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AUTOUR DE DEUX LIVRES

Michel Camau et Vincent Geisser, Le Syndrome autoritaire. Politique en Tunisie de


Bourguiba Ben Ali Sadri Khiari, Tunisie. Coercition, consentement, rsistance. Le
dlitement de la cit
Editions Karthala | Politique africaine
2004/2 - N 94
pages 181 197

ISSN 0244-7827

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Autour de deux livres Michel Camau et Vincent Geisser, Le Syndrome autoritaire. Politique en Tunisie de
Bourguiba Ben Ali Sadri Khiari, Tunisie. Coercition, consentement, rsistance. Le dlitement de la cit,
Politique africaine, 2004/2 N 94, p. 181-197. DOI : 10.3917/polaf.094.0181

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181 LECTURES

Autour de deux livres

Michel Camau et Vincent Geisser,

LE SYNDROME AUTORITAIRE. POLITIQUE EN TUNISIE


DE BOURGUIBA BEN ALI,
Paris, Presses de Sciences Po, 2003, 372 pages.

Sadri Khiari,

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Le point de vue de Khadija Mohsen-Finan


et Luis Martinez

oil deux ouvrages qui viennent enrichir


lanalyse dun tat dont les paradoxes ne
manquent pas dtre souligns par les observateurs de la Tunisie et qui, au-del de ce cas
particulier, permettent de mieux comprendre
comment lautoritarisme peut perdurer et se
muer en un systme stable de gouvernement.
En puisant des lments dexplication dans
lhistoire, lanalyse de Michel Camau et Vincent Geisser a certainement le mrite de
dpasser les explications de type moniste qui
se rfrent exclusivement au culturalisme,
lislamisme ou au complot. Des donnes qui
conservent leur importance pour la comprhension du comportement politique tunisien,
mais qui gagnent certainement en pertinence
en tant insres dans une lecture plus large.
Les auteurs se proposent de comparer lautoritarisme tunisien, avec ses spcificits, celui
des autres pays arabes et musulmans en tentant dviter lexplication de type culturaliste.
Une dmarche qui renvoie la question rcurrente de la persistance de lautoritarisme dans
le monde arabe, et qui signe prcisment la

fin du paradigme de la transition politique.


La longvit de ce phnomne dans cette
rgion du monde ne permet plus de le considrer comme une priode transitoire mais
bien comme un systme politique stabilis .
Cet ouvrage comble certainement un vide
dans la production intellectuelle sur la Tunisie
en nous livrant une analyse fine du champ
politique tunisien situe dans la logique de la
longue dure. Leur lecture montre quil y a en
effet continuit entre les rformateurs du
XIXe sicle et les nationalistes, mais aussi entre
les deux chefs de ltat de la Tunisie indpendante, Bourguiba et Ben Ali. Mais, par-del
la continuit, laccent est galement mis sur
les mutations de cet autoritarisme, qui seraient
dues la combinaison de deux facteurs essentiels : les transformations de la socit tunisienne ont chang en profondeur les donnes
et enjeux du contrle social, alors quau mme
moment la succession du leader a divis llite
politique jusqu son dlitement ; ltat de
sant du prsident Bourguiba et son ge avanc
ont certainement constitu des handicaps

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TUNISIE. COERCITION, CONSENTEMENT, RSISTANCE.


LE DLITEMENT DE LA CIT,
Paris, Karthala, 2003, 208 pages.

srieux dans la gestion des affaires publiques.


Cest la raison pour laquelle la succession
du leadership a t ouverte avant mme celle
du leader.

Cet ouvrage comble un vide


dans la production intellectuelle
sur la Tunisie en nous livrant
une analyse fine du champ
politique tunisien situe
dans la longue dure.

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Cette question du leadership parat en effet


centrale dans lanalyse. Pour les auteurs, elle
ne renvoie pas uniquement la personne du
leader ou Zam, mais sarticule galement
avec une dimension collective qui met en jeu
un personnel politique, sa dynamique interne
et ses liens avec les autres lites. Cest la
dsagrgation de ce leadership, travers
une volution dont les auteurs retracent les
contours volutifs, qui a en fait dcim llite
politique, dstabilis ses anciens piliers (le
parti unique, no-destour et la centrale syndicale UGTT) et discrdit lalternative du
pluralisme. Cette dcomposition a, sous la
prsidence de Ben Ali, ouvert laccs des
lites sectorielles aux responsabilits, investi
larme dun rle dcisif de soutien et confr
une importance primordiale la dimension
scuritaire et rpressive. Cette configuration
nous place dans un schma, dfini par les
auteurs comme no-autoritaire, qui entend
systmatiser et gnraliser labolition de la
politique, tandis que lancien autoritarisme,
lui, avait confisqu la politique.
Tandis quil a pu paratre un temps comme un
second souffle par rapport lautoritarisme postcolonial de Habib Bourguiba, ce
nouvel autoritarisme a produit ses propres
limites en donnant largement le sentiment
dune fin de rgne qui nen finit pas . Mais
si les faiblesses de ce systme le fragilisent

considrablement, elles ne profitent pas pour


autant aux formations de lopposition. En
effet, si le pouvoir se montre incapable de
produire un discours de lgitimit sur le long
terme qui soit susceptible de fournir les bases
dun modle de mobilisation, cette panne de
limaginaire politique gagne aussi lopposition, qui se rvle incapable dinventer des
modles alternatifs tout en continuant chercher une lgitimit dans le systme politique
et non auprs de la socit civile. Dailleurs,
les figures de cette opposition sont engages
dans une conqute pour le leadership symbolique dans un espace oppositionnel totalement contrl et verrouill par le rgime.
Les liens entre un pouvoir bout de souffle
et ses oppositions sont, pour les auteurs, complexes et ambigus, et ce pour diffrentes
raisons. Dune part, les autorits politiques
continuent faire valoir leur comptence
endiguer le phnomne islamiste, quils
persvrent prsenter comme une menace.
Dautre part, lopposition dite laque reste
globalement confine dans une diabolisation
des islamistes, qui elle dnie un statut de
parti politique comme les autres . Enfin,
cette ambigut tiendrait aussi au comportement des islamistes eux-mmes qui nont eu
de cesse dhsiter entre une posture dopposition radicale au rgime et une attitude
lgaliste la limite du compromis . ce
niveau, nous serions tent de nous interroger,
et dinterroger les auteurs, sur la marge de
manuvre laisse par le pouvoir aux islamistes intresss par une participation au jeu
politique sans compromission.
Mais, par-del ces clivages, Michel Camau
et Vincent Geisser analysent les effets pervers
de ce quils appellent la persistance de
lislamisme comme facteur imaginaire agissant au sein des espaces politiques tunisiens
comme ltranger. Selon eux, cest prcisment cet lment qui ferait obstacle
une rupture avec le syndrome autoritaire. La
mise en avant de lislamisme par les acteurs

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182 LECTURES

Politique africaine n 94 - juin 2004

183 Autour de deux livres

anims par des journalistes qui, pour beaucoup dentre eux, sont de vritables faiseurs
dopinion, changent la donne et rendent les
schmas explicatifs emprunts la transitologie relativement insuffisants.

la lumire des travaux


sur la transition politique,
la dmocratisation ne serait
affaire ni de dmocrates,
ni de culture dmocratique.

