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Urgencias Psiquitricas

Captulo: Urgencia psiquitrica


Se define la urgencia psiquitrica como la situacin en la que el trastorno del pensamiento, del
afecto o de la conducta son en tal grado disruptivo, que el paciente mismo, la familia o la
sociedad, consideran que requiere atencin inmediata. Pueden presentarse en condiciones que:
a. Son manifestaciones de una alteracin psicolgica aguda (ansiedad, pnico, depresin,
trastornos de adaptacin).
b. Implican riesgo de dao personal o interpersonal (agresin suicidio, homicidio).
c. Evidencian un comportamiento profundamente desorganizado (psicosis, delirio).
Las urgencias psiquitricas que requieren ingreso pueden ser motivadas por la necesidad inicial
de parar una situacin de riesgo tanto para el paciente como para los que le rodean.
Elementos de la urgencia psiquitrica
En la aproximacin a la urgencia psiquitrica debe considerarse cuatro elementos:
a) El paciente, con su cuadro clnico, que requerir de estudio cuidadoso, exmenes pertinentes y
el tratamiento necesario.
b) El ambiente humano circundante, que debe ser evaluado en su influencia para la accin
procedente.
c) El ambiente fsico, que debe ser examinado por el mdico para identificar peligros o facilidades
potenciales.
d) El mdico que, como experto, habr de resolver la urgencia. Su competencia profesional y
personalidad jugarn un papel decisivo.
Cuidados y tipos de intervencin en las urgencias psiquitricas
Hay, esquemticamente, cuatro tipos de intervencin en el abordaje y tratamiento de urgencias
psiquitricas:
a) Intervencin verbal: la comunicacin es primordial. Con las transacciones explcitas, la
ganancia siempre es alta y los riesgos menores. La comunicacin debe ser directa, comprensiva,
persuasiva y firme.
b) Intervencin farmacolgica: referida al empleo adecuado, seguro y juicioso de los
psicofrmacos que, en la actualidad, constituyen recurso de privilegio tcnico en el tratamiento.
As, es indispensable el conocimiento cabal de la psicofarmacologa.
c) Intervencin fsica: implica restriccin por la fuerza humana o contencin mecnica. Ser
necesaria en algunos casos para proteger al paciente mismo o a los dems.
El mdico comandar con seguridad las acciones evitando involucrarse personalmente en actos
de fuerza; la experiencia demuestra que cuando los pacientes se restablecen suelen agradecer el
habrseles cuidado.
d) Solicitud de ayuda: que deber ser hecha sin demora, cuando la situacin lo requiera, al
especialista o a las entidades que en casos singulares deben intervenir.
Evaluacin de la urgencia psiquitrica
La aproximacin al paciente en urgencia psiquitrica es, en principio, similar a la de cualquier
urgencia mdica.
En el curso de la intervencin la entrevista tomar la direccin que la informacin y los hallazgos
le indiquen para establecer el diagnstico.
La entrevista y el examen se adecuarn, lgicamente, a las circunstancias.
Si, por definicin, la urgencia demanda intervencin pronta, hay que ser, sin embargo, cuidadosos
y conservadores ante la sospecha de un cuadro orgnico; igualmente, en algunas urgencias de
etiologa psicolgica es pertinente obtener toda la informacin posible, pues podra tomarse difcil
su consecucin ulterior.
El mdico debe realizar una rpida evaluacin mental y proceder al examen fsico, recordando
que muchas enfermedades orgnicas tienen una expresin psicolgica. Siempre considerar
seriamente las ideas e intentos de suicidio u homicidio, as como los riesgos de agresin.
Si la informacin ofrecida por el paciente no fuera digna de crdito o hubiere imposibilidad de
obtenerla directamente, se recurrir a los familiares o acompaantes.

En la evaluacin debe ponerse especial nfasis en lo siguiente:


1. Historia clnica
- Referencia detallada de la queja principal
- Cambios recientes en el curso de su vida (especialmente enfermedades fsicas y prdidas).
- Uso de drogas.
- Historia anterior de enfermedades mdicas psiquitricas y respuesta al tratamiento.
