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LOS MINERALES

Mineral es aquella sustancia natural, homognea, inorgnica, de composicin


qumica definida (dentro de ciertos lmites); poseen una disposicin ordenada
de tomos de los elementos de que est compuesto, y esto da como resultado el
desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha crecido sin
interferencias, pueden generarse formas geomtricas caractersticas, conocidas
como cristales.

La importancia de los minerales


Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos de la actividad
humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se usan para fabricar
mltiples productos, desde herramientas y ordenadores hasta rascacielos.
Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen; por ejemplo el azufre, el talco, la sal de mesa,
etc. Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos procesos para obtener el producto deseado, como
el hierro, cobre, aluminio, estao, etc. Los minerales constituyen la fuente de obtencin de los diferentes metales,
base tecnolgica de la moderna civilizacin. As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio. Los
nitratos y fosfatos son utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados

profusamente en la construccin. Los minerales que entran en la categora de piedras preciosas o


semipreciosas, como los diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin dejoyas.
Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economa de un pas, muchos productos
comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un mineral. Muchos elementos de los minerales resultan
esenciales para la vida, presentes en los organismos

1.1 Definicin de Mineral


La definicin de mineral ha sido, durante mucho tiempo, bastante ambigua y se han catalogado como minerales
muchos materiales geolgicos de diversa naturaleza. La siguiente definicin especifica, de una forma muy clara, qu
son y qu no son los minerales.

ESPECIE MINERAL es una sustancia natural y homognea, de origen inorgnico, con una composicin
qumica definida, dentro de ciertos lmites, que posee unas propiedades caractersticas y que, generalmente, tiene
estructura cristalina.
Para aclarar este importante concepto, se van a ir comentando todos los trminos empleados.

SUSTANCIA NATURAL: Quedan excluidas las sustancias obtenidas en los laboratorios o en las
instalaciones industriales con la intervencin directa del hombre, aunque tengan las caractersticas y el aspecto de
los minerales. Bien es cierto que las sustancias artificiales cuya composicin y caractersticas se corresponden con
algn mineral son muy tiles e incluso se llegan a comercializar como minerales. Generalmente estas sustancias
artificiales son ms puras y de mayor perfeccin que los minerales correspondientes. S que se consideran minerales
aquellas sustancias que se forman espontneamente en instalaciones mineras o en otras obras en las que han
participado
los
seres
humanos,
pero
se
trata
de
una
accin
humana
ms
indirecta.

HOMOGNEA: Quedan excluidas las rocas, ya que estas son un conjunto de minerales que integran un ente
heterogneo. Incluso existen rocas cuyo principal constituyente es un solo mineral (calizas o fosforitas), pero le
acompaan cantidades apreciables de otras especies. El concepto de homogeneidad entendido desde el punto de
vista qumico implica que el mineral constituye una fase. Por lo tanto, un mineral constituye un sistema monofsico,
mientras que una roca es un sistema multifsico o una mezcla, es decir, sus componentes pueden separarse por
mtodos fsicos. El granito es una roca, mientras que el cuarzo, la ortosa y la biotita (componentes principales del
granito)
son
especies
minerales.

ORIGEN INORGNICO: Quedan excluidas sustancias orgnicas tales como el carbn, el petrleo o
las resinas fsiles, cuyo origen est relacionado con la transformacin de materia orgnica en ambientes geolgicos
reductores. En numerosos tratados antiguos de Mineraloga se considera a estos materiales como minerales, cuando
en realidad deben ser clasificados como rocas organgenas. Se admiten como minerales las sustancias de naturaleza
inorgnica que se han formado como consecuencia de la accin de seres vivos, como ciertos nitratos, calizas o
piritas.

COMPOSICIN QUMICA DEFINIDA: Los minerales son sustancias qumicas formadas por uno o ms
elementos. Cada sustancia tiene su frmula qumica. La frmula es la expresin cuantitativa de la composicin de
una sustancia. Se admite que pequeas variaciones en la frmula no afectan decisivamente a la naturaleza de una
sustancia. Por ello, tambin se admite que la composicin qumica de un mineral puede moverse dentro de ciertos

lmites, siempre y cuando, como ya se ha dicho, ello no cambie de forma decisiva sus propiedades y su estructura.

PROPIEDADES CARACTERSTICAS: El hecho de poseer una determinada composicin y una determinada


estructura confiere a todas las sustancias una serie de propiedades fsicas y qumicas, que son la manifestacin
macroscpica
de
su
naturaleza
atmica
y
molecular.

ESTRUCTURA CRISTALINA: Salvo en algunos casos, las sustancias presentan un ordenamiento peridico
en los tomos y molculas. Si el ordenamiento peridico permanece en todo el espacio que ocupa la sustancia, se
dice que est cristalizada. Pero si no se observa una disposicin peridica y ordenada de las entidades se dice que la
sustancia no est cristalizada o que es amorfa. Entre ambos extremos hay posibilidades.
Hay que mencionar ciertas sustancias no slidas en condiciones normales, cuya situacin en el mundo mineral ha
sido muy cuestionada (mercurio, agua, ClH, FH, SO 2, SH2, SO4H2, etc.). En la actualidad la polmica parece zanjada,
al no exigirse que los minerales sean slidos y, por lo tanto, estas y otras sustancias que se encuentran en los
medios naturales inorgnicos, son consideradas minerales o sustancias minerales aunque, eso s, un tanto
especiales.
Como consecuencia de la definicin de especie mineral se establecen dos conceptos:

Constituyen especies minerales diferentes las distintas estructuras que puede adoptar una misma sustancia
qumica, la cual se dice que es POLIMORFA. Por ejemplo, el grafito y el diamante son polimorfas del carbono. Cada
una
de
estas
especies
tendr
diferentes
propiedades.

Cuando dos sustancias distintas presentan estructura semejante, se dice que son ISOMORFAS. Por
ejemplo, son isomorfas la halita y la silvinita.
Por otro lado en relacin con las caractersticas estructurales de la materia conviene establecer la diferencia
entre forma cristalina y hbito.

FORMA CRISTALINA: Se refiere a simetra interna del cristal y est relacionada con su estructura
microscpica. Es nica para cada especie mineral y no depende de factores externos. Tambin se llama grupo
puntualo clase de simetra. El conocimiento de la forma cristalina no siempre es inmediato, suele ser necesario un
estudio estructural. Sobre este concepto se realizarn ms precisiones en la parte correspondiente a Cristalografa.

HBITO: Se refiere al aspecto macroscpico que presentan los minerales, ya sea en cristales aislados, en

agregados (asociaciones y maclas) o en masas. Al contrario que la forma cristalina, el hbito se encuentra
condicionado por factores externos al mineral, como por ejemplo, las condiciones ambientales y de formacin.

1.2 Nomenclatura Mineral


Hasta 1990 se conocan 3304 especies minerales y su nmero sigue aumentando cada ao. Hasta no hace mucho
tiempo no existan acuerdos internacionales, sobre la denominacin, formulacin y clasificacin de los minerales.
Actualmente, la I.M.A. (International Mineralogical Association), intenta poner orden en este tema y por ello existe
la C.N.M.M.N. (Comisin de Nombres de Minerales y Minerales Nuevos) que se encarga de unificar la nomenclatura,

formulacin y clasificacin de los minerales. Es de destacar la labor realizada por esta comisin, para clarificar la
Mineraloga de los Filosilicatos y los Inosilicatos.
A lo largo de la Historia se han empleado muchas denominaciones para rocas, minerales y variedades, algunas de
las cuales han dado lugar a numerosas confusiones que todava pueden darse. Por un lado existen especies con ms
de un nombre (blenda y esfalerita, hematite y oligisto, idocrasa y vesubiana, titanita y esfena, etc.). Por otro lado,
en muchos casos, no est muy claro cuando se habla de variedades y de especies. Por ejemplo, la esmeralda no es
ms que una variedad del berilo, pero es ms conocido el nombre de la esmeralda que el del berilo y muchas
personas desconocen la verdadera naturaleza de esta gema.
Hoy en da se usan nombres de minerales con etimologas muy diversas. Se conservan una buena parte de los
nombres conocidos en la poca griega y romana, como cinabrio, cobre, plata, amatista, etc., pero el nmero de
especies conocidas por entonces era muy reducido. Hasta el siglo XVIII no se conocan muchas especies, pero
coincidiendo con el desarrollo de la Qumica, se empezaron a conocer nuevas especies cuyos nombres tienen una
etimologa muy variada en la que siguen predominando las races griegas y latinas, pero tambin aparecen nombres
relacionados con personajes, con los lugares donde se han encontrado (toponmicos), etc. Ms recientemente son
frecuentes los nombres con races anglosajonas, germnicas, eslavas y francesas. La influencia de las abreviaturas
ha llegado tambin al mundo mineral y se emplean las iniciales de los elementos constituyentes. Un ejemplo de este
caso lo constituye la Banalsita (BaNa2Al4Si4O16). Por convenio, se usa la terminacin "ita" referida al trmino griego "lithos" que
significa piedra.

De modo anecdtico, hay que mencionar que durante el siglo XVIII Linneo intent dar una nomenclatura similar a
la que haba dado a los vegetales y a los animales basndose en los conceptos de gnero y especie. Esta
nomenclatura no tuvo mucho xito y dej de usarse durante el siglo XIX.
En algunos libros espaoles se ha intentado castellanizar los nombres con una transcripcin fontica que ha
conducido a cierta confusin. Modernamente se aceptan, incluso por la Real Academia Espaola de la Lengua, los
nombres que provienen de lenguas extranjeras e incluso del griego y latn, con pequeas adaptaciones al castellano
que se encuentran debidamente reglamentadas. Por ejemplo, se admiten Goethita, Wurtzita, Scheelita, Boehmita,
Gibbsita, Smithsonita, Wulfenita, etc.
Tampoco hay que olvidar los minerales y variedades que presentan etimologas de origen espaol, como
aragonito, jarosita o andalucita. Aunque tambin hay que reconocer que ciertos nombres ya no se emplean o
corresponden a especies y variedades que poseen otro nombre internacionalmente admitido, como la almeriita que
se conoce normalmente como natroalunita.

1. Caractersticas
minerales

propiedades

de

los

Observo un ejemplar que he comprado. Cmo puedes ver en la fotografa.


Se trata de una masa de cubos dorados. Es una pirita que presenta un brillo
metlico muy fuerte al reflejar la luz.

Imagen 2. Fuente bajo licencia Creative Commons.

Consulto un manual de mineraloga para saber ms sobre este mineral y


as hacer una ficha que lo describa. Entre la amplia informacin que
encuentro, anoto en la base de datos que la pirita es un mineral del grupo
de los sulfuros con frmula qumica FeS 2. Se le conoce con el nombre de
"oro de los tontos" u "oro falso" por su parecido a este metal. Es insoluble
en agua, y magntica por calentamiento.
Los minerales son los componentes de las rocas. Todas las rocas estn
formadas por uno o ms minerales, siendo ms escasas las rocas formadas
por un mineral.
Un mineral es un slido inorgnico que se origina en la naturaleza y que
posee por regla general, estructura cristalina y unacomposicin
qumica definida.
Existen unas 3000 especies minerales conocidas que estan formados por la
combinacin de varios elementos qumicos. Algunos minerales estn
constituidos por un nico elemento qumico. Son los minerales nativos,
como el oro, la plata, el cobre (como el de la imagen inferior), el diamante,
etc.