Le texte de Sadri Khiari, membre fondateur


du Conseil national des liberts en Tunisie,
offre un autre point de vue sur lautoritarisme
tunisien. Il fournit une analyse riche et dtaille
des mcanismes de coercition, de consentement et de rsistance de Bourguiba
Ben Ali. La fin de rgne de Habib Bourguiba
laissait esprer une transition du rgime vers
une plus grande ouverture. La destitution du
combattant suprme par Ben Ali se justifiait par le constat que le peuple tunisien tait
mr pour une vie dmocratique avance .
Mais, trs vite, les mesures prises par le nouveau prsident laissent entrevoir une continuit
avec les mthodes passes. La lutte contre
les islamistes offre un formidable prtexte
la rduction des liberts. Les institutions, les
partis politiques et la vie syndicale sont
verrouills. Linstrumentalisation de la menace
islamiste permet de mettre en place un puissant dispositif rpressif dont le spectre des
victimes ne cessera de slargir (des islamistes
aux dmocrates).
Lmergence du FIS en Algrie et linvasion du
Kowet par lIrak favorisent le ralliement dune
partie des Tunisiens la politique scuritaire
du prsident. La rvlation dun complot
nahdaoui constituera le prlude une radication prventive de la menace islamiste.

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politiques tunisiens et son instrumentalisation


ont pour effet docculter leur dficit en termes
de lgitimit populaire. Or, depuis le XIXe sicle,
cest la coupure entre lites et masses populaires qui a t prjudiciable la construction
dune socit civile autonome par rapport
ltat.
la lumire des travaux raliss sur la transition politique, la dmocratisation, somme
toute, ne serait affaire ni de dmocrates, ni
de culture dmocratique. Elle ncessite une
libralisation politique qui suppose la fois
une conjonction politique, un projet et un
processus dont lissue est incertaine. Pour les
auteurs, elle interviendrait donc lorsquun
rgime autoritaire se lzarde et quune partie
de son personnel politique juge opportun de
se concilier les organisations autonomes de
la socit civile. Dans le cas tunisien, comme
dans dautres pays arabes (gypte, Jordanie,
Maroc), ce schma se heurte la faiblesse
de la rsurrection de la socit civile , qui
laisse aux rgimes aussi uss soient-ils les
moyens danantir toute dynamique de
changement politique.
Ce diagnostic laisse peu de place loptimisme, puisque, faute de rsurrection de la
socit civile, la Tunisie restera fige dans un
autoritarisme que vient appuyer de lintrieur
comme de lextrieur la lutte contre le terrorisme. Peut tre faut-il se dfaire des schmes
thoriques de la transitologie, aussi utiles
soient-ils la comprhension, et considrer
que dautres issues sont possibles ? Car si la
structuration dune socit civile dote dun
projet alternatif nest pas perceptible aujourdhui, des opinions mergent en Tunisie comme
dans les autres pays de la rgion et pourraient
progressivement sautonomiser par rapport au
pouvoir politique. Elles pourraient aussi,
plus ou moins long terme, trouver appui auprs
de forces ou de pays trangers convaincus
que seule louverture politique est susceptible
de garantir la stabilit dun pays ou dune
rgion. Les nouveaux mdias transarabes,

En fait, souligne lauteur : Sduits par un


Ben Ali qui mettait fin aux incertitudes des
dernires annes du bourguibisme, sans
semer le trouble et le dsordre, nombreux
sont ceux qui, au sein des classes intermdiaires, se sont reconnus dans le nouveau
syncrtisme bnalien : la rhabilitation dune
identit arabo-islamique non agressive
associe un discours de la modernit,
technologique bien plus en vrit que sociale
et politique, et du progrs, celui de la consommation essentiellement (p. 49).

Le miracle conomique tunisien


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offre lobservation dtaille


des failles et des faiblesses
mconnues tant la rpression
rend inaudible un autre regard.

Le contexte dans lequel seffectue la prise de


pouvoir par Ben Ali est marqu par la dliquescence au sommet de ltat, lpuisement
des oppositions syndicales et dmocratiques,
le spectre islamiste . Lautoritarisme de Ben Ali
mettra un terme la dliquescence de ltat
et son instauration dun rgime policier sonnera le glas de toute forme dopposition
politique. Sur le plan conomique, la modernisation bnficiera essentiellement aux
entreprises, comme le souligne lauteur dans
son analyse du traitement de la structure des
impts.
La libralisation conomique produit des
ingalits dont les effets sociaux et politiques
sont manifestes. Mais la mise en place dun
tat-RCD puissant et efficace attnue les
secousses produites par les politiques conomiques suivies depuis une dcennie. Le
miracle conomique tunisien, souvent vant,
offre lobservation dtaille des failles et des
faiblesses mconnues tant la rpression rend
inaudible un autre regard.

Dans ce contexte, Sadri Khiari pose la question suivante : Comment expliquer que le
mcontentement croissant de la population
ne prenne pas des formes actives et organises ou tarde le faire ? Lanalyse de lchec
du mouvement populaire lors de la fin de
rgne de Bourguiba a mis en exergue les
difficults des oppositions se constituer en
alternative crdible et efficace. Celle du mouvement islamiste sous la prsidence de Ben Ali
est rvlatrice des contradictions du mouvement. Les errements du parti Nahda, inhrents
la politique de rpression, font que ce parti
ne sait pas o il va . Le radicalisme du
mouvement dmocratique ne lui permet pas
dapparatre comme une force dopposition
constructive, car le mouvement est conduit,
en raison de lobstination autoritaire de
Ben Ali, mettre en cause lensemble du systme politique (p. 145). Enfin, la rsistance
syndicale doit faire face lacclration
de la transition conomique qui fragilise
les secteurs conomiques o linfluence syndicale est forte (enseignement, mtallurgie,
sant, etc.).
Le dlitement de la cit quobserve Sadri
Khiari est-il annonciateur dune rupture ?
Lauteur prcise que le rgime na pas perdu
tout fondement ; il repose encore sur ce qui
perdure du systme socio-conomique et
politique caractristique du bourguibisme
(p. 194). Le rgime libral et policier de Ben Ali
est en crise, sa dure et ses issues sont incertaines selon lauteur. Mais le constat accablant dun tat en voie de dissolution est, lui,
vident. La rue , jusque-l silencieuse, pourrait constituer ce que Sadri Khiari nomme
le surgissement de limpromptu , aux consquences inattendues.
Khadija Mohsen-Finan (IFRI),
Luis Martinez (CERI)

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Politique africaine

185 Autour de deux livres

Le point de vue de Ren Otayek

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Camau et Vincent Geisser nous offrent l un


ouvrage qui va contre-courant : contrecourant notamment de la vague de publications consacres aux frmissements dmocratiques que lon croit percevoir dans le
monde arabe et qui ont pour dnominateur
commun le paradigme transitologique. Il
fallait un certain courage pour prendre,
comme ils le font, les chemins de traverse qui
ramnent au syndrome autoritaire , quelque
peu pass de mode scientifique. Et il en fallait
davantage encore pour aborder ce dbat,
en le renouvelant, propos de la Tunisie de
notre ami Ben Ali dont on sait lattachement aux principes dmocratiques, qui lui
vaut la sympathie agissante dune bonne
partie de la classe politique franaise, majorit
et opposition confondues.
Cette Tunisie, que nos deux auteurs connaissent intimement, apparat comme une figure
paradigmatique de la permanence du fait
autoritaire dans le monde arabe, un cas dcole
permettant la formulation dhypothses gnrales et gnralisables transcendant largement
lexemplaire tude monographique que reprsente ce livre. Mais, avant dentrer dans le vif
du sujet, on voudrait faire avec les auteurs le
constat de ltat dprimant de la dmocratie
dans le monde arabe, qui apparat comme
langle mort de la troisime vague chre
S. P. Huntington. Certes, on peut saluer la
rcente alternance au Maroc et apprcier
leur juste valeur les bouffes doxygne conscutives aux successions monarchique en Jordanie
et rpublicaine en Syrie. Mais, si apprciables
soient-ils, ces changements demeurent mineurs
et relvent davantage de la dcompression
autoritaire analyse par J.-F. Bayart que de
la transition dmocratique au sens classique
du terme. cet gard, le monde arabe, notion

discutable car faussement homognisante


nous rappellent juste titre Camau et Geisser,
souffre bel et bien dun dficit dmocratique
structurel dont les raisons profondes ne sauraient tre identifies que par le recours
une analyse multivarie.

