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Universidad Nacional de Colombia

Facultad de Ciencias Humanas


Departamento de Lingstica
Sociolingstica
Michael Ruz - Cdigo 2837447
micaruizsal@unal.edu.co
09 de septiembre del 2014
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Sapir, E. (1927). The unconscious patterning of behavior in society. In C. M. Child, K. Koffka, J. E.
Anderson, J. B. Watson, E. Sapir, W. I. Thomas, W. A. White, The unconscious: A symposium. (pp.
114142). New York: Alfred A. Knopf. Tomado de http://content.apa.org/books/13401-006
Reseado por Michael Ruiz
Cuando nos sumergimos en la perspectiva antropolgica, reconocemos que para esta disciplina un objetivo
particular es intentar explicar los patrones culturales de la sociedad; sin embargo, el antroplogo-lingista alemn
Edward Sapir (18841939), destacada figura en la formacin de la disciplina lingstica, decide preocuparse por
el carcter mismo del patrn cultural como un conglomerado tcito de comportamientos individuales de manera
tal que los conceptos de una teora psquica del sujeto, tambin sean aplicables a una teora psquica de los patrones de comportamiento social. Este planteamiento, de muchos otros importantes que propone Sapir, es el inters
en su ensayo The unconscious patterning of behavior in society (1927), y que reseamos aqu.
En este texto, Sapir se propone demostrar la duplicidad paradjica que se presenta en el uso del concepto
de inconsciente cuando se trata de dar una explicacin, no ya de un individuo, sino de un grupo de ellos. Propone
asumir en primera instancia que una psicologa cualquiera del individuo (que busca explicar su comportamiento)
tambin debera ser aplicable y suficiente en el estudio de la conducta social. Para Sapir, conducta social (social
behavior) se define como la disposicin o suma de la conducta individual como patrn cultural, que tiene un lugar
histrico-contextual y que toma forma en una conducta real por un principio de seleccin (p. 116). Partiendo de
esta definicin base, aproxima una diferenciacin que es perentorio mencionar ya que, como l reconoce, se logra
una definicin de individual en oposicin a social en trminos de organizacin y no de esencia (razn que
justificaba la creacin de nuevos conceptos psicolgicos para explicar las conductas sociales).
A nivel slo ilustrativo, introduce su reflexin sobre cun permeados estamos por los patrones culturales
sealando, por ejemplo, que los modos en que respiramos estn culturalmente determinados. Esta reflexin no
es gratuita, con ella propone la mxima all cultural behavior is patterned (p. 118) e introduce dos conceptos
centrales de su ensayo: forma y funcin. Segn el autor, estos dos conceptos son los que van a servir de base
explicativa para definir un patrn cultural cualquiera. Observa que una inclinacin comn del anlisis racional es
tratar de responder a la funcin ignorando la importancia de responder a la dinmica y metamrfica forma. Junto
a estas reflexiones afirma tambin que el comportamiento inconsciente social no es reflejo de una mente social o
racial que subsiste en los miembros de una sociedad, con lo cual logra desmentir la necesidad de conceptos como
el de inconsciente racial de Jung, puesto que resultan ms problemticos que productivos.
Por otro lado, el intento descriptivo de los patrones culturales trae consigo algunas contiendas; por ejemplo,
se pregunta Sapir por qu slo podemos hablar acerca de los patrones sociales en trminos metafricos. La respuesta: todas las conductas sociales, al no ser desentraables por observacin directa, podemos presentirlas e

intuirlas a nivel consciente. Este conocimiento, dicho sea de paso, no se puede poner en palabras con facilidad,
es posible indicarlo de manera vaga o aproximada.
Para terminar con el ncleo terico del ensayo de Sapir, es necesario mencionar algo que ms adelante
tendra una destacada relevancia bajo el nombre de relativismo lingstico: el umbral de los patrones sociales inconscientes posee una complejidad tal, que un mismo comportamiento puede poseer (have) distintos significados segn se relacione con otros tipos de comportamientos o situaciones. As, para un sujeto es virtualmente imposible
concebir las formas y funciones de sus mismos tipos de comportamiento en otras culturas. En una sentencia:
one is always unconsciously finding what one is in unconscious subjection to (p. 124).
Finalmente, con fines ilustrativos podemos confirmar la veracidad y coherencia que tiene el ensayo de Sapir.
Recordemos por ejemplo cmo, a menudo, en una lengua no tienen cabida patrones y usos especficos del lenguaje que estn determinados culturalmente. Dentro de este mbito abundan casos. En el francs encontramos
la construccin de los nmeros despus del setenta o, por otro lado, la opcionalidad que tienen algunas lenguas
para expresar el nmero. En un mbito ms cotidiano encontramos enunciados con cierto grado de ambigedad donde un sujeto dice La universidad se opone a cuando lo que realmente se dice es yo, Juan, me opongo
a; all se pone en evidencia el valor formal del enunciado, ms all de su funcin. Esto con lo ms visible en
el uso de la lengua; pero podemos hablar tambin de usos determinados culturalmente de la entonacin, la tensin, la extensin No es sorpresa encontrar casos en los que una persona que intenta pronunciar un sonido
particular de una lengua, a nivel consciente sea incapaz de realizarlo mientras que en situaciones que nada tienen
que ver con una produccin lingstica sea habitual y sencillo realizarlo (soplar una vela, hacer muecas, etc.). As
mismo se presentan casos en el mbito de los gestos. En fin que todo este conocimiento es an elaborate and
secret code that is written nowhere, known by none, and understood by all. (p. 137).