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Le Portique

25 (2010)
Larchitecture des Milieux

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Frdric Bonnet

Architecture des milieux


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Frdric Bonnet, Architecture des milieux, Le Portique [En ligne], 25|2010, document 12, mis en ligne le 25
novembre 2012, consult le 26 dcembre 2014. URL: http://leportique.revues.org/2493
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Architecture des milieux

Frdric Bonnet

Architecture des milieux


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La ville en devenir nous le rappelle tous les jours : elle peut trs bien crotre et se
transformer sans architecture. Ni lattention la plus lmentaire, ni la pense ne sont une
condition irrfragable de son dynamisme. Pourtant le dbat politique contemporain interroge
directement notre cadre de vie : comment rpondre aux questions cologiques et sociales
sans un renouvellement de la pense urbaine et architecturale, et des pratiques associes ?
Larchitecture des milieux est une hypothse pour nourrir ce travail collectif, la fois
rparateur et refondateur.

Liens et dures
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Larchitecture est bien videmment lart de btir. Certaines langues lont dailleurs consacre
ce titre 1. On peut considrer quelle sy cantonne. Ce fut sans doute suffisant au temps
o les questions sociales et politiques ntaient pas poses de manire transversale, et o
larchitecture, comme la musique ou les mathmatiques, taient ddies quelques uns.
Pourtant, lindigence de la production nous loigne trs peu de ces temps premiers, la pense
architecturale ntant convoque que trs exceptionnellement, sans que le populaire et le
vernaculaire naient dailleurs survcu au consumrisme autrement que sous des formes trs
marginales. Le rve moderne dune diffusion quilibre et dune exigence ordinaire pour
tous est aussi bien loin. Ce qui motivait lengagement de Bruno Taut aussi bien sur la ville
(Berlin) que sur les objets (Bauhaus en Europe, Minge au Japon), ou ce qui fondait lapproche
transversale et gnreuse dun Alvar Aalto est bien fragile, ringardis. Cela nest pas une
question architecturale, mais politique et philosophique.
Un paradoxe politique majeur nous entraine loptimisme et la rflexion: nous hritons dun
environnement urbain fondamentalement inquitable et non durable, sgrgatif, ingalitaire,
trs consommateur en nergies et en ressources. Or ces questions sont des enjeux majeurs, au
cur des dbats. Que faire, que penser? Doit-on prendre acte et renoncer, et persister firement
saupoudrer quelques sublimes objets parfaitement durables dans un territoire mdiocre
et contre-productif? Comment faire autrement, exprimenter de nouvelles pratiques, dautres
configurations, dautres partages, o chaque action engage une vision politique plus gnrale?
Crer des liens. Face ce dfi, larchitecture nest plus seulement lart de construire.
Larchitecture des milieux sinterroge sur les manires de faire, sur les limites et la structure
de la rflexion, des disciplines, des terrains daction, des catgories. Le mot milieux, avant
les configurations ou les processus, suggre le partage, la transversalit. Lhypothse est donc
de placer au cur de la rflexion ces liens: architecture = crer des liens, lart de construire
nen tant quune modalit particulire. Larchitecture des milieux est aussi une alternative
pistmologique une dfinition trs compartimente des connaissances et des mtiers.
Responsabilit des transformations. Larchitecture est toujours une transformation. Il y a un
avant, il y a un aprs. Elle est une altration des lieux. Transformer implique dassumer les
effets ventuels de ces modifications, de ces dplacements de matire, mais aussi de la manire
dont des usages deviennent possibles, et des mouvements de limaginaire. Ces transformations
ne se limitent pas au construit: larchitecture nest pas seulement ldifice, mais engage une
portion plus vaste de territoire : on habite aussi lors de ses voyages et promenades, dans
lespace public, le paysage, aux voisinages des btiments. Larchitecture des milieux propose
ce titre un hors champ permanent, qui relie chaque action une srie de situations potentielles,
quelles soient lointaines ou immdiate proximit.
Intgration de la nature, du vivant et de ses cycles. Dans ce hors champ, la nature joue un
rle non ngligeable. Non seulement en tant que sol qui nous porte 2 , mais aussi dans
les prolongements et les interstices de ce qui est construit. Au moins neuf lments relient
ainsi larchitecture la nature: les quatre lments rcurrents que sont leau, lair, la terre
et le feu, la gravit, lusure et laltration, la rsistance et les ressources de la matire, la
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lumire et le vivant. Les rapports entre nature et architecture des milieux ne se rduisent
pas une question dispositif: il ne suffit pas dentremler, dinsrer ou dalterner. Non, il
sagit plutt dune manire de faire, de considrer le temps et les limites de toute action.
Par exemple, intgrer dans la conception lusure physicochimique, mais aussi anthropique
- est un hommage fait lassociation de la nature et de lusage 3. Certaines relations sont
troitement lies la discipline on sait bien, par exemple, que la plupart des traits dessins
sur une faade sont en ralit une manire dloigner leau de la matire construite, que lon
parle de Scamozzi ou de Le Corbusier. Dautres sont plus indites. La comprhension dans
le projet darchitecture des cycles du vivant et des phnomnes gologiques et hydrologiques
de ce qui fonde ldifice introduit la fois la trs longue dure (le million danne), les
cycles et les mouvements caractristiques des milieux naturels. Ceci comme initiateur du
projet architectural: larchitecture des milieux passe dune logique de compensation, o
larchitecture est conue comme antinomique au sol naturel et devient politiquement amortie
par des dispositifs compensateurs, une approche par intgration, o le construit est pens
en accord avec les dynamiques des milieux naturels. Dans cette approche intgrative, on
insiste sur la collaboration, lalliance: on entend par milieux la rsultante construite, mais
toujours vivante des deux mouvements (architecture et nature), et non pas uniquement sa seule
composante naturelle.
Ceci suggre de plus grandes collaborations entre disciplines, pour croiser et pauler les
connaissances et trouver des hypothses croises fertiles4. En termes de dispositif, certaines
notions sont communes aux diffrents champs et mritent dtre explores: lisires paisses
et limites, seuils, continuits, masses critiques, par exemple.