Il fallait un certain courage


pour prendre les chemins
de traverse qui ramnent
au syndrome autoritaire,
pass de mode scientifique.

Une seconde remarque prliminaire simpose


en forme de question : comment situer cet
ouvrage par rapport aux nombreuses publications, dont la direction douvrages collectifs,
que M. Camau notamment a consacres la
problmatique de la dmocratie dans le
monde arabe ? la ncessit de remettre en
perspective critique le paradigme transitionnel
lheure o sa dconstruction parat dcisivement engage 1 ? Au dsenchantement qui
saisit lobservateur attentif aux ttonnements
de la dmocratie dans le monde arabe,
ses checs et ses rats ? Ou, plus simplement,
lobligation dinterroger scientifiquement
la permanence sous une forme mme attnue
du phnomne autoritaire dans les socits
arabes, sans cder aux arguments de type
culturaliste gnralement avancs pour lexpliquer (la fameuse incompatibilit gntique
entre lislam et la dmocratie dont les culturalistes vulgaires persistent faire leur miel,
sans gards pour les travaux des historiens
qui plaident pour la contextualisation de la
variable islamique) ? Les auteurs sexpliquent
dailleurs assez longuement sur leur choix
et leurs arguments emportent ladhsion.

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Le moins que lon puisse dire est que Michel

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Oui, il est ncessaire de se dmarquer du


paradigme transitionnel et de sintresser de
nouveau lautoritarisme car, quoi quon en
dise, celui-ci perdure comme mode de rgulation politique, ft-ce sous une forme attnue
ou travestie par le recours aux artifices dmocratiques (lections, multipartisme, ouverture
la socit civile, etc.). De ce point de vue,
lAfrique offre sans aucun doute un terrain
danalyse extrmement fertile sur lequel il
serait urgent de transposer les questionnements de Camau et Geisser quant la permanence du fait autoritaire. Reste, malgr
tout, que si ce retour sur lautoritarisme est
lgitime, il ne doit pas pour autant disqualifier
dautres questionnements, tout aussi lgitimes,
sur la dmocratie et ses chances dans des
contres qui lui sont peu hospitalires
a priori. Sauf, naturellement, considrer
que ces contres ne sont pas concernes
par ce dbat, ce que Camau et Geisser ne
pensent absolument pas.

Si ce retour sur lautoritarisme


est lgitime, il ne doit pas
pour autant disqualifier
dautres questionnements.

Du reste, la dconstruction de la notion dautoritarisme, qualifie de catgorie rsiduelle


(p. 28), est apprhende par eux au regard
de celle de dmocratisation ; et ils en rhabilitent lanalyse dautant plus volontiers que,
soulignent-ils, avec limplosion de lURSS
et les transformations de la Chine, la carte du
totalitarisme sest rduite comme une peau
de chagrin sans pour autant largir celle
de la dmocratie (p. 31). Confronte la
difficult de nommer, la transitologie sest
donc vertue catgoriser, classer,
hirarchiser, faisant preuve dune inventivit
lexicale et conceptuelle que Camau et Geisser

brocardent cruellement en passant en revue les


catgories intermdiaires censes se rapprocher de lidal dmocratique, dans le droit fil
de la conception tlologique du dveloppement politique qui caractrise la transitologie :
autoritarisme inclusif , semi-autoritarisme ,
autoritarisme lectoral , dmocratie de
dlgation , semi-dmocratie , dmocratie partielle , auxquelles on pourrait ajouter, sans prtention lexhaustivit, dmocratie librale ou dmocratie non librale
(illiberal democracy). On saluera comme il
se doit ce salutaire travail de balayage
des concepts , dont on convient avec eux
quils obscurcissent lanalyse plus quils ne
lclairent.
Cest dire, cet gard, si lon apprcie le
ct pdagogique de louvrage, ft-il parfois
un peu pesant, comme lorsque les auteurs
entreprennent de rappeler la manire dont la
thorie politique a trait de lautoritarisme.
Mais lexercice est loin dtre vain et pourrait
utilement servir aux analystes des socits
subsahariennes, trop focaliss sur la problmatique de la dmocratisation pour sintresser
celle de lautoritarisme, comme si celui-ci
avait disparu comme par magie avec les transitions du dbut des annes 1990. Mais alors,
comment caractriser le Togo dEyadema,
le Congo de Sassou, la Guine de Cont ou
le Zimbabwe de Mugabe ? Lautoritarisme
comme catgorie analytique est peut-tre
tomb en dsutude, mais le syndrome autoritaire , que caractrisent la limitation du
pluralisme et la dpolitisation du citoyen
(p. 39), lui, se porte plutt bien. Ce nest pas
le moindre mrite de cet ouvrage que de nous
le rappeler.
Il y aurait, dans cette veine, beaucoup de
choses dire, tant le travail de Camau et
Geisser incite la rflexion et la comparaison, tant entendu naturellement quil
ne sagit nullement de confondre lAfrique
subsaharienne et le monde arabe dans la
mme analyse, mme si lexprience coloniale

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186 LECTURES

Politique africaine

187 Autour de deux livres

tre possible non seulement dans les textes


mais aussi dans la ralit. Cest, me semblet-il, la signification fondamentale du principe
dincertitude nonc par Przeworski, auquel
bien peu de rgimes subsahariens, aujourdhui encore, sont assujettis.

Le schma qui prvaut


est plutt celui de la poursuite
du mme projet autoritaire
mais par de quelques attributs
dmocratiques formels.

Dans cette perspective et cest ma deuxime


observation , on comprend que Camau et
Geisser fassent la part belle aux islamistes
pas comme les autres regroups au sein
du mouvement En Nahdha, continuateur du
Mouvement de la Tendance islamique tudi
par F. Burgat dans LIslamisme au Maghreb.
La voix du Sud (1988). La part belle car la
prise en compte de la variable islamiste leur
fournit loccasion de dconstruire les thses sur
le post-islamisme systmatises par O. Roy
notamment, puis par G. Kepel, si sduisantes soient-elles par ailleurs (p. 268). Proposant une remise en perspective critique de
ces analyses la lumire du cas tunisien,
Camau et Geisser rfutent juste titre lhypothse de l islamisme fabriqu par le pouvoir pour neutraliser lopposition de gauche
(p. 278) au bnfice dune approche privilgiant les dynamiques profondes qui travaillent
la socit tunisienne et expliquent la permanence du fait islamiste dont, crivent-ils, la
visibilit ne sinscrit pas exclusivement dans
un temps politique et lectoral (p. 268).
Camau et Geisser nous restituent donc, non
sans une certaine empathie, la trajectoire de
cet islamisme lgaliste dont les modles
daction se situent au Maroc, en Jordanie
ou en Turquie, cest--dire des pays o les islamistes ont t incorpors au jeu politique ou