Imagen 3. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative Commons.

Los minerales son slidos homogneos de composicin qumica definida,


inorgnicos, naturales cuyos tomos normalmente se ordenan en el espacio para
formar cristales.

Estructura cristalina y amorfa


Fjate en la siguiente imagen. En la masa rocosa puedes ver un mineral de
color azul.

Imagen 4. Fuente ISFTIC bajo licencia


Creative Commons.

El mineral se llama berilo. En el interior de este mineral, sus componentes


(tomos, molculas o iones) estn perfectamente ordenados de forma que
originan una forma geomtrica de prisma hexagonal que se repite en todo el
mineral. A esta disposicin la denominamos estructura cristalina.
Ahora, fjate en esta otra imagen.

Imagen 5. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative Commons.

Este mineral se llama palo. Puedes observar que no presenta una forma
regular externa. Cuando esto ocurre, hablamos de estructura amorfa que se

caracterizan por que sus tomos no presentan una ordenacin definida. Existen
muy pocos minerales amorfos que reciben el nombre de mineraloides.

Un cristal es un slido homogneo que presenta una estructura interna ordenada


de sus componentes qumicos (tomos, iones o molculas).

Un mineraloide es una sustancia amorfa sin estructura interna regular ni


ordenada.

El ambar es un mineraloide originado a partir de resina vegetal fosilizada


proveniente de conferas de hace millones de aos. Es una sustancia dura,
liviana y quebradiza cuya composicin vara dependiendo del rbol del que
proviene. En ocasiones, aparecen en su interior burbujas de aire, gotas de
agua, partculas de polvo o pequeos seres vivos como insectos. Estas
inclusiones proporcionan una gran cantidad de informacin a los cientficos
pues de esta manera, sobre como era la vida hace millones de aos.

Imagen 6. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative Commons.

Recientemente, se ha encontrado en El Soplao (Cantabria) el mayor yacimiento


europeo de mbar con ejemplares que poseen bioinclusiones del Cretcico
(hace 110 millones de aos).
Polimorfismo
Cada mineral se caracteriza por tener una composicin qumica y una
estructura cristalina. Algunas veces, un mismo compuesto qumico puede
formar dos minerales diferentes si tienen una ordenacin interna distinta. Un
ejemplo son la calcita y el aragonito de la imagenes inferiores, que estn
formados por carbonato de calcio (CaCO3). Estos minerales se
denominan polimorfos.

Imagen 8. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative Commons. Imagen 9. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative Commons.

Los minerales polimorfos, aunque estn formados por el mismo compuesto


qumico, tienen diferentes propiedades fsicas debido a que poseen diferentes
estructuras cristalinas. Que se forme un mineral u otro, depende de las
condiciones en las que se produzca la cristalizacin.

1.1. Propiedades de los minerales


Estoy enganchado a la coleccin de minerales. Esta tarde he comprado un
ejemplar de magnetita. He buscado informacin sobre el mineral en los libros y
descubro que su nombre procede de su capacidad para atraer limaduras de hierro.
Para saber si mi ejemplar es magnetita o no, le acerco unos clips del escritorio que
inmediatamente se unen al mineral.

Imagen 11. Fuente R.Somma bajo licencia Creative Commons.

Los minerales se diferencian unos de otros por sus propiedades qumicas y


fsicas.
Las propiedades fsicas se relacionan con cambios que afectan a la
estructura del mineral sin que cambie su composicin qumica. Estos cambios
se ponen de manifiesto en el modo de romperse, dejar pasar la luz, conducir la
electricidad, etc.
Las propiedades qumicas se relacionan con cambios en su composicin
qumica. Son consecuencia del tipo de tomos que forman el mineral, ya que
este hecho va a determinar su capacidad de reaccionar con otras sustancias y
por tanto, cambiar su naturaleza.
Las propiedades fsicas ms importantes son las siguientes:

Propiedades mecnicas relacionadas con su comportamiento frente a la


aplicacin de fuerzas en su superficie.

Propiedades elctricas relacionadas con su respuesta a la aplicacin de


campos elctricos a los minerales.

Propiedades pticas relacionadas con su respuesta frente a la luz.


Propiedades magnticas relacionadas con su respuesta ante la aplicacin
de campos magnticos.

Propiedades mecnicas
Las ms importantes que definen a un mineral son:

Tenacidad. Es la resistencia que ofrece un mineral a ser roto, molido, doblado o


desgarrado. Dependiendo de la resistencia que tenga podemos distinguir
minerales:

Frgiles, si se rompen o reducen a polvo fcilmente, como ocurre con el


azufre.

Maleables si se puede estirar en lminas delgadas, como ocurre con la plata


nativa.

Dctiles, si se pueden estirar en forma de hilo, como ocurre con el cobre


nativo.

Flexibles, si no recuperan la forma tras ser doblados, como ocurre con el


oro.

Elsticos si recuperan la forma tras ser deformados, como la mica.

Dureza. Es la resistencia que ofrece la superficie de un mineral a ser rayada. Se


trata de una propiedad constante y se comprueba viendo a qu minerales es capaz
de rayar y cules pueden rayarlo a l. Se mide mediante la escala comparativa
deMohs, que se muestra en la siguiente animacin.

Imagen 12. Fuente J. A. Borreguero bajo licencia Creative


Commons.

Exfoliacin. Es la capacidad que tiene un mineral de romperse paralelamente


a ciertos planos de la red mineral.

Imagen 13. Fuente A. Blasco bajo licencia Creative Commons.

Fractura. Es la rotura irregular de un mineral. Sucede en minerales cuya


resistencia es similar en todas direcciones. Puede ser:

Concoidea si las superficies de ruptura son lisas.

Terrosa si se forman fragmentos como granos de tierra.

Irregular si se forman superficies sin forma caracterstica.

Propiedades electricas
Las ms comunes son:
Conductividad elctrica. Es la capacidad que tiene un mineral de conducir la
electricidad. Esta propiedad depende de la presencia de enlaces metlicos. De
esta forma podemos distinguir minerales:

Conductores. Permiten el paso de la electricidad como el oro o el cobre.

Semiconductores. Oponen cierta resistencia al paso de la corriente


elctrica como la germanita.

No conductores o aislantes. Se oponen al paso de la corriente elctrica


como la mica.

Piezoelectricidad. Es la capacidad que tiene un mineral de adquirir carga


elctrica cuando es sometido a una determinada presin, como le ocurre
al cuarzo.

Piroelectricidad. Es la capacidad de un mineral de adquirir carga elctrica


cuando es sometido a una variacin de temperatura, como le ocurre a
la turmalina.

Los minerales con alto contenido en germanio o silicio como la germanita han
permitido el desarrollo de lossemiconductores presentes en los circuitos
electrnicos. Hoy en da no hay circuito que no incorporen en alguna medida un
componente a base de ellos, como los transistores de los ordenadores.

Imagen 14. Fuente ISFTIC bajo licencia


Creative Commons.

Propiedades pticas
Las ms importantes son:
Color. Es la longitud de onda de la luz reflejada por el mineral. En muchas
ocasiones depende de impurezas o defectos en la red cristalina.
Color de la raya. Es el color que presenta el polvo fino de un mineral y se
determina utilizando una placa de porcelana de dureza 7.
Brillo. Es el aspecto que ofrece la superficie de un mineral cuando refleja la luz
que recibe. Si un mineral no tiene brillo se dice que es mate. El brillo puede
ser:

Metlico. Es el que tienen los metales. Un ejemplo es la pirita.


No metlico. El brillo no metlico puede ser vtreo si recuerda el brillo del
vidrio (cuarzo) , adamantino si tiene el reflejo del diamante, resinoso si
tiene el brillo de la resina (blenda), graso si brilla como el aceite (yeso
fibroso),sedoso si brilla como la seda (asbesto).

Refringencia. Es la forma en la que se propaga la luz en un mineral


transparente. Los minerales pueden ser:

Monorrefringentes. Son aquellos en los que la luz incidente se propaga a


igual velocidad en cualquier direccin, como ocurre con la mica.

Birrefringentes. Son aquellos en los que la luz incidente se propaga a


distinta velocidad segn la direccin sufriendo refracciones que provocan que
el rayo incidente se desdoble como ocurre en el espato de islandia de la
imagen inferior.

Imagen 15. Fuente Lzur bajo licencia Creative Commons.

Luminiscencia. Es la capacidad de algunos minerales de emitir luz, como se


muestra en el siguiente vdeo.
Dependiendo de las condiciones que originen la emisin de luz, los minerales
pueden ser:

Fluorescentes, si emiten la luz mientras son expuestos a rayos X o


radiacin ultravioleta, como le ocurre a la fluorita.

Fosforescentes si la luminosidad se mantiene tras la exposicin a los rayos


X o ultravioletas, como le ocurre a la blenda.

Termoluminiscentes si emiten luz al ser calentados, como le ocurre al


apatito.

Propiedades magnticas
Segn esta propiedad los minerales pueden ser:

Diamagnticos: Son minerales que no son atrados por un imn.


Paramagnticos. Son minerales que se convierten en imanes naturales,
como en el caso de la magnetita.

Si quieres saber ms sobre los minerales, te propongo que consultes la siguiente


pgina. En ella encontrars informacin sobre las propiedades ms comunes que
se pueden observar y una serie de consejos para identificar diferentes minerales.
Pincha sobre la imagen para acceder a la pgina.

Imagen 16. Fuente UCM bajo licencia Creative Commons.

2. El proceso de cristalizacin
Segn se ampla mi coleccin, voy buscando minerales que formen cristales
diferentes. Cuantas formas existirn?. Recientemente, Me han regalado unos
cristales de cuarzo de la variedad llamada cristal de roca. Presentan unas formas
muy bonitas.

Imagen 17. Fuente ISFTIC bajo


licencia Creative Commons.

Redes cristalinas
Todos los minerales poseen una estructura interna perfectamente ordenada,
pero suelen presentar formas externas irregulares. Sin embargo, algunas veces
no es as y forman cristales. Por ejemplo, el cristal de roca de la imagen
superior es un ejemplo de mineral que muestra externamente una forma
geomtrica regular.
Los tomos de los elementos que forman el mineral se disponen ocupando los
vrtices, las caras o las aristas de la forma geomtrica y forman una red
cristalina en la que se pueden definir los siguientes elementos de simetra:

Centro de simetra. Es un punto de la red cristalina que divide en partes


iguales a cualquier segmento que pase por l y que haya sido trazado desde
un vrtice, cara o arista.

Eje de simetra. Es una lnea imaginaria que atraviesa la red cristalina de


tal forma que cuando esta gira, las caras del cristal se repiten un determinado
nmero de veces.

Plano de simetra. Es un plano imaginario que divide la red cristalina en


dos partes que son imgenes especulares la una de la otra.

La red cristalina no es mas que una simulacin. Se trata de un sistema de


lneas imaginarias trazadas desde los puntos en los que se encuentran los
componentes del mineral. Estos puntos se llaman nudos. En la red, los nudos
se encuentran alineados formando filas cuya interseccin forma planos.

Imagen 18. Fuente Javier Lpez bajo licencia Creative


Commons.

