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Envoy par Cecilia.

Le thtre et son double


Antonin

Artaud

I) Lauteur
Artaud, Antonin (1896-1948), pote, auteur dramatique et comdien franais dont les thories et
luvre influencrent le dveloppement du thtre exprimental.
Antonin Artaud naquit et grandit Marseille avant de sinstaller en 1920 Paris, o il devint comdien
de thtre et de cinma. Il tourna notamment avec Abel Gance, Dreyer, Marcel LHerbier. Il fit ses
dbuts de comdien chez Dullin lAtelier et joua avec Lugn-Poe et Pitoff. En 1927, il fonda, avec
Roger Vitrac le thtre Alfred-Jarry,o il mit en scne plusieurs pices, dont les Cenci (1935), avec
Roger Blin, dans des dcors de Balthus. Les Cenci fut lune de ses crations qui illustrrent son thtre
total, conception qui accordait peu dimportance au texte et privilgiait, comme moyen dexpression,
une combinaison de mouvements, de gestes et de sons imprcis, liminant les dcors conventionnels. Il
cherchait dsorienter le spectateur pour le forcer se confronter son moi intrieur primordial et
dpouill de toute norme civilisatrice. Grotowski explorera cette voie dans les annes 1960.
Artaud partagea avec dautres dramaturges le rejet du thtre occidental et adhra au surralisme dans
cette perspective. Par la suite, il trouva dans le thtre balinais une utilisation particulire du corps, ainsi
quune dimension magique et mtaphysique qui correspondaient sa recherche. Pour lui, le thtre tait
le lieu o il pouvait exprimer son rapport au monde et o se jouerait lexistence entire, tant pour le
spectateur que pour lacteur. Mais, empch par des troubles physiques et mentaux il fit de
nombreux sjours en hpital psychiatrique de 1938 1946 , Artaud ne parvint jamais mettre en
pratique ses thories.
Dans son ouvrage le Thtre et son double (1938), il exposa les principes de son thtre de la cruaut
qui jetrent les bases dun changement radical des conceptions thtrales et qui furent repris plus tard
par le thtre de labsurde. Cet ouvrage fut suivi en 1946 par Artaud le Mmo. Le 13 janvier 1947,
Antonin Artaud, qui venait de sortir de lasile de Rodez, pronona au Vieux-Colombier une confrence
reste clbre, quil consacra la critique violente de la socit, des psychiatres et des religions, tentant
de rassembler les lambeaux dune pense parfois gniale. Voir aussi Drame et art dramatique.

II) Luvre

PREFACE : Le thtre et la culture

Enjeu de louvrage ( Pourquoi la culture est-elle primordiale mme face au problme de la faim pour
lhomme)

Le plus urgent ne me parat pas tant de dfendre une culture dont lexistence na jamais sauv un
homme du souci de mieux vivre et davoir faim, que dextraire de ce que lon appelle la culture, des ides
dont la force vivante est identique celle de la faim.

Quest-ce que la culture ?

- Il faut insister sur cette ide de la culture en action et qui devient en nous comme un nouvel
organe, une sorte de souffle second.
- Culture et civilisation :
la civilisation cest de la culture quon applique et qui rgit jusqu nos actions les plus subtiles, lesprit
prsent dans les choses ; et cest artificiellement quon spare la civilisation de la culture et quil y a deux
mots pour signifier une seule et identique action.
[un civilis] Cest un monstre chez qui sest dveloppe jusqu labsurde cette
facult que nous avons de tirer des penses de nos actes, au lieu didentifier nos
actes nos penses.
do cette rflexion sur la vie : Si notre vie manque de soufre, cest
dire dune constante magie, cest quil nous plat de nous perdre en
considrations sur les formes rves de nos actes, au lien dtre pousss
par eux mais si fort que nous rclamions la magie, nous avons
peur au fond dune vie qui se dvelopperait toute entire sous le signe de
la magie
- La culture est une protestation :
Protestation contre le rtrcissement insens que lon impose lide de la
culture en la rduisant une sorte dinconcevable Panthon
Protestation contre lide spare que lon se fait de la culture, comme sil y
avait la culture dun ct et la vie de lautre ; et comme si la vraie culture ntait pas un moyen raffin de
comprendre et dexercer la vie.
- Existence de forces au-del des objets (objets culturels tels que les livres) : (rf. au totmisme)
Le vieux totmisme des btes, des pierres, des objets chargs de foudre, des costumes bestialement
imprgns, tout ce qui sert en un mot capter, diriger, et driver des forces, est pour nous une chose
morte, dont nous ne savons plus tirer quun profit artistique et statique, un profit de jouisseur et non un
profit dacteur.
- Culture et art :
En Occident : Ce qui nous a perdu la culture, cest notre ide occidentale de lart et le profit que nous en
retirons. Art et culture ne peuvent aller daccord, contrairement lusage qui en est fait universellement.
La vraie culture agit par son exaltation et par sa force, et lidal europen de lart vise jeter lesprit
dans une attitude spare de la force et qui assiste son exaltation.
Au Mexique : A notre ide inerte et dsintresse de lart une culture authentique oppose une ide
magique et violemment goste, cest dire intresse. Car les Mexicains captent le Manas, les forces qui
dorment en toute forme, et qui ne peuvent sortir dune contemplation des formes pour elles-mmes, mais
qui sortent dune identification magique avec ces formes.

