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Se crer un capital dinnovation grce aux APIs

La baguette magique des APIs pour linnovation ouverte


Comme vous le savez, La dmarche dinnovation ouverte monte en puissance. Elle a t formalise
en 2003 par Henry Chesbrough.
Orange sinvestit pleinement dans cette approche, que Stphane Richard a prcise lors du Show
Hello 2013. Depuis, les outils se sont multiplis : je citerais le rseau dacclrateurs Orange Fab, ou
encore lexposition des API via Orange Partner, les partenariats dincubation Orange 4 Development
et enfin la plate-forme de partages dinnovations Imagine with Orange.
Qui dit innovation ouverte dit coopration entre partenaires pour dvelopper des nouveaux territoires
dinnovation. Le principe cest celui de la mutualisation des comptences, en gros, si seul on va plus
vite, plusieurs on va plus loin .
On parle donc de cocration. Les cooprations peuvent stablir entre Labs de grandes entreprises,
entre une grande entreprise et une start-up, ou encore entre une marque et ses consommateurs, cest
ce quon appelle le crowdsourcing.
Alors, comme dans toute relation humaine, la coopration nest pas toujours simple et diffrents
obstacles peuvent surgir :

des carts culturels tout dabord, par exemple entre un lab amricain et un lab japonais
un manque de confiance, le petit qui se mfie du grand
une difficult maintenir une vision commune, la start-up et la grande entreprise qui nont pas
le mme agenda
la difficult de mobiliser des ressources ddies pour travailler au projet de coinnovation,
ou encore lorganisation verticale en silo de la grande entreprise, quand le projet ncessite
une coopration transversale
enfin un dernier exemple le manque de culture de partage des connaissances et de
fonctionnement en rseau : partager son savoir ce nest pas toujours naturel

On le voit bien, .., alors que les partenaires ont leurs priorits et leurs roadmaps propres, linnovation
ouverte signifie ALIGNEMENT. Ce nest pas toujours facile et cela peut mettre en jeu beaucoup de
souplesse et flexibilit pour sajuster.
Cest l quentrent en jeu les APIs. Dans notre monde numrique, elles permettent de faire
fonctionner des partenaires ensemble de manire beaucoup plus efficace.

Premirement, une API cest une CONNAISSANCE EXPLICITE et des fonctionnalits sur
tagre : un dveloppeur Taiwanais peut commencer cooprer avec Twitter via son API en
quelques minutes. Lcart culturel est contourn, lusage de lAPI cest self-service, tout est
dans la documentation en ligne
Le deuxime levier des APIs cest la DEMULTIPLICATION : plusieurs partenaires peuvent se
connecter rapidement et simultanment votre API, alors mme que votre quipe
dinnovation na pas le don dubiquit et ne peut cooprer quavec une quipe partenaire un
instant t. On nest plus dans une dmarche discrtionnaire, de coopration au coup par coup,
mais dans une approche globale, une MISE EN RESEAU de linnovation
Avec cette dmultiplication se construit une COMMUNAUTE dont lusage et les retours vont
permettre damliorer lAPI. En gros, les volutions suggres par les uns bnficient aux
autres. Au-del mme, les utilisateurs vont emmener votre API dans des usages
insouponnes : ils crent de la valeur au-dessus de votre plate-forme. Regardez lusage qui
est fait de lAPI Google Map et comment on retrouve les cartes Google dans de multiples
contextes et services

Enfin, lAPI cest le DECOUPLAGE de linnovation : une fois quelle est expose auprs de
vos partenaires, ils peuvent en intgrer la fonctionnalit dans leurs innovations et vous pouvez
paralllement retourner vos propres projets dinnovations

Les APIs deviennent les outils dune plate-forme UNIVERSELLE pour linnovation.
On peut se demander alors pourquoi limiter lusage des APIs aux partenaires externes et ne pas
lexploiter pour les partenaires internes que sont les quipes dinnovation ?
En couplant chaque produit ou service innovant avec son API, on met fin aux innovations orphelines et
on permet une rutilisation des modules fonctionnels que sont les APIs dune innovation lautre. On
constitue une bibliothque de modules innovants, un capital dinnovation.
Chaque design de nouveau produit devrait sappuyer sur son API, le prototype innovant devenant
alors une instanciation de lusage qui peut tre fait de lAPI, un dmonstrateur de lAPI.
Alors, Jeff Bezos, le patron dAmazon, la bien compris en imposant ds 2002 chaque quipe de
dveloppement dexposer ses donnes et fonctionnalits au travers dAPIs, les services interfaces.
Il sagit de crer une plate-forme qui permette aux autres de concevoir de nouveaux services. Nous
vous donnons les outils et vous crez.
Cela ne va pas sans un lcher prise inhabituel puisque lon sen remet partiellement aux autres pour
prolonger le module innovant dans de nouveaux services.
Mais cest comme cela quon met en place un vritable cosystme et un capital dinnovation,
procurant lagilit et la diversit ncessaires dans linnovation daujourdhui, dont les cycles deviennent
exponentiellement rapides.