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n146

avril 2012

Les dossiers pdagogiques Thtre et Arts du cirque du rseau SCRN en partenariat avec le Trident,
scne nationale de Cherbourg-Octeville. Une collection coordonne par le CRDP de lacadmie de Paris.

Un homme qui dort

Avant de voir le spectacle:


la reprsentation en apptit !

Un homme qui dort : un texte


dire ?
[page 2]
Lespace

Texte de Georges Perec


Mise en scne dAlexandra Rbner

[page 6]

Raconter ou incarner ? [page 8]


Un langage scnique pluriel

[page 11]
Aprs la reprsentation:
pistes de travail

au Trident, scne nationale de Cherbourg-Octeville, du 3 au 12 mai 2012

[page 13]

Une scnographie riche et


complexe, se remmorer et
interprter
[page 13]

REBECCA GUIBERT

dito
Un homme qui dort est la troisime uvre publie, en 1967, de Georges Perec.
Cest lhistoire dun tudiant qui traverse une priode de dsintrt total pour
le monde, une sorte de dpression, et dont on suit lvolution, lenfermement
et les errances, jusqu lclaircie finale.
Cest un rcit de Georges Perec qui nest pas crit pour le thtre et dont les
particularits posent de multiples questions quant au passage la scne: une
narration atypique la deuxime personne ; une interaction entre lespace
intrieur, sensoriel du personnage, celui de la chambre avec ses objets, et celui
de la ville o il dambule ; lexploration dun sentiment quon peut nommer
mlancolie.
Cest un spectacle du thtre de la Demeure, mis en scne par Alexandra Rbner
qui jusque-l sest consacre lunivers baroque. Son projet, travers ladaptation scnique dUn homme qui dort, est de mettre au jour une exprience extrmement aigu laquelle nous pouvons tous tre assujettis. Pour cela, elle cre
un langage thtral dont le champ dexploration est celui de lintime.
Les propositions de travail avant le spectacle amneront donc les lves sinterroger activement sur ces enjeux. Comment raconter au thtre ? Comment
reprsenter les espaces htrognes o volue le personnage? Comment reprsenter une exprience intime ? Aprs la reprsentation, dautres activits les
feront rflchir aux choix de la compagnie concernant la scnographie, le jeu et
la mise en scne.

Retrouvez sur
(d)monte

Pour commencer

http://www.cndp.fr/crdp-paris/ lensemble des dossiers Pice

Les personnages, tres vivants


ou prsences mortes ?

[page 19]
Des objets et des hommes

[page 26]
Un parcours initiatique

[page 28]
Annexes

Bibliographie / Sitographie

[page 31]
Biographies

[page 31]

Un groupement de textes sur


la mlancolie
[page 32]
Note dintention

[page 35]

Entretien avec Alexandra


Rbner
[page 37]

Avant de voir le spectacle

La reprsentation en apptit !
n146

avril 2012

UN HOMME QUI DORT: UN TEXTE DIRE?


Pour cette cration, le thtre de la Demeure a choisi un texte qui nest pas au dpart destin
la scne. Il est bien sr trs intressant de faire lire et tudier Un homme qui dort, en vue de sa
confrontation avec ladaptation scnique ; cest loccasion dexplorer lunivers de Georges Perec
dune part et, dautre part, de se poser des questions essentielles sur ce que cest que raconter au
thtre. Mais sa lecture intgrale nest pas indispensable.

Le titre
b On demande aux lves de rflchir au

titre du roman, qui est aussi celui du spectacle, en leur donnant cette consigne : formulez des hypothses sur le sens du titre;
que vous laisse-t-il attendre concernant le
spectacle ?
Il paratra peut-tre dabord paradoxal aux
lves de reprsenter un homme qui dort:
comment reprsenter linactivit ? Peut-on
jouer le sommeil? Il faut alors sinterroger sur
le verbe dormir , qui renvoie rver ,
peut-tre. On peut envisager la reprsentation
des rves dun personnage, rves du sommeil ou
rves de la fantaisie Dormir, cest peut-tre
aussi tre passif, ne pas prendre en charge sa
vie
Par ailleurs, le titre nidentifie pas de personnage: larticle indfini gnralise. Le spectateur
pourra tre invit partager une exprience
commune.
Pour enrichir les hypothses, on peut demander
aux lves de terminer la phrase, dadjoindre
un groupe verbal un homme qui dort, qui
devient alors le sujet dune phrase.

Ce titre est inspir de Marcel Proust, qui dveloppe au dbut de Du ct de chez Swann, des
observations sur le rapport entre ltat de veille
et le sommeil: Un homme qui dort tient en
cercle autour de lui le fil des heures, lordre des
annes et des mondes. Le roman de Georges
Perec dveloppe souvent les sensations du
personnage au moment de lendormissement
ou du rveil, ou une sorte de confusion entre
veille et sommeil, rve et rel. Le titre est
repris plusieurs fois dans luvre, ce qui fait du
sommeil un motif. La phrase Tu dors revient
rgulirement.
Le thme du sommeil importe parce que le
personnage y passe du temps, quil sagisse
dun vritable sommeil ou dun sommeil veill,
dune lthargie. Le titre peut donc passer pour
une mtaphore de son tat intrieur. la dernire page, la phrase Cesse de parler comme
un homme qui rve est mise en vidence,
seule dans un paragraphe.

Qui parle? Qui?


b On propose aux lves une premire

confrontation avec le texte pour mettre en


vidence une particularit, la narration la
deuxime personne, qui soulve des questions quant au passage la scne.
On distribue des groupes de deux, trois
ou quatre lves de courts extraits du texte
de Georges Perec et on leur demande den
prparer une lecture orale et une mise en
espace. Il est intressant de donner le mme
extrait plusieurs groupes, afin de comparer
les propositions.

Pour mettre en vidence un enjeu essentiel,


pour ce texte, du passage la scne, on insiste
sur les consignes suivantes, que lon prcise
selon le degr daisance des lves.
Les lecteurs doivent adresser clairement
le texte ( eux-mmes, aux autres acteurslecteurs, aux spectateurs, au-del de la salle o
on se trouve).
Les lecteurs doivent dcider de leur position
dans lespace de jeu et de leur rapport au public
(le pronom tu peut inviter sadresser aux
spectateurs, mais ce nest quune possibilit ;
le choix de la proximit ou de lloignement, de

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la dispersion ou du regroupement produira des


effets diffrents).
Le groupe doit rflchir la prise en charge
du texte par ses diffrents membres (la lecture
peut tre faite par un lecteur ou en chur; que
font ceux qui ne lisent pas?).
Aprs chaque prsentation, on demande aux
lves spectateurs qui parle qui, et qui le
pronom tu reprsente. Il est probable que
parmi les propositions, on trouvera: un double
(on peut mme envisager lide dun double
corps), un personnage recevant des indications
dun donneur dordres (un acteur dun metteur
en scne), le public On cherche aussi
formuler lintention du ou des lecteurs. On analyse les effets lis la place et la position des
lecteurs. Lexercice gagnera tre retravaill
avec des conseils des autres lves et de lenseignant, si ces points ne sont pas prcisment
perus par le public, ou si des ides mergent au
cours de lanalyse.
Lutilisation de la deuxime personne semble
inspire de Franz Kafka dont une citation est
mise en exergue dUn homme qui dort. Georges
Perec parle de la lecture, outrance de cette
uvre pendant quil crivait Un homme qui
dort, dont elle a donc pu inspirer la deuxime
personne insolite. On voit bien une parent de
thme : solitude, ddoublement, rapport difficile au monde.

Il nest pas ncessaire que tu sortes de


ta maison. Reste ta table et coute.
Ncoute mme pas, attends seulement.
Nattends mme pas, sois absolument
silencieux et seul. Le monde viendra soffrir toi pour que tu le dmasques, il ne
peut faire autrement, extasi, il se tordra
devant toi.
Franz Kafka, Mditations sur le pch, la
souffrance, lespoir et le vrai chemin.
Chez Franz Kafka, il ne sagit pas dun rcit, et
la deuxime personne est demble comprise
comme le ddoublement de lmetteur qui
sadresse lui-mme. Chez Georges Perec, le
statut du tu est difficile dcider, dautant
plus quaucun je naide le dfinir, ce qui
cre un effet dtranget. La question Qui
parle qui ? se pose sans cesse. Elle est
essentielle pour ladaptation scnique, qui est
oblige de choisir parmi les possibilits dnonciation ouvertes par le texte. Naviguant entre le
personnage, le narrateur et le lecteur, le tu
peut prendre diffrentes valeurs successives ou
simultanes.
Cette activit permet aussi de faire connaissance avec les thmes de luvre, avec le personnage et sa situation.

Extraits pour les lectures


Extrait 1
Tu es assis, torse nu, vtu seulement dun pantalon de pyjama, dans ta chambre de bonne,
sur ltroite banquette qui te sert de lit, un livre, les Leons sur la socit industrielle, de
Raymond Aron, pos sur tes genoux, ouvert la page cent douze.
Cest dabord seulement une espce de lassitude, de fatigue, comme si tu tapercevais soudain que depuis trs longtemps, depuis plusieurs heures, tu es la proie dun malaise insidieux, engourdissant, peine douloureux et pourtant insupportable, limpression dtre sans
muscles et sans os, dtre un sac de pltre au milieu de sacs de pltre.
Le soleil tape sur les feuilles de zinc de la toiture. En face de toi, la hauteur de tes
yeux, sur une tagre de bois blanc, il y a un bol de Nescaf moiti vide, un peu sale, un
paquet de sucre tirant sur la fin, une cigarette qui se consume dans un cendrier publicitaire
en fausse opaline blanchtre.
Georges Perec, Un homme qui dort, Gallimard, coll. Folio, 1990, p. 17-18.
ditions Denol, 1967

Extrait 2

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Tu restes dans ta chambre, sans manger, sans lire, presque sans bouger. Tu regardes la bassine, ltagre, tes genoux, ton regard dans le miroir fl, le bol, linterrupteur. Tu coutes
les bruits de la rue, la goutte deau au robinet du palier, les bruits de ton voisin, ses raclements de gorge, les tiroirs quil ouvre et ferme, ses quintes de toux, le sifflement de sa
bouilloire. Tu suis sur le plafond la ligne sinueuse dune mince fissure, litinraire inutile
dune mouche, la progression presque reprable des ombres.
Ceci est ta vie. Ceci est toi. Tu peux faire lexact inventaire de ta maigre fortune, le
bilan prcis de ton premier quart de sicle. Tu as vingt-cinq ans et vingt-neuf dents, trois
chemises et huit chaussettes, quelques livres que tu ne lis plus, quelques disques que tu
ncoutes plus.
Ibid., p. 24. ditions Denol, 1967

Extrait 3
Il y eut des journes creuses, la chaleur dans ta chambre, comme dans une chaudire,
comme dans une fournaise, et les six chaussettes, requins mous, baleines endormies, dans
la cuvette de matire plastique rose. Ce rveil qui na pas sonn, qui ne sonne pas, qui ne
sonnera pas lheure de ton rveil. Tu poses le livre ouvert ct de toi, sur la banquette.
Tu ttends. Tout est lourdeur, bourdonnement, torpeur. Tu te laisses glisser. Tu plonges
dans le sommeil.
Ibid., p. 30. ditions Denol, 1967

Extrait 4
Au fil des heures, des jours, des semaines, des saisons, tu te dprends de tout, tu te
dtaches de tout. Tu dcouvres, avec presque, parfois, une sorte divresse, que tu es libre,
que rien ne te pse, ne te plat ni ne te dplat. [] Tu connais un repos total, tu es,
chaque instant, pargn, protg. Tu vis dans une bienheureuse parenthse, dans un
vide plein de promesses et dont tu nattends rien. Tu es invisible, limpide, transparent.
Tu nexistes plus: suite des heures, suite des jours, le passage des saisons, lcoulement
du temps, tu survis, sans gaiet et sans tristesse, sans avenir et sans pass, comme a,
simplement, videmment, comme une goutte deau qui perle au robinet dun poste deau
sur un palier, comme six chaussettes trempes dans une bassine de matire plastique rose,
comme une mouche ou comme une hutre, comme une vache, comme un escargot, comme
un enfant ou comme un vieillard, comme un rat.
Ibid., p. 76-77. ditions Denol, 1967

Extrait 5
Tu dors presque sans arrt, tu laves tes chaussettes, tes deux chemises. Tu relis un roman
policier que tu as dj lu vingt fois, oubli vingt fois. Tu fais les mots croiss dun vieux
Monde qui trane. Tu tales sur ta banquette quatre ranges de treize cartes, tu retires les
as, tu mets le sept de cur aprs le six de cur, le huit de trfle aprs le sept de trfle, le
deux de pique sa place, le roi de pique aprs la dame de pique, le valet de cur aprs le
dix de cur.
Tu manges de la confiture sur du pain, tant que tu as du pain, puis sur des biscottes, si tu
en as, puis la petite cuiller, dans le pot.
Tu ttends sur ta banquette troite, mains croises derrire la nuque, genoux haut. Tu
fermes les yeux, tu les ouvres. Des filaments tordus drivent lentement de haut en bas la
surface de ta corne.
Tu dnombres et organises les fissures, les cailles, les failles du plafond. Tu regardes ton
visage dans ton miroir fl.
Ibid., p. 88-89. ditions Denol, 1967

Extrait 6

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Tu plies tes vtements avant de te coucher. Tu nettoies fond ta chambre chaque samedi
matin. Tu fais ton lit chaque matin, tu te rases, tu laves tes chaussettes dans une bassine
de matire plastique rose, tu cires tes chaussures, tu te laves les dents, tu laves ton bol
et tu lessuies et tu le poses au mme endroit sur ltagre. Tu ouvres chaque matin, la
mme minute, au mme endroit, de la mme faon, la bande de papier gomm qui ferme
ton paquet quotidien de gauloises.
Ibid., p. 121. ditions Denol, 1967

Extrait 7
Parfois, pendant des soires entires, demi tendu sur ta banquette troite, sans autre
lumire que la clart ple et diffuse qui passe par la fentre mansarde et que seul
rehausse, presque rgulirement, le foyer rougeoyant de ta cigarette, tu coutes ton voisin aller et venir. La cloison qui spare vos deux chambres est dune minceur telle que tu
entends presque sa respiration, que tu lentends encore lorsquil trane en chaussons. Tu
essaies souvent dimaginer son allure, son visage, ses mains, ce quil fait, son ge, ses penses. Tu ne sais rien de lui, tu ne las mme jamais vu, peut-tre tout au plus las-tu crois
un jour dans lescalier, tes-tu coll contre la paroi pour le laisser passer, mais sans savoir
alors, sans pouvoir affirmer quil sagissait de lui. Tu ne cherches pas le voir dailleurs, tu
nentrebilles pas ta porte lorsque tu lentends sortir sur le palier pour remplir sa bouilloire
au robinet du poste deau, tu prfres lcouter et le faonner ta guise.
Ibid., p. 123-124. ditions Denol, 1967

Rsum de luvre
Un homme qui dort
raconte ce quon pourrait nommer la dpression dun tudiant en
sociologie qui vit dans
une chambre de bonne,
dans un immeuble parisien. lorigine de la
dpression, un malaise
GEORGES PEREC, UN HOMME QUI
d en partie aux circonsDORT, COLLECTION FOLIO
tances: chaleur, exigut
du lieu, dnuement matriel. Au fil du rcit,
lindiffrence au monde, le dtachement de
tout sinstallent. Alternativement, ltudiant
reste enferm dans sa chambre, lieu de limmobilit, ou arpente Paris, lieu de lerrance. La
chambre est une bulle de solitude, le centre
du monde, la plus belle des les dsertes,
mais aussi un lieu triqu de claustration.

