Vous êtes sur la page 1sur 7

Claude Rivire

Universit de Paris V - Sorbonne

CLBRATIONS ET CRMONIAL
DE LA RPUBLIQUE

Quel pouvoir politique ne cherche reprsenter sa continuit et produire du lien social par des
auto-clbrations ? Pour afficher une identit, mobiliser une collectivit, dvelopper un loyalisme, il n'est
pas de rgime, de parti ou de mouvement politique qui n'ait recours des sries d'actes crmoniels codifis
et plus ou moins rptitifs symbolisant la communion des idaux (ouverture protocolaire d'une session
du Snat, plerinage Colombey ou Solutr, cisaillage d'un ruban tricolore l'ouverture d'un tronon
d'autoroute). Avant mme que le mot liturgie ait une connotation religieuse, les Athniens l'entendent
comme un service coteux rendu en faveur du peuple par les classes les plus riches de la cit (leitourgia,
vient de leitos: public et ergon : uvre). Les latins empruntent le mot ritus l'indo-europen rta, arta (
la fois rite et ordre) dsignant ce qu'il faut faire conformment l'ordre du cosmos, celui des hommes
entre eux et aux rapports des hommes avec les dieux.
Si le politique est ritualis, c'est que le rite reprsente l'attitude fondamentale par laquelle quelqu'un
se reconnat comme infrieur face la manifestation d'une puissance. Ct puissance qui se manifeste, le
rite est le moyen thtral d'accrditer sa supriorit et donc d'obtenir respect et honneur par l'talage de
symboles de prminence, de richesse, de ralisations imaginaires dont l'infrieur est frustr, ce qui permet
de contraindre sans violence relle en crant l'aspiration un tat suprieur.

Ce que produit le rite


Si certains rites semblent n'avoir aucune incidence directe sur l'intgration globale des personnes, du
moins noncent-ils l'intgration des normes entre elles, comme cela se passe lors de l'vocation par la Cour
HERMS 43, 2005

23

Claude Rivire

suprme des tats-Unis des principes constitutionnels du gouvernement qu'on vient de constituer. La
crmonie civile clbre le plus souvent l'ordre instaur ou instaurer. Elle vise montrer l'existence d'une
communaut ou la crer. Ainsi, De Gaulle avait su, grce des ritualisations entre le 26 aot 1944 et le
11 novembre 1955, canaliser la crise potentielle par une remarquable stratgie de conjugaison des forces
militaires et civiles (FFI communistes) lorsque chacune se battait pour revendiquer le premier rle la fin
de la Seconde Guerre mondiale (Namer, 1987).
On a raison d'insister sur la vertu consensuelle des rites comme instaurateurs d'une interdpendance
des individus dans une mme communaut, mais condition de prendre en considration les niveaux
communautaires et les rituels d'affrontement. Lors d'un dfil du 1er mai, peut s'exprimer l'hostilit
d'un syndicat de travailleurs l'gard d'une politique gouvernementale, dans telle manifestation de
minorits le rejet de valeurs dominantes. Une lgitimit lgale peut se dliter progressivement comme
le rappelle telle lection sanctionnant la perte de crdit d'un parti pourtant habile ritualiser l'exercice
de son pouvoir.
Outre l'effet d'affichage des positions, les rites politiques ont un effet d'inculcation d'une morale
civique sous divers angles : rgulation sociale et nationale par rptition d'un vnement primordial
d'instauration tel que le millnaire des Captiens ; scurisation par reprsentation forte de l'ordre
dominant ; consolidation d'un rgime obtenu par des rites lectoraux ; mobilisation des participants en
vue d'une responsabilisation; exaltation collective produisant une catalyse des nergies. De la charge
affective cre par l'change communicatif et par l'intensit motionnelle du rite, on attend une revitalisation
du groupe politique. Produit stratgique d'incantation, l'idologie dans le rite sert lgitimer un pouvoir
actuel menant tel type d'action et prenant telle dcision (quitte subir la drision du bouffon dans le
Bbte show) !
La mise en scne d'un pouvoir facilite l'exercice de la domination, ractive la dfrence et la crainte
l'gard de ce pouvoir, renforce chez les puissants leurs capacits de gestion des conflits d'intrts,
d'aspirations ou de valeurs. Mais l'ostentation doit se doubler d'une rptition des signifiants pour tre
efficace. Lors du dploiement d'honneurs militaires aux Invalides, d'un meeting de remobilisation au sein
d'un parti, de la commmoration d'vnements tragiques le Jour des Dports, l'imagination est canalise
par tout un systme de reprsentations et l'motion avive par la qualit des protagonistes et participants,
la valeur des prises de parole, le choix des lieux, l'exaltation communautaire.
Plus le politique ressent la fragilit en son intrieur et l'inscurit en ses entours, plus il se barde
d'interdits, plus il nonce crmoniellement ses principes et ses codes d'action, plus il rclame des
citoyens des signes extrieurs d'allgeance et d'intgration sociale. Quant aux dgts de la mort, c'est
encore par la ritualisation que les vivants les assument en les insrant dans un corps de certitudes.
Lnine embaum avait son Mausole. Aux Etats-Unis, le Memorial Day est une fte institutionnalise
d'hommage aux morts. L'inscurit du chef (assassinat Dallas de John Kennedy, le 22 novembre 1963 )
reprsente l'inscurit du peuple, et sa mort hurle le pril possible des dmocraties. D'o le faste du
rituel funraire.
Plus grand pril encore que celui d'une guerre ! Le mouvement pacifiste international a donn force
au sentiment populaire en ritualisant l'opposition l'inscurit collective par des sit-in, jenes idologiques,
24

