'extase du sam, l'audition
mystique des soufis, viennent ainsi ponctuer, hors temps et
de Dieu, dans les deux
hors sens, un instant de jouissance
si le lyrisme
Dans cette perspective,
sens de la prposition.
lve au divin, c'est la parole dans sa nature humaine finie
Et c'est lorsque
qui vient faire obstacle cette lvation.
humaine
du mot se rintroduit
la signification
qu'elle
impose en quelque sorte le rappel de la nature singulirement imparfaite
de la parole ; c'est alors qu'elle devient
l'instrument
mme de Satan, obstacle au projet divin.
illustre par le drame
est explicitement
Cette dmarche
o
Ordo virtutum,
von Bingen,
liturgique
d'Hildegard
la plus pure
les vertus dotes de la musicalit
s'opposent
et le diable qui, lui, en est rduit un simple parlando.
Toutefois Hildegard dut se rendre compte qu'il y avait pro-

VERBE, VOIX, CORPS ET LANGAGE

49

blme mettre Satan du ct de la parole pure, qu'il pouvait y avoir de ce fait, dans une religion du Dieu-Verbe,
bien soin d'indiquer
implicite. Aussi prend-elle
blasphme
d'une
doit tre distordue
que cette parole dmoniaque
faon qui en te toute rfrence divine possible. Elle prcise donc que Satan doit parler d'une voix criarde : le cri
- ce qui dans l'ordre du lyrique s'oppose
le plus ce qui
est parole 19.

Conclusion
Toute l'histoire du chant liturgique chrtien peut donc se
relire la lumire de cet clairage, en gardant l'esprit que
est en jeu, le social,
chaque fois qu'un objet pulsionnel
travers l'un ou l'autre de ses appareils, est condamn
une
de rgulation
caractrise
incessante,
par la
entreprise
dynamique
transgression/normalisation
qui ne manque
le
jamais de se mettre en place. Ce n'est pas d'ailleurs
moindre des paradoxes de ces processus que d'aboutir finalement des formes radicalement
voire radidiffrentes,
calement opposes aux principes sur lesquels elles ont t
fondes au dpart. C'est ainsi, pour le sujet qui nous retient
de la
aujourd'hui,
qu' partir d'un idal de transparence
voix, voulue humble servante des textes sacrs, s'effaant
devant eux comme
devant
le
Jean-Baptiste
s'effaant
Verbe, on en est arriv au xvr sicle la grande polyphonie mlant voix et textes dans l'lan lyrique incomparable
que l'on connat, mais o le verbe se trouve littralement
dissous, atomis par les voix, ce que les garants de l'ordre
du Verbe ne pouvaient bien sr admettre sans ragir. Et l'on
sait que, ds le XIVe sicle, le pape Jean XXII stigmatisait
la polyphonie
dans sa clbre lettre dcrtale Docta sanctorum Patrum. Il est ds lors paradoxal,
mais conforme

la logique que je viens de dcrire, que ce soit la lyrique


19. Pour plus de dtails sur ce point comme sur ceux qui prcdent,
i voir M. POlZAT,La Voixdu diable, La jouissance lyrique sacre, Paris,
Mtaili, 1991.

50

LA MAISON-DIEU, 226

- pour un temps - avec


rintroduire
vienne
profane qui
du Parlar canmonteverdienne
ou l'esthtique
l'thique
la primaut du Verbe sur
tando ou du stile rappresantativo,
la voix.
Michel

POIZAT

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 51-72


Yves-Marie BLANCHARD

L'ORALIT

DANS

L'CRITURE

en traitant de l'criuvrir un colloque sur l'oralit


ture constitue pour le moins un paradoxe. Il revient
o
de travailler
sur des textes,
en effet au bibliste
transmis par voie
c'est--dire
des messages non seulement
crite mais porteurs d'un certain nombre de marques structurelles propres l'crit.
Il ne suffit donc pas d'en appeler la prhistoire
orale
des textes bibliques : leur caractre crit, qui seul est accessible pour nous, leur affecte un certain nombre de traits
Mme - et peut-tre
surtout - dans une culspcifiques.
ture privilgiant
la mise par crit constitue
un
l'oralit,
seuil qualitatif, interdisant
le simple retour en arrire 1. Les
1. Certes, dans l'Antiquit, le primat est du ct de l'oralit, et
l'crit est souvent considr comme le support d'une effectuation
orale, d'autant plus prgnante qu'on lit habituellement haute voix:
d'o l'quivalence des verbes latin legere (lire) et grec legein (dire).
Cela n'empche pas que le passage l'crit, mme considr comme
utilitaire (voir la circulation des lettres de Paul dans les communauts), transforme de fond en comble le statut de l'objet, devenu texte ,
et la situation des acteurs humains, tant auteur que lecteur. Il ne faut
donc pas oublier que, mme considrs du point de vue de
1

52

LA MAISON-DIEU, 226

textes

ne sont pas seulement


bibliques
l'enregistrement
graphique d'un message oral: ils ont une vie propre en tant
que textes. Ce n'est donc pas en amont, au titre d'une
dmarche
mais au cur mme des textes, disgntique,
comme
de rechercher
les
crits,
ponibles
qu'il
s'agit
indices d'une oralit en quelque sorte interne l'criture.
Loin de prtendre
une synthse,
notre expos
se
contentera
de relever quelques
indices
appelant
une
recherche
plus pousse, relative au statut mme des critures bibliques.

La Rvlation

biblique :

Dieu

parle.

Notre premire observation


se situera en pleine tholode la
gie fondamentale,
puisqu'il
y sera question
Il est en effet remarquable
Rvlation.
que, dans l'ensemble de la tradition
le processus
biblique,
par lequel
Dieu offre l'humanit
la capacit de le connatre,
non
seulement
dans ses uvres mais encore dans son tre, ait
de l'oralit.
Le
recours la mtaphore
systmatiquement
Dieu biblique est un Dieu qui parle, et le croyant manifeste
Shema Isral :
sa disponibilit
coute,
par l'coute.
ainsi commence
le credo le plus fameux
du
Isral ,
ne procde ni d'un
(Dt 6,4). La foi proclame
judasme
savoir intellectuel
ni d'une illumination
visuelle ; elle n'est
parole profre que pour avoir t d'abord parole reue par
l'audition.
Il ne s'agit naturellement
l'image au
pas de matrialiser
n'tre qu'un processus
point de rduire la Rvlation
comme dans une commud'mission-rception,
physique
nication entre deux sujets humains. L'anthropomorphisme
biblique ne doit pas tre vid de sa fonction mtaphorique.
Dieu n'est pas un locuteur au sens humain du terme, et la
de sujets dous d'une parfaite
foi n'est pas le privilge
l'oralit, les textes bibliques sont des crits. Voir W. KELBER,The Oral
and the Written Gospel, Philadelphie, 1983; trad. fran. Tradition
orale et criture, Paris, Cerf, coll. Lectio divina 145, 1991.

L'ORALIT DANS L'CRITURE

53

acuit auditive. Il n'empche


que ce qui se passe entre Dieu
de se faire
et l'homme,
lorsque le premier prend l'initiative
ce
connatre du second, peut tre tenu pour comparable
orale.
de communication
qui advient dans un processus
en l'occurrence
L'un des partenaires,
Dieu, non seulede
mais dcide
du contenu
ment dtient
l'initiative,
partel'change,
puisque c'est lui qui parle. Le deuxime
il n'est pas
naire manifeste
sa disponibilit
par l'coute ;
seulement passif, parce qu'il pourrait aussi bien se boucher
les oreilles et faire le sourd, mais son activit, pour ncessaire qu'elle soit, demeure
seconde, en quelque sorte en
si
du sujet nonciateur
2. Ainsi la Rvlation,
dpendance
de l'ordre
de
elle appelle
un engagement
rciproque
n'est pas pour autant un processus
l'Alliance,
pleinement
n'a pas
galitaire : quand il plat Dieu de parler, l'homme
mieux faire que d'entendre.
Si la mtaphore
de la parole convient la Rvlation
divine et de la
biblique, sous le double signe de l'initiative
l'interdit biblique des
humaine, on comprend
disponibilit
d'un mode de reprsentation
images tailles, c'est--dire
confrant
au voyant, par l'illusion
du relief, le sentiment
d'une matrise sur l'objet (Ex 20,4 ; Dt 4,16.23.25).
plus
forte raison, l'affirmation
de la transcendance
divine exclut
toute objectivation
de l'ordre du regard, c'est--dire
toute
tentative de possession
de la part d'un sujet humain, qui
serait considr comme tout-puissant.
Si l'coute implique
la disponibilit
de l'homme,
en rponse
l'initiative
l'homme
initiative et madivine, la vision confrerait
trise dans la dfinition d'un objet, en quelque sorte adapt
aux capacits de son regard: pensons aux mtaphores
phodu cadrage, de la mise au point, de l'autofotographiques

2. Il est noter que, dans l'exprience de la prire, le mouvement


peut s'inverser: c'est l'homme, en l'occurrence le psalmiste, qui a
l'audace d'adresser Dieu ses appels; d'o la supplication que ce dernier ne fasse pas le sourd (Ps 28,1 ; 39,13 ; 58,5 ; voir le constat dsabus de Job: Et Dieu reste sourd la prire! - Jb 24,12). En tout
cas, mission de la parole et rception par l'coute constituent les deux
ples indispensables toute communication entre Dieu et l'homme.

54

LA MAISON-DIEU, 226

eus, soumettant
jective.

L'interdit

le rel aux contraintes

d'une

vision

sub-

des images

S'il convient au processus de Rvlation que Dieu parle,


en revanche il est clair que nul ne voit Dieu sans mourir.
Le seul fait d'envisager
une vision de Dieu, qui perturberait les termes de la Rvlation
et donnerait l'homme initiative et pouvoir sur Dieu, est frapp d'un interdit n'admettant
aucune
Mme Mose,
au terme de
exception.
l'ascension
la plus leve, se trouve priv de la
spirituelle
Il lui dit: Fais-moi la grce de voir ta
vision de Dieu:
gloire. Et il dit : Je ferai passer devant toi toute ma beaut
et je prononcerai
devant toi le nom de Yahv. Je fais grce
qui je fais grce et j'ai piti de qui j'ai piti. Mais, ditne peut me voir
il, tu ne peux voir ma face, car l'homme
et vivre (Ex 33,18-20).
Mose ne fera qu'entrevoir
Dieu de dos, et encore cela
suffira-t-il
transfigurer
son propre visage, au point que,
selon la tradition
reprise par Paul, il devra protger ses
d'un tel rayonnement
en se couvrant
la tte
congnres
d'un voile. Yahv dit encore:
Voici une place prs de
moi; tu te tiendras sur le rocher. Quand passera ma gloire,
je te mettrai dans la fente du rocher et je te couvrirai de
ma
ma main jusqu'
ce que je sois pass. Puis j'carterai
main et tu verras mon dos; mais ma face, on ne peut la
de la
voir (Ex 33,21-23) ; Lorsque Mose redescendit
il ne savait pas que la peau de son
montagne du Sina, [.]
visage rayonnait parce qu'il avait parl avec lui. Aaron et
tous les Isralites virent Mose, et voici que la peau de son
et ils avaient peur de l'approcher.
Quand
visage rayonnait,
Mose eut fini de parler, il mit un voile sur son visage
La reprise paulinienne
(Ex 34,29-30.34).
dplace le motif,
dans le contexte d'une typologie o les ralits vtro-teset passagres,
tamentaires
sont conues comme imparfaites
toutefois
en Christ ;
au regard de leur accomplissement
subsiste la tradition, selon laquelle le visage de Mose est

L'ORALIT DANS L'CRITURE

55

En
divine
:
transcendance
de
la
reflet
de
quelque
porteur
nous nous comportons
d'une telle esprance,
possession
et non comme Mose, qui metavec beaucoup d'assurance,
les fils d'Isral
tait un voile sur son visage pour empcher
de voir la fin de ce qui tait passager (2 Co 3,12-13).

Le combat

de Jacob

l'interdit
une sorte d'exception
cependant
biblique de voir Dieu. C'est le cas de Jacob, affrontant une
au torrent
rencontr
nuit durant le mystrieux
personnage
du Yabboq (Gn 32, 23-33) 3. De cet pisode trange, Jacob
reoit un nom nouveau, Isral, interprt comme l'quivalent de tre fort avec Dieu ou bien lutter avec Dieu :
On ne t'appellera
plus Jacob, mais Isral, car tu as t
fort contre Dieu et contre les hommes et tu l'as emport
(Ex 32,29). Du mme coup, le patriarche nomme l'endroit
face de Dieu
ou face
Penuel , c'est--dire
Dieu : Jacob donna cet endroit le nom de Penuel car,
dit-il, j'ai vu Dieu face face et j'ai eu la vie sauve (Ex
32,31)4.
Il est

3. Il faut cependant noter de rares textes, en Nombres et


Deutronome, suggrant que Mose, du moment que Dieu lui a parl
face face (Nb 12,8 ; Dt 34,10), a pu bnficier d'une sorte de vision
de la forme de Dieu (Nb 12,8), ou bien tendant ce privilge
l'ensemble du peuple (Nb 14,14; Dt 5,4). Toutefois, l'interprtation
habituelle insiste sur l'invisibilit de Dieu, mme l'gard de Mose;
la tradition allgorique, tant philonienne que patristique, en dduira
maintes applications relatives l'exprience mystique; ainsi, Philon
et alii d., Paris, Cerf, coll.
d'Alexandrie, De Vita Mosis, R. ARNALDEZ
uvres de Philon d'Alexandrie 22, 1967, ou encore Grgoire de
d., Paris, Cerf, coll. Sources
Nysse, La Vie de Mose, J. DANILOU
chrtiennes Ibis, 1955.
4. Notre propos n'est pas de discuter le bien fond philologique des
tymologies ainsi proposes; nous nous en tenons au texte biblique.
D'ailleurs, dans toute l'Antiquit, la fonction des tymologies est
moins gntique (curiosit l'gard de l'origine effective des patroil
nymes ou toponymes, tels Isral et Penuel) que hermneutique:

56

LA MAISON-DIEU, 226

Ds lors, une tradition,


dans le
largement
rpandue
ancien et bien atteste dans l'uvre
de Philon
judasme
et en vient
d'Alexandrie,
conjoint les deux tymologies
interprter Isral comme signifiant voir Dieu 5. Or, nous
dit Philon, si quelqu'un
est dit voir Dieu , ce ne peut
tre un humain, pas mme le grand anctre Jacob-Isral.
Seul le Logos, parole et raison divine, rellement
vis--vis
de Dieu en de mme de la cration, peut tre dit voir
Dieu. N'est-il
pas l'Image
parfaite de Dieu, en quelque
sorte l'Ide ternelle de toute ralit cre, lui-mme face
Dieu dans un rapport d'immdiatet
selon la mtaphore
S'il se trouve quelqu'un
du miroir ?
qui ne soit pas
encore digne d'tre appel fils de Dieu, qu'il se hte de se
le Logos, le plus
ranger sous les ordres de son premier-n,
Il a
ancien des anges, d'une certaine manire l'archange.
Nom de
bien des noms:
on l'appelle
Commencement,
de Dieu, le Voyant,
l'Homme
l'image
Dieu, Logos,
Isral 6.

s'agit de faire sens, en jouant de toutes les possibilits smantiques


attaches aux familles de mots ou divers lments entrant dans la composition des termes. Ds lors, il n'est ni tonnant ni choquant de proposer plusieurs tymologies d'un mme mot: la requte d'unit,
propre au discours scientifique, importe moins que la capacit d'ouvrir des champs de signification.
5. Le procd utilis par Philon est caractristique des mthodes de
la philologie antique; plutt que de s'en tenir la distinction des deux
tymologies, l'une du patronyme Isral , l'autre du toponyme
Penuel , le grand alexandrin tire profit de la proximit textuelle des
deux explications. Il transfre sur le nom d'homme la symbolique attache au nom de lieu: il en rsulte une comprhension renouvele, non
seulement du nom propre Isral, mais de la figure du grand patriarche
Jacob/Isral. L'audace de Philon est d'autant plus justifie que, dj
dans le texte biblique, le rcit du combat avec l'ange dbouche sur
la conjonction des deux patronymes. Comme tous les textes de renomination d'un personnage, pralablement connu sous un autre nom, le
texte d'Exode 32 peut tre tenu comme essentiel quant la comprhension du personnage de Jacob.
De Confusione Linguarum, 146, d. J. G.
6. Philon d'ALEXANDRIE,
KAHNd., Paris, Cerf, Coll. Les uvres de Philon d'Alexandrie
13, 1963, p. 122-123.

L'ORALIT DANS L'CRITURE

57

fils d'Isral
sont appels
les croyants
En revanche,
des fils, ils se
c'est--dire
que, comme
(beney Isral),
reoivent d'une parole, celle du pre qui les reconnat, celle
du matre qui les duque. Ainsi les hommes sont-ils fils par
l'audition
de Celui-l seul qui voit Dieu, le Logos ternel,
Si nous n'avons
vritable :
autrement
dit l'Isral
pas
les enfants
de
considrs
comme
encore mrit d'tre
Dieu, nous sommes du moins ceux de son image invisible,
est
du trs saint Logos. Car le Logos le plus vnrable
on trouve souvent dans la Loi
Image de Dieu. Et d'ailleurs,
c'est-encore:
"Enfants d'Isral",
une autre appellation
dire ceux qui coutent Celui qui voit, puisque l'oue jouit
du second rang aprs la vue, et que recevoir un enseignesans tre guid les
ment vient aprs le privilge d'accueillir
claires empreintes
de la ralit (De confusione
linguarum, 147-148) 7.

Le Verbe fait chair


Aux yeux de Philon, seule la parole peut exprimer symle processus
de Rvlation,
la
boliquement
c'est--dire
communication
instaure entre Dieu et les hommes. l'inde la vision suggre une immdiatet
en
verse, l'image
quelque sorte interne Dieu lui-mme et matrialise
par
la relation de Dieu et de son Verbe. Nous retrouvons
des
donnes
trs voisines
dans le prologue
du 4e vangile.
L'inaccessibilit
de Dieu par la vue y est fortement
rappele, en des termes trs proches de la tradition vtro-testamentaire : Dieu, nul ne l'a jamais vu (Jn 1,18a) ; mais
c'est pour affirmer aussitt sa rvlation
aux hommes par
7. Les uvres de Philon d'Alexandrie : op. cit., p. 122-125. La
distinction du voir et de l'entendre reoit ici une dimension symbolique tout fait remarquable: la premire mtaphore est proprement
thologique , au sens patristique du terme, applicable aux relations
divines ad intra (pour Philon, Dieu et son Verbe crateur; ultrieurement, pour les chrtiens, le Pre et le Fils), la seconde image relve
plutt de l'conomie , c'est--dire le mode de rvlation de Dieu
destination des hommes (ad extra).

58

LA MAISON-DIEU, 226

l'entremise
du Fils unique, Jsus Christ (Jn 1, 18b), prcisment identifi au Logos, c'est--dire
la Parole cratrice
et ordonnatrice,
et sans
par laquelle tout vint l'existence
laquelle rien ne fut de ce qui est (Jn 1,3).
Ainsi le Christ, Verbe devenu chair (Jn 1,14), est-il
bien l'auto-communication
de Dieu, non pas de toute ternit selon une perspective
plus mtaphysique
que biblique,
mais aussi loin que l'homme
dans le
puisse remonter
ds l'origine
temps, c'est--dire
reprsente
par les rcits
de cration (cf. le au commencement
de Jn
mythiques
en Gn 1,1). Or, cette
1,1, en cho au mme commencement
rvlation
de Dieu, inaugure
ds la cration et accomplie
dans la personne
mme de Jsus, est suggre par l'application
au Fils Monogne,
advenu
dans la condition
la parole
humaine, du titre personnel de Logos, c'est--dire
de l'tre humain, en tant que sujet de raison, capable de
soutenir avec ses semblables
une conversation
structure et
8.
argumente
constitue le mode
On le voit donc, la catgorie d'oralit
alors mme qu'elle
de la Rvlation
biblique,
spcifique
d'un corpus d'critures.
nous atteint par la mdiation

8. Profondment attach l'interdit vtro-testamentaire de voir


Dieu, le 4e vangile considre que l'incarnation du Fils lve le voile
(voir l'tymologie grecque du mot vrit , familier de l'vangile de
Jean: althia, litt. dvoilement). Mais il ne s'agit pas pour autant de
cder l'idoltrie d'un voir (cf. 1 Jn 5,21) qui rduirait l'uvre de
Jsus une dmonstration de force, de l'ordre du prodige (cf. Jn 4,48,
L'ambigut
et toute la thmatique du voir/croire: Y.-M. BLANCHARD,
du voir, selon le 4e vangile , Christus, n 181, janvier 1999, p. 2634). D'ailleurs, le dernier mot du prologue (verbe exgsato), souvent
traduit par rvler , signifie aussi bien expliquer (d'o le franais exgse), voire raconter . Cette dernire valeur, privilgie
par la version latine (enarravit), suggre que c'est bien l'ensemble du
rcit vanglique qui a valeur de rvlation du Dieu invisible, par l'intermdiaire du Verbe, certes sujet de parole, mais aussi bien acteur
d'un certain nombre de signes ou uvres de salut, comme il
convient d'ailleurs la Parole divine pleinement efficace (caractre
performatif, attest ds le rcit de cration, prsent en arrire-plan du
prologue johannique).

59

L'ORALIT DANS L'CRITURE

Le tmoignage

du prophte :

un livre

qui parle.

S'il est vrai qu' la source de la Rvlation


figure la
naturelledu message emprunte
Parole, la communication
ment le canal de l'oralit.
au sens des confrries
Plus qu'un
extatiques
voyant,
au yahvisme,
le serviactives en Palestine antrieurement
aux trois sens de la
teur de Dieu est d'abord un prophte,
avant.
prposition
grecque pro : au nom de ; devant;
de Dieu, habilit
Le prophte est bien alors le porte-parole
du
dlivrer des oracles au nom de Dieu, l'adresse
peuple et de son roi, avant que des vnements
tragiques
la ralisation
de
ne viennent compromettre
dfinitivement
la promesse
dans le cadre de l'Alliance.
Traditionnellement
ouvert par la formule d'nonciation :
Ainsi parle le Seigneur
s'inscrit
, l'oracle
prophtique
dans le flux d'une Parole rfre au locuteur divin et profre au prsent d'une situation historique concrte. La collation des oracles, au sein d'une cole elle-mme
sujet de
du premier locuteur (qu'on pense
parole dans la continuit
aux trois Isae et aux innombrables
ajouts et retouches
affectant
les recueils prophtiques),
n'altre
en rien leur
caractre
en quelque sorte restitue chaque fois
d'oralit,
acte de lecture,
haute voix selon la pratique
qu'un
constitue
l'effectuation
nouvelle
de la Parole
ancienne,
9.
prophtique

9. Pour la spcificit de la parole prophtique, non seulement dans


les livres constituant le corpus, dans la dualit des Prophtes antrieurs
et postrieurs (si l'on s'en tient la Bible hbraque), mais comme
l'un des modes d'nonciation informant l'ensemble du livre, y comL'Un
pris le Nouveau Testament, on peut se reporter P. BEAUCHAMP,
et l'Autre Testament, 2 volumes, Paris, Seuil, coll. Parole de Dieu ,
1976 et 1990.

60

L'autorit

LA MAISON-DIEU, 226

de Jsus

De la mme faon, Jsus marquera


ses propres enseidu double sceau conjoint de l'oralit et de l'augnements
Amen, je vous le dis
torit. La formule d'nonciation
aux quatre vangiles avec cependant la particu(commune
larit johannique
du redoublement
de l'amen) assigne aux
propos de Jsus le statut d'une Parole vive et actuelle, libre
de toute fixation rductrice
10.La preuve en est l'extrme
de la transmission
des dites paroles au sein du
souplesse
christianisme
attestations
ancien, jusqu'aux
vangliques
ellesvoire les citations et allusions patristiques
plurielles,
mmes volutives et non soumises la norme d'une stricte
11.
canonique
rgulation
D'autre part, l'anticipation
de l'amen, cens sanctionner
a posteriori la vrit du propos, assure aux paroles de Jsus
un statut de vrit tout fait unique, l'auto-valuation
prd'autre instance de vrificdant le propos et n'appelant
du locuteur
lui-mme.
cation que l'engagement
Juge et
Jsus hrite de l'autorit
propre la
partie, l'nonciateur
Parole divine, mais il est remarquable
que cette auto-lgide
timation par l'amen soit prsente comme indissociable

10. Il est d'ailleurs frappant de retrouver, au sein des discours du


4e vangile, maintes attestations du caractre d'oralit affectant telle
parole isole (ce qu'on appelle un logion ) avant mme son intgration dans le morceau suivi et structur, relevant plutt du genre oratoire. Ainsi, en plein milieu du discours sur le pain de vie, cette autocitation du locuteur Jsus: Mais je vous l'ai dit: vous me voyez et
vous ne croyez pas (6,36) ; ou encore, la fin du discours explicatif sur le lavement des pieds, une suite de quatre paroles (13,1617.18.19.20) comportant toutes en leur dbut le verbe dire .
L'origine orale des discours est ici atteste: la forme crite se prsente
comme la constellation de fragments plus limits reus de la tradition
orale.
11. Pour la souplesse affectant la transmission, voire le dveloppement, des citations vangliques chez les auteurs chrtiens du IIesicle,
voir Y.-M. BLANCHARD,Aux Sources du Canon, le tmoignage
d'Irne, Paris, Cerf, coll. Cogitatio Fidei 175, 1993.

L'ORALIT DANS L'CRITURE

61

au travers d'une parole vivante


l'acte mme d'nonciation
et orale ( Je vous dis ).
fait mme du mot Amen
Le livre de l'Apocalypse
en position de locuun titre personnel du Christ ressuscit,
adress au prophte
teur d'un message,
et, par la mdiation de l'crit, relay auprs de chacune des sept glises
A l'ange de l'glise de Laodice, cris :
d'Asie Mineure :
Ainsi parle l'Amen, le Tmoin fidle et vrai, le Principe de
des
la cration de Dieu (Ap 3,14). Comme la conjonction
lettres extrmes de l'alphabet
grec (l'alpha et l'omga : Ap
amen
1,8 ; 21,6 ; 22,13), la clausule
dsigne le seul
la vrit absolue (le
sujet de parole qui puisse prtendre
Tmoin fidle et vrai), au titre de son absolue primaut (le
le mot initial tant
Principe : en grec arch , c'est--dire
- Jn
de la Torah - Gn 1,1 - que du prologue johannique
de Jsus tient son statut de locuteur d'une
1,1). L'autorit
et fondatrice
du
Parole
divine,
(de l'ordre
originaire
de sa pleine effecen mme temps qu'assure
Principe),
tuation, avant mme son mission
(donc aussi de l'ordre
de l'amen).

Le primat

de l'oralit

On sait que Jsus ne nous est jamais montr en situation


d'crivain : les quelques mots tracs sur le sol, dans l'pisode de la femme adultre
ne laisseront
(Jn 7,53-8,11),
aucune trace, vu le caractre
meuble du matriau.
Pilate
aura beau se vanter de confrer au verdict la prennit
de
l'crit, il n'aura russi qu' dclarer la mort des esprances
Les grands prtres des Juifs dirent
royales d'Isral :
Pilate : N'cris pas: le roi des Juifs, mais cet homme a dit :
Ce que j'ai crit,
je suis le roi des Juifs. Pilate rpondit :
la parole dans
je l'ai crit (Jn 19,21-22). Loin d'enfermer
le silence de la mort, l'criteau
de la croix verra la libration d'un souffle ( Jsus dit: C'est achev ; et, inclinant
la tte, il remit l'esprit Jn 19,30), renaissant
en parole au
lieu mme du tombeau :
Jsus lui dit: Marie (Jn 20,16),
et suscitant
la circulation
d'une parole fondatrice
d'une

62

LA MAISON-DIEU, 226

alliance nouvelle :
Va trouver les frres et dis-leur : Je
monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre
Dieu (Jn 20,17).
Sans doute confie l'crit, afin d'en faciliter la transmission
ont t crites,
afin que vous
( Ces choses
de
croyiez Jn 20,31 ; C'est ce disciple qui tmoigne
ces faits et qui les a crits, et nous savons que son tmoignage est vridique Jn 21,24), la Parole ne saurait tre
confondue
avec son support crit.
purement et simplement
Ainsi rduite l'objet livre , la Parole finirait par engorger le monde, dcidment
trop petit pour en contenir toute
l'tendue.
Seule
son inscription
dans le tmoignage
d'hommes
et de femmes concrets assure la Parole la soude la vie: Il y a encore
plesse, la richesse, l'immensit
bien d'autres choses qu'a faites Jsus. Si on les mettait par
crit une une, je pense que le monde lui-mme ne suffirait pas contenir les livres qu'on en crirait (Jn 21,25).
En christianisme,
les livres fondateurs ne sont jamais que
des manuels,
au service de locuteurs
concrets, en charge
d'une Parole aussi immense et insaisissable
que la vie ellemme. C'est bien pourquoi les deuxime et troisime lettres
de Jean, bien que rfres au genre littraire pistolaire,
s'achvent
sur la promesse d'une rencontre orale, littraled'effectuer
en Parole
ment de vive voix, seule susceptible
initialement
vivante
le message
communiqu
par crit.
Ayant beaucoup
de choses vous crire, j'ai prfr ne
pas le faire avec du papier et de l'encre. Mais j'espre vous
rejoindre et vous parler de vive voix, afin que notre joie soit
J'aurais
de
beaucoup
parfaite (2 Jn 12); ou encore:
choses te dire. Mais je ne veux pas le faire avec de l'encre
et un calame. J'espre en effet te voir sous peu et nous nous
entretiendrons
de vive voix (3 Jn 13-14). Ainsi, les ptres
ne sont finalement
que les supports matriels
apostoliques
d'un acte de communication
orale, seul susceptible de rtadans la joie et l'amour 12.
blir la communion,
12. titre de confirmation matrielle du statut non littraire affectant les crits no-testamentaires, leur diffusion par codex, non sous la
forme noble des rouleaux (volumen) requis pour toute production religieuse ou littraire, digne de figurer dans les casiers des bibliothques.