Cependant, le monde extrieur y est rendu prsent par les bruits : un voisin, le poste deau
sur le palier, les autres habitants de limmeuble,
les bruits de la rue, la rumeur de la ville. Paris,
un dsert que nul na jamais travers , est
parcouru par le personnage au fil ditinraires
calculs ou derrances. La ville apparat un peu
aussi par les allusions sa vie dtudiant, et
travers de nombreux noms de lieux. Ltudiant
y demeure solitaire au milieu de lagitation.
Une sorte dvolution se discerne, depuis une
indiffrence croissante jusqu lhorreur devant
la monstruosit du monde et des humains. la
fin, le personnage se rend compte de linutilit
de lindiffrence. Mais la dernire phrase, Tu
attends, place de Clichy, que la pluie cesse de
tomber, ne clture pas le rcit; on ne sait pas
sil a triomph de son indiffrence au monde.

lespace
Quels lments du texte permettent daboutir la cration dun espace scnique? On verra dabord
ce qui donne des pistes pour lespace de jeu, puis ce qui concerne les objets.

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Quel espace de jeu ?

REBECCA GUIBERT

Photographie dune rptition


La rflexion sur lespace est une constante
dans luvre de Georges Perec. Dans Espces
despaces, en 1974, lcrivain se prsente en
usager de lespace qui sinterroge sur cette
dimension de lexistence humaine. Cette interrogation est dj luvre dans Un homme
qui dort, dont le lieu central est la chambre et
mme le lit, autour desquels rayonne lespace
de limmeuble et de la ville. Diffrentes parties
dEspces despaces renvoient dailleurs aux
lieux o sancre Un homme qui dort : Le lit,
La chambre , Limmeuble , La ville .
Comment traiter ces interrogations sur le plateau?
Les lments prsents dans le texte de Georges
Perec qui permettent dimaginer une scnographie sorganisent en deux ples.

La chambre. Lespace de la chambre est


fondamental dans le rcit. La chambre, cette
chambre, participe la naissance du malaise
du personnage. Elle est dcrite plusieurs fois,
selon un systme de rptitions et de variantes.
Pour Alexandra Rbner, cest une donne despace constitutive du fond et un embrayeur
dimaginaire.
Lextrieur. Si le noyau de la chambre est
essentiel dans le roman, lextrieur nest pas
moins prsent et important. Il est organis en
cercles concentriques qui peuvent communiquer: lappartement, limmeuble, la ville. Ainsi,
le bruit de limmeuble ou de la ville parvient
dans la chambre. Lespace de la ville est montr
comme lieu dune errance bien ou mal vcue.

b On demande dimaginer, par petits groupes,

pour quils en prennent connaissance (voir


la liste ci-dessous). Ils en choisissent une
ou deux dont ils sinspirent leur tour pour
leur projet.
On peut prciser la consigneen demandant :
une scnographie qui reprsente lespace
mental du personnage;
ou un dispositif qui puisse rendre compte
du rapport entre lintrieur de la chambre et
le monde extrieur.

une scnographie. La rflexion se fondera,


dune part, sur les quelques textes prsents
ci-dessous et sur diffrents extraits dEspces despaces de Georges Perec, qui prsentent ou voquent les espaces htrognes
de la chambre, de limmeuble et de la ville.
Dautre part, la compagnie a employ certaines uvres dart comme sources dinspiration pour la scnographie. On fait faire une
recherche aux lves, au CDI ou sur Internet,

b Tche finale: prsentez la classe, en expliquant vos choix, un croquis ou une maquette

sommaire du projet de scnographie.

Extraits pour un projet de scnographie

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Extrait 1
Et sil faut un dcor ta vie, ce nest pas la majestueuse esplanade (gnralement une
spectaculaire illusion de perspective) o sbattent et senvolent les enfants aux joues
rouges de lhumanit conqurante, mais, quelque effort que tu fasses, quelque illusion que
tu berces encore, cest ce boyau en soupente qui te sert de chambre, ce galetas long de
deux mtres quatre-vingt-douze, large dun mtre soixante-treize, soit un tout petit peu
plus de cinq mtres carrs, cette mansarde do tu nas plus boug depuis plusieurs heures,
plusieurs jours: tu es assis sur une banquette trop courte pour que tu puisses, la nuit, ty
tendre de tout ton long, trop troite pour que tu puisses ty retourner sans prcaution. Tu
regardes, dun il maintenant presque fascin, une bassine de matire plastique rose qui ne
contient pas moins de six chaussettes.
Georges Perec, Un homme qui dort, Gallimard, coll. Folio, 1990, p. 23-24.
ditions Denol, 1967

Extrait 2
Tu restes dans ta chambre, sans manger, sans lire, presque sans bouger. Tu regardes la bassine, ltagre, tes genoux, ton regard dans le miroir fl, le bol, linterrupteur. Tu coutes
les bruits de la rue, la goutte deau au robinet du palier, les bruits de ton voisin, ses raclements de gorge, les tiroirs quil ouvre et ferme, ses quintes de toux, le sifflement de sa
bouilloire. Tu suis sur le plafond la ligne sinueuse dune mince fissure, litinraire inutile
dune mouche, la progression presque reprable des ombres.
Ibid., p. 24. ditions Denol, 1967

Extrait 3
Tu tranes. Tu imagines un classement des rues, des quartiers, des immeubles : les quartiers
fous, les quartiers morts, les rues-march, les rues-dortoir, les rues-cimetire, les faades
peles, les faades ronges, les faades rouilles, les faades masques.
Tu longes les petits squares, dpass par les enfants qui courent en laissant glisser sur les
grilles une rgle de fer ou de bois. Tu tassieds sur des bancs de lattes vertes aux pieds
en fonte sculpts en forme de pattes de lion. De vieux gardiens infirmes discutent avec
des nurses dun autre ge. Avec la pointe de ta chaussure, tu traces dans la terre peine
sableuse des ronds, des carrs, un il, tes initiales.
Ibid., p. 59. ditions Denol, 1967

Autres extraits de Georges Perec, Espces despaces, Galile, 1974 :


chanson cite au dbut, page 16 ;
La chambre, page 36 ;
La ville, page 87 ;
Lespace, page 11.

Des uvres sources dinspiration

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Le visuel dun prcdent spectacle dAlexandra Rbner, Le


Buveur dther.
Des photographies dAndr Kertesz, en particulier Toits de Paris,
Place Gambetta ou East River Esplanade.
Des tableaux dEdward Hopper, par exemple Morning Sun ou
Excursion into philosophy.
Une photographie de linstallation de Maurizio Catellan,
Bidibidobidiboo. Selon, la metteure en scne, cest lunivers
recherch.
The Art of living, une illustration de Saul Steinberg qui figure
sur la couverture de ldition de poche de La Vie mode demploi.

REBECCA GUIBERT

Visuel du Buveur dther

Les choses
On laura constat dans les extraits travaills, Georges Perec porte une grande attention lordinaire, ce quon voit ou entend sans, dhabitude, le remarquer, quil nomme, dans une publication
posthume, linfra-ordinaire. On retrouve, dans plusieurs de ses uvres, ce souci dinterroger
lhabituel, le quotidien, mais aussi la faon dont nous le regardons et dont nous pouvons en rendre
compte. Cette dimension est prise en compte par le thtre de la Demeure.
b On rpartit entre des groupes dlves de

courts extraits pris dans les textes proposs


plus haut, qui numrent ou dcrivent des
objets. On demande pour chaque texte une
recherche iconographique qui peut prendre
diffrentes formes.
Les lves trouvent, grce aux ouvrages du
CDI ou sur Internet, un tableau, une photographie..., qui pose le mme type de regard
sur les choses.
Si on manque de temps, lenseignant
propose lui-mme des noms dartistes. La
photographie dAndr Kertesz (La Fourchette)
qui illustre la couverture de la collection
Folio dUn homme qui dort est un bon
exemple. On peut orienter les lves vers
dautres uvres de ce photographe, comme
tude de matire (Bol avec des cubes de
sucre). Beaucoup sont visibles sur le site

de la RMN. On peut aussi leur suggrer de


rechercher des natures mortes de Giorgio
Morandi.
On les encourage prendre eux-mmes des
photographies.
b On peut aussi faire crire de courts

textes la manire de Georges Perec, o


on demandera aux lves dtre attentifs
l infra-ordinaire , et sa perception
par loue aussi bien que la vue. Ces textes
peuvent galement tre illustrs.

b Tche finale : faites la lecture voix

haute dun extrait dUn homme qui dort ou


dun texte que vous aurez crit la manire
de Georges Perec; accompagnez-la dune ou
plusieurs images que vous aurez trouves ou
ralises.

Raconter ou incarner ?
Une question essentielle qui se pose lorsquun texte romanesque est port au plateau est celle
de sa profration. Dautant plus pour celui-ci, dpourvu de tout dialogue. Le texte sera-t-il pris
en charge par un comdien narrateur qui portera la parole de lauteur? Le personnage sera-t-il
incarn? Quel sera le statut du ou des comdien(s)? Pour amener les lves rflchir sur les
diverses possibilits, entre narration et incarnation, on peut entrer un peu plus dans les thmes
dvelopps par le texte.

Reprsenter une exprience intime

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Un homme qui dort est le rcit, ou le compterendu dune exprience intrieure, intime, solitaire. Lintimit peut se dfinir comme une
conscience des frontires entre le dedans et
le dehors. Ltudiant prend la mesure de son
rapport au monde, des limites ou de la porosit
quil entretient avec lui. Quest-ce quil reoit
du monde? Comment se dfinit-il par rapport

lui ? Quelles barrires peut-il lui opposer ?


Jusquo peut-il aller dans sa propre dsagrgation?
Comment reprsenter une telle exprience ?
Comment et pourquoi montrer lintime, le
cach, lindividuel? Pour la metteure en scne,
cest une dimension commune tous qui doit
tre interroge par le thtre.

Le thtre doit apporter a. Sil ny a pas quelque chose dintime, de profond qui est visit
et reu, on passe ct de la ncessit du thtre. Il doit toucher lintime. Certes, le
thtre est parfois pique ou politique, ressortit plus une sphre collective. Mais mme
dans ces propositions-l, il y a quelque chose dintime saisir et transmettre. La force
du thtre est de nous mener cet endroit-l. Les textes du spectacle proposent lintime
comme sphre, champ dexploration, rseau de significations; ce qui en fait une forme de
thtre singulire. Beaucoup dcritures thtrales sintressent cela, comme Tchekhov.
Alexandra Rbner
b Pour amener dabord les lves sin-

terroger sur cette notion dintime, se


demander ce quelle signifie pour eux, on
les engage une exploration. On peut,
par exemple, proposer une exprience de
lcoute du silence qui parfois nous entoure.
Pour cela, les lves mettent leur tte dans
leur bras pour sisoler les uns des autres
pendant 5 10 minutes au cours desquelles
on les aura invits tre attentifs leurs

sensations, aux images qui leur viennent.


Ensuite, les lves notent une couleur, une
odeur, un bruit, une pense, une envie, un
sentiment, une impression. Puis ils crivent
un texte anonyme, la deuxime personne,
qui contiendra les mots crits sur le papier.
Ce texte sintitulera : Dans ton silence
intime . Pour finir, on peut changer les
textes entre les lves et les lire voix
haute, sans obligation.

Cette activit est loccasion damener la question de savoir comment on peut rendre compte de
cette dimension intime et profonde au thtre.

Jouer un tat intrieur


Comment faire percevoir au spectateur cet tat
du personnage ? Sa reprsentation passerat-elle par le rcit qui en est fait, port par
un comdien narrateur ? Le personnage serat-il incarn ? On peut rappeler les premires
lectures dextraits, qui ont permis de voir
les effets dune parole qui tmoigne sans

incarner. Il est alors intressant de chercher


concrtement et modestement comment
on peut jouer lintimit. La metteure en scne
nomme mlancolie ltat intrieur du
personnage de ltudiant; on utilisera donc ce
terme.

b On propose aux lves de rflchir sur

lves prsentent une expression de visage


qui lexprime.
Galerie de statues : les lves acteurs
se figent en statues de la mlancolie qui
mettent en jeu tout le corps. Les lves
spectateurs circulent parmi les statues. Ils
peuvent les commenter et proposer des
modifications.
Statue collective: un premier lve acteur
vient se placer dans lespace de jeu et se
fige dans une pose exprimant la mlancolie

lincarnation dun personnage touch par la


mlancolie, par des mises en jeu. On divise
la classe en deux groupes, lun dacteurs,
lautre de spectateurs, et on inverse ensuite.
Les acteurs sont face au public. Lenseignant
nonce successivement des noms de sentiments, variantes de la mlancolie: la colre,
la tristesse, ltonnement, lennui, labsence
totale de rflexion, la dpression, lindiffrence. chaque annonce dun sentiment, les

10

(il importe l aussi que tout le corps soit


en jeu). Chacun leur tour, les autres le
rejoignent avec la mme consigne, pour
finir par former une sculpture collective.

n146

Chaque acteur doit avoir au moins un point


de contact avec la statue collective. Les
spectateurs peuvent commenter la sculpture
et tenter de la reproduire en miroir.

avril 2012

REBECCA GUIBERT

Photographie dune rptition


Cest lexploration de ce sentiment qui est pour
la metteure en scne au centre de la cration. Le
spectacle Un homme qui dort est conu comme
le premier dun triptyque intitul Melancholia.
Ce triptyque correspondra trois poques, trois
faons de voir la mlancolie. Luvre de Georges
Perec correspond, chronologiquement, la dernire poque mais il sera le premier spectacle
et la pierre dangle de lensemble, sur laquelle
les deux autres volets reposeront. Lexpression
de la mlancolie sera donc le thme central des
trois spectacles. Alexandra Rbner considre
que Georges Perec est le visage contemporain

de cette mlancolie, que, grce son texte,


lauteur touche de manire aigu ce que nous
vivons aujourdhui. Les autres volets envisags
du triptyque concernent deux autres crivains:
Robert Burton qui a publi, en 1621, Anatomie
de la mlancolie et Jean Lorrain travers, par
exemple, le roman Monsieur de Phocas (1903).
Ils donnent dautres visions du mme sentiment, dautres interprtations des mmes symptmes. Une tude littraire de ce sentiment
peut tre un prolongement ou un pralable de
la reprsentation. Un groupement de textes sur
la mlancolie est propos en annexe.

