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Louis RIMBAULT et TERRE LIBRE , 1923-1949

cole de Pratique vgtalienne et de Retour la Terre.

Reproduction libre et encourage.


Automne 2005

Les brochures de lEn Dehors


La Question sociale BP 5 08150 Rimogne
libertad1954@hotmail.com
http://endehors.org

et pour toutes infos sur la brochure : hobolo@no-log.org

ANARCHISME, ILLGALISME ET
VGTALISME

but du Xxme sicle. Une mouvance nouvelle saffirme dans


les milieux anarchistes : les anarchistes individualistes dcident
de vivre, sans attendre, leur anarchisme et pour cela transforment parfois
radicalement leur mode de vie, refusant le salariat et le conformisme
bourgeois. Poursuivant leurs attaques contre les autorits quelle quelles
soient (lEtat, le patron ou la morale bourgeoise), ils sont illgalistes, milieuxlibristes, vgtaliens, buveurs deau, faux-monnayeurs, partisans de lamour
libre, nudistes ou naturiens.
Louis Rimbault a une trentaine dannes lorsquil dcouvre ce milieu.
N Tours le 9 avril 1877, dans une famille pauvre de huit enfants et dont
le pre est alcoolique, il a dabord appris la tlerie puis
il trimarde. Suit un emploi dans un htel restaurant,
do il senfuit avec la fille des patrons, alors enceinte.
Ils reviennent, se marient, montent une quincaillerie
Livry-Gargan (Seine-et-Oise). Rimbault travaille ensuite
comme serrurier. Vers 1903, il est lu conseiller municipal
sur une liste radicale-socialiste. Et puis, en 1908, il
devient abstentionniste en matire dlections sans tre
proprement parler anarchiste. Son frre, Marceau Rimbault
vcut alors quelques mois son domicile. Ce dernier crit
dans lanarchie, journal anarchiste individualiste. Et Louis Rimbault commence
frquenter les individualistes.
Attir par les Milieux libres, il vit quelques temps Bascon (Aisne)
avec Georges Butaud et Sophia Zakowska, les plus fervents batisseurs de
milieux libres. Il tente galement sa propre exprience aux Pavillons-sousBois (Seine), avec son frre et Garnier, futur alli de Bonnot. Cest cette
priode (vers 1910) quil devient vgtarien. Les rcits sur ce milieu libre
manquent, lui-mme nen narrant aprs coup que les pres querelles entre
carnivores et vgtaliens: Dans ce milieu, essentiellement libertaire, il y
eu, entre carnivores et vgtariens, des luttes violentes (...) Le budget de la
colonie tait difficile boucler par les exigences coteuses et les pratiques
dmoralisantes des buveurs de vin, de bire, de caf, de th, par les mangeurs
de viande de boucherie, de charcuterie, de poissons, de volaille, de conserves,

03

par les gourmands doeufs, de lait, de beurre, de fromage, de chocolat, de


ptisserie, de confiserie, etc., etc. Ces faux besoins plaaient les colons dans
lobligation de recourir leur propre exploitation, au tapage ou des
expdients peu dignes dhommes vivant pour un exemple de libration1
Chez
certains
individualistes,
lopposition classique
entre un ordre social
et un ordre naturel se
renforce dans lide
quil y aurait des lois
de la Nature, physiques
et biologiques, dictes
par la science et la
raison. Et ainsi des
besoins factices et
des besoins naturels.
Cette conviction donne lieu la mise en place de luttes contre des aliments et
des substances toxiques. Ainsi au journal lanarchie, le vgtalisme ou lantialcoolisme sont de mise avec des propagandistes tels que Libertad ou ParafJaval. Les Bandits tragiques sont connus pour leur rgime alimentaire et leur
hygine de vie.
Ces restrictions alimentaires, outre la justification thorique, sont
aussi un moyen de mener une vie moindre cot, et de prendre, parfois, ses
distances avec lesclavage salarial... Mais le vgtalisme ny suffit pas toujours.
Ce besoin dune libration immdiate, en particulier du travail salari, qui
reste une ide trs forte chez Rimbault jusqu sa mort, saccomode parfois
mal de la grande pauvret de certains individualistes.
Une des ides de Rimbault pour gagner de largent est de crer
les C.O.S. (Conseil dOuvriers Syndiqus), application du communisme
conomique en pleine socit bourgeoise. Il va exposer son projet plusieurs
reprises, notamment Tours o il rencontre Victor Coissac (futur fondateur
de la colonie LIntgrale) en 1911, puis en 1919, au moment de la grande
grve des cheminots. Lassociation disposerait dateliers o chacun pourrait
venir travailler gratuitement le samedi aprs-midi. On ne peut envisager
lmancipation des producteurs quen modifiant les conditions conomiques
1

RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924

04

Avec le Progrs, on voit crever les plafonds des maisons


dhabitation sur plusieurs tages, pour y abriter, dans un
dbordement de luxe picier, des mannequins de cire, par
centaines de milliers, ainsi que nous le
rvlent les chiffres fournis par les intresss.
Des mannequins, par centaines de mille, habills richement de
vtements les plus divers, portant fourrures, bijoux, armes,
jumelles, faisant canne, chausss luxueusement, cravats,
chapeauts, entours de magnifiques meubles dappartement,
de bureau, de jardin, munis dustensiles et doutils de cent
industries diffrentes, dinstruments de laboratoires, de cliniques,
daccessoires de T. S. F., de thtre, dobjets pour le voyage, le
tourisme, la plage, la
montagne, les sports!
Mannequins couverts
de falbalas attirant le
surin, de falbalas
sentant le crime et
faits pour des tres
mis au monde pour
manger de lhomme
et plus
spcialement de la
femme!
Pendant que le
client loge dans les
taudis, les meubls
(?) de quartiers
dmocratiques et
sociaux, le mannequin
a conquis les
sous-sols, le rez-dechausses, lentre-sol
et les tages-terrasse
des avenues les plus
neuves, les plus larges,
les plus fleuries, pour
y vivre dans une oisivet
provocante et exempte dimpts, comme toutes les oisivets
en gnral. On apprendra aussi au mannequin gesticuler,
bonimenter pour duper son frre infrieur : lhomme civilis!
Chauff, clair, les pieds poss sur le moelleux tapis, plus
surveill la nuit que ne le sont les malades des hpitaux, coiff,
fard par des as-merlans, habill, dshabill, bross, parfum par
des employs-valets, le mannequin occupe parfois pour
lui seul, lespace suffisant la vie dun mnage!
Voil un des mille accidents du Progrs,
aid par la science sans conscience!

Le bl, dor au four ou la pole sche, et ensuite pass au moulin caf, donne une
agrable saveur au bouillon, tout en le rendant plus nourrissant.
Si lon tient donner le change et faire croire lordinaire pot-au-feu, on pourra
teinter le bouillon la chicore (quon peut obtenir soi-mme en coupant de petites
parcelles, grosses comme de petits mas, de racine de pissenlit ou de chicore sauvage,
torrfies au four ou la pole sche et ensuite passes au moulin caf).
Le bouillon, servi aprs le plat de lgumes assaisonn, lhuile restant au fond des
assiettes, donnera lillusion du bouillon de viande... du bouillon de cadavre plutt.
Si lon ajoute, au bouillon, 25 minutes avant de servir et par personne, une assez forte
pomme de terre lave avec soin, sans tre pluche, et rpe sur la rpe sucre,
on obtiendra une parfaite imitation du potage de tapioca (de tapioca non falsifi
sentend).

GALETTE DE PAIN INTEGRAL


Sur 20 cuilleres bouche de farine et de semoule de bl, najouter que 4 cuilleres
de son.
Ptrir avec eau tide, lgrement sale, ajouter soit estragon ou romarin ou fenouil
coups trs fins.

qui saturent et pourrissent les hommes les plus fiers, les esprits les plus
libres; par exemple : rserver une part des cotisations syndicales monter
tous tablissements dans lesquels ils pourraient aussi travailler assurer
leurs besoins les plus immdiats, tout en saffranchissant dun patronat quils
priveraient graduellement de sa proprit en lui retirant la main doeuvre.
[...] cest l toute la thorie des C.O.S. 2. On retrouve l lide chre au
milieu libre de vivre par ses propres moyens. Seulement, peu de producteurs
semblent emballs par lide de travailler plus en attendant et la proposition
nest gure au got de la C.G.T qui laccuse dtre un agent provocateur....
Lillgalisme va tre une solution nettement plus prise par les
anarchistes, et Rimbault ny chappe pas : en 1911, il va tre impliqu dans
le procs des Bandits tragiques et incarcr deux ans pour complicit.
Emprisonn, il simule la folie. Et lorsquil comparat, il est acquitt et libr.
Cette recherche dune libration, dune mancipation immdiate,
le refus du salariat et dans une certaine mesure de la socit industrielle
et lhygine de vie adopte avant-guerre dans les milieux anarchistes vont
marquer Rimbault de manire durable. Aprs guerre, Louis Rimbault mrit peu
peu lide de fonder une cit vgtalienne...