63

L'ORALIT DANS L'CRITURE

L'apocalypse :

quand

la vision

se fait parole.

le plus
Il est d'ailleurs
frappant
que le genre littraire
rserv quant au primat de la parole, savoir l'apocalypchrtienne
un certain
en tant qu'criture
tique, subisse
En effet, la
trs significatifs.
nombre de dplacements
centrale de la Rvlation,
l'apoparole comme mtaphore
calyptique
prfre la vision. Le lieu de communication
sonore chang
de l'metteur
au
n'est plus le matriau
du fait d'une
mais l'espace
soudain dcouvert
rcepteur,
l'inacbrche ouverte dans la vote cleste matrialisant
cessible transcendance
divine. Le mdiateur-acteur
du processus de Rvlation
n'est plus le prophte qui nonce ce
qu'il a entendu, mais le voyant qui dcrit le spectacle offert
son regard, soit que lui-mme
ait accs au monde d'en
au titre d'un voyage dans les rgions
haut, par exemple
des ralits d'en haut descende
clestes, soit que l'image
lui par quelque mdiation
ou onirique.
jusqu'
anglique
de
tels
schmas
encore
dans
Certes,
figurent
de Jean mais, outre la concision
du scnario
l'Apocalypse
d'une porte dans la vote cleste : peu
(en 4,1 ouverture
de chose au regard des grandes mises en scne d'autres
crits apocalyptiques),
il est tout fait suggestif
qu'ils
soient prsents en dpendance
et l'intrieur
d'un modle
Rvlation
de Jsus Christ :
explicitement
prophtique :
Dieu la lui donna pour montrer ses serviteurs
ce qui doit
arriver bientt ; il envoya son Ange pour la faire connatre
Jean son serviteur, lequel a attest la Parole de Dieu et
le tmoignage
de Jsus Christ :
toutes
ses visions

l'inverse de l'usage officiel, le fait que tous les vestiges des premires ditions chrtiennes, tant sur papyrus que parchemin, affectent
la forme de cahiers (prludant la forme du livre moderne) confirme
qu'il s'agit l, non de monuments en soi mais de supports l'acte chrtien par excellence, celui de l'annonce orale et du tmoignage (litt.
l'vangile, au sens actif d'vanglisation, comme c'est souvent le cas
dans les lettres de Paul).

64

LA MAISON-DIEU, 226

sont trans(Ap 1,1-2). Ces premiers mots de l'Apocalypse


du point de vue de l'auteur,
dnomm
parents :
Jean, la
vision et l'criture
ne sont que deux modes de transmission d'un
de Rvlation,
identifi
comme
processus
Parole de Dieu , tmoignage
de Jsus Christ et
paroles prophtiques .
Le ddoublement
des agents de
transmission
n'y change rien: Jsus Christ en personne et
l'homme
inspir, prsent comme serviteur de l'ange
encore un mot de parole) sont au service
(litt. messager :
de la Parole. Ds lors, l'attention
des lecteurs du livre est
sollicite en tant qu'auditeurs
de la Parole : Heureux le
lecteur et les auditeurs de ces paroles prophtiques
s'ils en
retiennent
le contenu, car le Temps est proche (Ap 1,3).
Ce n'est pas ici le lieu de relire l'ensemble
du livre de
seulement
l'insertion
des lettres
Rappelons
l'Apocalypse.
aux sept glises, en ralit des oracles prophtiques
chroraculaire :
tiens, tous ouverts par la formule d'nonciation
Ainsi parle celui qui.
. Suivent des listes de titres ou
attributs du Ressuscit,
ainsi tabli en situation de locuteur
de messages transmis aux glises par le canal de l'crit et
au statut prodestins une proclamation
orale, conforme
du livre; ainsi des derniers
phtique reconnu l'ensemble
coute les paroles
versets : Je dclare, moi, quiconque
(Ap 22,18), et un peu plus
de ce livre.
prophtiques
aux paroles de ce livre proloin: Qui oserait retrancher
(Ap 22,19). De mme, au cur des visions,
phtique.
tout de mme la majeure partie du livre, les
qui constituent
vocales sont innombrables,
rfrences
qu'il s'agisse de la
Voix, porteuse du message et vritable agent du processus
liturde rvlation,
ou encore des multiples
fragments
chrtienne
primitive.
giques, relevant de l'hymnologie
et
Ainsi, mme dans un genre littraire aussi visionnaire
au
aussi livresque
pense
(qu'on
que l'apocalyptique
du livre scell - chap. 5 - comme
schma de l'ouverture
la
de rvlation),
de l'vnement
privilgie
mtaphore
notamorale entre Dieu et les hommes,
communication
constitue la figure cenment travers l'action liturgique,
entre ciel et terre,
instaure
trale d'une relation nouvelle,

65

L'ORALIT DANS L'CRITURE

du seul fait de la rsurrection


de Jsus 13. En tant qu'elle
de
le dernier mot des critures,
constitue
l'Apocalypse
de
du processus
saint Jean atteste
l'accomplissement
sous la forme d'une libre louange, jaillie du
Rvlation,
le jour
du
rassemble
cur
de la communaut
assum par
Seigneur , en rponse au message prophtique
Moi, Jean, votre frre et
la vive Parole du Ressuscit :
et la
la royaut
dans
votre
l'preuve,
compagnon
en Jsus, je me trouvais dans l'le de Patmos
constance,
de Jsus. Je
cause de la Parole de Dieu et du tmoignage
derrire
tombai en extase, le jour du Seigneur, et j'entendis
moi une voix clamer, comme une trompette (Ap 1,9-10).

des critures
L'accomplissement
la langue devient
parole.

vnement
de parole en sa source (Dieu parle) comme
en sa communication
Mdiateur
est le Verbe fait
(l'unique
chrtienne
se dploie dans le champ
chair), la Rvlation
de l'oralit : mme la vision parle.
elle
Et, si finalement
nous atteint par le relais du livre, lui-mme
est structur
l'mission
par un rapport d'accomplissement,
analogue

13. Il est frappant que, dans l'apocalypse johannique, la vision proprement dite soit peu peu supplante par l'action liturgique, comme
mdiation d'une rvlation fonde sur la communication tablie entre
le ciel, sphre du divin, et la terre, lieu d'habitation humaine. De ce
fait, l'lment visuel continue de se dployer, mais il perd de son autonomie et devient insparable de paroles, non seulement comme un
fond sonore mystrieux et incomprhensible, mais comme une srie
de textes parfaitement clairs et, en quelque sorte, rds par l'usage
liturgique des glises. Les hymnes, chantes et gestues par les personnages clestes du livre, attestent une nouvelle fois le primat de la
Parole dans la Rvlation chrtienne, mme lorsqu'elle assume les
modes d'expression d'un genre aussi visionnaire que celui des apocalypses: ainsi du trisagion (5,8), des acclamations Tu es digne
(4,11 ; 5,9-10), des diverses doxologies (5,12.13) et acclamations en
1 Amen (7,12), ou encore du grand cantique de Mose et de l'Agneau
(15,3-4).
I

66

LA MAISON-DIEU, 226

d'une
En effet, la relation
entre les critures
parole.
a priori mme si c'est sous une forme
d'Isral,
disponibles
diffrente
du corpus que les chrtiens
nomment
l'Ancien
et l'vnement
constitu
Testament,
par la parole et l'action de Jsus, reoit dans les vangiles
le nom d'accomOn connat
la clbre formule :
Afin que
plissement.
la parole de l'criture
, bien atteste chez
s'accomplt
Matthieu et Jean, et prsente ailleurs sous des formes voisines 14.

L'nonc

d'accomplissement

est elle-mme
Or, cette relation dite d'accomplissement
situe dans le contexte
d'une
Rvlation
vhicule
par
l'oralit.
En effet, la formule
le
matthenne
se prsente
ce
plus souvent dans ces termes : Afin que s'accomplt
; participe
qui a t dit (sous-entendu
"par le Seigneur"
aoriste passif to rhthen) travers le prophte disant (parl'auteur
. Ainsi, non seulement
ticipe prsent :
legontos)
mme lorsque la citation
biblique est qualifi de prophte,
tels les
d'un
livre non prophtique,
biblique
procde
du message est balise par
mais la transmission
Psaumes,
deux vnements
de parole :
l'mission
(au pass) d'une
et son effectuation
(au prsent) dans un
parole fondatrice,
acte de lecture, mdiatis par le texte tir du livre et considr comme support de la parole. Ce que nous appelons
des Ecritures
habituellement
qualifie
l'accomplissement
auto-suffisant
comme
moins un crit considr
qu'une
parole issue de Dieu, relaye par le prophte et actualise
de la lecture,
vocale de l'ordre
dans une effectuation

14. Cette troisime partie de l'expos reprend, grands traits, la


Y.-M. BLANCHARD,
problmatique
dveloppe dans l'article:
Accomplissement des Ecritures et liturgie dominicale , La MaisonDieu, n 210, 1997/2, p. 51-65. On y trouvera une prsentation plus
dtaille de l'nonc no-testamentaire d'accomplissement ( afin que
s'accomplt, etc. ), ainsi que la justification thorique d'une traduction dans les termes de la dualit saussurienne langue/parole.

L'ORALIT DANS L'CRITURE

67

en tout cas haute et intellipublique ou communautaire,


gible voix.
Mais ce n'est pas tout. Le mot franais accomplissetenace. Sans doute cause
ment entretient un malentendu
dans une
du prfixe ad , il connote l'ide d'achvement,
tension vers la fin qui voit la ralisation
plus ou moins
Cette
ou programme
conforme
d'un
prtabli.
projet
car, si Luc et Jean connaisacception
parat malheureuse
d'achvement
sent bien un accomplissement
(verbe telen)
limit l'heure
ou de perfection
(verbe teleioun, d'ailleurs
usit pour dsigner
de la croix) 15, le terme gnralement
est le verbe plroun,
qui signifie littl'accomplissement
ralement :
emplir, combler de contenu un espace demeur
selon un symbolisme
vide, porter la plnitude,
spatial
plutt que temporel.
d'une
Ce rapport du vide au plein, dans le contexte
action rapporte
une figure antrieure,
peut tre rapproch du concept linguistique
de performance
. Comme
le mot perfordans le vocabulaire
sportif d'aujourd'hui,
mance voque la ralisation
d'une uvre pleine de ses
bref quelque chose d'assez
potentialits,
proche du mot
accomplissement
dia, une fois loigne la perspective
de l'achvement.
chronique
le mot perforOr, en linguistique
saussurienne,
mance , oppos comptence
l'un des
, appartient
la rflexion
sur le langage. Tandis que
couples structurant
la comptence
toute
qualifie la langue, pralablement
effectuation
concrte dans un processus de communication,
la performance
dsigne le passage l'acte, au travers d'une
mise par un locuteur concret dans une
parole incarne,
situation historique
donne.
De mme, face la langue,
constitue
de modles ou paradigmes,
dans la
disponibles
d'une grammaire
et d'un lexique, l'vnement
synchronie
de parole consiste produire des combinaisons
indites, ou
effectus partir des matriaux
en
syntagmes,
pralables,
sorte puiss au trsor de la langue, et articuls
quelque
selon la diachronie
d'un nonc dploy dans la dure de
15. Voir sur ce point Y.-M. BLANCHARD,
art. cit., p. 60-62.

68

LA MAISON-DIEU, 226

son nonciation.
Enfin, si la langue est de fait universelle,
commune
tous les sujets membres d'une mme communaut linguistique,
la parole constitue
toujours un phnomne d'appropriation
et de ce fait indite,
personnelle,
de l'appareil
opre dans les limites et contraintes
linguisassimil.
tique pralablement
de la performance
consiBref, l'analogie
linguistique,
dre comme l'quivalent
de la notion biblique
smantique
d'accomplissement,
suggre de penser la relation ainsi tablie entre Ancien et Nouveau Testament,
la manire du
selon les catgories de la linguistique
rapport langue-parole
saussurienne.
On pourrait dire alors, qu'en tant que performance
ou accomplissement,
le Nouveau
Testament
constitue l'vnement
d'nonciation
portant la parole les
labors
par la langue vtro-testamentaire.
paradigmes
dit
Nous retrouverions
l tout ce qui a t prcdemment
de la figure du Christ comme Logos, ou parole vivante de
ses propres paroles du statut d'autorit
Dieu, sanctionnant
propre la Parole divine : Amen, amen, je vous dis .

La contrainte

linguistique

de
le caractre
Du mme coup, nous comprendrions
ncessit affectant la relation de l'un et l'autre Testaments,
la
affectant
non point au titre d'une
prdtermination
linchane causale des faits, mais en tant que contrainte
selon laquelle rien de neuf ne peut tre tenu en
guistique,
de la
tant que parole en dehors des schmes contraignants
langue. Ainsi, en Jn 13,18, au sujet de la trahison de Judas :
Ce n'est pas de vous tous que je parle ; je connais ceux
s'accomplisse :
que j'ai choisis ; mais ilfaut que l'Ecriture
Celui qui mange mon pain a lev contre moi le talon (Ps
atteste que s'il y a
. La citation
41,10)
scripturaire
du systme lincontrainte
( il faut ), c'est l'intrieur
du geste
la juste interprtation
guistique , prdterminant
de Judas. De mme, l'heure de Pques, le signe du tombeau vide est accord, en quelque sorte en compensation
Car ils ne
des disciples :
de l'ignorance
scripturaire

L'ORALIT DANS L'CRITURE

69

selon laquelle il fallait qu'il


savaient pas encore l'criture
ressuscitt d'entre les morts (Jn 20,9). Une meilleure pracomme langue maternelle,
quasiment
tique des critures,
l'vnement
de la
et permis aux disciples de comprendre
du matin
sans passer par l'preuve
croix pour lui-mme,
de Pques.
vnement
de
le message
no-testamentaire,
Ainsi,
parole, qu'on le nomme vangile ou krygme 16, ne
peut tre exprim et reu qu'au sein d'une langue vtronul ne
riche des paradigmes
sans lesquels
testamentaire,
la mort ignominieuse
de
saurait comprendre
et annoncer
vnement
de salut, ni encore moins son
Jsus comme
ensevelissement
comme jaillissement
de vie et relvement
d'entre les morts. Tout le monde est en mesure de comprendre ce que signifie Jsus mort, ou bien Jsus enseveli,
deux ralits relevant de l'exprience
universelle.
Mais il
faut pratiquer
la langue des Ecritures
pour imaginer
que
cette mort puisse tre pour nos pchs et que cet ensevelissement
dbouche
sur la rsurrection
au troisime
jour : Je vous ai transmis en premier lieu ce que j'avais
moi-mme
reu, savoir que le Christ est mort pour nos
pchs selon les critures,
qu'il a t mis au tombeau, qu'il
est ressuscit
le troisime jour selon les Ecritures (1 Co
absurde ou impossible,
une sorte
15,3-4). Ce qui paraissait
de contre-sens
l'exprience
devient alors parcommune,
faitement
et cohrent,
en tout cas pleinement
logique
conforme la langue scripturaire,
selon les paradigmes
du
Serviteur
souffrant
et exalt,
ou encore
du Juste des
psaumes, perscut par les hommes et relev par son Dieu.
16. Tout acte de lecture publique, principalement liturgique, a prcisment pour effet de restituer l'criture son statut d'oralit, c'est-dire sa qualification comme Parole de Dieu, au sein du processus
de Dieu que nous nommons
plus large d'auto-communication
Rvlation. L'importance de la proclamation liturgique, dans la dfinition mme du Canon scripturaire, est telle que, mme d'un point de
vue historique, la pratique liturgique parat avoir jou un rle dterminant dans la fixation du corpus canonique. Voir Y.-M. BLANCHARD,
Canon et Liturgie , in La Liturgie, lieu thologique, P. De CLERCK
d., Paris, Beauchesne, 1999.
i

70

La fonction

LA MAISON-DIEU, 226

du livre

Si donc le Nouveau Testament,


en tant qu'accomplissement de l'Ancien,
constitue l'effectuation
en parole, par le
Verbe divin en personne, de la langue forge au fil des pride l'Ancien
Isral (langue
pties de l'histoire
religieuse
dans le corpus vtro-testamentaire),
le mme
consigne
rapport peut tre suggr pour qualifier le statut propre de
la parole chrtienne,
l'gard de
par exemple l'homlie,
l'ensemble
des critures bibliques,
dsormais
considres
comme un tout, la Bible, c'est--dire
l'unique livre de rfconstitu
des multiples
de la
rence, lui-mme
paradigmes
foi et de l'existence
chrtiennes.
Il nous parat donc possible d'affirmer
est l'gard
de la Bible
que l'homlie
dans
la mme
situation
liturgique
que le Nouveau
Testament
l'gard de l'Ancien
17.Il s'agit bien galement
de la mise en parole ou, si l'on veut, de l'effectuation
dans
proprement
un acte de lecture orale et communautaire,
17. Ces quelques suggestions sur la fonction de l'homlie gagneraient tre pousses plus loin. Il nous suffira d'avoir rappel le lien
contraignant entre les textes livrs la lecture liturgique et leur reprise
hermneutique dans le cadre de l'homlie. Loin d'tre un effort de
mise distance de l'criture (comme dans le travail scientifique de
type exgtique), l'homlie nous semble constituer un acte d'nonciation, portant la parole vive la lettre morte de l'crit. Certes, la proclamation devant l'assemble participe dj de l'acte de parole, et l'on
sait bien qu'il peut y avoir des assembles eucharistiques dpourvues
De plus, l'effectuation de l'crit en parole, travers la
d'homlie.
proclamation et l'homlie, demande du souffle de la part du
ministre de la Parole: non seulement parce qu'il s'agit d'une proclamation haute et intelligible voix (l'exprience prouve que l'amplification par les micros ne suffit pas qualifier comme proclamation une
mais parce que l'efmission de voix craintive ou confidentielle.),
fort d'actualisation ne peut tre que l'uvre de l'Esprit (voir Jn 14,26 ;
15,26; 16,13-14). Selon l'vangile de Jean, seul le Paraclet a pouvoir
de rendre prsente et vivante la Parole du Jsus d'hier, de mme disons-nous par ailleurs - qu'il lui revient de raliser la prsence du
Ressuscit travers les espces du pain et du vin, elles-mmes dsignant le corps mort et le sang vers du Crucifi.

L'ORALIT DANS L'CRITURE

71

ou proclamation
(litt. krygme ),
parler une prdication
transmis par l'crit, mais disponible
du donn scripturaire
tout acte de parole.
comme langue pralable
Faute d'tre pratique en tant que parole, une langue est
en parole la
dite morte . De mme que Jsus accomplit
parle l'criture :
l'homlie
sans quoi
langue d'Isral,
Sacrement
le livre en resterait au statut de lettre morte.
de la prsence,
le livre n'est Parole de Dieu qu'au titre
effectuation
dont l'homlie
constitue
le
d'une
vive,
moment proprement
Sans doute y faut-il alors
liturgique.
la contribution
de l'Esprit, ce souffle sans lequel le pain et
le vin ne seraient qu'objets
inertes et sans vie, ce souffle
auquel revient aussi la mission de porter la parole les possibles de la langue, pieusement
dans le livre et
consigns
disponibles
pour un acte de lecture vive, une relle effectuation en Parole de Dieu. Alors seulement,
le livre effectue la mission qui lui revient : recueillir la Parole qui vient
de Dieu (to rhthen : ce qui a t dit) et, par la proclamation du texte sacr (dia tou prophtou
: travers le pro l'homliaste,
avec charge pour lui
phte), la transmettre
de la traduire en Parole vivante (legontos : qui dit).
Le moment est venu de conclure.
Et pourtant,
au-del
de ces quelques
ouvertes
et confies

pistes simplement
votre rflexion,
il pourrait tre tentant d'largir
le dbat :
non seulement,
en amont du texte, avec l'histoire
de la
rdaction et l'importance
considrable
reconnue aux divers
stades
de la prdication
orale pr-vanglique ;
mais
de la rception
ou
encore, en aval du texte, avec l'histoire
mettant semble-t-il
en uvre des critres de
canonisation,
rfrs la pratique liturgique
des
publicit et d'unanimit
Eglises.
Il nous suffira de rappeler que l'criture,
ne de la prdication orale et reconnue partir de la proclamation
liturgique, n'est elle-mme
que la figure concrte d'un vnement de parole, appel Rvlation
et accompli
dans la
vivante personne
de Jsus de Nazareth,
le Verbe incarn,
ressuscit
des fidles par la mdiaprsent l'assemble
tion d'un corps de chair dou de parole. Voici, je me tiens
la porte et je frappe ;
si quelqu'un
entend ma voix et

72

LA MAISON-DIEU, 226

chez lui pour souper, moi prs de


ouvre la porte, j'entrerai
lui et lui prs de moi (lettre l'Eglise
de Laodice,
Ap
les yeux s'ouvrent
au
au soir d'Emmas,
3,20). Comme
signe du pain (Lc 24,31), pour autant que les curs se sont
ouverts aux critures
(Lc 24,32), par la parole de Jsus en
Ainsi le repas du
fonction
d'hermneute
(Lc 24,27.32).
et proclamaSeigneur
conjugue-t-il
partage eucharistique
tion de la Parole, dans une mme figure du mystre pascal
de Jsus: Chaque fois que vous mangez ce pain et buvez
la mort du Seigneur, jusqu'
cette coupe, vous annoncez
ce qu'il vienne (1 Co 11,26).
Yves-Marie

BLANCHARD

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 73-93


Marie-Nol COLETTE

LE

EXPRESSION

CHANT,

DE
DANS

LA

PREMIRE

L'ORALIT

LITURGIE

MDIVALE

n colloque consacr
l'aspect
oral de la liturgie se
mise en forme
devait
une certaine
d'voquer
u
de chad'ordre musical. En effet, la participation
cun la clbration
est mue par diverses formes de perception, visuelle ou auditive. Cette dernire apparat cependant primordiale,
fait entendre
le message.
puisqu'elle
Reconnaissons
en outre que, depuis les temps les plus reculs, elle a toujours t soutenue par des formes diverses de
cration musicale. Celle-ci contribuait
la splendeur
de la
et elle portait les textes, beaucoup
clbration,
plus efficacement qu'un discours parl, des auditeurs d'autant
plus
tait grand, et donc solennel.
Selon
loigns que l'difice
un musicien
du IXe sicle, une des proprits
de la voix
chante consiste se porter au plus loin afin d'emplir
le
lieu qu'elle atteint, comme une trompette
1. Septimus [vocum modus] ubi perspicue voces quae longius protrahuntur ita ut omnem impleant contiguum locum sicut tuba . [Le
septime (mode de voix est celui) o les voix sont intentionnellement
portes au loin, de telle sorte qu'elles emplissent tout l'espace, comme
une trompette], AURELIENDE REOME,Musica Disciplina, ch. V, dans
Aureliani Reomensis, Musica disciplina, d. L. GUSHEE,American

74

LA MAISON-DIEU, 226

Nous allons ici tenter de saisir cette sorte d'lan, d'lvation du son, qui apparut comme ncessaire
la transmission collective
des textes dans la clbration
De
liturgique.
la fonction
est de rassembler
dans un
celle-ci,
premire
mme mouvement
une assemble
aux
qui tend s'associer
churs clestes, les anges, et aux curs purs qui ne cessent
de chanter devant le trne de l'Agneau :
Sanctus, sanctus,
sanctus. L'vque qui entonne le Gloria in excelsis deo doit
le faire excelsa voce, comme le demande expressment
un
fourgraduel aquitain du XIe s. Cette invitation/justification
nit aux squences
limousines
leurs plus belles sources d'inspiration :
Angelorum fistula
et vox societur nostra 2.
Que notre voix se joigne aux instruments
des anges .
Alleluia,
Resultet tellus et alta
caelorum machina
In laudem patris superi,
regentis aethera,
Cui angelorum chori
concordes canunt odas
in poli regia.
Ipsi etiam et nostra
iam nunc intonant preconia
voce sonora 3.

Allluia,
Quela terre
et la haute machine cleste
se fassent l'cho de la louange du
Pre ternel
qui rgne sur les thers.
C'est lui que les churs des anges
chantent des mlodies concordantes
dans les royaumes du ciel.
A lui aussi
nous adressons nos louanges
d'une voix retentissante.

Institute of Musicology, coll. Corpus Scriptorum de Musica , 21,


1975.
2. d. CI. BLUME,coll. Analecta Hymnica , LUI, 1911, n 65,
p. 109. On trouvera d'autres exemples, classs par thmes, dans le livre
de L. ELFVING,Etude lexicographique sur les squences limousines,
Stockholm, Almqvist & Wiksell, coll. Acta Universitatis
Stockholmiensis. Studia latina Stockholmiensia 7, 1962.
3. Squence XIIes. d. CI. BLUME,id., n 113, p.198. (Manuscrit
Paris, BnF.,Nal 1871,f. 129).

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

75

tourne vers les


Cette inutile beaut n'est pas d'abord
ce
de faire entendre
mais elle a pour fonction
hommes,
concert de voix, de regards, de volonts qui sont tendues ad
C'est
du psaume.
les termes
montes,
pour reprendre
cette symbolique
d'abord
pour la
qui fonde la ncessit,
d'une simple
de ne pas se contenter
runion
liturgique,
d'un message.
transmission-lecture
"tardive et du Moyen Age,
de l'Antiquit
Les intellectuels
ont vu
de la musique autant que philosophes,
thoriciens
de reprmusicale une possibilit
aussi dans l'laboration
elle-mme
terrestre
de l'harmonie
sentation
cosmique,
de ses volonts,
qui par
image de Dieu et expression
aussi les nombreuses
ailleurs
reprsentations
justifiera
d'instruments
de musique dans les livres de la liturgie. Et
qui est choipourtant ce n'est pas la musique instrumentale
Les
sonore la clbration.
sie pour donner son ornement
le chant,
trouvent beaucoup plus honorable
commentateurs
l'oralit est expresparce qu'il mane de la voix humaine ;
Ainsi le chant est-il asservi au texte
sion de l'humanit.
dans quelque
dont il ne peut se passer, peine s'manciper
vocalise passagre.
des moyens par lesquels
donc quelques-uns
J'voquerai
la communicamusicale
a pu amliorer
une formulation
de la conscience
tion, puis quelques
que
tmoignages
ont eue de son importance ;
chantres
et mme copistes
enfin sera mentionne
d'une reconnaissance
l'expression
donc quatre
prte aux auditeurs eux-mmes.
J'envisagerai
points :
1. Depuis les origines sont tablis des cadres gnraux
chante.
qui rgissent les genres : lecture, prire, psalmodie
Cette codification
est la condition
d'une bonne communi son tour la participation
de tous.
cation, permettant
2. Dans le genre du chant, lequel prend sa source dans la
se manifestent
l'vidence
les cheminements
psalmodie,
la transmission
et la remmoration.
qui soutiennent
3. A partir du IXe sicle, des perspectives
s'ouvrent
la
cration de nouveaux modles :
tropes, squences-proses.
4. Le soin apport aux tmoignages
crits, transmis par
la notation
en Occident
ds
musicale,
qui fut invente
atteste la trs haute ide que les
l'poque
carolingienne,

76

LA MAISON-DIEU, 226

chantres
eurent de leur rle dans la transmission
du mes la qualit de
sage, et la grande attention qu'ils apportrent
la communication.

Les cadres
dans

les genres
qui rgissent
tardive
l'Antiquit

La question n'est pas ici de se demander


si une liturgie,
remclbration,
comprise la fois comme enseignement,
moration, peut se passer de chant. Il suffit de constater que,
dans une civilisation
donne, assez large, celle de l'Orient
et de l'Occident
les premiers tmoignages
menchrtiens,
tionnent l'existence
de cette forme d'oralit
qui ne peut se
rduire la simple ncessit
d'lever la voix pour se faire
entendre dans une assemble.
Le chant ne se rduit pas
cela.
Passons sur les tmoignages
de saint Paul et des Actes
concernant
les premires
runions de chrtiens. Venons-en
celui de Tertullien,
qui au dbut du Ille sicle donne une
nonciation
des distinctions
prcise et presque universelle
Ils lisent les critures,
du discours
chantent
liturgique :
des psaumes,
des sermons,
ou adressent
des
profrent
demandes 4.
Mais
La distinction
est nette et claire pour les interprtes.
le
les auditeurs,
qui ne comprennent
pas ncessairement
la forme du
dtail des textes, reconnatront
ces diffrences
surtout dans les premires
chant. L'organisation
musicale,
assez
renseigne
largement,
par sa codification
poques,
stricte, sur le sens de chacun des discours. Les participants
seront donc invits par les sons :
- couter un
du rcit,
selon la conduction
enseignement,
sur le mode du rcitatif,

4. Iamvero prout scripturae leguntur aut psalmi canuntur aut allocutiones proferuntur aut petitiones delegantur , De Anima, IX, 4, d.
A. REIFFERSCHEIDet G. WISSOWA, Coll. Corpus Scriptorum
Ecclesiasticorum Latinorum , 20, 1890, p. 310 ; rd. Cet!. Corpus
Christianorum II , 1954, p. 792.

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

77

- mditer sur la psalmodie


que le chantre se plat orner,
mlodique
rpondre une prire, dont le cheminement
d'un Amen, d'un
ne peut tre achev sans l'nonciation

eleison, ou d'un miserere, qui lui apporte sa conclusion,


la fois littraire et musicale.

Lecture

et cantique

attestent
une grande prcision
fameux
Des exemples
dans cette sorte d'accord,
conventionnel,
acquis, cr par le
Dans un missel du Sud de
chantre et ceux qui l'coutent.
de Jonas est pourl'Italie, (X-XIe s.) 5, la lecture de l'histoire
vue d'une rubrique Hic mutas sonum, qui signale un changement de ton, de teneur, entre la lecture et le cantique, et
nouveau la fin du cantique avant la reprise de la lecture.
Ex 1. Lecture et cantique de Jonas.

Lectio

Ionae prophetae cum

In diebus illis.

de utero

(Hic mutas sonum) Clama-ui

(Hie mutas sonum) Et dixit

pis-

cantico.

cis

de tribula-ti-o-

et

dixit:

ne mea. domino

dominus pisci.

5. Benevento, Archivio Archivescovile, ms. 33 f. 63v-64. d.


J. HOURLIER,Bern, Lang, coll. Palographie Musicale 20, 1983.
Voir la transcription dans Palographie musicale 14, Solesmes,
1931, rimpr. Bern, Lang, 1971, p. 272.