Los planos reticulares dispuestos en las tres direcciones del espacio definen un
poliedro fundamental denominado celda unidad. La celda es la unidad

fundamental que forma un cristal. Existen 7 tipos bsicos de celda unidad que
se muestran en la imagen inferior y que constituyen los 7 sistemas cristalinos.

Imagen 19. Fuente Javier Lpez bajo licencia Creative Commons.

Si te fijas en la imagen cada celdilla unidad es un prisma caracterizado por una


relacin entre las dimensiones de las aristas (a, b y c) y el ngulo que forman
entre ellas (, y ). Para entenderlo mejor, y observar las caractersticas de
los diferentes sistemas cristalogrficos, pincha aqu.
Los cristales se forman uniendo en las tres direcciones del espacio las celdas
unidad de forma indefinida, como puedes observar en la imagen inferior. Por
eso, la forma externa del mineral recuerda a la forma geomtrica de su celda
unidad.

Imagen 20. Fuente desconocida bajo licencia Creative


Commons.

Un cristal es un mineral que tiene forma geomtrica. Presenta caras planas,


aristas y vrtices en los que se pueden observar elementos de simetra. Una red
cristalina es la disposicin ordenada en el espacio de los componentes de un
mineral

Si quieres ampliar tu conocimiento sobre los cristales. La siguiente pgina muestra


informacin sobre los sistemas cristalogrficos en el apartado morfologa de los
cristales. Pincha sobre la imagen para acceder a ella.

Imagen 21. Fuente UNED bajo licencia Creative Commons.

Fjate en la imagen de esta pirita.

Imagen 22. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative


Commons.

Si buscas informacin encontrars que la pirita pertenece al sistema de


cristalizacin cbico pero a veces no crece bajo la forma externa de un cubo y la
celda unidad puede apilarse para formar un octaedro, como se ve en la imagen 21.
As las diferentes formas o hbitos que adoptan los cristales dependen de una
serie de factores qumicos y fsicos que se dan durante su formacin.
Para que un cristal pueda desarrollarse bien, son necesarias algunas condiciones:

Tiempo. Si la formacin de los enlaces se hace con rapidez, los tomos e


iones que forman el mineral no podrn disponerse ordenadamente y formarn
vidrio, o los cristales tendrn un escaso desarrollo.

Espacio. Para que un cristal se desarrolle bien es necesario que disponga de


espacio libre para crecer. Si hay limitaciones espaciales se producirn
interferencias por el crecimiento simultneo de cristales prximos y ninguno
de ellos adquirir su forma geomtrica.

Reposo. Un ambiente turbulento dificulta el proceso de desarrollo de los


cristales.

Los cristales ms grandes del mundo se localizan en la mina de Naica en Mexico.


La cueva contiene cristales naturales de dimensiones descomunales. Algunos
poseen 12 m de longitud, cerca de 2 m de dimetro y pesan ms de 55 toneladas.

Imagen 23. Fuente A. Ordoez derechos reservados.

Mecanismos de cristalizacin
El proceso por el que se originan los cristales recibe el nombre
de cristalizacin. La cristalizacin puede producirse por:

Recristalizacin. Se produce cuando un mineral ya cristalizado sufre una


alteracin de las condiciones fisicoqumicas que provocan un cambio en la
posicin de los elementos de la red cristalina formando un cristal diferente sin
que se produzca un cambio de estado. Un ejemplo es la andalucita.

Precipitacin qumica a partir de una disolucin acuosa. Los iones


disueltos se enlazan entre s a medida que el disolvente desaparece o cambian
las condiciones de solubilidad. As se forman la halita o el yeso. Las salinas,
como la mostrada en la imagen inferior, permiten obtener la sal comn por
este mecanismo.

Imagen 24. Fuente L.Solano bajo licencia Creative


Commons.

Sublimacin de sustancias disueltas en gases. Por ejemplo, en los


conductos volcnicos, los gases que escapan solidifican al contacto con el
exterior, formando cristales. Esto ocurre con el azufre, como puedes observar
en la imagen inferior.

Imagen 25. Fuente Gabe D bajo licencia Creative


Commons.

Solidificacin de materiales fundidos. As se forman los cristales de las


rocas plutnicas, por enfriamiento del magma. El magma al perder

temperatura, inicia el proceso de cambio de estado de los minerales que


solidifican y forman cristales de diferente tamao segn las condiciones.

Imagen 26. Fuente germeister bajo licencia Creative


Commons.

Por regla general es bastante complicado encontrar cristales aislados de tamao


apreciable en la naturaleza. Lo ms normal es observar asociaciones de cristales
denominados agregados cristalinos que tambin presentan hbitos. Dos de los
hbitos ms habituales son las drusas y las geodas. En las drusas, como la de la
imagen inferior, los cristales se encuentran tapizando una superficie plana (como la
que muestra la imagen inferior) o convexa.

Imagen 27. Fuente desconocida bajo licencia Creative


Commons.

Si se trata de una cavidad esfrica o una superficie cncava hablamos de


una geoda.

Imagen 28. Fuente nzebula bajo licencia Creative


Commons.

Otros hbitos comunes son:

Esfrico. Los cristales se disponen formando una esfera.

Dendrtico. Los cristales se disponen formando estructuras arborescentes.

Columnar. Los cristales se disponen a modo de columna.

Fibroso. Los cristales se disponen formando hilos paralelos unos a otros.

En roseta. Los cristales se disponen formando placas con distintas


orientaciones que simulan los ptalos de una rosa.
Acicular. Los cristales tienen forma de aguja.

El hbito mineral es la forma en la que encontramos los cristales en la


naturaleza.
Tambin puede ocurrir que dos sustancias qumicas distintas, por el hecho de
presentar la misma distribucin de los tomos de la red cristalina y las mismas
dimensiones en sus molculas, son capaces de formar la misma red cristalina.
Este hecho ocurre en minerales como la galena y la halita que cristalizan en
el sistema cbico y presentan cristales muy parecidos. Estos minerales se dice
que son isomorfos.

Imagen 29. Fuente UPM bajo licencia


CreativeCommons.

Imagen 30. Fuente UPM bajo licencia


CreativeCommons.

3. Principales tipos de minerales


Mi aficin a la mineraloga hace que mi coleccin se amplie con cuarenta nuevos ejemplares
procedentes de la zona de Riotinto (Huelva) que he comprado por Internet. De esta manera, mi coleccin
ya posee minerales como la blenda, la mica moscovita o la pirolusita. Necesito clasificarlos.

Imagen 31. Fuente ISFTIC bajo licencia Creative


Commons.

Los minerales se clasifican en dos grandes grupos:

No silicatos.
Silicatos. Son los minerales ms abundantes en la corteza y estn presentes en la mayor parte de
las rocas.

Minerales no silicatos

Podemos distinguir los siguientes grupos:

Elementos nativos. Son minerales formados por un solo elemento qumico. De todos los
elementos qumicos que aparecen en la tabla peridica se han encontrado unos 20 en estado nativo.
Los ms abundantes son: oro, plata,cobre, azufre y carbono (en forma de grafito y diamante) que
se muestran en la galera de imgenes 1.

Sulfuros. Son minerales formados por combinaciones de azufre, arsnico-antimonio, selenio y


teluro con metales. Muchos de ellos poseen importancia econmica. Por lo general, son minerales
opacos, con colores distintivos y caractersticos. Entre ellos destacan la galena, pirita, cinabrio,
y rejalgar que aparecen en la galera 2.

Sulfosales. Son minerales compuestos por plata, cobre, zinc o plomo en combinacin con azufre
y antimonio, azufre y arsnico o azufre y bismuto. Se presentan como minerales secundarios en
filones asociados a sulfuros. Algunos ejemplos son: enargita, proustita y pirargirita.

xidos e hidrxidos. Los xidos son minerales que presentan oxgeno y el grupo hidroxilo (OH), respectivamente. Suelen ser minerales duros, densos y refractarios. Los hidrxidos son ms

blandos y menos densos debido a que se forman por alteracin de los xidos. Algunos ejemplos son
el corindn (rub), la casiteritay la goethita (galera 3).

Haluros. Son minerales formados por combinaciones del flor, cloro, bromo o yodo con
distintos metales. Son compuestos inicos de dureza relativamente baja y malos conductores del
calor y la electricidad. Algunos ejemplos son la halita, la fluorita, y la silvina (galera 4).

Carbonatos. Son minerales originados por la combinacin del ion carbonato (CO32-) con
metales. La caracterstica ms destacada de este grupo es su descomposicin en presencia de cidos
que provoca efervescencia por liberacin de CO2. Algunos ejemplos son la calcita (CaCO3),
la siderita, la dolomita y la malaquita (galera 5).

Nitratos. Son minerales que presentan el ion nitrato (NO3-). Algunos ejemplos son la nitratina o
nitrato de Chile y el nitro.

Boratos. Son minerales que presentan el ion borato (BO33-). Un ejemplo es el brax.

Fosfatos. Son minerales formados por la combinacin del ion fosfato (PO43-), arseniato (AsO43-)
y vanadato (VO43-). Un ejemplo es el apatito .

Sulfatos. Los sulfatos son minerales formados por la combinacin del ion sulfato (SO42-) con
metales. Entre estos los ms comunes son el yeso, la anhidrita y la baritina (galera 6)

Wolframatos. Son minerales que presentan el ion wolframato (WO42-). Algunos ejemplos son la
wolframita y la scheelita.

Azufre

Cobre nativo

Diamante

Grafito

Oro

Cinabrio

Galena

Pirita

Rejalgar

Goethita

Oligisto (hematites)

Casiterita

Corindn

Halita

Aragonito

Siderita

Silvina

Calcita

Fluorita

Dolomita

Malaquita

Anhidrita

Baritina

Yeso

Indica si las siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas.


Los minerales nativos
qumicos metlicos.
Verdadero

estn

formados

nicamente

por

elementos

Falso

2. El diamante y el grafito son minerales isomrficos.


Verdadero

Falso

Para nombrar los minerales suelen seguirse una serie de criterios, como son, tener
en cuenta su composicin; alguna propiedad, como el color; el lugar de
procedencia original o el nombre de su descubridor o de algn personaje famoso.
De esta forma se ha puesto nombre a minerales como la azurita, la andalucita,
goethita, etc.
Silicatos
Los silicatos son minerales que presentan el ion silicato (SiO44-). Todos tienen
como estructura base un tetraedro en cuyo centro hay un tomo de silicio
rodeado por cuatro tomos de oxgeno, a la que se unen metales.

Imagen 32. Fuente Javier Lpez bajo licencia Creative


Commons.

Los tetraedros se unen entre s formando estructuras ms complejas. Dependiendo


de estas estructuras, los tipos de silicatos son:

Nesosilicatos: Son silicatos formados por tetraedros independientes.


Algunos ejemplos son el olivino y la andalucita.

Sorosilicatos: Son silicatos formados por pares de tetraedros que


comparten un tomo de oxgeno entre s. Algunos ejemplos son la epidota y la
hemimorfta.

Ciclosilicatos: se organizan a partir de la unin en forma de anillo de 3, 4,


5 o 6 tetraedros que comparten tomos de oxgeno. Un ejemplo es el berilo.

Inosilicatos: los tetraedros, unidos por tomos de oxgeno, forman


cadenas. Si estas cadenas son simples encontramos los piroxenos y si son
dobles, se forman los anfboles.

Tectosilicatos: los tetraedros se unen mediante tomos de oxgeno para


formar una red tridimensional. Algunos ejemplos son: el cuarzo (SiO ) y la
ortosa.