Leau de ptrissage pourra tre agrmente par le trempage de figues ou de pruneaux


ou de jus de fruits.
Pendant lopration de ptrissage et de feuilletage, il sera ajout, en plusieurs fois,
trois cuilleres caf dhuile blanche ou dolive. Dure de ptrissage, 20 minutes
environ. Former une galette peu paisse. La cuisson se fera avec un appareil spcial,
fort simple, qui pourra tre faonn trs facilement et du modle suivant:
Confectionner, suivant les dimensions dune marmite assez grande, une bague de tle
noire, haute de 8 10 centimtres, borde ou non. Sur la moiti de la hauteur et
lintrieur de la bague, par moyen de pattes rives ou de trous percs, suspendre un
treillis grillag qui portera la galette cuire.
Placer cet appareil couvert, contenant la galette, sur le fourneau, tous tampons
ferms et sur bon feu. La cuisson sopre en retournant de temps en temps la galette,
qui sera humecte vers la fin de la cuisson sur les deux faces,par moyen dun linge
imbib deau sale.

LE PROJET DUNE CIT VGTALIENNE

ans les milieux anarchistes, Georges Butaud et Sophia Zakowska sont


les premiers riger en thorie la rduction des besoins individuels
comme moyen de saffranchir de la logique de production et de consommation.
Le vgtalisme devient leur principal cheval de bataille. Ds 1917, ils animent
une cole pratique vgtalienne Bascon dans lAisne ( lendroit mme
o ils avaient dj tent plusieurs milieux libres), laquelle Rimbault et sa
compagne Clmence participent. Rimbault soccupe mme des relations entre
Paris et Bascon par la rception de matriel et lorganisation dexcursions.
En 1922, toujours avec Butaud et Zakowska, mais aussi avec des
naturiens comme Henri Zisly ou Henri Le Fvre, Rimbault collabore au journal
le No-naturien qui prne un retour la nature par le biais de lalimentation.
Il commence crire et faire des confrences en faveur du vgtalisme (il fait
Louis Rimbault, Pour ne jamais fumer , Le No-Naturien, n 22, aot-octobre 1927 (extrait dune
brochure parue en 1920.
2

32

05

notamment une tourne de confrence en collaboration avec Herv Coatmeur,


rdacteur du Sphinx Brest). Enfin, il frquente le foyer vgtalien rue Mathis.
Proche des milieux naturistes, il est dsormais un fervent vgtalien comme
en tmoigne le rcit suivant: Au foyer vgtalien, un nomm Rimbaud tait
encore plus entier que Butaud et ne pouvait souffrir la socit de ceux qui
ntaient pas vgtaliens, les carnivores ou les cimetires ambulants ,
comme il les appelait. Malgr lalimentation rationnelle qui tait sa rgle,
il attrapa un jour un phlegmon et bon gr mal gr fut oblig de se rendre
lhpital pour y subir une opration. Mais se posait le problme de manger :
le vgtalisme, on ne connaissait pas cela lAssistance publique. Rimbaud
accepta du bouillon de lgumes, sen dlecta et lorsquil eut tout aval,
laveu lui fut fait que ce bouillon de lgumes tait de la soupe aux choux. Il
y avait eu du cadavre dans ce quil avait ingurgit ! Quelle horreur ! Rimbaud
tait en bullition. Jamais les infirmires navaient contempl une telle
explosion dindignation. Vingt jours aprs sa sortie dhpital. Rimbaud tait
encore malade de cette soupe aux choux quil avait mange. Ils ont voulu
mempoisonner tonitruait-il au milieu du Foyer vgtalien 3.
Outre la cration des foyers vgtaliens, de nouveau, dans les annes 20,
lide circule de fonder des milieux libres. Et Rimbault ne sera pas en reste...
Le No-Naturien, len-dehors, prcds dj de Par del la Mle, le Plagiaire,
les Vagabonds, le Rveil de lEsclave, pour ne citer que la France ont consacr
quelques trop courtes lignes aux tudes des plans dvasion raisonne4.
Seulement, les milieux anarchistes sont faibles et diviss la fois par la guerre
puis par la Rvolution russe. Ceux qui en ont les moyens prfrent alors quitter
la France, lEurope pour partir au loin, vers des terres qui leur semblent plus
clmentes. De nombreux camarades partent pour lAmrique du Sud dans
lespoir de fonder des colonies naturistes, caractrise par une vie simple et
vgtalienne. Mais, raconte Rimbault beaucoup de nos amis sembarquent
Nantes, Bordeaux pour gagner les terres promises dAmrique du Sud ou
dailleurs et disparaissent sans quaucun contrle ne puisse nous renseigner sur
ce quils furent, sur ce quils devinrent, sur leurs fins, malgr les recherches
quon fit pour retrouver mme leurs traces5. En effet, un certain nombre
dentre eux vont finir misrablement, trop dmunis pour pouvoir rentrer.
Un petit nombre, peut-tre, du moins cest ce que souponne Rimbault, se
transforment en nouveaux exploiteurs, en nouveaux colonisateurs, usant de
leur argent pour faire travailler les autochtones leur place. Do lide de
LEFEBVRE Andr, Le Milieu libre de Bascon, texte dactylographi de la confrence faite la Socit
historique de Chteau-Thierry, septembre 1963
4
RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924
5
Ibid.
3

06

la pole.
Toutes les varits de choux crus, coups trs fins, sont tout spcialement recommands
pour leurs principes minralisateurs; le chou cuit est carter de la basconnaise.
Les amandes et le bl tremp dans leau avec quelques gouttes de jus de citron,
pendant 12 heures au moins, et passs ensuite au hache-viande, font de la basconnaise
un aliment complet, de soutien et de force. Condiments associs au choix: poireaux,
ciboulette, oignons, ail vert de prfrence pourpier, oseille, persil, cerfeuil,
estragon, fenouil, sariette, raiponce, pimprenelle, champignons crus et fleurs de
luzerne, de trfle, de sanfoin ou capucines, de roses, de gents.
La salade pourra tre assaisonne de citron en remplacement du vinaigre quelques
gouttes de vinaigre peuvent dtruire une part importante des principes minralisateurs
dhuile de bonne qualit, au choix des varits, et de sel.
Si la femme dit gagner du temps en faisant cuire une entrecte, un poulet, une
cervelle, ou en prsentant des hutres, des confitures, des fromages, des ptisseries,
du caf, etc., il lui faudra penser que son ternel exploit de mari, pour gagner
toutes ces salets, en perdra, lui, du temps, de la libert, de la dignit, de la vie,
en entretenant du mme coup, les commerces et les industries ennemies de la vie,
pourvoyeuses de la misre et de la guerre!

POT-AU-FEU VEGETALIEN
Le pot-au-feu vgtalien est fait de la mme proportion deau que lordinaire potau-feu, quil remplace auprs des gourmets et des gourmands les plus difficiles, avec
avantages nombreux et des plus inattendus.
Jeter leau froide: laurier, romarin ou thym, ail coup menu; puis leau tide:
navets, carottes, topinambours, coups en quartiers, chou-rave, radis noir, en
rondelles minces, et cleris-rave et panais en julienne.
A leau bouillante: poireaux, bette, petits pois, haricots verts, fves vertes coupes en
petites tranches, oignons, salades, fanes de carottes, de salsifis, de radis, de navets
coupes menus.
Ajouter dans lordre, suivant saison: salsifis, pommes de terre, une pomme ou deux
coupes en rondelles, potiron ou tomate, asperges, et en dernier: oseille, un coeur de
chou ficel, persil et cerfeuil.
Aprs cuisson de deux heures, maximum, et tous petits bouillons, retirer les lgumes,
les mettre sur un plat et semer sur le tout: persil, ail, chalotte, fenouil, pimprenelle,
estragon, ciboulette, coups fin et assaisonns dhuile, de sel et de citron. Mlanger
et servir chaud. Lhiver, le pot-au-feu pourra tre prpar avec des lgumes secs, mais
la cuisson sera plus longue et dbutera 35 40 minutes lavance par celle, spciale,
des lgumes secs, tremps au pralable.