Le thtre et son double

- Ide de lombre dans lart :


Toute vraie effigie a son ombre qui la double ; et lart tombe partir du moment o le sculpteur qui
modle croit librer une sorte dombre dont lexistence dchirera son repos.
- Le thtre et ses ombres :
Comme toute culture magique que des hiroglyphes appropris dversent, le vrai thtre a aussi ses
ombres ;et, de tous les langages et de tous les arts, il est le seul avoir encore des ombres qui ont bris
leurs limitations.
le vrai thtre parce quil bouge et parce quil se sert dinstruments vivants, continue agiter des
ombres o na cess de trbucher la vie.
- Thtre et langage :
Le thtre qui nest dans rien mais se sert de tous les langages ; gestes, sons, paroles, feu, cris, se
retrouve exactement au point o lesprit a besoin dun langage pour produire ses manifestations. MAIS
la fixation du thtre dans un langage : paroles crites, musique, lumires, bruits, indique bref dlai sa
perte, le choix dun langage prouvant le got que lon a pour les facilits de ce langage ; et le
desschement du langage accompagne sa limitation.
Briser le langage pour toucher la vie, cest faire ou refaire le thtre et tout
ce qui nest pas n peut encore natre pourvu que nous ne nous contentions pas de
demeurer de simples organes denregistrement.

Le thtre et la peste

Rcit dun fait historique (rve prmonitoire du roi de Sardaigne / la peste de Marseille)

Archives de Cagliari (Sardaigne).


Mai 1720 : Saint-Rmys, vice roi de Sardaigne, se voit dans un rve pestueux et voit aussi la peste
ravager son minuscule Etat .
Un navire, le Grand-Saint-Antoine, arrive et le vice-roi, prsumant que ce bateau est contamin, lui donne
lordre, jug despotique par son entourage et par le peuple, de virer de bord ( force de ce rve).
Le navire put aborder Marseille o svissait dj la peste. On tait parvenu en localiser les foyers.
La peste quapporta le Grand-Saint-Antoine Marseille tait la peste orientale (=virus dorigine) et ce fut
sa diffusion dans cette ville qui fit que cette pidmie eut ds lors ce cot particulirement atroce et ce
flamboiement gnralis .
La peste fut alors (pour la premire fois) dcrite par les mdecins de Marseille.

Exemples dautres pestes

Lhistoire, les livres sacrs, dont la Bible, certains vieux traits mdicaux, dcrivent de lextrieur toutes
sortes de pestes dont ils semblent avoir retenu beaucoup moins les traits morbides que limpression
dmoralisante et fabuleuse quelles laissrent dans les esprits.
Exemples : - 1347, Florence
- le virus dont mourut Pricls devant Syracuse
- la peste dcrite par Hippocrate, que des traits mdicaux rcents nous donnent
comme une sorte de fausse peste
- la peste venue dEgypte : La Bible et Hrodote sont daccord pour
signaler lapparition fulgurante dune peste qui dcima, en une nuit, les cent
quatre-vingt mille hommes de l'arme assyrienne, sauvant ainsi larme
gyptienne.
- An 660 av. J-C : pidmie dans la ville sacre de Mkao au Japon qui
occasionna un changement de gouvernement ;
- La peste de 1502 en Provence concida aussi dans lordre politique avec les
bouleversements les plus profonds.