chelles, juste mesure


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Larchitecture des milieux est une hypothse de travail. Elle est pense et pratique en devenir,
rsolument exprimentale, et ne propose pas de dogmes, de recettes, de dispositifs tout
prts pour larchitecture. Parce que le milieu est sans cesse en mouvement, se reconstruit
sans cesse, se rinvente, shybride, stend et se reconnecte, demeure toujours divers, cette
dmarche est minemment contextuelle. Ce qui compte ici, cest de sinterroger sans cesse sur
la mesure des transformations: larchitecture des milieux propose de construire par la pense
et laction une thorie de la juste mesure, des justes rapports entre leffort et leffet, de leurs
modulations dans le temps.
La juste mesure sappuie sur quatre grands termes: la responsabilit du petit sur le grand,
lentrelacement des chelles, les ancres et passeurs ou figures des milieux- et la notion de
rsistances et ressources.
Responsabilit du petit sur le grand. Le grand est plus souvent responsable du petit,
linstar du parent et de sa progniture. Nous pensons que dans un contexte o il est sans
cesse plus difficile de penser la grande dimension, principalement cause dune crise politique
majeure, toute action mme rduite engage une vision territoriale plus vaste, et devient en
quelque sorte responsable. Nous ne pouvons nous satisfaire des stratgies essentiellement
correctrices et compensatrices de la planification. La protection de la nature ou du patrimoine,
par exemple, est un cadre juridique trs loign de la notion de projet, et qui suppose la
mdiocrit de laction courante. On rglemente contre quelque chose rput mauvais. Il est
urgent de raisonner lenvers, dinverser le regard5, et de considrer que chaque action, mme
la plus modeste, a une responsabilit qui excde trs largement son primtre. Le petit
devient responsable du grand. Cest aussi un principe dconomie. Plutt que dattendre
le grand soir, et que des projets plus considrables qui nadviendront jamais - ne rsolvent
certaines contradictions territoriales, il faut considrer que toute nergie dpense appuie un
mouvement plus ample. Cest le premier terme de la juste mesure.
Entrelacement des chelles. Larchitecture des milieux suppose de renoncer la notion de
primtre, de localisation exclusive. Lobjet de la transformation ne peut tre confin, puisquil
quil renvoie des dimensions largies, un rseau dinfluences et de rfrences, des
proximits multiples. Larchitecture est aussi le socle, le cadre, les liens, les voisinages, le
paysage, les systmes de ressources, etc., et non plus seulement ldifice.
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Cela donne toute sa puissance la notion dchelle, cest--dire de relation: les liens entre les
dimensions et les questions sont multiples, et lon ne procde plus par zooms successifs. Outre
que cette hypothse architecturale se refuse dissocier lanalyse du projet, elle se dmarque
aussi des approches successives du projet urbain: lenchanement des dcisions ne part pas
du plus grand vers le plus petit. Il ny a pas dabord la situation, puis le site, puis le contexte,
puis la parcelle, puis lobjet. Le mot entrelacement ne dsigne ainsi pas la pluralit, mais
lordre des squences possibles. Comme nous lavions montr dans lexprience pdagogique
dEVAN, puis dvelopp dans la recherche sur larchitecture de la grande chelle 6, on
dnombre quatre chelles problmatiques: la gographie, le site, le plan et la matire. Quatre
familles de questions, qui peuvent tre croises, sans que la dimension apparemment suggre
ne soit un facteur prioritaire. Par exemple, le choix du matriau, qui a un lien considrable avec