HERMS 43, 2005

Clbrations et crmonial de la Rpublique

cortges, slogans, chanes humaines entre ambassades. Et si l'cologisme se ritualise comme au Larzac ou
prs des centrales nuclaires, ne serait-ce pas parce qu'il rencontre une certaine pense religieuse : nonsens des projets mondains, artificialit de la vie urbaine, vision catastrophique du monde, autant de maux
que Ton conjure par l'ascse d'une vie frugale et communautaire, spare du monde o rgnent les lois
d'une conomie d'abondance corruptrice ? Conjurer les forces de l'adversit, le dsordre des divisions
sociales, les souillures du pass, la mort en s'attaquant ses risques, voil bien l'un des objectifs importants
des liturgies politiques, objectif large qui peut se traduire par des rites aux formes et contenus variables
travers l'histoire d'un mme peuple. Comme simples exemples de liturgies politiques, seront prsents
successivement le protocole, les lections et les inaugurations.

Le crmonial protocolaire
travers le protocole, dans un banquet ou sur une tribune, et souvent quotidiennement, s'affirme
une hirarchie de pouvoir, chaque dignitaire ayant la place rserve son rang. Babylone, le Code
d'Hammourabi avait codifi les droits des gentilshommes, des citoyens [mushkenum serait via l'arabe,
l'origine de notre mesquin) et des esclaves. L'tiquette versaillaise (cette sorte depost-it par lequel on
ordonne) se trouve comme restaure en tant que rite rpublicain depuis le dcret (napolonien) du
24 messidor an XII, dfinissant les prsances, les honneurs militaires, civils et funbres prodiguer aux
diverses autorits. Dans les lments de Protocole de la Ve Rpublique sont prciss, par exemple, pour
les visites de chefs d'Etat, le pavoisement des difices et trajets, le crmonial d'arrive et de dpart, les
rceptions, entretiens, discours, changes de dcorations et de cadeaux, voyages en province, utilisation
des pavillons d'honneur... En bref, les rgles de biensance l'gard des Grands sont le corset de la
Rpublique, enserrant ses conduites motrices pour une assurance de scurit (Ferreux, 2000).
Des corps spcialiss apparaissent comme dlgus au culte des emblmes nationaux (Thiblemont,
1999). l'intrieur de l'arme, la Garde rpublicaine intervient comme acteur capital de la mise en scne
du politique par ses services d'honneur au profit des autorits de l'Etat, tout comme dans ses missions de
scurit exigeant la rigueur du service, l'vitement de tout risque sanitaire et technique pour les hautes
personnalits. Dans les honneurs rendus celles-ci figurent notamment le quadrille des baonnettes du
1er rgiment d'infanterie, locomotive des dfils qui se livre des exercices esthtiss ; les fusiliers du 2 e rgiment
destins la vie de gurite autour des palais nationaux ( condition qu'ils aient la silhouette adquate) ;
les cavaliers en rang par douze devant le chef de l'Etat dans les dfils ou s'exhibant dans le carrousel des
lances ; l'escadron moto pour les escortes prsidentielles, le tour de France, les transports d'urgence et de
fonds. Ces missions d'honneur et de protection s'inscrivent dans une tradition chevaleresque qui suscite
fiert chez les acteurs et admiration chez les spectateurs (Servier, 1993).