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ou la prgnance de la logique patrimoniale


dans les relations de pouvoir prsentent des
similitudes, comme des contrastes, dune situation lautre. Mais, dans le cadre limit de
cette raction, je me bornerai faire trois
observations qui expriment moins des dsaccords avec les auteurs quune tentative de
poursuivre un dbat amorc au CEAN
loccasion de la prsentation du livre il y a
quelques mois.
La premire observation sinscrit dans le droit
fil de mes remarques ci-dessus sur la permanence du fait autoritaire, en Afrique subsaharienne galement. Camau et Geisser montrent bien, propos de la Tunisie, la grande
continuit qui a prvalu, de Bourguiba
Ben Ali, en matire de cooptation et de recrutement des lites, soulignant que la principale diffrence entre les novembristes [les
lites arrives au pouvoir grce au coup dtat
lgal de Ben Ali, NDA] et leurs prdcesseurs
nest pas dordre social mais fonctionnel . La
mme remarque vaut pour la plupart des
tats subsahariens dont la transition dmocratique ou, plutt, le dverrouillage autoritaire na pas, de rares exceptions prs (dont
notamment lAfrique du Sud post-apartheid),
dbouch sur un vritable renouvellement
des lites. Du coup, lhypothse des transitions
par pactes chre Przeworski parat devoir
tre substantiellement remise en cause, au
moins en ce qui concerne les cas qui nous intressent ici ; le schma qui prvaut est plutt
celui de la collusion active entre les diffrents
segments de llite pour la prservation du
statu quo politique, soit la poursuite du mme
projet autoritaire mais par de quelques attributs dmocratiques formels, sous lgide dun
parti non plus unique mais hgmonique et
lgitim par le suffrage universel. Nombreux
sont en Afrique subsaharienne les rgimes
prsentant ce profil que lon persiste qualifier de dmocratiques , en oubliant que
ce qui caractrise le rgime dmocratique
est dabord lalternance politique, qui doit

sont sortis vainqueurs dune comptition lectorale dont ils ont accept les rgles. Peut-on
pour autant en conclure, comme les auteurs
semblent le faire implicitement, une normalisation des islamistes, qui seraient donc
devenus des acteurs politiques comme les
autres ? Dans cette perspective, on aurait
aim que samorce ce stade de lanalyse
une vraie discussion sur la question de la
socit civile, aborde par la tangente, dironsnous, propos de lislamisme mais galement dans le chapitre traitant de la contestation en milieu universitaire.

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Peut-on conclure
une normalisation des islamistes,
qui seraient donc devenus
des acteurs politiques
comme les autres ?

On connat les travaux de M. Camau sur la


problmatique de la socit civile dans le
monde arabe, mais lon aurait aim justement
quil reprenne ses analyses en les centrant
sur le cas tunisien, exemplaire, de dpolitisation et de domestication de la socit civile.
Cela et t dautant plus stimulant que lon
peut se demander, en suivant sa rfutation
des thses du post-islamisme, si, en Tunisie
comme ailleurs dans le monde arabe, la
socit civile ne reprsente pas aujourdhui
larne centrale o se joue lissue de la lutte
de lgitimit qui oppose les pouvoirs en place
et les tenants de lislam officiel, dune part, et,
dautre part, les islamistes. Certes, il nest
pas question dluder les problmes thoriques et mthodologiques que pose linstrumentation scientifique de la notion de socit
civile, et encore moins de se laisser aller son
idalisation. Il nen demeure pas moins que
ce dbat ne peut, nous semble-t-il, tre dissoci de celui, plus gnral, de la dvaluation

du politique en terre dislam, du dlitement des


idologies sculires (au premier rang desquelles celle du nationalisme arabe, dj
rudement malmene par la dbcle de 1967
ou les reniements unionistes de Kadhafi et
laquelle la fin du rgime bassiste irakien a
port le coup de grce) et du dsengagement de ltat consacrant la dstatisation
de lconomie mais sans contrepartie dans le
domaine politique, qui reste trs largement
aux mains de ltat. Ne peut-on voir l autant
de facteurs qui contribuent faire des islamistes les interprtes les plus couts (les plus
lgitimes ?) de la socit civile ? La rponse est
peut-tre ngative, mais la question aurait
mrit dtre pose, peut-tre en sinterrogeant sur lmergence, dans le monde arabe,
de socits civiles base religieuse
lexemple de celle que R. Villalon croit entrevoir au Sngal (voir Islam, Society and State
Power in Senegal : Disciples and Citizens in
Fatick, 1995).
Le dernier point quon voquera a trait la
ressource stratgique que constitue, pour
les rgimes autoritaires arabes, tunisien ou
autres, linternational. Cet aspect du problme nest pas du tout retenu par M. Camau
et V. Geisser, justement occups identifier
les dynamiques internes de lautoritarisme
tunisien. Mais, sans tomber dans le pige du
complot imprialiste ou de la victimisation
et sans attribuer aux dynamiques du dehors
une prminence quelles nont pas, il me
semble nanmoins que la capacit de rsistance de lautoritarisme dans le monde arabe
tient aussi pour beaucoup lhabilet des
rgimes en place instrumentaliser les menaces,
extrieures ou intrieures, pour luder toute
critique ou remise en cause. Hier, ctait la
menace isralienne, la guerre froide et la
peur du communisme ou de l axe imprialosioniste ; aujourdhui, cest le terrorisme
islamiste, vritable rente politique, prtexte
au renforcement du contrle social et la
dlgitimation de toute opposition, avec la

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188 LECTURES

Politique africaine

189 Autour de deux livres

bndiction des dmocraties occidentales,


par ailleurs lgitimement proccupes par
la menace que reprsente la nbuleuse
Al-Qaeda. Mais il nen demeure pas moins
que les attentats du 11 septembre ont reprsent une formidable aubaine pour bon nombre de rgimes autoritaires, dans le monde
arabe comme en Afrique subsaharienne,
prompts justifier le rtrcissement des espaces
dmocratiques au nom de la lutte contre le
terrorisme islamiste preuve sil en fallait
que le temps mondial de la dmocratie se rduit
souvent une formule creuse. Il est dommage
que M. Camau et V. Geisser nen aient pas
davantage tenu compte, dautant que le

rgime Ben Ali a considrablement profit


de leffet daubaine du 11 septembre et que,
on le sait, linterne et lexterne en politique sont
en interaction permanente. Mais cela nte
rien aux qualits dun ouvrage que tout politiste travaillant sur lAfrique devrait lire tant
il apporte la comparaison internationale.
Ren Otayek
CEAN, IEP de Bordeaux

1. Voir notamment la trs stimulante analyse de T. Carothers


(par ailleurs cite par Camau et Geisser), The end
of the transition paradigm , Journal of Democracy, 1,
janvier 2002, pp. 5-21.

