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Necropoltica: los aportes de Mbembe para entender la violencia contempornea en Fuentes Daz, Antonio (editor)

Necropoltica, violencia y excepcin en Amrica Latina. ISBN: 978-607-487-523-2. Puebla: Benemrita Universidad Autnoma
de Puebla. Pgs. 11-31.

Necropoltica: los aportes de Mbembe para entender la violencia contempornea.

Andrea Ivanna Gigena

Doctora en Ciencias Sociales (UBA)


Pertenencia Institucional: CONICET-IDAES/Universidad Nacional de San Martn y
Universidad Catlica de Crdoba, Argentina.
Temas de especializacin: Estudios poscoloniales y descoloniales. Procesos de subjetivacin.
Correo electrnico: aigigena@yahoo.com.ar

Ingresando

Este trabajo parte de dos circunstancias tericas fundamentales. La primera tiene que ver
con el convencimiento de que la analtica foucaultiana tiene una notable potencialidad para dar
cuenta de mltiples procesos polticos contemporneos, a travs del estudio de las prcticas
que los constituyen (su historicidad, su singularidad y aquello que producen). La segunda se
relaciona con la necesidad de inscribir esta analtica en una nueva temporalidad discursiva
(Bhabha, 2002), en el horizonte de teorizacin abierto por las epistemologas del sur, en la
medida que le dan una nueva impronta y un mayor potencial para su uso como caja de
herramientas conceptual en contextos donde perviven estructuras de dominacin colonial,
como nuestra Amrica Latina.
Cuando refiero a las epistemologas del sur remito tanto al pensamiento poscolonial
como al descolonial. El primero es un escenario de teorizacin que surge en la mitad del siglo
XX en el marco de las experiencias de luchas anticoloniales en Asia y frica1. El pensamiento
1

Siguiendo a Mbembe (2008), tres grandes momentos distinguen la constitucin de esta corriente. Primero, la

reflexin que precedi y acompa las luchas anticoloniales en frica, centradas en textos novelsticos, poticos
y militantes producidos por la dispora africana y negra de habla francesa (Fanon, Senghor, Csaire, Glissant). El
segundo, en la dcada del 80, de alta teorizacin cuando el pensamiento poscolonial se moldea junto a la
historiografa y la crtica literaria (Said, Bhabha, Spivak, entre otros). Finalmente, el tercero est marcado por la
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descolonial, por otra parte, emerge en los 90 como una corriente intelectual crtica que
pretende constituir un paradigma otro respecto de la modernidad y el orden de dominacin
global establecido con la colonizacin de Amrica y, que se extiende hasta la actualidad2.
Asimismo, este trabajo parte de la necesidad de reflexionar sobre un conjunto de
acontecimientos que vienen sucediendo en nuestra regin y que denominar, genrica y
provisoriamente, de violencia masiva y muertes, cuyas referencias ms paradigmticas son:
los genocidios producidos por diversos gobiernos dictatoriales, los feminicidios, las masacres,
mutilaciones y desplazamientos forzosos de poblaciones producido las dinmicas de conflictos
que, por lo general, se atribuyen al narcotrfico o a grupos armados que funcionan con
autonoma de los Estados-nacin, entre otros. Claro que mi intencin no es problematizar
acerca de la conceptualizacin de estos acontecimientos, ni en su tipificacin. Ms bien me
interesa problematizar sobre el modo de abordarlos analticamente, a partir de la nocin de
necropoltica desarrollada por Achille Mbembe.
Este autor, cameruns radicado en Sudfrica, inscribe la analtica foucaultiana en una
singular clave de interpretacin, la poscolonial, para indicar que la muerte3 es una tecnologa

radicalizacin de la globalizacin y su presin sobre los recursos naturales y la vida humana (Mbembe, 2008).
Pese a ser un campo de reflexin muy heterogneo, el comn denominador es que consideran a las experiencias
de las luchas anticoloniales como instancias performativas tanto del sujeto colonizado como del colonizador.
2

Esta corriente est integrada por una importante diversidad de autores que proceden de heterogneas disciplinas

y que reivindican como fuentes de su pensamiento a ciertas corrientes emergidas en Amrica y Estados Unidos
en los ltimos 60 aos: la teologa, la filosofa y la sociologa de la liberacin, la teora de la dependencia, los
debates latinoamericanos sobre modernidad/postmodernidad, la teora feminista chicana, el grupo de estudios
subalternos de EE.UU., entre otros.
Todos distinguen entre el colonialismo sistema de dominacin poltico-administrativo correspondiente a
determinados perodos histricos y lugares concretos dnde se ejerci dominio imperial y la colonialidad
estructura de dominio subyacente al control ejercido durante la colonizacin espaola y lusitana en Amrica, que
permanece y se extiende, en mltiples dimensiones y regiones, una vez acabada esta. Y, se diferencian de la
anterior perspectiva porque teorizan a partir del marco de problematizacin abierto por esta ltima. Todos sus
referentes cuestionan la eurocentricidad, esto es, las histricas conexiones entre poder, conocimiento y
distribucin territorial que establecieron a Europa como centro (Gigena, 2011).
3

En general, y siguiendo a Foucault (2000), entiendo a la muerte en un sentido amplio. Matar es el homicidio

pero tambin es exponer a la muerte (llevar a los ciudadanos a una guerra por ejemplo), multiplicar los riesgos de
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especfica, de origen colonial, de gestin de determinadas poblaciones en el mundo. Lo que


tratar de desandar, entonces, son los argumentos conceptuales y metodolgicos que sostienen
esta perspectiva; para lo cual me baso privilegiada, pero no exclusivamente, en el texto
denominado, justamente, Necropoltica4.