78

LA MAISON-DIEU, 226

Voici bien tablie la distinction


entre la lecture et le
selon l'ornementation,
chant, codifie non plus seulement
mais selon la modalit. La mlodie de la prire de Jonas est
celle que l'on retrouve
dans d'autres
bnvencantiques
l'Exultet.
Cette codification
est ncestains, en particulier
saire la comprhension.
C'est une convention
entre le lecteur et l'auditeur.
Elle fait partie de la clbration.
Cette diffrenciation
offre une perception
plus juste du
texte de Tertullien : la lecture appelle telle tonalit, le chant,
une autre, dans chaque tradition. Hic mutas sonum : on ne
dit pas qu'il faut ici changer de personnage,
laisser la place
au lecteur ou au chantre ; la sonorit a plus de signification
que la fonction.
Cette distinction
ainsi prcise renvoie des usages trs
attests dans la Bible, en mme temps qu'elle
anciens,
dcrit les premiers lments de la formation
des structures
de musique associes la liturgie : lectures, de la messe ou
de l'office, suivies de cantiques ou de psalmodie,
trait, gra l'enracinement
duel, rpons. Elle fait rfrence
biblique
dans lequel la tradition chrtienne
s'insre, par les textes et
Le schma lecture/cantique,
attest plupar la musique.
est repris lors de la
sieurs reprises dans l'Ancien Testament,
Alors, Mose et les enfants d'Isral
se
Vigile pascale :
le
du Seigneur :
Chantons
mirent chanter en l'honneur
6.
Seigneur.
Dans l'exemple
de la lecture de Jonas rside un paradoxe
des traditions
qui sans cesse vont
que peuvent
exprimer
maintenant
associer, le vin nouveau aux vieilles
mlanger,
outres :
cette lecture suivie de chant, qui est un si beau
est devenue dans
sur les antiques alternances,
tmoignage
ce manuscrit
une lecture part entire, mais la relation
comme pour tablir le lien avec la
musicale est maintenue,
de tons que
et traduire les diffrences
tradition
ancienne,
les textes.
suggrent

6. Tunc cecinit Moyses et filii Israel carmen hoc Domino et dixerunt: Cantemus Domino gloriose. (Ex 15, 1).

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

Les ponctuations

79

de la lecture

il ne faudrait pas ignorer la ncessaire


musiCependant
calisation
de la lecture comme genre. On ne saurait trop
l'artiinsister en effet sur les ponctuations,
qui soulignent
culation du texte en phrases, membres de phrases, et contribuent l'intelligibilit
du texte. Ce sont des formules musisuivant leur place dans le texte,
cales codifies, diffrentes
dont l'avnement
conduit l'auditeur,
familier du processus,
de cette progression,
maintenir l'attention
vers la suite, ou
au contraire reposer son esprit dans le silence. Bien avant
d'tre notes, les ponctuations
sont chantes.
Il n'est pas
inutile de rappeler que ce sont justement
les signes utiliss
pour les ponctuations
qui seront utiliss tels quels dans la
notation musicale
sortes de
pour indiquer des ornements,
mordants
ou de broderies,
pour inviter le chantre outrevocal la note indique.
passer d'un vnement
Si la forme du chant amliore la transmission
des textes,
il est clair qu'une trop grande musicalisation
pourrait courir le risque d'en obrer la comprhension.
Ceci est sans
cesse rappel par les contemporains.
Mais on attend de la
formulation
chante qu'elle
donne au moins un cadre
dfinissant
l'organisation
liturgique,
par son existence
mme les fonctions d'enseignement,
de clbration,
de par:
ticipation
- les lectures, dont il vaut mieux
soient comqu'elles
prises, sont cantilles ; ce ne sont pas elles qui sont chantes,
- les
une rponse ; la mlodie chante
prires requirent
avant la rponse
ne s'arrte
donc pas sur un degr
concluant,
- la
est par origine (David),
psalmodie
par fonction,
associe la musique, et c'est partir d'elle que se constitueront tout ce que nous appelons les chants de la messe, du
propre.

80

LA MAISON-DIEU, 226

Les hymnes
Une fonction spcifique
est attribue aux hymnes dont la
structure
la mlodie trs simple adapte un
strophique,
texte mesur, convient,
selon les dires de saint Augustin,
une participation
d'une assemplus active de l'assemble,
ble qui parle encore le latin, comme celle de Milan au
IVe s. La forme hymnique
a connu une grande faveur dans
les traditions
chrtiennes
orientales,
qui ont chant plus
dans une langue qu'elles
Et un
longtemps
comprenaient.
scand rgulirement
a la faveur populaire,
bien
rythme
ou l'ornementation
libre. Il
davantage
que la cantillation
semble que ces donnes soient universelles.
Au XIIe sicle,
les Victorins
s'en souviendront
lorsqu'ils
composeront
leurs squences
Soucieux
de diffuser un mesparisiennes.
comme l'a montr M. Fassler, ils adapsage apostolique,
tent au genre des squences,
des schmas analogues ceux
et
des hymnes,
sur des formulaires
musicaux
simplifis
rcurrents
7.

Le chant
continuent
suivre les mmes
que les lectures
sur la base de la
le chant s'labore
de cantillation,
orne. S'il y a dveloppement
musical, il semble
psalmodie
du rpertoire
du chantre, surtout lorsqu'il soit l'apanage
qu'il est soliste.
Alors
modles

La psalmodie

orne

du soliste,

le tractus

se
ci-dessus
trs lmentaire
La codification
rapporte
de la
de manire plus subtile dans l'organisation
prolonge
7. M. FASSLER,Gothic Song, Victorine Sequences and Augustinian
Reform in Twelfth-Century Paris. Cambridge, coll. Cambridge
Studies in Medieval and Renaissance Music , 1993.

meus.
Deus
Deus

Tractus
2.
Ex.

82

LA MAISON-DIEU, 226

psalmodie
qui, elle aussi, connat ses ponctuations,
flexe,
cadence
terminale.
Leo Treitler
a montr,
en
mdiante,
sur les travaux de Milman Parry sur l'interprs'appuyant
tation des pomes d'Homre,
qu'une structure formulaire,
ferme, bien tablie, telle qu'elle
apparat dans le tractus,
tait absolument
ncessaire
une mmorisation
fonde sur
une forme de reconstruction
active 8. Car une des fonctions
du support musical, non la moindre, est aussi d'assurer
la
survie des textes, en offrant un cadre la mmorisation.
Mais la transmission
au cours des temps n'existerait
pas
sans une transmission
rencontre
directe, sans la ncessaire
entre le chantre et l'auditeur.
Et la mmoire du chantre, qui
a pour mission de garder ce trsor, est nourrie par l'excution quotidienne.
Le tractus, chant la messe aprs une lecture, est une
orne.
verset
les mmes
Chaque
reprend
psalmodie
une forme
cadences
finales et intermdiaires.
Cependant,
trahiset mme d'expression
d'improvisation,
d'adaptation
sant la prsence du chantre dans l'instant mme de la clbration, n'en est pas exclue, et celle-ci se manifeste souvent
au choix
au dbut de chaque verset. Encore se limite-t-elle
comme cette longue monte sur
de formulaires
connus,
Longe dans le trait Deus Deus meus (voir page 81) 9.
des prfCette sorte d'humanit
peut aussi s'entendre
attestes pour ces formes de psalmodie
rences rgionales
indniable
entre le chantre et sa
directe 10. Une rencontre
musiculture se traduit ainsi dans le choix des formules

8. L. TREITLER, Homer and Gregory: the transmission ofepic poetry and plainchant , The Musical Quarterly, LX, 1974, p. 333-373.
9. Graduale Triplex, Solesmes, 1979, p. 144-147 (reproduit avec
l'aimable autorisation des Editions de Solesmes). Ce trait est chant par
D. VELLARD,disque CD Veritas mea, Stil 2106 SAN 84.
10. O. CULLIN,Index des pices musicales du style In directum dans
les rpertoires liturgiques latins, (Thse Conservatoire National
Suprieur de Musique de Paris, 1986) a montr que la prfrence du
mode de Sol Rome et celle du mode de R en Gaule, (mises en vidence par les travaux de J. CLAIREpour les priodes trs anciennes, voir
Le Cantatorium romain et le cantatorium gallican. Etude compare

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

83

littraires. La part
cales, bien plus que par des compositions
que, dans ce cadre codifi, se permet le
d'improvisation
vouchantre, rassemble une part de dcision, d'expression
attestent sa
involontaires
lue, et d'habitudes
qui justement
rencontre avec le milieu duquel il est issu, enfant berc par
ses habitudes
les chants de son entourage,
vocales, bien
Et la reconnaissance
d'une
avant de devenir
chantre.
ambiance musicale ne peut que servir la diffusion, la bonne
rception du message chant.
souvenons-nous
que si des tractus ont t
Cependant,
encore voient le jour au
au Ve sicle, d'autres
composs
XIe sicle. Il importe donc de discerner, dans une si longue
une certaine distanciation
dans la
histoire, des drivations,
des structures - des cadences qui se rpcomprhension
tent -, en mme temps qu'une tonnante permanence
dans
le choix des modalits.
Dans cette sorte de permanence
volutive se discernent
aussi des influences
les formules
n'tant plus
nouvelles,
Ces modifications
se
prises dans leur fonction premire.
manifestent dans tous les rpertoires, puisque les sdiments
n'ont cess de s'accumuler
sans rien retrancher. Le maniement anarchique des formulaires
de Bingen
par Hildegarde
montre jusqu'o
mme si elle mane
peut aller l'invention,
d'un milieu (XIIe s.) qui continue d'tre modalement
unifi.

Psalmodie

responsoriale

et antiphone

Passant de la psalmodie directe la psalmodie responsoriale, le chantre se lie la rponse de l'assemble.


La
musique ne pourra plus se passer de la rponse ; la phrase
musicale n'est pas termine sans cette rponse. videmment, lorsqu'elle
la
requiert une rponse de l'assemble,
psalmodie prend pour l'auditeur
(qui n'est plus seulement

des premires formes musicales de la psalmodie , dans Orbis musicae,


X, 1990/91, p. 49-85) tait encore manifeste dans les compositions de
traits postrieures l'poque carolingienne.

84

LA MAISON-DIEU, 226

un tout autre sens, qui exige de lui une prsence


auditeur)
active et continue.
L'avnement
de la schola,
atteste
ds le VIle s., ne
semble pas avoir modifi l'ornementation
du chant, sinon,
les possibilits
seulement
peut-tre,
d'improvisation,
pour
les chants qui lui sont attribus.
La schola est constitue
d'un petit groupe de solistes, de chantres, tous capables et
habitus
chanter ensemble
ces chants orns. Cependant
excluant les posdans une tradition orale, une stabilisation,
sibilits d'improvisation,
est dj le dbut d'une fossilisation.
Qu'en est-il alors de la psalmodie
partage par un grand
dans l'orbite
de
chur monastique,
tel qu'il s'amplifie
simplifie
exige des
Cluny ou de Cteaux ? La psalmodie
Ce qui signifie dissoformes de classification
impratives.
Tous les psaumes
ciation entre un chant et le formulaire.
pourront tre chants sur le mme ton, ce qui suppose une
de celle o le
du psaume tout fait diffrente
perception
mot du verset.
chaque
soliste
la musique
adaptait
de
le processus
est totalement
L'intention
diffrente,
aussi.
mmorisation
le choix de formules varies, adaptes l'imCependant,
modes
confre ces nouveaux
portance de la clbration,
tons de l'office,
leur valeur smantique :
de transmission
de la messe. Ds lors, dans un
des rpons, de l'invitatoire,
de plus
de simplification,
souci d'amplification
textuelle,
musical, en tant qu'ornel'aspect
grande comprhension,
en conserva peu peu disparatre,
ment de la psalmodie,
vant cependant
toujours les mmes codes structurels.
ornes
les anciennes psalmodies
On reconnat facilement
dans les schmas
(tons psalmodiques)
qui ont rsult de
sans doute bien avant la
de la psalmodie,
l'appauvrissement
a
de l'octoechos
classification
(VIII-IXe s.). L'ornementation
sur les
sont les mmes,
mais les ponctuations
disparu,
mmes degrs.

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

IX-XIIe sicle.

Tropes

85

et squences

Avec la rforme carolingienne


apparat une re nouvelle,
marque par une sorte de rupture avec les anciens codes,
attesquoique encore utiliss. Les nouvelles compositions
et
de la comprhension,
modification
tent une profonde
mme les chantres ne s'y retrouvent
plus. Faut-il rappeler
la lettre de Notker, ce pote qui composait des squences
crit qu'il ne
Saint-Gall la fin du IXe sicle ? 11Lorsqu'il
peut pas retenir les longs mlismes confis sa mmoire, il
ne s'agit pas d'un dfaut de mmoire, mais d'un questioninattendu de
nement portant sur le procd d'organisation
ces longissimae
melodiae,
allonges
ajoutes l'Alleluia,
variables.
par des dveloppements
Ex. 3. Squence 12

ALLE- LU-IA

11. La premire copie de cette lettre figure dans le ms. Paris, BnF,
Lat. 10587, c. 900. Elle est publie dans le livre de W. VONDEN
STEINEN,Notker der Dichter und seine geistige Welt, Bem, Francke V.,
Editionsband, 1948, p. 8-10.
12. Squence d'aprs un squentiaire de Moissac, XIes. Paris, BnF,
Nal. 1871,f.76v.

86

LA MAISON-DIEU, 226

Leur forme pouvait troubler le pote-musicien,


car elle
faisait entendre
des formulations
musicales
toutes nouchose jusqu'alors
absoluvelles, fondes sur la rptition,
ment vite, au moins dans les mlodies
grgoriennes,
puisque le discours musical refltait l'intelligibilit
phradu discours littraire. En outre, ces longs dvesologique
modifiaient
le sens de l'Alleluia
loppements
mlodiques
tait avant tout une acclamation
13. Cet
qui, jusqu'alors,
tonnement
incite Notker, lui et d'autres, trouver de nouveaux codes, et noter ses compositions.
Et la rfrence
qu'il prend est encore celle du sens, du texte. Cette poque,
relations de la comprhension
liturqui cra de nouvelles
gique, me parat au moins aussi importante
que l'Antiquit
tardive dans cette histoire, quoiqu'elle
ait beaucoup moins
attir l'attention
des liturgistes.
Ces longues mlodies ne vont pas tarder tre leur tour
Par
ou d'explication.
remplies par des textes de mditation
des
son intgration
dans le chant lui-mme, le commentaire
textes scripturaires
acquiert une meilleure capacit de diflies
ainsi troitement
fusion. Ces nouveauts
apparaissent
et canonial
au renouveau
qui a marqu ces
monastique
poques.
La relation entre le chant et le commentaire
apparat
encore plus troite en ce qui concerne les tropes, ces textes
entre les phrases du chant liturgique tradiqui s'immiscent
tionnel. L'introt avait d'abord pris la forme d'une psalmointrots du
on peut constater
die chante ;
que certains
mode sont exactement
deuxime
calqus sur le chant du
de
et donnent
leur schma au ton psalmodique
tractus,
littraire et
mme mode. Le trope, nouvelle composition
tradimusicale, effectue une rupture dans le cheminement
tionnel de ce chant.
Ex. 4. Trope de l'introt Os iusti14 (Ps. 36,30).

13. Sur ce sujet, voir E. T. MONETACAGLIO,Lo jubilus et le origini


della salmodia responsoriale, Venezia, Jucunda Laudatio, 1976-1977.
14. Trope d'aprs le tropaire de Moissac, XIEs. Paris, Bnf, Nal.1871,
f. 13. Introt d'aprs le graduel de Gaillac, XIEs. Paris, BnF, Lat. 776,
f. 21.

87

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

di-ca- mus o-

Tr. In sancti huiuslaude celsa uo-ce

OS IUS- TI MEDI-TA-

BITUR SAPI-

Ho - die se - ere - ta letus meru -it


b

ET LINGUA E-

Flo-ret inter

astra fe-

E-

ce - li

CI-

UM

lix Benedic-tus

poscat premi-um in no- bis ro-gan-

LEX DE- I

ENTI-AM

scande - re

IUS LOQUETUR IU-DI-

mnes:

IUS IN CORDE

ti-

IPSI-

bus.

US.

Trope: A la louange de ce saint, chantons haute voix :


Introt : La bouche du juste cultive la sagesse,
Tr : Aujourd'hui,
dans la joie il a mrit d'accder
aux
arcanes du ciel,
Intr. : Et sa langue dit ce qui est juste,
Tr.: Heureux,
Benot fleurit parmi les astres. Qu'il
demande pour nous, qui le prions, la rcompense,
Int. : La loi de Dieu est dans son cur.
De tout ceci, qu'est-ce que l'on entend, sinon d'abord
mlodie ? Avec sa toute nouvelle formulation
musicale,

la
la

88

LA MAISON-DIEU, 226

musique vient encore une fois appuyer le discours textuel


fonction
les anciens
qui n'avait d'autre
que d'actualiser
chants, de les expliciter, de les mettre au got de la fte. Il
est clair que la musique insiste sur la nouvelle modalit,
les
modales, rappelle avec insistance
appuie les relations
formules
des tons psalmodiques
nouvellement
classs,
ainsi que les formulaires
de l'apprentissage
du chant, appels formules echmatiques
. Ainsi la transmission
orale
est, la fois quant au texte et la musique, devenue plus
moderne
dirions-nous.
actuelle,
Quel chantre oserait, au
xxe sicle, interrompre
le chant de l'introt
en insrant,
entre chaque phrase ou mme entre les mots, son commentaire personnel ?
Ce qui est remarquable,
c'est que ces compositeurs
n'ont
pas supprim l'ancien chant. Ils l'ont complt,
accompli,
de mme qu'ils voulaient
par l signifier que la nouvelle
alliance accomplissait
l'ancienne.
Aucune trace du chant ne
elle demeure
telle quelle et reoit le
vraiment,
disparat
nouveau chant qui se greffe sur elle.
La musique se prsente donc comme ferment d'unit
une poque qui risquait la dissociation
par les textes. Par
exemple les tropes de Glorias. Les textes sont diffrents,
seulement
mais la musique est presque toujours la mme:
trois formulaires,
qui encore peuvent tre ramens deux
cause des transpositions.
Or les Glorias (reprenant toujours
le mme texte) sont vcus comme diffrents, chants par un
alors que leurs tropes (dont les textes diffrent)
ensemble,
sont chants par le soliste, qui assure l'unit, la continuit
car les mlodies
des tropes sont trs
de la tradition,
alors que les Glorias qui leur sont
universelles,
archaques,
Gloria A
associs manifestent
les prfrences
rgionales,
absent des livres usuels) l'Ouest, XV
(malheureusement
au Sud, IV l'Est.
la liturgie
ont couvert
Les compositions
de tropes
de toutes les grandes glises du IXe au XIIe s., pendant prs
il ne s'agit donc pas d'un phnomne
de trois sicles ;
passager.

89

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

guide

La notation
musicale,
et reflet de la communication

orale

de rforme se sont labors,


Dans le mme mouvement
crite
partir du IXe sicle, les moyens d'une transmission
nous pouvons,
paradoxalegrce laquelle aujourd'hui
donne la transmieux l'importance
ment, comprendre
mission orale. L'criture rvle l'art du chantre, sa responsabilit dans la transmission
in situ, toujours orale, des
textes.
La confrontation
de plusieurs documents
apporte de prcieux tmoignages
sur le souci que les chantres avaient de
et les copistes
de leur rle de
leur rle d'interprtes,
tmoins, et sur l'accord entre eux, les uns n'hsitant
pas
sont diffrents
corriger les autres. Les moyens graphiques
selon les rgions, mais ils traduisent, au moins dans les premires copies, un mme souci de prcision.
des tmoignages
de
Quelques
signes sont rellement
l'intentionnalit
que le chantre met dans son nonciation,
souvent de manire trs subtile : l'lvation
du ton, une
des allongements
ou des broderies,
la rptiexagration
tion des sons sur un mme degr (rpercussions)
qui souvent traduisent
une vibration
de la voix. Guy d'Arezzo
l'impulsion qui justifie les si
exprime merveilleusement
nombreuses
le chant grgorien :
rpercussions
jalonnant
Nous superposons
souvent un accent grave ou aigu aux
ces notes avec
notes, parce que souvent nous produisons
une impulsion
plus ou moins forte, tel point que l'on
semble monter ou descendre alors que c'est une mme note
15.
est
qui
rpte
Des ports de voix, l'intervention
de formules
inattenetc. tmoignent
de ces intentions dans
dues, de glissandos,

15. adeo ut eiusdem saepe vocis repetitio elevatio vel depositio esse
videatur: GUYD'AREZZO,Micrologus, ch. XV, p. 70. d. J. SMITSVAN
Guidonis Aretini Micrologus, American Institute of
WAESBERGHE,
Musicology, coll. Corpus Scriptorum de Musica, 4 , 1955. Trad. fr.
E M.N. COLETTEet J. Chr.
JOLIVET,Paris, IPMC, 1993.
r

90

LA MAISON-DIEU, 226

il est difficile de dceler ce qui l'origine fut un


lesquelles
volontaire
un formulaire
ou le
emprunt
mlodique,
secours
involontaire
d'habitudes
vocales
une
apport
intentionnalit
Mais cet involontaire
ne pourraitpassagre.
il tre reconnu comme une concession
faite une civilisation musicale,
aussi profane, utilisant les mmes moyens ?
L'efficacit
de la transmission
liturgique
par le chant ne
pourrait que s'en trouver renforce.

Les liquescences
Hautement
aussi sont les fameuses liquessignificatives
cences qui sont un des meilleurs
et unique
tmoignages,
dans l'histoire
des notations musicales,
sur la manire dont
le chantre cherche rendre son texte intelligible.
Ces signes
sont des dformations
de signes indiquant une particularit
textuelle.
Ils indiquent
rencontres
que sur certaines
syllaune consonne
sur le son. Ce qui
biques, il faut prononcer
veut dire que le formulaire
musical cde la place la comtextuelle.
Ceci veut dire que le texte a une
prhension
il n'en a pas assez
mais que justement
grande importance,
par lui-mme
pour tre peru. Le chantre doit souligner le
16.Pour Guy d'Arezzo,
sens par son intervention
grce aux
on passe l'intervalle
une note
sparant
liquescences,
d'une autre de manire fluide, sans qu'il semble tre dlimit.
Si tu veux mettre une sonorit plus pleine sans pramais il est souvent
rien ne l'empche,
tiquer la liquescence,
Il s'agit du
17. Magis placet.
plus plaisant de la pratiquer
16. Voir, ex. 2, sur Deus, 1re et 3e ligne; sur ver-ba, 2e ligne.
G. JOPPICHa mis en vidence le rle smantique des signes notationnels, Die rhetorische Komponente in der Notation des Codex 121 von
Einsiedeln , Codex 121 Einsiedeln. Graduale und Sequenzen Notkers
von St. Gallen, d. O. LANG,Weinheim, VCH, coll Acta humaniora ,
1991, p. 119-188. Plus rcemment, W.T. FLYNNa rappel la valeur rhtorique de ces signes, Medieval Music as Medieval Exegesis, coll.
Studies in Liturgical Musicology , 8, Lanham, The Scarecrow Press,
1999, p. 61 sq.
17. GUY D'AREZZO,Micrologus, ch. XV, cf. note 15.

LE CHANT, EXPRESSION PREMIRE DE L'ORALIT

91

|
confort, de la paix suscite chez l'auditeur
par la continuit
du discours. C'est dans la mme optique, outre celle de se
conformer la thorie musicale, que Guy prne le retour
facilement
incessant la finale, afin que l'on reconnaisse
dans quel mode on se trouve. Il faut ainsi assurer la contide l'audition.
nuit du discours, et la tranquillit
du discours n'tait
avant Guy, la continuit
Cependant,
la finale, mais au
pas assure par le retour incessant
tel que nous l'avons vu avec
contraire par le cheminement
le tractus. Ce qui montre que les codes, l'accord entre le
ncessaires
la paix, l'attention,
ne
chantre et l'auditeur,
sont pas les mmes sous toutes les latitudes et en tous les
la suavitas du chant
temps. C'est ainsi que la morositas,
et de
liturgique, de mme que ses capacits d'expressivit
diffusion apparaissent
devoir tre toujours situes dans une
culture donne.
La voix
Les subtilits notationnelles,
autant que les tmoignages
des contemporains,
montrent que le chantre ne peut s'acquitter de sa tche s'il n'a pas acquis une formation vocale
de trs haute qualit. Ne se contentant pas de dcrire une
fin thorique
le mouvement
des modes,
mlodique
Aurlien de Reome dcrit aussi la manire de chanter. Le
une sorte de
quilisma est qualifi de tremula, c'est--dire
doit tre excute en
tremblement,
vibration ; la tristropha
trois sons rpts ad instar manus verberantis
; ce mouvement de la main est prcis ailleurs comme celui du
percussoris
18. On pense au son vibr produit par la
main du musicien qui frappe un instrument de peau.
Le chantre doit faire entendre une voix alta, suavis, et
clara que demandait
Isidore de Sville, et bien d'autres
thoriciens. La voix doit tre haute afin de se maintenir in
sublime , dans les hauteurs,
les
claire, afin d'emplir
oreilles des auditeurs,
douce afin de caresser, de toucher
leurs mes. S'il lui manque une de ces qualits, la voix ne
18. AURELIEN
DEREOME,loc. cit., ch. X XVII et XIX.

92

LA MAISON-DIEU, 226

19. Ces dfinitions


ne cachent pas leur
peut tre parfaite
valeur rhtorique
et symbolique.
ces qualits
Cependant,
aussi une technique,
luirequirent
que saint Augustin
mme considrait
comme ncessaire.
Il acceptait le chant
condition
qu'il ft pratiqu par une voix suavis et artificonveciosa, ou encore une vox liquida et une modulatio
d'tre mu moins
nientissima,
qualits qui lui permettaient
non cantu sed
par le chant que par les paroles chantes :
rebus quae cantantur20.
Une telle formation
s'obtient
en
mais aussi par des exercices
vocaux trs techchantant,
mdivaux.
niques, transmis par des manuscrits
Ex. 5. Exercices
vocaux 21.

Par la prsence

du chantre

La reprsentation
figure du chantre reste trs discrte,
peine
avant le
dans
et se montre
l'iconographie,
XIIIEsicle. La musique est reprsente
par les instruments,
sont beaucoup
au dire des commentateurs,
qui cependant,
d'une bouche
moins nobles que la voix. La reprsentation
la noblesse du geste. S'il est une
ouverte tarde manifester
chose qui ne peut se montrer dans le Haut Moyen Age,
19. Etymologiarum sive Originum libri XX, III, 20,14. d.
W. LINDSAY,Oxford, Clarendon Press, 1911. Ce texte, toujours cit
d'aprs Isidore, a t recopi mot pour mot par des thoriciens du
Moyen ge, tel Aurlien de Reome(IXe s.).
Les
20. Confessions, l.X, XXXIII, 49. Ed. et trad. P. de LABRIOLLE,
Belles lettres, 1969. Cit ci-dessus dans l'article de M. Poizat, p. 36-38.
21. Extrait d'aprs le manuscrit Mnchen, Universitatsbibliothek,
s.,
8e Cod. Ms. (Cim 13), f. 7-7v. St. Georg im Schwarzwald, XIIe-XIIIe
publ. par M. HUGLO, Exercitia vocum , Laborare fratres in unum.
et
Festschrift Laszlo Dobszay zum 60. Geburtstag, d. par J. SZENDREI
D. HILEY,Hildesheim, Weidmann, coll. Spolia Berolinensia, Bd 7 ,
1995, p. 117-123.

LE CHANT, EXPRESSIONPREMIRE DE L'ORALIT

93

c'est bien l'oralit. Et pourtant, jusqu'au XIIe sicle, seule la


musique vocale est crite.
En dpit, et en raison de son rle et de sa toute puissance,
le chantre est sans cesse rappel dans les textes la vertu
Parmi ces lettres de correcsuprieure
qu'est l'humilit.
une des plus
tions qui jalonnent
les notations
musicales,
est le m (mediocriter),
qui lui demande de ne
frquentes
chanter ni trop bas, ni trop haut, ni trop vite, ni trop lentement: ma non troppo. C'est ainsi que la sagesse hrite des
auteurs antiques se manifeste
dans la liturgie. Cependant,
l'admiration
suscite par l'art du chantre transparat
la
lecture des tmoignages,
ngatifs autant que positifs. Elle
merveilleusement
dans cet hommage
s'exprime
compos
par des potaches de la rgion de Limoges, au XIe sicle, la
manire d'une dclinaison de l'an neuf: Annus novus, anne
nove.
22.
Le chantre tonnant,
est
excellent,
mirabilis, egregius,
vnr pour son art difficile, splendide, et indispensable : et
tu cantor mirabilis, esto per secla stabilis. Car c'est grce
la prsence du chantre, tota sonet ars musica/in cantoris
presentia,
que l'assemble
peut, au fil des jours et des
d'une seule voix, aux joies de la clannes, s'adonner,
bration liturgique : ad hec sollemnia concurrunt
omnia.
Marie-Nol

COLETTE

22. D'aprs le manuscrit Paris, BnF, Lat. 1139. Texte dit et chant
dans le disque CD Nova cantica, D. VELLARDet E. BONNARDOT,
Deutsche Harmonia Mundi, RD 77196.

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 95-114


Pierre YOUSIF

PAROLE
CHEZ

SAINT

ET

SILENCE

PHREM

DE

NISIBE

AINT PHREM a beaucoup


le silence a t
pratiqu
assidu la prire et la rflexion,
mais il a aussi
s
crit. Il a comment
beaucoup chant, et beaucoup
la Bible, compos des hymnes liturgiques,
ainsi que des
sur la foi chrtienne,
hymnes et des traits apologtiques
et des compositions
sur la vie spirituelle.
Son activit si
varie suppose une parole intrieure et un silence extrieur
Comment
charg d'paisseur.
Ephrem gre-t-il la dialecce binme dans
tique silence-parole ? Comment s'articule
ses crits et sa faon d'agir ? En le consultant,
nous constatons l'abondance
de la matire. Notre travail sera donc
fragmentaire
1. Nous traduisons nous-mmes les uvres d'phrem, sauf indication
contraire. Voici les uvres utilises et les sigles: CNis : Des hl. Ephream
des Syrers Carmina Nisibena (Hymnes de Nisibe), texte syr. et tr. all. de
E. BECK,I, CSCO 218-9; syr 92-3 ; Louvain, 1961 ; II CSCO 240-1 ;
syr 102-3; Louvain, 1963. Diat: S. phrem, Commentaire du
Diatessaron ou de l'vangile Concordant, tr. fr. du syriaque et de
l'armnien par L. LELOIR,SC 121, Paris, 1966. pi: S. Ephraem Syri
Commentarii in Epistulas D. Pauli a Patris Mechitaristis translati,
Venetiis, 1893. HdF : Des hl. Ephream des Syrers Hymnen de Fide, texte

96

LA MAISON-DIEU, 226

Ces pages doivent reflter l'expertise


d'un conseiller,
la
charit d'un serviteur de la foi, l'exprience
d'un directeur
d'mes
la mditation
d'un contemplatif
et la
consacres,
rflexion
d'un exgte et d'un thologien.
Elles sont aussi
le fruit de son engagement
dans la vie ecclsiale
de son
diocse.
Les lments
et partiels sur le silence et la
reprables
parole peuvent tre ordonns en quatre points : 1. Leur existence dans la sphre divine, 2. Leurs exemples
dans le
Nouveau Testament,
3. Le lien entre le silence et la parole,
et 4. Leur lien avec la prire.