Jouer les gestes du quotidien


La question du balancement entre narration et
incarnation du personnage concerne aussi une
autre dimension, celle de limportance donne
aux objets et aux gestes du quotidien dans Un
homme qui dort.
On a vu combien le texte relve de lintrt
de Georges Perec pour ce quil nomme linfraordinaire. Cela concerne les objets eux-mmes,
mais aussi ce quon en fait, les gestes par
lesquels on les utilise, de mme que les bruits

ordinaires. Pour Alexandra Rbner, cest aussi en


reprsentant les gestes quotidiens quon peut
donner toute son importance la dimension de
lintime. Dailleurs, les gestes sont au cur du
texte, et la cratrice dit par plaisanterie: Il
ny a qu faire ce quil dit. De nombreux passages se prsentent, en effet, comme une suite
de notations purement factuelles, incluant de
nombreux gestes.

b Dans les extraits commenant par Tu dors presque sans arrt et Tu plies tes vte-

ments, soulignez ce qui peut tre utilis comme des didascalies.

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n146

avril 2012

Il sagit de se demander ce quon fait avec les objets du quotidien: comment dvisset-on un tube de dentifrice? Comment prend-on un bol? Cest l le travail sur lintime:
comment fait-on les choses insignifiantes? Quest-ce que la banalit? linfra-ordinaire?
Personne ne fait ces gestes de la mme manire. Nimporte quel geste raconte normment
de choses. Chacun apporte une intention et un style.
Alexandra Rbner
b On demande aux lves de choisir un

geste du quotidien et de le jouer devant


leurs camarades, en utilisant ventuellement
un objet.
Ce geste peut tre choisi dans les extraits
dUn homme qui dort, ou dans les propos
dAlexandra Rbner ci-dessus, ou encore dans
le quotidien des lves.
Les lves doivent se poser ces questions :
comment le donner voir ? le rendre
intressant ? Comment se dcompose-t-il ?

Comment peut-il devenir une mini-squence


dramatique avec un dbut, un dveloppement, une fin?
Il est intressant que plusieurs lves choisissent le mme geste et en prparent sparment la reprsentation.
On demande alors aux spectateurs leurs
ractions face cette prsentation : reconnaissent-ils les gestes? la faon dont ils les
accomplissent? Quelles impressions gnre
la prsentation?

Il faut, travers ces activits, amener les lves se poser la question de larticulation entre
texte et jeu. Un homme qui dort est en grande partie un texte descriptif: comment la reprsentation prendra-t-elle cette dimension en compte? Le texte sera-t-il redoubl, voire illustr par le
jeu? Sera-t-il plutt fait appel limaginaire du spectateur? Cest une piste dobservation de la
reprsentation.

un langage scnique pluriel


La fiche technique
Une note dintention de la metteure en scne peut tre consulte dans le programme et sur le site
du Trident, scne nationale de Cherbourg-Octeville (cf. annexe ou http://www.trident-scenenationale.com/spectacle/Theatre/Un_homme_qui_dort/468). Lenseignant aura tout intrt en prendre
connaissance. Mais, en ce qui concerne les lves, elle risque de dvoiler trop dlments concrets
du spectacle dont il est prfrable de garder la fracheur pour le jour o ils verront la reprsentation. En revanche, la consultation de la fiche technique du spectacle et lobservation de laffiche,
galement prsente dans le programme et le dossier en ligne, creront des questionnements et
des attentes pour une vision active de la reprsentation.

Fiche technique du spectacle


Production: thtre de la Demeure
Mise en scne: Alexandra Rbner
Scnographie et costumes: Hlose Labrande
Musiques originales et cration sonore: Arandel
Cration et rgie vido: Arthur Michel
Rgie plateau: Victor Ega
Avec: Alexandra Rbner, Anthony Lefol, Arandel
b Il sagit de questionner cette fiche pour crer dautres pistes dobservation du spectacle.

Cherchez quelles disciplines artistiques sont prsentes. Quelle forme de spectacle cela peut-il
laisser attendre?

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n146

avril 2012

On peut constater que les choix de la compagnie sorientent clairement vers une association
de divers langages: thtre, musique, vido.
On peut aussi sinterroger sur ce que fait
chacun sur le plateau. Si cest en partie prvisible pour le musicien, ce lest moins pour les
autres ; auront-ils en charge dincarner un ou
des personnage(s)? de raconter?
Musique et vido ont une importance particulire dans le spectacle, puisque toutes deux
donnent lieu une cration originale. La prsence des crateurs sur le plateau ou en rgie
interroge sur leur rle au cours de la reprsen-

tation (par exemple, le crateur vido a aussi


un rle en rgie pendant la reprsentation).
Cela suppose une interaction avec les comdiens, qui devra tre observe.
En ce qui concerne la scnographie, outre les
ralisations de la scnographe elle-mme, on
peut sattendre ce que la vido et le son aient
un rle dans la cration de lespace. On pourra
amener les lves observer cette dimension.
En outre, un rgisseur plateau est mentionn,
ce qui suggre sans doute une certaine complexit de la scnographie; de quel ordre, on
pourra se le demander avec les lves.

La photographie de laffiche et du programme

REBECCA GUIBERT

Laffiche propose une photographie que lon


peut associer aux divers lments de luvre
dsormais connus. Cest peut-tre une photographie de scne, ou bien peut-tre quelle
voque juste lunivers de la fiction. Quoi quil
en soit, on y trouve des lments observs au
fil des activits prcdentes: les objets de la

chambre, le sommeil, un homme qui dort.


les Leons sur la socit industrielle de Raymond
Aron y sont remplaces par les Problmes de
linguistique gnrale de Benveniste ; le personnage tudierait la linguistique et non plus
la sociologie Le paquet de gauloises est
devenu un paquet de Camel: adaptation de la
situation notre poque? Volont de signifier
la valeur intemporelle de lexprience ? On a
des signes dindiffrence aux choses : un bol
assez sale, une cigarette demi consume.
Cette prsentation visuelle a un caractre quasi
hyperraliste, mais la saturation des couleurs
lui donne quelque chose donirique, moins
quelle ne suggre la chaleur qui rgne dans
la chambre, lun des facteurs de malaise du
personnage.
Cest un plan rapproch en plonge, qui suggre
un observateur debout regardant ltudiant.
Qui regarde ? On est ici renvoy lune des
interprtations du pronom tu: peut-tre un
double du personnage, qui se serait lev du lit
pour sobserver lui-mme (comme dans certains
films de Woody Allen)?
Le choix de cette photographie montre en tout
cas que la chambre et ses objets, le lit, le sommeil semblent au cur du spectacle.

b Consigne: au cours de ce travail, vous avez imagin une scnographie; vous avez travaill

sur lintime et la mlancolie; vous avez constat que musique et vido feraient partie du
spectacle. Cherchez pour complter votre projet scnographique une musique ou une vido
(que vous pouvez raliser) qui prenne en compte toutes ces dimensions.

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Aprs la reprsentation

Pistes de travail
n146

Pour commencer
avril 2012

On demande chaque lve de dcrire limage ou le moment de la reprsentation qui la le plus


marqu. Ce premier change permet de confronter des visions. Il est utile pour le travail sur ce
spectacle extrmement riche, qui associe un jeu complexe beaucoup dlments scniques divers
et dambiances diffrentes. En fonction de cet change, on pourra choisir lune ou lautre des propositions qui suivent pour mener bien le travail de remmoration et danalyse.

Une scnographie riche et complexe, se remmorer


et interprter
Lespace
b On va dabord chercher se remmorer

b On peut aussi partir de croquis faits au

Quand on entre dans la salle, une partie du


dcor est visible. Le plateau est coup dans
sa profondeur par un long rideau de plastique
incolore mais opaque, fix par des anneaux
une tringle, qui va de jardin cour entre des
pendillons. Toute la partie en avant du rideau
est ouverte jusquaux murs de la salle, et laisse
apercevoir projecteurs et enceintes.
Devant, se trouvent deux praticables de bois.
Celui qui est ct cour forme un angle. Le ct
le plus long est parallle au bord de la scne. En
plan inclin, il monte jusqu une petite plateforme carre, une cinquantaine de centimtres
de hauteur. Lautre ct redescend angle droit
vers le rideau de plastique. Deux fauteuils de
cuir rouge sombre, uss, qui semblent tre de
vieux fauteuils de cinma, se trouvent derrire
le ct le plus long, l o le praticable est le
plus bas.
Ct cour, lautre praticable commence par un
escalier de trois ou quatre marches qui aboutit une plate-forme puis il descend en plan
inclin vers le centre de la scne. Sur la plateforme, un rverbre haussmannien chelle
rduite (environ deux mtres). Vers la cour,
ct du praticable, une table et une chaise qui
voquent les bistros parisiens.
Cette partie du dcor mle des lments
concrets, ralistes et reconnaissables qui signa-

lent Paris, ou du moins une grande ville, et ses


activits, et dautres plus abstraits: les praticables qui seront des supports de jeu permettant danimer la dambulation du personnage.
Plus tard, le rideau de plastique souvre, et on
dcouvre deux structures accoles reprsentant
la chambre de ltudiant et celle de son voisin.
Comme le texte nous le fera comprendre, elles
sont lchelle 1, environ 5 m2. Il sagit de
deux botes, deux cubes; seul le mur du fond et
les portes sur le ct sont pleins; les cloisons
sont vides et le mur face au public, absent.
Lexpression quatrime mur prend tout son
sens. Cependant, les montants de cette structure sont vids entre les deux chambres. Ce
dispositif permet au spectateur de voir les deux
personnages qui, eux, signorent, et donc de les
comparer.
Les deux chambres sont meubles et dcores
de faon scrupuleusement raliste. Les papiers
peints et le style des meubles voquent les
annes 1970. Chacune a une fentre, sur le mur
du fond, avec un store lamelles chez ltudiant
et un rideau de dentelle chez le voisin.
Ct jardin, la chambre de ltudiant est dans
un tat mdiocre (moquette gondole) et sommairement meuble. Elle signale les activits
de son occupant : ltagre contient surtout
des livres. Ct cour, la chambre du voisin est

collectivement lespace du plateau. On peut


commencer par demander chacun de noter
pour lui-mme quelques lments de lorganisation globale ou quelques points de
dtail, afin que tous puissent ensuite participer lchange oral.

pralable par les lves (le plus tt possible


aprs la reprsentation).
b On demande aux lves de dcrire le dcor
dans lordre o les spectateurs lont dcouvert, de la faon la plus objective et prcise
possible : dabord lorganisation globale,
puis les dtails.

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encombre de meubles et dobjets. Le lieu et sa


dcoration, trs kitsch, sont soigns. Au mur
du fond, des assiettes dcoratives, un baromtre, une pendule qui fonctionne et indique
lheure relle. Il y a un fauteuil confortable
et un ameublement plus cossu (un vrai tapis,
par exemple). La vision de ces deux lieux
cte cte met en vidence une diffrence
socialetenant laisance financire et lge.
Un autre lment intervient dans lorganisation
de lespace: un cran qui ferme exactement les
deux chambres sabaisse et se relve plusieurs
fois au cours du spectacle. Le rideau et lcran
ont plusieurs reprises des supports pour la
projection dimages.

Lespace sorganise donc en deux parties bien


distinctes, occupant clairement chacune une
partie du plateau, et contrastes. On peut proposer ce tableau pour en rendre compte:
LA VILLE

LES CHAMBRES

Espace ouvert

Espace ferm

Espace vide

Espace encombr
dobjets

Espace symbolique

Espace raliste

La lumire
b On demande aux lves en quoi lutilisation de la lumire accentue cette dichotomie de

lespace. On sappuie ventuellement sur les photographies ci-dessous.

REBECCA GUIBERT

lespace raliste des chambres (en particulier


dans la premire partie du spectacle) correspond une lumire elle aussi raliste, qui accentue limpression de claustration. La perception
de la lumire travers le store rend sensible la
chaleur sur laquelle le texte insiste.
Dans la ville, lambiance lumineuse est plus
sombre et plus diversifie. Les sources sont
multiples. On peut citer le spot bleu cour,
les lumires intrieures des bassines roses, le
rverbre. Les projections vido ont parfois
pour fonction dclairer.

REBECCA GUIBERT

15

Une reprsentation structure par loccupation de lespace


b Une fois cette remmoration de lespace effectue, on demande aux lves de chercher en

quoi son occupation et son utilisation contribuent structurer le spectacle.


On commence par leur demander de rflchir au rapport entre les deux parties du plateau.

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avril 2012

Les deux espaces sont tanches. Les acteurs ne


passent jamais directement de lun lautre,
mais transitent par les coulisses. Cette tanchit est marque par le rideau de plastique,
matire propre assurer cette fonction
Ce rideau est ouvert et ferm plusieurs fois au
cours de la reprsentation, et chaque fois cette
action a un caractre un peu mystrieux. Cest
la fois un objet trivial (sa matire voque
un peu un rideau de douche) et thtral: son
ouverture indique le vritable dbut du spectacle. La premire fois, cest un bras qui semble
anim dune vie autonome (un peu comme dans
les films de Cocteau) qui louvre ; plus tard,
son maniement sera invisible. Cet objet porte
ainsi un caractre de ce spectacle : il appartient au quotidien le plus concret, mais porte
aussi une part donirisme, de fantastique et de
thtralit.

Loccupation du plateau divise le spectacle en


trois grandes parties, dont on parlera plus tard
en dtail:
dans les chambres : vies parallles de ltudiant et du voisin;
dans la ville: errances de ltudiant;
dans les chambres: crise et libration de
chacun.
Un effet de rptition: la publicit Nettoyange,
laissez faire lange saffiche deux reprises
sur le rideau. La premire fois, le voisin passe
devant, venant de jardin, lair dpit, ses ailes
sous le bras. Cest le dbut de la premire partie
du spectacle. La deuxime fois, cest ltudiant
qui longe et regarde limage qui affiche le
slogan ; lui aussi vient de jardin, suivant le
mme chemin que le voisin auparavant. Cest au
milieu de la deuxime partie. Cette utilisation
du spot publicitaire cre un parallle entre les
deux personnages, li limportance des objets.