All, donde Foucault no pudo

Si bien con frecuencia suele atribuirse a Foucault, sin ms, la nocin de biopoltica el
concepto es anterior a l. Edgardo Castro (2011) indica que el origen del trmino puede
encontrarse en el ao 1905, en los escritos del sueco Rudolf Kyellen y que a partir de all
deben distinguirse dos orientaciones: una que prima desde principios del siglo XX hasta la
dcada del 70 y que considera al Estado y la sociedad como un organismo, una realidad
biolgica5. La otra, que considera el modo en que la poltica toma a la vida biolgica de los
hombres como objeto de su poder (el biopoder). sta ltima orientacin es la que corresponde
a la discursividad foucaultiana y tiene la particularidad de abrir el debate sobre la politizacin
de la vida.

muerte, invisibilizar, expulsar, excluir (la muerte poltica). En Mbembe hay una preeminencia analtica por el
homicidio y otras prcticas de violencia sobre los cuerpos.
4

El texto en el que el autor presenta la temtica fue publicado por primera vez en el ao 2003 en ingls

(Necropolitics, Revista Public Culture) y luego, en el 2006, se traduce esa misma produccin al espaol (en
Espaa). Quisiera destacar un gesto en la escritura de Mbembe que sortea algunos atisbos de violencia
epistmica: al menos en buena parte de sus ltimas obras publicadas en ingls el autor escribe en un lenguaje no
sexista. Sin embargo esto se pierde en las traducciones (castellano o portugus) de esos mismos textos.
5

Para esta primera orientacin Castro distingue (siguiendo a Esposito y Cutro) tres etapas: a) la organicista

(hasta la dcada del 30, fundamentalmente en lengua alemana) dominada por el esfuerzo de pensar el estado
como un organismo viviente; b) la humanista (de los aos 60, predominante en lengua francesa) que busca
explicar la historia de la humanidad partiendo de la vida, sin reducir por ello la historia a la naturaleza y; c) la
naturalista (mediados de los 60, predominantemente en lengua inglesa) en la cual se entiendo por biopoltica la
utilizacin de los conceptos y los mtodos de la biologa en el campo de la ciencia poltica (Castro, 2011:3536).
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Recordemos, muy brevemente, que para Foucault el biopoder toma a su cargo la vida,
desde lo orgnico a lo biolgico, del cuerpo a la poblacin. El mismo es definido como:

el conjunto de mecanismos por medio de los cuales aquello que, en la especie


humana, constituyen rasgos biolgicos fundamentales podr ser parte de una poltica,
una estrategia poltica, una estrategia general de poder; en otras palabras, cmo, a partir
del siglo XVIII, la sociedad, las sociedades occidentales modernas, tomaron en cuenta
el hecho biolgico fundamental de que el hombre constituye una especie humana
(Foucault, 2004:15).

Pueden distinguirse dos condiciones de posibilidad de la emergencia del biopoder. Por


un lado, la mutacin en la teora clsica de la soberana y el consecuente desplazamiento en su
modo de ejercicio del poder desde el hacer morir o dejar vivir hacia el hacer vivir o dejar
morir. Esto dista de ser una simple inversin de trminos6 ya que el poder se ejerce
desequilibradamente en cada binomio. Para el primero se ejerce asimtricamente por la
muerte: el soberano ejerce su derecho sobre la vida desde el momento en que puede matar
(Foucault, 2000:218); mientras que para el segundo se ejerce desequilibradamente a favor de
la vida.
Por otro lado el biopoder emerge por la constitucin de un nuevo campo de
intervencin: la poblacin, entendida como un conjunto de procesos que deben regularse en
sus aspectos naturales y a partir de ellos. Para ello se entrelazan dos tecnologas: las
disciplinarias (a partir el siglo XVII), la anatomopoltica del cuerpo humano, centradas en el
cuerpo de los individuos y; las regulatorias (desde el siglo XVIII), la biopoltica de la
poblacin, centradas en el cuerpo-especie (Foucault, 2002; 2004)7. As, el biopoder opera en

La sutileza en el uso de los verbos da cuenta de esto, no se trata de hacer morir y hacer vivir (o viceversa) sino

de hacer y dejar, lo que denota el carcter activo del primero y el carcter pasivo-ausente del segundo.
7

Si bien son dos tecnologas distintas, no deben considerarse como antitticas o excluyentes. Ms bien actan en

diferentes niveles pero entrelazadas. La tecnologa disciplinaria descompone, clasifica, establece secuencias o
coordinaciones ptimas, fija los procedimientos del adiestramiento en base a esas secuencias y controla el grado
de ajuste en relacin a un modelo ptimo. La tecnologa de regulacin no impide ni proyecta una accin
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un doble juego de produccin-regulacin. Es productivo por su vocacin de intervenir para


hacer vivir. Es regulador, en tanto, por su vocacin por determinar el cmo vivir: una vida
ms segura, ms productiva y menos azarosa.
Frente a un poder organizado en torno de la vida, con nfasis en la vida: Cmo entender
entonces el ejercicio interrumpido (y escandaloso) del derecho a matar ejercido bajo el arbitrio
del biopoder?. El palabras del propio Foucault: cmo es posible que un poder poltico mate,
reivindique la muerte, exija la muerte, haga matar, d orden de matar, exponga a la muerte no
slo a sus enemigos sino a sus ciudadanos? (2000:230). En sus respuestas a este interrogante
aparecen las tensiones conceptuales que originaron, luego, extendidas correctivas a su
pensamiento. Pero veamos cmo es que Foucault responde a la pregunta por la muerte.
Segn el autor, el racismo de estado explica la aparente paradoja de un poder que se
ejerce sobre la vida promoviendo, al mismo tiempo, aquello que la anula: una multiplicidad de
muertes. Apelando a la raza se han podido sostener prcticas de borramiento y exterminio de
algunos sujetos con el fin de asegurar la homeostasis poblacional:

Sin duda, fue el surgimiento del biopoder lo que inscribi el racismo en los mecanismos
del Estado. En ese momento, el racismo se inscribi como mecanismo fundamental del
poder, tal como se ejerce en los Estados modernos y en la medida en que hace que
prcticamente no haya funcionamiento del Estado que, en cierto momento, en cierto
lmite y en ciertas condiciones, no pase por l (Foucault, 2000:230)

De all que Foucault (2002) sostenga que el racismo moderno es estatal y biologizante.
A partir del mismo se ejercen dos funciones. La primera es fragmentar a la especie humana,
introduciendo diferencias jerrquicas en un continuum biolgico. La segunda es establecer
una relacin positiva con respecto a la muerte para los grupos que integran las posiciones
inferiores de la jerarqua para quienes, incluso, la muerte podr ser solicitada por necesidad:

(estableciendo un modelo ptimo) sino que controla su manifestacin en un marco de lmites aceptables
(Foucault, 2004).
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puede comprenderse por qu el racismo se desarrolla en las sociedades modernas que


funcionan en la modalidad del biopoder; se comprende tambin por qu el racismo va a
estallar en una serie de puntos privilegiados, que son precisamente los puntos en que se
requiere de manera indispensable el derecho a la muerte (Foucault, 2000:232).

La identidad entre el racismo y el Estado moderno tiene, entonces, como principal


funcin asegurar la normalizacin8, la regularidad, la homogeneidad y la homeostasis
poblacional. Y lo que se produce es una poltica racial de alteridad, la constitucin de sujetos
dispensables, desechables a quienes se puede dejar morir o hacer morir para defender y
resguardar la propia poblacin.
Esta respuesta, este lugar y funcin dado a la muerte por Foucault, ha resultado
insuficiente para muchos autores como Giorgo Agamben o Achille Mbembe quienes, desde
genealogas de pensamientos diferentes pero continuando el paradigma biopoltico, han
propuesto nuevas claves de interpretacin para la muerte y la violencia. Agamben a travs de
la nocin de nuda vida y el estado de excepcin9. Mbembe mediante la necropoltica

Se parte del comportamiento de hechos concretos manifiestos en curvas de normalidades estadsticas frente a las

cuales: [se har] interactuar esas diferentes distribuciones de normalidad y procurar que las ms
desfavorables se asimilen a la ms favorables (Foucault, 2004:83).
9

La propuesta de Agamben busca corregir o completar el pensamiento de Foucault en dos sentidos relacionados.

Por un lado, extender el anlisis biopoltico hacia los espacios que el autor considera de dominio, por excelencia,
de la biopoltica: los campos de concentracin y exterminio, sobre los cuales Foucault no profundiz. Por el otro,
recuperar los elementos de los que Foucault prescindi para explicar el ejercicio del poder moderno: lo jurdicoinstitucional, la soberana. Esto significa extender el anlisis al punto en el que se intersecta lo jurdico y lo
poltico. As, la diferenciacin que sostuviera Foucault entre gobierno soberano y gobierno biopoltico se
deshace para que se puede explicar, en su entrecruzamiento, el estado de excepcin y el homo sacer (Castro,
2011; Karmy Bolton, 2011).
Para Agamben, la poltica en la modernidad se caracteriza por la incorporacin de la vida desnuda al clculo
poltico occidental (paradigma biopoltico) y la constitucin del estado de excepcin (paradigma soberano) como
regla. En la arqueologa de la vida desnuda aparece el homo sacer, una figura del derecho romano arcaico bajo
cuyo arbitrio una vida puede ser suprimida sin necesidad de ofrecer sacrificios y sin cometer homicidio
(Castro, 2011). Esta particular interseccin, del orden jurdico y del orden poltico, da como resultado una zona
de irreductible indiferenciacin (entre inclusin/exclusin, bos/zo, publico/privado).
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(Mbembe, 2006 [2003]). Voy a destacar aqu slo el segundo, atendiendo a que otros autores
ya han establecido las limitaciones del primer autor italiano en la medida que: ocluye las
dimensiones coloniales de lo que genricamente se diagnostica como la crisis poltica de
occidente (De Oto y Quintana, 2010:52)10.

Genealoga del necropoder: racismo y experiencia colonial

Tributario del pensamiento foucaultiano y en interlocucin con Agamben, Mbembe


(2006) afirma que las experiencias polticas contemporneas deben abordarse desde categoras
diferentes de las heredadas de la filosofa y teora poltica moderna, a travs de nociones
menos abstractas como vida y/o muerte. As, y frente al privilegio dado por las teoras
normativas al concepto de razn, el autor enuncia:

Esta reconfiguracin del paradigma biopoltico es considerada la: matriz originaria sobre la cual se funda
Occidente (Karmy Bolton, 2011:6).
10

Para una crtica relativa al carcter eurocentrismo del pensamiento de Giorgo Agamben puede consultarse a