Dans

la sphre

des personnes

divines

L'une des trois personnes


divines est la parole de son
de la divinit
Pre. Cette parole se limite-t-elle
l'intrieur
en sortant de la transcendance
et en
ou bien clate-t-elle
se dclarant ? D'o deux points :

Silence

et parole

en Dieu

rgne dans le sein du Pre, mais son Fils est


se rend sensible et palpable.
sa parole qui, par l'incarnation,
des
une parole
la manire
Par lui, le Pre acquiert
Il nous parle avec la voix d'homme
prise par son
hommes.
Fils. phrem mdite le mystre de Nol :
Le silence

Gloire Celui qui est venu chez nous par (b-yad)


sa
a
son an !
Gloire au Silencieux
par
parl
qui
Gloire au Trs-haut
voix!
qui a t vu par son pisyr. et tr. ail. de E. BECK, CSCO 154-5, Syr 73-4, Louvain, 1955.
et
HParad: S. EPHREM,Hymnes sur le paradis, tr. fr. de R. LAVENANT
intr. par F. GRAFFIN,SC 137, Paris, 1968. HVirg
: Des hl. Ephraem des
Syrers Hymnen de Virginitate, d. et tr. all. de E. BECK,CSCO 223-4;
syr 94-5 ; Louvain, 1978. PrRef : Saint Ephraem's Prose Refutations of
Mani, Marcion and Bardaisan, texte syr. et tr. angl. par C. W.
MITCHELL,A.A. BEVANet F.C. BURKITT,Londres, 1, 1912; II, 1921.

SAINT PHREM DE NISIBE

97

Que
phanie ! Gloire au Spirituel qui a bien voulu
son Fils devienne corps avec lequel se palpe sa puissance ! Et vivent par ce corps-l les corps ses semblables (bnay tuhmeh) ! [Hnat 3,3]
Le Pre est donc impliqu dans l'histoire des hommes
travers le corps assum par le Fils. Sa parole devient sa voix
et son mdiateur. Aussi nous parle-t-il par le Fils (He 1, 1)
la fin de ces temps, et non plus avec des similitudes
(pi 203).
A l'intrieur
de la Divinit, la Parole existe avec Celui
qui la prononce, mme avant qu'elle ne soit prononce. Elle
En commentant
Jn 1, 1
en est le compagnon
insparable.
phrem crit :
De mme que la parole est avec celui qui la dit,
de celui qui l'enainsi le Verbe est le/compagnon
La parole peut exister avant d'tre pronongendre.
ce 2.
La coexistence
du Pre et du Fils, sa parole, est envelopde l'homme ;
pe du silence qui dpasse l'entendement
pour parler, Dieu dlgue la cration qui parle sa place :
Il est, lui-mme, la parole du silence magnifique
Dont
on ne peut gure dire comment il est. /La Cration parle
la place du Pre et du Fils Qui, l'un dans l'autre, habitent silencieusement ! 3
La thologie
de la Parole a t rvle Jean, blotti
contre le cur de Jsus lors de la dernire Cne. Ephrem
commente
le prologue de Jean. Pour lui, Jean
largement
dcrit le Verbe avant l'incarnation ; mais partir du verset
le Verbe s'est fait corps (Jn 1, 14), les rcits unissent
la perspective humaine et la perspective divine (Diat I, 8).
La rvlation du Verbe est le fruit de l'amour du Christ pour
le Disciple qui en mme temps rvle la divinit du Fils :
f

2. Diat 1 ; 2 ; LELOIR,p. 43.


3. HVirg 25, 7 ; voir aussi HdF 11,6.

98

LA MAISON-DIEU, 226
Heureux es-tu, puisque l'amour t'a enrichi, La cl du
trsor contre lequel te blottis/Dpt
qui n'a jamais t
de (Dieu) l'avait scell et ta voix l'a
ouvert, /Le silence
ouvert.
Heureuse ta bouche qui crivit pour nous: Il
est la Parole (Jn 1, 1 ) ! Et parce que cette parole tait
difficile, tu l'as explique pour nous prserver (de les scrutourment
ter) le Verbe est Dieu. Vrit pour les diligents,
pour les scrutateurs.
[HVirg 15, 5]

Cette rvlation
est une parole claire pour ceux qui ont la
foi et un tourment pour ceux qui prtendent
la scruter. Cette
Parole est un tre divin et non une simple voix. phrem
explique :
(Cette parole) ne l'entends pas d'un verbe quelconque,
et ne la rduis pas une simple voix; car la voix n'tait
Il n'est pas une simple voix,
[.]
pas au commencement
le Fils d'Elicelui qui est la similitude de son Pre [.]/Si
sabeth, qui a t appel voix, fut un homme, le Dieu qui
a t appel Verbe, est Dieu [.]. Il est la pense du Pre.
4
[ ]

Le silence

de Jsus

et la Parole

se ralise. Le Fils,
A la conception
de Jsus le paradoxe
il s'exessentiellement
Parole, se tait ; mais, la naissance,
de
prime comme un bambin en qui phrem voit l'agneau
Dieu :
Ta mre est une merveille : le matre vint en elle Et est
devenu serviteur.
Le Verbe est venu en elle et s'est tu dans
son sein. /La foudre est venue en elle et n'a fait aucun
bruit. Le berger est venu en elle et est n agneau qui
ble! [HNat 11, 1]
devant
La rencontre-jugement
de rflexion
seur, une occasion

4. Diat 1, 3 ; LELOIR,p. 43.

Pilate
pour

est, par son paisAu fond,


phrem.

99

SAINT PHREM DE NISIBE


c'est la rencontre du silencieux
parle devant Pilate :

au sanhdrin

le silencieux
Celui qui parle remplaa
sans qu'il ait dit un mot. [HVirg 25,6]

qui finalement

Qui fut jug

la vrit. Mais ici ce


Jsus parlait quand il enseignait
n'est plus le moment (Diat XX, 15). Il se tait parce qu'il a
dj dit la vrit. Aussi devant Pilate il se taira :
Notre Seigneur se prsenta silencieux devant Pilate
pour la/dfense de la vrit outrage (Mt 27,2 ; Jn 18,28).
D'autres
remportent la victoire par des apologies, mais
notre Seigneur la remporta par son silence, parce que la
rcompense due au silence divin, c'tait la victoire de la
vraie doctrine. Il parlait /pour enseigner; et il se tut au
se tut, car s'il avait parl, il aurait dit la
tribunal [.]/il
vrit laquelle le mensonge ne peut rsister. loigne-le
de nous, loigne-le de/nous
(Jn 19, 15)/ criaient-il
Pilate. Rpliquant une seconde et une troisime fois, Pilate
devint le prophte du royaume: Vais-je crucifier votre roi ?
(Jn 19,15)5.
Le silence ici est plus loquent que la parole, et il proJsus
voque la prophtie en Pilate. Celui-ci en proclamant
roi remplace
de Jsus et se fait prophte
du
l'apologie
Royaume o justement le roi est le condamn en personne.
Devant la rage et les cris, le silence s'impose.
Jsus se
taira aussi sur la croix. Dsormais pour trouver la vrit, il
faut se tourner vers lui sur la croix d'o il attire vers les
hauteurs.
Le Seigneur fut en butte la rage de gens dchans;
il garda le silence comme un muet (voir Mt 26,63 ; Jn 19,9)
et il aida les hommes monter vers les hauteurs /par son
nergie (litt. : par son agilit ) 6.

5. Diat XX, 16 ; LELOIR,p. 354-5.


6. Diat XXI, 9 ; LELOIR,p. 379.

100

LA MAISON-DIEU, 226

Exemples

de silence

dans

le Nouveau

Testament

Nous voyons deux catgories de silence et de parole: le


silence chti et la parole de Zacharie, et quatre exemples
de silence et de parole de foi.

Silence

et parole

de Zacharie

C'est une scne tudier, cause de son exemplarit


et
cause de l'importance
que lui attribue phrem (Diat I, 1117 ; pp. 48-52). Pour phrem, en gnral, la foi rime avec
la parole. Le manque de foi aura donc le silence comme
chtiment. Zacharie est chti la suite du doute. Il priait,
mais croyait-il
sa prire ? Priait-il bien ? phrem de
rpondre :
Dieu a exauc la voix de ta prire (Lc 1,13). Si
Zacharie croyait
que sa prire serait exauce, il priait
bien; s'il ne croyait pas, il priait mal. Sa prire fut prs
d'tre exauce ; /pourtant,
il en douta. C'est donc bon
droit qu' ce moment mme la parole s'loigna de lui.
Auparavant il /priait (pour obtenir unfils) ; au moment o
sa prire fut exauce, il changea et dit : Comment cela se
fera-t-il ? (Lc 1,18)7
Le manque de foi a conduit au silence. On prie en esprant l'vnement
lointain. l'approche,
paradoxalement,
on se dit: est-ce possible ? On remet en question sa
propre foi! Absence de foi, absence de parole. C'est le cas
de Zacharie :
Puisque sa bouche douta de sa prire, elle perdit l'usage
de parole; celle-ci servit sa volont. Il en fut ainsi parce
qu'il avait pri tant que l'vnement tait loin; mais
quand sa proximit lui fut annonce, il ne crut pas. Tant
que Zacharie crut, il parla ; ds qu'il ne crut plus, il se
7. Diat I, 11 ; LELOIR,p. 49.

SAINT PHREM DE NISIBE

101

tut; il crut et il parla : J'ai cru et c'est pourquoi j'ai parl


(Ps 116,10) Parce qu'il mprisa la parole de l'ange, cette
parole le tourmenta, afin qu'il honort par son silence la
parole qu'il avait mprise8.
Bien entendu, phrem trouve des circonstances
aggravantes. Puisque Zacharie non seulement n'a pas cout sa
foi, mais a mpris la parole de l'ange, il devient une leon.
phrem tablit un lien entre lier la langue de Zacharie
qui pouvait parler et dlier le sein qui ne pouvait pas
concevoir : les deux tant dans le pouvoir de Dieu.
Ainsi donc, l'exprience instruisit celui qui n'avait pas
accept l'enseignement de la foi. Il pria pour parler et il
exprimenta son impossibilit de parler ; il apprit ainsi
que celui qui avait ferm une bouche ouverte pouvait
ouvrir un sein ferm 9.
Ceci devient une exprience
amre. Le message
de
l'ange, accueilli dans la foi, aurait pu changer la situation
chez Zacharie.
Il serait devenu le hraut du message de
l'ange, qui est une leon pour le peuple.
Aprs ce message de l'ange, Zacharie avait, une fois
sorti /du sanctuaire, en tre le hraut. N'ayant pas cru,
le
] En le voyant frapp de mutisme,
il fut /chti [.
peuple comprit que ses lvres avaient manqu de la garde
ncessaire (voir Ps 141,3). La langue fut chtie pour
l'amendement de l'esprit, afin que celui-ci tint les
rnes
des lvres 10.
Zacharie ne se contrle pas; il est chti, mais le peuple
s'en aperoit et en profite. C'est l'aspect
positif de ce
drame. Le silence de Zacharie parle comme un prophte au
Zacharie
peuple qui l'avait constat et cru ; il sanctionne
un juge. Le peuple
en tire les consquences.
comme
phrem poursuit :
8. Diat I, 12, LELOIR,p. 49.
9. Diat1. 13 : LELOIR.
D. 50.
10. Diat I, 14; LELOIR,p. 50-51.

102

LA MAISON-DIEU, 226
Parce
que Zacharie n'avait pas tabli de garde sa
bouche, la porte de sa bouche fut condamne
au
silence. Certain
qu'un message avait t adress
Zacharie
dans le Saint des Saints, le peuple conclut
Zacharie
que/ce
message tait de bon augure. /[.]
avait dout des paroles
de
; /personne,
par
contre, ne douta de son silence.].
l'ange
Le silence de
Zacharie
et juge ;
fut, pour les autres, prophte
comme d'un prophte,
ils en apprirent
la promesse ;
comme repris par un juge, ils craignaient
de la mpriser. /Pour
Zacharie
lui-mme, l'ange fut prophte et
il lui rvla les choses caches ;
juge ; /prophte,
juge, il le /punit

Le malheur de Zacharie mcrant


bonheur pour le peuple qui a compris

devient occasion
le signe.

du

Un heureux message avait t envoy aux hommes,


[. ], Dieu mitl en lui [Zacharie] un signe, de peur que
d'autres ne l'imitent. Par ses signes, Zacharie suscita la
foi que la parole claire de l'ange n'avait pas obtenue, [.].
Muet, il ouvrit les oreilles des autres. (cf Le 1,63) 12.
Convaincu
de la bont divine et de sa justice, phrem
justifie le chtiment de Zacharie soit cause de son manque
de foi, soit cause de la mission de Jean, fils unique n
miraculeusement
pour devenir le signe qui va annoncer le
Fils unique :
il convenait de fermer la bouche qui n'avait pas
[.]
cru / l'ouverture du sein strile; il convenait encore de
le sein dont sortit Jean, afin qu'un fils unique ft
fermer
le hraut du Fils unique 13.
Aussi la sagesse divine fait-elle de ce chtiment
viter la prcipitation
salutaire pour le peuple:

11. Diat I, 14 ; LELOIR,p. 51.


12. DiatI, 15; LELOIR,
p. 51.
13. Diat I, 16 ; LELOIR,p. 52.

un signe
dans les

103

SAINT PHREM DE NISIBE


propos, et surtout avoir foi dans le Seigneur
de la prire :

et dans la force

Le peuple, voyant Zacharie muet, eut la vertu de croire


aussitt, [.]. Les lvres qui avaient pch par prcipitala lenteur
tion furent livres au silence, afin d'apprendre
et de ne plus pcher par prcipitation. [. ] Il tait donc
juste qu'il (Zacharie) ft puni de mutisme, pour qu'il ne
doutt plus ni du Seigneur, ni de la prire l4.

Silence

des femmes

dans le Nouveau

Testament

Nous prenons quatre exemples


de femmes o un lien
entre silence et parole est clairement
tabli chez phrem :
chez Marie, chez Anne, chez la femme Samaritaine
et chez
les femmes dans l'glise.
Le silence

et la parole

de Marie

phrem en dit apparemment


peu, mais ce qu'il en dit
touche au sublime. Lors de l'annonce,
Marie garde son
secret. Elle mdite les paroles de l'ange et ensuite celles
d'Elisabeth.
Elle croit et elle va chanter un chant; le fruit
de ce qu'elle a entendu. Son Magnificat
est la charte du
nouveau Royaume
en premier, par elle-mme.
proclam,
Pourrait-on
attribuer Marie un rle meilleur ?
Quand elle eut rvl lisabeth ce que l'ange lui avait
dit dans le secret, et que celle-ci l'eut proclame bienheureuse parce qu'elle avait cru la ralisation de la prophtie
et de l'enseignement qu'elle avait entendus, alors Mariefit
jaillir ce fruit suave des paroles de l'ange et d'lisabeth :
Bnis, mon me le Seigneur (Le 1,46 sgg). ce que
disait Elisabeth: Bienheureuse celle qui croit (Le 1,45),
Marie rpondit:
Dsormais toutes les gnrations me

14. Diat I, 17 ; LELOIR,p. 52.

104

LA MAISON-DIEU, 226
diront bienheureuse
(Lc 1,48). Marie commena donc
alors prcher le royaume nouveau. Et elle revint chez
elle aprs trois mois (Lc 1,56) pour que le Seigneur qu'elle
portait ne ft pas en service devant son serviteur. Elle
revint son mari pour rendre vident le caractre miraculeux de sa conception, car si elle avait t enceinte d'un
fruit humain, il et convenu qu'elle fut son mari 15.

Dans le chapitre
suivant, phrem
parle du
Marie face Joseph ; elle essaie de le convaincre,
ne la crut pas, parce c'tait chose insolite. Lui
une attitude sereine, il ne
dpit de sa grossesse,
la dnoncer
dans sa justice,
publiquement
Joseph et l'en
[Diat II, 3]. L'ange apparatra
[Diat II, 5].

Anne

silence de
mais il
voyant, en
voulut pas,
(Mt 1,19)
convaincra

la prophtesse

Jsus enfant
du Seigneur.
Anne devient la prophtesse
mais inspire la vieille femme et par elle il
est silencieux,
et supdiffuse son mystre. Anne devient son instrument
ple son silence :
car
Heureuse es-tu, Anne au grand ge vnrable,
l'enfant silencieux fit de toi sa prophtesse ; /en effet, en
ta pense retentit son silence mystrieux afin que, par toi,
il chante ses victoires [.]
L'enfant, dans son silence, en
est le matre de
toutes les langues, chanta, /Puisqu'il
toutes les bouches. [HVirg 22,15]

La
femme

samaritaine

que cette femme n'est pas pchephrem est persuad


resse. Celui avec qui elle vivait n'tait pas son mari, mais

15. DiatI, 28 ; LELOIR,


p. 61.

105

SAINT PHREM DE NISIBE

Le silence est signe de honte chez le


son protecteur.
Elle a parl et
pcheur, et les larmes signes de pnitence.
au
elle n'a pas pleur, donc elle n'est pas pcheresse ;
avec Jsus :
contraire, elle argumente intelligemment
Heureuse ton intelligence, car tu as discut avec le
matre! Ta discussion montra que ton cur n'est pas
mprisable. Si tu tais impure, ton silence aurait offert
des larmes celui qui tout sauve. [Hvirg 22,5]

* La femme

dans

l'assemble

chrtienne

l'Ancien
Suivant
la thologie
biblique
d'phrem,
Testament est la figure du Nouveau. L'assemble
liturgique
du ciel.
est une ralisation
du paradis et la prfiguration
Dans l'glise est distribu le nouveau fruit, l'Eucharistie ;
les saints y participent ; le serpent est vaincu; la femme se
tait, mais pour chanter. Ephrem
pense la chorale de
vierges qu'il dirigeait, chorale qui chante les hymnes liturd'phrem.
giques, le joyau des liturgies qui s'inspirent
Ecoutons le chantre dans une hymne de jeunesse :
L'assemble des saints (Rom 1,7 ; 1 Cor 1,2 etc.) est
l'image du Paradis. /Le fruit de celui qui donne la vie
tous en elle est cueilli chaque jour. En elle est presse,
mes frres, la grappe de raisin du remde de vie. Le serpent est boiteux et enchan dans la maldiction (Gen
3,14) ; Eve a la bouche scelle en un silence utile (voir 1
Cor 14,34)/Pourtant
sa bouche est devenue une cithare
pour son crateur 16.
On voit donc qu'phrem
ne veut pas contredire la typosaint Paul: la femme garde
logie et surtout pas mcontenter
un silence utile lors des instructions ; mais il trouve une raison pour rompre le silence : la femme chante dans l'assemble. En commentant
le texte paulinien, phrem trouve une

16. HParad 6, 8 ; R. LAVENANT-F.


GRAFFIN,p. 84.

106

LA MAISON-DIEU, 226

astuce qui cache peine son dsaccord


avec Paul. Il commente 1 Cor 1, 34, en trouvant des cas o la femme vraiment prend la parole dans l'assemble
chrtienne.
Il s'agit
des femmes prophtesses :
Comme dans toutes les Eglises des saints, que vos
taisent dans l'Eglise. On dit qu'une femme
femmes se
mmes parlait dans l'Eglise des
parmi les/prophtes
Corinthiens. [pi, p. 78].
Sans commentaire !
Aprs, phrem dit que Paul encouindirecte.
rage les prophtes ! Apologie
Pourquoi ce fminisme ? Sans doute par amour pour la Vierge et par respect
pour les vierges dans l'Eglise.

Silence

et Parole

un niveau existenDans cette partie, nous considrons


tiel et aussi abstrait les liens entre deux choses qui semblent
de
contradictoires.
Les deux font pourtant partie essentielle
Nous ne pouvons
notre expression.
pas nous en passer.
la parole et le silence peuQuel usage en faire ? Comment
?
vent-ils tre pleins et comblants

Silence

et sagesse

de la parole

C'est la parole par


Il faut scruter le sens de l'Ecriture.
varie et inpuisable
excellence,
(Diat I, 18-19), qui mrite
mise dcouvert,
d'tre nucle,
expose. Car ses apparestent des apparences ;
rences, avec leur beaut extrieure,
elle en est l'corce. l'intrieur
d'elle, l'Esprit dpeint les
du
c'est le mystre
membres
du Christ. Car l'Ecriture,
Christ dit avec des paroles humaines :
Il y en a qui se contentent de
de la vrit, et celle-ci, par sa
tomber. Quant toi, ne t'arrte
qui, par leur corce extrieure,

se suspendre aux franges


vigueur, les empche de
pas l'clat des paroles
cachent le vritable sens

SAINT PHREM DE NISIBE

107

scruter leur sens profond,


du rcit. Mais applique-toi
[.]
dans le Testament o l'Esprit a dessin les membres
du Christ, pour montrer, par des mystres manifestes, sa
forme cache [.] 17.
Dans la vie courante, et l'on peut dire, aussi au niveau de
la foi, mieux vaut le silence et les bonnes uvres, plutt
que la parole ; phrem va l'essentiel ; mieux valent les
actes et la rflexion dans le silence que la parole et l'exerla dialectique :
cice de la langue, c'est--dire
Chez les
oeuvreslplus
l'exercice de
chissant dans

dans les
anciens, la sagesse apparaissait
que dans les paroles, et ils ont prfr
la langue la grandeur de l'intelligence rflle silence 18.

phrem a beaucoup rflchi sur le poids de la parole. Il en


livre le secret. La parole, c'est le bon conseil, la sagesse qui
donne la vie, alors que la parole mauvaise
dmolit. La
sagesse, expression de maturit avec des paroles humaines, a
le dernier mot; elle rgit la vie et le vritable bien-tre. Voil
un ensemble de maximes sur la pense, la parole et le silence :
L'homme de bien est comme l'esprit de Dieu. Le sage,
par ses conseils, est comme un prophte pour ceux qui ont
besoin de lui. Celui qui a abandonn la vrit et s'est rfugi dans son apparence, sera livr la mort par son propre
refuge [.]. Les paroles impures ne sont que verbiage et
vain bruit: Abondance de paroles ne va pas sans faute
(Prov 10,19)/ Elle est l'indice d'une me indiscipline.
Des disciples demandrent l'un de leurs matres quel est
le bien qui l'emporte sur tous les autres. Il leur rpondit:
La sagesse; car tous les autres biens peuvent tre enlevs,
et chacun a son contraire [.] Mais la grandeur d'me
elle
[.] soulage le riche du tracas des richesses, [.]
console le pauvre [.] ; elle rconforte les vieillards, elle
duque les enfants [.] 19

17. Diat XXII, 3, LELOIR,p. 396.


18. Diat XXII, 3 (suite) ; LELOIR.p. 396.
19. Diat XXII, 4; LELOIR,p. 396-397.

108

LA MAISON-DIEU, 226

Dans la vie, les circonstances


nous imposent
d'utiliser
l'un ou l'autre,
suivant le bien que l'on cherche. phrem
fait l'loge de l'aveugle
qui, malgr la foule, poursuit le cri
et obtient la gurison :
Heureux
car ta
es-tu, toi aussi, vaillant aveugle,
tu t'tais tu lorsgrande audace te donna la lumire !/Si
silence t'aurait fait
qu'on te grondait (Mt 20,31 ) /le
demeurer dans les tnbres (Cf Eccl 9,8). /Heureuse ton
audace, car tu as donn par elle l'exemple; le pcheur qui,
s'il est audacieux, trouvera la lumire, dix mille talents.
[HVirg 16,7].
On peut avoir du bon silence, comme l'ouvrier
qui, sans
parler, a fait fructifier les dix talents (HVirg. 40,4) alors que
l'ouvrier
a fait le contraire (HVirg 40,4), mais la
paresseux
foi nous invite travailler sans trop discuter (HVirg 40,6).

Le silence

et la parole

utile

comme matre et
Ici, c'est plutt l'exprience
d'phrem
de l'une comme
ducateur
qui nous fait voir l'importance
de l'autre. phrem se trouve entre le silence et la parole.
Les deux sont ncessaires :
C'est toi, (Seigneur) qui m'as enseign tout ce que j'ai
Comment me taire. [HVirg 19,
dit ; Toi, apprends-moi,
19]
La foi doit tre crie et confesse.
cache pas dans un tiroir :

Une trompette

ne se

Jamais
Au silence sont trangers la foi et la trompette!
une trompette n'a cri dans une demeure [.].
[HdF 13,
8]
du diacre
parole
louange et d'dification.
phrem :
La

et du thologien
C'est la mission

parole de
que revendique
est

SAINT PHREM DE NISIBE

109

0 Seigneur, que ma langue soit une plume pour ta


louange. Et que le doigt de ta grce (l'emploie) pour dessiner et crire la parole qui aide (memra d'udrana). [HdF
51,6]
Le critre de la parole et de la foi, c'est la Bible dans son
ensemble. un ge mr, phrem expose ses options et ses
combats, son ducation de jeune chrtien, et son activit de
matre dans la foi. C'est presque son testament. Il s'adresse
au Seigneur :
La vrit (tait) prs de ma jeunesse ;/ Ta fermet prs
de ma vieillesse;
j'ai cart et rejet le parti des crucifieurs,
et j'ai rprouv le style et l'adhsion des tranaussi le nouveau mensonge (arianisme)
gers ;/et
qui
essaie de nous tromper. De l'Ancien et du Nouveau
Testament dans lesquels j'ai cru /j'ai
fait la rgle de mes
sermons. [HVirg 37, 10]
Comme
nous l'avons
vu auparavant,
avait
phrem
accord la primaut la sagesse, de mme maintenant
il
accorde la priorit la vrit dans le salut :
Donne-nous absolument
le rassasiement
de ta doctrine ; que le jene porte l'un trente et l'amour, soixante ;
que la vrit seule apporte cent, et en tout bien! [CNis
29, 32]
L'usage de la parole doit suivre un code d'dification
de rponse la volont divine :

et

Je dirai les choses qui sont requises, et j'enseignerai


celles que l'on peut entendre [.]/ Je demanderai ce qui
est utile, et je dirai ce qui est beau pour toi, (mon Dieu) !
[Parad 13, 1]
Cette parole fconde et libre, imprgne de magnanimit
qui sme tout vent, est un don inpuisable !
J'avouerai pour devenir libre et je demanderai pour
devenir riche; je travaillerai pour gagner, et je smerai
pour ramasser des provisions. [HVirg 39, 1]

110

LA MAISON-DIEU, 226

, Quel est donc l'objet de la parole selon le sage phrem ?


viter la parole vide, proposer
la foi, exposer l'Ecriture,
des sophismes,
et surtout parler de Dieu et de ses
s'loigner
largesses.
Parle de ce qui est utile et explique ce qui concerne la
ce qui (donne de) l'aide et discute
doctrine. /Interprte
de la bont (de Dieu) car
pour l'dification [.]/Parle
il te nourrit [.]/Espre
son royaume car
gratuitement
voil qu'il t'a invit, toi aussi, et t'a appel sa table.
[HdF 58, 7-8]
Il faut le silence en face du mystre,
et se comporter
selon la foi. Chercher connatre Dieu sans la prtention de
le sonder. Ensuite se taire.
Par la foi, Dieu se prsente toi, mais par l'exploration c'est toi qui t'loignes de son secours. l Il est pleinement rvl celui qui le cherche;
il est trs cach
celui qui (prtend) l'explorer.
Reste en silence, effront !
[HdF 72, 2-3]
Surtout devant le mystre de la naissance du Fils. Dj la
nature est pleine de mystres (HVirg 52, 7-8), qu'il s'agisse
aussi humbles
des constellations
solaires ou des cratures
ou aussi nobles que l'homme.
phrem
que le moustique
poursuit dans le couplet 9, v 4, en disant :
Et ayant laiss de ct tout cela, en silence, fixons-le
(pour nous apercevoir) combien il est cach le (premier)n que nous avons abaiss et qui nous a supports ;
l'of(de foi) portons-la au grand (Dieu)
frande de profession
abaiss par les exploqu'on a irrit par les contestations,
rations et limit par les querelles.
Si le silence peut devenir un repos, la langue peut deveet
nir un avocat. phrem devient l'avocat de la samaritaine
explique son plaidoyer en faveur de la samaritaine.
Et cours sa
Obis, ma langue; cesse de te fatiguer!
rencontre (dans le silence, le repos) (lecture incertaine)
l'avoqui t'a appele afin que tu deviennes, gratuitement,
cat plaidant en faveur de la femme injurie. [Hvirg 22,9]

111

SAINT PHREM DE NISIBE

La parole

et la prire

la louange de
phrem a compos beaucoup d'hymnes
Dieu, de son Fils et de sa mre; en elles, il a invit la prire,
au silence et l'adoration. Chef de chorale dans une priode
il a compos et fait
de formation des prires liturgiques,
chanter des hymnes d'une beaut rare, qui proposent la Parole
comme ferment de la prire, de la louange et de l'amour. Il a
mme, notre avis, compos une anaphore. Cette action
englobe l'homme entier et implique l'entire Cration.
La cration est bonne et le corps de l'homme aussi. Ainsi
dans un contexte anti-manichen,
phrem dclare la valeur
du matriel et de la sensibilit. Le corps sauv est bon parce
de la louange de Dieu et du service du proqu'instrument
chain :
Considre le corps chaste et juste; il n'est pas comme
le disent les rengats [.]
; dans sa parole la louange
(divine), sur sa langue l'action de grce, sur ses lvres la
bndiction, par ses pieds la visite aux malades, par ses
mains l'aumne aux pauvres, dans son cur la vraie foi
[.] [ProseRef 1 (Ad Hypathium III), p. 86]
Quelles sont les raisons pour louer le crateur ? D'abord,
parce qu'il a cr le monde, et ensuite, parce qu'il s'est
manifest dans ses uvres et pour elles. Louer donc Dieu
et la rvlation.
Aussi L'accomplispour la cration
sement de la rvlation
(se fait) par sa libre louange
(Yves-Marie
Blanchard).
phrem disserte :
Le premier motif de louer le crateur, c'est qu'il a tout
cr, et le second motif, c'est qu'il s'est rvl lui-mme
par ses uvres. Comme il a connu ses uvres, il a voulu
qu'elles le connaissent lui-mme. Il a rvl son nom divin
Mose (Ex 3, 1-4, 17) pour que les gyptiens connaissent le Dieu de toutes choses 20.