Une multiplicit dimages et de sons


La scnographie repose sur plusieurs techniques
diffrentes qui crent un langage scnique original. Le spectacle a donn lieu une cration
musicale et sonore, ainsi qu une cration
vido par des artistes qui assurent aussi la
rgie pendant les reprsentations: Arandel pour
la musique et Arthur Michel pour la vido. La
scnographie met en jeu des images fixes ou
mobiles et la technique des ombres chinoises.
La musique y joue un rle essentiel.

Ces lments divers ont plusieurs fonctions:


ils contribuent dessiner lespace, le faire
ressentir aux spectateurs;
ils crent des ambiances;
ils interagissent avec les personnages;
ils proposent sur un autre registre une expression en contrepoint;
ils ponctuent le spectacle.
Les propositions qui suivent ont pour but den
faire prendre conscience aux lves.

Les projections dimages


b Pour poursuivre la remmoration collective, on demande aux lves de faire une liste

des diffrentes projections dimages avec leurs supports de projection et de rflchir leur
fonction dans le spectacle.

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n146

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REBECCA GUIBERT

La premire image du spectacle est celle dun


spot publicitaire projet sur le rideau de plastique, surface ingale qui dforme passablement limage. La fin du spot, cest--dire le seul
slogan (Nettoyange, laissez faire lange) est
projet au mme endroit au dbut de la deuxime partie, et ltudiant le regarde un instant.
Ltudiant dans sa chambre projette des diapositives qui semblent tre des photographies
de son enfance. L encore, limage est dfor-

Lors des errances dans la ville, plusieurs


squences filmes sont projetes sur le rideau.
On y voit lactrice marchant dans les rues, portant le mme costume que sur le plateau: un
gros plan, plusieurs plans dans diverses longues
lignes droites, dans Paris ou dans un supermarch. Ces squences sont dabord filmes de jour.
Ensuite, elles voquent la vie urbaine nocturne.
Toujours dans la ville, dautres squences,
filmes en plans plus rapprochs, montrent

REBECCA GUIBERT

me, car partiellement projete sur le mannequin. Le contraste est grand entre la fracheur
et les couleurs vives des photographies et les
significations de mort attaches au mannequin. La dernire diapositive est le portrait de
Rimbaud adolescent. On peut voir l la fin des
souvenirs tranquilles, heureux, et lirruption
dune rbellion une certaine poque du pass
du personnage.

des objets voquant une fte foraine, ou des


jouets trs colors. Pendant la dernire de ces
squences, lactrice est devant le rideau et
devient, elle-mme, support de la projection.
Lagressivit des formes et des couleurs de la
fte contraste avec la beaut triste du chant
baroque quelle chante ce moment.
Lorsque le personnage est au cinma, le rideau
de plastique est ouvert et cest sur lcran quun
film en noir et blanc est projet. Il sagit de

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Damnation de Bela Tarr (1987), film dont le


sujet est proche de celui dUn homme qui dort,
et dont lesthtique inspire le spectacle.
Un autre extrait de film, de style expressionniste, est projet dans une atmosphre fantastique alors que lactrice tourne vers lcran est
tendue vers lui. Un inquitant visage aux yeux
perants apparat.
Lorsque ltudiant, dans sa chambre, plie son
drap, ce mme visage y est projet, comme une
reprsentation fantasmatique de ses obsessions
ou de ses terreurs intrieures.
Toute la surface de la chambre est le support
de la projection dune image qui semble prise
au microscope, comme lagrandissement dun
tissu organique. Cela correspond dans le texte
une description de ce que voit ltudiant

lintrieur de ses paupires fermes. On a


comme une vision intrieure du personnage, qui
vit un moment de quasi-folie.
La dernire image est aussi une projection. De
multiples images de personnes qui disent des
phrases du texte de Georges Perec apparaissent
juxtaposes. Les films et la diction du texte
suggrent un caractre rel, non fictionnel de
ces films. Ces images sont dabord projetes sur
lcran, mais celui-ci se lve et cest toute la
chambre qui en est transforme. Contrairement
la projection prcdente, trs angoissante,
celle-ci connote un certain optimisme, une joie
de vivre. Le spectacle se termine sur un zoom
qui rapproche les visages films des spectateurs, peut-tre la faon dun miroir

Les ombres chinoises


Lcran qui obture par moments les chambres
et le rideau de plastique sert la cration des
ombres chinoises.
la fin de la premire partie dans les
chambres, lactrice danse avec le mannequin,
sur la chanson Les Enfants tristes. Seule la partie correspondant cette chambre est claire.
Au milieu de la deuxime partie, une squence
o seule la partie du voisin est claire rpond
la prcdente. Le personnage cre ou rpte
une autre publicit pour un autre produit de la
gamme Nettoyange.
Cest un passagehumoristique.
la fin du spectacle, les deux voisins se rendent compte de lexistence et de limportance
de lautre. Cette rvlation donne lieu une

image la fois potique et pique. Lcran se


baisse en laissant claire toute la surface des
deux chambres. Les deux personnages, tourns
lun vers lautre, y apparaissent comme transfigurs: ltudiant avec cape et chapeau plume
voque un personnage du thtre classique ;
le voisin est un ange; lombre de ses meubles
donne limpression quils sont sur le toit de
limmeuble.
Juste aprs cette image, la dernire scne
est en ombre chinoise avec la voix amplifie:
ltudiant y fait le choix de la vie et recommence lire.
Ce mode de reprsentation cre un effet de
distance potique dans ces scnes.

Le son
b On demande chaque lve de noter un son et une musique quil a retenus. Ces traces

crites seront le support de la discussion collective. On commence par se remmorer les sons
non musicaux.
On en entend qui contribuent la reprsentation de lespace, comme la goutte deau ou les
bruits de voiture.
Le son des rognons grsillant dans le beurre,
accompagn de leur odeur pourvu quon soit
dans les premiers rangs, fait ressentir au spectateur limportance du quotidien et les choses
matrielles pour le voisin.
Les sons appartenant la fiction et les sons
extrieurs sont parfois difficiles dissocier.
Par exemple, un tic-tac de pendule se fait
parfois entendre. On pourrait lassocier la pendule du voisin (qui marque lheure relle), mais
le son vient du ct jardin et se fait entendre

quand on est focalis sur ltudiant. Il a donc


plutt une fonction symbolique, celle de rappel
du temps en marche, sens que prend aussi le
son de la goutte deau.
Un son appartenant la fiction est celui du
tourne-disque sur lequel ltudiant passe le
disque de la chanson Les Enfants tristes. Mais
ce mme grsillement caractristique de ces
appareils sentend aussi lorsque passe laccompagnement au clavecin du chant baroque
chant par lactrice au cur de la ville. Sont
ainsi associes une fonction raliste du son, qui
nous attache au concret des objets, et la repr-

18
sentation de la conscience du personnage: les
deux chansons semblent relever de souvenirs,
ce que suggre ce grsillement issu du pass.
Une rumeur indistincte est, par moments, prsente: elle peut crer une impression dintranquillit, de sourde menace.

n146

Les voix entendues la fin de la pice contrastent avec la thtralit de celle des acteurs :
voix enregistres de personnes relles qui
disent des phrases de Georges Perec dans leur
environnement quotidien.

avril 2012

b On peut ensuite rechercher les diffrentes musiques qui interviennent.

Il y a, dune part, la musique cre par Arandel,


partir dinstruments. Elle a pour fonction de
crer des ambiances ou de commenter le jeu.
Par exemple, au cours de la premire partie, un
son de cordes est utilis de faon trs diffrente
pour les deux personnages. Les compositions
sont plutt lyriques pour ltudiant et humoristiques pour le voisin. Lopposition des registres
souligne leur diffrence, mais lidentit du
timbre les rapproche discrtement.
Les compositions dArandel donnent une forte
intensit plusieurs pisodes, comme celui du
flipper, o la force des voix polyphoniques de la
musique redouble le dsespoir du personnage,
la gestuelle de lactrice et le jeu des lumires.
La musique de ce passage dbute comme celle
de lpisode des diapositives (une mlodie trs
pure), pour se complexifier ensuite. Ainsi, la
musique cre une cohrence chez le personnage,
son histoire et son tat intrieur.
Il y a aussi les deux chansons: Les Enfants tristes
dAnne Vanderlove et une chanson de John

Dowland, musicien baroque anglais, traduite en


franais par Alexandra Rbner. La premire est
joue sur le tourne-disque puis chante a cappella par lactrice dans la squence du cinma.
La seconde cre une rupture puisque, trs
lyrique, elle intervient aprs une scne qui mle
le comique et lhorreur ; de plus, elle relve
dune esthtique radicalement diffrente de ce
quon voit : tandis quelle chante, des images
de fte monstrueuse sont projetes sur lactrice.
Les deux chansons sont des expressions de ltat
intrieur du personnage. La premire voque la
nostalgie mais aussi le malheur de lenfance. La
seconde est une plainte lyrique.
La frontire entre ce qui relve de la musique
ou non est mouvante. Les diffrentes musiques
subissent souvent une lgre distorsion ou une
sorte de parasitage lger qui empche le spectateur de sy laisser aller entirement. La musique
na pas ici de fonction esthtique; elle contribue signifier le malaise des personnages.

b Quel rapport se cre entre la voix et les diffrents sons?

Le son quon entend le plus dans le spectacle


est la voix limpide de lactrice qui donne la priorit au texte. Or, il y a une frquente interaction
entre voix et musique ou voix et sons divers.
Par exemple, lors de la lecture du Monde, la liste
des rubriques du journal est dite par lactrice et,
en mme temps, par sa voix enregistre. Sons

et voix peuvent se superposer lors de dbuts


ou de fins de squences. La musique a aussi
pour fonction de donner, par moments, plus
dintensit au texte. Par contraste, des plages
de silence lui donnent une acuit particulire.

b Faites une liste de sons (bruits et musique) qui font partie intgrante de la fiction et une

liste de sons qui ont pour fonction de crer une ambiance.

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n146

avril 2012

La musique a valeur de symbole, elle est signe dautre chose. Cest une manire de revisiter
la culture pop et aussi de raconter la villeet la faon dont les bruits de la ville entrent
dans la chambre. Le son devient un ingrdient musical par la faon dont il est agenc.
Le musicien est sur le plateau, mais invisible. La musique est injecte dans le jeu de
manire vivante, dans une interaction avec les acteurs.
La musique comme la vido sont ralises en amont. Il y a des moments de rendez-vous
avec les acteurs, bien dtermins. Et lintrieur des squences, des variations amenes
par le musicien ou le rgisseur vido, qui peuvent proposer un son, un enchanement, une
image, un grain, une couleur. Les acteurs jouent avec ces variations.
Alexandra Rbner

Les personnages, tres vivants ou prsences mortes ?


La reprsentation des personnages passe par toute une gamme de procds: diffrents types de
jeu; des degrs dartifice dans la construction des silhouettesavec ladjonction dobjets au corps
des acteurs.

Deux solitudes parallles

REBECCA GUIBERT

20

b On demande aux lves de dresser un tableau comparatif de ltudiant et du voisin,

lorsquon les voit simultanment dans les chambres. Des groupes diffrents peuvent sattacher chacun un point prcis, le dtailler en se remmorant des exemples prcis et en rendre
compte la classe.

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avril 2012

Des oppositions

Ltudiant

Le voisin
Un homme au ventre rebondi.
Demi-masque.

Physique

Une actrice lallure androgyne.

Costume

Diffrentes couleurs (bleu,


Chemise blanche et pantalon bleu
rouge, beige) plutt fonces.
trs clair.
Lunettes.
Formes intemporelles.
Chaussures/pantoufles.

Chambre

Dpouille, lignes simples. tat


mdiocre. Plutt monochrome
(sauf la bassine).

Encombre. Nombreux objets


amoureusement disposs.
Couleurs vives, matires varies.

Style de jeu

pur, stylis.

Raliste, burlesque.

Parole

Clart. Parle de lui-mme luimme.

Grommellements. Parle tout


seul, mais aussi de ses produits
dentretien aux bibelots autour
de lui.

Comportement

Immobilit.

Bouge beaucoup.

Statut social

tudiant. Inactif.

Reprsentant en produits mnagers. Trs actif.

Rapport aux objets

Vie sociale

Il les matrise: gestes prcis


pour mettre les chaussettes
tremper, verser leau dans le bol
ou plier le drap.
Dtach du matriel (lactrice
boit sans toucher le bol).

Solitaire, refuse les contacts.


Reste enferm plusieurs jours de
suite.

Mais, en ralit, ils ont beaucoup de points


communs car chacun vit dans une solitude trs
grande, chacun vit dans un endroit triqu,
chacun a une vie faite de rien du tout et
dhabitudes ravageuses, chacun semble avoir
des relations sociales qui finalement ne sont

Il se bat avec eux: perd ses


chaussons, cherche les choses
o elles ne sont pas, a du mal
mettre le sachet de th dans le
bol, fait tomber ses dossiers, ne
sait pas o sasseoir, semmle
dans les tissus...
Englu dans le matriel (cuisson
des rognons).
Solitaire, mais va travailler;
recre un petit monde autour de
lui. Sadresse aux autres par le
biais des publicits.

que superficielles et phmres, chacun porte


une part dalination. La mise en scne souligne
ce parallle en montrant souvent les deux personnages dans des situations proches, ou dans
des images comparables, mais toujours avec un
dcalage de registre.

21

b Analysez la photographie ci-dessous, en mettant en vidence les oppositions et les points

de convergence des deux personnages.

n146

avril 2012

REBECCA GUIBERT

Le voisin suggre un univers plein dimages possibles: un double positif ou ngatif du


personnage; un homme dans son fonctionnement social et professionnel. Dans le texte,
le voisin est un fantasme de ltudiant, qui va tre dvelopp pour devenir un personnage
savoureux et intressant. On va se demander ce quest sa vie. Cest aussi un personnage
comique, qui nintervient pas pour consoler le spectateur, ni le sauver de la gravit pre du
texte, ni allger le texte. Il apporte un contrepoint et une autre forme de langage thtral:
ltudiant est un homme du discours, le voisin est un homme de laction, sa vie est tributaire des choses. Il rappelle le contrepoint Un homme qui dort: Les Choses.
Alexandra Rbner
b Piste dcriture. Le voisin et ltudiant

vivent en parallle, ne se prtent pas attention et ne connaissent lun de lautre que


les bruits quils produisent. Mais vers la fin
du spectacle, le voisin prononce ses seules
paroles claires (en dehors des slogans publi-

citaires) : Qui es-tu, que fais-tu, toi qui


froisses des journaux, toi qui restes plusieurs jours sans sortir, ou plusieurs jours
sorti sans rentrer? crivez la suite de son
discours: il imagine, daprs les indices quil
peut avoir, la vie de ltudiant.