Thse : La peste ne serait pas une entit morbide mais une entit psychique :

Si le fait est vrai, il faudrait alors considrer le flau comme linstrument direct ou la
matrialisation dune force intelligente en troit rapport avec ce que nous appelons la
fatalit.
Quels que soient les errements des historiens de la mdecine sur la peste, je crois quon peut
se mettre daccord sur lide dune maladie qui serait une sorte dentit psychique et ne serait
pas apporte par un virus.

Description clinique de la peste


- Description :
1) des taches rouges parsment le corps, que le malade ne remarque soudainement que
quand elles tournent vers le noir.
2) sa tte se met bouillir, devenir gigantesque par son poids, et il tombe.
3) une fatigue atroce, la fatigue dune aspiration magntique centrale, de ses molcules
scindes en deux et tires vers leur anantissement
4) humeurs affoles , estomac se soulve , poulstantt se ralentittantt galope
5) Au milieu des taches, des points plus ardents se crent, autour de ces points la peau se
soulve en cloques , le corps en est sillonn

MAIS Ouvert, le cadavre du pestifr ne montre pas de lsions. ; La vsicule biliaireest grosse
crever dun liquide noire et gluant ainsi que le sang des artres.
Tout indique un dsordre fondamental des scrtions Mais il ny a ni perte ni destruction de
matire .
Dans certains cas pourtant, le poumon et le cerveau lse noircissent et se gangrnent.
- 2 remarques
1) le pestueux a son compte sans pourriture dun membre quelconque
2) les deux seuls organes rellement atteints et lss par la peste : le cerveau et les poumons, se
trouvent tre tous deux sous la dpendance directe de la conscience et de la volont
- Do lide dune physionomie spirituelle de la peste :
De tout ceci ressort la physionomie spirituelle dun mal dont on ne peut prciser scientifiquement les
lois
car en effet Personne ne dira pourquoi la peste frappe le lche qui fuit et pargne le paillard qui se
satisfait sur des cadavres.

Installation de la peste dans la cit : et le thtre sinstalle

- Panique et incohrence dans la cit :


les cadres rguliers seffondrent ; des rues entires sont barres par des entassements de morts ;
cest alors queles pestifrs dlirantsse rpandent en hurlant par les rues ; dautres pestifrs,
se sentant crever de sant, tombent morts avec dans leurs mains leur plat barbe, pleins de mpris pour
les autres pestifrs ; ces mdecins ignares ne montrent que leur peur et leur purilit
Les derniers vivants sexasprent, le fils, jusque l soumis et vertueux, tue son pre ; le continent
sodomise ses proches. Le luxurieux devient pur. Lavare jette son or poignes par les fentres. Le hros
guerrier incendie la ville quil sest autrefois sacrifi pour sauver. Llgant se pomponne et va se
promener sur les charniers.
- Comparaison entre la peste et le thtre (du point de vue de cette attitude frntique)
Et cest alors que le thtre sinstalle. Le thtre, cest dire la gratuit immdiate qui pousse des
actes inutiles et sans profit pour lactualit.

Analogies peste / thtre

- Pestifr / acteur : deux tats similaires dans leur gratuit :


Tout dans laspect physique de lacteur comme dans celui du pestifr, montre que la vie a ragi au
paroxysme, et pourtant, il ne sest rien pass.
- Peste / thtre : 2 forces spirituelles :
les images de la peste en relation avec un tat puissant de dsorganisation physique sont comme les
dernires fuses dune force qui spuise
les images de la posie au thtre sont une force spirituelle qui commence sa trajectoire dans le sensible
et se passe de la ralit.
- Leurs rapports aux vnements extrieurs :
on considrera les humeurs troubls du pestueux comme la face solidifie et matrielle dun dsordre
qui, sur dautres plans, quivaut aux conflits, aux luttes, aux cataclysmes et aux dbcles que nous
apportent les vnements.
on peut bien admettre que les vnements extrieurs, les conflits politiques, les cataclysmes naturels,
lordre de la rvolution et le dsordre de la guerre, en passant sur le plan du thtre se dchargent dans la
sensibilit de qui les regardent avec la force dune pidmie.