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Le point de vue de Daniel Compagnon

Le livre foisonnant de Michel Camau et de


Vincent Geisser ne saurait laisser indiffrent
le politiste travaillant sur les pays du Sud ,
et cela quand bien mme il naurait jamais
mis les pieds en Tunisie. Certes, les auteurs
mobilisent dans lexplication la classique
exception tunisienne et se rfrent une
tunisianit politique , mais ils vitent fort
heureusement de basculer dans un rpertoire
purement culturaliste. Une essence arabomusulmane du politique est ainsi rcuse
(pp. 110-111). En dautres termes, ce qui
fait lintrt de cette analyse approfondie,
synthse visiblement mrie de nombreuses
annes de recherche, est bien la dimension
comparative dune rflexion argumente sur
lautoritarisme, sa capacit sadapter dans
un contexte la fois conomique et politique,
national et international changeant.
rebours dune transitologie convenue et
bien transitoire, les auteurs insistent sur la
permanence de lautoritarisme tunisien de
Bourguiba Ben Ali en bousculant les mythes
entourant le pre de la nation et la thse

intellectuellement paresseuse dun brutal virage


autoritaire tenant le seule soif de pouvoir
de lactuel chef de ltat. Cela tant, la notion
de syndrome autoritaire nemporte pas
totalement la conviction : pourquoi syndrome plutt que rgime ? Le renvoi une
forme de pathologie politique de surcrot
inexplique soulve davantage de problmes quil nen rsout, notamment quant aux
racines historiques et culturelles du phnomne.
Lautoritarisme serait-il une sorte de maladie
dont la Tunisie ne parviendrait pas gurir ?
Quen est-il alors des perspectives de dmocratisation future ? Est-il totalement exclu que
la modernisation et louverture de la socit
sur le monde extrieur fassent un jour clater
ce carcan, comme ce fut le cas ailleurs en
Europe du Sud ou en Amrique latine ? Il y
aura pourtant bien un aprs Ben Ali ,
comme le souligne propos lessai engag
de Sadri Khiari.
De mme, on peut sinterroger sur la porte
du concept de no-autoritarisme employ
pour distinguer la priode Ben Ali de celle de

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Bourguiba. Faut-il lentendre dans le sens


dun retour lautoritarisme aprs une phase
de libralisation, que traduirait le poids croissant de lappareil policier construit par le chef
de ltat ? Faut-il y voir plutt une dclinaison
nouvelle de lautoritarisme tunisien, caractrise par limportance prise par le Palais
et un certain type daffairisme mondialis ?

La notion de syndrome
autoritaire nemporte pas
totalement la conviction :
pourquoi syndrome
plutt que rgime ?

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Le prfixe est-il rellement utile ou seulement


une facilit de langage pour sacrifier au rflexe
classificatoire qui nous incite crer une
catgorie typologique nouvelle pour chaque
ralit originale rencontre ? Ce qui nous
ramne la porte analytique vritable du
concept dautoritarisme : labus dautorit
suffit-il caractriser un rgime dfini avant
tout par la ngative labsence de pluralisme
dmocratique ? Pour rendre compte de la
faible institutionnalisation et de la personnalisation du pouvoir, les auteurs rcusent htivement le concept de nopatrimonialisme
cher Eisenstadt, au prtexte quil sagit
dune notion gomtrie variable dune
trop grande lasticit conceptuelle (lestelle davantage que lautoritarisme ?), qui
serait totalement dpourvue de vertus
explicatives (pp. 81-82). Pourtant, les auteurs
se trompent en confinant ce concept la
sphre traditionnelle, puisque le prfixe
no renvoie prcisment, comme la soulign Jean-Franois Mdard, un type mixte
de domination o la lgitimation emprunte
autant au registre du lgal-rationnel de faade
qu celui dune tradition perptuellement
rinvente. Une synthse aurait pourtant pu

tre utilement recherche en approfondissant, par exemple, la notion dautoritarisme


patrimonial de Clement Moore (cit favorablement p. 64), bien que cette expression ait
un caractre quelque peu tautologique.
Dans ce dbat, on ne peut que regretter que
le Sahara demeure une frontire intellectuelle
tenace : les nombreux travaux des politistes
africanistes sur les rgimes autoritaires
subsahariens sont ignors, quil sagisse du
Personal Rule in Black Africa de Jackson et
Rosberg, de ceux de Schatzberg ou Callaghy
(deux approches par ailleurs fort diffrentes)
sur le Zare, ou, sagissant dauteurs franais,
des travaux de Mdard et de Bayart La
liste est longue et le dbat sur lautoritarisme
africain et ses racines culturelles ou historiques
na jamais cess depuis les annes 1960.
Quand Camau et Geisser abordent la place
du clientlisme, le jeu des factions au sein
du PSD ou encore limportance prise par le
Palais en tant que coterie toute puissante
sous le rgime Ben Ali, un rapprochement
avec des mcanismes identiques dcrits pour
les dictatures africaines aurait pu tre fort
utile. Il ne sagit pas, bien sr, de faire un
procs dintention aux auteurs, mais de critiquer une fois de plus ce postulat implicite
rarement exprim comme tel selon lequel
les ralits des pays arabo-musulmans ne
sauraient se comparer ce qui se passe au
sud du Sahara. En appliquant les mmes critres (ethniques, historiques et religieux) sousjacents ce prjug, on pourrait pourtant
lui opposer que la comparaison entre les
socits sahliennes dAfrique de lOuest et
celles dAfrique centrale, et encore plus
dAfrique australe, nest pas davantage fonde. ce compte, le comparatisme se rduit
rapidement une peau de chagrin.
Au-del de cette (fausse ?) querelle, la richesse
argumentative de louvrage de Camau
et Geisser tient notamment au refus de
tout monisme explicatif et la mise en jeu
cumulative dune large palette de facteurs :

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190 LECTURES

Politique africaine

191 Autour de deux livres

pour leur part que Camau et Geisser opposent


les deux types dlites. Ils parlent ainsi de
Hedi Baccouche comme de lun des derniers
entrepreneurs politiques (p. 197), sans
que la notion nait t rellement dfinie (on
croit comprendre quil sagit de professionnels
gnralistes de la politique par opposition
aux lites sectorielles). L encore, la comparaison avec dautres pays africains (par
exemple le travail de Jean-Franois Mdard
sur les big-men kenyans) aurait permis de
pousser lanalyse plus loin.

La comparaison avec dautres


pays africains aurait permis
de pousser lanalyse plus loin.
Sil savre que le no-autoritarisme de
Ben Ali saccompagne notamment de la
monte des lites sectorielles au dtriment
des lites politiques gnralistes, faut-il y
voir une consquence des logiques externes
de la mondialisation conomique vhicules
par les institutions financires internationales ?
cette voie suggre par les auteurs, soppose une autre interprtation : le renouvellement des lites serait la simple traduction de
la combinaison de ressources politiques que
le dictateur tait en mesure de mobiliser,
sachant quil devait imprativement se dbarrasser des leaders historiques, quil sagisse
dencombrants fidles de Bourguiba ou au
contraire dopposants. Quel rle des acteurs
conomiques et politiques extrieurs la
Tunisie ont-ils pu jouer dans ce processus ?
Le lien entre lascension de Ben Ali en Tunisie
et la mondialisation nolibrale au plan
international est galement soulign dans
louvrage de Sadri Khiari. Lapport essentiel
de ce dernier est cependant lanalyse quil
fournit du blocage de lopposition tunisienne,
notamment la fracture quinstaure la ncessit, pour lopposition dmocratique, de se