- Historia familiar.
- Historia personal.
2. Examen mental
- Debe realizarse de forma tan completa como sea posible.
3. Examen fsico
- En los casos difciles, debe ser realizado con la inmediatez que la situacin de urgencia
demande.
4. Solicitud de exmenes auxiliares pertinentes
5. Disposiciones y tratamiento
- De acuerdo a las disquisiciones clnicas y al diagnstico presuntivo.
Captulo: El Suicidio
El suicidio es la muerte autoinflingida intencionalmente. Edwin Schneidman lo defini como "el
acto consciente de aniquilacin autoinducida, que se entiende mejor como un sufrimiento
multidimensional en una persona vulnerable que percibe este acto como una mejor solucin a sus
problemas". El suicidio tiene como sentido salir de un problema o una crisis que invariablemente
est causando intensos sufrimientos; ste se asocia a frustraciones o necesidades insatisfechas,
sentimientos de desesperacin y desamparo, conflictos ambivalentes entre la supervivencia y una
tensin insoportable, una disminucin de las alternativas, y una necesidad de escapar.
Incidencia del suicidio.
En EE.UU. hay aproximadamente 30.000 suicidios cada ao, y se estima que 240.000 a 600.000
personas ms intentan suicidarse cada ao. Se calcula que hay de 10 a 20 muertes por suicidios
por cada 100.000 habitantes, sin embargo, como muchos suicidios se informan como muertes
accidentales, esta estimacin es probablemente baja. An con los bajos informes, el suicidio sigue
siendo la octava causa de muerte para la poblacin general, la tercera causa de muerte para
adolescentes y la segunda causa de muerte entre estudiantes de colegio.
Captulo: Factores Asociados al Suicidio
Sexo: los hombres se suicidan tres veces ms que las mujeres, sin embargo las mujeres lo
intentan cuatro veces ms que los hombres.
Por otra parte, los varones tienden a emplear mtodos ms violentos para cometer el suicidio.
Suelen emplear armas de fuego, mientras que las mujeres suelen inclinarse por la
autointoxicacin medicamentosa, pero estn comenzando a usar armas de fuego ms a menudo
que anteriormente.
Edad: la tasa de suicidio aumenta con la edad, acentundose por la importancia de la crisis de la
edad media. En los hombres la proporcin es mxima despus de los 45 aos, y en las mujeres
despus de los 55. Los intentos de suicidio son menos frecuentes en personas mayores que en
jvenes, aunque tambin son los ms frecuentemente consumados.
Algunos de los factores que influyen para que los adultos mayores sean una poblacin con
elevado riesgo de suicidio son: la jubilacin, el escaso apoyo social, el fallecimiento del cnyuge,
la desesperanza, el abuso de alcohol, las enfermedades fsicas, el aislamiento y la soledad. No
obstante, y sobre todo ltimamente, se ha registrado un incremento notable de intentos de suicidio
entre jvenes, aunque en este caso y en su mayora, se trata de gestos suicidas.
Religin: Los catlicos tienen una menor tasa de suicidios que los judos, y estos a su vez, menor
que los protestantes. Con independencia de la religin que se profese, parece ser que el grado de

aprobacin del suicidio es tanto mayor cuanto menor es el grado de prctica religiosa.
Estado civil: Los que presentan mayor tasa de suicidios son los divorciados, seguidos de los
viudos, quienes a su vez presentan una mayor tasa de suicidios que los solteros, y por ltimo, los
que presentan una tasa de suicidio menor son los casados.
Profesin: cuanto ms alto es el estatus social de una persona, ms grande es el riesgo de
suicidio, aunque una cada en el estatus social tambin aumenta este riesgo. El trabajo, en
general, protege contra el suicidio.
Entre las principales profesiones, la medicina ha sido considerada la de mayor riesgo de suicidio.
Los estudios confirman que las mujeres que se dedican a la medicina tienen un riesgo ms
elevado que el resto de las mujeres. Entre las especialidades mdicas, la psiquiatra, seguido por
los oftalmlogos y los anestesistas tienen el mayor riesgo de suicidio, auque existe una tendencia
a la igualacin entre todas las especialidades.