la structure et lusage que le plan dploie et abrite, est forcment une question gographique:
do vient la matire? Comment voyage-t-elle? quelle conomie contribue-t-elle? Quels
savoir-faire (et quelles personnes) sollicite-t-elle? Dans larchitecture des milieux, la question
du territoire peut ainsi tre trs troitement lie la culture constructive, son imaginaire et
ses mesures associes.
Aussi bien cet entrelacement des chelles que lintgration de la nature et des cycles du vivant
ouvrent la recherche, les expriences et les pratiques au-del des mtiers compartiments.
Larchitecte, le paysagiste, lurbaniste, le philosophe : ces mots nont ici de sens quavec
des cartes largement rebattues, ou chaque discipline, largement hybride, labore ses propres
passerelles vers les autres.
Ancres et passeurs, entre lieux et milieux. La notion deMilieux sappuie sur une double
figure de continuit et de discontinuit7. La continuit est une figure du voisinage, des liens
de proximit, et des ancrages qui peuvent y tre associs. Dans une certaine mesure, cest
la part de lieu du milieu. La figure de discontinuit tablit les liens multiples, hors champ.
Cette dualit est complexe en architecture, comme lillustre la double figure des ancres et des
passeurs.
Ce qui singularise na pas toujours voir avec la terre, ne se dcrit pas toujours en termes
de racines. Ce peut tre lempreinte indite dune valle, mais nest-ce pas plus souvent
la runion de circonstances par ailleurs assez banales, qui dtachent chaque situation de sa
voisine. Le repli dun sol, la lumire de la brume, les gestes transmis ou les savoir-faire
revendiqus peuvent bien sr constituer des ancres bien solides. Mais les passeurs sont plus
nombreux encore, et plus puissants, qui relient laltrit, lailleurs, lhorizon, tel Herms le
messager. Ces passeurs peuvent tre le programme (bibliothque: LA bibliothque, TOUTES les
bibliothques, CETTE bibliothque), la matire (le bois, la pierre, le verre), les savoir-faire, les
voisinages (seul au dsert, ml la grande ville); au sens o lentendait Louis Kahn en crivant
ce que veut tre le bois, la matire est aussi un passeur manifeste. Et toutes les questions
darchitecture jouent ce mme rle; la dualit, le lourd et le lger, les rapports entre gomtrie
et structure, par exemple, font le lien, au del des lieux, entre des mondes forts contrasts.
se demander, finalement, si larchitecture, a nest pas dabord cela? Les passeurs sont aussi
des figures presque intemporelles, des dispositifs architecturaux quil est difficile de lier une
poque, ou un paysage singulier, limage de ces abris dessins par Aalto lge de vingtquatre ans Tampere, que lon retrouve, sans aucun lien apparent, dans le travail du slovne
Otto Yugoviez; les passeurs peuvent tre enfin des configurations lmentaires - je suis certes
dans cette valle, ou sur cet archipel, mais, ce faisant, me voici reli toutes les autres valles,
ou archipels. Reli, mais ainsi potiquement responsable8.
Rsistances et ressources. Quelle que soit lchelle ou le type dobjet, il est toujours question
de lquilibre et des limites entre ce double terme, entre rsistances et ressources. La matire,
comme le territoire, offre la fois une ressource et des limites, des rsistances. Le bout de bois
qui construit cette charpente est la fois une chance (quaurait on fait sans lui) et une faille (car
il ne peut pas tout, et peut rompre). Il en est de mme pour les territoires, que lon peut plus
ou moins mnager, plus ou moins optimiser, puiser ou prserver. Cette reconnaissance de la
limite est constitutive de bien des savoirs constitus: ceux de lingnieur ou de lhydrologue,
par exemple. Pour larchitecture des milieux, il sagit dune philosophie de la ressource qui