Walter Mignolo (2007) El pensamiento decolonial: desprendimiento y apertura. Un Manifiesto, en CastroGmez, Santiago y Ramn Grosfoguel (comps.) (2007) El giro decolonial. Reflexiones para una diversidad
epistmica ms all del capitalismo global, Bogot: Siglo del Hombre Editores y; De Oto y Quintana (2010)
Biopoltica y colonialialidad. Una lectura crtica de Homo Sacer. Revista Tabula Rasa n 12, Bogot.
Sintticamente apunto que Mignolo, por un lado, indica que las elaboraciones de Agamben son importantes,
pero tardas, regionales y limitadas en la medida que ignoran la constitucin del mundo moderno/colonial como
el tiempo inaugural de las prcticas de la desechabilidad humana. Prcticas que, adems, desbordan aquello que
la nocin de nuda vida contiene (2007:41-42).
De Oto y Quintana, por otra parte, extienden todava ms la crtica de Mignolo: Sin embargo, el ncleo de
nuestra crtica a Agamben, si bien est asociada al problema concreto que se pone en juego cuando se ignora el
carcter instituyente del colonialismo para la modernidad y para la teora poltica, se refiere a que su visin
comprime la heterogeneidad del mundo moderno colonial, y las distintas formas de disposicin de la vida que se
inauguran en ese marco, a la huella dejada por una marca ontolgica de la tradicin del derecho romano. En ese
sentido la lectura de Agamben no llega tarde. Llega desde una marca epistemolgica que no incorpora
capilarmente los cuerpos coloniales en su trama conceptual (2010:66).
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Mi inters se centra en esas figuras de la soberana cuyo proyecto central no es la lucha


por la autonoma, sino la instrumentalizacin generalizada de la existencia humana y la
destruccin material de cuerpos y poblaciones humanos. Esas figuras de soberana no
tienen nada que ver con un episodio de locura exacerbada o con la expresin de una
ruptura entre los impulsos y los intereses del cuerpo y los de la mente. Por el contrario
son, como los campos de exterminio, lo que constituye el nomos del espacio poltico en
el que an vivimos (Mbembe, 2006:34; nfasis agregado).

Est interesado, entonces, en analizar las prcticas que producen muertes a travs de un
ejercicio sistemtico de la violencia y el terror sobre determinadas poblaciones. Esto es el
necropoder. Y este nfasis analtico lo distingue tanto de Foucault y Agamben como de
muchos/as autores/as inscriptos/as en las corrientes poscoloniales y descoloniales que con
mucho menor frecuencia han desandado abordajes relativos al ejercicio de la violencia y las
prcticas de la muerte, de tan significativas emergencias y particulares visibilidades en
nuestras sociedades11.
Pero veamos la trama del pensamiento de Achille Mbembe. En primer lugar es necesario
destacar que el necropoder est siempre e indisolublemente ligado al racismo: Al fin y al
cabo, mucho ms que el pensamiento de clase (la ideologa que define la historia como una
lucha econmica entre las clases), la raza ha sido la sombra omnipresente en el pensamiento y
la prctica polticas de occidente, sobre todo cuando se trata de imaginar la inhumanidad de
los extranjeros (Mbembe, 2006:36).
El racismo es conceptualizado, entonces, como una economa psquica, una prctica
de la imaginacin porque se sustenta sobre una idea que la ciencia ya ha podido rebatir y que
sin embargo perdura: que la raza existe. Se articula, adems, sobre un accidente: el color de
la piel. Este racismo, como explicar luego en profundidad, encuentra su origen en las
experiencias coloniales y actualmente en la Modernidad Global se reproduce como efecto

11

Una excepcin son las producciones de Rita Laura Segato (2006) y, ms recientemente, de Karina Bidaseca

(2011). Ambas autoras analizan las estructuras de la violencia y sus races coloniales especficamente en relacin
a los feminicidios en Latinoamrica.
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de una multiplicidad de micro prcticas relativas a la circulacin de las cosas, las migraciones
y las guerras (Mbembe, 2005)12.
Si bien es cierto que en el marco del pensamiento biopoltico la asociacin de la muerte
con el racismo no es novedosa (tanto Foucault como Agamben realizan estas operaciones), lo
significativo de Mbembe es inscribir la genealoga del racismo es una temporalidad
alternativa a aquella que sostiene que el biopoder tiene su origen en las formaciones sociopolticas de Europa occidental. En este sentido, se acerca a Homi Bhabha quien plantea: La
eurocentricidad de la teora foucaultiana de la diferencia cultural se revela en su insistente
espacializacin del tiempo de la modernidad (2002:293), que deja fuera los espacios
coloniales de los siglos XIX y XX. Como corolario, la raza aparece como una ensoacin
arcaica, como un acontecimiento premoderno que se hace presente en el holocausto judo
(sho) de modo extratemporal.
Esto nos lleva a destacar un segundo elemento en el pensamiento de Mbembe: que las
experiencias coloniales se constituyen, indefectiblemente, en la grilla de inteligibilidad para la
violencia y el terror contemporneo que se resumen en la necropoltica. En relacin a esto, el
autor distingue dos hiatos, uno relacionado con la empresa colonial en Amrica, a partir del
siglo XVII y, el otro producido con la colonizacin en Asia y frica desde el siglo XIX.
Es oportuno y correcto advertir aqu, sin embargo, que el colonialismo no ha sido un
tema totalmente ausente en la obra de Foucault13:

El racismo va a desarrollarse, en primer lugar, con la colonizacin, es decir, con el


genocidio colonizador; cuando haya que matar gente, matar poblaciones, matar
civilizaciones []. Destruir no solamente al adversario poltico, sino a la poblacin
rival, esa especie de peligro biolgico que representan para la raza que somos, quienes
estn frente a nosotros []. En lneas generales, creo que el racismo atiende a la
funcin de muerte en la economa del biopoder, de acuerdo con el principio de que la

12

Me detendr sobre estos aspectos en adelante al referir a la cuestin de la estatalidad en la conceptualizacin de

la necropoltica.
13

El tema aparece referido en Historia de la Sexualidad ([1975] 2002) y Defender la Sociedad ([1976] 2000).
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muerte de los otros significa el fortalecimiento biolgico de uno mismo en tanto


miembro de una raza o poblacin (Foucault, 2000:232-233).