Clima: no se ha encontrado ninguna correlacin estacional con el suicidio, en primavera y otoo
se observa un ligero aumento.
Salud mental: casi el 95% de los pacientes que se suicidan o intentan suicidarse tienen un
trastorno mental diagnosticado. Los trastornos depresivos forman el 80% de este perfil, la
esquizofrenia el 10% y la demencia o el delirio el 5%; entre las personas afectadas mentalmente
el 25% tambin son dependientes del alcohol y tienen ambos diagnsticos.
Captulo: Intervencin del paciente Suicida
Valoracin e intervencin del paciente suicida.
La valoracin del riesgo de suicidio es una de las tareas ms relevantes y difciles de la psiquiatra
de urgencias, en parte por los sentimientos que estos pacientes suelen suscitar en el profesional,
que puede llegar a sentirse abrumado por la posibilidad de cometer una valoracin errnea del
paciente, con las graves consecuencias que esto puede acarrear.
En la entrevista con el paciente, que siempre debe realizarse a solas con l, es conveniente
abordar el tema del suicidio con lentitud y de forma emptica, de tal manera que se evite que el
paciente perciba hostilidad o culpabilizacin, para conseguir aumentar su confianza y mejorar el
contacto. As pues, no se deben realizar preguntas directas hasta que no se haya entablado ya
una buena relacin con el paciente. El hecho de interrogar al paciente de forma directa sobre el
suicidio, no le induce a hacerlo, es decir, no se debe eludir el tema del suicidio por temor a darle la
idea al paciente, ms bien al contrario, el paciente con riesgo suicida generalmente se siente
aliviado cuando se le pregunta por ello, e incluso en ocasiones mejor comprendido. No hay que
olvidar que la entrevista en s, ya constituye una primera intervencin teraputica. Como norma
general, nunca hay que banalizar ningn intento de suicidio, por manipulador que parezca, y as
hay que crear el mismo clima de confianza emptica que con cualquier otro paciente, pues en
caso contrario, el paciente, tras la entrevista, puede acabar teniendo una visin negativa de s
mismo, que le predisponga a realizar un acto suicida de mayor gravedad.
No es infrecuente que el paciente suicida contacte telefnicamente con los servicios de urgencias,
bien sea para comunicar sus intenciones an de manera ambivalente y rechazando con hostilidad
las posibles alternativas que se le ofrezcan o bien para pedir ayuda de una manera explcita. En
algunas ocasiones, el paciente ha ingerido ya alguna sustancia con fines suicidas, en cuyo caso,
el facultativo debe interrogar al paciente sobre el tipo de sustancia ingerida, y asesorarle sobre
qu medidas adoptar. Excepto en casos de sustancias custicas, debe estimularse al paciente
para que se provoque el vmito y acuda inmediatamente a un centro hospitalario, aunque nunca
conduciendo ellos mismos, por lo que puede ser til recabar ayuda de la polica o una ambulancia
para trasladar al enfermo.
Adems, la valoracin del paciente suicida en general, como en casi todos los pacientes
psiquitricos, debe incluir tambin un examen fsico completo, mximo si se tiene en cuenta el
hecho que el 92,5% de los intentos de suicidio se produce por ingestin de frmacos,
especialmente ansiolticos y analgsicos. El estudio fsico que se efecte depender del
equipamiento con que se cuente en la unidad de urgencias en la que se realiza la prctica clnica.
En todo caso, siempre que se sospeche un alto riesgo de suicidio, no debe descartarse totalmente

que ste no se haya cometido por autoingestin medicamentosa, por lo que conviene controlar
constantes. Por otra parte, existen un grupo importante de variables asociadas con las personas
que cometen intentos de suicidio; pero estas variables tambin aparecen con cierta frecuencia en
personas que no cometen intento alguno.