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Recettes vgtaliennes1
LA BASCONNAISE
Salade composite, complte, dinfinie varits
La salade basconnaise sera compose de toutes verdures potagres, de toutes salades
et lgumes verts coups fins, aprs lavage leau sale dabord, et rincs leau
courante.
Les racines crues, carottes, navets, rutabagas, radis noirs, panais, raves, betteraves,
pommes de terre, topinambours, etc., simplement brosss un lgume, un fruit
pluchs perdent jusqu 8 parties sur 10 de leur valeur nourricire sans tre
pluchs, il seront donc nettoys la brosse main dans leau courante, si possible,
et coups par le travers du fruit afin que le fil soit coup menu avec un couteau de
ferblanc, dit couteau la julienne, vendu communment 0 fr. 65 dans les bazars. Ce
couteau, garni de petites encoches, produit une julienne qui fait sentrelacer, dans un
coloris apptissant, puis se confondre, tous les lments en prsence.
Le radis rose et le salsifis, seront coups en petites rondelles laide de lextrmit
du couteau, rserve lpluchage de la pomme de terre.
Les fruits, tels que tomate melon, seront coups fin en petites tranches, le melon,
dbarass de sa pelure; le concombre, la pomme, ces deux derniers lavs avec soin et
non pluchs, seront dbits en julienne, ppins enlevs.
Dautres fruits tels la cerise noyau sorti la groseille grappe, la framboise,
lamande, la noix, la noisette et le marron ces quatres derniers coups en petits
morceaux agrmenteront la basconnaise, suivant ce que la saison fournira de fruits.
Les lgumes secs: haricots, lentilles, fves, pois, cuits dans les soupes (au moyen de la
boule riz ou dun petit sac de toile) seront ajouts dans la proportion dune cuillere
bouche ou deux par personne.
Les haricots verts coups fins, les fves fraiches coupes en petits morceaux et le petit
pois, peuvent entrer, pour une petite part dans la composition de la basconnaise.
Le chou-fleur (cuit et cru), les lgumes verts cuits, les crotons de pain au four
supprimant le pain sur la table et la pomme de terre cuite (2 en moyenne par
personne), seront galement ajouts.
Le bl grill (dor seulement) et pass au moulin caf, le mas galement,
remplaceront avantageusement les crotons de pain grill ou dors lhuile chaude
RIMBAULT Clmence et Louis, Camarade GABY, Thories et recettes culinaires vgtaliennes, Le
No-Naturien, Aot-octobre 1927, n 22
1

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Rimbault de crer, en France, un lieu, une Cit pouvant tre une tape
avant un dpart plus lointain: Nous aurons probablement le bonheur, Tours,
darrter un instant ces hommes dans leur course inconsciente vers linconnu
et leur donner ce qui leur manque pour apporter, tout milieu, o ils feront
escale, une garantie de leur dsir de fraternit6. Et effectivement, des
camarades, une fois Terre Libre sur pied, demanderont faire des stages
avant de partir pour lAmrique du Sud!
Dans les expriences menes avant-guerre, que Rimbault a connu
- Bascon, Pavillons-sous-Bois ou encore La Ruche - le vgtalisme
existait dj mais sans avoir une place centrale: On verra, la Ruche de
Rambouillet, une vgtarienne recevoir bout portant et en plein visage, un
coup de revolver pour le crime de vgtarisme!7
Et pour ce qui est des expriences en 1923, il y a bien lIntgrale ,
cre un an plus tt par Victor Coissac, que Louis Rimbault a connu Tours
avant guerre, se dbattant dans un fatras de chiffres que, seul, un quilibre
peut chafauder, empilant dettes sur dettes, ne vivant que de pitoyables
tapages (ceci dit sans amnit, rien que pour en souligner la misre)8.
On relve dans le budget 1100 francs de vin et une suite de dpenses
stupides, qui ne peuvent tre dictes que par des apptits de bourgeois mal
duqus9... Coissac et Rimbault seront donc solidaires dans leurs ralisations,
ce dernier souhaitant sceller une amiti efficace entre les deux lots didal
flottant sur lOcean dsempar des douleurs humaines10! Et cela bien que
leurs conceptions soient contradictoires : Coissac souhaite que chacun puisse
jouir des charmes de lexistence bourgeoise, alors que Rimbault veut rduire
les besoins pour se librer au plus vite...
Enfin, il y a Bascon, dont il a dj t question plus haut: Bascon,
ma-t-on dit, est une belle oeuvre; beaucoup lui doivent le bien-tre, la
sant, la libert et dautres la vie, mais elle sadresse plus spcialement
ceux qui sinitient au vgtalisme; les hommes qui, dj depuis sa
fondation y ont apports un concours actif, demandent pour lindividu en
voie daccomplissement, la cration dune oeuvre srieuse et durable, sans
tendance, consacre ltude de la libration individuelle la plus entire et
Ibid.
Ibid.
8
Lettre de Rimbault Armand, [1929-1930?], I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211
9
RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924
10
RIMBAULT L. Cit dans LExercice du Bonheur. Ou comment Victor Coissac cultiva lutopie entre les
deux guerres dans sa communaut de lIntgrale, Champ Vallon, Seyssel, 1985, p. 188
6
7

07

la plus immdiate11 Terre Libre viendra donc complter et achever loeuvre


de Bascon : mener la libration relle les vgtaliens dj initis, pour ne
plus se contenter de propager lide mais la mener sa fin. Bascon est une
cole o lon passe, et Tours, cest la slection, permettant un recrutement de
choix, parmi les hommes ayant dj profit de lenseignement vgtalien [...]
Bascon et Tours seront solidaires dans la besogne, ducatrice et rgnratrice,
que ces deux institutions poursuivent conjointement12
Cest ainsi que Louis Rimbault dcide de passer laction son tour : en
1923, il annonce dans le No-Naturien son ide de fonder une Cit vgtalienne.
De ce projet natra Terre libre Luynes, 11 kilomtres de la ville natale
de Rimbault. Durant une dizaine dannes ce dernier va multiplier crits et
runions pour rpandre ses conceptions, tout en accueillant Terre libre
les adeptes de son vgtalisme.

11
12

RIMBAULT Louis, Cooprative: La Terre Libre, Le No-Naturien, n 14, octobre-novembre 1923


RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924

08

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TERRE LIBRE, LES BUTS


Libration immdiate

rer une oeuvre srieuse et durable, sans tendance, consacre


ltude de la libration individuelle la plus entire et la plus
immdiate13.
Par le vgtalisme, le projet de Terre Libre doit permettre dapporter
chacun les moyens de son vasion, son autonomie et sa rgnrescence :
je vais donc travailler ldification de ce centre dindividualisme clair,
conscient et idal, attendu de tant damis qui restent inactifs et senlisent
faute dune initiative autorise, dune volont et dune comptence mries
dans lexprience, qui leur permettent de contenter facilement le dsir
dvasion quils caressent depuis longtemps dj14. Rimbault veut se donner
lui et aux autres les moyens dune libration immdiate. Pour cela, il faut
perfectionner lhomme en le dgageant des entraves conomiques et sociales
et modifier profondment sa sensibilit : que lindividu puisse, en se librant
dfinitivement, se suffire lui-mme sans le secours de lindustrialisme qui
restreint plus la libert et lindividualit quil nen donne15.

Observation, tude et soins


Outre la libration immdiate des socitaires, ce sera galement un champ
dobservation et un lieu dducation. Rimbault veut mettre en application
une mdecine nouvelle et une pdagogie novatrice : enseignement clinique
de la valeur alimentaire, thrapeutique et rgnratrice du vgtalisme,
enseignement de la pratique culinaire vgtalienne, de la mdecine de
prvention, de la puriculture et de lEugnisme, enseignement clinique de
la Pdagogie nouvelle non livresque. On y accueillera des enfants normaux
et anormaux, des vieillards et des malades pour des soins et une ducation
vgtalienne. Terre libre sera donc un centre pour convaincre des bienfaits
du vgtalisme, par des cours mais aussi par lexemple donn par les soins.
On pourra galement sy initier la cuisine mais aussi au mode de vie
vgtalien.
RIMBAULT L., La Terre Libre, Le No-Naturien, n 14, octobre-novembre 1923
RIMBAULT Louis, Cooprative: La Terre Libre, Le No-Naturien, n 14, octobre-novembre 1923
15
RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924
13
14

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09

TERRE LIBRE, DISPOSITIONS GNRALES


Les financements

fin dviter toute aide officielle, aussi intressante soit-elle, une


souscription de 3000 francs est demande chacun des socitaires.
Comme le fera remarquer un des soutiens de lexprience : La coopration,
cest larme des gens bien cass16. En effet, il faut payer pour avoir sa propre
terre ce qui nest pas la porte des vrais misreux. Pour la suite, la Cit
compte fonctionner delle-mme grce aux industries utilitaires sur ses terres,
aux soins payants prodigus aux malades, aux pensions des visiteurs, aux
publications issues des recherches menes sur place, et aux heures de travail
journalires des socitaires. Ces heures de travail seront fixes collectivement
(deux heures journalires dans le projet) et augmentes sur le consentement
des socitaires et en fonction des urgences. Il y aura des ateliers libres en
dehors des heures consacres aux entreprises et industries de la Cit.