Filosilicatos: los tetraedros se asocian compartiendo tomos de oxgeno


formando lminas. Dos ejemplos son la biotita y el talco.

Imagen 33. Fuente Javier lpez bajo licencia Creative Commons.

La clasificacin de los minerales se hace en base al grupo aninico


dominante en la composicin qumica y a laestructura del mineral. Se clasifican
en silicatos y no silicatos.

Si quieres tener una informacin ms ampliada sobre los diferentes grupos de


minerales te propongo que visites la siguiente pgina web. En ella encontrars una
gran cantidad de informacin sobre minerales y rocas. Para acceder pincha sobre
la imagen.

Imagen 34. Fuente UCM bajo licencia Creative Commons.

4. Utilidad de los minerales


Viendo la pelcula me doy cuenta de lo penoso que ha sido el trabajo en la
mina y de la cantidad de toneladas de mineral que haba que mover para
obtener el producto deseado. Ahora valoro ms el trabajo de los mineros y la
importancia que tienen los minerales.
Como se muestra en la pelcula, los minerales que tienen utilidad econmica se
extraen de aquellos lugares en los que se concentran y que se
denominan yacimientos. En un yacimiento no todo el material es til. La parte
que se puede extraer y aprovechar recibe el nombre de mena, mientras que la
parte que se desecha es la ganga.
Los minerales se usan y aplican en multitud de actividades, como la
construccin, decoracin, joyera, industria, etc. No todos los minerales que
son tiles se encuentran disponibles en cualquier lugar y forma.
Los principales usos por parte del hombre estn relacionados con:

Obtencin de metales. A partir de algunos minerales ricos en elementos


metlicos se extraen sus menas mediante procesos metalrgicos que
dependen del tipo de mineral. Podemos extraer hierro de la magnetita, cobre
de lacalcopirita, mercurio del cinabrio o estao de la casiterita, por
ejemplo.

Obtencin de materiales para la construccin. Se utiliza el yeso para


enlucir o fabricar cementos.

Obtencin de productos qumicos. De una gran cantidad de minerales se


obtienen materiales que son utilizados por la industria qumica. Uno de ellos es
la pirita que se utiliza para obtener cido sulfrico.

Obtencin de productos alimentarios. Se utilizan como conservantes. El


mineral ms importante utilizado de esta forma es la halita.

Joyera.

Los minerales se usan en diversos sectores como la construccin, la decoracin,


alimentacin, etc.

Caractersticas de los minerales


Inorgnicos, naturales, slidos y con una composicin qumica nica. Esas son las cualidades ms caractersticas de
los minerales.
La Tierra est compuesta, desde su origen, por rocas, minerales, agua y aire. Y esto es debido a que somos, ni ms ni
menos, que polvo de estrellas. Somos los residuos de una estrella muerta hace algunos miles de millones de aos
(supernova) en la cual se generaron todos los elementos de los que estamos formados.
Lo primero que debes saber es que los minerales estn presentes en todos los continentes, dispersos a lo largo y ancho
de la Tierra, en los ms diversos lugares y a distinta profundidad. Algunos se encuentran presentes en el aire, muchos en
la corteza terrestre y otros tantos, escondidos bajo tierra.
Los minerales son elementos naturales formados por y desde la naturaleza a travs de erupciones volcnicas,
desgastamiento de minerales ya existentes o incluso, grandes explosiones de estrellas. Se encuentran siempre
como materia slida. Lquidos y gases no son considerados minerales, ya que su estructura vara constantemente, los
minerales son materiales mucho ms estables.
Adems, tienen una composicin qumica nica , es decir, su composicin se expresa con una frmula qumica
especfica. Por ejemplo: la frmula qumica de la sal, es NaCl, lo que significa que cada molcula de sal se conforma de
un tomo de sodio (Na) y un tomo de cloro (Cl).
Otra caracterstica propia de los minerales es que son inorgnicos. Cualquier elemento, material o desecho vivo, o que
haya tenido vida en algn momento, no puede ser considerado mineral. Una rama de un rbol, un hueso encontrado en el
desierto, incluso las fecas de los animales son orgnicas. Un mineral no tiene ni tuvo nunca, vida.
Se conocen alrededor de 3500 minerales y son los que forman la corteza terrestre, o sea, la capa ms externa de nuestro
planeta, ah donde estn los suelos, los volcanes, las montaas, los desiertos, y el fondo marino.

Caractersticas de los minerales


Composicin de los minerales
Los minerales son micronutrientes esenciales para que el organismo funcione correctamente.
Estos minerales deben ser incorporados a travs de los alimentos. Entre ellos, de acuerdo a
sus caractersticas y composicin, se conectan y ejercen una accin sobre el cuerpo.

Los minerales se obtienen a travs de los alimentos y de


acuerdo a su composicin y caractersticas, forman parte del equilibrio cido base del
organismo. Cada uno de ellos posee una composicin propia, la cual incluso puede variar de
acuerdo

la

funcin

que

cumpla.

Es importante recalcar que en este caso se est informando acerca de losminerales que se
consumen

travs

Caractersticas

de

de

los
los

alimentos.
minerales

Los minerales pueden ser cidos o bases.

Minerales cidos: Azufre, fsforo, cloro, flor, yodo, slice, entre otros.

Minerales alcalinos: calcio, sodio, potasio, magnesio, cobre, hierro, manganeso.


Estos ltimos neutralizarn el estado acidificado del cuerpo. Si el organismo se encuentra
acidificado, se corre el riesgo de padecer enfermedades como osteoporosis, fatiga crnica,
insuficiencia

renal,

problemas

digestivos,

etc.

Existe un equilibrio cido-base que debe ser tenido en cuenta y es a travs de


la alimentacin que

se

puede

mantener.

Estas caractersticas propias de cada mineral hacen hincapi en la importancia de


incorporar alimentos que contengan minerales y cmo a travs del consumo de stos se
puede favorecer la salud y evitar o prevenir la enfermedad.

MINERALES

Mineral: cualquier slido inorgnico natural que posea una estructura interna ordenada
y una composicin qumica definida.

CARACTERSTICAS DE LOS MINERALES

Han de tener un origen natural (una sustancia creada por el hombre no es un mineral, an
aquellas que cumplen las otras caractersticas. Por ejemplo, un diamante sinttico no sera un mineral)
Inorgnicos (cualquier estructura viva u orgnica no es un mineral. Por ejemplo, el carbn no
sera un mineral)
Slidos (el mercurio en estado lquido no sera un mineral)

Han de poseer una estructura interna ordenada (las sustancias vtreas tienen una estructura
interna no cristalina y por lo tanto no son minerales. El palo -slice amorfa- sera unmineraloide ya
que no posee estructura interna ordenada)
Un mineral presenta siempre la misma combinacin de elementos, combinacin que se puede
representar mediante una frmula qumica.

ALGUNOS DATOS...

Se conocen ms de 3.000 minerales en la Tierra (cada ao se descubren 30 40 ms).


Aunque algunos minerales estn formados por un solo elemento (oro, azufre...), la mayora estn
formados por una combinacin de dos o ms elementos (compuestos).

El 98% de la corteza terrestre est formada por 8 elementos qumicos: O (46,6%), Si (27,7%), Al
(8,1%), Fe (5,0%), Ca, Na, K, Mg. La mayor parte de los minerales estn formados por alguno/s de
estos elementos.

Tabla peridica y elementos ms abundantes en la corteza terrestre


(en color ms claro)
Los ms abundantes son el O y el Si que se combinan para formar los silicatos que constituyen el
grupo mineral ms comn (ms del 90% de los minerales de la corteza terrestre, son silicatos).
Algunos elementos qumicos son capaces de reunirse de ms de una manera. Por ello dos
minerales con la misma composicin qumica pueden tener diferentes propiedades. A este tipo de
minerales se les llama polimorfos. Un ejemplo de minerales polimorfos son la calcita y aragonito
(misma composicin qumica pero distinta forma).

Calcita (CaCO3)

Aragonito (CaCO3)

Los minerales son los constituyentes de las rocas. La mayora de las rocas est formada por ms de
un mineral. Sin embargo, las rocas salinas como el yeso, halita..., estn formadas por un slo tipo de

mineral.
Pinchar en las imgenes para verlas a mayor tamao

Granito (roca)
Minerales: Cuarzo, feldespato y biotita

Yeso (roca)
Mineral: CaSO4 . 2H2O

CLASIFICACIN DE LOS MINERALES


(Segn su composicin qumica)

Pinchar en las imgenes para acceder a las clases de minerales

Clase I. Elementos nativos

Clase II. Sulfuros

Minerales que se presentan como elementos


aislados, sin combinar con otros.

Formados por combinacin de azufre con un metal.


Tambin se incluyen en este grupo algunos minerales que
estn formados por arsnico, antimonio, bismuto, selenio
o teluro, en lugar de azufre.

Formados por combinacin de cloro, flor, bromo


o yodo con metales (cloruros, fluoruros, bromuros
y yoduros, respectivamente).

Clase IV. xidos e hidrxidos

Clase V. Carbonatos, nitratos


y vanadatos

Clase VI. Sulfatos


cromatos y wolframatos

Minerales que estn formados por el anin carbonato,


nitrato o borato, combinado con un metal.

Poseen una estructura cristalina en forma de


tetraedros con el azufre, el cromo o el wolframio
en el centro y los oxigenos en los cuatro vrtices.

Incluye a aquellos minerales formados por uno


o ms elementos, generalmente metlicos,
combinados con el oxgeno o el agua.

Clase III. Haluros

Clase VII. Fosfatos, arseniatos


y vanadatos

Clase VIII. Silicatos

Minerales poco frecuentes formados por la


unin del anin fosfato (arseniato o vanadato)
con metal.

Minerales formados por la combinacin de slice con


otros xidos. Constituyen el grupo ms abundante de
minerales (ms del 90 por 100 de los minerales de la
litosfera y manto son silicatos).

Caractersticas de los minerales


Minerales
Un mineral:
1.- Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado.
2.- Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, es slido.
3.- Es de naturaleza inorgnica.
4.- Tiene una composicin qumica fija, aunque a veces pueda contener un contaminante que modifique su
color.
A menudo los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas, es decir
forman
una
veta
o
filn
.
Para

clasificar

los

minerales

es

importante

observar

una

serie

de

propiedades:

Propiedades
pticas
1.- Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas.
2.- Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se obtiene un polvo de un color
caracterstico.
3.- Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los sedosos o nacarados.
4.- ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se
desva un ngulo caracterstico de cada mineral.
5.- Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese.
6.- Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina.

Tenacidad o cohesin
La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura,
deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las siguientes clases de tenacidad:

Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre.

Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos: oro, plata, platino,
cobre, estao.

Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y cobre.

Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de recobrar su
forma original. Ejemplos: yeso y talco.

Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma original.
Ejemplo: la mica.
Fractura de un mineral
Cuando un mineral se rompe lo puede hacer de diversas formas:

Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por superficies planas y paralelas a las caras
reales. Ejemplos: mica, galena, fluorita y yeso.

Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie irregular en forma de astillas o fibras. Ejemplo: la
actinolita.

Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de suave curva, como la que muestra una
concha por su parte interior. Ejemplos: slex y obsidiana.

Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e irregular, con bordes agudos y dentados.
Ejemplos: magnetita y cobre nativo.

Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular.

Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con aspecto granuloso o pulverulento.
Electricidad y magnetismo
Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que se oponen a su paso
(aislantes). Unos pocos la conducen medianamente (semiconductores). Pero hay ms comportamientos de
los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas:

Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes naturales son permanentes.
La magnetita es un imn natural conocido desde tiempos muy remotos.

Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica presin.
Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se aplican cargas elctricas,
entonces se produce una deformacin de las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo.

Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras cuando el mineral se


somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina.

Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas de forma
natural y espontnea. Ejemplo: la uraninita.

Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos qumicos que
originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de
combinaciones es inmensa.
Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus
caractersticas cristalogrficas, a su composicin qumica.

Clasificacin qumica
La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral
conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de
estos compuestos.

1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin
combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.
2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda,
cinabrio.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral
como el arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita.
4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn,
casiterita, bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos:
sal comn, halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita,
azurita, marmol, malaquita.
7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos:
apatita, turquesa, piromorfita.
10.- Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.
11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos:
wolframita, crocoita.
12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la
corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita,
torita.

La siguiente imagen muestra algunos de estos minerales:

Los minerales pueden aparecer en la naturaleza, bsicamente, de dos maneras: sin una forma definida
(amorfos) o bien con una disposicin geomtrica bien definida. A estos les llamamos minerales cristalinos o,
smplemente, cristales.
Para que en un lugar se formen cristales se necesita espacio. Poe eso, suelen aparecer en las grietas o en
las cavidades vacas de las rocas. Tambin aparecen formando parte de rocas blandas, que facilitan su
crecimiento.
Muchos minerales adoptan formas cristalinas cuando las condiciones de formacin son favorables La
mayora de los cristales de la tierra se formaron hace millones de aos. Los cristales se forman cuando la
roca lquida del interior de la Tierra se enfra y endurece. A veces los cristales se forman cuando los lquidos
subterrneos recorren su camino entre las grietas y depositan lentamente los minerales.
Se llaman gemas o piedras preciosas diversos minerales duros, transparentes, muy valiosos por su rareza
y que, despus de haber sido convenientemente tallados, se usan en joyera y en artes decorativas. Se
suelen distinguir dos tipos:
1.
Piedras preciosas, consideradas objetos de lujo desde la antigedad: diamante, rub, esmeralda,
zafiro, etc.
2.
Piedras finas, cuyo precio en el mercado no es tan elevado: topacio, amatista, granate, turmalina,
etc.
La belleza de las gemas depende en gran medida de sus propiedades pticas. Las ms importantes son el
grado de refraccin y el color. Otras propiedades incluyen: el fuego, la exhibicin de colores prismticos; el
dicrosmo, habilidad de algunas piedras para mostrar dos colores distintos segn la direccin con que se
observan, y la transparencia.
El diamante es muy apreciado por su fuego y brillo, el rub y la esmeralda por la intensidad y belleza de sus
colores, y el zafiro estrellado por el asterismo (propiedad que provoca la aparicin de inclusiones con forma
de estrella), tanto como por su color.

Con anterioridad a los progresos de la qumica descriptiva y de los grandes avances de la


ptica, se sola clasificar a los minerales con base a criterios puramente fsicos; el hombre para
aqul entonces slo dispona de la vista como instrumento de registro. Teofrasto (372-287 a.C.),
discpulo de Aristteles, elabor la primera sistemtica cualitativa de la que conocemos en
tiempos histricos; sin embargo, no fue sino hasta el desarrollo posterior de la qumica cuando
se realiz la primera clasificacin en funcin de la composicin de las especies minerales, y

correspondi de este modo al qumico y mineralogista sueco, Axel Cronstedt (1722-1765),


presentarla por vez primera. En 1837, el gelogo estadounidense James Dana, argument en
su obra A system of mineralogy que no pocas veces los criterios que obedecan exclusivamente
a composiciones fallaban para algunos minerales y que, en todo caso, se debera considerar su
estructura interna. Propuso as, una clasificacin segn criterios ms modernos, es decir,
atendiendo a la estructura y a la composicin qumica. Existen actualmente, en la literatura
mineralgica aproximadamente entre 2000 y 3000 tipos de minerales distintos y
aproximadamente una media de 20-30 nuevos minerales cada ao, mientras que un reducido
nmero es eliminado de esta lista despus de exmenes ms rigurosos. Un nmero tan
elevado de especies, que suponen unos 14.000 nombres debido a la existencia antiguos y
comerciales, hacen inevitable la necesidad de una clasificacin, es decir de una catalogacin
de forma orgnica en base a un principio fijo. Este principio puede establecerse a partir de
diversos criterios y, en efecto, durante los dos ltimos siglos se han propuesto distintas
clasificaciones que pueden reagruparse, a fines didcticos, en los tipo qumico, fsico, gentico,
estructural y cristaloqumico. La clasificacin moderna de los minerales se basa en los
principios cristaloqumicos que consideran los indicios ms importantes de las especies
minerales: la composicin qumica y la estructura cristalina.
De acuerdo a esto podemos presentar una clasificacin para los minerales presentes en
Venezuela segn las clases o grupos representativos como se indica a continuacin:
Elementos nativos o sustancias simples
Adems de los metales nativos, semimetales y no metales, a esta clase pertenecen
condicionalmente los nitruros, carburos, y fosfuros poco difundidos. Si se excluyen los gases
libres atmosfricos, slo veinte elementos se encuentran en estado nativo en la naturaleza.
Metales
Oro [Au]
Plata [Ag]
Cobre [Cu]
No metales
Diamante [C]
Grafito [C]
Sulfuros y Seleniuros, Telururos, Arseniuros, Antimoniuros y Bismuturos.
Una parte importante de los sulfuros son minerales de inters econmico. Estn formados
siempre por la combinacin del azufre con uno o ms metales. Comprenden un conjunto de
unas 300 especies minerales.
Sulfuros
Galena [PbS]

Antimonita [Sb2S3]
Blenda [ZnS]
Cinabrio [HgS]
Halogenuros o Haluros
Comprenden adems, cloruros, fluoruros, bromuros y yoduros, as como oxihaluros e
hidrohaluros. Constituyen un grupo de unas 100 especies minerales.
Los haluros constituyen una clase mineral caracterizada por por formar slidos compuestos por
aniones relativamente grandes (Cl, Br, F, I) y dbilmente polarizados. Son las estructuras de
mayor simetra posible.
Halita [NaCl]
xidos e Hidrxidos
Los xidos e hidrxidos son minerales en los que el oxgeno forma enlaces con los metales:
slo oxgeno en el caso de los xidos, y oxgeno con hidrgeno (OH -) en los hidrxidos.
Comprenden unos 250 minerales:
xidos
Arenas [SiO2]
Casiterita [SnO2
Cromita [Fe,Mg(Cr2O4)]
Cuarzo [SiO2]
Hematita [Fe2O3]
Ilmenita [FeTiO3]
Pirolusita [MnO2]
Hidrxidos
Bauxita [FeAl2(PO4)2(OH)2. 6H2O]
Nitratos, Carbonatos y Boratos
Este grupo tiene un grupo aninico formado por tres oxgenos en coordinacin triangular con C,
N o B. El tomo de C, N o B se sita dentro del tringulo y los del oxgeno se sitan en los tres
vrtices. Constituyen un grupo de 200 minerales.

Calcita [CaCO3]
Caliza [CaCO3]
Sulfatos
Los sulfatos tienen un grupo aninico de azufre y cuatro oxgenos. La coordinacin es
tetradrica. Comprende adems de cromatos, molibdatos y volframatos. Comprenden unas 200
especies minerales.
Baritina [BaSO4]
Yeso [CaSO4.2H2O]
Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos
La clase de los fosfatos se suele dividir en anhidros, fosfatos con grupos OH - o haluros y, por
ltimo, fosfatos hidratados; de esta segunda clase, el apatito es el mineral ms representativo y
abundante. Forma parte de los minerales accesorios en los filones pegmatticos. Constituyen
unos 350 minerales.
Apatito [Ca5(F, Cl)/(PO4)]
Silicatos
Es la clase mineral ms importante en geologa, puesto que est presente en ms del 90% de
las rocas de la corteza y manto terrestre. Prcticamente en todos los estudios petrolgicos
aparecen fases donde intervienen los silicatos. El grupo est constituido por alumosilicatos,
borosilicatos, titanosilicatos y berilosilicatos. Comprenden unos 500 minerales.
Filosilicatos
Arcillas
Bentonita [Al2(OH)2(Si4O10)]
Caoln [Al4(OH8)/Si4O10]
Cianita [Al[6](O/SiO4)]
Garnierita [(Ni,Mg)6(OH)8/Si4O14]
Moscovita [KAl2(OH,F)2/AlSi3O10]
Talco [Mg3(OH)2/Si4O10]

Tipos de minerales
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos
qumicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la

cantidad

de

combinaciones

es

inmensa.

Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan,
a sus caracterticas cristalogrficas, a su composicin qumica, ... Mencin aparte merecen los
cristales y, entre ellos, los llamados "piedras preciosas" que siempre han cautivado a la humanidad.

Clasificacin qumica

La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier
mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos
incluyen
alguno
de
estos
compuestos.
1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo,
sin combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.
2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena,
blenda,
cinabrio.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro
mineral
como
el
arsnico, bismuto o antimonio.
Ejemplos:
pirargirita,
proustita.
4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn,
casiterita,
bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo.
Ejemplos:
sal
comn,
halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos:
calcita, azurita, marmol, malaquita.

7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato
potsico.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio.
Ejemplos:
apatita,
turquesa,
piromorfita.
10.- Sulfatos:

sales

steres

del

cido

sulfrico.

Ejemplos:

yeso,

anhidrita,

barita.

11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio.


Ejemplos:
wolframita,
crocoita.
12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el
95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos:
uraninita, torianita, torita.
Clasificacin de los minerales
Los minerales se pueden clasificar siguiendo distintos criterios: su composicin qumica, las semejanzas en las
propiedades fsicas, e incluso el origen; es decir, las condiciones en las que se formaron.
Segn este ltimo criterio, podemos agrupar los minerales en sedimentarios (que se forman por acumulacin y
transformacin de sedimentos o por evaporacin), magmticos (formados por solidificacin y cristalizacin de
material fundido del interior terrestre) y metamrficos (se originan por alteracin de minerales preexistentes,
bajo condiciones de incremento de presin y/o temperatura, sin modificar su composicin qumica).
De acuerdo con el criterio de la composicin, los minerales constituyen un sistema de doce clases qumicas o
categoras. Las ms importantes, por su abundancia o por sus aplicaciones, son las de los elementos nativos,
sulfuros, haluros, xidos, carbonatos, sulfatos y silicatos.

ELEMENTOS

Formados por tomos de un solo elemento. En su mayora son metales (hierro,

NATIVOS

cobre, plata, oro, etc.). Otros elementos nativos son no metlicos (azufre, grafito,

diamante, etc.).

SULFUROS

Formados por la combinacin de azufre con uno o varios metales. La pirita es


sulfuro de hierro y la galena sulfuro de plomo; de ellos se obtienen estos minerales.

HALUROS

Compuestos que contienen cloro, bromo, iodo o flor. Son sustancias similares a la
sal comn; se forman por la evaporacin de aguas o por los depsitos de fumarolas
volcnicas.

