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Les 80 jours de Breslau

Le 17 janvier 1945 lArme Rouge, qui a cinq jours plus tt rompu le


front allemand en Pologne, arrive devant Cracovie aprs un bond de 150
km. Autant dire, pour reprendre une clbre formule datant du prcdent
conflit mondial, quelle nest plus gure qu cinq tapes de Berlin. Toute
lAllemagne semble devoir brve chance cder devant le rouleau
compresseur sovitique. Toute ? Non. Sur la route de la capitale allemande
une ville, pourtant prise au dpourvu par la soudaine avance de lennemi
et bientt encercle par celui-ci, a dcid de rsister jusquau bout, de
refuser lide mme de capitulation. Cette ville, cest Breslau.
Breslau, capitale de la Silsie et hier bastion du communisme et qui,
due, sest donne au national-socialisme, faisant aujourdhui rempart
contre celui-l. Breslau, forteresse au sens moderne du terme voulue
par Hitler et o la rsolution de la population civile rsister linvasion
nest pas moindre que celle des militaires. Les divisions du I er Front
dUkraine ne vont en effet pas tarder se casser les dents sur cet os
quelles croyaient navoir qu ronger avant de se jeter dans la course vers
Berlin, se montrant incapable de conqurir plus que quelques centaines de
mtres de gravas autant que dempcher le pont arien qui constitue le
dernier lien des assigs avec lextrieur. Cest, lenvers, Stalingrad-surOder : le 7 mai Breslau rsiste encore et toujours lenvahisseur...
Cest un rcit palpitant que nous livre Jacques Bressler dans le
premier et unique ouvrage en franais sur ces quatre-vingt jours
mconnus et hroques se droulant au cur de lhiver est-europen et
dans une mer de flammes ne du bombardement intensif de la ville
par obus au phosphore. Rien ne manque pour reconstituer latmosphre
de ces jours terribles : la guerre urbaine et les oprations militaires bien
sr (lauteur donne les numros dunits allemandes et sovitiques et les
noms de leurs commandants) mais aussi les hsitations des stratges
sovitiques sur la tactique et les moyens adopter ; la vaillance des
dfenseurs de 12 77 ans ; le rle de la population civile et celui des
administrations, ces dernires fonctionnant encore un stade avanc des
oprations ; le courage des infirmires, dont plusieurs sont dcores pour
leurs mrites ; la volont des autorits religieuses, tant catholiques que
protestantes, de mettre un terme le plus rapide possible aux effusions de
sang ; laction clandestine des cellules communistes, toujours prtes
trahir et diffuser la propagande de lennemi ; la chasse aux dfaitistes,
qui ne laisse personne labri ; lappel aux viols de masse lancs depuis
Moscou par Ilya Erhenbourg, ancien responsable politique au sein des
Brigades Internationales aux temps de la Guerre Civile espagnole et qui
sera largement entendu aprs la signature de larmistice. Car cest aprs
la suspension des hostilits que le plus dur calvaire commence...
Stphane Bottero

Breslau, une forteresse imprenable, Jacques


Jourdan, 2014, 18,90 . ISBN : 978-2-87466-356-7.

Bressler,

ditions

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