Fonctionnement

a Cit pourra accueillir 20 adultes maximum, hommes et femmes.


Les deux sexes sont gaux en droit et en obligations. La compagne,
considre comme indpendante, possdera, si elle le revendique, sa part
individuelle, en toute autonomie17. Les enfants sont pris en charge par
la Cit jusqu leurs 18 ans mais les mres, de prfrence employes au
prventorium denfants, pourront, si elles le dsirent, lever leur enfants
jusqu lge de deux ans18...
Deux conseils permettront dadministrer les lieux : le conseil des
cooprateurs (souscripteurs) qui administre financirement la Cit jusqu
linstallation de 10 socitaires. Puis le conseil des socitaires, conseil
hebdomadaire runissant tous les socitaires et dsignant tour de rle un
administrateur de semaine. Un autre administrateur est dlgu pour six mois
pour reprsenter la cit lextrieur, pour les formalits administratives ou
juridiques et pour la comptabilit. Lexclusion est une possibilit envisage
TROUSSET Auguste, LAurore, Le No-Naturien, n 15, dcembre 23-janvier 24
Extrait des dispositions gnrales sur le fonctionnement de la Cit Vgtalienne Terre Libre,
Le No-Naturien, n 15, dcembre 23-janvier 1924
18
Ibid.
16
17

10

27

etc.), ses risques et prils, sous rserve de la rciproque lgard dautrui


et sans empiter sur la faon de vivre de cet autrui (...) sans se soucier si cela
ne concorde pas avec le critre moral des salaris de la haute ou basse police
des socits sans se soucier si cest ou non daccord avec le naturisme des
asctes, des abstinents, des rformateurs des moeurs publiques ou prives,
dont le moins quon puisse dire est quon ne les voit jamais dsavous par les
dirigeants politiques et les profiteurs conomiques64.

dans le projet de dpart : elle se fait au 34 des voix des inscrits aux conseils.
Sont exclus de droit tous ceux qui exploitent ou consomment des animaux et
qui salarient un autre homme. Il est dcid quil ny aura pas de recours la
justice officielle.

Lamnagement

es habitations particulires seront difies avec le concours du


socitaire. Chaque socitaire bnficie dune jouissance vie, sans
loyer mais aucune sous-location nest permise. A cela sajoute un potager
individuel de 1000 1800 mtres carrs selon quon est seul ou en mnage.
Dans le projet sont prvus: un pavillon de malades pensionnaires, un
prventorium et une cole pour les enfants de lintrieur et de lextrieur,
un pavillon de visiteurs, un pavillon pour les vieillards sans ressources. Dans
une Cit vgtalienne, sont exclus les commerces coupables, industries
pernicieuses et meurtrires, hpitaux, asiles dalins et prisons pour
famliques, prostitus, surmens toxicomanes et dgnrs, casernes et
bagnes militaires, abattoirs, manufactures de tabac, lieux dagiotage, de
prostitution, de jeux de hasard, officines pharmaceutiques, sanatoriums de
tuberculeux et toute autres institutions schaffaudant sur les faux besoins,
le surmenage, la maladie, la fraude, lexaction et lignorance par dessus
tout19.
tel...

Rien ne permet de dire si Terre Libre fonctionne effectivement comme

TERRE LIBRE, HISTORIQUE

aventure dbute la fin de 1923, Louis et Clmence Rimbault


parcourent la Touraine pendant un mois pour trouver la terre
fconde (fin 1923). A la mme priode, une grande confrence publique est
organise Paris en novembre. Intitule Le meilleur chemin de la libration,
elle accueille comme orateur Han Ryner pour disserter de la libration
morale, le Dr Legrain pour la libration physique et enfin Rimbault pour la
libration conomique.
E. ARMAND, Le Naturisme individualiste, (suppt len-dehors, n 212-213,
15 aot 1931) in Sa vie, sa pense, son oeuvre, La Ruche Ouvrire, Paris, 1964,
64

26

19

RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924

11

Cest Luynes, un village proche de Tours que sinstalle la cit


vgtalienne. Un terrain situ au lieu dit Le Pin 2 km 500 du village de
Luynes est acquis pour 16000 frs de lpoque. Implante sur une des parties
les plus leves du pays, la colonie comprend dix hectares de bonne terre
(dont 2 ha de vignes et 6 de terres cultives ou prs cultivables) situs sur un
coteau abrit des vents par une ceinture de bois de sapins et de chtaigniers.
Il y a de nombreux arbres fruitiers et un petit ruisseau passe lextrmit de
la proprit qui comprend en outre plusieurs pices deau et un bon puits.
Des btiments dune ancienne ferme seront remanier selon la conception
architecturale et artistique propres une vie rationnelle et vraiment
libratrice20, une architecture nouvelle, des Cits et de lhabitat, cadrant
avec une vie harmonieuse ne polluant plus latmosphre, ne souillant plus la
source21...
Les pionniers partent le 18 fvrier 1924. Sur Paris, des runions se tiennent
tous les mardis soirs au sige de la S.E.T.E.G. (Socit dEtudes Techniques et
dEnseignement Gnral), une socit cre par Rimbault et installe son
ancien domicile Paris, rue Pelleport. Tours nest pas en reste car ds 1924
et pour une dizaine dannes, Rimbault fait des causeries ducatives sur la
Sant lHtel de Ville. Enfin, des visites sont organises Terre Libre tous
les jours avec des dmonstrations pratiques culinaires vgtaliennes. Cest
la camarade Gaby, auteure de nombreuses recettes vgtaliennes, parue
notamment dans le No-Naturien, qui tient la cuisine...
Aprs quelques mois dexistence, un premier bilan annonce la venue
de 150 visiteurs (Luynes est reli journellement Tours par un tramway).
Des djeuners sont servis chaque dimanche aux voisins les plus immdiats. Et
pendant les ftes du 14 juillet, les boys-scouts naturiens de Tours ont camp
TL. Terre Libre peut se fliciter des bienfaits quelle apporte : Les pionniers
qui sont partis, aprs le temps quils pouvaient consacrer, taient en parfait
tat de sant; leurs corps bronzs lextrme, leur mine panouie22. Du
ct des cultures, Terre Libre est en mesure de rpondre aux commandes
en raisin, pommes, noix et poires. Des essais de fabrication de jus de fruits
devraient tre tents.
Aprs 10 mois de vie, un second bilan est un peu plus amer... Le nombre
de visiteurs slve dsormais 300 mais les premires querelles font leur
Extrait des dispositions gnrales sur le fonctionnement de la Cit Vgtalienne Terre Libre,
Le No-Naturien, n 15, dcembre 23-janvier 1924
21
RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924
22
Laction de Terre Libre, Le No-Naturien, n 19, juillet-aot 1924