Peste et thtre : deux dangereux objets de fascination

- Postulat de dpart :
Il importe avant tout dadmettre que comme la peste, le jeu thtral soit un dlire et quil soit
communicatif.
- Dfinition de la fascination :
Lesprit croit ce quil voit et fait ce quil croit : cest le secret de la fascination.
- Une fascination qui sexerce par la force des images :
Peste : La peste prend des images qui dorment, un dsordre latent et les pousse tout coup jusquaux
gestes les plus extrmes
Thtre : le thtre lui aussi prend des gestes et les pousse boutIl retrouve les notion des figures et
des symboles-types, qui agissent comme des coups de silence, des points dorgue, des arrts de sang, des
appels dhumeur, des pousses inflammatoires dimages dans nos ttes brusquement rveills ; tous les
conflits qui dorment en nous, il nous les restitue avec leurs forces et il donne ces forces des noms que
nous saluons comme des symboles
do cette dfinition dune vraie pice de thtre : Une vraie pice de thtre

bouscule le repos des sens, libre linconscient comprim, pousse une sorte
de rvolte virtuelle et qui dailleurs ne peut avoir tout son prix que si elle
demeure virtuelle, impose aux collectivits rassembls une attitude hroque et
difficile. (exemple dune pice o sexerce cette libet absolue dans la
rvolte : Annabella de Ford)
Conclusion : Comme la peste, le thtre est donc un formidable appel de forces qui ramnent lesprit
par lexemple la source de ses conflits.

Peste et thtre : deux rvlations du Mal qui dort en nous

Si le thtre est essentiel comme la peste, ce nest pas parce quil est contagieux, mais parce que comme
la peste il est la rvlation, la mise en avant, la pousse vers lextrieur dun fond de cruaut latente par
lequel se localisent sur un individu ou sur un peuple toutes les possibilits perverses de lesprit.
- Ide du Mal :
Dans les Mythes : cest ainsi que tous les grands Mythes sont noirs et quon ne peut imaginer hors dune
atmosphre de carnage, de torture, de sang vers, toutes les magnifiques Fables qui racontent aux foules
le premier partage sexuel et le premier carnage qui apparaissent dans la cration.
Dans la libert : On peut dire maintenant que toute vraie libert est noire et se confond
immanquablement avec la libert du sexe qui est noire elle aussi sans que lon sache trs bien pourquoi.
Dans la peste et dans le thtre : Comme la peste il [le thtre] est le temps du mal, le triomphe des
forces noires, quune force encore plus profonde alimente jusqu lextinction.
Le thtre, comme la peste, est limage de ce carnage, de cette essentielle sparation. Il dnoue des
conflits, il dgage des forces, il dclenche des possibilits, et si ces possibilits et ces forces sont noires,
cest la faute non pas de la peste ou du thtre, mais de la vie.

Aprs la rvlation, la purification

- Peste et thtre permettent de crever un abcs :


Il semble que par la peste et collectivement un gigantesque abcs, tant moral que social, se vide ; et de
mme que la peste, le thtre est fait pour vider collectivement des abcs.
- Ide dune crise primordiale :

Le thtre comme la peste est une crise qui se dnoue par la mort ou par la gurison.
- Une action finalement bienfaisante :
laction du thtre comme celle de la peste, est bienfaisante, car poussant les hommes se voir tels
quils sont, elle fait tomber le masque, elle dcouvre le mensonge, la veulerie, la bassesse, la
tartuferie ; et rvlant des collectivits leur puissance sombre, leur force cache, elle les invite
prendre en face du destin une attitude hroque et suprieure quelle nauraient jamais eue sans cela.

Conclusion sur lenjeu du thtre dans le monde actuel

Et la question qui se pose maintenant est de savoir si dans ce monde qui glisse, qui se suicide sans sen
apercevoir, il se trouvera un noyau dhommes capables dimposer cette notion suprieure du thtre, qui
nous rendra tous lquivalent naturel des dogmes auxquels nous ne croyons plus.