Des rencontres urbaines


Dautres personnages, secondaires mais signifiants, maillent les sorties nocturnes de ltudiant
dans Paris. Ce sont des personnages types de la ville qui constituent comme une suite dallgories.
Pour se les remmorer, on peut commencer par une mise en jeu.
b On demande un groupe dlves de

prparer une reprsentation par une statue


vivante, avec ou sans accessoire, de chaque
personnage rencontr. Certains peuvent tre
proposs plusieurs fois, dans des attitudes
diffrentes. Le reste de la classe doit les
reconnatre.

b On demande ensuite aux lves de retrou-

ver lordre de leur apparition, de signaler


les caractristiques de leur costume et de
se rappeler le lien de chacun avec le hros.
On peut donner le tableau suivant, vide,
remplir.

22

Type urbain
Le serveur

n146

Costume et accessoires

Relation avec le hros

Habit traditionnel du garon


de caf, plateau.

Prend en charge un passage du


texte, rpt par le hros.

Costume classique renvoyant


une poque passe.

Peut rester immobile comme


une statue. Rpte Tu
tnerves trop vite, ce qui
rappelle que sa jeunesse est
antonymique avec une lthargie totale.

avril 2012

Le vieillard

Louvreuse

Son costume voyant (blanc


et rouge, paillettes), son
masque aveugle et sa perruque la font ressembler un
mannequin de vitrine.

Guide le hros vers sa place de


cinma avec une lampe.
Rpte musique, enchantement, attente. Image de lennui ressenti dans sa vie sociale,
de la lassitude de la vie.

Le personnage la boule
facettes

Veste et gant paillettes


argent, boule miroirs tenue Immobile, sans contact avec le
bout de bras: ce personhros. Boule hors de porte:
nage voque lunivers des
dsir inaccessible.
botes de nuit.

Le clochard

tre informe vtu dune sorte


de sac, qui pousse un caddie contenant divers sacs et
objets (dont un globe terrestre), avec un mt o est
accroch du papier brillant
et bruyant.

Sollicite le hros, qui le pousse


en coulisses.
Figure de la dchance qui
guette le hros.

Le monstre

Boule rose et souriante.


Personnage de parc dattraction.

Un jouet monstrueux qui prend


vie, salue le public et agresse
le hros. Facteur dangoisse.

REBECCA GUIBERT

REBECCA GUIBERT

23

n146

avril 2012

REBECCA GUIBERT

b Quel lment unifie toutes ces apparitions?

Les demi-masques blancs (sauf pour le monstre)


rappellent celui du mannequin. Ils ont, comme
lui, les yeux ferms. On peut alors considrer
que dans ceux quil rencontre, celui-ci ne voit
que lui-mme. Plusieurs prennent dailleurs le
relais du texte, ce qui accentue cette impres-

sion quils sont finalement des manations ou


des miroirs du hros. Tous semblent comme
lui malheureux, abandonns, dboussols ou
perdus. Il y a, par ailleurs, une gradation dans
le caractre onirique de ces personnages, qui va
de pair avec son propre parcours.

Mannequin et masques
b On peut rpartir la classe en groupes qui travailleront soit sur le mannequin, soit sur les

masques et changeront ensuite leurs rflexions. Chaque groupe devra retrouver le plus possible de moments o ces objets sont utiliss et essayer de leur donner sens. Les consignes
proposes peuvent guider les recherches.

Le mannequin
Lorsquau dbut de la reprsentation, le spectateur dcouvre le dcor des chambres, il est frapp
dtonnement par la prsence, cte cte, de lactrice (quon peut, ce stade, prendre pour un
acteur) et de son double immobile. Ils sont assis sur le lit dans la mme position, et lactrice est
aussi immobile que le mannequin.
b Comparez lactrice et son double (ventuellement laide de la photographie ci-aprs).

Le visage du mannequin reproduit les traits


dAlexandra Rbner. Il semble toutefois que le
visage et surtout les mains ne soient pas la
bonne chelle. Tout dans le mannequin est plus
ple, peau blanche, chevelure chtain clair
et non brune, pantalon un ton plus clair. Les
cheveux sont plus drus et rches que ceux de

lactrice. Le corps est assez mallable pour tre


manipul et mis dans des postures diffrentes;
lorsquil est mis debout les membres balancent.
Il ne sagit donc pas dune reproduction minutieuse du corps rel; le double est clairement
donn comme une reprsentation fabrique,
comme un objet.

24

n146

avril 2012

REBECCA GUIBERT

b Comment lactrice joue-t-elle avec le mannequin?

Celui-ci est une faon de mettre en scne par


un ddoublement cette caractristique du texte
de Georges Perec quest ladresse la deuxime
personne. Lactrice adresse effectivement le
texte au mannequin, par moments.
Il reprsente aussi son tat intrieur. Dabord
par sa prsence immobile et pesante. Ensuite
lorsquelle le manipule de faon ce que ce soit
lobjet et non le corps vivant qui exprime les
motions que la voix fait entendre. Ou encore
lorsquelle projette sur lui les diapositives du
pass.
Cest un partenaire de jeu, par exemple dans
la squence de danse en ombre chinoise. Le
procd gomme les diffrences entre le vrai
corps et le mannequin, qui devient acteur
part entire.
Plus tard, habill dune cape et dun chapeau
noirs, cest de faon allgorique que le mannequin matrialise lintriorit du personnage.
Tout au long de la reprsentation, et en particulier ce moment, la mort hante le hros.

La prsence du mannequin manifeste le trouble


du personnage qui ne peut se rconcilier avec
lui-mme. Lors de la troisime partie du spectacle, de retour dans la chambre, leurs costumes
sont diffrents, contrairement au dbut. Lobjet
peut apparatre comme un compagnon de
dsespoir, dans la scne o ltudiant portant
ses lunettes noires et le mannequin, lui aussi
en noir, partagent une cigarette. Cependant,
dans cette scne, on a limpression que le bras
de lactrice, quelle a revtu dun gant noir, est
celui du mannequin, comme si ctait elle qui
devenait le prolongement de lobjet. la fin,
lors de la dernire scne en ombre chinoise,
lorsque ltudiant fait le choix de vivre, le mannequin a disparu.
Ce jeu voque le thtre de Kantor, o le mannequin est un prolongement du corps de lacteur
qui permet de mieux cerner son rle.
Quelques propos sur Kantor qui peuvent donner
rflchir sur lutilisation du mannequin dans
Un homme qui dort.

Et les mannequins, qui se mlent aux acteurs vivants. Car, au mme titre que le mannequin, et contamin par sa prsence inerte, le comdien na donc plus rien de vivant, il est,
comme lui, inanim et figure, comme lui, la chose innommable, la mort qui hante toujours
la mmoire.
Christian Biet et Christophe Triau, Quest-ce que le thtre?
Paris, Gallimard, coll. Folio essais , 2006, p. 764-765
Lobjet a la mme valeur potique que lacteur, non plus accessoire mais partenaire, voire
concurrent de lacteur.
Philippe Ivernel et Anne Longuet-Marx (dir.), tudes thtrales, Louvain-la-Neuve,
Centre dtudes thtrales, juin 2010, no 10 : Thtre et danse.
Un croisement moderne et contemporain

25

n146

avril 2012

REBECCA GUIBERT

Un contrepoint comique du mannequin est prsent dans le jeu du voisin qui sadresse ses bibelots
lorsquil rpte ses publicits. Il dispose ces figurines comme un public et sadresse elles en les
appelant Messieurs-dames.

Les masques
b Quels sont les diffrents types de masques utiliss dans le spectacle? Quels effets pro-

duisent-ils?

Le premier que nous voyons est celui du voisin


qui participe au costume du personnage. Il
sert identifier le personnage, lacteur jouant
plusieurs rles durant le spectacle, tout en
installant un code avec le public : ce masque
cre un personnage burlesque, clownesque.
Par opposition, le masque du mannequin reprsente la mlancolie, la lthargie, labsence de
vie, dmotion.
Les masques disposs par terre dans sa chambre
par ltudiant sont la mtaphore (prsente dans

le texte) des diffrents rles que lon aborde


dans son quotidien, dans lvolution de sa vie,
dans ses relations sociales. Pour le hros, cest
son histoire passe et future qui jonche le sol.
Le texte les identifie comme des mensonges
que la situation prsente de ltudiant met
nu. Alexandra Rbner joue beaucoup avec ces
diffrentes figures soit en les numrant, soit
en les dveloppant (notamment pour voquer
les futurs possibles de ltudiant).

Ceci, dans la glace fle, nest pas ton nouveau visage, ce sont les masques qui sont tombs, la chaleur de ta chambre les a fait fondre, la torpeur les a dcolls. Les masques du
droit chemin, des belles certitudes.
Georges Perec, Un homme qui dort, Gallimard,coll.Folio,1990
ditions Denol, 1967
Il semble que ces objets aient t mouls sur
le visage dAlexandra Rbner, ce qui donne une
autre dimension la reprsentation. Lorsquelle
manipule les masques, lactrice joue et parle
face au public ; le jeu avec les objets alors
concerne la vie de ltudiant. Mais par la suite,
le texte voquant toujours les rles sociaux
que lon prend ou se donne, elle sadresse
clairement et visage dcouvert au public.
La rflexion sur le masque et sur le jeu social
dpasse alors la fiction, elle semble concerner

la personne mme de lactrice et invite le public


y rflchir pour son propre compte.
Les masques ports par les personnages rencontrs durant les dambulations nocturnes du
hros marquent luniversalit de ces personnages qui ne sont finalement quun statut social
sans visage particulier (voir plus haut), de
sorte quils pourraient tre vous et moi Ainsi
sommes-nous tous susceptible de rencontrer
notre tudiant

26

Des objets et des hommes


Raliser une collection des objets du spectacle

n146

avril 2012

De nombreux objets sont prsents et utiliss dans le spectacle. On a vu que la frontire entre les
humains et les objets tait parfois problmatique. Pour se remmorer leur prsence et analyser leur
fonction, on ralise une collection de ces objets, qui pourra servir dappui pour la rflexion.
b Chaque lve propose un objet prsent dans la reprsentation. On note la liste au tableau,

on la complte ventuellement en commun.

Une bassine de matire plastique rose

REBECCA GUIBERT

Parmi tous les objets du spectacle, celui-ci a une prsence importante et prend plusieurs valeurs
quon tente dinterprter avec la classe. Il est aussi trs prsent, de faon rptitive, dans le texte
de Georges Perec. On analyse ses apparitions comme exemple du statut et du sens des objets dans
le spectacle.

REBECCA GUIBERT

b On demande aux lves de se remmorer les apparitions de cet objet, ses mtamorphoses

et la faon dont lactrice lutilise, dont il participe son jeu. On peut demander de remplir
au pralable les trois premires colonnes du tableau suivant, puis rflchir collectivement
linterprtation.

27

Espace
Chambre

n146

avril 2012

Bassine
Un des objets de la
chambre. Sa couleur
trs vive attire lil.

Lactrice y dpose trois


Objet quotidien, dnuement
chaussettes; geste stylis. matriel.
Tendue des coulisses ct
cour par une main invisible, porte sur lpaule
avec prcaution dans un
geste prcis et solennel.
Aprs une lente traverse
du plateau, dpose sur le
praticable ct jardin.
Ce parcours est rpt
trois fois.

La bassine envahit la
conscience du personnage;
elle acquiert une dimension
symbolique. Elle reprsente
son malaise, n en partie
des conditions matrielles
de sa vie, et quil transporte
partout avec lui, dont il ne
peut se dfaire. La rptition accentue cette impression.

Idem.

Deux bassines prises de


la mme faon et tenues
dans chaque main, bout
de bras. Sur la plate-forme
du rverbre, marche sur
place, chorgraphie et
rythme par le balancement des bassines. Cercles
avec les bras sur la rptition de Une hutre, une
vache, un rat. Puis les
deux bassines rejoignent
les autres.

Mme interprtation.
Limpression de fardeau et
denvahissement est accentue par la rduplication de
lobjet. Lobjet participe
lexpression de langoisse.

Alignes sur le plan


inclin, les cinq bassines claires figurent
un flipper. Jeu de
lumires.

genoux devant le plan


inclin, lactrice se livre
une partie de flipper
dsespre.

Dans toutes ses activits,


le personnage est ramen
son malaise, enferm dans
ses obsessions. Le passage
du hiratisme la violence
dans le jeu marque une
souffrance accrue.

Ville

Deux bassines sont lan- Disparition de la stylisaces par le monstre rose tion du jeu. Course affole
contre lactrice.
pour chapper au monstre
et aux projectiles.

Le monstre, avec sa couleur


et sa forme arrondie, peut
tre vu comme une manation des bassines, une personnification grotesque et
cauchemardesque de lobjet.
La progression dans lagressivit et dans labsurde se
poursuit.

Trois bassines claires


sur le praticable.

Rle des objets: un enjeu


essentiel du spectacle.

Ville

Image de fin

Interprtation

Lumire lintrieur:
la nature utilitaire de
lobjet est dpasse.
Ville

Ville

Jeu

Lexemple de la bassine est significatif dune rflexion sur lemprise des objets dans nos vies. De
simple objet utilitaire dans un cadre quotidien, celui-ci devient symbole de lenfermement dans les
conditions matrielles de la vie do nat, en partie, le malaise de ltudiant. Il acquiert enfin une
dimension fantastique, entre le grotesque et langoisse.

28

b Prolongement par une mise en jeu: choi-

n146

avril 2012

sissez un objet de votre quotidien de lycen,


dont vous pouvez disposer en plusieurs
exemplaires. Par groupes de trois ou quatre,
imaginez une squence de jeu muet au cours
de laquelle lobjet sera dabord utilis de
faon quotidienne, puis prendra une dimension angoissante en se multipliant.

Vous pouvez, en vous inspirant du jeu


dAlexandra Rbner, travailler sur le passage
dun jeu stylis lexpression spontane de
langoisse.
La prsentation des squences de jeu donne
lieu une analyse de la part des spectateurs: de quoi lobjet devient-il le symbole?
Quels aspects de nos vies sont interrogs?

Lhomme dpass par les choses


Cest un thme de Georges Perec, dans le roman Les Choses par exemple, et cest le personnage du
voisin qui en est le porteur dans le spectacle. En cela, il est la fois en opposition et en rsonance
avec ltudiant, qui est victime de la mdiocrit des conditions matrielles o il vit.
b On projette aux lves une squence du film Mon oncle de Jacques Tati: celle o le hros

dcouvre la cuisine moderne. On leur demande ensuite de comparer cette squence avec des
passages du spectacle, en particulier la scne comique et angoissante de la rbellion des
tiroirs qui souvrent tout seuls.

Un parcours initiatique
Lvolution du personnage de ltudiant
La mlancolie du personnage se dveloppe dans
un cheminement observer, travailler. Des
tapes et des volutions sont visibles. On peut
reconnatre dans le droulement du spectacle
un parcours initiatique qui est un des aspects
propres au conte. Le hros connat un manque
qui le pousse parcourir le monde dans une
qute, au cours de laquelle il fait des rencontres
et subit des preuves qui lui permettent de se
confronter la vie. Revenu chez lui, il trouve
la sagesse.
REBECCA GUIBERT

b On rpartit la classe en deux groupes.