Face la dsillusion quant au grand soir, il semble ne jamais cesser sa


poursuite dune libration immdiate, dans les milieux libres, par lillgalisme
puis par le vgtalisme : Quand lhomme a compris que le milieu conomique,
social, ne peut tre transform par son vouloir; que son idal ne peut y tre
ralis, de ce jour il doit chercher sen vader. Il ne se considre plus que
comme un prisonnier, comme un pauvre, comme un misrable isol qui veut
se librer de loppression, de la misre, de la solitude. Il nest plus solidaire
du reste du monde bourgeois ou ouvrier, il prpare son vasion pour gagner un
terrain sec o il ait le pied sr pour quil puisse fonder sur le roc lassociation
conomique, sociale, rsultat du groupement des vads62
Ce qui ne veut pas dire quil a abandonn lide de rvolutionner la
monde... Rimbault attend le changement de lvolution des individus, voil
son individualisme. Il nattend plus rien des masses et a abandonn le combat
rvolutionnaire et laction directe. Les plus belles pages de lhistoire
rvolutionnaire nont t inspires que par lacte individuel; il ny a rien
attendre des foules. Travailler la rgnration de lindividu pour lamener
la perfection de son tre et du milieu, voil le seul acte rvolutionnaire
qui compte63. Seule lducation et la propagande comptent dsormais pour
lui. Un ducation par le vcu. Rimbault est un exemplariste. Et par la
diffusion du vgtalisme, et la remise en cause des faux besoins, lEtat et le
capitalisme seraient de fait mis en danger, par la perturbation des systmes
de consommation et de production. Lhomme ayant besoin de peu, plus de
moyens de lexploiter!
Pour finir, quelques mots dArmand, qui sont comme une rponse aux
ambitions de Rimbault : La tendance naturienne et no-naturienne
apparat sympathique en tant que considre comme raction contre le
surmenage fivreux, insens de lindustrialisme et du commercialisme
spculateurs et rationaliss. Mais que cette tendance prtende reprsenter
lindividualisme anarchiste, cest ce qui ne saurait se concevoir! (...) Ce
que les individualistes entendant par naturisme, cest la ralisation de leur
nature individuelle; cest la facult, la possibilit la libert de vivre,
chacun deux, selon leur nature ou, ce qui revient au mme, selon leur
conception particulire et personnelle du naturel (...) Il y a un naturisme
individualiste qui revendique pour chacun de ceux qui le veulent le droit
de vivre sa vie selon sa nature (temprament, instincts, gots, imagination,

20

12

62
63

BUTAUD Georges cit par RIMBAULT L., Le Problme de la viande, Le No-Naturien, n 4, avril 1922
RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924

25

sont peu peu relgus des groupes anarchistes en mal dorganisation...


Mais mme Armand, pourtant plus proche des ides naturistes que le
Libertaire lui reproche dtre peu dangereux pour lordre social ou bourgeois!
A cela Rimbault lui rpond: Il ny a quE. Armand, cependant du mtier, pour
ne pas voir que le vgtalisme nest pas quune question dhygine alimentaire
pour constips comme le vgtarisme (avec lequel il ne faut pas le confondre)
pour ne pas voir que cest une pratique de non-coopration formelle et absolu
contre toutes les forces sur lesquelles repose lEtat et ses satellites : Eglise,
Argent, Salariat, Arme, Justice.
Tout lanarchisme de Rimbault repose sur ce principe de non-coopration.
Les vgtaliens sont des anarchistes en actions, qui ne cooprent en rien
que ce soit, par notre mthode de vie, aux forces sur lesquelles reposent le
principe dEtat ou de simple autorit ; cest ainsi que font les vgtaliens
qui cependant ne se rclament pas de lanarchie : un mot pour tant de
dillettantes60. Car ce quil reproche Armand, en particulier mais qui
sapplique galement dautres, cest assurment son manque de passage
lacte. Labruti individualiste vaut labruti de lglise, tous deux cotisent et
usent leurs fonds de culottes pendant 2 ou 3 ans sur des bancs de bois pour
entendre les menus boniments sans jamais se librer de leurs curs qui se
garderaient bien de les sevrer de leurs vices les soudant aux abrutissoirs. Bien
mieux, pour ce qui te concerne tu as le courage de diviniser le vice quel quil
soit et cest du reste ce qui ta enfin fait connatre le succs ! Le vgtalisme
libr, ta philosophie vit des chaines subtiles dont elle entortille tous ceux
qui aiment composer avec leurs vices, leurs dfaillances et satisfaire leurs
apptits dchans au dtriment de ceux qui sont condamns ne pouvoir
penser et se dfendre.61 Il est fort probable que Rimbault tait agac par
le manque de mise en acte de ses ides par Armand, et par bien dautres.
Ds avant 1914, dans les milieux individualistes, Armand fait plus figure
dintellectuel avec ses parutions, tandis que Rimbault est plus un ralisateur.
Lettre de Rimbault Armand, 18 aot 1926, I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211
Ibid.
Lettre laquelle Armand aurait sans doute rpondu que les vices et les vertus restent pour
lindividualistes des conventions arbitraires...Les Individualistes pour dcider si tel geste de
consommation (...) leur est nuisible, etc., ne sen rapporteront ni la morale sociale ni des thories
aprioristiques; ils dcideront, chacun pour soi, selon leur exprience, ou leur capacit dassimilation
ou encore leur degr de rsistance individuelle. Il sagit pour eux dune question de temprament,
non dune question de rglement. (...) les campagnes menes en vue dobliger lindividu de sabstenir
de tel soi-disant vice nintressent pas plus les Individualistes que les propagandes qui visent
amener, par suggestion, les individus renoncer telle passion. Les Individualistes veulent la vie
passionne, ardente, surabondante en expriences de toutes sortes, dionysiaques...Le Naturisme
individualiste, in Sa vie, sa pense, son oeuvre, La Ruche Ouvrire, Paris, 1964, p. 362-367
60
61

24

apparition. Des demandes de remboursements et des menaces de poursuites


judiciaires de certains cooprateurs... Les premiers problmes financiers...
Les premiers racontars... Il est vrai que Rimbault a la langue bien pendue,
souvent franc et direct (comme en tmoigne sa correspondance avec Armand).
Et quil a sans doute tendance se mettre en avant... comme le montre
larticle du No-Naturien o est tenu le bilan : Nous avons eu dplorer un
accident de travail survenu Louis Rimbault et qui a failli le priver de la main
droite. Il na d qu ses connaissances en pratique mdicale, son audace,
par une opration sauvage quil tenta sur lui et aussi par lnergique dcision
quil prit de partir seul, en pleine fivre, pour gagner temps la clinique
parisienne o il fut par deux fois opr de sauver sa main 23!
Outre les querelles autour de Terre Libre, les thoriciens et
praticiens du vgtalisme se brouillent : Rimbault critique vertement la sortie
du Vgtalien (dcembre 1924), nouveau journal de Georges Butaud et Sophia
Zakowska, qui ferait concurrence au No-Naturien. Dans les colonnes de ce
dernier, sadressant Le Fvre, Rimbault crit : Que penses-tu de ce coup
de poignard dans les reins du No-Naturien qui criait au secours ? Du coup,
Rimbault se coupe du soutien du Vgtalien et de ses auteurs : jamais un article
de Rimbault ou sur Terre Libre ny figurera. La camarade Gaby alimente elle
aussi le diffrent par des considrations plus...alimentaires : elle rfute le
terme innovant de Butaud de crudivgtalisme et attaque indirectement
Butaud et Zakowska en accusant leur salade Nioise de ntre quune
basconnaise sabote! Henri Le Fvre, lui, crit: Le Vgtalisme, mouvement
naissant, est dj rong par des question de personnalits...
Malgr tout, Terre Libre continue son chemin. Due du peu dattrait
quelle suscite pour les forts, la cit accueillera donc les rescaps. Un
prventorium vgtalien pour les enfants, les malades, les surmens et les
convalescents est cr. Pour les biens portants, les repas rparateurs sont
toujours de mise. A lextrieur, Terre Libre adhre en 1926 lA.P.A.
(Association Paysanne Anarchiste) cre autour de len-dehors et administre
par Armand. Elle continue faire parler delle dans len-dehors, la parution du
No-Naturien tant de plus en plus alatoire et les relations entre Rimbault et
Le Fvre de plus en plus tendues.
En dcembre 1926, coup dur la cit, Clmence Rimbault, la compagne
et premire pouse de Louis meurt. Malade depuis plusieurs annes, Clmence
ne stait gure remise du traumatisme subi lors de laffaire des Bandits
23