Dependiendo del riesgo suicida que el mdico detecte y teniendo en cuenta los controles externos
de los que dispone el paciente, se decidir el tratamiento ms adecuado para cada paciente, lo
que oscila entre:
Enviar al paciente a su domicilio y recomendar tratamiento psiquitrico ambulatorio, que ha de
realizarse antes de 72 horas. As, la intervencin tiene como propsito ayudar al individuo a
afrontar la situacin que le llev a realizar el intento de suicidio, desde los servicios ambulatorios,
que, a su vez, cuentan con la ayuda que proporcionan los familiares del paciente, o incluso, los
grupos de autoayuda. Por otra parte, tambin puede ser necesario prestar ayuda psicoteraputica
a los familiares del paciente que realiz el intento de suicidio. No hay que olvidar que, en todos los
casos en los que el paciente es enviado a su domicilio, debe hacerse bajo estrecha supervisin
familiar, de tal manera que, en los casos en los que el paciente no cuente con un adecuado
soporte familiar hay que realizar siempre su ingreso hospitalario. Igualmente no conviene
prescribir psicofrmacos si estos no son controlados por los acompaantes.
Ingreso en un hospital general, en el Servicio que sea necesario para remontar la situacin fsica
del paciente que ha cometido un acto suicida, garantizando la asistencia psiquitrica simultnea.
Siempre que se sospeche que ha habido un intento de suicidio el paciente deber estar al menos
24 horas en una Unidad de Observacin Mdica, incluso aunque el paciente no refiera ingesta
farmacolgica alguna. Este tiempo deber ampliarse a tres das cuando se sospeche la ingesta de
raticidas o similares, ya que su accin tiene lugar incluso a las 72 horas.
Ingreso en una Unidad de Hospitalizacin de Psiquiatra, bien sea de forma voluntaria, o
involuntaria, con una autorizacin judicial de ingreso.
Si se estima necesario prescribir algn tratamiento farmacolgico, los neurolpticos sedantes, y
en particular la levomepromacina a dosis que oscilan entre los 100 y los 300 mg/da, son los
frmacos de eleccin. En los casos en los que el paciente considera la hospitalizacin psiquitrica
como una experiencia degradante, humillante o estigmatizante, si esta se lleva a cabo, puede
acabar por convertirse en un factor ms causante de depresin, por lo que, quiz pudiera ser ms
eficaz el tratamiento del paciente en rgimen ambulatorio muy supervisado. No obstante, esta
opcin deber ser acordada con la familia quien en ese caso se responsabilizar del paciente, ya
que de otro modo es ms apropiado el ingreso. Por otra parte, es tambin discutida la
hospitalizacin en algunos pacientes que realizan gestos suicidas con finalidad manipulativa, ya
que en estos casos la hospitalizacin puede favorecer las relaciones de dependencia. Garca
Campayo y Sanz consideran que no est indicada, y a nuestro entender, esta postura es
arriesgada, ya que es difcil determinar el grado de manipulacin del paciente y aunque ste
realmente haga el intento con carcter manipulativo, puede volver a realizar otro intento; pero en
esta ocasin con mayor gravedad, con lo que ello pudiese suponer.
Si se considera necesario prescribir algn tratamiento psicofarmacolgico como tratamiento de la
psicopatologa de base que el paciente presente, hay que ser extremadamente cauto en la
eleccin del psicofrmaco, ya que en un elevado porcentaje de casos, el paciente puede elegir la
autointoxicacin medicamentosa con los frmacos que se le han prescrito, para acabar con su
vida. En este sentido, los antidepresivos tricclicos clsicos tienen una toxicidad potencialmente
letal, mientras que los ms modernos inhibidores selectivos de la recaptacin de la serotonina
(I.S.R.S.) son mucho ms inocuos en sobredosis. Por este motivo es conveniente cuando se
administre un antidepresivo tricclico, por considerar que la intensidad de la depresin as lo
requiere, establecer un sistema de control para que el nmero de pastillas que pueda tener a su
disposicin el paciente sea reducido.