Chacun doit prparer une srie de tableaux


vivants reprenant des images de la reprsentation, qui rendent compte du parcours
initiatique de ltudiant:
un tat lthargique o tout se fait de
manire automatique et laconique;
des rencontres qui mettent le personnage
en danger;
un moment o la rvolte, la colre se font
plus fortes;

un flirt avec lenvie de mourir;


un rveil o le personnage reprend pied et
se repositionne dans un statut de vivant
part entire.
Chaque groupe prsente les tableaux la
faon dune bande dessine. Les autres
lves visitent et peuvent commenter,
sexpliquer ce quils voient.

Une tape: la dambulation dans la ville vue comme descente aux enfers
la fin de la deuxime partie du spectacle, celle o ltudiant dambule dans la ville, lactrice
chante une chanson de John Dowland, Lacrymae, un tube baroque. Alexandra Rbner en a
traduit les paroles en franais.

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n146

avril 2012

Coulez mes larmes,


Dans mon exil laissez-moi pleurer.
L o loiseau de nuit chante sa plainte,
L laissez-moi vivre dsert.
[]
Entendez-moi, ombres des tnbres,
Renoncez au jour
Heureux ceux qui aux enfers
Du monde ont oubli les peines
Extraits de Lacrymae de John Dowland, traduits par Alexandra Rbner

b Quels lments du jeu ou de la scnographie contribuent crer lunivers dpeint par ces

extraits de la chanson?

On pourra par exemple reprer :


les autres personnages rencontrs, qui ont
des allures de fantmes. Ils sont de plus en plus
improbables, imaginaires, fantastiques. Certains
portent des matriaux brillants : paillettes des
pulls de louvreuse ; veste, gant et boule de
la femme du flipper (?) ; papier brillant sur le
caddie ;
le monstre ail : ltudiant devient lui aussi
un monstre linstar de ceux quil rencontre.
Impression de mtamorphose car acclration
du rythme et sauts. Mtamorphose partir du
journal (mme processus que la bassine, du

quotidien au fantastique) ;
lambiance sombre. La lumire bleue sur le
monstre ail. Lclairage par les vidos, do des
variations de couleurs et dintensit au cours
dune mme scne;
la fume;
la tte expressionniste du film;
lors du retour dans la chambre, lallgorie de
la mort avec le mannequin costum;
la mort physique luvre dans la squence
o lactrice devient une sorte de ver de terre
dans la chambre transforme par la projection
dimages voquant des tissus organiques.

b Prolongement par lcriture. Quelques annes plus tard, le hros crit une lettre un ami

pour lui raconter ses errances dans Paris et les rencontres quil y a faites. Efforcez-vous de
restituer la vision fantastique transmise par le spectacle.

La fin : une rsolution


b On demande aux lves de comparer la premire et la dernire image du spectacle.

Toutes deux sont des images vido.


La premire est le spot publicitaire pour le
produit dentretien Nettoyange ( laissez faire
lange). Il a une allure dsute, des couleurs
artificielles. Le support de projection (le rideau
de plastique) nuit la qualit de limage. Le
jeu de lacteur en fait clairement une parodie.
Dailleurs, on le voit tout de suite aprs, ses
ailes sous le bras et sa valise la main, longer
le rideau o est projete limage, lair insatisfait. Cette premire image du spectacle met
en avant le monde des objets, mais de faon
critique.
En opposition, la dernire image est compose
dune mosaque de vidos centres sur des

humains. Il pourrait sagir de tous les habitants


de limmeuble dont on ne connat jusqualors
que deux logements. Ces vidos nous renvoient
au rel, sopposant, dune part, au ct artificiel
du spot publicitaire et, dautre part, la thtralit de la reprsentation. Les voix ont t
captes en direct, donnant une impression de
documentaire, et non de fiction. Contrairement
au rideau qui fermait lespace, le support de
projection est ici constitu des deux chambres:
lespace intime et lespace collectif se fondent.
Ainsi, la fin semble faire le choix des tres
humains contre les objets, du rel contre
lartificiel, de louverture aux autres contre la
solitude.

30

b On demande ensuite de comparer la premire et la dernire apparition de ltudiant.

n146

avril 2012

Dans la premire, la leve de lcran, il


est double et apathique : lactrice est aussi
immobile et presque aussi inexpressive que le
mannequin. Tous deux sont assis dans la mme
position.

Dans la dernire, il lit, ce qui signale un retour


la vie normale dun tudiant. Le procd de
lombre chinoise laisse cependant le personnage
dans une certaine indtermination; on ne voit
pas dexpression qui pourrait indiquer coup
sr sil est sorti ou non de sa mlancolie.

b partir de quel moment, dans le spectacle, une solution au dsespoir de ltudiant (et du

voisin) est-elle entrevue ?

Aprs les scnes o les deux personnages sont


au paroxysme de leurs malaises respectifs, de
leurs angoisses (plonge dans la mort / attaque
par les objets), chacun prend conscience de la
prsence de lautre derrire la cloison. Un jeu
dcoute et de regard lindique. Les acteurs se
regardent travers la cloison vide. Ltudiant
dcide de rentrer en contact en frappant la
cloison.
Ces coups rythms deviennent une musique sur
laquelle lcran se baisse, et une image symbolique et potique des deux personnages apparat en ombre chinoise. Ils se font face. Placs
en hauteur, ils ont des postures thtrales.

Ltudiant a revtu la cape et le chapeau ports


par le mannequin en allgorie de la mort; cela
peut tre le signe quil a travers cette exprience et la dpasse. Sa silhouette rappelle
un peu des rles piques du thtre classique.
Le voisin a revtu ses ailes; sa silhouette est
assez comique avec un contraste entre les
grandes ailes et le ventre prominent et le faux
nez. Les meubles en ombre chinoise donnent
limpression quils sont sur les toits.
Cette double image suggre que les personnages parviennent dpasser leurs angoisses,
les tenir distance en adoptant une attitude
qui a quelque chose dhroque

REBECCA GUIBERT

b Pour terminer, on propose aux lves une discussion sur linterprtation quon peut donner

ces images finales et aux enjeux du spectacle en gnral.

la fin de luvre de Perec, lexprience ne se solde pas par une solution; elle est essentiellement sans solution, sans rdemption. Mais le spectacle ne se termine pas sur a:
sans inflchir le texte de Perec, une aube se lve. La dernire phrase suppose une lucidit
sur soi-mme, sur son attitude de pote maudit. Le texte dcrdibilise lattitude de pote
maudit (on a vu des allusions Rimbaud). La fin suppose que dvelopper le ct pote
maudit ne marche pas.
la fin, la lumire attendue arrive par les vignettes vido qui reprsentent de faon stylise la vie quotidienne des autres habitants de limmeuble. La rsolution, cest louverture
lautre. Lide est que cest dans la solitude extrme quon rejoint les autres, dans cette
exprience quon se joint aux autres. Mais lexprience ne peut pas gnrer un retour
lavant. Le personnage se dit: je suis dans la vrit par rapport moi-mme. Je peux
savoir si je veux vivre ou pas. La lumire quasi mystique est laffirmation de la vie, du
choix de la vie. Ltudiant choisit de dire oui (Camus).
Alexandra Rbner

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Annexes
bibliographie / sitographie
Livres

n146

avril 2012

Burton, Robert, Anatomie de la mlancolie (1621), Paris, Gallimard, coll. Folio, 2005.
Kafka, Franz, Rflexions sur le pch, la souffrance, lesprance et le vrai chemin, Paris, Rivages
poche, coll. Petite bibliothque , 2001.
Lorrain, Jean, Monsieur de Phocas (1901), Paris, Flammarion, coll. GF , 2001.
Melville, Herman, Bartleby le scribe, in Contes de la vranda (1856), Paris, Gallimard, coll.Folio,
1996.
Perec, Georges, Espces despaces, Paris, Galile, 1974.
Perec, Georges, La Vie mode demploi. Romans, Paris, Hachette, 1978.
Perec, Georges, Un homme qui dort, Paris, Gallimard, coll. Folio, 1990.
Perec, Georges, LInfra-ordinaire, Paris, Seuil, Librairie du xxe sicle, 1996.

Sites
Prsentation du spectacle sur le site du Trident, scne nationale de Cherbourg-Octeville. Dossier
pdagogique accessible en bas de cette page du site:
http://www.trident-scenenationale.com/spectacle/Theatre/Un_homme_qui_dort/468
Sur le site de lIna, entretien de Georges Perec avec Pierre Desgraupes loccasion de la parution
dUn homme qui dort:
http://www.ina.fr/art-et-culture/litterature/video/I08261871/georges-perec-a-propos-de-un-hommequi-dort.fr.html

Biographies
Alexandra Rbner

REBECCA GUIBERT

Comdienne, chanteuse et metteure en scne,


Alexandra Rbner est ne Varsovie en 1977.

Elle fonde en 2010 la compagnie du thtre


de la Demeure, base Arques-la-Bataille
(Haute-Normandie). Aprs un parcours initi
au cur de lunivers baroque, avec notamment
les mises en scne des Contes du temps pass
daprs Charles Perrault en 2009 et dAthalie de
Jean Racine avec la musique de Jean-Baptiste
Moreau en 2011, elle se donne aujourdhui
pour ambition douvrir sa recherche vers une
esthtique et des critures contemporaines.
Elle prpare un triptyque, Melancholia, annonc
par Le Buveur dther daprs Jean Lorrain dont
on a pu voir lesquisse Cherbourg en 2008. Le
volet majeur de ce projet est Un homme qui dort
de Georges Perec, cr au Trident en mai 2012.

32

Georges Perec

n146

avril 2012

Georges Perec (1936-1982) est fils dmigrs


juifs et polonais. Il perd trs tt ses parents:
son pre meurt au front en juin 1940 et sa mre
disparat Auschwitz en 1943. Trois de ses
grands-parents meurent galement en dportation. Cette perte marquera son uvre de faon
la fois discrte et dcisive. Aprs la guerre, il
est lev par sa tante paternelle. Il abandonne
assez vite des tudes dhistoire et occupe, de
1961 1978, un poste de documentaliste au
CNRS. Son uvre sarticule autour de quatre
ples, quil dsigne comme quatre grands
modes dinterrogation : sociologique, auto-

biographique, ludique (Georges Perec rejoint


lOuLiPo en 1967) et romanesque. Certaines
uvres ressortissent particulirement dun de
ces ples, mais beaucoup les associent. On
pourra se demander avec les lves duquel ou
desquels relve Un homme qui dort.
Georges Perec a crit pour le thtre :
LAugmentation, La Poche Parmentier (ThtreI,
Hachette, POL, 1981). Certaines de ses uvres
non-thtrales ont t portes la scne. On
connat le succs du spectacle de Sami Frey
partir de Je me souviens.

Un groupement de textes sur la mlancolie


Ltranger de Camus
Plusieurs passages montrent le personnage en proie des symptmes similaires ceux de
ltudiant de Georges Perec.

Bartleby le scribe dHerman Melville


Cette nouvelle dHerman Melville est mentionne par Georges Perec dans un entretien de 1965
comme une nourriture littraire pendant lcriture dUn homme qui dort, au mme titre que Franz
Kafka. Herman Melville raconte lhistoire dun homme qui, comme ltudiant de Georges Perec, se
dprend de tout.
Je me souviens quil ne parlait jamais, sinon pour rpondre; que, bien quil et parfois
beaucoup de temps lui, je ne lavais jamais vu lire non, pas mme un journal; que,
durant de longues priodes, il restait debout derrire le paravent contempler travers
sa ple fentre le mur de brique aveugle; que, jen tais tout fait sr, il ne frquentait
jamais ni restaurant ni table dhte; que son visage livide le rvlait clairement il
ne buvait jamais de bire comme Dindon, ni mme de th ou de caf comme les autres
hommes; qu ma connaissance, il nallait jamais nulle part en particulier; quil ne sortait
jamais pour se promener, moins que ce ft prsentement le cas; quil avait refus de
me dire qui il tait, do il venait et sil avait aucun parent en ce monde; que malgr sa
pleur et sa maigreur extrmes, il ne se plaignait jamais dtre malade. Par-dessus tout, je
me rappelais cette expression inconsciente de blafarde comment dirais-je?... mettons de
blafarde hauteur ou plutt daustre rserve quil prenait parfois, expressions qui mavait
positivement intimid au point que jen tais venu me plier docilement ses excentricits, ne plus oser lui demander la moindre vtille, alors mme que son immobilit prolonge me donnait croire quil tait l, debout derrire le paravent, perdu dans lune de ses
rveries face au mur.
Herman Melville, Bartleby le scribe (1856), trad. Pierre Leyris, ditions Gallimard, 1996.
TOUS LES DROITS DAUTEUR DE CE TEXTE SONT RSERVS. SAUF AUTORISATION, TOUTE UTILISATION DE CELUI-CI AUTRE QUE LA CONSULTATION INDIVIDUELLE ET PRIVE
EST INTERDITE
WWW.GALLIMARD.FR

33

Touriste de bananes de Georges Simenon

n146

avril 2012

Dans cette uvre, peu connue du public, Georges Simenon propose de vivre lexprience idalise
par tous: vivre dans une le paradisiaque sans rien faire, sans souci; vivre son rythme sans se
demander de quoi sera fait le lendemain. Or, trs vite, les nouveaux pionniers de cette utopie,
plongent dans la dprime et dans latonie alors que les autochtones les observent (mi-amuss,
mi-inquiets) tout en connaissant parfaitement les tapes et le dnouement de cette exprience.
Que pouvait-il faire? Entre lui et laction, entre lui et lavenir, en somme, il y avait ce mur
deau mouvante qutait la pluie tropicale. Tant quelle tomberait, il serait prisonnier au
Relais des Mridiens. Or, chaque heure dattente lui enlevait un peu de son enthousiasme,
voire de sa conscience.
Il aurait voulu fermer les yeux, se boucher les oreilles. Sisoler, dans cette maison en
planches o la plupart des portes ne fermaient pas et o les fentres ntaient que des
moustiquaires, tait impossible.
tendu sur son lit de fer, dans une pice blanchie la chaux []; il entendait Hina se
lever, traner ses pieds nus sur le plancher; il lentendait encore quand elle allait au fond
du couloir, []. Il entendait aussi ce qui se disait en bas.
Il navait rien rpondre. Il tait toujours englu dans son cauchemar comme une mouche
sur du papier collant. Et maintenant il se rendait compte quil stait menti, le matin
encore, [] en se disant quil reviendrait. []
Il ne voulait plus se trouver seul, le soir, dans sa hutte o des btes gravitaient de toutes
parts avec langoisse de lobscurit, de la solitude, du vide
Il avait lutt longtemps. Il avait puis toute son nergie. [] Il avait compris que []
la fameuse vie naturelle dont on lui avait parl nexistait pas, que sa solitude ntait quune
solitude de clochard, quil y avait, ici, comme partout, des rgles suivre, [].
Il ne savait pas comment sy prendre et, quand la porte fut referme, il commena par
stendre sur le lit, de tout son long, plat ventre, avec lide quil allait pleurer.
Mais il ne pleura pas. Les limbes continuaient. Il se sentait vide dans un univers vide, vide
et fatigu, fatigu comme on ne lest pas humainement, fatigu comme
Il ne trouvait pas le mot. Ou plutt il ne voulait pas le penser, mais il le pensait quand
mme, puisquil pensait quil ne pouvait pas le penser!
Le mot, ctait mort! Il tait fatigu comme un mort!
Georges Simenon, Touriste de bananes, Paris, Gallimard, coll. Folio , 1938.