20. Diat XX, 38 ; LELOIR,p. 370.

112

LA MAISON-DIEU, 226

La louange de la cration est exprime


par phrem en
mditant
le miracle
de Cana. Le vin incite au chant de
louange. Voici de la pure posie que l'on n'attendrait
pas
d'une personne rpute ascte, tort ou raison. En fait, il
s'agit du vin de la parole divine qui est comme le contenu
de la louange.
Je t'ai invit, Seigneur, une noce de chants, mais le
vin, la parole du chant, a manqu dans notre fte. Tu es
l'hte qui as rempli les jarres de bon vin, /remplis ma
bouche de ta louange! Le vin qui se trouvait dans ces
jarres tait semblable et apparent ce vin loquent qui
donne naissance la louange ! [.] ces noces, ne remmais les dix mille oreilles avec son
plis pas les jarres,
dlice! [HdF 14, 1-3]
contre le silence de ceux qui ne
phrem donc s'insurge
louent pas le Seigneur ;
il se range en faveur des aramens
les Hosannas !
20,9) En effet,
qui chantrent
(HVirg
l'homme
o il s'asplat Dieu par la louange (Hosanna)
socie aux anges :
Des assembles
doues de paroles vinrent la rencontre de notre Seigneur, en jubilant ; et les enfants partirent avec des hosannas et le reurent. Au lieu du silence
qui, au commencement, rencontra la lumire, les bouches
des clestes, en chantant (Lc 2,13) la rencontre /de notre
lumire premire ! [HVirg 51,9]
insiste sur cet aspect gratuit de la prire.
phrem
effet, la louange est le meilleur fruit de la bouche.

En

un fruit de
Seigneur, que ma bouche puisse apporter
louange qui puisse tre accept par toi! [CNis 50, ref]
La louange est le fruit d'un tre vivant. D'un ton irnen,
phrem veut dire que la vie sans la louange est une mort.
la gloire
vivant est objectivement
Si, pour Irne, l'homme
de Dieu, pour phrem cette louange ou gloire doit tre un
rflchi et permanent.
acte conscient,

SAINT PHREM DE NISIBE

113

Je louerai tant que je vivrai, pas comme si je n'tais


oui, je louerai toute ma vie, pas comme un mort
pas;
car celui qui ne le fait pas est mort, et
chez les vivants;
la terre qui ne produit pas vole celui
mme doublement:
qui la cultive !21
de la louange proIl faut que le silence soit l'origine
nonce avec nos lvres humaines. Ephrem, le mystique, ne
nglige donc pas la prire vocale qui jaillit de tout l'tre
humain.
Par toi, Seigneur, puisse ma bouche tirer louange du
silence. Oui, que nos bouches ne soient pas improductives
en louange. l Et que nos lvres ne soient pas avares de te
rendre gloire: que ta louange vibre en nous! [CNis 50, 21
Ib]
Exemple de silence combl de louange [HVirg 42,2229] : Jonas, dans la baleine, est rduit au silence et pourtant
il parle. Il est ren aprs trois jours. C'est le symbole du
Christ silencieux dans le sein de sa mre et en mme temps
parlant ; Jonas ensuite chante !

Conclusion

D'autres rapports entre la parole et le silence auraient pu


tre tudis ou mieux dvelopps.
Nous avons vu le lien
entre la parole et la foi. La foi qui impose le silence la raison et lui assigne
ses limites ;
la foi qui invite la
recherche, la louange et l'action de grce et la foi qui
gurit la parole de la maladie du sophisme, de la curiosit
et des disputes striles. En effet, il y a un silence qui provient de la foi (apophatisme)
et un silence qui habite la raic'est la sagesse
du silence du sage
son raisonnable ;
Ephrem.

21. CNis 50, 1 ; trad. fr. de D. RANCE,in: S. BROCK,L'OEillumi neux, p. 286.

114

LA MAISON-DIEU, 226

1 A partir des exemples et des donnes de la foi, il y a chez


au niveau liturgique : la parole
phrem des consquences
de la
pour chanter et le silence pour mditer. De l'harmonie
de la prire et du
raison et de la foi, on arrive l'harmonie
silence. La parole n'est pas possible sans le silence, et le
silence n'a pas de sens si son contenu n'est pas exprim
avec la parole.
Jusqu' quel point pouphrem invite au discernement.
vons-nous
du Trs-Haut
par notre parole, notre
approcher
la
La parole tempre
et notre comportement ?
louange
du silence et le silence protge du verbiage de la
pesanteur
parole. Le silence prgnant de foi pousse la louange et la
parole de la foi donne sens au silence.

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 115-121


Michel LEROY

COMMENT
AUX

CONSTRUIRE
LIVRES

LE

LITURGIQUES

RAPPORT
?

1 devient de plus en plus vident, pour les acteurs de


la liturgie, que l'on ne peut plus dsormais dissocier
1
la clbration - liturgique
de sa prparation
et son
valuation.
La question de savoir comment
construire
le
est tributaire de cet tat de
rapport aux livres liturgiques
fait. Aussi, aller plus avant et essayer de rpondre cette
question suppose que l'on prcise deux choses. Il faut
d'abord faire tat de la diversit des livres liturgiques,
coraux diffrents
de clbrarespondant
types et moments
tions : missels, lectionnaires,
rituels, pontifical (nous nous
situons videmment
dans le cadre de la liturgie catholique
romaine de langue franaise). Le deuxime lment important est d'tre en mesure de nommer les diffrents acteurs
de la clbration
de les utiliser. En effet, ces
susceptibles
livres interviennent
au cours d'un processus
de mise en
uvre de la clbration.
Et, pour faire bref, les quipes de
des clbrations
entretiennent
un
prparation
liturgiques
d'a
rapport ces livres qui dpend largement d'habitudes,
priori, de dcisions pastorales qu'il nous faut voquer.

116

LA MAISON-DIEU, 226

Dans un premier temps, nous rappellerons


quelques lments du contexte
Dans un deuxime
pastoral
temps,
nous nous essaierons
une typologie
des livres
pastorale
actuels.
De ceci, nous dgagerons
liturgiques
quelques
le rapport aux livres.
points pour construire

Le contexte

d'utilisation

des livres

liturgiques

La diversit des acteurs liturgiques, ministres ordonns ou


non, disposant d'une formation ou non, est un fait bien tades
bli. Lors des formations
nous rencontrons
proposes,
des
trs disparates
personnes
quant leur connaissance
livres liturgiques. Les livres les moins mal connus et les plus
utiliss sont ceux qui servent pour les liturgies dominicales.
Un dsir apparat de plus en plus souvent, c'est celui de
mettre en relief le livre de la parole de Dieu. Les lecteurs,
alors
tout au moins un bon nombre d'entre eux, peroivent
de se former pour lire. Les moments de forla ncessit
la qualit de la
mation sont propices pour faire dcouvrir
non seuledes lectionnaires,
prsentation
typographique
du
ment pour la lecture, mais aussi pour la comprhension
texte. Se pose alors pour le lecteur la question de se situer
Ceci est valable aussi
dans un juste rapport l'assemble.
avec des enfants que lors de clbien lors de clbrations
brations dominicales.
ne prennent que lenPar contre, les acteurs liturgiques
tement conscience
que d'autres moments de parole doivent
ou
comme les prires prsidentielles,
aussi tre travaills,
? Il
Faut-il les lire, ou les dire (proclamer)
les monitions.
de
on soit plus dans le registre
semble
gnral
qu'en
et que l'on reste
l'adaptation
que de l'improvisation,
encore dans le domaine de la lecture.

1. Cette intervention se situe dans un cadre assez restreint. Elle n'a


pas pour but de rflchir l'ensemble de la pastorale liturgique franaise, ni comptence pour en faire une valuation complte. Son champ
d'exprience est celui des formations liturgiques vcues dans le diocse de Nantes.

117

LE RAPPORTAUX LIVRES LITURGIQUES

la mconOn constate aussi, au cours des formations,


naissance
des rituels. Soit parce que les prtres sont les
dans les clbrations
seuls les utiliser,
(baptmes,
mariages). Le rituel est alors considr comme le livre du
Soit parce que ces livres sont en
clbrant-prsident.
avec des revues plus largement diffuses, d'un
concurrence
utilisables.
Cette
cot moindre, et donc plus facilement
une consquence

entrane
ngative,
grande diffusion
des donnes.
savoir la relativisation
Il est noter qu'avec la gnralisation
de l'outil inforprenant de plus en plus
matique, ordinateur et photocopieur
le relais des livres pour une clbration donne, nous avons
des dossiers-rituels crs de toutes pices pour telle ou
telle clbration.
Il est tout de mme intressant
de noter
des
que le dveloppement
informatique
permet d'obtenir
quasi-livres
, libelli des temps modernes.
Un autre lment touche la mentalit des acteurs de la
des livres. La dnomination
liturgie quant l'apprhension
de livres liturgiques comme rituels garde une connotation ngative. Selon les ges, les utilisateurs
ont une raction diffrente par rapport aux livres ; on sent parfois une
mfiance l'gard du ritualisme.

Essai

de typologie

partir
typologie
pastorale
s'agit de
mettre en
aux livres.

pastorale

des livres

liturgiques

de ces rapides constats, essayons de dgager une


des livres liturgiques,
que l'on ose qualifier de
. Elle n'a pas prtention
mais il
universelle,
situer le livre dans son contexte pastoral et de
des rapports varis
vidence, quant l'oralit,

Les livres porte-parole

Les livres les plus en adquation


avec la parole proclame sont les lectionnaires
et l'vangliaire.
Le cas le plus
intressant
est celui de l'vangliaire.
C'est indniable-

118

LA MAISON-DIEU, 226

ment une russite.


D'une part, dans sa prsentation,
il
annonce la parole: c'est LE livre de l'vangile.
Il donne
la parole le droit d'exister. C'est aussi le livre d'un acteur,
le diacre ou le prtre. Le lectionnaire
dominical joue ce
de semaine. Ce qui n'est
rle, de mme que le lectionnaire
pas toujours le cas des lectionnaires
pour les sacrements.

Les livres soumis aux conditions


dans la clbration

de l'oralit

Les interventions,
les prises de parole tant de plus en
et prises en charge par des acteurs diffplus disperses
rents, les livres sont utiliss en fonction des actions, penses ou non.

Les livres clats


fait que le livre
La multiplicit
des acteurs liturgiques
de chant,
peut tre clat entre le prsident, l'animateur
le lecteur. Le Missel Romain, qu'il soit d'autel ou non, est
typique de cette catgorie. Mme si une grande partie de
du prsident, les lments
ses textes sont des interventions

ne sont plus proclams


pris en charge par l'assemble
partir de ce livre. Et il arrive mme que l'on ne se rfre
comme par
plus ce livre pour ces mmes interventions,
Le livre ne joue
pnitentielle.
exemple pour la prparation
plus sa fonction de rgulation.

Les livres sources

ou rfrences

Ce sont les livres qui peuvent servir comme manuels ou


guides pour btir une clbration. C'est le cas pour le Missel j
le rituel de
Romain, le rituel du Baptme des petits-enfants,
des
Chrtienne
le rituel de l'Initiation
la confirmation,
Adultes, le Crmonial des vques. Les notes et commen- j
Mais parfois S
taires sont alors utiliss avant la clbration.

119

LE RAPPORTAUX LIVRES LITURGIQUES

et le livre
tout aura t mis en forme avant la clbration,
mme du livre peut tre
n'y sera pas utilis. La prsentation
mme si des progrs ont t faits
un lment discriminatoire,
dans ce domaine. Dans le cas qui nous occupe, il faudrait
un livre pour la cldeux livres, un pour la prparation,
bration, comme on en dispose aujourd'hui
pour l'Initiation
chrtienne des adultes et pour les Ordinations.

Les livres pouvant

tre disqualifis

dans

la clbration

Nous pouvons aller encore plus loin dans ces rflexions,


et faire le constat de plus en plus gnralis
que, lors des
clbrations
de baptme,
le livre
mariage ou funrailles,
n'est plus utilis. C'est l'vnement
liturgique
que l'on
clbre qui devient l'objet central et l'occasion
des prises
de parole. D'autres livres, ou des revues, ont pris le relais.
Sans doute les rituels ont-ils servi de rfrence
un
moment ou un autre, tant pour les prtres que pour les
Mais le rapport n'est plus immquipes de prparation.
diat. C'est le cas aussi pour les rituels de la rconciliation,
ou du sacrement des malades. Les lectures ne se font alors
que peu souvent dans les lectionnaires.

Construire

un rapport

aux livres

liturgiques

De la description du contexte et de cette typologie, nous


Construire
le rappouvons tirer quelques consquences.
en deux sens
port aux livres liturgiques peut s'entendre
au moins:
d'une part en amont, d'autre part au cours de
la clbration.

Une construction

en amont

Une rflexion sur le rituel et les rituels, actions ou livres,


est ncessaire
un moment ou un autre. Or elle est

120

LA MAISON-DIEU, 226

inexistante.
Rien n'est acquis dans ce domaine ;
beaucoup
de choses sont prsupposes.
On peut mme aller plus loin
en disant que les prjugs
sont tenaces. Il s'agit d'arriver
prendre en compte le livre, non seulement
comme lment de clbration,
mais aussi comme instrument
de pastorale. Le rituel permet souvent d'offrir un choix plus large
de textes que ceux qui sont effectivement
utiliss. Il est
de faire autre chose que ce qui se fait, ou qui est
possible
crit dans telle ou telle revue. Mais le livre liturgique peut
aussi tre un moyen de formation.
On peut le relever pour
les rituels, puisqu'ils
contiennent
non seulement
des notes,
mais aussi des monitions
d'entrer
dans la
qui permettent
signification
profonde du rituel. La rception des livres est
L'intrt
longue et suppose que l'on initie les utilisateurs.
Les trois rituels du
peut tre suscit de faon pdagogique.
sont intressants
ce propos, dans leur partie sur
baptme
la renonciation,
une comparaison
est pospar exemple :
sible et permet une rflexion
trs riche sur le sens mme
du baptme et de la construction
des rituels. On s'aperoit
concrtement
de la pertinence
qu'il y a parler de la liturgie comme lieu thologique.
Ceci nous amne proposer
une rflexion
sur la prsentation
des livres. Serait-il possible d'inventer
une autre
d'utilisaprsentation,
qui tiendrait compte des conditions
tion et des acteurs ? On voit bien que les livres ont des
contenus
trs intressants.
On en fait des tirs--part :
PGMR pour le Missel Romain, PGLR pour le Lectionnaire
dans
ne pas continuer
Dominical,
Pourquoi
par exemple.
ce sens pour tous les sacrements ? Les livres peuvent tre
utiliss comme sources, mais sont souvent clats entre les
acteurs. Nous avons dj le livre du lecteur. Ne pourraitcelui du chantre-animaon pas avoir le livre du prsident,
d'un
Ce serait revenir la conception
teur, par exemple ?
livre par fonction liturgique 2.

2. Lire l'article trs intressant du pre P.-M. GY, Typologie et


ecclsiologie des livres liturgiques mdivaux , dans LMD 121, 1
1975/1, p. 7-21.

121

LE RAPPORTAUX LIVRES LITURGIQUES

Le livre comme

lment

de clbration

est
dans une clbration
La bonne gestion de l'oralit
des livres. Apprhender
souvent lie l'apprhension
est entendu ici la fois dans le sens de prendre, ou d'avoir
peur de se servir d'un livre! Des questions toutes pratiques
est-ce que l'vangliaire
va
apparaissent,
par exemple:
? Le lieu o le
tenir sur l'ambon, ou mme le lectionnaire
livre est pos ou expos, ainsi que celui de la proclamation, doivent permettre ce bon rapport au texte.
aussi que l'utilisation
dans la clbration
On s'aperoit
de la manire dont on saisit l'impordpend grandement
tance du livre. C'est pour cela nous nous sommes longuement attards sur le contexte d'utilisation
des livres.
n'oublions
Finalement,
pas que le livre liturgique est un
moyen pour favoriser le dialogue entre l'assemble
et
Dieu. Ce n'est qu'un moyen, mais c'en est un. On peut
mme imaginer qu'il serve comme source de la prire personnelle. C'est pour cela que l'on peut avoir un rapport
spirituel au livre.
Il contient un rite que l'on reoit,
une parole ou des paroles que l'on a charge de proclamer ;
il nous introduit dans une dimension prophtique
. C'est
ce lien bien compris avec le livre qui peut nourrir la fois
et le cur.
l'intelligence
Michel

LEROY

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 123-138


Louis-Marie CHAUVET

LARCHI-ORALIT
DES

L'EXEMPLE

TEXTES

LITURGIQUES.

DE LA PRIRE

EUCHARISTIQUE'

N M'A DEMAND de rflchir,


pour ce colloque
et
consacr l'oralit,
sur la porte thologique
0
et mipastorale du fait que les textes liturgiques,
nemment la prire eucharistique,
sont faits pour tre proclams dans l'assemble
2. Dans un premier temps, je poserai rapidement
vrifier, hypothse qui repose
l'hypothse
sur les deux concepts
de textualit et d' archi-oralit . Ensuite, pour vrifier cette hypothse,
je commencerai par me retourner vers le statut de la Bible dans son
site de proclamation
avant d'en venir au cas
liturgique,
de la prire eucharistique,
exemplaire
prise globalement
Je termid'abord, puis au niveau du rcit de l'institution.
1. On a laiss cette contribution le caractre oral de confrence
qui fut le sien lors du Colloque de mars 2000.
2. J'ai dj eu l'occasion d'aborder ce sujet, quoique dans des
termes un peu diffrents, par exemple dans Symbole et sacrement
propos notamment du statut de la Bible dans la liturgie (Paris, Cerf,
coll. Cogitatio fidei 144, 1987, p. 206-218), ou dans la confrence
que j'avais faite Toronto en 1991 sur La dimension biblique des
textes liturgiques et qui est parue sous ce titre dans le N 189 de La
Maison Dieu en 1992.

124

LA MAISON-DIEU, 226

nerai enfin par quelques


considrations
d'ordre
pastoral
ont directement
voir avec le sujet.
qui, me semble-t-il,
Textualit

et archi-oralit

Selon E. Benvniste,
tout discours
est un vnement
neuf. Il en est ainsi parce qu'un discours, la diffrence
d'un rcit, est soutenu par le prsent axial d'un je
s'adressant
un tu (ou un
(ou d'un
nous )
vous ) 3. Bien entendu,
il n'est pas ncessaire
que le
je du locuteur soit explicitement
prsent. S'il est vrai
que parler, c'est toujours dire quelque chose (fonction de
sur quelque chose (fonction de rfrence)

prdication)
de communication),
un
(fonction
quelqu'un
symbolique
nonc aussi simple que cette feuille est blanche relve
ncessairement
du discours :
le je du locuteur et le
tu (ou vous ) du destinataire
y sont implicitement
prsents. Aussi lmentaire
qu'il soit du point de vue lincet nonc
constitue
un acte d'nonciation
guistique,
unique: il pose la singularit d'un sujet dans le hic et nunc
d'un moment et d'un lieu dtermins.
Est-ce dire que la
verbale de n'importe
proclamation
quel texte crit, prire
liturgique, sermon de saint Augustin, page de Balzac, texte
de droit, etc. constituerait
un vnement chaque fois neuf ?
Assurment
immdiatement
non, et l'on comprend
pourdans ces derniers cas, le sujet lecteur ne fait que
quoi:
citer. Ainsi en va-t-il dans la liturgie, ce lieu que l'on peut
assurment
regarder comme le comble de la citation 4.
dans l'assemble
Dire une prire eucharistique
d'Eglise,
il se trouve que les
c'est citer un texte crit. Seulement,
ont une particularit
textes liturgiques
par rapport aux
3. E. BENVENISTE,Problmes de linguistique gnrale, Paris,
Gallimard, 1966, p. 261-262.
dans La seconde main ou le
4. L'expression est de A. COMPAGNON,
travail de la citation, Paris, Seuil, 1979, qui l'applique la thologie.
Le statut linguistique de la citaCf. ce sujet, I. RENAUD-CHAMSKA,
tion biblique dans le discours liturgique, Mmoire de l'Institut
Suprieur de Liturgie, Paris, 1992.

DES TEXTES LITURGIQUES

125

L'ARCHI-ORALIT
autres textes (thologiques,
littraires,
juripotiques,
l'tat
diques, etc.) : ils ne sont pas faits pour demeurer
d'crit, mais pour passer la voix vive.
aussi singuest-elle bien cependant
Cette particularit
lire qu'on vient de le suggrer ? Car aprs tout, un pome,
lui aussi, est fait pour tre dit: c'est dans sa diction qu'il
Il n'en demeure
comme texte potique.
pas
s'accomplit
moins une diffrence majeure entre un pome et une prire
dans la proclamation
ce qui s'accomplit
eucharistique :
liturgique de cette dernire est le sujet mme du discours
crit (le nous ecclsial),
ce qui n'est pas vrai de sa
gerbe n'tait point avare ni haineuse (Hugo) ou de la
vierge, le vivace et le bel aujourd'hui (Valry). Il apparat ainsi que l'oralit sous-jacente,
en un sens que l'on va
est sinprciser dans un instant, la prire eucharistique
gulire ; diffrente, en tout cas, de celle du pome, en ce
qu'elle met en jeu le sujet mme du discours.
L'oralit des textes liturgiques demande-t-elle
tre qualifie de seulement sous-jacente ? Ne peut-on aller plus
loin ce propos ?
C'est
ce quoi nous invite
la
de J. Derrida. Selon lui, en effet, tout
Grammatologie
testamentaire
. Cela signifie que
graphme est d'essence
toute criture vise tre reconnue en l'absence
du scripteur, ce qui est rendu possible par le fait qu'elle est insdurable d'un signe 5. Dans cette
cription et institution
n'est-il pas vrai que tous les signes du langage
perspective,
sont crits, mme s'ils sont phoniques , puisque les diffrences entre les phonmes,
les monmes,
les lexmes,
etc. sont identiquement
du fait de leur stabilit,
reprables,
par tout auditeur aussi bien que par tout lecteur. Dans cette
il existe une criture transcendantale
perspective,
qui est
constitutive
de tout langage, mme oral; ce que Derrida
6.
appelle une archi-criture
En contrepoint
de ce propos, il convient de se demander si, en ce qui concerne la nature des textes liturgiques,

5. J. DERRIDA,De la grammatologie, Paris, d. de Minuit, 1967,


p. 100 et 65.
6. Ibid., p. 83.

126

LA MAISON-DIEU, 226

l'on n'aurait
l'inverse.
pas affaire presque exactement
Presque seulement,
dans la mesure o l'on ne se situe
pas ici un plan aussi originaire que celui auquel se situait
J. Derrida, savoir la nature mme du langage. Disons que
l'on se trouverait juste au niveau infrieur, celui du discours - crit en l'occurrence.
A ce niveau-l, mme si l'affirmation ne relve pas du mme plan transcendantal
que
ne peut-on pas dire d'un texte liturgique
prcdemment,
qu'il est oral mme s'il est crit ; oral d'une archi-oralit qui, parce que archi prcisment,
n'est pas crite
dans le texte, mais que l'on peut faire apparatre par une
dmarche phnomnologique
? Il appartiendrait
alors la
textualit , c'est--dire
l'essence
mme des textes
en tant que liturgiques,
d'tre archi-orale.
liturgiques

La Bible

dans

la liturgie

Cette textualit
comme
orale, faisons-la
apparatre,
Cela revient
annonc, propos du lectionnaire
liturgique.
nous demander quel est le statut de la Bible dans la liturgie ou, mieux encore, le statut de la Bible liturgique 7.
la Bible tout court. Notre canon
Venons-en
d'abord
biblique n'est ce qu'il est que parce que les textes qui le
le rsultat d'une intrication
constituent
sont gntiquement
constante entre un corpus de traditions, orales et/ou crites,
diffrent
selon les clans, tribus, milieux de vie (cf. les
documents J, E, D, P, pour reprendre une classification
actuellement
conteste d'ailleurs
habituelle - partiellement
- ou, antrieurement,
de Jacob,
les cycles d'Abraham,
de ce corpus au fil des conditions
etc.), et une relecture
de
culturelles
sociales,
changeantes
toujours
politiques,
de certaines tradirelecture faite d'limination
l'histoire,
de prod'un certain nombre d'autres,
tions, d'amalgame
etc. Tant et si bien que la
duction de paroles nouvelles,
7. Comme annonc ci-dessus (n. 2), je me permets ce propos de
reprendre une partie de ma confrence de Toronto sur la dimension
biblique des textes liturgiques .

L'ARCHI-ORALIT DES TEXTES LITURGIQUES

127

s'est elle-mme crite


communaut
(juive, puis chrtienne)
dans le Livre qui est le sien, ce qu'est venu sceller un jour
ce Livre, prode manire dfinitive la sanction canonique :
le
clame alors l'autorit
lgitime, est tellement
religieuse
miroir de votre identit qu'il vous est donn comme votre
exemplaire . Il convient ici de relever, au sein de ce prode ce que nous nommons
cessus complexe de production
la Bible , l'importance
qu'a eue la relecture des traditions plus anciennes,
puisque c'est cela qui a permis
comme l'Isral
de s'identifier
Isral, chaque gnration,
comme
de Dieu. Il est clair qu'une telle hermneutique,
l'crit avec raison J. Sanders, quoique non crite, est elle
aussi canonique 8 ; ce qui veut dire que l'accs au sens
la fidlit la Bible,
est constitutif du sens. Par consquent,
fondamentale
de la Parole de
en tant que mdiation
Dieu , n'est pas seulement fidlit matrielle au phnotexte (tentation de type fondamentaliste),
mais, en rfrence ce dernier qui occupe en quelque sorte la place
du pre ou de l'origine (faute de quoi l'on
imprenable
cde la tentation de type inverse, celle du libre-exafidlit formelle au gno-texte
, donc au promen),
de nos critures.
cessus mme de production
Allons plus loin: ce double principe est si constitutif de
la Bible comme Parole de Dieu qu'il se donne symboliquement voir comme tel dans ce que nous appelons la
dans
liturgie de la Parole. En effet, ce qui est proclam
ce sont des textes tirs du corpus canonique
l'assemble,
des critures. Mais ces textes, que l'on se doit de respecter dans leur lettre mme, i.e. dans la positivit incontournable de leur altrit historique
et culturelle,
sont en
quelque sorte relevs de leur tat de mort par la voix vive
du lecteur qui en exprime ainsi symboliquement
( sacral'essence
de parole
mentellement )
pour l' aujourd'hui de chaque gnration,
comme le montre exemplairement le livre du Deutronome.
Or, ce rapport entre
de l'oril'crit, qui dessine en creux la place imprenable

8. J.A. SANDERS,Identit de la Bible. Torah et Canon, Paris, Cerf,


1975, p. 159-160.

128

LA MAISON-DIEU, 226

gine, et la voix qui en marque la porte toujours actuelle,


est conforme l'essence du texte biblique lui-mme, lequel
n'est Parole de Dieu que parce qu'il est crit dans la
lettre qu'autre
chose est crire. La lettre, en d'autres
n'advient
comme
Parole que parce qu'elle
se
termes,
ddouble
dans
la Bible
mme
et forme
ainsi une
figure 9 : la premire cration est annonce d'une nouvelle cration, la premire manne d'une nouvelle manne,
le premier exode d'un nouvel exode, le prophte Mose du
etc. La liturgie de la Parole
prophte
eschatologique,
n'est pas autre chose, finalement,
que la visibilisation
sacramentelle
constitutifs
de la producdes lments
tion de la Bible comme Parole de Dieu .
Cela veut dire, inversement,
que la Bible est dans la
liturgie comme un poisson dans l'eau. Elle est constitutidans l'assemble
vement faite pour tre proclame
(Qahal
YHWH, ekklsia tou theou), et non pour tre lue plat
dans un bureau et de manire individuelle
(quelles que
et la fcondit de cette dersoient par ailleurs la lgitimit
L'glise,
du "scripc'est l'impossibilit
nire pratique).
tura sola", a crit quelque part S. Breton. Jamais la Bible
est proclame
autant sa vrit que lorsqu'elle
n'advient
dans l'ekklsia,
l o la liturgie en dploie les dimensions

On peut donc parler d'une sacramentalit


constitutives.
une sacramentalit
des critures,
qui ne leur est pas accidentelle, mais bien essentielle.
partir de
le montrer historiquement
On peut d'ailleurs
plusieurs faits. D'une part, les rcits de la Torah concertels ceux de la
nant les grands vnements
fondateurs,
- 13,16), de l'alliance
au Sina (Ex. 1912,1
Pque (Ex.
de la
au dsert dans les Nombres,
24), de la marche
Jos. 6), etc. nous racontent non pas
conqute (notamment
mais la manire dont le peuple
les vnements
eux-mmes,
d'Isral en fait mmoire dans sa liturgie : ce sont des rcits
de ces textes est
La liturgisation
de nature liturgique.
la meilleure manire de manifester en quoi ces vnements

Le rcit, la lettre et le corps. Essais bibliques, i


9. Cf. P. BEAUCHAMP,
Paris, Cerf, 1982, ch. 2 et 3.

L'ARCHI-ORALIT DES TEXTES LITURGIQUES

129

i.e. concernent
sont prcisment
fondateurs,
chaque gnration. Leur point de dpart est constitu par l'assemble
liturgique, vritable pr-texte constitutif de leur textualit ou de leur essence mme. D'autre part, le canon des
critures s'est constitu par un processus de slection, dans
Cela vaut mme
lequel l'usage liturgique a t dterminant.
d'aprs 70,
pour les plus rcents crits : dans le judasme
on lit Ruth la Pentecte, le Cantique Pque, Qohlet
de Pourim 10.
Esther
celle
des Tentes,
la fte
P. Beauchamp
peut donc crire dans L'un et l'autre
ce qui reoit autorit de la
TestamentIl
: Est canonique
vaut galement
lecture publique . Ce principe
pour le
Le critre essentiel (de l'tablisseNouveau Testament :
ment du canon) fut toujours l'usage ancien des commudtermin
dans la liturgie :
nauts , usage largement
L'assemble
en Eglise reste le lieu o les livres furent
conservs, lus et expliqus, comme elle a t le lieu o ils
furent labors 12.
Il apparat donc que c'est dans leur proclamation
liturgique par la voix vive du lecteur et au sein de l'ecclesia
que nos Ecritures fondatrices
dploient l'essence mme de
- leur textualit et viennent ainsi leur vrit de Parole de
Dieu . C'est d'ailleurs
ce que manifeste
le fait que l'assemble rpond au texte vanglique
prsent prcisment
comme Parole de Dieu par Louange toi, Seigneur
Jsus , confessant ainsi en lui l'accomplissement
des Ecritures.