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accepte, de manire consubstantielle la conception et non plus par dfaut, les limites des
matires transformes, quil sagisse de terrains amnags, de champs exploits, de jardins
cultivs, de murs difis. Cest une trs belle tension entre ce que lon peut, ce qui nous est
donn, ce qui reste inventer, ce qui est rgl par la nature par la main. On pense ici Alberti,
qui dcrit le beau comme cet quilibre entre lesprit, la main et la nature9.
Larchitecture des milieux met au centre des approches esthtiques les questions du
pourquoi ? , de la juste mesure, des paradoxes de lintention ou de ceux de lide de
nature. Elle suggre ainsi une plus grande exigence thique ceux qui assument dans leur
mtier ou leur engagement politique une part de responsabilit dans la transformation effective
des territoires : tiens un pont, tiens un lotissement, tiens? Mais elle interroge aussi
la responsabilit des sciences sociales, toutes entires consacres ces dernires dcennies
sloigner des configurations spatiales et de leurs processus de fabrication, ne pas voquer
les liens entre le corps social et les ralits physiques qui le portent pourtant.

Hritages et inventions, renchantements


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Pour inventer, il faut savoir hriter. Larchitecture des milieux nest ni une recette nouvelle,
ni un dogme. Elle nexprime pas une rupture. Nous pensons au contraire que cette hypothse
de travail se nourrit de nombreux hritages croiss, quils soient anciens relisons Alberti
en premier lieu naccepte rien qui dpasse les forces humaines, et naccepte rien qui doivent
manifestement entrer en conflit avec les forces de la nature [] la persvrance tenace et
assidue de sa dfense brise et crase avec laide du temps tout lacharnement, pour ainsi dire,
que manifeste les choses son endroit 10. Relisons aussi les modernes Aalto notamment
a beaucoup dvelopp cette approche largie et transversale -, ou les contemporains. Le
travail de Patrick Berger, par exemple, qui associe sol naturel et construit dans les mmes
figures de projet11, participe de ces explorations. Larchitecture des milieux est une hypothse
heuristique, jubilatoire, qui se nourrit effectivement de ces rflexions, mais aussi dune
exploration permanente, par le projet ou les rcits.
Proposition multiforme et ouverte, tissage patient de liens, de sens partags, qui ont aussi pour
motif lesprance dun renchantement du monde.
Notes
1 . Par exemple en finnois, Architecture = Rakennustaide, du verbe Rankentaa, construire (Rakennus =
difice) et Taide, art.
2 . Selon les termes de Merleau-Ponty.
3 . Cette position nest bien videmment pas nouvelle. Outre le fait que la plupart des traits parlent trs
gnreusement travers le bien construire, des effets de laltration sur larchitecture, et de la dure
des ouvrages, certains architectes, mme parmi les modernes, ont dvelopp des positions esthtiques
o les effets de lusure ont un rle essentiel. Pensons aux uvres et aux crits dAlvar Aalto, Sigurd
Lewerentz, par exemple, ou mme plus prs de nous, des difices de Herzog et De Meuron, comme
lAtelier de Remi Zaugg Mulhouse.
4 . Jai notamment co-anim cette anne, pour le MEEDDM, un atelier sur Ville et Nature dans le
cadre du Grenelle de lenvironnement. Les rsultats de cette rflexion, mene avec quatre groupes de
travail, sont disponibles sur le site du ministre de lcologie. Jai particip en tant quarchitecte-urbaniste
ce travail pluridisciplinaire, les autres prsidents dateliers taient Nathalie Blanc (gographe), Thierry
Laverne (paysagiste), Jacques Weber (conomiste), Bernard Chocat (hydrologue), Vincent Graffin
(cologue, MNHN) et Robert Barbault (biologiste et cologue, MNHN).
5 . Selon des termes dvelopps par Bernard Reichen lors du travail men en 2004-2005 avec Alfred
Peter pour le Scott de Montpellier, de manire trs innovante en France.
6 . EVAN: master entre ville architecture et nature, lcole Nationale Suprieure dArchitecture
de Clermont Ferrand, dont jai assur la coordination de 2004 2009, prolongeant lexprience initie
par Didier Rebois avec Chris Youns. Au stade o nous en tions en 2009, ce master de projet aurait pu
se renommer milieux ou architecture des milieux. Lquipe de lENSACF prolonge depuis 2010
lexprience sous la coordination de Christophe Boyadjian, avec Xavier Bonnaud, Philippe Thuillier,
Marc-Antoine Durand, Jrme Lafond, Yvan Okotnikoff, Laetitia Lafont et Boris Bouchet.
7 . Voir Architecture de la grande chelle, rapport de recherche du Gerphau, Chris Youns et Frdric
Bonnet, responsables scientifiques, MEEDDAT et Ministre de la Culture, 2009.

