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Tipos textuales en entornos virtuales

El foro
Unas de las caractersticas del Foro de debate es que los que escriben en l son
principalmente los estudiantes. Por lo que las recomendaciones principales estn dirigidas
a ellos.
Desde luego que el docente es el encargado principal de transmitrselas.
El foro no es un lugar para textos extensos. Conviene que cada participante escriba sus
ideas en un par de prrafos. Esta no es una regla vlida para todos los casos. En algunas
comunidades de aprendizaje, en las que los participantes tienen un importante
entrenamiento en la produccin de textos y en la lectura rpida, los textos de las
intervenciones pueden (y suelen) ser extensas.
Pero para la mayor parte de los casos, esta recomendacin ayuda a que todos los
participantes lean todas las intervenciones. Pensemos que tenemos un foro de
participacin obligatoria, en un grupo de estudio de 30 o 40 alumnos. Si cada uno escribe
una pgina para fundamentar su opinin, se acumulan 30 o 40 pginas para leer, por
cada ronda del debate.
En casos de foros con mensajes muy extensos, puede ocurrir que los estudiantes lean slo
una parte, como para orientarse, y participar (formalmente), perdiendo parte de los
contenidos y el sentido del foro
Es importante respetar la temtica del foro. Atenerse a los temas planteados por el
docente en su consigna convocante.
Para discutir otros temas pueden abrirse nuevos foros, si es necesario. Los hilos temticos
ayudan a concentrar la atencin en el tema que se est trabajando.
El tono de la discusin debe evitar la agresin. Es posible y saludable discutir a fondo, sin
formalismos, pero sin descalificar, ni convertir la controversia entre ideas en una
confrontacin entre personas.
A muchos cursantes les parece una falta tica criticar a un compaero frente al docente.
Lo mismo ocurre con profesionales en los posgrados. Por eso es muy importante que
identifiquen el foro como un lugar de construccin y no de exposicin de saberes previos.
El foro es un tipo de debate asincrnico. Hay tiempo para pensar lo que se va a contestar.
Esto es una ventaja, ya que, aunque se pierde un poco de espontaneidad, las
participaciones pueden ser ms meditadas y fundamentadas.


La consigna convocante
Los foros de aprendizaje son convocados por el docente como parte de su estrategia
didctica o a pedido de los estudiantes.
La redaccin de la consigna iniciales muy importante para asegurar el xito (pedaggico)
del foro. La consigna convocante incluye dos componentes:

El tema
Responder a los objetivos, metas o expectativas de logro planteados para la actividad. En
muchas oportunidades (en sta u otras materias), los participantes escriben ambiciosos
objetivos, que la consigna improbablemente permita que se cumplan. Los objetivos deben
ser realistas (cumplibles en el foro) y la consigan debe apuntar a que se trabaje en
direccin al cumplimiento de ellos.
Establecer un tpico o tema acotado. Que pueda ser abordado en forma profunda en las
dimensiones fsico-temporales reales del foro. El calentamiento global, el derecho civil de
la repblica, la pedagoga, por ejemplo, son temas demasiado vastos, extensos, para
cualquier foro.
Establecer la direccin (orientacin) de las participaciones. Los invito a opinar en este foro
sobre los invertebrados es una psima consigna. .
La redaccin de la consigna es otro de los aspectos a cuidar:

La consigna no debe insinuar cual es la respuesta esperada. Por ejemplo, Estn


de acuerdo con la cruel matanza de focas para hacer abrigos femeninos? es una
mala consigna. Se obtendrn respuestas polticamente correctas.
La enunciacin del tema, de por s no es suficiente para iniciar un debate
fructfero. Los invito a debatir sobre tal o cual tema... no es una buena
consigna. Las consignas deben ser especficas y concretas. Por ejemplo: Qu
opinan sobre las diferencias entre los planteos de Fulano y Mengano que aparecen
en la bibliografa? La consigna debe explicitar lo controversial, la duda, la
posibilidad de que algo sea as o de otra manera.
Alentar el cuestionamiento, la objecin. La consigna no debe obligar a los
alumnos a manifestar su acuerdo o desacuerdo con el propio docente o con algn
autor de mucho prestigio. Las respuestas que se obtendrn sern todas o casi
todas de acuerdos...

La consigna no debe inducir a la publicacin de pequeos monlogos paralelos.