La prire
a- Ce qui vaut pour
ment, mutatis mutandis,

eucharistique

les lectures bibliques


vaut galedes textes liturpour l'ensemble

10. J.A. SANDERS,op. cit., p. 140.


11. Paris, Seuil, 1976.
12. P. GRELOT,Introduction critique au Nouveau Testament, t. III,
vol. V, L'achvement des critures , Paris, Descle, 1977, p. 174
et 172.

130

LA MAISON-DIEU, 226

c'est lors de leur proclamation


en glise qu'ils
giques:
viennent, eux aussi, leur vrit. Cela est particulirement
vrai pour la prire eucharistique.
La chose clate d'ailleurs
est inscrite dans le texte luid'elle-mme,
puisqu'elle
mme, ce qui n'tait pas le cas des lectures bibliques. Cette
la surface mme du texte se manifeste ds le
inscription
dialogue initial o les auditeurs se dclarent partie prenante
de l'action
tel est le sens, on le sait, de
qui va suivre:
l'ancienne
formule
dignum et iustum
(gr. : dikaion
kai axion ) par laquelle le peuple convoqu
en ekklsia ratifiait une dcision
du Snat. Elle se manifeste
ensuite tout au long de la prire travers le nous
constant du texte et les dictiques 13de l' ici et maintenant
faisant
donc
ici
(car
aujourd'hui.,
mmoire.
Il est
de manire rcurrente.
) qui reviennent
ce texte est
ainsi crit dans le creux du texte lui-mme :
proclamer .
Un texte de prire eucharistique
est donc constitutivement fait, non pour tre lu individuellement,
mais pour tre
dans l'glise et en glise. La voix qui le proproclam
clame ne lui est pas accidentelle,
mais bien essentielle :
mme. Elle n'est ni
elle appartient
sa textualit
et primordiale.
seconde ni secondaire,
elle est premire
de ce
C'est la raison pour laquelle une analyse smiotique
genre de texte qui s'en tiendrait, selon les rgles mme de
et se
intra-textuelle
la smiotique,
la stricte immanence
contenterait
donc d'en faire apparatre les structures d'opmanquerait
quelque chose
position et de complmentarit
d'essentiel.
Certes, elle ne serait pas inutile, loin s'en faut :
mieux
de
le clbre expliquer
plus pour comprendre
j
P. Ricoeur propos du passage par la mthode structurale
et j'ai eu moiaussi la prire eucharistique,
s'applique
de bnficier de la fcondit d'un tel
mme l'opportunit
passage. Mais on ne peut aller au fond des choses, en ce
une prire eucharistique,
que si l'on prend
qui concerne
en compte le pr-texte de ce type de texte,
srieusement
13. On appelle dictiques des termes qui rfrent sans nommer. La
suite de la phrase fait saisir le sens du terme.

L'ARCHI-ORALIT DES TEXTES LITURGIQUES

131

urgique , son essence rituelle,


savoir son dploiement
n'existe
donc le fait que, dans ce cas, l'nonc
qu'en
attente d'nonciation.
par exemple, de rendre
Impossible,
du brusque
raison, du point de vue strictement
smiotique,
au nous
passage de la citation vous ferez mmoire
faisons mmoire de l'anamnse ;
parce qu'il
impossible,
du texte pour prendre en compte
faut sortir de l'immanence
celebrans
le pr-texte de l'ecclesia
qui donne sens
cette citation, comme on va le voir dans un instant.
Les concepts de textualit et d' archi-oralit
, voLe texte d'une
sont ici importants.
qus prcdemment,
est pourtant
est crit ; sa textualit
prire eucharistique
d'ailleurs
nous en fournit un arguarchi-orale.
L'histoire
chacun sait que la mise par crit des
ment supplmentaire :
n'a commenc
se faire de
dans l'Antiquit
anaphores
manire systmatique
qu' partir du IVe sicle. Si, au sicle
en fournit
l'auteur de la Tradition Apostolique
prcdent,
titre de canevas sur lequel
un texte crit, c'est simplement
chacun pouvait broder sa manire. L'auteur
d'ailleurs,
dans un acte de langage mtalinguistique
(R. Jakobson), prend lui-mme soin de nous le dire: il n'est pas
du tout ncessaire que l'vque prononce les mmes mots
que nous avons dits (Trad. Ap., n 9).
b- Ce qui vaut pour l'ensemble
de la prire eucharistique
vaut minemment
On est
pour le rcit de l'institution.
mme port voir en celui-ci le paradigme
de tout texte
liturgique. La premire raison en est que ce rcit est central dans la prire eucharistique.
Pas seulement parce qu'il
en occupe le centre au plan littraire, mais, bien plus profondment,
parce que les quatre verbes techniques,
qui
structurent
l'action
de Jsus la dernire
eucharistique
aussi l'action eucharistique
de l'Eglise,
Cne, structurent
des dons jusqu' la communion.
Ce
depuis la prsentation
point est dsormais bien connu; et juste titre, parce qu'il
est important. Cette importance
est lie au fait que ce qui
se prsente littrairement
comme un rcit l'aoriste et la
troisime
fonc(le il qui dsigne l'absent)
personne
tionne en fait tout autrement
dans l'acte d'nonciation
il s'agit en
liturgique pour lequel il est fait. Littrairement,

132

LA MAISON-DIEU, 226

effet d'un rcit de l'glise


sur Jsus lors de son repas
ce rcit fonctionne en fait comme
d'adieu ; liturgiquement,
un discours du Seigneur Jsus son glise. Cela seul, en
tout cas, peut expliquer,
sur le plan structurel d'une part,
excute
au prsent
ce qu'elle
raconte
au
que l'Eglise
sur le plan littraire
d'autre part, que l'on passe
pass;
du rcit au discours. Explicitons
brusquement
rapidement
ces deux marques de l'implication
de l'Eglise.
se manifeste
d'abord
en ce que
implication
Cette
excute le rcit en accomplissant
elle-mme
les
l'Eglise
gestes qu'elle raconte comme tant ceux de Jsus il y a
deux mille ans: elle prend le pain, prononce
la bndiccette assomption, le rompt et le donne. C'est prcisment
tion actuelle par l'glise d'un vieux rcit qui permet d'ap celui-ci,
dans le cadre de la mise en uvre
pliquer
liturgique pour laquelle il est fait, la catgorie linguistique
de performativit
. Encore faut-il prciser, tant l'emploi
d'une telle catgorie en ce cas demande tre justifi.
la suite de
en effet, que les linguistes,
Rappelons,
certains verbes quand
J.-L. Austin, nomment performatifs
du prsent de
ils sont employs
la premire
personne
l'indicatif
je te
je te pardonne ,
(je te promets ,
non pas
; ils ont alors pour caractristique
baptise.)
en question, comme
seulement
de dcrire la performance
c'est le cas la troisime
( il lui promet )
personne
ou la premire personne du pass ( je lui ai promis ),
dans l'acte de lanmais bien de raliser la performance
lequel est alors en effet acte au sens
gage lui-mme,
le plus fort du terme.
Or, le rcit de la Cne se trouve dans une situation tout
la troisime personne
fait oppose puisqu'il fonctionne
et au pass. Qu'est-ce
qui peut donc, dans ces conditions,
? Ici encore, ce ne peut
autoriser parler de performativit
tre le texte comme tel, dans son nonc, mais sa textualit au sens exprim plus haut, une textualit qui est
. On a vu, en effet, que l'essence
faite d' archi-oralit
mme de ce type de texte urgique inclut son nonciaIl est donc inscrit en creux en lui que,
tion dans l'ecclesia.
en citant Jsus la dernire Cne, l'glise se voit en fait
au sens du
conformment
cite par lui; cite, c'est--dire,

L'ARCHI-ORALIT DES TEXTES LITURGIQUES

133

en justice, somme
comparatre
droit qui cite quelqu'un
La signification de
par le Seigneur Jsus de s'excuter.
il signid'ordre pragmatique :
ce rcit est prioritairement
sa dpendance
fie l'glise
(donc .toujours
originaire
l'gard de Jsus son Seigneur, Lui sur
contemporaine)
lequel elle rgle son action.
C'est pour la mme raison de textualit que l'on peut
le brusque passage du rcit au discours. On a
comprendre
souvent remarqu
d'ailleurs
que le rcit de la Cne tait
enchss dans un discours de prire. Mais le plus frappant
en cette affaire est le passage du vous ferez cela en
mmoire
de moi , qui termine la citation du rcit, au
nous faisons mmoire de l'anamnse.
Sur le plan stricen effet ne
tement littraire, on a affaire un hiatus: rien
vient justifier que le nous actuel de l'Eglise excute le
donn aux disciples il y a deux mille ans.
commandement
Seul le pr-texte rituel du texte permet de dpasser le
Ici encore, il est inscrit
sentiment premier d'incohrence.
en creux dans le vous pass de la citation que c'est au
nous prsent que ce discours s'adresse.
La prire eucharistique
et, au cur de celle-ci, le rcit
de la Cne, nous attestent ainsi de manire vritablement
l'essence
archi-orale
de tout texte liturexemplaire
gique. Il est clair, en tout cas, que ce type de texte ne vient
sa vrit que dans l'acte de sa profration
et que cet acte
en fait une ralit neuve. L'expression,

dj employe
propos des lectures bibliques dans la liturgie, vaut pareillement ici: proclam
dans l'assemble
le texte
d'Eglise,
d'une
est relev
de sa mort .
prire eucharistique
ce texte, l'glise
Ajoutons simplement
que, en proclamant
ne fait que prolonger
une opration dj ralise dans le
Nouveau Testament, o les quatre versions de la Cne sont
existant d'abord
des
dj liturgiques :
indpendamment
comme formules polies par l'usage
vangiles eux-mmes
elles
liturgique qu'en ont fait les premires communauts,
ont vraisemblablement
t introduites
dans des versions
du rcit de la passion,
manifestant
ainsi que
longues
ne se contentait
les derniers
l'Eglise
pas de rappeler
aussi mouvants
d'un cher
moments,
que tragiques,
dfunt dont on ne veut pas que le bel exemple se perde,

134

LA MAISON-DIEU, 226

mais qu'elle
fait mmoire
d'un Vivant. Dans diverses
C. Perrot a soulign
la force de ce repas
contributions,
chrtien
comme tmoignage
rendu la rsurrection
de
Jsus l4.

Questions

pastorales

rituelle que la prire


C'est donc dans son nonciation
trouve vie. Il ne s'agit pas l d'une simple
eucharistique
affaire d'esthtique
du charisme personnel
qui dpendrait
rcit , ce texte accomplit
du prtre. Mme simplement
sa textualit.
Il n'en demeure pas moins que l'on est en
du prtre une nonciation
droit d'attendre
qui soit aussi
conforme
que possible cette textualit. C'est l d'abord
de la part du prtre: le
une affaire d'thique
personnelle
respect du public (pour parler comme les comdiens)
Plus profondest dj un point qui n'est pas ngligeable.
si une mauvaise j
ment, c'est aussi une affaire thologique :
rcitation n'empche
pas la validit du sacrement, elle
n'en fait pas moins obstacle l'appropriation
spirituelle de
donc sa fcondit ; de toute
celui-ci par les participants,
des
et en pastorale
en thologie
faon, la porte d'entre
ne peut jamais tre, sous peine de les perversacrements
tir, celle de la validit - si utile que soit par ailleurs
c'est tout simcette catgorie en certains cas. Finalement,
plement une raison pastorale qui requiert cette bonne nonIl vaut la peine, ce prociation de la prire de l'glise.
selon
la raison
positive pour laquelle,
pos, de mditer
concile de Trente, l'glise a tout pouvoir sur la manire de
: cette
salva illorum substantia
confrer les sacrements,
raison concerne leur utilit spirituelle pour les fidles.
des Pres ce sujet tournait autour
Certes, la proccupation
sous une seule espce; elle
de la possibilit de communier
de la prire
ne portait pas sur la qualit de la proclamation

14. Par exemple, dans Jsus et l'histoire, Paris, Descle, 1979, p.


298-301.

L'ARCHI-ORALIT DES TEXTES LITURGIQUES

135

15.Il n'en demeure pas moins que cette dereucharistique


nire est requise par le mme type de finalit pastorale,
savoir le bien spirituel des chrtiens. Ce point est en tout
modernit
dans l'actuelle
cas particulirement
important
occidentale
qui rclame, mme si c'est parfois avec une
et qui,
et intriorisation,
certaine navet, comprhension
on le sait, est prompte dserter encore un peu plus vite
dominicale
si une certaine qualit de la presl'assemble
tation liturgique n'est pas assure.
ecclsiale apparEn tout cas, le fait que la proclamation
manifeste que
tient la textualit de la prire eucharistique
faite pour mettre l'ecclesia
celle-ci est constitutivement
du prsident
est loin
prsente en prire. Or le charisme
d'tre ngligeable
pour permettre cette prire de constituer effectivement
ce sommet de la clbration
dominicale
Comment
qu'elle est cense tre thologiquement.
accepter sans ragir le fait que, dans trop d'assembles
dominiest en fait
cales, ce soi-disant sommet de la clbration
vcu comme un creux , et parce qu'il sollicite moins
immdiatement
l'attention
de l'assemble
en raison de son
caractre rptitif, et parce que la prire eucharistique
est
l'affaire du seul prtre ?
pratiquement
Ce problme est traiter deux niveaux. Au premier
du prsident. Je ne veux
niveau, il relve de la personnalit
ici sur ce point, tant il met en jeu des lpas m'arrter
ments minemment
Je voudrais
personnels.
simplement
dire deux choses. D'abord, il revient chaque prsident de
trouver un quilibre entre les deux drives que sont le fait
de clbrer, plutt que Dieu lui-mme, soit le missel d'un
de l'autre, ou encore entre celles de
ct, soit l'assemble
l'introversion
et de l'extraversion
thtrale.
pieuse
Ensuite, si cet quilibre est affaire minemment
personnelle (il n'est pas de bon modle prt porter en ce
bien prsider, c'est d'abord tre soi-mme),
domaine:
il n'en demeure pas moins que bien des amliorations
sont
objectivement
possibles. Or la difficult sur ce point est de
15. Voir le ch. 2 du Dcret sur la communion sous les deux espces
et sur celle des petits enfants (1562), Dz-H n 1728.

136

LA MAISON-DIEU, 226

faire accepter par les prtres de se soumettre la critique


d'autrui. Certains en effet ont pratiqu un tel collage entre
leur fonction ministrielle
et leur personne que celle-ci se
sent blesse vif ds que celle-l est critiquement
touche.
en ce cas, de faire le moindre progrs. Et pourImpossible,
tant, il y aurait l un travail de toute premire importance
accomplir, car l'urgence
ne porte pas sur un
aujourd'hui
troisime concile du Vatican qui produirait encore de nouveaux textes liturgiques,
mais bien sr la manire d'accomplir ce qui est prescrit dans les rituels, en commenant
le rite pnitentiel
par faire la vrit de chaque moment:
est-il effectivement
l'invitation
suppliant ?
qui prcde
l'oraison
aide-t-elle
l'assemble
se mettre vraiment en
tat de prire ? la monition qui introduit les lectures favorise-t-elle
une relle disposition
accueillir la Parole de
Dieu , etc. ? Pour ce qui concerne notre sujet, cela signifie qu'il y aurait beaucoup
faire auprs des prtres pour
la prire euchaqu'ils aient le souci de prier eux-mmes
et de la prier en ayant le souci
ristique qu'ils prononcent,
d'Eglise prpastoral de son appropriation
par l'assemble
sente.
le second niveau
Ce souci pastoral indique prcisment
du problme. Comment faire pour que le texte de la prire
soit vraiment appropriable
par une assemble
eucharistique
ordinaire d'un dimanche ordinaire ? C'est ici que l' archioralit de ce genre de texte peut avoir des incidences pastorales. Je veux dire: les textes que nous avons ne sont-ils
ces textes
pas trop crits ? De manire plus prcise :
au regard des thologiens
sont sans doute fort apprciables
pas t rdigs d'abord en
qui les tudient, mais n'ont-ils
d'une doctrine ou en vue de prfonction de l'quilibre
tradition ? Comment
server les trsors d'une admirable
faire en tout cas pour qu'une formule du troisime sicle
bout ta volont et rastelle que pour accomplir jusqu'au
sembler du milieu des hommes un peuple saint qui t'apil tendit les mains l'heure de sa passion afin
partienne,
soit manifesque soit brise la mort et que la rsurrection
comme motif de rendre grce
te puisse tre approprie
de l'an 2000 ? Il faut bien
ordinaires
par nos assembles
reconnatre
que certaines prfaces sont difficiles assimi-

L'ARCHI-ORALIT DES TEXTES LITURGIQUES

137

tholo1er par le peuple chrtien : ce sont des condenss


giques, excellents sans doute sur le plan doctrinal, mais peu
(et, de ce point de vue, bien
adapts l'action liturgique
; des textes dont la tex, semble-t-il)
peu traditionnels
tualit archi-orale a t oublie.
En raison de sa nature mme, la prire eucharistique
question pastorale. La responsabilit
pose une vigoureuse
par
pastorale inclut, en effet, le souci de son appropriation
Un tel souci me parat en tout cas
les chrtiens moyens .
elle-mme.
Cette
faire partie de la chose textuelle
chose , en d'autres termes, c'est bien sr l'orthodoxie
doctrinale, c'est la reprise des grands modles d'anaphore
pour
lgus par la tradition, mais c'est aussi la possibilit
le peuple chrtien d'entrer dans le mouvement
mme de la
ds lors viter, si l'on
prire que dit le prtre. Comment
veut honorer le souci pastoral qui vient d'tre voqu, de
ou
broder ici une expression
plus audible par l'assemble
l une formule qui actualise la prire en foncd'interpoler
tion des lectures bibliques
du jour ? Certes, nul prtre,
nulle communaut
de la prire
chrtienne n'est propritaire
Celle-ci doit donc bien tre la prire de
eucharistique.
mais c'est celle de l'glise
ralise dans telle
l'glise ;
communaut
locale et tel dimanche :
il fait partie de la
thologie et de la pastorale de la prire eucharistique
que
ceci apparaisse galement.
On n'oublie pas, ce disant, combien ce genre d'interpolation, s'il n'est pas bien matris, peut donner lieu des
drives qui ne font qu'aggraver
le mal qu'elles voudraient
au manque de tenue de la
gurir; on pense notamment
dans la forprire quand elle est alors faite d'hsitations
mulation
et d'approximations
ainsi qu'au
thologiques,
manque de retenue du prtre qui se laisse aller au bavarOn comprend donc la prudence de l'glise en cette
dage.
affaire. Mais la pastorale
a-t-elle jamais t autre chose
qu'une ngociation entre des exigences opposes ? C'est la
raison pour laquelle il parat souhaitable
que puisse se
une plus grande souplesse.
De toute faon, la
dvelopper
crainte
aux improvisations
de prires
par rapport
dites sauvages , n'a plus gure lieu
eucharistiques,
d'tre : la donne culturelle , comme on dit, a consid-

138

LA MAISON-DIEU, 226

rablement
et nous ne
d'annes,
boug en une trentaine
sommes plus (en France en tout cas) dans les annes fortement idologiques
o chaque prtre se croyait tenu de
faire preuve de crativit et d'inventer
des prires eucharistiques. Les drives des annes 70-80 en ce domaine ont
servi de leon. Trop peut-tre,
puisque certains trouvent
commode
de continuer arguer de ces drives pour adopter des attitudes rigides en matire de respect des rubriques.
nullement
le
Moyennant
quoi, ils ne rglent videmment
problme pastoral voqu plus haut: quel souci a-t-on de
aux fidles
de s'approprier
suffisamment
la
permettre
prire eucharistique
pour pouvoir entrer dans son mouvement d'action de grce et de demande ?
Vous l'avez compris : je tenais, personnellement,
poser
cette question. Question pose dans les annes 70 avec un
sens aigu de la responsabilit
mais mal rgle
pastorale,
pour les raisons que nous savons. Question en tout cas qui
demeure, et qui me semble se poser de manire spirituellement vive dans la mesure o les fidles manifestent
actuellement
un besoin d'appropriation
priante de l'action
de l'glise.
Nous ne pouvons
liturgique
que nous en

rjouir ; charge, en retour, de chercher concrtement


honorer cette demande.
Il me semble en tout cas avoir
entre ce que j'ai
peru un lien qui n'a rien d'artificiel
et cette
de la prire eucharistique
appel l'archi-oralit
Ce lien n'est certes pas direct : on ne
requte pastorale.
mais il
dduit pas une pastorale d'analyses
linguistiques ;
n'est pas artificiel pour autant.
Louis-Marie

CHAUVET

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 139-150


Jean-Yves HAMELINE

ORALIT

DE

LA

LITURGIE

UE LA LITURGIE prsente
une dimension
d'oralit,
point n'tait besoin de se runir en colloque pour
en faire le constat. Mais c'est souvent le propre des
Q
constatations
banales, que de masquer derapparemment
rire leur vidence 1 quelque ressort secret dont la mise en
valeur et l'exploration
une meilleure
peuvent conduire
d'un phnomne
ou d'une action, surtout lorsintelligence
qu'il s'agit de se demander comment cette action, comme
c'est le cas pour l'action
est amene faire
liturgique,
composer entre eux les diffrents supports de sa manifestation active et sense.
Il pouvait tre bon de laisser quelque peu flotter, dans
un premier
d'oralit.
Son contenu
temps, ce concept
semble ouvrir un domaine suffisamment
orient, dfaut
d'tre parfaitement
De plus, l'objet est tentant,
circonscrit.
et riche de la promesse d'une moisson linplein d'inconnu,
1. Nous avions crit: tranquille vidence . Molle redondance de
plume qui aurait pu se renverser en son contraire, du fait que, pour un
certain nombre d'entre nous, l'vidence d'une inflation peu matrise
de la dimension orale-verbale de beaucoup de nos liturgies aurait plutt revtu un caractre proccupant.

140

LA MAISON-DIEU, 226

mme, avec
guistique,
anthropologique,
psychanalytique
le march une incontestable
par-dessus
prime d'actualit,
quand on sait l'intrt port de nos jours tout ce qui a
trait la tradition orale.

Un concept

au travail

La relecture des actes de ce colloque montre que l'on


n'a pas tent de le dfinir pralablement,
lui laissant le rle
d'un incitateur
intervegnral. Et de fait, les diffrents
nants ont pu disposer d'une grande libert pour donner une
suite cette incitation.
On voit donc se dgager une perspective
de thologie
fondamentale
mettant en vidence l'aspect allocutaire de la
de
la porte constitutive
de sa transmission
Rvlation,
bouche oreille, la structure qu'on peut dire dia-logique
de la confessio oris de la foi, par laquelle la simple opinion mentale est dplace
par l'acte vif de la profession
de l'invocation
des Noms
publique, de l'agir sacramentel,
de l'Amen. On prend
Divins ou de la force rcapitulative
de la lecture
en considration
la valeur
testimoniale
publique des critures et la porte qu'il faudrait dire eccl2
de
la
traditio
tradens
qui culmine dans le site
siurgique
et ce que l'un des
sacramentel
du Mmorial eucharistique,
Si ces actes
intervenants
dsigne comme son archi-oralit.
de parole ne peuvent accder leur vrit qu' l'preuve
d'un certain silence qui les tient et qui les encadre, la mise
et
dans la circulation
au travail des puissances
engages
condition de tout processus identil'change
dia-logique,
ficatoire et de toute gense, rencontre, l'inverse, l'nigme
Le chant prend
et l'preuve
de la voix et de sa jouissance.
mouvante
de ses
et l'histoire
alors figure d'analyseur,
de ce qui, dans le vaste champ de l'exformes tmoigne
en de et ause cherche et s'prouve
prience religieuse,
del des mots, et dans leur traverse mme, vers ce qui ne

2. C'est--dire la tradition comprise au sens de ce qu'elle transmet.

141

ORALIT DE LA LITURGIE

qu'en terme de bonheur ou de lamenpeut s'apprhender


tation.
seulement
A ce beau parcours, nous voudrions
ajouter
et quelques complments
qui
quelques points d'insistance
nous tiennent cur.

L'appareil

de l'oralit

en dpit de ce que nous


La premire de nos remarques,
avons crit plus haut, se rapporte la difficult de donner
bien form, et
au terme oralit un contour suffisamment
surtout une dlimitation
par rapport
opratoire satisfaisante
ou
lexical dans la langue commune
son environnement
savante.
vocal, autant d'adjectifs,
Oral, aural, verbal,
former dans les
d'ailleurs
substantivables,
qui semblent
faits un solide partenariat.
de
On pourrait tre tent, pour trancher la difficult,
recourir l'apparente
sret de la gographie
anatomique
de l'appareil
et se garantir par une description
phonatoire,
comme le font les techniciens
du chant, pour y observer la
sonores. Mais qui
formation et l'entretien
des productions
ne voit que la dimension
strictement
orale, difficile en cet
endroit dmarquer de la vocale, y est tout de suite dborde ? D'un simple point de vue anatomique,
la zone
o se localisent les points d'articulations
laryngo-buccale,
o se dimensionnent
les apertures
vocaconsonantiques,
liques, ne peut pas se passer, pour mettre quelque son que
ce soit, de ses rsonateurs
palataux et faciaux, pas plus que
du soutien de sa soufflerie et de son assise corporelle,
pour
ne rien dire de sa directionnalit
et de son lien l'audition
rflexe. Mais surtout, le recours la simple anatomie quivaudrait ignorer quel point l'appareillage
phonatoire ne
comme une machinerie,
subtile,
peut pas tre considr
certes, mais sans autre qualit qu'instrumentale.
tay,
sur un orifice alimentaire
et ventilatoire,
il
trangement,
fait corps (si l'on peut dire), mais corps de mmoire
et
avec l'avnement
de chacun la parole et au
d'preuve,
heureuse ou malheureuse
de soi
langage, et l'exprience

142

LA MAISON-DIEU, 226

dans la confection
laborieuse
ou aise de son image parlante. Insparable
de l'audition
rflexe, l'appareil et le processus phonatoire,
indissolublement
aural et oral (sans parler de son lien vite privilgi
l'activit
des mains),
d'une sorte de dilatation
participe
logique et propriocepse faire machine
mentale
et pulsionnelle,
tive, jusqu'
de transformation,
de passage
et
agence et laboratoire
aussi bien internes qu'externes,
comme on le
d'changes
constate
dans l'appropriation
restituable
des diffrenciations qui fondent
les codes sonores de reconnaissance,
de la langue, jusqu'
la
depuis le systme phonologique
de l'adresse
et du nom propre, dont l'appel
singularit
dterminera
l'orientation
du visage et des yeux, promouvant tout le corps, harmoniquement,
vers l'espace des prsences et des autres voix. Les Anciens avaient bien vu cette
sorte de mtabolisme
syncrtique
qui se jouait entre les
de la mens, et
quatre instances de la bouche, de l'oreille,
ou, dans une
, du cur, et sa porte d'accomplissement,
de transit, des
forme d'expression
hrite des Stociens,
sensibilia
vers les spiritualia.
partir d'un concept tel
Ainsi, la rflexion, dveloppe
se trouvera-t-elle
partage
toujours
que celui d'oralit,
entre une approche rduite, comme celle qui concernerait
des sons du langage, et
de l'articulation
les mcanismes
de ses soliune approche plus soucieuse de ses intrications,
darits avec les divers processus mis en jeu et leur tayage
rciproque.