HERMS 43, 2005

25

Claude Rivire

L'lection municipale
Si la littrature historique et sociologique abonde propos des commmorations, elle demeure rduite
en ce qui concerne le rite des lections (campagne et vote). En prenant pour exemple une lection
municipale, je propose la grille mthodologique suivante utile pour cerner les divers aspects de la structure
d'un rite, notamment politique.
1. Temporalit. La campagne lectorale, activit pisodique de participation des affrontements
politiques, est lgalement priodise tous les six ans pour les municipales en France, tous les cinq ans pour
les prsidentielles. Elle comporte des sries de temps sociaux compts de la runion de stratgie jusqu'au
vote.
2. Rles. L'attention s'oriente ici sur la position des acteurs et leurs conduites dans une mise en scne
plus ou moins thtralise de leurs statuts et rles en des situations d'interactions. On observe ainsi des
rapports du maire en place et des postulants avec les lus, les membres d'associations, les habitants d'un
quartier ; une hirarchisation entre acteurs, tats-majors locaux et militants ; une distribution circonstancielle
des tches par comits, cellules, quipe d'installateurs ; une sparation entre metteurs de paroles lgitimes,
questionneurs, opposants, non-intervenants.
3. Valeurs et fins. Perptuation de la dmocratie reprsentative avec rassurance d'un type d'ordre
politique ; croyance des gouverns en la lgitimit des gouvernants et en la puissance rgulatrice du
politique ; prestige de ceux auxquels on reconnat une comptence technique et relationnelle, une lgitimit
et un dvouement la commune ; retranscription des enjeux sociaux en enjeux politiques : nouvelles
crches, nouvelles routes...
4. Moyens. Il s'agit l la fois de moyens rels et de moyens symboliques rpondant une stratgie
de prsence et d'efficacit au sein du primtre politique concern : lieux prcis pour contacter les lecteurs
potentiels (salle polyvalente, cole ou gymnase ; mise en scne avec tribune, tables, tapis vert, micros, symtrie
de l'amnagement de la salle) ; appareil informatif : tracts, programmes, panneaux pubUcitaires, haut-parleurs
sillonnant la ville, affichage lectronique, logo, sans parler des objets, gestes, paroles et attitudes significatives
des groupes prtendant l'lection.
5. Communications. Le rite se prsente comme systme de stockage de l'information et comme systme
de transmission de messages visant, dans ce contexte, entraner la conviction et le choix lectoral. On
tentera de dfinir qui communique, qui, dans quel ordre, quel moment, avec quelle teneur, selon quelle
forme de message, avec quels bruitages et distorsions dans la transmission, entranant quelles polmiques ?
On examinera donc les discours concurrents, les intervenants, l'ordre du jour des runions, la force
expressive, phatique, conative, esthtique des communications et l'encodage mtalinguistique du message
gestuel, musical ou rythm ; l'volution des opinions en fonction de divers facteurs si les structures rituelles
subissent l'action d'antistructures perturbatrices.