Por otra parte, y tras el ingreso, es conveniente tener en cuenta una serie de medidas de
seguridad: recogida de la ropa del paciente; comprobar los tiles y objetos de que dispone y que
stos no puedan ser empleados para realizar un acto de suicidio; ubicar al paciente en una
habitacin cercana a la zona de enfermeras, con bloqueo de las ventanas para que no puedan ser
abiertas y con control de la salida del paciente de la habitacin (en algunos casos incluso cerrando
la sala); controlar la conducta del paciente mediante observacin y realizar peridicamente

chequeos de los tiles y objetos de que dispone. Todos estos aspectos, as como el inicio de
tratamiento, debern ser tenidos muy en cuenta, ya que aparte de la importancia clnica de este
problema, el profesional puede ser demandado por imprudencia temeraria al amparo del artculo
565 del Cdigo Penal, al no haberse previsto la posibilidad de un suicidio cuando haba indicios
objetivos del mismo. No obstante, y como sealan Cabrera y Fuertes es prcticamente imposible
demostrar, desde un punto de vista jurdico, la previsin de un suicidio.
Captulo: Sugerencias Verbales
Sugerencias verbales de un paciente con intento suicida.
- "No me importar mucho ms tiempo".
- "Me echars de menos cuando me haya ido?".
- "T /ellos lo lamentars".
- "No puedo aguantar ms tiempo".
- "Se que el dolor pasar pronto".
- "No estar aqu cuando vengas el lunes".
- "No tendrs que preocuparte por problemas de dinero mucho ms tiempo".
- "Las voces me dicen que me hiera".
Captulo: Agitacin Psicomotriz
Se define como la sobreactividad motora y cognitiva excesiva, habitualmente no productiva y
como respuesta a tensin interior.
La actividad motora es la actitud, el reposo y el movimiento del individuo actuante. El ser humano
se expresa (estado de nimo, conciencia a cerca de si mismo...) y nos da informacin objetiva
(estado de conciencia, orientacin...) a travs de la mmica, los gestos, la actitud y los
movimientos aislados o combinados.
El sndrome de agitacin psicomotriz no constituye en s mismo una enfermedad, sino una
conducta que puede ser manifestacin de gran variedad de trastornos, tanto psiquitricos como
somticos, (consumo de txicos, ideas delirantes "el paciente piensa que le van a hacer dao o
tiene miedo y su respuesta es un cuadro de agitacin que rara vez cede con razonamientos, la
confusin mental de origen neurolgico puede provocar un cuadro de agitacin, etc"). Varios
estudios han demostrado, que aproximadamente el 10% de los individuos que llegan a los
hospitales psiquitricos han mostrado conductas violentas hacia otros individuos antes de su
ingreso.
Este tipo de urgencia nos llega con un gran aparataje (ambulancia, polica, familiares, ordenes
judiciales, etc.)
En la aparicin de una conducta de violencia o agitacin, en general se imbrican gran variedad de
factores, tanto innatos como exgenos o ambientales, que interactan entre s y que deben ser
identificados por el clnico en la evaluacin del paciente, entre otras razones porque pueden tener
implicaciones teraputicas. Ser relevante discriminar si el origen del cuadro de agitacin es de
tipo psquico o fsico. Este aspecto es muy importante dada la dificultad en la valoracin del
paciente, por su falta de colaboracin, y la relacin que esta conducta puede tener con problemas
somticos graves. Por tanto, y en cuanto sea posible, se deber realizar una historia clnica
completa y la exploracin somtica del paciente.
Captulo: Evaluacin del paciente con agitacin psicomotriz
Hay que tener en cuenta una serie de normas generales que deben ser aplicadas al evaluar a
estos pacientes:
Ante la llegada de un paciente agitado debemos efectuar una serie de medidas encaminadas a
evitar lesiones en el paciente hasta que est sedado, por lo que le proporcionaremos una

habitacin tranquila y separada de los dems pacientes ya que la sobrestimulacin externa puede
incrementar la agitacin de ste, pero donde el paciente note nuestra presencia. El personal de
Enfermera establecer las medidas oportunas como pueden ser:
- Informar el paciente de las medidas que vamos a tomar y explicarle que es para evitar riesgos de
lesiones.
- Retirar objetos punzantes, gafas, prtesis, cinturones, u objetos de la habitacin que sean
innecesarios.