Anatomie de la mlancolie de Robert Burton


Cette uvre doit tre le support dun autre volet de la trilogie Melancholia que la compagnie projette. Cest un livre de mdecine et de philosophie, o la mlancolie est prsente selon la thorie
de Galien comme lune des quatre humeurs, la bile noire. Cest une maladie physiologique, qui
prsente des symptmes communs avec ceux que dcrit Georges Perec, mais interprts autrement.
La solitude volontaire est souvent compagne de mlancolie: telle une sirne, un aiguillon
ou un sphinx, elle vous entrane doucement vers ce gouffre sans retour. Le Pois la dsigne
comme une cause premire. Au commencement, il est fort agrable aux tempraments
mlancoliques de rester au lit des jours entiers et de garder la chambre, de se promener
solitaires dans un bosquet dsert entre un bois et une pice deau ou au bord dun ruisseau,
ou encore de mditer sur le sujet charmant et plaisant qui saura le mieux les toucher;
amabilis insania (aimable folie) et mentis gratissimus error (erreur des plus dlectables)
dit Horace: quel dlice incomparable que de mlancoliser, de construire des chteaux en
Espagne, de se sourire soi-mme en jouant une infinit de rles que lon croit fermement
incarner ou que lon voit jouer et interprter! Blandae quidem ab initio (Au dbut, quel
vritable dlice), dit Lemmens, que de concevoir ou de mditer sur ces agrables sujets qui

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appartiennent parfois au prsent, au pass ou lavenir, selon la formule de Rhazs. Ces


jeux leur apportent tant de dlices quils peuvent passer des nuits et des jours entiers sans
sommeil et rester mme des annes plongs dans leurs contemplations solitaires et leurs
mditations fantaisistes qui sont pareilles des rves dont on les tire grand peine ou
quils se refusent interrompre. Ces chimres sont dun tel agrment quelles les empchent
daccomplir leurs tches quotidiennes et leurs indispensables travaux; ils ne peuvent y fixer
leur attention et sont presque incapables de se livrer ltude ou une occupation. Cest
avec tant de subtilit, dintensit, dinsistance et de constance que ces penses fantaisistes
et ensorcelantes les assaillent, quelles se glissent et sinsinuent en eux pour les possder,
les dominer, les distraire et les retenir quil leur est impossible, je le rpte, de vaquer
des tches indispensables et de sen dtacher ou de sen extraire. Ils sont emports au gr
de leurs rflexions mlancoliques, comme dans la lgende, lhomme quun Puck entrane en
pleine nuit dans la lande, et poursuivent leur course effrne dans ce labyrinthe de penses mlancoliques agites et inquites. Ne pouvant les rprimer de leur propre chef, ni
sen dbarrasser aisment, ils se rglent et se drglent comme des horloges et continuent
se complaire dans leurs humeurs, jusqu ce quun objet nfaste provoque un brusque
changement de scne. prsent quils se sont accoutums ces mditations striles et
ces lieux dserts, ils ne supportent plus la compagnie et nont plus que des penses amres
et sombres. En lespace dun instant, les voil surpris par la peur, la tristesse, la mfiance,
subrusticus pudor (la mauvaise honte), dit Cicron, les contrarits, les soucis et le dgot
de la vie. Ils ne peuvent penser autre chose car ils sont dans une perptuelle mfiance:
peine ont-ils ouvert les yeux que la Mlancolie, ce flau infernal, les saisit et jette la terreur dans leur me en prsentant leur esprit quelque objet funeste qu prsent ni le travail ni les arguments logiques ne peuvent dtacher deux, haeret lateri (le trait fatal) reste
plant dans leur flanc, ils ne peuvent ni sen dfaire, ni y rsister.
Robert Burton, Anatomie de la mlancolie (1621),choix et traduction nouvelle tablis sous
la direction de Gisle Venet, ditions Gallimard, coll. Folio, 2005.
TOUS LES DROITS DAUTEUR DE CE TEXTE SONT RSERVS. SAUF AUTORISATION, TOUTE UTILISATION DE CELUI-CI AUTRE QUE LA CONSULTATION INDIVIDUELLE ET PRIVE
EST INTERDITE
WWW.GALLIMARD.FR

Monsieur de Phocas de Jean Lorrain


Le roman consiste principalement dans le journal intime du duc de Frneuse, alias Monsieur de
Phocas, dandy dcadent et angoiss, consum par la recherche impossible dun idal quil identifie
comme une certaine transparence glauque . Il parle de cette qute comme dun mal, dune
maladie, qui lui rend insupportable la mdiocrit du monde. La mlancolie y apparat comme une
nvrose.
[] la prsence des autres mest devenue plus intolrable encore, leur conversation surtout! Oh, comme elle mangoisse et comme elle mexaspre, et leur attitude, et leur faon
dtre et tout, et tout! Les gens de mon monde, mes tristes pareils comme tout ce qui
vient deux mirrite et mattriste et moppresse; leur vide et bruyant bavardage, leur perptuelle et monstrueuse vanit, leur effarant et plus monstrueux gosme, leurs propos de
club!
Oh! le ressassage des opinions toutes faites et des jugements appris, le vomissement
automatique des articles lus, le matin, dans les feuilles et quon reconnat au passage, leur
dsesprant dsert dides, et l-dessus lternel plat du jour des clichs trop connus sur les
curies de courses et les alcves de filles et les loges des petites femmes! Les petites
femmes autre loque de langage, la sale usure de ce terme avachi!...
mes contemporains, mes chers contemporains, leur idiot contentement deux-mmes,
leur suffisance panouie et grasse, le stupide talage de leurs bonnes fortunes, les vingtcinq et cinquante louis sonnants de leurs prouesses tarifes et toujours aux mmes chiffres,
leurs gloussements de poules et leurs grognements de porcs, quand ils prononcent le nom
de certaines femmes, lobsit de leurs cerveaux, lobscnit de leurs yeux et la veulerie de
leur rire!
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, 1901.

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Note dintention

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La scne est une chambre de bonne parisienne meuble, aujourdhui. Le soleil tape sur
les tles du toit . Dans la chambre, stagne sur une banquette, ct dune bassine
en matire plastique rose , o flottent trois paires de chaussettes et dun bol de
Nescaf moiti vide , un tudiant en licence de sociologie. On ne sait pas son nom :
il est pour toujours cette voix hypnotique et anonyme qui snonce, et qui se parle soimme la deuxime personne, il est toujours tu . Un jour, tout simplement, il ne se
lve pas : le jour de ton examen arrive et tu ne te lves pas. Ce nest pas un geste prmdit, ce nest pas un geste, dailleurs, mais une absence de geste . Dans cette torpeur
de lme, il va faire lexprience radicale de labsence au monde et soi, de la totale dsaffection, de lgalit de toutes choses, de la mort intrieure par indiffrence absolue. Cest
un jour comme celui-ci, un peu plus tard, un peu plus tt, que tu dcouvres sans surprise
que quelque chose ne va pas, que, pour parler sans prcautions, tu ne sais pas vivre, que tu
ne sauras jamais.
Accumulations dabsences, notations purement factuelles, descriptions des dambulations
dans la ville dun absurde piton, numrations systmatiques qui nont dautre but que de
dire linanit de tout, mots croiss du vide : cest lenregistrement clinique dune disparition
que Perec met en uvre, la disparition du moi, la descente au tombeau. On sait linclination du style percien au jeu littraire, la contrainte formelle : ici ils sont mis au service
dune prise de conscience tragique. Mais le tragique a lieu sans tats dme, sans commentaire, sans tragdie. Car ce nest que de laccumulation des faits, de lenregistrement dune
introspection froid , de la description implacable des choses, de lempilement des pas,
de lattention mticuleuse, obsessionnelle, la plus contingente banalit, au dtail le plus
insignifiant, que nat la radicalit sans secours de lexprience de lHomme qui dort. Cest
aussi en cela que ce texte cristallise, me semble-t-il, le sentiment dun tragique moderne,
le visage moderne de la mlancolie. Mlancolie dont le noir soleil prend ici la forme dune
cartographie de la dpression.
Vers la mise en scne dUn Homme qui dort : espces despaces...
Dabord il y a la chambre. Ta chambre est le centre du monde . Dans la chambre il y
a un homme couch. Sur une banquette, trop troite . Le ralisme, et mme lhyperralisme est ici un lment dramaturgique indispensable. Il faut la bassine en matire
plastique rose , il faut ltagre en contreplaqu blanc , il faut le linolum , il faut
le bol de Nescaf moiti vide , il faut le paquet de sucre tirant sur sa fin . Cest
limage premire. Il faut aussi la chaleur accablante de lt parisien, dans une mansarde
sous les combles. Puis, au fil de lerrance de lHomme qui dort, errance souvent nocturne,
la chambre va devenir lespace potique o sinscrit cette drive mthodique : la chambre
devient la ville : ville putride, ville ignoble, hideuse. Ville triste, lumires tristes dans les
rues tristes, clowns tristes dans les music-hall tristes, queues tristes devant les cinmas
tristes, meubles tristes dans les magasins tristes . La chambre devient la ville, parce que
lHomme qui dort y transporte sa chambre intrieure, le noyau dur de sa solitude, et parce
quen retour la ville est une cit cauchemar, comme contamine par le prisme oppressant de
la chambre.
Dans un second temps, il y a les -cts de la chambre : la goutte deau qui perle au
robinet du palier . L encore, le son crera lespace : la goutte deau lextrieur de la
chambre, dont la chute obsdante marque un temps qui ne passe plus. Puis ct de la
chambre, il y a la chambre du Voisin. Le Voisin est pour moi un personnage part entire,
jou par un comdien. Bien que dans le livre de Perec, on ne le voie jamais. On le devine
seulement : ses raclements de gorge, les tiroirs quil ouvre et quil ferme, ses quintes de
toux, le sifflement de sa bouilloire . On spcule sur ce que peut tre la vie du Voisin :
Tu crois quil est marchand ambulant, vendeur de cravates prsentes dans un parapluie,
ou plutt dmonstrateur de quelque produit miracle [] ou mieux encore petit mercier
dont ltal, constitu par une valise ouverte, offre aux badauds des Grands Boulevards
des peignes, des limes, des lunettes de soleil, des tuis protecteurs, des porte-cls . Je
crois donc quil faut que lespace du Voisin, et le Voisin lui-mme sincarnent. Ce personnage revt nanmoins un statut particulier : jimagine volontiers, tout comme ltudiant,

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que le Voisin est bien un reprsentant de commerce la petite semaine, qui trimballe
dans son ternelle valise, lui servant dtalage, un impossible bric--brac de menus objets
quotidiens. Cest un rle muet, dont les apparitions rcurrentes fonctionnent comme des
ponctuations dans le soliloque de lHomme qui dort. Ces apparitions, construites sur une
mcanique du rituel, se caractrisent par le dballage systmatique, le tri, la comptabilisation, le remballage activits trs perciennes de ces menus objets, qui envahissent
de manire la fois inquitante et comique, son espace. De sorte que lon peut lire en
quelques sortes le rle du Voisin, comme celui dun clown mlancolique, emptr dans la
prolifration des Choses, et tentant avec une patience poignante, dy instaurer un ordre.
Comme chez Kafka, chez Perec, le tragique et le comique utilisent les mmes ressorts, et
cohabitent dans une troite frontire. Plus quun personnage, le Voisin est une prsence, un
symbole : cest lhomme des Choses, lhomme du Rel, entrevu la fois dans sa fascinante,
ludique bigarrure, et dans sa pathtique absurdit.
Enfin, il y a le monde. Le monde, cest--dire toutes les autres chambres. Il y a ladvenue
du monde autour de la chambre. Comment sopre-t-elle dans lespace de notre thtre? Le
monologue, le parcours de lHomme qui dort, sachve sur une suspension : Tu as peur, tu
attends. Tu attends, place Clichy, que la pluie cesse de tomber . Cette suspension, cette
non-rsolution volontaire, appellent pour moi une ouverture : voici comment je limagine.
Lorsque lHomme qui dort nonce ses dernires phrases, il suspend son jeu dans une image
arrte. La lumire se rtrcit autour de lui, jusqu former une petite vignette perdue dans
la vastitude sombre de lespace scnique. Cette vignette est alors reprise par une image
vido, elle-mme de la taille dune vignette, qui vient se projeter en un petit rectangle
vido sur le mur du lointain. ce moment-l, limage relle, forme par le comdien vivant
qui se tient dsormais immobile, disparat. Le comdien sort. La lumire qui lclairait
steint. Seul existe dsormais, dans le lointain, le petit rectangle vido fxant limage relle
qui vient de sarrter. Ds lors, arrive progressivement la musique. Cest une musique fonde
sur la rptition en srie dun motif, et ladjonction chaque reprise dun lment nouveau
venant enrichir le thme. Cest un ostinato long obissant une rhtorique de laugmentation figure chre Georges Perec qui devient progressivement une matire sonore
puissante et continuellement en mouvement. En correspondance avec cette musique, et
tout aussi progressivement, naissent sur le mur du lointain une srie de petits rectangles
vido: chaque vignette reprsente un ou plusieurs personnages dans une chambre. Chaque
personnage, ou groupe de personnages, est occup, dans ces chambres, une activit prcise, ou une absence dactivit prcise. Chacun raconte, en minuscule, son histoire singulire. De sorte que lon a bientt limpression que le mur du lointain reprsente la coupe
transversale dun immeuble urbain, o lon peut voir se drouler un fragment de lexistence
de ses habitants : La Vie mode demploi, en somme. Dans cette perspective, toute lhistoire
de lHomme qui dort, laquelle nous venons dassister depuis le dbut de la reprsentation,
se lit tout coup comme une histoire parmi une infinit dautres, qui se vivent simultanment, et dont il ignore tout. Oui, lhistoire de lHomme qui dort se lit alors, comme
celle dune connaissance de la mort au cur mme, palpitant, de la vie. Cette lecture qui
sinstaure peu peu, mesure que monte cette crue de la musique et des images, nous
remplit encore, jaime limaginer, de cette joie qui grandit confusment. Cette trange
joie qui nat du sentiment que lexprience de la mort intrieure est une tape ncessaire
dans laffirmation du vivant, et quil est assurment ncessaire de connatre le tombeau de
la chambre troite, ce galetas en soupente , pour construire, immense, infini, larbre de
vie.
Alexandra Rbner, fvrier 2011