Deux mots de Terre libre , Le No-Naturien, n 20, janvier-fvrier 1925

13

Tragiques ( larrestation de Rimbault, le domicile avait t assig, gaz


puis perquisitionn et Clmence vivement interroge). Elle dcde des suites
dune tuberculose.
Et partir de 1927, Rimbault note une certaine dsaffection de la cit.
Les relations avec Armand se brouillent elles aussi : certaines communications
de TL ne sont pas insres dans len-dehors, Armand refuse de vendre une
brochure sur le tabac, Rimbault lui reproche de cultiver le vice, etc. Pourtant
lactivit Luynes se poursuit, au moins jusquen 1933 : parution et diffusion de
brochures, confrences un peu partout (et notamment en 1928 une confrence
publique et gratuite sous les auspices de la Socit Vgtalienne de France
la Mairie du VIe Paris intitule Les origines de la vie humaine rvles par
la pratique du vgtalisme intgral. La vie Terre Libre ), des visiteurs
continuent passer (200 en 1929) et de nombreuses correspondances se nouent
avec les camarades plus spcialement attachs la terre ou susceptibles de
sy attacher (...) nos mthodes de culture, bass sur notre mthode de vie
vgtalienne sont discutes et commentes avec fivre . TL existe par ses
propres moyens, vit dans labondance sans un sou de dette24.
Le bilan de lanne 1931 paru dans lEn-Dehors rsume ainsi lactivit,
diversifie et dynamique (du moins selon ses auteurs) de Terre Libre :
Eugnisme, nudisme laborieux, vie sans jalousie, pdagogie instruite du fait
vcu, pratique des artisanats bienveillants sans le secours de la machine ni
des matriaux neufs, tudes mdicales daction prventive, lutte contre le
stupfiant par des actions publiques, confrences publiques et gratuites sur
la sant, recherches sur les plantes alimentaires sauvages25.
Mais un dernier vnement vient mettre un frein dfinitif toutes ces
activits : en septembre 1932 un accident pnible survenu au cours dune
leon de construction de btiment (...) valut LR de perdre lusage des
membres infrieurs et du bassin. Rimbault restera paraplgique jusqu sa
mort. Hormis le tragique de laccident, le rcit cocasse qui en est fait mrite
dtre rapport ici. Laccident est survenu cause dun lve distrait et
maladroit qui quelques lignes plus loin savre tre un Russe blanc, fasciste,
mystique, fanatique qui se sauva aprs laccident26. De bien curieuses
frquentations pour un lieu anarchisant... Bien des annes plus tard, laccident
est devenu, des propos de Rimbault un attentat anticommuniste devait me
laisser pour mort en septembre 1932 et se faire cause occasionnelle de mon
Lettre Armand, non date (sans doute 1929-1930), I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211
Terre Libre, len-dehors, n 222-223, 15 janvier 1932
26
Terre Libre, len-dehors, n 266, mi-janvier 1934

Sans oublier le caractre ombrageux, farfelu, mgalomane de Rimbault,


il semble rompre petit petit les liens avec les uns et les autres. Le crime
danarchisme semble lui faire ombrage. Vivre intgralement, journal naturiste
soutenu par K. de Montgeot et Charles-Auguste Bontemps, la revue Hygie de
la Socit Vgtarienne de France et mme Rgnration, journal du Trait
dUnion grignottent ou refusent progressivement ses articles. Parmi les
naturistes et vgtariens beaucoup sintressent la rforme des modes
de vie, bien peu la subversion du monde qui les entoure : Le mouvement
vgtalien [...] prend en France et un peu partout lextrieur, une importance
srieuse. Le naturisme cherche endiguer le mouvement vgtalien qui est
non cooprateur aux forces du mal sur lesquelles reposent lEtat et le
naturisme sanctionne les situations acquises, le naturisme nengage rien
et le politicien y foisonne. Nous vgtaliens, sommes sabots et nos articles
refouls, nos publications renvoyes. Nous sommes pour ces gens l des
anarchistes en action Ceux l ont vu clair !58 Rimbault se refuse peu peu
faire du naturisme ou du vgtarisme : seul compte pour lui le vgtalisme,
moyen de se librer immdiatement et de mettre en acte son anarchisme.

ANARCHISME, RVOLUTION ET VASION

ritique envers le naturisme et le vgtarisme, Rimbault ne lest


pas moins envers lanarchisme. Il faut bien dire que Rimbault se
proclame contre toutes les chapelles, religieuses ou non, et mme anarchistes
et sen prend tous les conducteurs de troupeaux blancs, rouges ou noirs59.
Sil a t plus particulirement attir par lanarchisme individualiste, cest
sans doute par son ct constructeur, mise en pratique : vivre lanarchie, sa
rvolte au quotidien sans remettre au lendemain. Ce qui rebute Rimbault par
dessus tout, cest lIDEALISME et tous ceux qui ne parlent que de leur idal
sans jamais passer laction.
Dautant que pendant lentre-deux-guerres, la mouvance anarchiste
(du moins du ct orthodoxe) senlise dans des querelles thoriques
propos de lorganisation. Ces anars orthodoxes reprochent Terre Libre
un vgtalisme exclusif. Le Libertaire sest refus publier nos articles
cependant sollicits parce que nous faisions double emploi parce que nous
faisions dviation parce que nous faisions des claircies dans les rangs de
lorganisation . Jusque l rien de bien surprenant puisque les individualistes

24
25

14

58
59

Lettre de Rimbault Armand, 16 fvrier 1930, I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211


RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924

23

dans son projet50. Parmi ses connaissances ou ses rfrences on peut encore
relever Paul Carton51, Demarquette52, Marcel Labb53, Jean Morand54 ou
Ch. Richet55. Un mlange de diffrentes tendances mdicales qui vont du
moralisme lsotrisme en passant par leugnisme. Notons que si Rimbault
reprend largement certaines de ces thories, en particulier celles de Paul
Carton, il supprime toute trace sotrique ou thosophique. Citons finalement
linfluence dcisive de Georges Butaud, qui il attribue sa conversion
dfinitive au vgtalisme : Il y avait une dizaine dannes que jusais mes
fonds de culotte sur les bancs des amphithtres lorsquun jour la rflexion
me vint de me demander ce que je pourrais bien faire dun tel enseignement
pour vraiment prvenir le mal.
Lorsque je tombais btement malade ce qui arrive tout bon mdecin
qui se respecte ou quun des miens souffrant sadressait ma... science, je
navais plus que le mdicament prendre ou indiquer et cela de complicit
avec un mdecin de mon choix qui, comme moi, avait appris comment on
meurt, mais pas comment on vit.
Ce ne sera quau contact de Butaud que je saurais enfin! quoi faire des
mes connaissances qui commenaient bougrement membarrasser. A partir
de ce moment je me livrerai quelques recherches permettant une mise au
point srieuse du vgtalisme idal et laboratorial de cette poque en lui
le principe raisonn, immdiatement et facilement contrlable de linfinie
varit56. Pendant quelques annes, il fait route commune avec Butaud et
Zakowska. Puis, malgr une admiration persistante, Rimbault se brouille
avec son Matre en vgtalisme57.
Cest un aliniste qui prne un individualisme constructif: le vritable individualiste est celui qui
extraira de son individu ce qui est le meilleur pour lentourage et pour le milieu social rgnrer.
Pourfendeur de lalcoolisme et de la dgnrescence ds les annes 1890, il appartient la Socit
Vgtarienne de France. Aprs-guerre, il dirige les Annales Antialcooliques et participe au journal
Gnration, organe du Trait dUnion (voir note 52).
51
Etudiant en mdecine. Malade 26 ans, il commence alors sintresser la question alimentaire et il
sassocie la Socit Vgtarienne avant la guerre. Il sloigne ensuite de la mouvance vgtaro-naturiste
tout en poursuivant ses travaux sur les aliments meurtriers. Sa mdecine naturiste est imprgne
dsotrisme. Passiste et ractionnaire, Paul Carton avait pourtant une certaine sympathie pour Butaud et
Zakowska...
52
Fondateur du Trait dUnion, association prnant le naturisme intgral, mlange dhyginisme, de
rformisme libertaire et de spiritualisme mystique. Le Trait dUnion avait fond le foyer vgtalien, rue de
Tolbiac (Lo Malet en parle dans Brouillard au pont de Tolbiac) et le centre naturiste Chevreuse.
53
Chef de laboratoire la clinique Laennec, auteur avec son frre et Louis Landozy dune tude sur lhygine
alimentaire des ouvriers parisiens (1905). En relation avec la Socit Vgtarienne de France. Tenant dun
certain moralisme sanitaire.
54
Secrtaire gnrale de la Socit Vgtarienne de France.
55
Prix nobel de mdecine en 1913 et membre fondateur de la Socit franaise deugnique. Il sintresse pas
ailleurs au magntisme, aux phnomnes mtaphysiques et la responsabilit du psychisme dans la maladie.
56
RIMBAULT Louis, Le problme de la viande. Thrapeutique vgtalienne, Le No-Naturien, n 17, marsavril 1924
57
RIMBAULT Louis, Les Secrets bienfaits de la maladie. Les Soins relguant mdecine et mdecin, Orlans, La
Laborieuse, 79 p.
50