- Aplicar sujecin mecnica si es preciso siempre de ambas manos y pies no dejando
extremidades libres hasta su sedacin. La sujecin mecnica debe ser consultada previamente al
mdico y debe efectuarse con material adecuado para tal fin y si no es as con el uso de vendas
siempre reforzadas con materiales suaves como el algodn para evitar quemaduras por abrasin
al forcejear. Las sujeciones han de ser firmes permitiendo un mnimo movimiento y sobre todo
controlando que no aparezcan signos de cianosis o dolor distal en manos y pies. No dejar restos
de vendas o cualquier otra cosa como tijeras, algodn en la habitacin tras hacer uso de ellos.
- La sujecin del paciente no garantiza su seguridad si no la atencin y el cuidado de enfermera
por lo que tener un control permanente del paciente durante su cuadro de agitacin es esencial
as como el detectar signos o sintamos que puedan surgir (convulsiones, cianosis, fiebres altas,
contenidos delirantes, dolor, etc.).
- Importante registrar y comunicar la informacin obtenida de la observacin del paciente al
mdico, sobre todo cuando se observan cambios de su comportamiento o los signos antes
descritos.
- Aplicacin del tratamiento prescrito (normalmente va IM o IV) cuanto antes para lograr su
sedacin.
- Restringir los estmulos (ruidos, luz, temperatura agradable).
- Recoger las pertenencias y objetos personales del paciente dndolos a la familia o ponerlos a
buen recaudo. Es un buen momento para tranquilizar a los familiares "han hecho lo que deban",
"el paciente est ms tranquilo y seguro" etc., informando del horario de visitas y consultas as de
que cosas pueden o no traerle al paciente.
Mucha de la informacin sobre antecedentes e inicio del cuadro clnico, se deber obtener de los
familiares y acompaantes, ya que la colaboracin del paciente habitualmente es escasa.
Adems, es conveniente que antes de evaluar al paciente se conozca el nmero mximo de
caractersticas clnicas del paciente para conocer la posibilidades de manejo.
Lo ms seguro es interponer entre el mdico y el paciente una mesa, tener la salida expedita y no
estar a puerta cerrada con el paciente violento, aunque esto, no siempre puede hacerse.
No conviene situarse por encima del nivel del paciente, ya que esto puede ser interpretado como
una provocacin. Si es posible, lo ideal es estar ambos sentados en torno a una mesa y a la
misma altura.
Para dirigirse al paciente hay que emplear un tono de voz suave, calmado, seguro y sin prejuicios.
Nunca realizar comentarios provocativos del tipo: "Comprtese como una persona razonable". Se
debe aclarar al paciente que el mdico lo que quiere es conocer el punto de vista del paciente y
ayudarlo en lo que sea posible.
Si es posible es preferible quedarse a solas con el paciente, o en todo caso, con otra persona que
garantice la integridad del facultativo. Tan negativo es un exceso de medidas de seguridad como
una excesiva confianza. En consecuencia, ser bueno rodearse de pocas personas, pero con
experiencia en la reduccin de enfermos agitados, por si fuera preciso. Y en todos los casos tener
cerca de la puerta al personal de seguridad.
El mdico no debe mostrar miedo y aparecer con actitud de seguridad y aplomo. No obstante se
debe evitar cualquier tipo de confrontacin con el paciente y se debe buscar todo tipo de alianza
que asegure al paciente, especialmente en aquellos que presenten perplejidad o muestren
sintomatologa paranoide.
Es frecuente que los acompaantes, y en ocasiones tambin el personal sanitario, esperen que el
psiquiatra sea capaz de hacer, l solo y de una forma casi mgica, frente a la situacin. A pesar de
ello, ste no debe nunca sobrevalorar su poder.
En cuanto al diagnstico diferencial del paciente, debe hacerse de manera instantnea, ya que

hay que decidir cmo proceder, si empleando slo medios fsicos de contencin hasta que ceda al
episodio, utilizando una psicoterapia explicativa y de apoyo, o empleando medicacin especfica.
Captulo: Estupor
El estupor se trata de un conjunto de sntomas, cuyo principal elemento es una reduccin o
ausencia de las funciones de relacin (habla y motilidad). Produce impresin de distanciamiento y
pueden estar involucradas tanto la actividad espontnea como la reactiva.