Oralit/scripturalit
Une autre question peut tre suggre par une certaine
ou d'une autre,
manire
du dbat qui, d'une
actualit
du terme oralit dans un rapport antonyengage l'emploi
Une premire prcaution
mique avec celui de scripturalit.
me semble tre d'viter en ce point toute emphase, en pardans les sciences
assez commune
ticulier cette emphase
et
humaines, par o des concepts jusque-l commodment
vers des
honntement
glissent subrepticement
oprationnels

ORALIT DE LA LITURGIE

143

entits grandioses ou pathtiques, comme ce peut tre le cas


dans des travaux utilisant l'antonymie
qui nous retient.
nous nous efforons plutt
Comme beaucoup d'autres,
de suivre la leon de Jack Goody, de Walter Ong ou de
La lecture de leurs travaux conduit penPaul Zumthor3.
de potentiaser qu'en tout tat de socit, l'antagonisme
vocal-aural et celui
lit dcelable entre le plan d'expression
la
de la projection
qui dborde de beaucoup
graphique,
seule criture verbale, engendre un domaine actif et racculturelle (classifications,
tif de l'organisation
calcul, comet produit dans l'hismmoire, verbalisation)
munication,

de culture
des
tats
toire
des
socits
sujets
entre les groupes de
non sans dcalages
transformations,
voire
avec des fonctionnalits
recomposes,
population,
des zones ritualises de rgrdience
significative.
l'poque
On ne saurait donc minimiser
l'importance
moderne du support imprim et, avec le dressage scolaire,
d'une pratique de la lecture muette et
de la gnralisation
que la
rapide. De bons auteurs font toutefois remarquer
d'un nonc est bien loin d'en altralisation
graphique
rer coup sr tout ce qui pourrait se rapporter sa temsa motricit
- poralit sonore, sa ponctuation,
syntaxicoet que des maladresses
en matire d'euphonie
rythmique,
sont parfaitement
interne4.
sensibles l'audition
3. Walter J. ONG, The Presence ofthe Word
: some prolegomena for
cultural and religious history, New-Haven and London, Yale
University Press, 1967. Traduction franaise: Retrouver la parole,
Introductions l'histoire de la culture et de la religion, Paris, Maison
Marne, 1971. Jack GOODY,The Domestication ofthe Savage Mind,
New-York & Cambridge, Cambridge University Press, 1977.
Traduction franaise: La raison graphique, La domestication de la
pense sauvage, Paris, ditions de Minuit, coll. Le sens commun ,
1979. Paul ZUMTHOR,Introduction la posie orale, Paris, ditions
du Seuil, 1983. Werner KELBER,Tradition orale et criture, Paris, d.
du Cerf, coll. Lectio divina 145, 1991.
4. Lire ce sujet, dfaut de la lourde compilation de: Henri
MESCHONNIC,
Critique du Rythme, anthropologie historique du langage, Lagrasse, ditions Verdier, 1982, le subtil : Jacques DRILLON,
Trait de ponctuationfranaise, Paris, Gallimard, 1991. Ces rflexions
pourraient conduire modrer quelque peu l'opposition mtaphorique

144

LA MAISON-DIEU, 226

Tradition

orale

Il y aurait certainement
lieu de distinguer
civilisation
orale et tradition orale. Le rituel de l'endormissement
des
du bas ge, peuvent maintepetits enfants, les comptines
nir longtemps un secteur rserv de tradition orale dans une
civilisation
du magazine et de l'ordinateur.
Il est galement
comme
l'a fait justement
Yvesncessaire,
remarquer
Marie Blanchard,
de se garder en ce point d'une vision
et d'imaginer
dans l'oralit
une sorte
rtro-nostalgique,
d'tat de nature pure, corrompue
par une chute dans les
tristes filets de l'criture.
Il est facile de constater quel
chrtien est marqu sa fondation par un
point l'hritage
oralisme qui y laisse des traces et, bien sr, un particulier
bonheur d'entendre,
de dire et de chanter :
verba Christi,
et de l'Apocalypse,
des
hymnes pauliniennes
rythmique
Le
narration narre de la Cne eucharistique.
sentences,
dialogue de la Prface, plus romain peut-tre encore que
de
reste un modle, sublime en sa simplicit,
smitique,
invitatoriale
qui difie et rjouit
cette responsorialit
l'Eglise.
Bien sr, parler ici de tradition orale revt un sens sciemment restreint.
Mais ne peut-on
pas penser que, bien
et profondment
intgr l'crit, voire
qu'ayant
largement
et gnralis
l'imprim,
depuis de longs sicles le modle
de la lecture haute ou basse voix pour ses actes publics
de prire, la liturgie, en son principe et son effectuation,
outre la lecture publique haute voix des Saintes critures,
garde, au sens actif et vraiment transitif du verbe latin trade type
orale/aurale
vritablement
dere, une tradition
mmoriel et testamentaire,
qui culmine dans la tradition, la
des Noms Divins,
l'invocation
bn-diction,
picltique

de la lettre morte et de la parole vivante. Un texte crit, manuscrit ou


imprim, peut tre extrmement vivant pour son lecteur, et faut-il voquer les cimetires encombrs des paroles vaines?

ORALIT DE LA LITURGIE

145

dans l'accomplissement
l'acheminement
catchumnal,
du baptme et de la narration eucharistique ? 5
sacramentel
On pourrait ajouter que si l'un des traits constituants
de protocole intgr et
d'une tradition orale est l'lment
la liturgie les mulintgrant par o s'atteste sa lgitimit,
tiplie plaisir. Outre que la figure du Livre, et son ouverdu passage lire, peuvent tre
ture, suivie de l'annonce
d'une tradition en
compris comme cette auto-testimonialit
acte, du moins quand il s'agit de la lectio, comment ne pas
tre mu, et peut-tre cause mme de sa rptition,
par
la monition du Notre Pre: tout y est d'oralit, jusqu' la
mesure de ce qu'il faut de mouvement
pour engager la Foi
dans une action de dire, par une sorte d'hsitation
sainte
la gnrosit
de l'invite. La traditio tradens se
qu'efface
de sa
double ici d'une traditio sese tradens 6, s'entretenant
Mais il y aurait lieu sans doute d'ajoupropre rplication.
ter que, dans le cadre d'une tradition orale, la tradition d'un
nonc est le plus souvent centre sur la situation dans
laquelle l'action s'inscrit ou qu'elle est cense produire, ce
de variantes, ou
qui engendre une trs grande acceptabilit
mme de gloses, l'intrieur
d'un protocole
le plus souvent trs strict. Louis-Marie
Chauvet expose ici, en des
termes trs sages, la difficult o se trouvent nos liturgies,
et cela depuis de longs sicles, traiter leurs actes de
d'noncs
prires comme des lectures ou des rcitations
dtermins
dans tous leurs lments nonciatifs.
Mais les
drives videntes que peuvent constituer
des dveloppements de type didactique ou une trop grande pression paret
ntique ne peuvent tre vites que par une profonde
de la logique et du site propre
thologique
apprhension
des divers actes de langage que la liturgie est amene
dployer.

5. Cf. Louis-Marie CHAUVET,


La notion de tradition , La MaisonDieu, 178, 1989, p. 7-46.
6. C'est--dire la tradition qui se transmet elle-mme.

146

LA MAISON-DIEU, 226

La parole

en son site

La mise en place de la communication


verbale, et la formation des oppositions
significatives
qui fondent la capacit du langage fonctionner
tendent effalogiquement,
cer l'intrt
du son au profit de la
pour la matrialit
formation
et de l'acheminement
du sens, par o l'oralit
tend se rduire en verbalit, renvoyant
au rle d'accessoire les manifestations
indicielles
ou symptmatiques
de
la communication,
primat du dictum sur le dicere. Le
une
chant, comme l'a propos Michel Poizat, constituerait
sorte de rgrdience
pathique vers un en de logique et
de ce franchissement
la fois ncessaire et
ontogntique
frustrant.
La situation liturgique,
quant elle, rintroduit
une pertinence
et pas seulement
instrumencrmonielle,
tale ou accessoire,
de la variable orale/aurale
et de l'acte
de dire ou de lire, largie la figure active et la mise en
site d'une transmission
vive s'accomplissant
et se signifiant par son medium propre. Ce qui amne en considrer les aspects cnesthsiques
7, attitudinels,
comportemenen rserve dans le rituel, et qui, dans le
taux, proxmiques,
cas d'noncs
dj forms, et parce que ritualiss, jouent
L'insisalors le rle d'une vritable
recontextualisation.
de l'acte de
tance est alors mise sur les aspects illocutoires
sur le pouvoir qu'il dtient de crer une
parole, c'est--dire
distribution
de places marques, qui fondent en
potentielle
le caractre invitatorial
du rituel. Cette organiparticulier
sation de la scne parlante peut tre conue comme une
fiction contractuelle
mettant en rapport dialogique des tres
L'action
de langage des places marques dans l'change.
vient la dterminer
crmonielle
par une illocation, c'est-dire par une ralisation
vive, la fois orale, vocale et
dans un lieu logique et physique, et dans
comportementale,
d'un acte investi de la suffisante
l'incidence
temporelle
gravit d'un poids de prsence. C'est ce contrat de langage
7. La cnesthsie dsigne l'autoperception de ce qui relve du poids
et de la motricit de l'individu.

147

ORALIT DE LA LITURGIE

qui, travers cette figure effectue, en appelle l'assentiment de foi.


Cette organisation
rituelle, au sein de laquelle la discrireste indciet l'opratoire
mination entre le symbolique
dable, peut toutefois tre entrave par une confusion d'objectif entre la mise en place, mme minimale, d'un contrat
d'un acte
crmoniel
qui puisse fonder la testimonialit
public, et la recherche impatiente de ses effets moraux dans
non plus rituel, cette fois, mais rhtorique,
un engagement
d'une pression
o, souvent par la monotonie et l'insistance
sur le rcepteur, ou d'une emphase incongrue, ou par l'emploi d'une locution propre au discours de conviction ou
il est difficile d'chapper
un entranel'enseignement,
ment auto-parodique.
De ce point de vue, on ne saurait donc parler d'oralit
sans faire rfrence
la diversit
des actes de langage
engags chacun en leur site propre, la fois logique et phyauxsique, et investi par des locuteurs et des allocutaires
mme minimale de ce site vient confquels l'aperception
rer un juste poids de prsence8.

Le prs

et le loin

La scne rituelle qu'intgre


l'oralit de la parole profre selon ses diverses
d'orientation
diapotentialits
ou lugubrelogiques, n'est pas ncessairement
grandiose,
ment hiratique. La gravitas dont nous parlons n'est jamais
8. Sur cette notion de scne rituelle, comme sur celle de site illoJean-Yves
cutoire, on pourra consulter l'ouvrage de l'auteur:
HAMELINE,Une potique du rituel, Paris, ditions du Cerf, Coll.
Liturgie, 9, 1998. On consultera galement: Isabelle RENAUD La Lettre et la Voix , La Maison-Dieu, 190, 1992, p. 25CHAMSKA,
49. Ccile TURIOT,
Au cur de la Liturgie, lire les critures , ibid.,
La Bible dans son site liturgique ,
p. 75-90. Louis-Marie CHAUVET,
dans La Bible, Parole adresse, tudes runies et prsentes par JeanLouis Souletie et Henri-Jrme Gagey, Paris, ditions du Cerf, coll.
Lectio divina 183, 2001, p. 49-68 ; Monique BRULIN, Quand la
parole se prend au mot , ibid. p. 69-80.

148

LA MAISON-DIEU, 226

que le juste poids de soi, dans des scnes qui en voient


moduler
sensiblement
focalisation
et dfocalisation.
Car
l'intrt
de la notion de site rituel rside dans sa capacit
Ainsi, le jeu des mains, du visage, des yeux,
analogique.
de l'oreille et de la voix, dont nous avons dit le retentissement sur toute l'conomie
non seulement
posturale,
permet d'intgrer
un site public, mais peut composer, en de,
de soi soi, un sanctuaire pour une liturgie de l'intime. Si
la parole y surgit, son oralit mme la fait participer, avant
tout effet d'information
la constitution,
voire
smantique,
l'accomplissement
de la scne. N'est-ce
pas ce qui
advient dans le crmonial
si personnel,
en mme temps
telle au
que si public, de la communion
eucharistique,
moins que nous la voyons dcrite dans le passage si clbre
? Le mystre qui s'y manides Catchses
mystagogiques
feste y est d'autant plus saisissant que le trait majeur d'oraLa parole de l'Amen,
lit y est celui de la manducation.
des chantres,
qu'a prcd le charme du chant invitatorial
est porte par tous les menus traits de la scne une sorte
rituelles
d'vidence
totale. Peu de descriptions
peuvent
nous permettre
de conclure, avec autant de bonheur et de
force, sur l'oralit de la liturgie comme confessio oris des
de la Foi.
sacrements

Quand

tu communies.

Les mains sont portes en avant, sans raideur ni tension,


de la
offrant ce qui viendra s'y dposer la sensibilit
paume, le creux de la main. Le contact des deux mains
dont l'une soutient l'autre, opre un bouclage qui engage
Une telle position
sans altrer l'ouverture.
une focalisation
pour le corps tout entier, et plus
engage potentiellement
pour le regard qui se portera sur l'objet dpos
prcisment
et pour la voix qui intgrera la scne, une sorte de pacifien effet, dans
rtroactive :
cation harmonique
impossible,
un mouvement
cette position, d'esquisser
gesd'agression
tuelle et encore moins verbale. Et la main se fait mtaphore
active (cette conversion
logique et potique est un de ses

149

ORALIT DE LA LITURGIE

et non la prise, et la reconelle dit l'attente,


pouvoirs),
naissance d'une donation prcieuse,
que le regard considre, et que la parole confesse, formant ainsi, dans l'immdiat amont de la face, entre les yeux, la bouche et les
ouvert l'admains, une sorte de sanctuaire momentan,
ne te prcipite
mirable. Quand tu t'approches,
pas les
poignets en avant et les doigts carts, mais de ta main
gauche fais un trne pour ta main droite, puisque celle-ci
doit accueillir un Roi. Dans le creux de la paume reois le
V, 209 Aprs la
corps du Christ, en disant Amen [.]
communion
au Sang du Christ, l'action des mains, oprant
dans le contact de soi soi, vient comme bnir ce mini tout l'organisme
sanctuaire, et tendre cette bndiction
perceptif et sensible : Et tant que tes lvres sont encore
humides, touche-les de tes mains, et tes yeux, ton front, et
tous les autres sens, sanctifie-les
leur tour, et rends grce
V, 21. Ces
Dieu qui t'a jug digne de tels mystres.
cderaient-elles
lvres, engages dans le procs d'oralit,
verbale,
pour un temps leur comptence
pour pouvoir
devenir, et le savoir, sanctuaire de bndiction ?
Jean-Yves

HAMELINE

9. Cyrille DE JRUSALEM,
Catchses mystagogiques, Prsentation
de A. Pidagnel, Traduction de P. Paris, (2e dition revue), Paris, ditions du Cerf, Coll. Sources chrtiennes 126bis, 1988.

La Maison-Dieu, 226, 2001/2, 151-160


Paul DE CLERCK

UNE

MYSTAGOGIE
DE

LA

COMMUNION

DES

RITES
1

dans le drouES RITES DE COMMUNION se prsentent,


lement de la messe, comme le point d'aboutissement
L
dans
faisant entrer les participants
de la clbration,
la communion
ecclsiale en Dieu. Le plus souvent, ils sont
On se souvient des
cependant mal intgrs la clbration.
d'avant le dernier concile, et mme aprs lui,
eucharisties
o la communion
tait distribue avant, pendant et aprs la
on est bien
messe. A se remmorer
de telles pratiques,
forc de constater que la communion
frquente a t une
victoire
du Mouvement
de la fin du
eucharistique
et liturgique
xixe sicle. Or les mouvements
eucharistique
taient parallles,
et ne se sont donc gure rencontrs 2.

1. Cet article est la reprise, en franais, de la confrence propose


par l'auteur le 1ermars dernier Trves, l'occasion des 50 ans de la
revue allemande Liturgisches Jahrbuch. Le texte paratra en allemand
dans cette revue en 2001 ; que sa rdaction soit remercie de l'autorisation de le reproduire ici.
2. Lire ce propos A. HAQUIN, Les dcrets eucharistiques de
Pie X. Entre Mouvement eucharistique et Mouvement liturgique ,
LMD 203, 1995/3, p. 61-82. Ce numro, consacr la Spiritualit

152

LA MAISON-DIEU, 226

ne sont pas
encore, les rites de communion
au reste de la clbration ;
on a souvent
manire subjective de les vivre apparat trs
peut, sans grande crainte d'erreur,
risquer
de la communion
est actuell'hypothse
que la spiritualit
lement fort peu imprgne
par les rites eux-mmes,
par la
manire
dont l'glise
ce point culminant
de
propose
l'Eucharistie.
On peut relever deux indices de ce manque d'intgradu moins, il est encore
tion. Dans les pays francophones
trs frquent que, lors du chant de l'Agnus Dei, un ministre
aille prendre le ciboire au tabernacle,
ou le prtre lui-mme
en vue de la communion,
malgr le n 55 de la Constitution
cette
et de nombreux
documents
conciliaire
qui interdisent
une discontinuit
pratique ; ce faisant, il tablit visiblement
et
entre l'acte eucharistique
auquel on vient de participer
ralise l'aide de la rserve. De mme,
la communion,
de prtre, la
en l'absence
dominicales
dans les Assembles
est souvent propose, alors que l'action euchacommunion
ristique n'a pas eu lieu, sans que cela ne cre le trouble
chez les fidles, qu'ils soient prtres ou non. Ce manque
et le reste de la cld'articulation
entre la communion
de
bration plaide en faveur d'une catchse
mystagogique
cette partie de la messe, exercice auquel je vais donc me
risquer ici.
Quelle mthode vais-je suivre ? Je vais tout simplement
tels
les rites de la communion,
prendre en considration
que nous les propose la liturgie romaine actuelle. Mon procritique ; il
pos ne consiste pas en faire une apprciation
ce qu'ils disent de l'acte de commuest plutt d'examiner
du Dieu auquel les chrtiens
nier, et, plus prcisment,
affirment communier 3.

Aujourd'hui
bien articuls
observ que la
intimiste.
On

de l'Eucharistie , contient aussi des articles intressants pour notre


comme ceux de L.-M. Chauvet, P.-M. Gy et Gh. Pinckers.
propos,
3. Pour la bibliographie, je renvoie aux manuels classiques:
R. CABI,L'Eucharistie, dans A.G. Martimort, d., L'glise en prire.
dition nouvelle, t. 2, Paris, Descle, 1983 ; H.B. MEYER,Eucharistie,
in Gottesdienst der Kirche. Handbuch der Liturgiewissenschaft, 4,
Regensburg, 1989, ou au livre de V. RAFFA, Liturgia eucaristica.

153

LES RITES DE COMMUNION

Le Notre

Pre

commencent
Les rites de communion
par l'oraison
Pour notre propos, on peut en rester aux deux
dominicale.
d'une lumire saisissante4.
premiers mots, qui l'clairent
en effet, est nomm
Le Dieu auquel on se rapporte,
de cration que Dieu entrePre; la relation ontologique
ainsi en relation mutuelle
tient avec tout tre s'approfondit
de filiation. Dieu, reconnu comme Pre ds le baptme, est
on peut s'apconfess comme tel chaque eucharistie ;
qui s'est approch de
procher de Lui comme de Quelqu'un
nous.
Le deuxime mot de la prire est un adjectif possessif
Notre.
Il signale
d'emble
les consquences,
pluriel :
sociales et communautaires,
de la relation de cration et de
filiation : ce Dieu, s'il se nomme Pre, nous renvoie donc
aux autres membres de l'humanit,
avec lesquels il nous
constitue comme frres. Ce rapport indissoluble
entre la
relation Dieu et la relation aux autres est un trait caracdes divers rites de communion,
comme nous
tristique
allons le constater tout au long de ce bref expos; il enrichit beaucoup
le terme communion
, et souligne sa
si peu prsente
dans la
signification
ecclsiologique,
conscience
chrtienne
actuelle. Notre prire nous est
publique et commune , disait dj Cyprien 5.
Mistagogia della Messa: dalla storia e dalla teologia alla pastorale
pratica, Rome, d. Liturgiche, coll. Bibliotheca "Ephemerides
Liturgicae", Subsidia 100, 1998, p. 431-486. On trouve une apprciation critique, l'aide de la liturgie compare, dans A. HEINZ,
berlegungen zur Struktur des Kommunionteils , dans R. Messner,
E. Nagel, R. Pacik, Hrsg, Bewahren und Erneuern. Studien zur Messliturgie. Festchrift fur H.B. Meyer, Innsbruck, Tyrolia-Verlag, coll.
Innsbrucker theologische Studien 42, 1995, p. 302-317.
4. Pour une vue d'ensemble, voir R. TAFT, The Lord's Prayer in
the Eucharistie Liturgy: When and Why? , Ecclesia orans 14,
1997/2,p. 137-155.
5. Cyprien, De oratione dominica, 8: CSEL III, 1, p. 271 : La
prire, pour nous, est publique et communautaire , et il poursuivait:

154

LA MAISON-DIEU, 226

Quel est donc ce Dieu auquel nous nous adressons ?


C'est un Dieu dont on ne peut s'approcher
que si on s'apProclamer
le Notre Pre, c'est une
proche de l'homme.
manire de communier.
premire

Le rite

de paix

Le rite de la paix a t dplac, dans la liturgie romaine,


en un rite de communion.
A cette place,
qui l'a transform
en effet, il n'apparat
plus comme un geste de rconciliade participation
l'eucharistie,
mais
tion, condition
de l'acte eucharistique6.
comme une consquence
La paix, en sa signification
biblique, est le don messianique par excellence,
que l'on reoit ici du Seigneur ( Que
la paix du Seigneur.
). Comme Dieu, dans l'Initiation
nous a tout donn en son Esprit ( N., sois marchrtienne,
Saint, le don de Dieu ), il nous comble ici
qu de l'Esprit
de tous ses biens en nous donnant la paix.
Cette paix, don de Dieu, nous vient cependant
par la
mdiation
d'autrui
que ce soit le
qui nous la transmet,
et
ou un autre membre de l'assemble,
ministre lui-mme
notre tour notre
nous sommes convis la transmettre
Ici se joue, comme dans les deux premiers mots
voisin(e).
indissoluble
entre
du Notre Pre, le rapport chrtiennement
la relation Dieu et la relation autrui. C'est une manire

et quand nous prions, nous intercdons non pour un seul, mais pour
tout le peuple; car nous, peuple tout entier, sommes un . Voir l'diSaint Cyprien. L'oraison dominicale,
tion franaise de M. RVEILLAUD,
Paris, Presses universitaires de France, 1964.
6. On s'tonne que le Missel allemand porte: Donnez-vous
mutuellement un signe de paix et de rconciliation [Gebt einander ein
Zeichen des Friedens und der Vershnung] . Ce dernier mot est un
ajout par rapport l'original latin, et l'on peut se demander s'il est
judicieux. Cf. P. DE CLERCK, Le geste de paix: usages et significations , dans A. M. Triacca - A. Pistoia, d., Liturgie et charit fraternelle. Confrences Saint-Serge, XLVe Semaine d'tudes liturgiques,
Rome, d. Liturgiche, coll. Bibliotheca "Ephemerides Liturgicae",
Subsidia 101, 1999, p. 97-112.

155

LES RITES DE COMMUNION

de dire que nous ne serons jamais plus prs de Dieu que


nous ne le sommes de nos frres et de nos surs. Que la
paix et la charit de notre Seigneur Jsus Christ, et la communion de tous les saints, soit toujours avec nous , dit le
Missel de Stowe 7.
c'est une deuxime
Recevoir la paix, et la transmettre,
manire de communier.

La fraction

du pain

nous
se prsente
Celui auquel nous communions
comme un Dieu qui nous aime jusqu'au
bout (Jn 13, 1), et
sa vie, pour nous. Ce
qui rompt son corps, c'est--dire
geste, qui nous vient du repas religieux juif, a comme premire ncessit le partage ;
il faut en effet qu'il y ait un
morceau de pain pour chacun des participants.
Mais depuis
la Cne de Jsus, le geste est charg d'une surdtermination chrtienne :
en rompant le pain, Jsus indique qu'il
comme il l'accomrompt sa vie par amour de l'humanit,
le lendemain
sur la croix.
plira effectivement
Cette interprtation
de la fraction s'appuie sur de srieux
d'abord.
Il se peut bien que le
arguments.
Exgtiques

geste de la fraction ralis par Jsus soit comprendre


la lumire des gestes prophtiques
de l'Ancien Testament8.
De plus, parmi les variantes de 1 Co 11, 24, le participe
rompu pourrait bien s'avrer le plus authentique
9. Les
arguments liturgiques ne manquent pas non plus. Ce n'est
pas pour rien que la fraction du pain fut une des premires appellations
de l'eucharistie,
notamment
dans les
7. Pax et caritas Domini nostri Iesu Christi et communicatio sanctorum omnium sit semper nobiscum , d. G. F. Warner, The Stowe
Missal, Londres, coll. Henry Bradshaw Society 31-32, 1906, p. 17.
8. J. DUPONT, "Ceci est mon corps", "Ceci est mon sang" ,
Nouvelle revue thologique 80, 1958, p. 1025-1041.
9. J. DUPLACY, A propos d'un lieu variant de I Co 11,24: Voici
mon corps (-, rompu, donn, etc.) pour vous , dans Collectif, Le corps
et le corps du Christ dans la premire ptre aux Corinthiens,. Paris,
Cerf, coll. Lectio divina 114, 1983, p. 27-46.

156

LA MAISON-DIEU, 226

Actes (2, 42, 46; 20 7). De plus, dans de nombreuses


familles
la fraction
a donn lieu d'amples
liturgiques,
10. Enfin, la liturgie romaine
lui a mme
dveloppements
attribu un chant spcifique,
celui de l'Agnus Dei.
On touche ici ce qu'il y a de plus spcifiquement
chrtien dans les rites de communion.
Ce n'est pas tant l'effort
de l'homme
qui vient chercher Dieu qu'un Dieu qui se prsente l'homme
et lui manifeste
son amour, jusqu'
la fraction du pain, c'est
rompre sa vie pour lui. Participer
donc tre constitu
tmoin de l'amour
de Dieu
stupfiant
le plus profond
qui, en Jsus, donne le signe de l'amour
qui puisse exister (Jn 15, 13). Voir la fraction, c'est dcouvrir la personnalit
de Celui qui nous invite la communion avec Lui.
Recevoir
le pain rompu, c'est une troisime
manire de
en inscrivant
sa vie la suite de celle de Jsus,
communier,
dans la pro-existence,
dans l'engagement
de l'amour n.

La rception

du corps

et du sang

du Christ

Cette rception
est prcde
par deux proclamations.
La premire 12 reprend
les paroles par lesquelles
Jeana dsign Jsus ses disciples
(Jn 1, 29). Elles
Baptiste
la riche thmatique
la
synthtisent
biblique de l'agneau,
fois agneau du repas pascal, selon Exode 12, et qualification du serviteur de Dieu, selon Isae 53, 7. Ce Dieu, dont
on a dit qu'il tait Notre Pre et qui s'est prsent comme
en
source de la paix, est maintenant
propos l'assemble
10. Par exemple dans le rite hispanique: V. JANERAS, El rito de la
fraction en la liturgia hispanica , Liturgica 2, Montserrat, coll.
Scripta et documenta 10, 1958, p. 217-247.
Pour une vue plus gnrale, lire R. POTHIERet C. AUBIN, La fraction du pain et sa signification , LMD 209, 1997/1, p. 61-78.
11. Rien n'est dit ici sur la commixtion. Lhistoire de ce rite s'avre
trs complique. On ne voit pas bien comment on en ferait la mystagogie, d'autant plus que la phrase qui l'accompagne se dit voix basse.
12. Le missel francophone a invers la succession de ces deux proclamations.

LES RITES DE COMMUNION

157

son Fils, comme celui-ci le fut la foule par Pilate: Voici


l'homme
(Jn 19, 6). Il nous est prsent pour tre reu
par ses disciples comme le cadeau le plus doux que Dieu
avait chant, pendant
puisse nous faire; dj l'assemble
la fraction, l'Agnus Dei, le chant le plus tendre de toute la
clbration.
les paroles
de
La seconde
reprend
proclamation
les invits au repas [des
19, 9: Heureux
l'Apocalypse
C'est en effet pour faire
noces] du Seigneur . Heureux !
le bonheur de l'humanit
que Dieu a prpar les noces de
son Fils avec elle, et qu'elle est invite au festin nuptial.
mme si elle n'y sera pas tout entire prsente. Les participants la reprsentent
cependant tout entire, et sont faits
porteurs d'une bonne nouvelle nuptiale pour toute l'humanit.
Ces deux proclamations
sont suivies par la manducation
elle-mme ;
pour le prtre lui-mme, elle est accompagne
de la phrase: Que le corps/le sang du Christ me garde
on le sait, ne
pour la vie ternelle . La vie ternelle,
dsigne pas seulement la vie dans l'au-del ; elle consiste
te connatre,
toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as
nourenvoy, Jsus Christ (Jn 17, 3). Ainsi sommes-nous
ris pour vivre de cette vie proprement
divine, en communion avec un Dieu-Pre,
un Dieu de paix, un Dieu dont le
Fils n'a pas hsit aller jusqu'au
bout de l'amour. Cette
nourriture
a aussi got eschatologique,
car cette communion n'atteindra
jamais ici-bas toute sa plnitude.
c'est
Manger et boire au festin des noces de l'Agneau,
une quatrime manire de communier.

Conclusion
Cette brve prsentation
des rites de communion
montre
comment
la liturgie assure sa propre mystagogie.
Les
divers rites sont proposs pour faire entrer les participants
dans la signification
profonde des actes qui crent la communion. Ils nous prsentent,
ici, un Dieu qui vient et se
propose nous en son Fils, qui rompt sa vie pour nous. Il

158

LA MAISON-DIEU, 226

vient

et nous donner la
pour assurer nos liens fraternels
la transmettre,
paix; il vient pour que nous puissions
pour
tre hausss la qualit de convives du repas des noces de
de la vie terl'Agneau,
pour nous nourrir des aliments
nelle.
Ainsi comprise par les lments liturgiques
qui la constiest loin d'apparatre,
dans la propotuent, la communion
sition liturgique,
comme un moment de pit individuelle,
en fort contraste
avec la vision que la plupart des assembles offrent, cependant,
ce moment
de la clbration.
Cela dpend-il
de la catchse
de la premire communion,
de la communion
qui baigne dans l'ambiance
prive ?
On est loin de l'adage
par lequel le pre Henri de Lubac
rsumait
la thologie
de l'eucharistie
:
patristique
L'Eucharistie
fait l'Eglise l3.
Un constat
avant de terminer.
Les rites de la
encore,
communion
de l'actuel
Missel
romain
ne mentionnent
Saint, et ce dans la prire prive
qu'une seule fois l'Esprit
du prtre 14.Cette constatation
renforce l'opinion,
souvent
d'une
dficiente
de la liturgie
nonce,
pneumatologie
romaine. L'introduction
des piclses dans la prire euchadevrait
trouver
ici comme
un cho 15; si la
ristique
deuxime
demande
des
piclse
que, par la manducation
lments
sanctifis
Saint, les
eucharistiques
par l'Esprit
fidles le soient eux aussi, il ne serait pas difficile de souau
ligner que c'est dans l'Esprit
que nous communions

13. Cet adage est cit pour la premire fois, sous la forme:
L'glise fait l'Eucharistie, et l'Eucharistie fait l'glise , dans son
livre Mditation sur l'glise, Paris, Aubier, coll. Thologie 27,
1952 ; mais il se trouve sous-jacent toute son uvre eucharistique,
ds son Corpus mysticum. L'Eucharistie et l'glise au Moyen ge.
tude historique, Paris, Aubier, coll. Thologie 3, 1944. A propos
fait-elle toujours
de cet adage, lire H. Block, L'Eucharistie
l'glise? , LMD 223, 2000/3, p. 73-92.
14. Seigneur Jsus Christ, Fils du Dieu vivant, selon la volont du
Pre et avec la puissance du Saint-Esprit,..
15. P. De CLERCK, Les piclses des nouvelles prires euchanstiques du rite romain. Leur importance thologique , Ecclesia orans
16, 1999/2, p. 189-208.