22

allongement dfinitif. Malgr cela, se sera port sur manucycle et stylaut


ma douloureuse infirmit que je continuerai dassurer la direction technique
de cette cole naturarchiste la seule au monde portant enseignement
dhygine de la conscience, par la possible surveillance, pour chacun y
collaborant, du retentissement, conomique et social et donc moral de ses
journalires actions27. En 1933, Rimbault est moins ambitieux. Il se propose
alors de vendre le lieu qui voudraient en faire un
lieu de camping, de repos ou de soins naturistes
ou encore dtudes libratrices de lindividu.
Dautant que la mme anne, sa compagne, la
fameuse Gaby labandonne et part avec sa fille
(Solange?). Je me dois de dclarer pour, un
peu, de la dfense de ma compagne, quelle fut
victime, facile, des manuvres enveloppantes
ayant pour but mon abandon et la rue sur le
domaine et son contenant (qui sorganisaient de
pair), uvre dun voisinage hostile au beuveur
deau et de lhomme qucrit , mais, luimme, ce voisinage manuvre par les industriels
du malheur et les riches capitalisants, ces
mendiants puissamment organiss, auxquels nous
refusions, exemplairement, laumne28.
Ces tmoignages de Rimbault laissent penser que lambiance Terre
Libre nest pas celle quil voulait laisser paratre jusquici : querelles
internes et difficults de voisinage sont au rendez-vous. Pourtant, malgr la
tentative de vente et les difficults, Rimbault continue vivre (seul?) Luynes.
Il rdige son autobiographie (dont je nai pu retrouver trace...) : 300 pages
mouvantes et documentaires sur la vie tragique des guides de lhumanit, o
il revient notamment sur laffaire des Bandits tragiques. Plusieurs brochures
paraissent encore. Et puis Rimbault se marie nouveau en mars 1938 : curieuse
ide pour un ancien anarchiste individualiste? Il ne se laisse pas dmonter et il
justifie son acte ainsi Le mariage nest quune simple formalit de prudente
garantie contre lexaction des hommes et de leurs lois29... Lheureuse lue
est Lonie Pierre, dont la description faite par Rimbault laisse perplexe : une
jeune fille orpheline, que Clmence Rimbault et moi avions recueillie, puis
releve des malheureuses consquences dun hrdit de noceurs alcooliques.
Et cela se continuera par mes soins, et de 23 ans de constante observation de
Lettre de Rimbault Armand, 20 mars 1945, I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211
Ibid.
29
Voir la carte dannonce du mariage, I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211
27
28

15

cette arrire, mais qui, de tout ce


temps, stait applique, avec une
constance rare chez un pauvre
tre qui aurait d en tre priv
prouver la bont de cet adage qui
veut quun bienfait ne fut jamais
perdu , en sattachant, ds 1927,
ma vie autant que javais consenti
par ltude et le fraternel appui
lui apporter dans la lutte pour la
vie, me donner au rveil de son esprit, malgr lincurabilit officiellement
dclare et avec un succs qui permit au tant regrett docteur Legrain de
classer le fait dans la nomenclature des gurisons clbres 30...
Pendant la guerre, de nombreux amis vinrent vivre avec eux. En
particulier au moment de lexode de juin 40, ils accueillent une vingtaine de
personnes. Dans le voisinage, tout cela fait jaser : nous recevions des ceusses
quon ferait bien de renvoyer manger du pain dans leu pays ; des bous
rin ; des espions et moi-mme un mangeur dherbe trop feignant pour
gagner son tabac ; anarchisse de la bande Bonnot , etc. La guerre
puis la collaboration aidant, les relations avec lentourage ne sarrangent
gure. Rimbault subit plusieurs attentats du voisinage : menaces de mort,
dvastation de rcoltes, vols de matriaux et outillage et parfois rglement
de comptes qui en viennent aux mains. un lche et sauvage attentat de plus
le 4me ayant pour objet de retourner mon manucycle les roues en lair,
Ninette sy opposant en faisant face laggresseur (une brute soularde bien
choisie pour stre dj fait la main sur lassassinat de sa femme, mre de
famille de 6 enfants), brave Ninette fut seule blesse, coups de poings, mais
sans autre consquence que devenir sourde de loreille droite.31 Dun ct,
on le surnomme le boche pour navoir pas souscrit ldition du portrait
de Ptain, de lautre Terre Libre est perquisitionn aprs une dnonciation
pour dpt darmes.
Enfin, A lavance amricaine et F.F.I., un vritable cordon sanitaire
[...] devait stablir avec menaces de mettre feu nos cabanes - de trs
jolies et fort confortables constructions par moyen de poteaux, haut de
3 mtres, scells en terre au bord des routes nous avoisinant, et portant
inscriptions en vernis noir sur panneaux de bois, de 60*50 environ, nous

gratuitement et plus sainement. Cette brochure prsente ainsi un grand


nombre de plantes alimentaires et mdicinales que chacun peut trouver sur
sa route. Chaque vgtalien se devant bien sr de semer et planter sur son
chemin ses graines et ses savoirs auprs des misrables, pauvres vieux
abandonns et journaliers malheureux46... On retrouve galement dans les
brochures la suggestion que si la cuisine vgtalienne prend du temps pour sa
prparation, ce temps est toujours moindre quune journe passe trimer
au travail pour se payer une alimentation toxique... Rimbault continue donc
prner lvasion, du salariat mais aussi de tout un mode de vie.
Mdecine naturelle, alimentation vgtalienne et bains de soleil. Le
bilan de lanne 1931 paru dans len-dehors rsume ainsi Terre Libre :
Eugnisme, nudisme laborieux, vie sans jalousie, pdagogie instruite du fait
vcu, pratique des artisanats bienveillants sans le secours de la machine ni
des matriaux neufs, tudes mdicales daction prventive, lutte contre le
stupfiant par des actions publiques, confrences publiques et gratuites sur
la sant, recherches sur les plantes alimentaires sauvages47
Le vgtalisme permet finalement Rimbault de mler individualisme,
anarchisme et naturisme dans la justification et la poursuite de son projet...

DES ANARCHISTES, DES NATURISTES,


DES VGTALIENS...

insi, Terre Libre a des amis vgtaliens, naturistes, naturachistes


et anarchistes individualistes... mais se place au-dessus de toutes
les religions, les philosophies et les morales tablies48. Les influences
de Rimbault sont multiples, issues de lindividualisme anarchiste comme
du monde mdical. Faisant preuve dun rationalisme et dun scientisme
inbranlable (comme beaucoup de ses compagnons davant guerre) il a en
effet suivi des tudes lhpital et lasile dalins. Il cite ainsi un certain
nombre de scientifiques, gnralement lis aux anarchistes davant-guerre
par une commune appartenance aux milieux vgtaro-naturistes49. Le Dr
Legrain par exemple, mdecin-aliniste, confrencier, va soutenir Rimbault
RIMBAULT Louis, Plantes Sauvages Alimentaires, Luynes, Septembre 1937, 16 p.
Terre Libre, len-dehors, n 222-223, 15 janvier 1932
48
RIMBAULT L., Libration conomique, Le No-Naturien, n 16, fvrier 1924
49
Sur la nbuleuse vgtaro-naturiste voir louvrage dArnaud BAUBEROT, Histoire du Naturisme. Le
mythe du retour la nature, Presses Universitaires de Rennes, 2004, 348 p.
46
47

30
31

Lettre de Rimbault Armand, 20 mars 1945, I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 211


Ibid.