26

HERMS 43, 2005

Clbrations et crmonial de la Rpublique

Des inaugurations solennelles


Tandis que les rituels de commmoration vivifient le lien social par des souvenirs transcendant les
intrts et les conflits, les intronisations et inaugurations affirment la nouveaut tout en utilisant des
symboles anciens. Dans un rite d'investiture, est lgitim un pouvoir qui vient de se constituer. Ds son
lection, le prsident Mitterrand a cherch se sacraliser par un contact personnel et solennel du chef de
l'Etat avec les grandes figures de la patrie, dans la crypte du Panthon en 1981. L'inauguration de la nouvelle
gare de Nevers, le 14 fvrier 1986, par ce mme prsident, Marc Abls l'analyse en ethnologue: accueil
par le prfet, le prsident du Conseil gnral, le directeur gnral de la SNCF, les dputs des environs ;
tapis rouge et passage en revue du dtachement du 7e rgiment d'artillerie, coupure du ruban symbolique
et dvoilement d'une plaque commmorant l'vnement, visite des locaux, coute de discours avec rponse,
gerbe au monument ddi aux cheminots morts la guerre, buffet et bain de foule. Les rituels prsidentiels,
Denis Fleurdorge les expose avec pertinence et finesse en soulignant le jeu des symboles. David Kertzer
a aussi fort bien montr que le gouvernement, le parti, l'Etat sont des constructions symboliques, non des
ralits concrtes, la constance des symboles attachs aux fonctions effaant d'une certaine manire le
changement frquent des leaders et de leurs dcisions. Si les leaders changent, c'est que leur assise sociale
peut se modifier, que leur crdit varie selon leurs russites ou leurs checs. Les rites eux-mmes sont sujets
des processus de transformation. Us naissent, se dveloppent, s'exaltent, meurent, se raniment sous
d'autres formes.

La vie des liturgies politiques


Si le vcu du rite incite oublier son origine, l'examen des naissances de liturgies politiques permet
de dgager quelques conditions de leur apparition: 1) Un terrain favorable: socit en dsquilibre,
frustrations (Allemagne d'aprs 1918), structure mythique (attente d'une re de justice sociale, de chtiment
des profiteurs et des ennemis), leader charismatique (Tito, De Gaulle). 2) Des modles idologiques, diffrents
selon le rgime, avec existence d'un foss entre le futur idalis et l'actuel tat de fait, l'enthousiasme se
rduisant mesure que ce foss devient moins profond. 3) Des ressources en pouvoir et en hommes qui
assurent la conception, la mise en place et l'excution des rites, moyennant des motivations, une socialisation
politique et une mobilisation des nergies (Sironneau, 1982).
Certains rites traditionnels subsistent, comme le palio de Sienne, malgr la chute du pouvoir urbain
mdival. D'autres subissent des clipses puis des retours grce au tourisme qui leur attribue des significations
nouvelles, ou bien la forme se conserve sans l'esprit. Ainsi, les lections sur liste unique simulent la
dmocratie lorsqu'il n'y en a plus. Une continuit par emprunts et repiquages d'actes et de symboles
antrieurement modliss s'observe dans toute liturgie nouvelle : les rgimes guerriers difient leurs arcs
HERMS 43, 2005

27

Claude Rivire

de triomphe, les Rpubliques dveloppent leurs rites de liesse ou d'affliction par une dramatisation
grandiose servant d'information idologique et d'affirmation d'une force. Pour pallier les risques de
sclrose et d'obsolescence des rites, les officiants se doivent de redire la signification des gestes et paroles
liturgiques, de l'approfondir pour ressusciter l'adhsion, et mme d'en rgnrer les sens en fonction des
mouvements conjoncturels de l'opinion. La cration des rites peut aller de pair avec l'largissement de
leur cadre, des ferveurs nationales par exemple se transmuant en grands lans europens. Si la dynamique
sociopolitique agit sur la transformation des liturgies, surtout dans les populations en mutation rapide
d'idologies, de techniques, de responsabilits, le rite, l'inverse, influence la dynamique sociale en ce
qu'il reprsente une mdiation permettant de raliser certains objectifs. La plupart du temps le dclin des
rites va de pair avec un affaiblissement de la triple charge qui vivifiait le rite : la charge cognitive du symbole,
c'est--dire d'orientation vers certains signifis, sa charge affective lie la stimulation de sentiments forts,
sa charge conative d'incitation agir.