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culture arabe, religion musulmane, sousdveloppement puis crise conomique, rle


des lites et, plus que tout, limportance de la
trajectoire historique du politique. On retrouve
ici linspiration dun Bayart ou dun Lonsdale
propos de ltat africain postcolonial. Lautoritarisme tunisien est bien saisi comme le
produit dune trajectoire historique spcifique, avec ses moments charnires comme
lindpendance (la drive autoritaire du
rgime Bourguiba inhrente aux conditions
daccs de la Tunisie lindpendance ,
p. 152), ou encore la crise de succession de
la fin des annes 1980. Contre toute naturalisation des concepts qui ferait de la dictature une consquence ncessaire soit dune
culture politique de sujtion, soit du sousdveloppement conomique ; lencontre
galement de toute rduction du problme
la stratgie politique personnelle dun acteur,
ft-il aussi minent que Bourguiba ou Ben Ali.
Pour autant, leur rle individuel dans la
construction dun pouvoir personnel nest pas
occult, car les auteurs parviennent articuler de faon assez convaincante le binme
classique agent/structure.
Lanalyse de la dcomposition du systme
et de sa recomposition avec la monte des
capitaines dindustrie proches du Palais,
dans un contexte de libralisation conomique interne et de mondialisation, est tout
fait essentielle pour comprendre la capacit
du rgime durer. Jai tent de mettre en
vidence propos de lvolution du rgime
Mugabe au Zimbabwe comment la drive
de plus en plus mafieuse dune classe dirigeante constituait en mme temps le ciment
de sa solidarit politique, sans liminer pour
autant les luttes factionnelles rgules par
lautocrate. Dans mon esprit cependant, et
dans la perspective du straddling (chevauchement) observ dans de nombreuses polits
africaines, patrimonialises des degrs
divers, entreprise politique et entreprise conomique sont troitement articules. Il semble

192 LECTURES

positionner vis--vis de lislamisme radical, au


moment o celui-ci fournissait au rgime
Ben Ali la figure de lennemi de prdilection
et le meilleur prtexte au renforcement de
ltat policier. On peut sinterroger sur la part
respective des diffrents motifs dchec de
cette opposition jusqu ce jour : lintense
rpression pratique par le pouvoir, limpact
de lislamisme internationalis, enfin le choc
des ambitions personnelles et llitisme de
ses dirigeants. Khiari ne tranche pas vraiment
sur ce point, tout en appelant de ses vux une
rforme des comportements. Combien de
temps en effet le dcalage entre la sphre

politique et la socit sera-t-il tenable ? Sous


quelle forme, ventuellement violente, seffectuera le rejet du systme Ben Ali ? Camau et
Geisser esquissent pour leur part et en prolongeant quelque peu leur rflexion un autre
scnario possible (pp. 312-313), celui dune
transformation du mouvement islamiste sur
le mode turc ou marocain, voire dun compromis historique entre lactuel matre du jeu
politique et son opposition la plus crdible.
Voie paradoxale dune dmocratisation
par le haut ?
Daniel Compagnon
CEAN, Bordeaux

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La rponse aux critiques de Michel Camau


et Vincent Geisser

ourquoi traiter aujourdhui de lautoritarisme, nous demande Ren Otayek en faisant rfrence nos itinraires de recherche
o la problmatique de la dmocratie dans
le monde arabe a tenu une large place ?
cause de la globalisation de la dmocratie,
serions-nous tents de rpondre. La dmocratie, entendons par l les dispositifs caractristiques des polyarchies ouvertes , relverait dsormais dun phnomne global
(F. Fukuyama). Du point de vue des rapports
de forces et de sens lchelle internationale,
lassertion ne manque pas darguments. Nanmoins, elle entretient une illusion dmocratique
dans la mesure o cette globalisation recle
des tendances contradictoires la faveur
desquelles lautoritarisme perdure. La transitologie a largement contribu cette
construction de la ralit suivant laquelle
le monde se dmocratise et o la fin de
lautoritarisme serait pour ainsi dire programme. Qui peut se targuer davoir toujours

t insensible ses sirnes ? Le paradigme


pluraliste structurant de notre discipline, nos
propres valeurs, lempathie et le refus dune
vulgate culturaliste nous assignent, tous tant
que nous sommes, un horizon dmocratique.
Aussi, dans un pass encore prsent bien
des gards, avons-nous t enclins guetter
et soupeser des indices de libralisation
ou de dlibralisation au trbuchet de la
dmocratisation. Malheureusement, nos prophties ne se sont jamais avres autoralisatrices. Exprience faite, le moment semble
enfin venu dessayer de mettre quelque peu
distance le champ du souhaitable de celui
des possibles. La dmocratie participe des
deux et cest bien l toute la difficult de lentreprise. Sous cet angle, linterrogation sur
les ressorts des situations autoritaires nous
est apparue plus pertinente que la focalisation
sur la seule hypothse de la dmocratisation.
Pour autant, Le Syndrome autoritaire russitil pleinement clairer les possibles ? dfaut

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Politique africaine

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de pouvoir reprendre lensemble de largumentation, nous voudrions rpondre ici aux


principales observations de nos lecteurs attentifs et, reconnaissons-le, bienveillants.
Syndrome autoritaire, no-autoritarisme, nopatrimonialisme, entrepreneurs politiques,
autant de notions propos desquelles la perspicacit de Daniel Compagnon nous invite
la clarification. Lautoritarisme, catgorie
consacre par lusage, est conteste dans
son nonc littral, et surtout qualifiable de
faible sur les plans nominal et fonctionnel.
Abstraction faite de la tentative de Barrinton
Moore Jr, qui, au demeurant, se rfrait la
dictature, il nexiste point, proprement
parler, de thorie explicative de lautoritarisme. Sous ce vocable (ou celui dautocratie),
les travaux de science politique dsignent en
ralit une multiplicit de situations dont le
principal dominateur commun rside dans un
pluralisme politique limit . Les typologies
abondent, qui multiplient les classes et les
sous-classes. Mais force est de constater que
leur esprance de vie est gnralement brve
et quelles tendent bien souvent une arborescence en catgories ad hoc. Le pluralisme limit est pratiquement tout ce qui
nous reste aprs mondage. Admettons donc
que, lorsque nous parlons dautoritarisme,
nous dsignons un ensemble de signes et de
traits et quune fois que nous les avons constats, tout reste expliquer. Syndrome, ditesvous, docteur ? Quil soit permis de faire
observer la connotation pathologique
dautoritarisme et dautocratie, sans oublier
celle de dictature, de tyrannie, de despotisme
et de pluralisme limit.
Le nopatrimonialisme ne nous libre pas
davantage, par ses seules vertus, du paradigme pluraliste. Le prfixe no , nous ne
lavons pas oubli, se rapporte des relations
de pouvoir dans le cadre administratif,
technologique et militaire de ltat moderne
(pp. 81-82). Nous ne mconnaissons pas non
plus la qualit ni limportance de recherches

centres sur cette notion. Dautant moins que


M. Camau en a largement fait usage par le
pass. Prcisment, les considrations sur
la gomtrie variable et llasticit
conceptuelle procdent, pour une large part,
dune apprciation autocritique de travaux
antrieurs (par exemple, Les Rgimes politiques arabes, 1990). Mais il est vrai que la
malencontreuse suppression dune note de
bas de page explicitant ces rfrences prive
la plupart des lecteurs de la possibilit de
percevoir cette dimension.
Dans Le Syndrome autoritaire, nous avons
pris nos distances avec ce que nous avions
ador , quitte paratre le brler . Nous
avons rserv une large place aux pratiques
patrimoniales , mais avons cess de nous
en remettre une conception systmique
du nopatrimonialisme. Nous avons mis
laccent sur les types de coalitions dominantes
ou de leadership. Dans ce cadre, lorsque
nous abordons le no-autoritarisme tunisien, nous ne manquons pas dexpliciter un
double registre bureaucratique et patrimonial
(pp. 192-200).