Lean el material y escriban sus opiniones en el foro, interactuando con sus
compaeros es una mala consigna, que podra reemplazarse con ventajas por el
pedido de remitir esas opiniones por correo, como adjunto. Esa consigna no
provocar ninguna interaccin y s facilitar que los remolones se inspiren en los
primeros que publiquen sus opiniones.
Si se pretende producir un verdadero intercambio, la consigna debe establecer
plazos lo suficientemente generosos como para permitir una segunda y hasta
tercera intervencin por parte de los participantes. Eso no es posible en menos de
10 o 15 das.

Correo Electrnico
El correo electrnico es un tipo textual muy reciente. Los modos de uso del correo
electrnico han ido sufriendo variaciones que tienen que ver con la eficacia y eficiencia de
su funcin. Esos modos de uso fueron desarrollados por los usuarios originales, que
transmitan las pautas a los recin llegados, los que se incorporaban de a poco y eran
educados por el colectivo de usuarios experimentados. La masividad explosiva de los aos
recientes puso esta herramienta en manos de millones de usuarios noveles, muchos de los
cuales desconocen o no aplican esas pautas, y a los que es funcin de los sistemas
virtuales de aprendizaje educar, en funcin de la eficacia y eficiencia colectiva del medio.
Algunas de las caractersticas tpicas de este medio son:

Identificacin del remitente. Normalmente es un proceso automtico. Pero slo si


el programa de correo del emisor est configurado para enviar algo ms que la
direccin de e-mail del remitente.
Un docente que recibe una consulta de un alumno (sin firma) por medio de un
correo tipo kike56@hotmail.com no tiene cmo saber quin le est escribiendo
Identificacin del tema. Una parte especial del mensaje electrnico sirve para
identificar el tema (subject, en ingls).
Es nuestra opinin que el uso correcto de las nuevas herramientas de
comunicacin debera ser un contenido transversal. Tambin en esto es necesario
hacer docencia, ya que mucha gente no utiliza ese espacio, o lo utiliza mal,
colocando en el mismo informacin insuficiente.
Textos breves Los textos de los mensajes de correo tienden (o deberan tender) a
ser cortos. Muy concretos y especficos.
El lenguaje suele ser simple y directo. Ir directamente al grano, sin ms referencias
que las mnimas indispensables.
Si el desarrollo es necesariamente muy extenso puede adjuntarse un memorndum
o memoria, escrito en procesador de textos, como archivo adjunto.
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Respuestas con indicios. El volumen de circulacin de mensajes electrnicos es
mucho, mucho mayor que el de otro tipo de correspondencia. Un docente puede
recibir varios mensajes sobre temas similares simultneamente. No siempre resulta
fcil saber a qu afirmacin corresponde una respuesta. La solucin la
proporcionan las mismas herramientas (programas de correo), ya que al responder
cita todo el texto al que se contesta marcado con corchetes horizontales (>)
(actualmente barras verticales). Por lo que no se debe eliminar todo el mensaje
anterior. No es necesario ni conveniente dejar todo ese texto al que se est
respondiendo. En pocos segundos se borra la mayor parte, dejando slo los
elementos que permiten identificar el tema. Y la respuesta debe ir antes del texto
citado, de manera que no haya que recorrer todo el mail para leerla.
Acostumbrarse a actualizar el tema, y ayudar a los alumnos a que adquieran esa
sana costumbre, es parte del proceso de formar cyberciudadanos del siglo XXI.