Sin embargo, como ya han advertido muchos/as intelectuales poscoloniales y


descoloniales, esto no puede hacernos sugerir que Foucault considerara que el racismo tena
sus antecedentes en la experiencia colonial, ni que hubiera un solo tipo de racismo, ni que el
racismo funcionara slo afuera de Europa. De hecho, Foucault privilegi la consideracin de
que en el corazn mismo de Europa se racializaron las relaciones con la aristocracia en el
siglo XVII, con la burguesa del XVIII, con los pobres en el siglo XIX y, finalmente, con
los judos en el siglo XX (Castro-Gmez, 2007).. Entonces:

Lo que parece querer decir Foucault es que las colonias fueron uno de los laboratorios
en los que se prob el racismo en tanto que dispositivo biopoltico de guerra. No est
diciendo que el racismo nace con el colonialismo, ni que el colonialismo es la condicin
de posibilidad del racismo; lo que dice es que la experiencia colonial europea coadyuva
a desarrollar el discurso del racismo (Castro-Gmez, 2007:158; nfasis original).

Volviendo entonces a Mbembe, y como ya indiqu, las experiencias coloniales s son un


antecedente de una misma lgica racista que reconoce dos hitos. En relacin al primero,
sentencia Mbembe: Cualquier relato histrico del surgimiento del terror moderno necesita
tratar la esclavitud, que podra ser considerada como uno de los primeros casos de
experimentacin biopoltica (Mbembe, 2006:39). En las antpodas de Agamben, que
considera el exterminio producido por el nazismo como el punto paradigmtico de
experimentacin biopoltica, para nuestro autor el rgimen esclavista de las plantaciones
asumen ese carcter y los/as esclavos/as se configuran como las: figuras emblemticas y
paradjicas del estado de excepcin (Mbembe: 2006:39).
En la plantacin la paradoja de la subjetividad del/la esclavo/a se plantea en que, por un
lado su humanidad queda reducida a una sombra: La condicin de esclavo resulta de una
prdida triple: la prdida de un hogar, la prdida de los derechos sobre el propio cuerpo y la
prdida del estatus poltico. Esto es idntico a la dominacin absoluta, la alineacin mental y
la muerte social (la expulsin total de la humanidad) (Mbembe, 2006:39).
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Pese a esto, como el/la esclavo/a es necesario/a en tanto fuerza de trabajo, se lo/la deja
vivir en un estado de lesin. Esto implica la disposicin de sus cuerpos para ejercitar la
violencia (azotes, ejecuciones, violaciones) y, a su vez, para constituirlos como escenario y
protagonista de un espectculo de violencia destinado a provocar el terror en otros/as.
Por otro lado, sin embargo, en la plantacin los/as esclavos/as desarrollan los nfimos
elementos de una subjetivacin de resistencia, que afirma su humanidad. As:

el esclavo sigue siendo capaz de incorporar cualquier objeto, instrumento, lenguaje o


gesto a una representacin y estilizarlo. Por medio de la ruptura con su desarraigo y el
puro mundo de las cosas del que es solo un fragmento, el esclavo es capaz de mostrar
las capacidades proteicas de los lazos humanos mediante la msica y el propio cuerpo,
que es supuestamente la posesin de otro (Mbembe, 2006:39-40).

Muerte, crueldad y profanacin son las prcticas que Mbembe reconoce para este primer
hito. Luego, ms tarde, el terror encuentra un nuevo antecedente en el sistema colonial
establecido en Asia y frica desde fines del siglo XIX y hasta mediados del siglo XX. All la
racionalidad occidental encarna en la sntesis entre la masacre y la burocracia imperial
aplicada en las colonias, proceso legitimado por el racismo eugensico, higinico,
degenerativo en boga (Mbembe, 2006).
Entonces, en sntesis, en su genealoga del racismo Mbembe no niega los vnculos entre
modernidad y terror ya establecidos por otros autores: las prcticas (y sus mutaciones) de
castigo del ancien rgime que estudi Foucault; las prcticas del terror ejercidos durante la
revolucin francesa; la industrializacin de la muerte producto de la integracin de la
racionalidad instrumental y la racionalidad productivo-administrativa de los Estados modernos
(fbrica, ejrcitos, prisin) en el nazismo y; hasta violencia que supone el relato de la
emancipacin marxista que: que tena como objetivo la erradicacin de la bsica
condicin humana de pluralidad (2006:38).
Lo que hace, ms bien, es trastocar los lmites que los autores inscriptos en
epistemologas eurocntricas reconocen a la Modernidad. l inscribe en la concepcin de que

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la misma es anterior a la Ilustracin14 y su origen debe rastrearse en los laboratorios los


sistemas de plantaciones y la trata de esclavos instaurados en Amrica, mucho antes de la
colonizacin imperial en Asia y frica:

La crtica postcolonial demuestra que nuestra modernidad global necesita ser analizada
en contexto mucho antes del siglo XIX, comenzando por el perodo en el cual la
mercantilizacin de la propiedad privada ocurri de la mano de la mercantilizacin de
las personas durante la trata de esclavos (Mbembe, 2008a:s/d) [La traduccin es ma].