LES RITES DE COMMUNION

159

pour devenir son corps ecclcorps du Christ ressuscit,


sial16. Cyrille de Jrusalem crivait : "Les choses saintes
aux saints". Saints sont les dons ici dposs, car ils ont reu
la venue de l'Esprit Saint; saints vous aussi, qui avez t
jugs dignes de l'Esprit Saint 17.
En certains de ses lments, la liturgie offre comme une
rponse l'homme qui cherche Dieu. Ici, dans les rites de
la communion,
Dieu se prsente nous, trs discrtement,
comme un agneau; mais la chair du Fils de l'Homme
n'en
est pas moins nourrissante,
et son sang moins enivrant.
Cette nourriture
n'est pas faite pour combler l'apptit
de
le chrtien qui s'approche
de la Table ne reoit
l'homme ;
qu'un peu de pain, un peu de vin, signes d'une ralit qui
n'est pas rductible ce monde. Il y trouve cependant
un
aliment, qui la fois nourrit et entretient le dsir. Il y rencontre des frres et des surs, avec lesquels il est constitu en Corps du Christ. Il y reoit la paix, et participe la
vie ternelle.
Il entend
la parole
des batitudes :
Heureux 18 !
Paul DE CLERCK

16. Serait-ce l'occasion de suggrer l'introduction du Sancta sanctis dans la liturgie romaine? Lire ce propos W. Rordorf, Ta ayta
~tOtaYtOt , Irnikon 72, 1999/3-4, p. 346-364.
17. Cyrille de Jrusalem, Catchses mystagogiques 5, 19: d.
Pidagnel, Paris, Cerf, coll. Sources chrtiennes 126bis, 1988,
p. 169.
18. Ce texte se trouve amplifi dans un article intitul La communion l'action eucharistique , paratre dans Liturgia et Unitas,
volume offert au professeur B. Brki l'occasion de ses 70 ans.

RECENSIONS

La Maison-Dieu,

226, 2001/2, 161-172

LABB Yves, Le nudsymbolique,


Paris, Descle de Brouwer,
coll. Anthropologiques , 1997, 279 p.
Personne aujourd'hui ne contesterait que le symbole a la
capacit d'ouvrir un accs l'inaccessible ou d'offrir une prsence l'absence (p. 8). Mais Y. LABB propose d'y voir
comme un nud qui lie ce que la rationalit moderne tend disdu sumbolon, se
joindre. Le noeud du symbole, le "sum
d'une forme de l'agir et
trouve constitu par l'entrecroisement
d'un mode de l'tre (p. 275). Les vrais symboles mettent
en uvre de manire insparable deux sortes de relations: ils
me lient aux autres et m'introduisent une autre ralit. Ils forment un lien social et ouvrent un monde. Les autres, oprateurs
partiels ou affaiblis , sont tourns soit vers l'tre (usage
cognitif) soit vers l'agir (usage social). A l'appui de sa thse,
l'auteur rappelle les principales thories qui se sont imposes
dans la deuxime moiti du xxe sicle (M. ELIADE, C. LEVYSTRAUSS), et, dnonant l'abus du terme symbolique , il
montre ce que doivent tre les symboles pour tre vrais.
Voil qui parat trs classique, mais qui peut rendre service
bien des lecteurs. Il ne faut probablement pas en attendre beaucoup plus car, au terme de la conclusion, on reste sur sa faim.
de l'intuition, selon laquelle un vrai
L'approfondissement
symbole fait l'unit entre le don d'une alliance et une partici-

162

LA MAISON-DIEU, 226

pation l'tre, y est report plus tard. La question essentielle


reste en suspens de ce que l'auteur
appelle l' tre et
l' action . Car il se pourrait que l'tre se dise dans l'action
beaucoup mieux que dans la substance ou dans l'tant, comme
l'ont suggr chacun sa manire E. CASSIRER OU P. RICUR.
L'analyse parat ici assez injuste l'gard des approches novatrices de thologiens
comme L.-M. CHAUVET
contemporains
aussi bien qu' l'gard d'un philosophe comme LVINAS.Il faudrait s'entendre sur le fait qu'une certaine pense contemporaine , dans sa critique de la raison mtaphysique,
par ailleurs
bien incapable de penser le symbole, opposerait le don l'tre
qu'elle en arriverait rvoquer. C'est l entre nos auteurs un
vieux dbat. Mais l'tre peut tre pens comme don ou comme
alliance sans pour autant se voir dissout. Qu'on pense P.
RICUR, dont ici seule La symbolique du mal de 1960 est mentionne, alors qu'il y a beaucoup retenir sur la croise de l'agir
et de l'tre dans ses derniers ouvrages partir de Temps et rcit
- 1983 - et surtout de Soi-mme comme un autre - 1990. L'tat
et thologiques parat discutable !
des lieux philosophiques
Pour autant, une recherche centre sur la possibilit de
recouvrer le souci de l'tre au milieu de l'empire acquis par
l'agir (p. 14) reste trs intressante, condition de prciser ce
qu'il faut entendre ici par l'tre. On peut aussi regretter que
des usages religieux du
l'analyse ne traite pas expressment
symbole, alors qu'il y a l une source inpuisable d'exemples
pour le nouement symbolique de l'tre et de l'agir (p. 277).
Une autre question devrait encore faire l'objet de dbats attentifs. Elle concerne le symbole ou le symbolique . Cette
des symboles
ne veut traiter que du sym philosophie
bole en sa rception la plus restrictive . Rcusant le symbolique, elle renonce largir le propos la symbolisation
en qualit de fonction gnrale de mdiation signifiante (ibid.).
Et pourtant ce regard [qui] ne s'est arrt que sur les symboles ne peut ignorer qu' aucun symbole en puissance d'une
communaut et d'un monde ne saurait signifier ni oprer en tat
n'est pas seulement l'add'isolement (ibid.). Symbolique
Il dsigne aussi ce qui
jectif qui renvoie aux symboles.
confre une dimension de sens la ralit sans qu'on puisse toujours en dcomposer les lments signifiants. Configuration o
ce ne sont pas tant les symboles particuliers qui symbolisent que
l'espace de leur interlocution, il n'est pas ici pris en charge. Ce
des symou d'miettement
qui entrane une sorte d'atomisation
boles. Or le nud symbolique conviendrait mieux une phi-

163

RECENSIONS

losophie de la symbolisation qu' cette philosophie des symboles , comme le souponne l'auteur lui-mme (p. 278). On
voit l le beau dbat, probablement dcisif.
Reste l'essentiel : ce travail pourra contribuer discerner les
conditions, les exigences et les limites du symbole dans ce
ncessaire entrecroisement entre une communaut vivante et un
monde. Quand se perd le sens des plus anciens symboles, comment ne pas acquiescer l'affirmation que le monde propre du
symbolisme sera toujours confi une communaut qui y
consent et rciproquement ?
Genevive

HBERT

ROCHETTA,Carlo, I Sacramenti della fede. Saggio di teologia


biblica dei sacramenti come eventi di salvezza nel tempo
della Chiesa, 2 vol. : 1. Sacramentaria biblica fondamentale,
Edizioni
biblica
2. Sacramentaria
Bologna,
speciale,
Dehoniane, coll. Nuovi saggi teologici 43 et 44, 1998, 293
+ 392 p.
Cet ouvrage, qui en est sa septime dition, cette fois-ci largement amplifie sinon renouvele, entend prsenter l'ensemble
des sacrements comme vnements du salut . Cette catgorie
est emprunte la thologie biblique analysant Yhistoria salutis. Le premier volume appartient au genre thologie fondamentale. Il prcise en cinq chapitres ce que sont les vnements
bibliques au regard de l'histoire et du salut en Jsus Christ, leur
typologie et comment les sacrements peuvent en tre considrs
comme une actualisation. Le second volume reprend la notion
et l'applique au septnaire (en sept chapitres !) selon un plan
bien ordonn:
les vnements bibliques fondateurs du sacrement envisag, le sacrement comme agir de Dieu dans l'histoire
du salut qui se continue et, enfin, la correspondance entre l'action liturgique et les rcits bibliques. Les tudiants trouveront
dans ces volumes l'expos de la thologie sacramentaire catholique puisant aux sources du renouvellement biblique tel que
J. Danilou ou L. Bouyer ont pu l'initier, et la rflexion sur
l'actualisation
chrtienne telle que K. Rahner ou E. Schillebeeckx l'ont mise en lumire. L'auteur se rattache facilement
la notion patristique de mystre et aux dveloppements plus
contemporains sur le rcit ou l'acte de mmoire.

164

LA MAISON-DIEU, 226

La question la plus difficile est bien entendu celle de l'articulation thologique


entre les vnements
et les
bibliques
sacrements. Elle est traite pour elle-mme dans le dernier chapitre du premier volume. Cependant, on comprend difficilement
comment, les sacrements tant surtout dcrits comme des vnements la manire de ceux que la Bible rapporte (geste et
parole), ils puissent tre par ailleurs et en mme temps dans la
dpendance stricte de l'unique vnement qu'est l'Incarnationrdemption. Autrement dit, n'y a-t-il pas une radicale nouveaut
de l'Incarnation
et du mystre pascal qui rende difficile l'assimilation - que l'auteur se garde de faire explicitement mais que
de l'ouvrage laisse entendre - entre les sacrements
l'ensemble
de la Nouvelle alliance et la geste biblique ? Cependant, l'intuition de dpart et la mthode arrives maturit profitent indniablement.
La question pose n'enlve rien l'intrt d'une
rend l'expos clair et
telle somme. Le caractre systmatique
didactique, mais l'loign quelque peu de l'essai thologique
pour adopter la figure d'un manuel.
Dominique

LEBRUN

SORCI, Pietro (a cura di), Il soggetto della celebrazione. A cindalla Mediator Dei, Palerme, Salvatore Sciascia
quant'anni
Editore, coll. Facolt teologica di Sicilia - Studi 1, 1998,
318 p.
Ces Actes du cinquime congrs liturgique et
nis par la facult thologique de Sicile du 4 au
offrent un bel exemple de la valeur thologique
liturgique 1.Les intervenants, presque tous italiens

pastoral orga6 mars 1997,


de la science
mridionaux,

1. Sommaire:
Manlio Sodi : A cinquant'anni dalla Mediator Dei. Il culto cristiano
tra teologia e dimensione pedagogico-educativa (15-57) ; Calogero
Pri: Il soggetto. Tensione tra solitudine e comunione (59-110) ;
Nunzio Conte: Il soggetto della celebrazione. Tra assemblea e
Teologia
ministero ordinato (111- 155); Cosimo Scordato:
dell'Eucaristia. Dalla "Mediator Dei" alla instructio "Eucharisticum
Mysterium" (157-203) ; Carmelo Carvello: La liturgia delle ore.
Da preghiera a nome della Chiesa a preghiera dei popolo (207-221) ;
Angelo Plumari: La piet popolare. Dalla "Mediator Dei" alla

RECENSIONS

165

s'appuient, d'une part, sur le Mouvement liturgique et les documents de la rforme conciliaire tels qu'ils sont connus et explors dans leur pays, mais aussi en Belgique, en France, parfois
en Allemagne et en Autriche; d'autre part, dans une moindre
mesure, sur la pratique pastorale et sur des rflexions philosophiques et culturelles.
Le point de dpart de l'ensemble des contributions est l'affirmation, formule par le P. Congar en 1966 (et non 67, p. 5)
et inscrite dans les documents liturgiques les plus rcents, selon
laquelle l'ecclesia est le sujet intgral de la clbration. Tout en
parcourant diffrents aspects de la prire de l'glise, le congrs
semble avoir suivi trois lignes de rflexion: montrer la continuit et les progrs accomplis depuis Mediator Dei dans la mise
en uvre du sacerdoce baptismal et dans sa formulation liturgique ; articuler l'affirmation ci-dessus avec la thologie de l'action liturgique, plus particulirement l'eucharistie, soit du point
de vue de l'exercice du ministre ordonn, soit du point de vue
de l'vnement mystrique lui-mme; aller la rencontre, toujours l'aide de l'axiome examin, des courants ecclsiaux et
culturels qui privilgient aujourd'hui le sujet, comme l'inculturation.
Le rsultat est, tour tour, convaincant lorsqu'il s'agit d'exposer la cohrence des documents liturgiques, didactique quand
les auteurs font uvre thologique, ou suggestif quand ils regardent vers l'avenir. Le genre relecture historique, majoritaire dans
la publication, a sans doute attnu les dbats qui ont peut-tre
jalonn le congrs. Une confrontation plus serre avec les points
forts de la pratique liturgique actuelle et les difficults mettre
en uvre certains aspects du programme conciliaire a-t-elle eu
lieu? Ils sont peu prsents, hormis d'intressantes informations
sur la vie religieuse en Sicile. Devant l'impression de plaidoyer
donne par l'ensemble, une question est lgitime: y aurait-il des
rsistances
ou des interrogations
pratiques
thologiques
srieuses que les articles voquent peu? Nous en risquons une:
le passage n'est-il pas trop rapide entre l'affirmation de l'ecclesia, sujet intgral de la clbration, et celle de la centralit de
Istruzione sulla inculturazione della liturgia romana (223-258) ; Don
Leo De Simone
: Arte e liturgia. Dalla "Mediator Dei" alle note della
CEI (259-278)
; Ildebrando Scicolone : Le messe proprie delle
Chiese di Sicilia. Riforma, adattamento e inculturazione (279-287) ;
Pietro Sorci : La celebrazione liturgica. Eredit e prospettive alle
soglie dei terzo millennio (289-314).

166

LA MAISON-DIEU, 226

l'assemble
dans l'action liturgique qui fait conclure une
subordination
du ministre ordonn au sacerdoce baptismal (N.
CONTE, 152-153) ? N'y-aurait-il
pas un risque faire la thologie de l'action liturgique seulement partir de son sujet ? Poser
ces questions manifeste combien le volume prsent est un lieu
stimulant et une contribution solide l'approfondissement
de la
thologie sacramentaire.
Dominique

LEBRUN

NOUZILLE, Philippe, Exprience de Dieu et thologie monastique


au xne sicle, Paris, d. du Cerf, Coll. Philosophie
et
Thologie , 1999.
L'auteur unit les moyens d'interprtation
philosophiques,
spirituels, esthtiques et thologiques afin d'analyser la pense du
moine cistercien Aelred DE RIEVAULX travers ses sermons. Plus
largement, cette tude pntre au cur des courants thologiques du xir sicle, en ce temps de Bernard et d'Ablard, et
s'essaye dfinir une exprience l'ombre du clotre, fonde sur la rencontre, affirme comme possible, entre Dieu et
l'homme.
Ph. Nouzille mne son parcours selon la logique d'Aelred :
celle des trois avnements du Christ, le Verbe incarn, le temps
de la grce, la gloire future. Le temps intermdiaire qui est l'avnement de grce engage la Trinit, prsente l'homme. Sur ce
chrtienne qui relie
deuxime avnement s'appuie l'exprience
l'homme l'incarnation et anticipe l'union finale Dieu. Aelred
parle surtout du Fils qui est la Forme de la beaut et que
l'homme
doit retrouver. L'action trinitaire envoie le Fils et
de
l'Esprit pour faire entrer la crature dans la ressemblance
l'Image de Dieu, ressemblance perdue et restaurer.
Il s'agit bien ici d'une thologie pratique du Don de l'Amour
trinitaire tout au long de la vie monastique. Celle-ci se traduit
par un sentir et une approbation de la Rvlation au travers de
la liturgie quotidienne du Mystre pascal. Dans cette exprience
de Dieu, la figure du Christ est l'unique Mdiation. La rponse
thologale engage la vie chrtienne au sein du rapport entre le
dans
du Fils et la glorification
Pre crateur, la rdemption
l'Esprit.
Par les sens spirituels intimement lis aux sens corporels,
l'exprience de Dieu est possible. La vision et le got qu'Aelred

RECENSIONS

167

privilgie rendent sensible et mme savoureuse la vrit du Don


intermdiaire du Christ correspond la
divin. A l'avnement
rponse du chrtien ses visites quotidiennes, en conformit
une vision de la beaut de la Cration, une
l'exprience :
dlectation contemplative reue de Dieu, une joie de se savoir
sauv.
L'criture est support et consolation. La lecture spirituelle est
le fruit d'une conduite dont Marie est le miroir parfait .
L'criture et la liturgie allient la mmoire vers Dieu, vers le
Christ, et celle du Christ vers l'homme. La clbration eucharistique est la reprsentation qui offre le meilleur accs au Christ
dans son
qui s'est incarn et se rend prsent quotidiennement
corps sacramentel. Elle est la rponse thologale au Christ qui
est, qui tait, et qui vient . Il y a passage du corps individuel
du Christ au corps ecclsial par le corps de chaque croyant. La
charit dans l'Esprit demeure premire. Elle unit l'homme
Dieu et les hommes entre eux. C'est la douceur de la vie
ensemble qui dit la douceur de Dieu. (p. 252)
creus en profondeur,
de
Superbe travail, patiemment
Ph. Nouzille qui nous montre tout au long de son livre comment
peuvent s'unir dans la charit exprience de l'Esprit et discours
thologique.
Sabine de LAVERGNE
DORIVAL,Gilles, PRALON, Didier et collab., Prires mditerranennes hier et aujourd'hui, Aix-en-Provence, d. Universit
de Provence (29, av. R. Schuman, 13621 Aix cedex 1), 2000,
342 p.
Publication fort originale que cette pertinente exploration universitaire du monde de la prire. Elle est le fruit d'un colloque,
conduit en six grandes directions: La prire dans quelques
grandes traditions anciennes du Moyen-Orient
(en gypte
entre textualit et oralit , en Msopotamie, dans le zoroastrisme, dans l'islam et ses emprunts l'hbreu et l'aramen).
La prire dans le paganisme antique : prire tragique de la
Grce chez Eschyle, prires Apollon dans les traits grecs de
musique, prires paennes, notamment celles de l'empereur
Julien. La prire dans la tradition juive , y compris la
prire la lune (lie Cohen). La prire dans le christianisme
ancien, byzantin et mdival :
ou
prire continuelle
prire dangereuse: imprcations et maldictions , prire des

168

LA MAISON-DIEU, 226

chrtiens selon les Pres de l'glise (Origne,.),


jusqu' la
prire des agonisants dans l'islam : la prire et les invocations dans le Coran (Denis Gril). Et, pour finir, les Approches
de la prire aujourd'hui
nous valent des
ethnologiques
rflexions aussi diversifies que La construction de l'efficacit
des prires de gurison dans la France du XXesicle (Sylvie
de la prire
Faizang), Jeunes chrtiens et apprentissage
islamise et la
(Laurence Hrault) et La prire javanaise
prire musulmane javanise (Stephen Headley).
Nous nous rjouissons de voir ainsi ce beau rsultat d'un travail interdisciplinaire :
Lettres classiques,
tudes antiques et
mdivales, ethnologie, sciences des religions, et exgse, Gilles
Dorival tant un bibliste spcialis notamment dans l'tude des
psaumes.
Nous mesurons ici combien la prire est aussi une prcieuse
donne anthropologique.
Elle exprime bien le rapport de
l'homme lui-mme, Dieu ou la divinit, et au monde. Les
valeurs qu'elle vhicule participent la vision philosophique et
religieuse. La prire a, la fois, sa grammaire et sa constellation de significations
et communautaires.
En ce
personnelles
sens, elle est une ouverture significative aux donnes culturelles
du bassin mditerranen.
ancien
En ce qui concerne la prire dans le christianisme
(chap. IV), nous ne sommes pas surpris de voir la bonne place
consacre l'tude du Notre Pre , tant comment par les
Pres de l'glise. Le bibliste Christian Amphoux prsente Le
texte du Notre Pre du fr au IVesicle (p. 153-164). Quant au
Christian Boudignon, auteur d'une rcente
jeune universitaire
thse sur La Mystagogie de Maxime le Confesseur (580-662) :
et commentaire
dition critique, traduction
(janv. 2000), il
analyse La prire des anges ? Les paradoxes du commentaire
On
du Notre Pre de Maxime le Confesseur (p. 237-248):
le rgne de Dieu qui est
en tonnement:
va d'tonnement
demand sur la terre n'est pas pour cette terre, et le pain qui
est demand n'est pas ce pain matriel. Pourquoi cette dialec? (p. 237). La prire
de spiritualisation.
tique outrancire
se fait angchez Maxime le Confesseur, si contemplative,
lique , tout en tant situe dans le contexte de l'arrive de l'islam en Syrie, ce qui nous intresse aujourd'hui dans les ralits
du dialogue interculturel et interreligieux.
Cet ouvrage, trs opportun, offre ainsi une excellente et fructueuse perspective d'analyse sur les cultures et les spiritualits

RECENSIONS

169

utile en ces
Un ouvrage particulirement
mditerranennes.
priodes attentives au dialogue interculturel et interreligieux.
Pierre FOURNIER

GABETTI,Riberto, Chiese per il nostro tempo. Come costruirle,


di
coll. Manuale
come rinnovarle,
Turin, Elledici,
Liturgia , 2000, 181 p.
Ce livre est prcieux, pour dcouvrir l'tat de la rflexion sur
l'architecture et la liturgie, surtout en Italie o la recherche ce
l'approche de ce sujet est
propos est intense. Habituellement,
faite par des thologiens (liturgistes), soucieux de trouver un
espace cultuel o la liturgie, prconise par Vatican II, puisse se
drouler de manire harmonieuse. Nanmoins, cette rencontre
entre architecture et liturgie n'est pas toujours facile, ou pour le
moins, n'est pas fonde sur des bases solides. Ce livre a l'originalit d'tre crit par un architecte (professeur de composizione architettonica dans le Politecnico de Turin) qui est aussi
le directeur de la Commission d'art sacr du diocse de Turin,
depuis 1974. Il est le reflet d'une exprience assez vaste et riche,
puisque l'auteur fait preuve d'une bonne connaissance des principales rflexions sur le sujet, depuis le Concile jusqu' aujourd'hui, autant en Italie que dans les pays francophones
mais aussi en Espagne, aux Etats-Unis
et en
(Belgique),
Allemagne. En bref, il nous donne l'tat actuel des recherches
dans ce domaine, apportant sa contribution personnelle d'une
manire claire et prcise. Ce livre constitue ainsi un prcieux
manuel pour tous ceux qui veulent srieusement aborder ce
sujet, ou mieux encore, construire ou r-amnager une glise.
Dans le premier chapitre, l'auteur fait une analyse des prcdents de la rforme liturgique vus sous l'angle de l'histoire de
l'architecture . Ceci aide comprendre quels taient les enjeux
pour le mouvement liturgique des annes 1930 1940, dcisifs
pour l'histoire de l'architecture
religieuse moderne (titre du
deuxime chapitre). L'auteur arrive aux annes 1950 avec
Ronchamp (Le Corbusier), et l'uvre de Matisse Vence. Le
parcours choisi amne au problme, toujours prsent au moment
de btir une glise: que choisir, fonctionnalit et/ou flexibilit ? La question est aborde avec beaucoup de ralisme, surtout pour la priode des annes 1960 et 1970, o il paraissait

170

LA MAISON-DIEU, 226

ncessaire de renoncer aux choses de la "beaut" et o s'imposait le principe de polyvalence d au contexte social.
Au chapitre V, l'auteur souligne le rle des Commissions
d'art sacr et leur responsabilit
dans le choix des architectes.
Le concours public, selon lui, ne favorise pas la qualit des prode la Prsentation
jets. La connaissance
gnrale du missel
romain s'avre fondamentale.
La valeur d'une bonne architecture, d'une bonne organisation liturgique, doit tre vidente,
mme si l'glise est vide (p. 71). Le risque de triomphalisme ou de richesse doit tre mesur, en sachant que
l'glise n'est pas un lieu sacr par opposition un lieu profane . L'auteur rejoint tous les principes soutenus par Frdric
de l'espace
Debuyst en ce qui concerne soit l'amnagement
liturgique o l'assemble joue le rle principal, soit la construction et la disposition de l'autel ( une dimension proche du
cube ou au moins quadrangulaire).
L'auteur aborde de faon systmatique
le problme de la
dcoration et des objets du culte (chapitre VI) d'une manire
singulire et pratique. Une particularit : le son et le silence,
considrer comme des instruments du culte.
Le chapitre VII, Chiesa e Quartiere, souligne les valeurs de
base souvent oublies, comme le thme de l'ambiance qui peut,
en effet, concourir leur unit. Le Genius Loci de NorbergSchulz trouve ici sa place, ainsi que celui de F. Debuyst.
culturel
Le chapitre VIII sur les Normes et l'enracinement
nous donne un aperu de la difficult mettre en place des
normes, qui tiennent compte tant des donnes apportes par le
de
domaine
que de l'enseignement
technico-scientifique,
le contenu de ces normes privilgie les
l'vangile. Aujourd'hui,
motivations pastorales et liturgiques (p. 113). L'auteur donne les
officiels de
les plus importantes
des documents
rfrences
l'glise ainsi qu'une bibliographie varie sur le sujet. Il constate
que le faste de l'glise est nouveau prsent au nom d'une
pastorale populaire, comme un instrument qui s'impose avec
autorit pour un peuple ignorant . Il n'est pas facile de parler
d'une thorie et praxis de la pauvret (p. 118) ; mais le discours propos est juste et fond.
Le dernier chapitre fait une rfrence la cathdrale: un
cas emblmatique , dans le sens de prototype pour les glises
paroissiales diocsaines.
Jos P. RIBEIRO

RECENSIONS

171

Crossroad of Cultures. Studies in Liturgy and Patristics in


Honor of Gabriele WINKLER,d. by Hans-Jrgen Feulner,
Elena Velkovska and Robert F. Taft, Rome, Pontificio Istituto
Orientale, coll. Orientalia Christiana Analecta 260, 2000,
744 p.
La diversit, l'ampleur et la richesse des contributions rassembles dans ce recueil de Mlanges offert au professeur
G. WINCKLER,pour son soixantime anniversaire, tmoignent de
l'importance de l'uvre accomplie par elle depuis plus de trente
tant Rome qu'aux tatsans de recherches et d'enseignement,
Unis et surtout Tubingen.
Son champ de travail s'tend toutes les liturgies des Eglises
orientales, avec une prdilection pour les domaines byzantin,
armnien et syriens. Ds ses premiers travaux, et tout au cours
de sa carrire, elle a port une attention privilgie aux rites de
l'initiation chrtienne, tant au baptme qu' la prire eucharistique (Anaphore) et plus spcialement aux origines, la nature
et aux formulations
de l'piclse.
Ainsi s'est-elle
trouve
conduite largir sa rflexion aux difficiles problmes de liturgie compare, dans la voie ouverte par A. Baumstark et poursuivie dans le cadre de ce qu'on appelle, la suite de R. Taft,
l'cole de Mateos . Tout cela rendu possible par la matrise
d'une vaste gamme linguistique et la frquentation de sources
souvent demeures jusqu'ici manuscrites.
Il ne saurait tre question de recenser les trente-deux contributions rassembles dans ces Mlanges, ni mme de noter la
riche documentation apporte par nombre d'entre elles. Et cela
notamment en des rgions jusqu'ici trop insuffisamment explores, ce qui vaut d'abord pour la liturgie armnienne dont l'originalit, puise des sources complexes, a bien des fois retenu
l'attention et suscit la rflexion de G. Winkler.
La contribution de B. L. Zekiyan (p. 717 et s.) claire grandement le cadre culturel et politique dans lequel s'est constitue
l'identit armnienne; celle de M. D. Findikyan ouvre des horizons nouveaux sur les origines et la formation de l'une des
pices de l'Office des Heures (p. 283-314). Plusieurs aspects de
la liturgie byzantine profitent aussi de l'apport de recherches.
Signalons seulement l'importante contribution de Th. Pott sur
l'histoire et la signification de la rforme stoudite dans l'volution de la liturgie byzantine (p. 557-589). Les origines et la
signification de l'piclse, tant dans l'Anaphore eucharistique
qu'au cours de l'initiation baptismale, n'ont cess d'tre l'un des

172

LA MAISON-DIEU, 226

objets privilgis des tudes et des recherches de G. Winkler.


Deux contributions ces Mlanges mettent en uvre les rsultats dj acquis et ouvrent des perspectives nouvelles, avant tout
celle de M.E. Johnson
mais aussi celle de
(p. 405-442)
R. Messner, sur l'piclse dans les Actes de Thomas (p. 493513).
Puissent ces quelques notations laisser pressentir la richesse
du recueil et la fcondit de l'uvre qu'il se propose d'honorer.
Irne-Henri

DALMAIS

Revue publie par les ditions du Cerf, 29, bd La-Tour-MaubourgF-75340


Paris Cedex 07. Tl. : 01 44 18 12 12. Site internet : www.editionsducerf.fr.
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BOURGEOIS
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Directeurde la publication
: Nicolas-JeanSED.Directeurdlgu des revueset
Directeurde la rdaction
: P. Paul DE CLERCK.
magazines
: YannickJAHAN.
Secrtairede rdaction
: Guillaume CHARRON.
Publicit/promotion
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Commission paritaire n 57128.
Nouvelle Imp. LABALLERY,
58500 Clamecy, n 103088
ISSN
: 0025-0937
Dpt lgal: juin 2001

PATRIMOINES
chnjhanijfllL

GUNILLA IVERSEN
chanter
les
anges
messemdivale
la
dans
posie
et commentaires
interprtations

avec

cerf

Jusqu'ici rservs un nombre restreint de spcialistes, les tropes


et les squences furent deux genres potiques importants de la liturgie
du XIeau XIIesicle. Spcialiste du latin mdival, Gunilla Iversen
offre lire aujourd'hui de nombreux textes de tropes et de squences,
ainsi que l'interprtation mdivale de leur contexte, toujours
accompagns de leur traduction franaise.
Cet ouvrage s'adresse tous ceux qui s'intressent la culture
mdivale. Il contient quelque cinquante illustrations, la plupart
empruntes des manuscrits peu connus du grand public.
Coll.Patrimoines/christianisme
337pages,230 FF
CodeSodis8263751
Lesditions
du M*
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Disponible
- 75340
auxditions
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Paris
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auxfrais
(dans
d'expdition,Distribution
cerf
V
France
: 25F,Europe
etDOM-TOM
: 80F.,autres
(paravion)130F.)
SODIS

SOMMAIRE
Monique BRULIN
L'oralit de la liturgie comme question de thologie fondamentale
Michel POIZAT
Verbe, voix, corps et langage
Yves-Marie BLANCHARD
L'oralit dans l'criture
Marie-Nol COLETTE
Le chant, expression premire de l'oralit dans la liturgie mdivale
Pierre YOUSIF
Parole et silence chez saint phrem
Michel LEROY
Comment construire le rapport aux livres liturgiques?
Louis-Marie CHAUVET
L'archi-oralit des textes liturgiques. L'exemple de la prire eucharistique
Jean-Yves HAMELINE
Oralit de la liturgie
Paul DE CLERCK
Une mystagogie des rites de la communion
Recensions