XIDOS

Compuestos por diversos elementos combinados con oxgeno. Algunos tienen inters
industrial. Otros destacan como gemas por su aspecto vistoso.

CARBONATOS

En su composicin interviene el ion carbonato, (CO3)2-. Algunos tienen importantes


aplicaciones industriales.

SULFATOS

Elementos combinados con el ion sulfato, (SO 4)2-. Agrupan a bastantes especies
minerales formadas, bsicamente, por alteracin de minerales metlicos. Tambin
sobresalen por su aplicacin industrial.

SILICATOS

Formados por silicio y oxgeno, que son los elementos ms abundantes en la corteza
terrestre. Ejemplos: cuarzo, olivino, granate, biotita, moscovita, ortosa, turmalina,
berilo...

Como distinguir y clasificar un mineral


Si queremos clasificar minerales tendremos que conocer sus propiedades:
El color de un mineral es la caracterstica que primero se aprecia, por ello, es el primer carcter distintivo utilizado. Para
determinar el color observe el mineral bajo una luz intensa o mejor a la luz del da. Preste atencin a que se trate del
verdadero color del mineral y no del de una capa de xido. En caso de duda, examine el color en un trozo recin partido.
El brillo, que depende de la manera en que la luz es reflejada o refractada, as como la calidad de la superficie del cristal. Se
distinguen los minerales con brillo metlico o no metlico; cuando no es posible diferenciarlos, se habla de brillo
semimetlico.
Se distinguen varias clases de brillo, como ser:

Brillo vitreo: Es el que corresponde a un simple vidrio.

Brillo resinoso: El de la brea recin extrada.

Brillo sedoso: El que presenta visos ondulantes como la seda natural.

Brillo nacarado: Recuerda a la parte interna de algunos moluscos (ncar) que presenta visos blancos con brillo
cromtico.

Caractersticas
La explotacin y fractura: Describe la forma de los trozos que se obtienen al golpear un mineral con el martillo.
Dureza: Los minerales pueden ser muy duros, como por ejemplo el diamante, o muy blandos como el talco. La determinacin
de la misma se realiza teniendo en cuenta la tabla de dureza creada por Mohs, que consta de una serie de 10 minerales, en
la que cada uno raya al inmediato anterior, a saber:
1. Talco: Se raya con la ua
2. Yeso: Se raya con la ua
3. Calcita: Se raya con la navaja
4. Fluorita: Se raya con la navaja
5. Apatito: Se raya con la navaja
6. Ortosa: Se raya con la navaja
7. Cuarzo: Se raya con la navaja
8. Topacio: Se raya con el vidrio
9. Corindon: Se raya con el vidrio
10. Diamante: Se raya con el vidrio
Raya: La raya de un mineral es el color de la huella que deja al ser frotado sobre una placa de porcelana sin vidriar. Es una
caracterstica del mineral y constituye un elemento importante para la clasificacin.
Transparencia: Se dice que un mineral es transparente cuando a travs de l podemos ver el contorno de las figuras. La
mayora de los cristales incoloros pertenecen a este grupo.
Existen otras propiedades que son ms especficas y tal vez un poco ms difciles de determinar, como
ser: densidad, fluorescencia, composicin qumica, radioactividad, magnetismo, luminiscencia,ndice de refraccin, que
ayudan a lograr la identificacin de los minerales.

Clasificacin de los minerales


Minerales metlicos
Los minerales metlicos. Son los que sirven por obtener los metales. Generalmente no forman rocas y se encuentran en
pequeas cantidades, por lo cual hace falta hacer minas para llegar a ellos.

Cuando se extraen generalmente salen unidos a fragmentos de rocas. Se denomina mena al mineral del cual se extrae el
metal y ganga a la roca acompaante. Tambin se ha incluido el diamante por ser el mineral ms apreciado de todos por su
dureza y belleza.

Metales abundantes: hierro, aluminio, cromo, manganeso, titanio, magnesio.

Metales escasos: cobre, plomo, zinc, estallo, tungsteno, oro, plata, platino, uranio, mercurio, molibdeno.

Minerales no metlicos
La mayora de estos minerales se encuentran asociados a otros minerales constituyendo rocas por lo cual reciben el nombre
de minerales petrogenticos. En este sentido los principales son los silicatos, puesto que son los que forman la mayora de
las rocas que forman las montaas (forman rocas como el granito, el prfido, el basalto y las arcillas). Despus estn los
carbonatos puesto que la calcita es el principal mineral de la roca caliza de la cual tambin estn formadas muchas
montaas.

Clasificacin qumica
La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede
ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos.
1. Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar
compuestos qumicos. Son aproximadamente 50. ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.
2. Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Son aproximadamente 300 ejemplos: pirita,
galena, blenda, cinabrio.
3. Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el
arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita.
4. xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita.
5. Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn,
halita.
6. Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Aproximadamente 200 ejemplos:
calcita, azurita, marmol, malaquita.
7. Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico.
8. Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9. Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Los fosfatos son
aproximadamente son aproximadamente 200 ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita.
10. Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.

11. Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita.
12. Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza
terrestre. Son aproximadamente 500 ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla.
13. Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

14.
Morfologas de los minerales ms comunes en la
Regin
15. Cbico

16.
17. Pirita, Galena, Halita, Silvina y Fluorita
18.

19. Cubo-octadrico

20.
21. Pirita, Galena, Fluorita y Silvina
22.

23. Octaedro-cbico

24.
25. Galena, Pirita y Fluorita
26.

27. Octadrico

28.
29. Fluorita, Pirita y Magnetita
30.

31. Rombododecadrico

32.

33. Granates y Magnetita


34.

35. Trapezodrico

36.
37. Analcina
38.

39. Pentadodecadrico (Piritoedro)

40.
41. Pirita
42.

43. Tetradrico

44.
45. Calcopirita y Blenda
46.

47. Ditrigonal columnar

48.
49. Cuarzo
50.

51. Seudotrigonal columnar

52.
53. Hornblenda
54. Trigonal rombodrico

55.
56. Calcita, dolomita, magnesita, siderita y rodocrosita
57.

58. Trigonal escalenodrico

59.
60. Cuarzo
61.

62. Hexagonal o seudohexagonal tabular

63.
64. Grafito, oligisto, moscovita, biotita, clorita, y talco
65.
66.

67. Hexagonal o seudohexagonal columnar piramidal

68.
69. Apatito y cuarzo.
70.

71. Rmbico tabular o columnar

72.
73. Baritina, celestina y cerusita.
74.

75. Rmbico prismtico

76.
77. Celestina y anglesita.
78.

79. Monoclnico
Macla en punta de flecha

tabular

80.
81. Yeso
82.
83.

84. Punta de lanza o cresta

85.
86. Marcasita
87.

88. Macla en cruz de hierro

89.
90. Pirita
91.

92. Dendrtico

93.
94. Cobre, psilomelana, pirolusita

95.
Los minerales se identifican por sus caractersticas
estructurales (ordenacin interna de sus partculas) y por sus
propiedades fsicas, pticas y qumicas, mediante la utilizacin
de una serie de tcnicas e instrumentos, como son el anlisis
qumico, la difraccin o fluorescencia de rayos X, el microscopio
petrogrfico, etc.
96.
En numerosas ocasiones los podemos reconocer
prescindiendo de tcnicas complejas y aparatos sofisticados,
para ello tenemos que realizar una serie de apreciaciones
relativamente sencillas (reconocimiento a 'visu'), como
observar su hbito de cristalizacin, su densidad relativa, brillo,
transparencia, dureza, etc.

97.
Para identificar un mineral sin utilizar tcnicas ms o
menos complejas se pueden seguir los siguientes pasos:
98.
Identificar su hbito a simple vista o con la ayuda de
una lupa.
99.
Observar su color, brillo, transparencia, existencia de
exfoliaciones, fracturas, etc.
100.
Determinar su densidad relativa, dureza y color de la
raya.
101.
Otras propiedades complementarias como su
solubilidad, magnetismo, olor, sabor, tacto, respuesta ante
determinados cidos, etc.
102. 1. Morfologa: Un mineral siempre cristaliza en un mismo
sistema cristalino y es consecuencia de la ordenacin interna
de las partculas (tomos, iones, molculas, etc.) que lo
componen. Existen siete sistemas: cbico, rmbico, tetragonal,
hexagonal, trigonal, triclnico y monoclnico. Estos sistemas
poseen unas constantes (ejes y ngulos) y formas
cristalogrficas propias (cubo, octaedro, tetraedro, pirmides,
prismas, escalenoedro, romboedro...), por lo que unos
conocimientos bsicos de cristalografa pueden ayudarnos a
identificar muchos minerales.
103.
Lo que nosotros vemos a 'visu' es el hbito (morfologa
de un mineral), que est condicionado por el sistema de
cristalizacin, pudiendo ser una copia de ste a nivel
macroscpico. Pero no siempre ocurre esto, ya que en el
proceso de cristalizacin de un mineral influyen infinidad de
parmetros interrelacionados entre s, que condicionan su
hbito, como las condiciones fsico-qumicas, temporales y
espaciales del medio donde se origina.
104.
Es comn que los cristales de un mismo mineral se unan
formando agregados cristalinos con diferentes morfologas
(botroidal, dendrticos, fibrosos, etc.). Entre ellos destacan las
maclas, que consisten en la unin de dos cristales siguiendo
una determinada ley geomtrica, de modo que los cristales
simples se unen simtricamente en relacin a un elemento
cristalogrfico, algunas de ellas son muy tpicas de un mineral
(maclas del yeso, fluorita, casiterita, estaurolita, etc.)

105. Principales morfologas de los minerales ms


comunes en la Regin de Murcia
106. 2. Color y color de la raya (huella): El color de un
mineral es la propiedad que tiene de absorber ciertas
longitudes de onda, si no absorbe ninguna es blanco, si las
absorbe todas es negro. Los minerales pueden tener colores
propios o inducidos por la presencia de ciertos elementos
cromforos que estn en el mineral como impurezas (Fe, Mn,
Cu, Cr, Co, Ni).
107.
El color de la raya o huella, es el color de un mineral
pulverizado y extendido sobre una placa de porcelana blanca
sin vitrificar. Es nico en cada especie mineral, ya que en l no
incide la existencia de elementos cromforos que no formen
parte de la estructura del mineral.
108. 3. Brillo: Es el resultado de la reflexin y refraccin que
experimenta la luz al incidir sobre un objeto. Existen dos tipos
principales: El brillo metlico y el no metlico, dentro de este
ltimo podemos encontrar una amplia gama: vtreo (vidrio),
resinoso (resina), nacarado o perlado (ncar), graso (grasa),
sedoso (seda), adamantino (diamante), mate (sin brillo), etc.
109. 4. Transparencia y opacidad: Estas propiedades se
basan en la mayor o menor capacidad que tiene un mineral de
dejar pasar la luz a travs de l. Cuando la intensidad de luz
que sale del mineral es semejante a la incidente, es
transparente; si es mucho menor el mineral es translcido y si
la luz es incapaz de atravesarlo es opaco.
110. 5. Densidad: Es la masa de un mineral por unidad de
volumen, se suele expresar en gr/cm3. En funcin de sta
hablamos de minerales ligeros (< 2,5), poco pesados (2,5-3,5),
pesados (3,5-7,0) y muy pesados (>7,0).
111. 6. Dureza: Es la resistencia que opone un mineral a ser
rayado. Es una propiedad vectorial que vara ms o menos en
funcin de la direccin, en algunos minerales puede variar
drsticamente (distena 5-7). Para su cuantificacin se ide la
escala de Mohs:
112.
113.
114.
115.
116.