La singularidad del necropoder

A travs del anlisis del conflicto palestino-israel, la guerra del golfo y rgimen del
apartheid en Sudfrica, Mbembe (2006) asevera que en la modernidad reciente se articulan lo
disciplinar, lo biopoltico y lo necropoltico y que esta articulacin logra alcanzar un dominio
absoluto sobre determinadas poblaciones. La ocupacin colonial del territorio palestino en la
modernidad reciente es el caso emblemtico de esta articulacin para el autor.
Con esto se deja sentado que el ejercicio de la violencia y el terror, la necropoltica, no
es la contraparte de la biopoltica el co-constitutivo del biopoder para asegurar la homeostasis
poblacional y que se ejerce a travs del racismo de Estado como sugera Foucault y quienes
profundizaron en la tanotopoltica (Agamben). El necropoder es, ms bien, una tecnologa
poltica diferenciada que tiene por fin la masacre poblacional y; adems, es una tecnologa

14

Esta interpretacin ha sido desarrollada particularmente en el marco del pensamiento descolonial a travs y a

partir de Enrique Dussel, quien considera que la modernidad empieza con el descubrimiento de Amrica y
distingue, para la misma, dos etapas. La primera, la colonial, inicia en el siglo XV con el imperio de Espaa y
Portugal, junto al desarrollo del mercantilismo mundial y la consolidacin de un ethos cristiano, humanista y
renacentista. La segunda modernidad, la ilustrada, est asociada los imperios de Holanda, Francia e Inglaterra
(desde el siglo XVII) y luego a Estados Unidos (siglo XX). Cada etapa gener un modo particular de
subjetividad. En la primera se form el ego conquiro (yo conquistador), antecedente del ego cogito de la
segunda etapa que aparece unido al surgimiento de la burguesa europea y a la consolidacin del modo de
produccin capitalista (Dussel, 2000).
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que desborda los lmites de la estatalidad. Considerar estas dos cuestiones con mayor detalle
en lo sucesivo.
Proponer al necropoder como una tecnologa especfica, diferenciada de aquellas que
identificara Foucault15 y no su necesaria contraparte, es una apuesta metodolgica que
trasciende el contenido eurocntrico de la analtica foucaultiana sin soslayar su potencial como
caja de herramienta analtica-metodolgica. Quien realiza esto, en el marco del pensamiento
descolonial, an sin referir al tema especfico de la violencia y la muerte, es el intelectual
colombiano Santiago Castro-Gmez. ste ha conceptualizado e investigado sobre las
tecnologas (y los dispositivos) propias de la experiencia colonial en Latinoamrica
articulndolas con aquellas que investig Foucault para la Europa pos Ilustracin.
Para sostener esto el autor se basa en la premisa de que la discursividad foucaultiana es
eurocntrica en su contenido pero no en su forma. Y es eurocntrica porque Foucault no pudo
ver la diferencia colonial arguyendo que las diferentes tecnologas de poder se originaron en
Europa para extenderse luego al resto del mundo. Adems, porque se concibe al colonialismo:

como un fenmeno derivado de la formacin de los estados nacionales al interior de


Europa. Esto significa, paradjicamente, que el colonialismo es un fenmeno
intraeuropeo. [] y como consecuencia de lo anterior, para Foucault solo puede
hablarse de colonialismo, en sentido estricto, desde finales del siglo XVIII y durante
todo el siglo XIX, es decir, cuando se consolida plenamente la hegemona de algunos
estados nacionales en Europa (Castro-Gmez, 2007:164).

Pero haciendo una abstraccin del contenido, la metodologa foucaultiana puede


articularse con los enfoques de la colonialidad y el pensamiento poscolonial, en una unin de
mutuas correctivas. Al igual que Castro-Gmez, esta es la apuesta de Mbembe al considerar a
la necropoltica como un tipo especfico de poder, como una tecnologa en sentido
15

Las tecnologas deben entenderse como la dimensin estratgica de los prcticas, articuladas en un dispositivo:

los medios en virtud de los cules se cumplirn determinados fines (Castro-Gmez, 2010). A travs de las
mismas se producen los procesos de subjetivacin. Foucault distingue entre las tecnologas gubernamentales, las
del yo, las del poder (dominacin), las de la produccin y las de los signos (Foucault, 1996). Las tecnologas
pastorales y soberanas tambin se articulan con las citadas.
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foucaultiano, al igual que el poder soberano, pastoral, biopoltico o el de la


gubernamentalidad. Cada uno puede abordarse de manera autnoma o atendiendo, cuando es
posible, a sus articulaciones y sus singulares manifestaciones en contextos locales16.
Ahora bien, cul es la especificidad que Mbembe le reconoce a la tecnologa del
necropoder?: la gestin de las multitudes, particularmente diaspricas, y la extraccin de los
recursos naturales a travs del ejercicio de masacres poblacionales que no discriminan entre
los enemigos internos y los externos. Para dejar claramente sentado esto el autor indica:

las nuevas tecnologas de la destruccin estn menos interesadas en inscribir a los


cuerpos en los nuevos aparatos disciplinares que en inscribirlos, cuando llega el
momento, en el orden de la economa radical que ahora se representa con la masacre
[] figuras humanas que estn vivas, sin dudas, pero cuya integridad corporal ha sido
reemplazada por piezas, fragmentos, arrugas e incluso heridas inmensas que son
difciles de cerrar. Su funcin es mantener ante los ojos de la vctima, y de las personas
que lo rodean, el mrbido espectculo de la mutilacin (Mbembe, 2006:48; nfasis
agregado).

Aqu es significativo que al introducir el necropoder como una tecnologa especfica,


Mbembe produce un viraje conceptual hacia Frantz Fanon, de quien retoma la lectura
espacial de la ocupacin colonial. Fanon se vuele indispensable porque si bien la
discursividad foucaultiana tiene operatividad para su abordaje: no resuelve, por ensalmo, el
problema del significado de los fenmenos de violencia en el frica contempornea
(2007:361).
A partir de all, Mbembe indica que los territorios coloniales han sido construidos por el
imaginario europeo como zonas de frontera, de guerra y desorden, legitimando la poltica de
terror aplicada durante su dominio imperial. Esto se sustent en: la negacin racial de