La mise en scne et la mtaphysique

Introduction la mise en scne et la mtaphysique : Lucas van den Leyden, Les filles de Loth
(Louvre)

- Description du tableau (Primitif) :


Nombreux lments (ciel noir et charg, une tour noire, lumire orageuse, une tente au bord dune mer
extrmement haute, les filles de Loth qui se pavanent, des vaisseaux coups en deux) qui donnent
limpression d un drame dune haute importance intellectuelle .
Il semble que le peintre ait eu connaissance de certains secrets de lharmonie linaire, et des moyens de
la faire agir directement sur le cerveau, comme un ractif physique.
Prtendre que les ides qui se dgagent de ce tableau sont claires serait faux. Elles sont en tout cas
dune grandeur dont la peinture qui ne sait que peindre, cest--dire toute la peinture de plusieurs sicles,
nous a compltement dsaccoutum.
- Analyse de cette peinture :
Ide sociale : ide du cot de Loth et de ses filles de la sexualit et de la reproduction.
Ides mtaphysiques : ides sur le Devenir, la Fatalit, le Chaos, le Merveilleux, lEquilibre, les
impuissances de la Parole.
- Rapport au thtre :
Je dis en tout cas que cette peinture est ce que le thtre devrait tre, sil savait parler le langage qui lui
appartient.
do cette problmatique : comment se fait-il que le thtre occidental ne voie pas
le thtre sous un autre aspect que celui du thtre dialogu ?

Pour lexploitation dun langage physique dans le thtre (contre un thtre uniquement
dialogu)

- Dfinitions :
Le dialogue : Le dialogue chose crite et parle nappartient pas spcifiquement la scne, il
appartient au livre
La scne : Je dis que la scne est un lieu physique et concret qui demande quon le remplisse, et quon
lui fasse parler son langage concret.
- Dtermination de ce langage physique, ce langage matriel et solide par lequel le thtre peut se
diffrencier de la parole :
Dfinition : Il consiste dans tout ce qui occupe la scne, dans tout ce qui peut se manifester et
sexprimer matriellement sur une scne, et qui sadresse dabord aux sens au lieu de sadresser dabord
lesprit comme le langage de la parole.
Exemples : Cette posie trs difficile et complexe revt de multiples aspects : elle revt dabord ceux de
tous les moyens dexpression utilisables sur la scne, comme musique, danse, plastique, pantomime,
mimique, gesticulation, intonations, architecture, clairage et dcor. (+ combinaison de ces moyens
dexpression)
- Le langage par signes :
Et on me laissera parler un instant, jespre, de cet autre aspect du langage thtral pur, qui chappe la
parole, de ce langage par signes, par gestes et attitudes ayant une valeur idographique tels quils existent
dans certaines pantomimes non perverties*
(*=pantomime directe o les gestes nexpriment pas des morceaux de phrases mais des objets ou des
dtails naturels / langage qui voque lesprit des images dune posie naturelle (ou spirituelle)
intense )
- Absence de ce langage dans le thtre actuel occidental (critique) :
Quoi quil en soit de ce langage et de sa posie, je remarque que dans notre thtre qui vit sous la
dictature exclusive de la parole, ce langage de signes et de mimique, cette pantomime silencieuse, ces
attitudes, ces gestes en lair, ces intonations objectives, bref tout ce que je considre comme
spcifiquement thtral dans le thtre, tous ces lments quand ils existent en dehors du texte, sont pour

tout le monde la partie basse du thtre, on les appelle ngligemment de lart , et ils se confondent
avec ce que lon entend par mise en scne ou ralisation , bien heureux quand on nattribue pas au mot
de mise en scne lide de cette somptuosit artistique et extrieure, qui appartient exclusivement aux
costumes, aux clairages, et au dcor.
OR cest la mise en scne qui est la thtre beaucoup plus que la pice crite et parle. et un
thtre qui soumet la mise en scne et la ralisation, cest dire tout ce quil y a en lui de
spcifiquement thtral, au texte, est un thtre d(idiot, de fou, dinverti, de grammairien,
dpicier, danti-pote et de positiviste, cest--dire dOccidental.