Los signos clnicos, adems de la disminucin o supresin de las actitudes motoras espontneas
o reactivas, pueden incluir mutismo, trastornos vegetativos, respuestas extraas al fro y al calor,
trastornos de la miccin, defecacin y alimentacin, catalepsia, negativismo, estereotipias y
ecofenmenos.
Los sntomas (signos subjetivos) requieren en general ser evaluados de modo retrospectivo
debido al estado de incomunicacin en que se encuentran los pacientes estuporosos. Se pueden
encontrar fluctuaciones del nivel de conciencia, alucinaciones, delirios, experiencias fantsticas,
sensaciones de xtasis o de terror, despersonalizacin, y desintegracin de los limites del yo.
El estupor en neurologa se mantiene en cierta forma fiel a las primitivas descripciones de los
griegos, es decir, definido sencillamente por la falta de respuestas verbales y motoras a estmulos.
El estupor en psiquiatra recibe una consideracin ms amplia y compleja y se puede presentar en
estados catatnicos (ya sean esquizofrnicos u orgnicos), en trastornos afectivos, en diversos
cuadros de inhibicin y en la histeria. Es importante resaltar que el estupor no es un sinnimo de
catalepsia ni de catatona, trminos que se han confundido con frecuencia probablemente por la
falta de palabras adecuadas para definir las actividades psicomotoras de relacin.
El diagnstico diferencial entre los estupores neurolgicos y psiquitricos se suele establecer de
acuerdo a que, en los ltimos, el EEG suele estar poco alterado, carecer de otros sntomas
neurolgicos y presentas nistagmo en la estimulacin oculovestibular.
Captulo: Clasificacin del Estupor
Los cuadros de estupor se clasifican en:
Estupor depresivo: Es la expresin extrema de inhibicin conductual y emocional. Hay
antecedentes de prdida progresiva de intereses y conductas activas de la persona. La fascie es
de profunda tristeza o de desesperacin, con postura fija, actitud de abatimiento y apariencia
dolorosa, sin respuesta a preguntas ni estmulos.
Estupor disociativo: Es de inicio brusco con relacin a algn conflicto emocional, antecedentes de
rasgos o un trastorno borderline o histrinico de la personalidad. En general son cuadros que
duran poco y ceden en horas o das. La fascie es de perplejidad y muy lejana, asociada a
hipotona, pero con resistencia suave a los cambios de posicin, sin embargo, pueden haber
cambios repentinos e inslitos de postura. Se relaciona con amnesia parcial o total del episodio y
no es de regla la hospitalizacin, ya que muchas veces con la sola conversacin con el paciente
durante la entrevista disminuyen los sntomas. Se deben usar benzodiazepinas (como diazepam
ev) y derivar a un control con el especialista en aquellos casos de manejo ambulatorio.
Estupor catatnico: Se ve en la esquizofrenia con un paulatino retiro o aislamiento, mutismo,
adopcin de posturas fijas antieconmicas, puede haber negativismo pasivo, activo e interno,
sonrisas inmotivadas, conductas en eco y obediencia automtica (entre otros hallazgos). Siempre
se debe hospitalizar en forma perentoria, con cuidados de enfermera en relacin con la
alimentacin e hidratacin, principalmente.
Estupor orgnico: Existen antecedentes de etiologa orgnica (o la sospecha). Cursa con
alteracin de conciencia, no es tan incomprensible como en la esquizofrenia, no hay posturas
antieconmicas y el paciente tiene tendencia a mantener los ojos cerrados o con una mirada
boba, apagada o embriagada. Al moverlo el paciente puede caer y arrastrarse, o se defiende
activamente e incluso en forma desmesurada pudiendo golpear a la persona.
Todos los tipos de estupor (salvo en algunos casos disociativos) tienen indicacin de

hospitalizacin debido al riesgo suicida y el riesgo vital por la falta de alimentacin o el


negativismo interno manifestado como retencin de deposiciones, de orina o la negativa a recibir
hidratacin.
Maria Jose Belart Bravo