Le moment semble enfin venu


dessayer de mettre quelque peu
distance le champ du souhaitable
de celui des possibles.

Pourquoi rintroduire le prfixe no par


ailleurs rcus ? Pour signifier une nouvelle
configuration autoritaire en Tunisie. Nouvel
autoritarisme ou no-autoritarisme ,
lexpression ne manque pas dantcdents.
Il y a vingt-cinq ans, sous la direction de
David Collier, un collectif de chercheurs
publiait The New Authoritarianism in Latin
America, centr sur la discussion des thses
de Guillermo ODonnell sur lautoritarisme
bureaucratique . Le nouveau , dans le cas
despce, se rapportait une constellation
diffrente de celles que lAmrique latine

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193 Autour de deux livres

avait connues jusque-l, savoir les systmes


oligarchiques et populistes . Ce New
Authoritarianism cens prsenter des affinits lectives avec lapprofondissement du
processus dindustrialisation est historiquement dat et gographiquement situ. Mais
la dmarche (plurielle) qui inspirait ses analystes, axe sur les interactions entre rgime
(modes de lgitimation et de rpression),
coalition (ceux qui gouvernent) et policies
(distribution des ressources), demeure instructive. Lautoritarisme tunisien sest stabilis
la faveur dun changement de constellation ou de configuration.

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Les dirigeants
des tats europens du Sud
ne se montrent pas dsireux
de chercher noise un rgime
auquel ils ne voient pas
dalternative crdible
ou tolrable.

Dans une premire pure significative des


socialismes spcifiques , africains ou arabes
(en loccurrence, destourien ), il correspondait une formule de clientlisme dtat
subordonnant lensemble des groupes sociaux
la tutelle dune lite politique spcialise
fortement structure autour de la personne
du leader. Les tenants des positions les plus
minentes au sein de ce corps se comportaient
en entrepreneurs intervenant sur un march
politique semi-concurrentiel. Cette page est
tourne. Lautoritarisme sest transform en
affrontant les principaux dfis qui le mettaient
lpreuve : llargissement de la diffrenciation des intrts, lajustement structurel et
la libralisation accrue des changes, les
mobilisations mutisectorielles de protestation,
la lutte pour la succession du leader au sein
de llite politique et la monte en puissance
de la seule force dopposition figurant une

possible alternative, le Mouvement de la tendance islamique devenu Ennahdha. Il se


caractrise dsormais non seulement par
un niveau de rpression accru et un croony
capitalism, mais galement par un type de
leadership ou de coalition caractris par
la monte des lites sectorielles et le rseau
de consolidation dune pluralit dagences
de pouvoir noffrant plus de prise au rle
dentrepreneur politique. En cela, il est no
et cette nouveaut est partie prenante de la
globalisation de la dmocratie voque
prcdemment.
juste titre, R. Otayek voque la ressource
stratgique que constitue linternational pour
les rgimes autoritaires. Dans le cas tunisien,
il importe de souligner (peut-tre navonsnous pas suffisamment insist sur ce point)
la donne constitue par lintgration de la
Tunisie dans le dispositif euro-mditerranen
de libre-change. Tout comme le Maroc,
signataire lui aussi dun trait de ce type avec
lUE ( processus de Barcelone ), la Tunisie
bnficie de la prime la stabilit politique
consentie par lEurope dans sa zone de proximit en contrepartie de rformes conomiques
et dun dmantlement du dispositif de protection douanire. Cette institutionnalisation
dun arrimage lEurope, vecteur de linsertion dans la globalisation, est certes lourde
de contraintes, mais celles-ci ne tiennent pas
aux ventuelles protestations du Parlement
europen contre les atteintes aux droits de
lhomme. Les dirigeants des tats europens
du Sud, commencer par la France, ne se
montrent pas dsireux de chercher noise
un rgime auquel ils ne voient pas dalternative crdible ou tolrable (la menace
islamiste, bien sr). Tout au plus conseillentils plus ou moins discrtement de soigner
davantage les apparences. Les tats-Unis ne
sont pas en reste, obnubils par la croisade
contre le terrorisme qui sous-tend aujourdhui
leur projet de Greater Middle East du Maroc
au Pakistan.

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194 LECTURES

Politique africaine

195 Autour de deux livres

comme sous Ben Ali, a toujours recouru au


registre religieux, comme mode de contrle
social et de mobilisation populaire. Aussi,
sans aller jusqu soutenir lhypothse dun
islamisme dtat comparable celui du
Maroc et des monarchies du Golfe, avonsnous montr que le systme politique tunisien
tait loin de correspondre limage dpinal
dun rgime lac et sculariste que lon a
parfois tendance prsenter de ce ct-ci
de la Mditerrane.

Le pouvoir tunisien
a toujours recouru au registre
religieux, comme mode
de contrle social
et de mobilisation populaire.

Sur ce plan, lun des lments clairant la


question de K. Mohsen et de L. Martinez est
de souligner la permanence dans lambivalence de la gestion tatique du fait religieux. La rcente campagne de moralisation
de la vie publique (hiver-printemps 2004),
encourage par le rgime de Ben Ali, apparat bien comme une rponse indirecte aux
pressions populaires de rislamisation. Face
limpossibilit de renouer au grand jour un
dialogue avec les acteurs politiques identifis
comme islamistes , le rgime bnaliste tend
jouer sur la corde sensible de lordre moral
(islamique), cens satisfaire les aspirations
identitaires manant de certaines couches de
la population.
Simultanment, sur un registre plus tactique,
le rgime a la possibilit doprer une dpolitisation de la question islamiste par la
rhabilitation partielle et slective danciens
militants et dirigeants du mouvement, autoriss
reprendre du service mais dans des
sphres perues comme apolitiques. Depuis
deux ou trois ans, on a en effet pu observer la
rapparition publique, dans certains secteurs

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Khadija Mohsen et Luis Martinez posent la


question de lventuelle marge de manuvre
laisse par le rgime bnaliste au mouvement islamiste. Sur ce plan, il faut reconnatre
que notre ouvrage apporte peu dlments
dinformation. Mais il est vrai quil sagit
aussi, dans le contexte actuel tunisien, dun
thme tabou, les islamistes faisant lobjet
dune exclusion totale des scnes politiques
officielles, ne pouvant mme pas se prvaloir
dune quelconque reprsentation associative
ou syndicale. De ce point de vue, la configuration politique tunisienne apparat beaucoup plus ferme que celle des autres tats
de la rgion, o certains courants islamistes
dits modrs et lgalistes bnficient
aujourdhui dune reconnaissance lgale et
dune possibilit de participation lectorale
ngocie. Le cas marocain, avec lentre du
Parti de la justice et du dveloppement (PJD)
dans le jeu parlementaire , pourrait faire
figure dexemple, la fois pour les acteurs du
pouvoir soucieux de contenir les critiques
de lopposition librale, et pour certains
dirigeants du mouvement islamiste qui aspirent moyen terme un retour sur la
scne politique officielle. En ltat actuel, cette
situation dexclusion est porteuse de tensions
qui contraignent le rgime tunisien dvelopper des stratgies de contournement de
la question islamiste . Celles-ci relvent
la fois de modes dnonciation, inscrits dans
la polit tunisienne depuis la priode rformiste, et de modes tactiques, qui rpondent
davantage une volont danticiper une
hypothtique crise de rgime.
Concernant le premier mode, nous nous
sommes attachs, tout au long de notre
analyse, mettre en lumire les nombreuses
passerelles entre les diffrentes scnes musulmanes (officielles/officieuses, gouvernementale/protestataire), les phnomnes de
circulation cognitive et symbolique entre les
sphres de production et de gestion du fait
religieux. Le pouvoir tunisien, sous Bourguiba

LECTURES

socioprofessionnels (avocats, ingnieurs ou


journalistes), de personnalits islamistes
ou rputes proches du mouvement. Nous
sommes l en prsence dun systme de
tolrance individualise, dont la principale
fonction serait dinjecter dans les ordres professionnels une forme de pluralit mais sans
aucune possibilit de regroupement par affinits idologiques et/ou politiques. Aussi
limite soit-elle, cette dmarche douverture
acquiert nanmoins une certaine pertinence
dans le contexte tunisien, o le maintien des
sociabilits litaires et rgionales a souvent
jou dans le sens de la dpolitisation des
mobilisations.