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8 . Je dveloppe cette notion dancres et passeurs dans un cours darchitecture, et dans un article publi
dans un ouvrage rendant compte dune exprience pdagogique lENSACF.
9 . Leon Battista ALBERTI, De Re Aedificatoria, livre VI, chapitre 4, traduction par Franoise Choay
et Pierre Caye, Seuil, 2004. Voir p.283-284.
10 . Leon Battista ALBERTI, Livre II, chapitre 2, ibid., p.101.
11 . Patrick BERGER et Jean-Pierre NOUHEAUD, Formes caches de la Ville , Lausanne, Presses
Polytechniques et Universitaires Romandes, EPFL, 2004. Patrick Berger a aussi publi une monographie
intitule Milieux dans le cadre de lexposition organise par la cit de larchitecture sur son travail
Paris en 2005.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Frdric Bonnet, Architecture des milieux, Le Portique [En ligne], 25|2010, document 12, mis en
ligne le 25 novembre 2012, consult le 26 dcembre 2014. URL: http://leportique.revues.org/2493

propos de lauteur
Frdric Bonnet
Frdric Bonnet est architecte et urbaniste. Il commence enseigner en 1998 lcole darchitecture
de Clermont-Ferrand, o il a coordonn lquipe Entre Ville Architecture Nature. Il est membre
du laboratoire GERPHAU UMR CNRS/MCC 7218 LAVUE. Il enseigne lcole darchitecture de Paris
Belleville depuis 2009, et a construit un cours de thorie architecture et territoire lAccademia di
Architettura di Mendrisio (Tessin).Il travaille depuis 1993 avec Marc Bigarnet, avec lequel il a fond
lagence Obras Paris et Lyon. Laurate Europan, du palmars des jeunes urbanistes, de la mdaille
de lAcadmie darchitecture, du Grand Prix darchitecture et durbanisme Auguste Perret, lagence
travaille en France et ltranger sur des projets dchelles trs diverses, des villages du beaujolais et
de lavesnois Orly ou la Dfense, des nouveaux quartiers de Toulouse aux rives du Lman. Frdric
Bonnet est architecte conseil de ltat, membre du comit de rdaction de la revue urbanisme.

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Architecture des milieux. Contemporary political discussion


Cities do not wait on architecture to evolve - neither forethought nor attention are necessary
for them to show extraordinary growth and energy. But contemporary political discussion
directly addresses our living conditions and environment: how can we answer new social and
ecological problems without renewing our thoughts on architecture and urban planning, or
examining associated practices?

Architektur der Milieus


Die Stadt im Werden erinnert uns tglich an die Tatsache: ausdehnen und verwandeln
kann sich eine Stadt ganz gut ohne Architektur! Die aktuelle politische Debatte befragt
jedoch ganz direkt unser Lebensumfeld. Ohne vlliges Umdenken was Urbanismus und
Architektur anbelangt geht es nicht. Die Architektur der Milieus bringt eine Hypothese um
diese Kollektivarbeit zu nhren: zugleich reparieren und neu fundieren!

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