Dcadence de la vie et du thtre actuels

- Critique acerbe :
Critique de la vie : Etant donn le thtre tel que nous le voyons ici, on dirait quil ne sagit plus dans la
vie que de savoir si nous baiserons bien, si nous ferons la guerre ou si nous serons assez lches pour faire
la paix, comment nous nous accommodons de nos petites angoisses morales, et si nous prendrons
conscience de nos complexes (ceci dit en langage savant) ou bien si nos complexes nous
toufferont.
Critique de lhomme : Toutes les proccupations plus haut numres puent lhomme
invraisemblablement, lhomme provisoire et matriel, je dirai mme lhomme-charogne.
- Position de lauteur (dgot) :
Ces proccupations en ce qui me concerne, me dgotent au plus haut degr comme peu prs tout le
thtre contemporain, aussi humain quil est anti-potique, et qui, trois ou quatre pices exceptes, me
parat puer la dcadence et la sanie.
- Causes de cette dcadence :
Cause gnrale : Le thtre contemporain est en dcadence parce quil a perdu le sentiment dun ct
de srieux et de lautre du rire.
Deux causes prcises :
1) Parce quil a rompu avec la gravit, avec lefficacit immdiate et pernicieuse, - et pour tout dire
avec le Danger.
Dfinition du danger au thtre: ce qui me parat devoir le mieux raliser la scne cette
ide de danger est limprvu objectif, limprvu non dans les situations mais dans les choses,
le passage intempestif, brusque, dune image pense une image vraie
2) Parce quil a rompu avec lesprit danarchie profonde qui est la base de toute posie.
Dfinition de la posie anarchique : la posie est anarchique dans la mesure o elle remet
en cause toutes les relations dobjet objet et des formes avec leurs significations. Elle est
anarchique aussi dans la mesure o son apparition est la consquence dun dsordre qui nous
rapproche du chaos.
Rapport entre la posie et la mtaphysique : la vraie posie, quon le veuille ou non, est
mtaphysique et cest mme, dirai-je, sa porte mtaphysique, son degr defficacit
mtaphysique qui en fait tout le vritable prix.

La mise en scne et la mtaphysique

- Rappel (thtre=mise en scne) :


Pour moi le thtre se confond avec ses possibilits de ralisation quand on en tire les consquences
potiques extrmes, et les possibilits de ralisation du thtre appartiennent tout entires au domaine de
la mise en scne, considre comme un langage dans lespace et en mouvement.
- do ce rapport la mtaphysique :

Or tirer les consquences potiques extrmes des moyens de ralisation cest en faire la
mtaphysique Et faire la mtaphysique du langage, des gestes, des attitudes, du dcor, de la musique
au point de vue thtral, cest, me semble-t-il, les considrer par rapport toutes les faons quils peuvent
avoir de se rencontrer avec le temps et avec le mouvement.
Exemple : mtaphysique du langage articul : Faire la mtaphysique du langage articul, cest faire
servir le langage exprimer ce quil nexprime pas dhabitude : cest sen servir dune faon nouvelle,
exceptionnelle et inaccoutume, cest lui rendre ses possibilits dbranlement physique, cest le diviser et
le rpartir activement dans lespace, cest prendre les intonations dune manire concrte absolue et leur
restituer le pouvoir quelles auraient de dchirer et de manifester rellement quelque chose, cest se
retourner contre le langage et ses sources bassement utilitaires, on pourrait dire alimentaires, contre ses
origines de bte traque, cest enfin considrer le langage sous la forme de lIncantation.

Conclusion

- Le constat dun thtre contemporain limit :


au point o nous en sommes nous avons perdu tout contact avec le vrai thtre, puisque nous le limitons
au domaine de ce que la pense journalire peut atteindre, au domaine connu ou inconnu de la
conscience ;- et si nous nous adressons thtralement linconscient, ce nest gure que pour lui arracher
ce quil a pu amasser (ou cacher) dexprience accessible de tous les jours.
- do cette solution (= synthse de tout ce qui a t dit prcdemment) :
Tout dans cette faon potique et active denvisager lexpression sur la scne nous conduit nous
dtourner de l'acception humaine, actuelle et psychologie du thtre, pour en retrouver lacception
religieuse et mystique dont notre thtre a compltement perdu le sens.

Le thtre alchimique

Mise en relation thtre / alchimie : tous deux sont virtuels

- Chacun est le double dune ralit :


L o lalchimie, par ses symboles, est comme le Double spirituel dune opration qui na defficacit
que sur le plan de la matire relle, le thtre aussi doit tre considr comme le Double non pas de cette
ralit quotidienne et directe dont il sest peu peu rduit ntre que linerte copie, aussi vaine
qudulcore, mais dune autre ralit dangereuse et typique, o les Principes, comme les dauphins,
quand ils ont montr leur tte sempressent de rentrer dans lobscurit des eaux.
Dfinition de la ralit au thtre : Or cette ralit nest pas humaine mais inhumaine, et
lhomme avec ses murs ou avec son caractre y compte, il faut le dire, pour fort peu. Et cest peine si
de lhomme il pourrait encore rester la tte, et une sorte de tte absolument dnude, mallable et
organique, o il demeurerait juste assez de matire formelle pour que les principes y puissent dployer
leurs consquences dune manire sensible et acheve.
- Chacun est un mirage :
Tous les vrais alchimistes savent que le symbole alchimique est un mirage comme le thtre est un
mirage. Et cette perptuelle allusion aux choses et au principe du thtre que lon trouve dans peu prs
tous les livres alchimiques, doit tre entendue comme le sentiment (dont les alchimistes avaient la plus
extrme conscience) de lidentit qui existe entre le plan sur lequel volue les personnages, les objets, les
images, et dune manire gnrale, tout ce qui constitue la ralit virtuelle du thtre, et le plan purement
suppos et illusoire sur lequel voluent les symboles de lalchimie.