1.
2.
3.
4.
5.

Talco
Yeso
Calcita
Fluorita
Apatito

117.
118.
119.
120.
121.

6. Ortosa
7. Cuarzo
8. Topacio
9. Corindn
10. Diamante

122.
A nivel prctico podemos hablar de minerales muy
blandos (durezas <2, se rayan con la ua), blandos (>2 y <3,5,
se rayan con un punzn de cobre), semiduros (>3,5 y <5, se
rayan con una pa de acero), duros (>5 y <7, los raya un
cristal de cuarzo y algunos de ellos pueden rayar al vidrio (5,5)
y muy duros (>7, no se rayan con un cristal de cuarzo).
123. 7. Tenacidad: Es la resistencia que opone un mineral a
ser roto o deformado (estirado, aplanado). Hablamos de
minerales frgiles (el mineral se fragmenta al ser sometido a
presiones dirigidas), maleable (se pueden hacer finas lminas
por percusin sin romperse), flexible (se puede doblar sin
romperse), dctil (se pueden hacer hilos muy finos, como en el
caso del cobre), etc.
124. 8. Exfoliacin y fractura: La exfoliacin es la propiedad
de ciertos minerales de partirse en determinadas direcciones
cuando son sometidos a esfuerzos, se debe a la existencia de
ciertos planos de debilidad en su estructura. La exfoliacin
puede ser: en una direccin (laminar), dos (prismtica, tabular)
o ms (rombodrica, cbica, rombododecadrica, octadrica,
etc.).
125.
La fractura es la respuesta de ciertos minerales
sometidos a presiones dirigidas, que se parten segn secciones
irregulares, que no guardan relacin con su estructura interna
(concoide, astillosa, irregular...).
Exfoliacin octadrica

Exfoliacin rombodrica

Exfoliacin cbica

126. 9. Magnetismo: Es la propiedad de ser atrado por el


imn o de atraer como l.
127. 10. Sabor, tacto y olor: El sabor es la sensacin que
producen ciertos minerales muy solubles sobre las papilas
gustativas.

128.
El tacto es la sensacin que producen los minerales al
tocarlos (untuoso, jabonoso, spero, fro).
129.
El olor propio de un mineral al ser o no golpeado y de
las sustancias que se originan al tratar el mineral con ciertos
reactivos.
Qu es un mineral?
La Comisin de Nomenclatura Mineral y Minerales Nuevos de la
Asociacin Mineralgica Internacional defini en 1995 como mineral,
un elemento o compuesto qumico que normalmente es cristalino y
que se ha formado como resultado de procesos geolgicos.
Aunque la mayora de los minerales son cristalinos, es decir,
tienen una ordenacin interna de sus partculas, se aceptan tambin
como minerales algunas sustancias amorfas de origen natural como
el palo o aquellas que son lquidas en condiciones ambientales. El
agua, en su forma lquida, no se considera que sea un mineral, pero
su forma slida, el hielo, s lo es. El mercurio, sin embargo, est
reconocido como un mineral, aun cuando no se encuentra en estado
cristalino en la Tierra. Algunos mineralogistas son reacios a aceptar
las sustancias amorfas como minerales y prefieren llamarlos
"mineraloides".
Los componentes de las rocas extraterrestres y del polvo csmico
son considerados como minerales (ej. el mineral lunar tranquilitita),
ya que se han generado por procesos geolgicos.
Las sustancias producidas por el hombre no son consideradas
como minerales. Aunque tales sustancias sean idnticas a
minerales, deben ser referidas como "equivalentes sintticos" de los
minerales en cuestin. Sin embargo, si estas sustancias
antropognicas son afectadas por procesos geolgicos no
intencionados por el hombre, el resultado s se considera mineral.
Las sustancias producidas totalmente por procesos biolgicos (ej.
clculos renales, cristales de oxalato en tejidos de plantas, conchas
de moluscos marinos, etc.) no son consideradas como minerales. No
obstante, si los procesos geolgicos estuvieron involucrados en la
gnesis del compuesto, entonces el producto puede ser aceptado
como mineral. Ejemplos de minerales de esta clase son las
sustancias cristalizadas a partir de materia orgnica en las pizarras
negras, a partir del guano encontrado en las cuevas de murcilagos,

la resina fsil (mbar), los constituyentes de calizas o fosforitas


procedentes de organismos, algunos nitratos, azufres, silicatos, etc.
Un mineral presenta siempre la misma combinacin de elementos
y se puede representar mediante una frmula qumica. Pero en
muchos minerales existe la posibilidad de intercambio de algunos
tomos o iones por otros de radios similares (isomorfismo), ej. La
serie isomfica de las plagioclasas. Las condiciones de presin y
temperatura pueden variar haciendo que un mineral sea inestable y
dando lugar a otro distinto, con la misma composicin qumica pero
distinta estructura cristalina (polimorfismo), ej. La calcita y el
aragonito.
A veces, como consecuencia de determinados procesos
geolgicos, en una zona de la corteza terrestre se encuentran
concentrados los minerales de manera que es rentable su
explotacin, a estas zona se les denomina yacimiento mineral. Los
minerales y sus yacimientos se forman por unos procesos
geolgicos:

Procesos magmticos. Cristalizan a partir de un magma. Existen tres fases de enfriamiento de un


magma y de formacin de minerales: la fase ortomagmtica (cristalizacin en la cmara magmtica
original), pegmattica o filoniana (cristalizacin en fisuras) y la fase hidrotermal (donde el agua caliente
rica en iones es el componente principal).
Procesos sedimentarios. Por acumulacin de minerales resistentes a la meteorizacin (placeres),
por precipitacin qumica o bioqumica a partir del agua, por alteracin de otros minerales y por los
cambios qumicos y fsicos que se producen cuando los sedimentos se transforman en rocas (diagnesis).
Procesos metamrficos. Por reacciones entre minerales de una roca causadas por incremento de
presin y/o temperatura. Si existen fluidos que favorecen este proceso se denomina metasomatismo.

Para qu sirven los minerales?


Es mucho ms fcil hacer una lista con los objetos de la vida cotidiana hechos con minerales, que una con los que no
poseen ningn componente mineral. El uso que les damos a los minerales es tan grande que prcticamente no
podramos vivir sin ellos.
Si miras a tu alrededor, de una u otra forma, estars viendo minerales. Quizs no en sus estados puros, pero s en alguna
de sus ms diversas aplicaciones y mezclas (aleaciones), ya que los minerales estn presentes en gran parte de los
objetos de nuestra vida cotidiana.
Los minerales estn presentes en las casas que habitamos, en los medios de transporteen los que nos movemos, en
los objetos tecnolgicos con los que nos conectamos, en los medicamentos con los que nos mejoramos, e incluso en lo
que comemos. Si hicieramos una lista, sera ms fcil encontrar objetos que tienen componentes minerales a encontrar
objetos que no poseen minerales.
A continuacin, te presentamos algunas de las ms diversas aplicaciones de los minerales para que te hagas una idea.
Electricidad

En todo lo que tiene que ver con cables y electricidad, nadie supera al cobre (Cu). Su capacidad de transmitir calor y
electricidad (conductividad), su resistencia a la corrosin, as como su maleabilidad y ductilidad (ambas caractersticas
rara vez se dan juntas, y tienen relacin con la infinita capacidad del cobre para manejarse, doblarse e incluso
deformarse sin perder sus cualidades) hacen del cobre un elemento imprescindible para la industria elctrica.
La resistencia a la traccin del alambre de cobre permite su uso tanto en cables y lneas de alta tensin exteriores como
en el cableado elctrico en interiores, cables de lmparas y maquinaria elctrica en general: generadores, motores,
reguladores, aparatos electromagnticos y sistemas de comunicaciones, etc.
Energa
Idealmente, y para que nuestro planeta fuera ms limpio, podramos abastecernos con laenerga elica, o sea, del viento,
la energa solar o la energa geotrmica, que usa el calor del interior de la Tierra. Mientras tanto, tenemos al carbn (C),
una de las principales fuentes de energa.
Como mineral combustible, el carbn puede ser quemado para producir energa calrica destinada a propsitos
industriales o para uso domstico. Hasta el de hoy, muchas casas calefaccionan sus interiores con estufas a carbn.
Construccin
Si te contamos que hubo una etapa en la historia de la humanidad que se llam Edad del Hierro, te podrs dar cuenta de
la importancia histrica de este material. El hierro (H)es uno de los minerales ms abundantes en la naturaleza, y con l
se obtiene el acero, elemento fundamental en todo tipo de construcciones.
Joyera
Como bien sabrs, la industria de la joyera y los metales preciosos, depende principalmente de los minerales: oro, plata,
diamantes o rubes. estos son altamente utilizados por orfebres y joyeros para la produccin de sus obras. Su uso, basado
en el valor por gramo y la capacidad artstica de quien crea las piezas que salen a la venta, los hacen de los minerales
ms conocidos y utilizados.
Sin embargo, tambin podemos encontrar joyas de cobre, propias de culturas ancestrales junto con todo tipo de pedrera
como el nix y el platino que sirven principalmente para adornar cada joya.
Adems, la plata - y el oro, en menor medida-, desde tiempos muy remotos fue el principal elemento para la fabricacin
de monedas. La mayor parte de las veces se us mezclada con otros componentes, es decir, en aleaciones.
Agricultura
Los suelos son esenciales para la produccin de alimentos. Los diversos cultivos y los animales que pastorean requieren de
suelos frtiles para una produccin de alimentos sustentable. Para esto se requiere de fertilizantes y abonos, y aqu
entran a ser importantes, nuevamente, los minerales. Casi todos los nutrientes utilizados en la agricultura tienen algn
tipo de componente mineral.
Uno de los elementos ms utilizados como insecticida, desinfectante y fumigante para plantas y vegetales es el azufre
(S). El fsforo (P) por su parte, es un elemento qumico esencial, y es necesario para la mayora de los elementos
orgnicos en su ciclo vital.
Medicina
Muchos minerales se utilizan para tratar diversas enfermedades y estn presentes en los ms variados remedios y
tratamientos. Por ejemplo, compuestos de hierro se utilizan para el tratamiento de la anemia, es decir, cuando