16

As, por ejemplo, para Castro-Gmez la colonialidad del poder es una tecnologa que opera sobre lo tnico-

racial, la colonialidad del saber sobre lo epistmico y la colonialidad del ser sobre lo ontolgico. Pueden
articularse (o no) y pueden hacerlo (o no) en trminos de una descolonialidad. Es decir, una lucha descolonial
tnico-racial no produce necesaria y automticamente una descolonialidad del saber o del ser (Gigena, 2011).
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cualquier lazo de unin entre el conquistador y el nativo (Mbembe, 2006:41), la asimilacin


de la vida nativa, del colonizado, a la vida animal.
En las lecturas de los procesos de subjetivacin en perspectiva descolonial, De Oto y
Quintana (2011) realizan una operatoria similar. Recurren a Fanon para abordar la
colonialidad del tiempo y la produccin de subjetividades basndose en la premisa de que
antes que el reconocimiento del otro y de la diferencia, lo que se producen mediante las
tcticas de la animalizacin17 son sujetos absolutamente disponibles y desechables:

En este sentido, el colonizador no puede sino expresarse en lenguaje zoolgico cuando


habla del colonizado. Y en tal instancia, tal como lo veremos ms adelante, las palabras
exceden la dimensin retrica y adquieren un carcter performativo; en consecuencia,
animalizar es una actividad que produce eventos, que describe una prctica y que
organiza la humanidad a partir de unos lmites mentados polticamente (De Oto y
Quintana, 2011:122)

Como corolario, asistimos a una economa general de la violencia. Se trata de un


problema de gobierno en general que modula esa violencia, permitiendo emerger espacios de
resistencia, de modo tal que la gestin de los mismos genere mayor productividad (Mbembe,
2007). Esta poltica del terror: Lejos de constituir una disfuncin respecto a la lgica general
de formacin del Estado, sera al mismo tiempo un recurso y un modo de accin poltica
(Mbembe, 2007:358). Pero la necropoltica desborda, tambin, los lmites de la estatalidad.
Como indican De Oto y Quintana (2011) a partir de las lecturas poscoloniales y
descoloniales podemos trascender las versiones restringidas de buena parte de la analtica
foucaultiana empezando por el propio Foucault que ubican la cuestin de la regulacin de
los cuerpos y las poblaciones dentro de la historicidad del Estado-nacin moderno y europeo:

17

Los autores consideran que la tctica de la animalizacin configura la biopoltica cuando se la inscribe en la

historicidad colonial. Distante de esto, Mbembe remita la animalizacin a la necropoltica, en tanto tecnologa
especfica y diferencia de la biopoltica.
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al restringir la poltica exclusivamente a la dialctica sbditos-soberano en el marco


del estado-nacin, el proceso colonizador iniciado en 1492 queda ocluido en las
dimensiones (necro) polticas que supone y que sern cruciales para los captulos
fundacionales de Europa tanto en sus aspecto histricos, como polticos y
filosficos. (De Oto y Quintana, 2011:111).

Lo mismo plantea Chatterjee, un intelectual poscolonial indio, al referir a las distintas


implicancias que la obra de Foucault tiene cuando trasciende su lugar de origen, el contexto
europeo e ilustrado:

Lo interesante es que muchas de estas tcnicas de la biopoltica han aparecido en


situaciones coloniales y no necesariamente en Europa. Surgieron en una coyuntura
colonial porque precisamente all no haba una nocin de ciudadana, nadie en las
colonias era ciudadano, pues era un problema lidiar con individuos que tuvieran una
carga tica. Por eso, era ms fcil concebir a las poblaciones como masas (Chatterjee,
2006:21).

Pero Mbembe, adems de inscribir el necropoder en el horizonte de inteligibilidad de


colonialismo y la colonialidad que anteceden la conformacin del sistema estatal moderno
europeo, lo inscribe fuera de las estatalidades hoy vigentes (el Estado-nacin). As, el
necropoder aparece asociado a la produccin de un modo de soberana no estatal (Mbembe,
2008b) y a un modo de gestin de las multitudes que sustituye el mando colonial que las
potencias imperiales europeas ejercieron sobre frica desde mediados del siglo XIX.
Esto nos lleva a considerar, nuevamente, las articulaciones contemporneas del poder
necrtico y el racismo. Como indiqu anteriormente, las prcticas del racismo contemporneo
se manifiestan en: la movilidad de las cosas (circulacin financiera y circulacin de personas),
las migraciones y las guerras. En cualquiera de los tres mbitos las cosas (capital, mercadera,
recursos naturales) siempre adquieren mayor valor que las personas:

ste es uno de los motivos por los que las formas resultantes de violencia tienen
como principal objetivo la destruccin fsica de personas (masacres de civiles,
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genocidios, distintas formas de asesinato) y la explotacin primaria de cosas. Estas


formas de violencia (de las que la guerra no es sino una faceta) contribuyen al
establecimiento de la soberana fuera del Estado y estn basadas en una confusin entre
poder y hechos, entre asuntos pblicos y gobierno privado (Mbembe, 2008b:168-169;
nfasis agregado).

En esos tres mbitos privilegiados de las prcticas raciales, la soberana estatal se