Quest-ce que le thtre typique et primitif ?

- Origines et raison dtre du thtre : un drame essentiel :


Si lon pose en effet la question des origines et de la raison dtre (ou de la ncessit primordiale) du
thtre, on trouve, dun ct et mtaphysiquement, la matrialisation ou plutt lextriorisation dune
sorte de drame essentiel qui contiendrait dune manire la fois multiple et unique les principes essentiels
de tout drame, dj orients eux-mmes et diviss, pas assez pour perdre leur caractre de principes, assez
pour contenir de faon substantielle et active, cest--dire pleine de dcharges, des perspectives infinies de
conflits.
- Quel est ce drame essentiel ?
Et ce drame essentiel, on le sent parfaitement, existe, et il est limage de quelque chose de plus subtil
que la Cration elle-mme, quil faut bien se reprsenter comme le rsultat dune Volont une et sans
conflit.
Il faut croire que le drame essentiel, celui qui tait la base de tous les Grands Mystres, pouse le
second temps de la Cration, celui de la difficult et du Double, celui de la matire et de lpaississement
de lide.
- Un conflit avant tout :
II semble bien que l o rgnent la simplicit et lordre, il ne puisse y avoir de thtre ni de drame, et le
vrai thtre nat, comme la posie dailleurs, mais par dautres voies, dune anarchie qui sorganise, aprs
des luttes philosophiques qui sont le ct passionnant de ces primitives unifications.

Enjeu des conflits au thtre

- Comment mriter lor ?


on dirait que pour mriter lor matriel, lesprit ait d dabord se prouver quil tait capable de lautre,
et quil nait gagn celui-ci, quil ne lait atteint, quen y condescendant, en le considrant comme un
symbole second de la chute quil a d faire pour retrouver dune manire solide et opaque, lexpression de
la lumire mme, de la raret et de lirrductibilit.
- Comment faire de lor au thtre travers les conflits : aspect transcendant et dfinitif du
thtre alchimique :
Lopration thtrale de faire de lor, par limmensit des conflits qu elle provoque, pal le nombre
prodigieux de forces quelle jette lune contre lautre et qu elle meut, par cet appel une sorte de
rebrassement essentiel dbordant de consquences et surcharg de spiritualit, voque finalement

lesprit une puret absolue et abstraite, aprs laquelle il ny a plus rien, et que lon pourrait concevoir
comme une note unique, une sorte de note limite, happe au vol et qui serait comme la partie organique
dune indescriptible vibration.

Sur le thtre balinais

Texte publi dans la Nouvelle Revue Franaise (n 217, 1er octobre 1931) sous le titre Le Thtre
Balinais, lExposition coloniale

- Conception du Thtre Balinais :


En somme les Balinais ralisent avec la plus extrme rigueur, lide du thtre pur, o tout, conception
comme ralisation, ne vaut, na dexistence que par son degr dobjectivation sur la scne. Ils dmontrent
victorieusement la prpondrance absolue du metteur en scne dont le pouvoir de cration limine les
mots.
Les thmes sont vagues, abstraits, extrmement gnraux. Seul, leur donne vie, le foisonnement
compliqu de tous les artifices scniques qui imposent notre esprit comme lide dune mtaphysique
tire dune utilisation nouvelle du geste et de la voix.
- Une gestuelle millnaire :
Une raison de notre plaisir devant ce spectacle sans bavures, rside justement dans lutilisation par ces
acteurs dune quantit prcise de gestes srs, de mimiques prouves venant point nomm, mais surtout
dans lenrobement spirituel, dans ltude profonde et nuance qui a prsid llaboration de ces jeux
dexpressions, de ces signes efficaces et dont on a limpression que depuis des millnaires lefficacit ne
sest pas puise.
- Le Thtre Balinais / notre thtre :
Notre thtre qui na jamais eu lide de cette mtaphysique de gestes, qui na jamais su faire servir la
musique des fins dramatiques aussi immdiates, aussi concrtes, notre thtre purement verbal et qui
ignore tout ce qui fait le thtre, cest--dire ce est dans lair du plateau, qui se mesure et se cerne dans
lair, qui a une densit dans lespace : mouvements, formes, couleurs, vibrations, attitudes, cris, pourrait,
eu gard ce qui ne se mesure pas et qui tient au pouvoir de suggestion de lesprit, demander au Thtre
Balinais une leon de spiritualit.