Conclusion
Si les liturgies politiques existent dans tous les Etats au niveau national et local, il est peu probable
qu'elles aient gagn en ampleur par rapport l'Allemagne hitlrienne ou aux rgimes communistes (Lane,
1981). Parmi les premiers, les historiens, avant les politologues, ont fix leur attention sur les rites
commmoratifs et les symboles politiques (P. Nora, M. Ozouf, M. Agulhon, L. Sfez). Le fait que
l'anthropologie, elle aussi, ait largement particip aux recherches sur les rites politiques s'explique par
plusieurs raisons : 1) L'habitude qu'avaient les ethnologues de dcrire les ftes religieuses et les crmonies
lies au pouvoir local dans les socits exotiques. 2) L'attention que l'cole franaise, notamment avec
M. Griaule, portait l'usage des symboles et la manipulation des mythes. 3 ) L'intrt que les anthropologues
ont manifest aprs la Seconde Guerre mondiale pour les faits culturels traduisant l'mergence d'une nouvelle
identit, notamment caractre national dans le Tiers Monde, mais aussi dans des contextes locaux (Jeremy
Boissevain pour les Maltais, Marianne Heiberg pour les Basques), et mme dans les Etats modernes
(Michael Herzfeld pour la Grce, Richard Handler pour le Qubec). 4) La saisie par les ethno-historiographes
de l'actualit des pays de l'Est en rcente transformation (identit hongroise et rinhumation, culture
lituanienne, symboles nationaux polonais, etc.). 5) La double formation en politologie et anthropologie
de jeunes chercheurs analysant sur le vif les vnements de leur propre socit occidentale (liturgies
prsidentielles vues par Marc Abls et Denis Fleurdorge, campagnes lectorales selon Yves Pourcher,
Paul Guyonnet, Gilles Massardier), rituels du Parti communiste italien et des Brigades rouges dvelopps
par David I. Kertzer.
Les liturgies politiques se dveloppent-elles comme des palliatifs la scularisation et la lacisation ?
Rien ne le prouve. Au Bnin comme au Zare, les rites religieux et politiques ont eu un essor simultan.
travers l'histoire, il est constat que les liturgies politiques trouvent leur terrain d'lection dans le csarisme,
28

HERMS 43, 2005

Clbrations et crmonial de la Rpublique

le jacobinisme, les totalitarismes, alors que les humus dmocratiques n'exaltent gure les ferveurs nationales.
Pourtant, de droite ou de gauche, les clbrations politiques, disant la fidlit l'histoire et la diffrence
culturelle, donnent un sens notre tre en proclamant glorieusement ses appartenances, et le rite politique
ne semble pas souffrir de la dritualisation qui frappe la religion (Zawadski, in Dianteill, 2004, p. 73-84).
Partout le pouvoir se manifeste certes par sa matrise de la contrainte, mais aussi par la possibilit qu'il a
de crer et de faire adopter des symboles par des groupes qu'il dirige, sans qu'il soit question de qualifier
les rites politiques comme quasi religieux. Le rite manie des symboles ; le politique manie des hommes,
des ides et des rites.

RFRENCES

BIBLIOGRAPHIQUES

ABLS, M., JEUDY, H. P., Anthropologie du politique, Paris, Armand Colin, 1997.
DiANTEILL, E. et al, La Modernit rituelle, Paris, L'Harmattan, 2004.
FERREUX, J., Le protocole, un rite rpublicain, Cultures en mouvement, n 29, 2000, p. 29-32.
FLEURDORGE, D., Les Rituels du prsident de la Rpublique, Paris, PUF, 2001.
KERTZER, D., Rites, politique et pouvoir, Paris, La Dcouverte, 1992.
LANE, C , The Rites of Rulers, Cambridge, University Press, 1981.
NAMER, G., La Commmoration en France, Paris, L'Harmattan, 1987.
RIVIRE, C , Anthropologie politique, Paris, Armand Colin, 2000.
SERVIER, M. B., La Garde rpublicaine, Mmoire de DEA, Paris V-Sorbonne, 1993.
SFEZ, L., La Symbolique politique, Paris, PUF, 1988.
SlRONNEAU, J.-P, Scularisation et religions politiques, Paris, Mouton, 1982.
THIBLEMONT, ., Cultures et logiques militaires, Paris, PUF, 1999.

HERMS 43, 2005

29