observan en una serie de aspectos que son administrados en el marco y por influjo de la
globalizacin, tales como: la desregulacin de los flujos financieros y la estricta regulacin de
la circulacin de personas (control de migraciones, por ejemplo). No casualmente Mbembe
sentencia respecto de la poltica de los visados: Gracias a los objetivos de algunos pases y a
diversas formas de categorizacin, se ha diseado un mapa legal de movimientos que
coincide, en su mayor parte, con el mapa racial del mundo (2005:363-264).
Pero aparecen muchas otras prcticas soberanas desancladas o que trascienden los
Estados-nacin, particularmente (pero no de modo exclusivo) relacionadas con el ejercicio de
la guerra, que junto con la pobreza son consideradas como las formas de violencia extrema en
nuestros tiempos. As, queda sentado que el racismo necrtico explica no slo el poder
homicida del Estado sino tambin el poder homicida de otras maquinarias de poder capaces
de ejercer soberana.
La mquina de guerra es un concepto que Mbembe toma de Deleuze y Guattari para
referir a la modalidad que asumen ciertos actores en las guerras contemporneas (Palestina,
Kosovo y frica). Se trata de segmentos contingentes de gentes armadas, con una gran
capacidad de movilidad y metamorfosis (en relacin a su conformacin y sus objetivos):
Posee los rasgos de una organizacin poltica o de una compaa mercantil. Funciona por
medio de la captura y la depredacin, y puede incluso acuar su propio dinero. Para avivar la
extraccin y la exportacin de los recursos naturales situados en el territorio que ellas
controlan, las mquinas de guerra establecen vnculos directos con las redes transnacionales
(Mbembe, 2006:46).
Tanto para los Estados que pueden convertirse incluso en una mquina de guerra
como para las mquinas de guerra no estatales, la anexin, ocupacin, liberacin y/o
autonoma territorial ha dejado de tener importancia o preeminencia. Es el cuerpo, racializado
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desde las experiencias coloniales, donde se instituye el nuevo campo/escenario de las batallas
para la extraccin de los recursos naturales de un territorio y para ejercer, sin ms, la
violencia. Y as:

La ecuacin que rige las guerras actuales es la de la relacin entre los recursos y la vida.
Se trata de guerras de prelacin donde se oponen dos tipos de materialismos: el
materialismo de las riquezas especialmente minerales- y el materialismo de los
cuerpos. Salvo las guerras que aspiran a la aniquilacin fsica del enemigo (genocidios),
la mayora de las guerras tienen como objetivo el cuerpo del otro, y se esfuerzan en
mutilarlo (Mbembe, 2005:364-365).

Esto es posible porque: el cuerpo del otro y especialmente su color- es lo que hay ms
inmediato, lo ms visual, lo ms material (Mbembe, 2005:365). Y la finalidad se resume, si
es que est palabra resulta apropiada, en: mantener ante los ojos de la vctima, de las personas
que la rodean, el mrbido espectculo de la mutilacin (Mbembe, 2006:48). Aquello mismo
que Segato (2006) ha denominado la dimensin expresiva de la violencia, la cual prima por
sobre su dimensin instrumental.

Saliendo, a modo de conclusin

El necropoder es, finalmente, el sometimiento de la vida al poder de la muerte.


La apuesta de Achille Mbembe de postular los espacios coloniales como grilla de
inteligibilidad del terror contemporneo, como principio explicativo y horizonte genealgico,
devela un hecho fundamental que hasta ahora no he destacado: la violencia ha sido el punto de
fuga del orden legal y subjetivo europeo desde su temprana constitucin con el
descubrimiento de Amrica hasta su consolidacin pos ilustracin. Para marginar la
emergencia de las hostilidades y las guerras en su interior, las hizo emerger en su versin ms
descarnizada en las colonias (Mbembe, 2006).
Es por esto que los territorios bajo dominio imperial han sido por excelencia el estado de
excepcin Mbembe apela a la nocin estado de excepcin y estado de sitio siguiendo los
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conceptos de Carl Smith antes que la elaboracin de Agamben. All, las confrontaciones han
sido siempre absolutas y las prcticas de subjetivacin han implicado, como coralario, la
reduccin del colonizado a la condicin del enemigo absoluto, bestializado y negndosele
cualquier atisbo de subjetividad capaz de acercarlo al colonizador. Racismo mediante, esas
prcticas se actualizan en las experiencia vitales contemporneas, privilegiadamente en las
territorialidades y subjetividades de herencia colonial a donde los cuerpos son ahora los
nuevos escenarios para la violencia y el terror.
A la luz de esta produccin intelectual podemos pensar muchos, sino todos, los
fenmenos de violencia en nuestra Amrica. Fenmenos que expropian a los sujetos el control
de su cuerpo y los inscriben en una economa general del terror que se hace visible, que se
vuelve espectculo y, con ello, adquiere todo su potencial productivo. Su fundamento es la
negacin de la humanidad y la diferencia del otro, su estrategia el encono contra que esa
pretendida in-humanidad. Con todo esto Mbembe llama la atencin sobre la erradicacin de la
pluralidad que implica el ejercicio del necropoder.
El significativo aporte analtico de este autor africano, particularmente en su obra
relativa a la necropoltica, es sealar que frente al contexto de ex colonias y en el marco de la
colonialidad podemos tomar las herramientas foucaultianas para abordar diferentes
fenmenos, pero a condicin de asumir que si bien la metodologa es propicia, el contenido de
sus investigaciones (tecnologas y dispositivos) no son suficientes para aprehender nuestras
realidades.
Esto nos invita a investigar y problematizar sobre las tecnologas especficas que operan
en nuestros contextos, develar sus singulares y contingentes racionalidades, inscribindolas
siempre en una perspectiva de larga duracin (en una genealoga de lo colonial). Tambin, nos
planea un gran desafo (tanto en las academias, como en los ONGs, en los Estados y
organismos internar nacionales y entre la poblaciones mismas): producir categoras
sociolgicas y jurdicas que vuelvan social y jurdicamente inteligibles (Segato, 2006;
Bidaseca, 2011) los fenmenos de la violencia contempornea que nos atraviesan.
Para todo esto es necesario trascender las epistemolgicas eurocntricas. Es necesario
superar las versiones estrechas y extra-temporneas que atribuyen al Estado la condicin de
ser la unidad de inteligibilidad por excelencia de la historia moderna; historia reducida, por

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otra parte, a la modernidad europea ilustrada. Es necesario, en ltima y primera instancia,


volver sobre nuestras historias y legados coloniales.-

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