Notes extraites de lettres et de divers manuscrits

- Le langage dans le thtre balinais :


Et par langage, je nentends pas lidiome au premier abord insaisissable, mais justement cette sorte de
langage thtral extrieur toute langue parle, et o il semble que se retrouve une immense exprience
scnique, ct de laquelle nos ralisations, exclusivement dialogues, font figure de balbutiements.
On sent dans le Thtre Balinais un tat davant le langage et qui peut choisir son langage : musique,
gestes, mouvements, mots.
- La mise en scne :
Mise en avant du metteur en scne : Cest un thtre qui limine lauteur au profit de ce que dans notre
jargon occidental du thtre, nous appellerions le metteur en scne ; mais celui-ci devient une sorte
dordonnateur magique, un matre de crmonies sacres.
Des images scniques pures : Ce spectacle nous donne un merveilleux compos dimages scniques
pures, pour la comprhension desquelles tout un nouveau langage semble avoir t invent : les acteurs
avec leurs costumes composent de vritables hiroglyphes qui vivent et se meuvent. Et ces hiroglyphes
trois dimensions sont leur tour surbrods dun certain nombre de gestes, de signes mystrieux qui
correspondent lon ne sait quelle ralit fabuleuse et obscure que nous autres, gens dOccident, avons
dfinitivement refoule.
La mise en scne et son double : Dans les ralisations du Thtre Balinais lesprit a bien le sentiment
que la conception sest dabord heurte des gestes, a pris pied au milieu de toute une fermentation
dimages visuelles ou sonores, penses comme ltat pur. En bref et pour tre plus clair, quelque chose
dassez semblable ltat musical a d exister pour cette mise en scne o tout ce qui est conception de
lesprit nest quun prtexte, une virtualit dont le double a produit cette intense posie scnique, ce
langage spatial et color. ( ce jeu perptuel de miroir qui va dune couleur un geste et dun cri un
mouvement )
- Lacteur (et son double) :

Une espce de terreur nous prend considrer ces tres mcaniss, qui ni leurs joies ni leurs douleurs
ne semblent appartenir en propre, mais obir des rites prouvs et comme dicts par des intelligences
suprieures.
- Les mouvements :
Mimiques de gestes spirituels qui scandent, laguent, fixent, cartent et subdivisent des sentiments, des
tats de lme, des ides mtaphysiques.
Une mathmatique rigoureuse : Chacun de leur mouvement trace une ligne dans lespace, achve on ne
sait quelle figure rigoureuse, lhermtisme trs calcul et dans celle-ci un geste imprvu de la main met
un point.
Une danse mtaphysique : Nous sommes ici et soudainement en pleine lutte mtaphysique et le ct
durcifi du corps en transe, raidi par le reflux des forces cosmiques qui lassigent, est admirablement
traduit par cette danse frntique, et en mme temps pleine de raideurs et dangles o lon sent tout coup
que commence la chute pic de lesprit.
- Les sons :
Ce qui est une allusion colore des impressions physiques de la nature est repris sur le plan des sons,
et le son nest lui-mme que la reprsentation nostalgique dautre chose, dune sorte dtat magique o les
sensations sont devenues telles et si subtiles quelles sont bonnes visiter par lesprit. Et mme les
harmonies imitatives, le bruit du serpent sonnettes, lclatement des carapaces dinsectes lune contre
lautre, voquent la clairire dun fourmillant paysage tout prt se prcipiter en chaos.

Rsum : russite du thtre balinais

Nous assistons une alchimie mentale qui dun tat desprit fait un geste, et le geste sec, dpouill,
linaire que tous nos actes pourraient avoir sils tendaient vers labsolu.