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Dans notre analyse


de la gestion politique du fait
religieux, nous avons rfut
les approches systmiques
et volutionnistes pour privilgier
une hypothse tectonique.

Enfin, pour rpondre de manire encore


plus directe la question de K. Mohsen et
L. Martinez sur les marges de manuvre
laisses aux islamistes par le rgime, il ne
faut pas nier lexistence de ngociations qui
tendraient prouver que les ponts nont
jamais t compltement rompus, mme aux
heures les plus noires de la rpression (19901991). Il serait trop compliqu danalyser
ici ce systme d missaires officieux que
le rgime entretient de manire permanente
avec les diffrents milieux de lopposition non
reconnue. Ce nest pas tant laspect secret,
voire sensationnel, de ce type de tractations
politiques qui nous a interpells dans notre
tude sur lautoritarisme tunisien que les effets
induits sur les modes de positionnement des
acteurs protestataires. Ce systme de ngociation participe bien dune culture de lambivalence qui limite considrablement les
possibilits de formation de coalition politique

autonome , cest--dire en dehors de toute


forme de reconnaissance tatique. Il ne sagit
pas l simplement dune contrainte structurelle
mais dune reprsentation agissante sur les
stratgies des acteurs oppositionnels. Ds
lors, on peut comprendre quen dpit de la
rpression quils ont subie et de leur situation
dexclusion du champ politique, les islamistes
tunisiens persistent dfendre une stratgie
dintgration la marocaine ou la
turque , esprant participer au jeu politique
lgal, avec ou sans Ben Ali.
Cette dernire remarque relative la stratgie intgrationniste des dirigeants de lislam
politique nous permet de rpondre linterrogation critique de R. Otayek sur la pertinence
de notre approche en termes de normalisation du mouvement islamiste : cette interprtation, privilgiant la continuit sur la
rupture, nvacuerait-elle pas un peu trop
vite la question de lmergence dune socit
civile base religieuse ? Il faut reconnatre
avec R. Otayek que notre hypothse de la
normalisation islamiste tend sous-estimer
le phnomne dhgmonie dun courant
politique, susceptible sur le long terme dengendrer une rupture qui ne soit pas simplement politique mais aussi socitale. Deux
remarques simposent.
La premire dordre rtrospectif : dans notre
analyse de la gestion politique du fait religieux, nous avons rfut les approches systmiques et volutionnistes pour privilgier
une hypothse tectonique, mettant en lumire
le chevauchement des plaques islamiques ,
o les irruptions (les vnements) produisent,
certes, des reliefs originaux (des configurations politiques indites), mais dont les laves
et les sdiments partagent des proprits
communes. En ce sens, et cest l un premier
lment de rponse la remarque critique de
R. Otayek, nous avons dfendu la thse selon
laquelle la Tunisie na jamais cess dtre une
socit base religieuse . On comprendra
quune telle perspective doit tre manie avec

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196

Politique africaine

197 Autour de deux livres

plus des visions du monde largement rpandues chez les acteurs sociaux, y compris dans
les sphres dirigeantes.

Les nouvelles gnrations


tunisiennes vhiculent
une nouvelle axiologie,
se greffant sur des registres
de type culturaliste
et civilisationnel.

Sans doute lensemble de nos analyses et


interprtations ont-elles par trop subi lattraction dune aire de rfrence arabo-musulmane,
alors mme quelles sattachaient en relativiser la porte. Daniel Compagnon constate
juste titre la prgnance de la frontire
intellectuelle du Sahara. On peut, en effet,
regretter nos penchants maghrbo-centristes,
voire arabo-centristes , qui se dploient
dans une forme de dialogue narcissique avec
les tudes occidentales (notamment anglosaxonnes), faisant fi des principaux apports
des travaux sur les autres aires culturelles.
Malgr notre volont de sortir des ghettos
culturels , nous sommes rests, en grande
partie, prisonniers du poids des traditions et
des dcoupages institutionnels issus de la
tradition orientaliste franaise, se traduisant
par cette difficult organiser une discussion
entre les priphries , et ce au profit dun
dialogue quasi-exclusif entre notre priphrie
de recherche (le monde arabe) et notre centre
de production (lEurope et lAmrique du
Nord). Cest l un nouveau dfi pour nos
disciplines des sciences sociales qui, aprs
avoir lutt contre la tentation de l enclicage , devront penser avec intelligence les
lignes dun comparatisme multirfrentiel et
dcomplex par rapport au champ des tudes
occidentales. Politique africaine revient le
mrite dclairer la voie.
Michel Camau et Vincent Geisser

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beaucoup de prcaution, au risque de renouer


avec les excs dun certain culturalisme.
La seconde revt une dimension prospective :
notre critique de la thse du post-islamisme
ne recoupe en rien les lignes du procs mdiatique intent certains politologues (Bruno
tienne, Gilles Kepel ou Olivier Roy). Sur certains points, il faut reconnatre que les tenants
du post-islamisme ont eu raison : les mouvements islamistes lgaux ou illgaux, pacifistes ou violents, ont trs largement chou
dans leur projet de conqute du pouvoir et
dans leur ambition de rformer en profondeur
la socit. Mais nous avons insist par ailleurs
sur la ncessit de dpasser la temporalit
politico-lectorale de ce point de vue, le
projet islamiste est bien un chec et la pertinence replacer le phnomne islamiste
dans le temps long, comme porteur dun nouveau rapport au politique, dans sa dimension
nationale-tatique autant que transnationale.
Sur ce plan, il sest produit un glissement progressif qui aboutit ce que les nouvelles
gnrations tunisiennes, et plus gnralement
maghrbines et arabes, vhiculent une nouvelle axiologie , se greffant sur des registres
de type culturaliste et civilisationnel, participant trs largement au dveloppement dun
imaginaire politique conflictuel (Occident/Orient). Alors que les auteurs en sciences
sociales cherchent saffranchir par tous les
moyens des prjugs no-orientalistes relatifs
limpossible sparation du Religieux et du
Politique dans laire arabo-musulmane, les
acteurs ordinaires, au contraire, auraient tendance sy rfugier. Cest ce niveau que la
remarque de R. Otayek nous parat la plus stimulante pour notre analyse, en ce sens quelle
nous oblige sortir des schmas classiques
de mobilisation, hrits de la priode dveloppementaliste, et repenser fondamentalement le rapport au politique dans des socits o lessentialisme culturel et religieux nest
plus le produit exclusif du regard de lAutre
(lOccidental), mais sapparente de plus en