16

21

de vie.
La vie saine implique galement la vie au grand air, la campagne,
le retour la terre. Comme lcrit un des soutiens de lentreprise : il faut
ramener lindividu la possession du sol, car la disparition de lartisan et
du petit cultivateur signe la fin de la possibilit de vivre indpendant. Il faut
ramener les humains lamour de la terre43 non seulement car elle assure
une certaine indpendance mais galement pour faire des cultures saines.
Quelques hommes clairvoyants ont cependant ragi, et, de cette situation,
presque dsespre, est n, sous leurs efforts et lexemple de leur vie
saine, bienveillante et logique, LE VEGETALISME rgnrant physiquement,
moralement les hommes, EN LIBERANT LA TERRE DE SES MAUX44. A Terre
Libre -on ne cultive que fruits et lgumes, bien sr- des exprimentations
ont lieu, ressemblant probablement ce que lon nommerait aujourdhui
culture biologique: ces essais dapport de terres varies, en matire
de jardinage, ont donn des rsultats encourageants par lexcellence et
labondance des productions, curieuses, obtenues par ce moyen, bien naturel,
de traiter la terre qui ne recevra donc pas le fumier des curies esclavagistes,
contaminantes et encore moins lengrais chimique45.

dsignant nominalement, le nom suivi de la croix gamme avec flche


montrant direction du lieu une meute hurlante soule souhait pour nous
faire un mauvais parti. Le flot montant devait cependant cesser de dferler
par laudacieuse et courageuse entreprise dont Ninette Rimbault, ma seconde
pouse, pris initiative dabattre les poteaux indicateurs et les brler, pendant
quarm seulement dune trique, je tenais tte aux plus hardis aboyeurs
quoique ne pouvant bouger de mon manucycle.32...
Dans les dernires lettres que Rimbault crit Armand et dont sont
extraits ces rcits mouvements, on voit que ce guide dhumanit ne
perd rien de sa vhmence ni de sa mgalomanie. Il parat mme de plus en
plus farfelu. Il garde sa verve critique (il traite plusieurs reprises Armand
de chameau) et il est toujours proccup par ses sujets favoris comme le
tabac... Il meurt 72 ans le 10 novembre 1949 et est enterr Luynes. Sur sa
tombe on peut toujours lire :
Fondateur de Terre Libre
Ecole de pratique vgtarienne
A qui il consacra sa vie dans le but
dune rgnration sociale

Notons galement que persiste chez lui le refus de lindustrialisation,


refus commun un certain nombre danarchistes et de naturistes, et
contrairement la mouvance socialiste, dsormais acquise la modernit
industrielle : Terre Libre a enseign toutes les techniques utiles la vie
rationnelle, libre et solidaire, sans le recours de la machine et des matriaux
neufs, afin quun homme puisse vraiment se librer sans le secours des moyens
coteux de la technique industrielle contemporaine
Vgtalisme, retour la terre, nudisme galement, pour Rimbault,
tout tourne autour de la recherche dune vie saine et rationnelle. Mais son
discours ne se limite pas un discours alimentaire, hyginiste, mdical
et eugniste. Cest aussi un discours qui se veut mancipateur, puisque le
vgtalisme seul peut permettre datteindre une autonomie individuelle et
une meilleure organisation sociale (par la suppression de faux besoins). Cest
une conception nouvelle de vie rationnelle, utile, libre et fraternelle.
Cest un discours qui invite la dsertion du systme de production et
consommation capitalistes. Prenons par exemple la brochure sur les plantes
sauvages alimentaires : il sagit de donner les moyens chacun de se nourrir
TROUSSET Auguste, LAurore, Le No-Naturien, n 15, dcembre 23-janvier 1924
RIMBAULT Louis, Appel, Le No-Naturien, n 15, dcembre 1923-janvier 1924
45
Article de L. RIMBAULT, novembre 1929, I.F.H.S., Fonds Armand, 14 AS 400
43

LE VGTALISME DE LOUIS RIMBAULT

uteur dune srie darticles dans le No-Naturien, Rimbault crit


galement plusieurs brochures dans lentre-deux-guerres. Il y expose
chaque fois sa conception du vgtalisme, les raisons de sy adonner et les
moyens de le faire.
Reprenant des arguments traditionnellements dvelopps dans les
milieux libertaires pour le vgtarisme au dbut du sicle, il justifie son
vgtalisme sur plusieurs plans. Dun point de vue thique bien sr, il rappelle
la cruaut humaine envers les animaux et leur abattage, surmen, harass,

44

20

32

Ibid.

17

affam, maltrait, terroris. Il rappelle le peu dhygine de cette viande


de mauvaise qualit d llvage de lanimal, toujours nourri, engraiss
artificiellement au moyen de produits infects, nocifs, dangereux et aussi au
stress de son abattage. Il reprend des explications physiologiques classiques,
tel le fait que le systme digestif de lhomme est celui dun frugivore, en
dveloppe dautres plus pousses, comme la toxicit de la viande, pleine des
poisons scrts par le corps.
Enfin, il ajoute largument conomique
du rgime vgtarien moins coteux. Pensons
toutes ces cultures, comme les vignes,
les crales (pour le tabac et lalcool)
malfaisantes, nuisibles, homicides, au
commerce ncrophage! Autant de faux
besoins, de non-aliments qui cotent tant de
peine, de privation, desclavage, de misre
et de souffrance pour ce seul rsultat: la
dgnrescence de lhumanit!33. Car
plus que le simple cot quotidien dune
alimentation sanglante, celle-ci est cause
dune dgnrescence de la race sur
plusieurs gnrations. Le caf et la viande
compromettent une race, au bout de quatre
gnrations (trois, disent certains auteurs)
(...) Une gnration de travailleurs qui a
mang de la viande, us de toxiques, de produits industrialiss, de produits
concentrs, a chang ltat collodal de son sang et altr sa puissance
physique et son pouvoir intellectuel et moral, et rien ne prouve que lon
pourra remonter cet tat de dficience!34. Aprs le dveloppement des ides,
voici venu la passage ncessaire et vital la pratique : Syphilis, tuberculose,
cancer, encphalite lthargique, alcoolisme, cocanisme, morphinisme,
tabagisme, cafsme, etc., voil le rsultat de quelques milliers dannes
consacres au triomphe des ides peut-tre mais certainement au
dtriment de lindividu, qui entrane la bte dans sa dgnrescence, dans sa
perversion, dans sa course vers la mort35...
Rimbault utilise aussi un argument moins courant: lhomme primitif

RIMBAULT Louis, Le Problme de la viande, Le No-Naturien, n 4, avril 1922


Ibid.
35
RIMBAULT Louis, Appel, Le No-Naturien, n 15, dcembre 1923-janvier 1924
33
34

18

tait -on sen serait dout- vgtalien36: vgtalien mais surtout refusant
tous dsirs les diminuant dans leurs facults sensibles. Bien sr, il nest pas
question de revenir ltat intellectuel primitif mais de sinspirer dune
vie alimentaire rationnelle, saine et naturelle qui permet une vie libre et
harmonieuse.
Pour cela le vgtalien sappuie sur la mdecine et la science. Mais
Rimbault est trs critique quant ces dernires. Il attaque la mdecine
curative, qui se contente de faire des constatations et denseigner comment
lon meurt et non comment lon vit. Le mdecin, lui aussi industrialis, est
intress ce que les maladies soient frquentes, ltat sanitaire dfectueux
et la mentalit des individus absurde et exploitable merci37. Pour lui, la
maladie est un tat de fivre ragissant contre le mal enfin constitu ou sur
le point de ltre38. Elle nest que laboutissement du vice de mal vivre39. Il
propose une mdecine prventive et en lutte contre ces modes de vie nfastes
par un enseignement large de la thrapeutique vgtalienne. En effet, le
vgtalien est le type du bien-portant par excellence40. Sa prescription est
donc de stablir tous hyginistes et tous vgtaliens et de proclamer la fin des
mdecins, gurisseurs et hyginistes... De sa critique de la mdecine dcoule
une critique de la science officielle qui a prn et difi des croyances, des
lois, des morales, des dogmes, des politiques41. Surtout, Rimbault rpugne
cder labstraction laboratoriale, propre bien des scientifiques. Pour
lui, il sagit bien de poursuivre ses exprimentations pour progresser vers une
libration immdiate.
Moyen de libration individuelle comme de rgnrescence de
lhumanit entire, le vgtalisme est conu comme la solution, le but ultime
atteindre. Il faut donc rpandre non pas le vgtarisme mais le vgtalisme
qui ne conoit pas quon volue moiti42. Cest--dire quon ne consomme
ni viande, ni lait, ni beurre, ni fromage ou oeufs. Mais galement que lon
renonce, du moins dans la vision de Louis Rimbault de nombreux autres
aliments toxiques comme le caf, le th, le vin, le tabac, etc. Son vgtalisme
nest pas seulement une astreinte alimentaire mais implique tout une hygine
RIMBAULT Louis, Les Origines de la Vie humaine rvles par la pratique du NATURISME intgral: le
VEGETALISME, Largentire, 1929, 28 p.
37
RIMBAULT Louis, Le Problme de la viande, Le No-Naturien, n 3, mars 1922
38
RIMBAULT Louis, Les Secrets bienfaits de la maladie. Les Soins relguant mdecine et mdecin,
Orlans, La Laborieuse, 79 p.
39
Ibid.
40
Ibid.
41
RIMBAULT Louis, Les Origines de la Vie humaine rvles par la pratique du NATURISME intgral: le
VEGETALISME, Largentire, 1929, 28 p.
42
RIMBAULT Louis, Le Problme de la viande, Le No-Naturien, n 12, juin-juillet 1923
36

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