No responder a todos
La opcin responder a todos, que incluyen los programas de mensajera, deberan
utilizarse con mucha prudencia. Considerar si la respuesta amerita que llegue a los correos
de todos los destinatarios del mensaje original.
Supongamos, por ejemplo, que un estudiante comparte con el resto de sus compaeros la
fotografa de un beb del que acaba de ser padre o madre. No hace falta que el resto
reciba decenas de mensajes de felicitacin al padre o madre, si cada uno utiliza el
responder a todos.
Todas estas cuestiones parecen intrascendentes. Pero debemos pensar que las nuevas
modalidades de trabajo incluyen una circulacin creciente de correo electrnico. Los usos
incorrectos consumen una parte muy importante del tiempo que se destina a esta
comunicacin.
Los mails de pedido de ayuda y de ayuda
Un tipo comn de mensaje en ambientes virtuales es el que contiene los pedidos de ayuda
de los estudiantes a su docente o tutor.
Uno de los problemas habituales de este tipo de mensajes, es que no expresan claramente
cul es la dificultad que se experimenta. En primer lugar porque el alumno puede no tener
claro la naturaleza de la misma. Y en segundo lugar por dificultades para describir la
misma de manera ordenada y completa.
Tambin hay casos en que los alumnos solicitan explicaciones por mail, sobre temas que
estn explicados y desarrollados en clases virtuales o materiales de lectura, sin haberlos
consultado. Como si el docente fuera un profesor particular, destinado a ensearle
personalmente sin que sea necesario leer nada. Las plataformas poseen, en general,
recursos para verificar estas situaciones y remitirlo a las lecturas, que deben ser previas a
cualquier consulta.
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Una de las tareas del docente virtual consiste en ayudar a sus alumnos a tratar de
comprender cul es su dificultad, con lo cual muchas veces est solucionando al mismo
tiempo el problema. A la vez, ayudarlo a que la describa completa, de manera coherente.
La redaccin de los mails de ayuda o soporte requieren mucho cuidado al momento de
escribir.
Si se trata de problemas de procedimiento, tener en cuenta el hecho de que la dificultad
puede tener que ver con aspectos no comprendidos del procedimiento. No dar por
conocidos ni comprendidos los fundamentos ni los pasos anteriores, los que posiblemente
no se hayan cumplido en su totalidad.
Si se trata de dificultades con temas acadmicos, orientar para que el estudiante
encuentre las respuestas por s mismo, en la lectura o relectura de los materiales
en los que se brinda la informacin bsica o las explicaciones. Brindar insumos
para el descubrimiento de la respuesta y no la respuesta predigerida.
El uso de foros de consultas especficas sobre el desarrollo de los trabajos solicitados es
mucho ms conveniente que resolverlo mediante el correo, ya que la misma duda puede
ser compartida por varios alumnos, y la respuesta servir para todos. Si esos foros son de
participacin abierta, los mismos alumnos pueden colaborar con sus respuestas, ayudando
a sus pares a resolver las dificultades.

Chat
Llamamos chata la comunicacin en tiempo real entre usuarios de computadora,
utilizando las mismas. Normalmente es por escrito, aunque el crecimiento del uso de la
banda ancha permite la comunicacin por voz e, incluso, la utilizacin de video.
El chat puede realizarse entre dos personas o entre varias.
Aunque algunos docentes afirman haber utilizado esta herramienta con fines educativos
exitosamente, creemos que es muy difcil realizar intercambios sobre temas importantes
escribiendo en tiempo real. Y mucho ms difcil mantener una conversacin coherente
cuando los participantes son varios que escriben simultneamente.
El estilo de escritura en el chat es muy breve y taxativo. Escribir un prrafo largo lleva
minutos. De hecho, los jvenes (o no tanto) habitus de las salas de chat han creado un
lenguaje reducido, similar al de los mensajes de texto de los celulares. Este tipo de
lenguaje puede ser til a la hora de concertar un encuentro, saludar a alguien, hacer
contacto. Pero seguramente resultar insuficiente para debatir o intercambiar sobre
contenidos acadmicos. Es posible utilizarlo como espacio de dudas..

Wikis

De acuerdo a la informacin que encontramos en la wiki ms


famosa: "Wikipedia", una Wiki (del hawaiano wiki, 'rpido') es un
espacio, con las caractersticas similares a un sitio web, cuyas
pginas pueden ser editadas por varias personas. Los usuarios
pueden crear, modificar o borrar un mismo texto que comparten.
Todas las intervenciones y los cambios quedan registrados, adems
de quin los hizo.
Es un entorno altamente colaborativo para el que podemos imaginar actividades para
que participen pequeos grupos en tareas cooperativas, editando entre varios un
documento que puede estar formado por varias pginas entre las que se puede navegar
hipertextualmente.
Organizacin de los grupos o equipos
Si bien la herramienta es muy poderosa, sabemos que trabajar en equipo no es tarea
sencilla, por eso aprovechamos a comentar algunas cuestiones importantes:
Cuando organicemos grupos para que trabajen de manera colaborativa en una wiki,
conviene organizar las tareas que los estudiantes deben realizar y distribuir las funciones
para cada uno. El fin es que conozcan claramente cul es su objetivo, evitar que se
dispersen haciendo algo que no se les ha pedido, o evitar discusiones como consecuencia
de las acciones de borrado y modificacin de textos compartidos. Este ltimo conflicto,
suele suceder cuando se olvidan que estn produciendo en conjunto y comienzan a
elaborar individualmente.