desciende la cantidad de hemoglobina (cantidad de glbulos rojos en la sangre). El yodo (I) es usado para tratar las
disfunciones de la tiroides, o para curar heridas, por su gran capacidad como desinfectante Aadems es un ingrediente
activo en los medios de contraste que permiten obtener imgenes de rayos-X.
Y de qu crees que est hecho el material con que nos inmoviliza el doctor si nos quebramos un hueso? S, de un mineral
no metlico muy conocido: el yeso.
Y as podramos seguir, la lista es interminable. Incluso existe una disciplina llamada "litoterapia", que busca sanar diveras
dolencias usando piedras minerales.
Alimentacin
Los minerales que consumimos en la dieta diaria, conocidos como oligoelementos, son necesarios en el organismo en
cantidades muy pequeas y son esenciales para conservar la salud. No se han determinado del todo sus funciones en el
organismo, pero s se han descrito las disfunciones o enfermedades provocadas por su ausencia en nuestro cuerpo. Si no
quieres padecerlas, alimntate bien y no comas comida chatarra.
Quizs el mejor ejemplo de la importancia de los minerales en nuestra dieta lo encontramos en el calcio (Ca) que es el
principal elemento para la construccin de los huesos y los dientes. Es el mineral ms abundante en el cuerpo humano; el
99% del calcio se encuentra en el esqueleto. Tambin es esencial para la coagulacin sangunea, la contraccin de los
msculos, incluido el corazn y la conduccin de los impulsos nerviosos a lo largo de los nervios. Este sabroso mineral es
muy abundante en la leche y sus derivados. Otras buenas fuentes de calcio son los vegetales de hoja verde, las
legumbres, los mariscos y pescados. Necesarios comer de 800 a 1.200 miligramos al da.
Otro buen ejemplo es el potasio (K), clave para el buen funcionamiento de los nervios y los msculos, y un buen
regulador del ritmo cardaco. Asimismo, junto al sodio acta tambin regulando los lquidos corporales, y es un factor
importante en el metabolismo de los hidratos de carbono y las protenas y en la produccin de energa. Son buenas
fuentes de potasio: las papas, los frutos secos, los pltanos, las legumbres, las hortalizas y los championes, entre otros.
Se recomienda devorar unos 3,5 gramos de este mineral al da.
Objetos comunes
Muchas de las herramientas, utensilios y artefactos que utilizamos en casa estn hechas con minerales o los contienen en
alguna medida. El cobre y el hierro son los ms comunes en la fabricacin de ollas, sartenes y cubiertos. Tambin los
podemos encontrar en autos y microbuses, y tambin en las caeras que nos permiten transportar el agua y el gas hacia
la cocina y el bao.

Los Minerales y sus Usos


Elementos nativos:
ORO: (Au) En joyera y como patrn monetario, igualmente en electrnica o para aplicaciones de la
industria aereoespacial.
PLATA: (Ag) Como la mena de plata, aunque la mayor parte de este metal se extrae de los sulfuros de
plata (acantita, proustita, pirargirita).
GRAFITO: ( C ) Se emplea en la fabricacin de crisoles refractarios para las industrias del acero, latn y
bronce. Igualmente como lubricante mezclado con aceite. Mezclado con arcilla fina forma las minas de los
lpices. Se emplea tambin en la fabricacin de pintura para la proteccin de estructuras de acero, en el
barnizado de moldes y machos de fundicin, para electrodos, escobillas de generadores, en galvanotipia,
para barras de aislamiento en centrales nucleares.

DIAMANTE: ( C ) Es la gema ms importante. Los diamantes que no tienen dicha calidad gema (diamantes
industriales) se utilizan como abrasivos y para otros usos tcnicos. Actualmente el diamante se sintetiza
tanto para abrasivos, como para su empleo en joyera
AZUFRE: (S) Como abono e insecticida; para la fabricacin de cido sulfrico y de caucho. Tambin se usa
en produccin de jabn, textiles, papel, piel, tintes y en refinado de petrleo.
Haluros:
HALITA: (NaCl) En la industria qumica como fuente de sodio y cloro. Como condimento, para conservacin
de alimentos y para curtido de pieles. Igualmente para abono, alimento de ganado y herbicida.
FLUORITA: (CaF2) Como fundente en la fabricacin de aceros, de vidrios opalescentes, tambin en
esmaltados y en la fabricacin de cido fluorhdrico.
Oxidos:
HEMATITA: (Fe2O3) Es al mena ms importante de hierro. Se emplea tambin como pigmento, ocre rojo y
para polvo de pulir.
MAGNETITA: (Fe2+Fe3+2O4) Importante mena de hierro
ILMENITA: (Fe2+TiO3) Es la mayor fuente de titanio. Este se emplea en aleaciones especiales para la
industria aeroespacial y para pigmentos.
Carbonatos:
CALCITA: (CaCO3) Para cementos, materiales cermicos, obtencin de la cal, para carga, fabricacin de
cemento Portland, en industria qumica, como fundente en menas metlicas, el Espato de
Islandia (variedad incolora y transparente de calcita. Su propiedad ptica de doble refraccin lo hace til
para fabricar prismas de Nicol para microscopios de polarizacin y otros instrumentos pticos. Hay
yacimientos de este mineral en Islandia, Mxico y Estados Unidos)
en industria ptica etc. Los mrmoles como roca ornamental.
DOLOMITA: (CaMg(CO3)2) Para la fabricacin de materiales refractarios y como mena de Mg.
Sulfatos:
YESO: (CaSO4 2H2O) Su principal utilizacin es la produccin de escayola. Igualmente como material de
construccin en edificios temporales, para enyesado de paredes, molduras y vaciados. Junto con arcilla se
emplea como fertilizante y sin fraguar es un aditivo retardador en el cemento Portland. El Espato
Satinado y la variedadAlabastro se tallan y pulen con fines ornamentales.
ANHIDRITA: (CaSO4) Para la construccin y ornamentacin en el caso de la variedad
azulada Vulpinita deVulpino (Italia).
BARITINA: (BaSO4) La principal utilizacin es para perforacin como lodos densos en pozos de petrleo o
gas. Como pigmento y para la fabricacin de agua oxigenada. Tambin en la fabricacin del litopn
(combinacin de sulfuros y sulfatos para recubrimientos), como estndar del blanco y como carga mineral.
Fosfatos:
APATITO: (Ca5(PO4)3(F,Cl,OH)) Como fertilizante sobre todo cuando aparece como Fosforita (roca en
forma de masas terrosas o reniformes criptocristalinas concrecionadas, constituida
por Carbonoapatito y Francolita, con formas coloidales de Colofana).

Silicatos:
CUARZO: (Tectosilicato) (SiO2)
Ampliamente utilizado en la industria de la ptica, en aparatos de precisin y cientficos, para osciladores de
radio, como arena se emplea en morteros de hormign, como polvo en fabricacin de porcelanas, pinturas,
papel de esmeril, pastillas abrasivas y como relleno de madera. Sus variedades coloreadas como piedras
de adorno, siendo muy cotizados en joyera los palos de diversos colores (tripletes).
CORDIERITA: (Ciclosilicato) ((Mg,Fe)2Al4Si5O18 nH2O) La variedad transparente a sido empleada
como gema, siendo conocida comoZafiro de agua o de Lince o Dicroita.
CIRCON: (Nesosilicato) (Zr(SiO4)) Cuando es transparente se emplea como una gema. Se emplea como
mena del xido de circonio que es una de las sustancias ms refractarias que se conocen.
ESTAUROLITA: (Nesosilicato) ((Fe2+)2 Al9O6(SiO4)4(O,OH)2) Se utiliza como refractario de alto
contenido de almina

Feldespatos:
ORTOCLASA: (Tectosilicato) (KAlSi3O8) Se emplea fundamentalmente en la fabricacin de porcelanas.
Cuando se calienta a altas
temperaturas funde y obra como un cemento. Se emplea para elaborar los esmaltes para pintar sobre
porcelanas. Igualmente se emplean en la fabricacin de vidrios
-PLAGIOCLASAS:
ALBITA: (Tectocilicato) (NaAlSi3O8) Para cermica muy fina
ANORTITA: (Tectosilicato) (CaAl2Si2O8) Para cermica muy fina

Feldespatoides:
LEUCITA: (Tectosilicato) (KAlSi2O6) Ninguno determinado
NEFELINA: (Tectosilicato) ((Na,K)AlSiO4) Las variedades sin Fe se han empleado en la industria del
vidrio. La nefelina procedente de las minas de la pennsula de Kola en Rusia se emplea en industria
cermica, cuero, textil, madera, goma y aceite.

Arcillas:
CAOLINITA: (Filosilicato) (Al2Si2O5(OH)4) La arcilla ms pura conocida como caoln o tierra de
porcelana posee abundantes aplicaciones, no solo la fabricacin de vasijas y lozas, si no tambin como
carga de papel, en la industria del caucho y en la fabricacin de refractarios.

Micas:
BIOTITA: (Filosilicato) (K(Mg,Fe2+)(Al,Fe3+) Si3O10(OH,F)2) Aislante
MOSCOVITA: (Filosilicato) (KAl2(Si3Al)O10(OH,F)2) Se emplea como material aislante en aparatos
elctricos dadas sus excelentes propiedades dielctricas y de resistencia al calor. El producto comercial
isinglass es mica laminar y se utiliza en puertas de hornos y estufas. Tambin como aditivo en el papel en
forma de polvo de mica junto con aceite. Se emplea como aislante trmico incombustible. Para impresin
de tejidos, lubrificante y como absorbente de la nitroglicerina.

*CLORITA: (Filosilicato) (A4-6Z4O10(OH,O)2) Grupo muy parecido a las micas


A = Al, Fe2+, Fe3+, Li, Mg, Mn2+, Ni, Zn
Z = Al, B, Fe3+, Si

Piroxenos:
AUGITA: (Inosilicato) (Ca(Mg,Fe,Al)Si2O6) Ninguno determinado
ENSTATITA: (Inosilicato) (Mg2Si2O6) Como gema secundaria

Anfiboles
HORNBLENDA:(Inosilicato)
(Ca2Na(Mg,Fe)4(Al,Fe)((Si,Al)4O11)2(OH)2) Ninguno determinado

Granates
PIROPO: (Nesosilicato) (Mg3Al2(SiO4)3) Algunos ejemplares se emplean como gemas, se utilizan en
general como abrasivos dada su enorme dureza y su fractura angular poco comn.
ALMANDINO: (Nesosilicato) (Fe3Al2(SiO4)) Algunos ejemplares se emplean como gemas, se utilizan en
general como abrasivos dada su enorme dureza y su fractura angular poco comn.

Polimorfos de Al2(SiO5)
SILLIMANITA: (Nesosilicato) Endurece a los productos cermicos. Material refractario aluminoso
CIANITA: (Nesosilicato) Mena secundaria de aluminio. Para la fabricacin de bujas de encendido y
refractarios alumnicos o como endurecedor cermico. Los cristales transparentes se pueden emplear como
gemas.
ANDALUSITA: (Nesosilicato) Como refractario alumnico y en bujas de encendido. Las variedades verdes
transparentes son usadas como gemas.

Grupo del Olivino:


FORSTERITA: (Nesosilicato) (Mg2SiO4) Como arena refractaria en fundicin
FAYALITA: (Nesosiliocato) (Fe2SiO4) Como arena refractaria en fundicin
Martes, 14 de Julio de 2009 19:32

Un mineral es una sustancia natural, homognea, de origen inorgnico, de composicin qumica definida (dentro de ciertos
lmites), posee unas propiedades caractersticas y, generalmente, tiene estructura de un cristal (forma
cristalina).
Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos de la
actividad humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se usan
para fabricar productos, desde herramientas y ordenadores hasta rascacielos. Algunos minerales se utilizan prcticamente tal
como se extraen; por ejemplo el azufre, el talco, la sal de mesa, etc. Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos
procesos para obtener el producto deseado, como el hierro, cobre, aluminio, estao, etc. Los minerales son un recurso
natural de gran importancia para la economa de un pas, muchos productos comerciales son minerales, o se obtienen a partir

de un mineral. Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida, presentes en los organismos vivos en
cantidades mnimas.
Actualizado ( Martes, 14 de Julio de 2009 19:40 )