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Entretien avec Alexandra Rbner

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Les spectateurs sont surpris, au dbut, de voir le mannequin assis sur le lit ct de lactrice en
chair et en os. Cette solution pour reprsenter ladresse la deuxime personne du texte taitelle une vidence?
Alexandra Rbner Pour moi ctait une vidence, en pensant une rfrence comme le thtre
de Kantor, trs prsent dans mon imaginaire, et qui je trouve a un lien trs fort avec ce texte: cest
la prsence de la mort. Cest aussi un certain mystre. Il y a quelque chose d la fois vident et
mystrieux dans cette figure qui est l comme une donne compltement absurde dans le ralisme
du dcor. Cest une faon de draliser le ralisme du dcor qui ma paru une rponse pertinente.
Ce mannequin occasionne tout un jeu, devient marionnette.
A. R. On est en de de la marionnette, de mme quon est en de du jeu masqu. Tout simplement parce que a aurait embray sur autre chose, si on tait vraiment dans un discours marionnettique. a ntait pas le but daller vers dautres formes. Mais il y a quelque chose quand mme
dune prsence de marionnette.
Vous tes le prolongement lun de lautre, comme dans la scne o vous fumez tous les deux.
A. R. Le miroir lun de lautre, et le prolongement lun de lautre. Cest une image complexe.
Le personnage et son double fument ensemble mais il y aussi comme une troisime figure qui se
superpose et que jappelle le malheur. Cest au moment o il est question de a, du malheur. Le
mannequin porte un tricorne qui masque le visage blanc et donne limpression dune tte de forme
triangulaire, sur laquelle viennent se poser les lunettes et qui, du moins cest ce que a mvoque,
donne comme une sorte dimage dinsecte, une figure, une incarnation du malheur. Je pense aussi
au pome de Prvert, Le dsespoir est assis sur un banc, qui est cit dailleurs dans le texte :
dsespoir assis comme toi sur des bancs. Je naime pas beaucoup Prvert, mais ce pome a
une force expressive et une prsence inquitante qui ma souvent hante depuis lenfance. Quand
jai ralis cette figure noire, jai pens ce dsespoir assis sur un banc, fumant des petits ninas.
Il est assis l dans cette chambre, comme une espce de gros insecte odieux et en mme temps
qui ne fait pas plus que son boulot de mort, ou dinsecte, ou de prsence inquitante. Il a presque
quelque chose quon finit par aimer, cest trs trange, la manire dont il sest impos. Donc oui,
les deux fument ensemble, et entre les deux, il y a cette figure du malheur, ralise par ce visage
noir, par cette prsence noire.
Ltudiant ce moment se transforme lui-mme en insecte.
A. R. Pour moi, cest trs clairement une allusion Kafka. Dans Un homme qui dort, selon moi,
lunivers kafkaen est trs videmment trs prsent et cest avec cette stagnation dans la chambre,
ce moment o il ditTu restes trois, quatre, cinq jours dans ta chambre, que lanalogie avec
Kafka pouvait soprer. Donc quand il est question de ces formes quil voit au plafond et quil dessine comme un univers fabuleux, un animal fabuleux, je me suis dit que a pouvait tre loccasion
dun jeu o cet animal fabuleux, cest moi qui le deviens.
Cest une sorte de plonge organique dans la mort, avec les projections, dans cette scne, qui font
penser des tissus vus au microscope, ltudiant ce moment devenant lui-mme une sorte de ver.
A. R. Oui, un insecte, un animal. Limage est polysmique. Je me suis, moi, racont lhistoire
de la mtamorphose. Mais limage peut rsonner chez les spectateurs, a cre un imaginaire qui
fait se superposer des images, o chacun va trouver quelque chose qui lui est intime. Cette image
se constitue en plusieurs tapes, il y a dabord la figure noire, puis les lunettes, la passation des
lunettes de moi au personnage, la cigarette qui vient finir en quelque sorte et animer la figure,
et enfin, a se dfait. Le mannequin disparat. Le personnage vivant sapproprie le costume du
mannequin pour le sublimer dans une figure qui est thtrale. Cest le thtre de son propre malheur, cest cette espce de mythologie dont il est question avec les Karamazov, les Robinson, les
Meursault, laquelle il choisit de renoncer. Mais lexprience quil a tente, finalement, cest une
exprience littraire, cest une exprience thtrale, do cette ide dun drap, dun mythe dans
lequel il se drape et dont il se dfait. Effectivement, la figure du malheur, de lexprience obscure
est sublime. De mme, le personnage du voisin trouve aussi sa propre sublimation. Il y a dans
limage finale des deux personnages runis quelque chose d la fois comique et attendrissant, qui
peut dire: je vous montre le visage de lpope et, en mme temps, jen souris.

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Le spectacle apparat comme un parcours initiatique, plus encore que le roman de Perec, dans cette
traverse des tnbres dans lespace du devant de la scne. Cela apparat, par exemple, dans les
rencontres que fait le hros, avec des personnages qui sont de plus en plus improbables.
A. R. Oui, des gens mont dit que cest, au contraire, quelque chose dtal qui nvolue pas. Moi
je pense quil y a un parcours, quil y a un sens. a volue dans un sens double. Dabord, il y a
vraiment une installation, une dcouverte, dans la chambre. Puis une plonge dans les tnbres,
qui, elle-mme, se droule en deux tapes puisquil y a une scne de jour, une errance o la vido
marque nettement des images de jour, et une scne de nuit, au cur de la nuit on arrive jusqu la
grande fte foraine avec le personnage terrible du monstre rose. Il sattaque ltudiant, mais par
amour, il lui dit: Sois heureux, viens parmi nous. Cest une sorte de climax. Aprs, il y a une
syncope dans limage vido, et cette course qui est comme la cristallisation de cet acm. Ensuite,
le cap bascule et on a cette chanson qui est une plainte lyrique, comme on voit dans lopra ou
dans la comdie musicale.
On a limpression de toute une gamme de nuances dans la reprsentation des personnages, entre
le vivant et linanim.
A. R. Ce sont la fois des archtypes et des prsences mortes. Le personnage de louvreuse par
exemple a quelque chose de trs dsincarn et ressemble aux mannequins des vitrines. Tous les
personnages rencontrs dans la ville portent le masque de lhomme qui dort. Cest le mme masque
avec les paupires fermes, mais dcoup.
Avec le dispositif des chambres, on voit ltudiant et le voisin en mme temps et on les compare.
Ce qui frappe, cest la diffrence des styles de jeu. Est-ce que votre jeu trs pur, trs stylis,
simposait demble?
A. R. Oui, a simposait, parce que je trouve que le danger aurait t de verser dans un ralisme
total. Ce qui mintresse, cest ce qui se passe par exemple dans la peinture de Hopper; cest que
ce quotidien qui nous environne, on le voit comme on ne la jamais vu, cest--dire comme un
objet dtranget totale, comme un artefact absolu. Et je trouve que ce qui permet ce regard-l,
cest justement la distance et lartificialit de la manire dont on se meut et dont on sexprime
dans ce genre despace. Pour moi, cela rejoint le projet perecquien dcriture. Perec traite du monde
moderne et de son quotidien le plus trivial (la bassine en est lexemple), mais il le fait avec une
telle construction formelle (mme si peut-tre Un homme qui dort nen est pas lexemple le plus
radical, mais quand mme) que du coup, jouer a sans distance, sans questionnement sur un dire,
sur un geste et une parole me semblait impossible.
Le texte est port par une parole trs claire dans larticulation et le placement de la voix.
A. R. Cest une priorit, dabord parce que ce texte est difficile, et quun autre cueil et t
de sombrer dans quelque chose de sombre : parce quon parle dune exprience obscure, dtre
soi-mme obscur. Je trouve que ce qui est trs fort comme paradoxe, dans cette uvre, cest quil
est souvent question quand on parle du personnage, dune lumire qui mane de lui. Et dailleurs
Grgoire Simpson, dans La Vie mode demploi1, on parle de lui avec un trange rayonnement
comme une espce de sourire trusque qui flotterait au-dessus de tout a, et qui nest pas une
batitude, pas une extase, qui est simplement un tat dtach. Je trouve que ne pas juger cet tat,
ne pas lui appliquer un adjectif, a passe par justement un jeu trs clair, quelque chose qui ouvre
et qui nest pas ton sur ton avec lexprience vcue. Cest trs trange, mais quand je commence
dans cette chambre, il me vient toujours un sourire aux lvres. Il est videmment discret, mais il
me vient toujours quelque chose comme si je redcouvrais le monde. videmment, a passe par
du ngatif. Mais cest: tiens! Quest-ce quun lavabo? Quest-ce que ce bol que jutilise tous les
jours? Comme si on navait jamais rien vcu. Cest tonnant pour moi combien cette exprience
de lumire ou de redcouverte se trame, se tisse avec lexprience obscure.

Grgoire Simpson est le hros, dans La Vie mode demploi, dune histoire en tout point semblable celle de ltudiant, au
chapitre 52 qui est une rcriture dUn homme qui dort.

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On voit a par le jeu du regard que vous portez sur les choses, donnant limpression de les dcouvrir
au moment o vous parlez. Il y a, par ailleurs, des moments o il semble que lactrice prenne le
pas sur le personnage. On se dit cest Alexandra Rbner qui nous parle, les yeux dans les yeux, qui
nous parle de nous.
A. R. Cest important aussi. Une des forces de ce texte, une des raisons pour lesquelles jai eu
envie de le porter, cest quil abolit la notion de personnage et quil permet une parole trs directe,
trs prsente, de vous moi, aujourdhui et maintenant. Il y a un autre moment o jaurais voulu
aller dans ce sens, cest sur le texte de la fin. Javais prvu de dire face au public, dans un espace
abstrait qui naurait plus t celui de la chambre ni de la rue, ce texte qui pour moi est porteur
dune grande lumire. Nous avons craint une lourdeur de prsence, dincarnation, excessive.
La stylisation de vos gestes voque par moments le jeu baroque de spectacles o vous avez jou
auparavant.
A. R. Jai voulu appliquer de petites squences gestuelles qui viennent en quelque sorte chorgraphier certains passages, mais de faon trs minimale, par exemple le passage des grimaces,
la veste, la cigarette. Je trouve que cest intressant, de la mme manire que le dire est stylis,
dapporter un corps gestuel. a a cette double vocationdapporter du visuel, un visuel lgant,
mais aussi dclairer le sens, tout simplement. Et dtre toujours dans cette distance, non raliste,
non naturaliste que ce texte ncessite mon avis. Mais il est vrai quon est porteur de ce quon a
vcu, de ce quon a apprivois. Et mon ide est de faire des choses diffrentes, ici cest un autre
monde, mais dans cet autre monde, dans la thtralit que je propose, il y a des rmanences de la
thtralit empreinte de rhtorique et dart de la reprsentation qui viennent du xviie, de cet art
de lacteur qui drive directement de lart de lorateur et qui, donc, implique une espce de posture,
de figure qui est tout sauf lhomme du quotidien.
Il y a dans le spectacle normment de moyens dexpression diffrents.
A. R. Il y en avait dautres quon a coups: on a, par exemple, travaill une chorgraphie trois
au moment de lhomme la boule facettes. On prvoyait une danse laquelle ltudiant participe
durant une errance nocturne sans y prendre got ni plaisir. Je me suis dit que ctait trop: on
basculait dans une forme dincarnation trop proche du rel.
Vous utilisez des images de Damnation de Bela Tarr. Est-ce une source dinspiration?
A. R. Le cinma de Bela Tarr est un univers extraordinaire, tellement libre et tellement fort,
tellement indpendant de toute forme de propos convenu. Cest de la mme stature que Tarkovski.
Damnation est une histoire trs proche de celle dUn homme qui dort, un point qui ma trouble.
Je connaissais dautres films de Bela Tarr, et jai dcouvert Damnation en travaillant sur Perec, et
cest vrai quil y a une proximit de narration et de questionnement saisissante.
Toutes ces rfrences littraires, artistiques, thtrales du spectacle peuvent-elles tre vues comme
une rponse toutes les rfrences, citations, matriaux divers utiliss par Perec?
A. R. Effectivement. Notamment le thtre purement gestuel et comique qui apparat dans le jeu
des tiroirs et qui est un poncif, quon voit chez Laurel et Hardy, ou ventuellement chez Tati. Ces
univers de jeu et dexpression trs diffrents sont revisits et rclairs la lumire du spectacle.
Par exemple, cette scne des tiroirs qui pourrait tre une scne de gag, un gag en avalanche, dans
le contexte prend une valeur dangoisse terrible. Les ressorts du pur comique, quon voit chez
Chaplin, chez ces grands comiques extraordinaires, sont rinjects dans un univers qui les colore
compltement a contrario. Donc, plusieurs modes dexpressions, oui, mais revisits. Cest comme le
masque, on nest pas compltement dans un jeu masqu au plein sens du terme, mais il y a quand
mme une rfrence.
propos de cette mtaphore des masques, vous tirez du texte de Perec des choses vivantes, comme
si vous le mettiez en trois dimensions.
A. R. Cest un principe de mise en scne. Mettre en scne, cest crer des images. Prendre au pied
de la lettre des mtaphores, des images, et les incarner. Quand Perec dit: Ce sont les masques qui
sont tombs, on fait tomber les masques. Il sagit de tirer les images vers un concret scnique.
Le danger serait lillustration, mais l, les images sont tellement puissantes et mystrieuses ellesmmes quon arrive des images potiques. Cest comme les bassines, qui cristallisent des champs

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dimages polysmiques. Dernire vision sur le plateau, les bassines allumes sont des mduses, des
lanternes ce sont des prsences, des fantmes aussi

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Limage finale de ltudiant le montre avec un livre.


A. R. Cest comme un resserrement vers la matrice originelle, le livre, qui peut tre aussi, cest ce
que je me raconte, louverture vers la vocation dcrivain. Si une lumire souvre, cest aussi celle
du pouvoir dire. Quand Perec parle du vide, celui-ci est l au cur du texte et le fait de pouvoir
dire le vide, cest aller mieux, cest grandir, cest vivre.

Les auteurs remercient chaleureusement Alexandra Rbner


et lquipe des relations publiques du Trident, Nadge Henry et Ccile Colin.
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CRDP de lacadmie de Caen :

Comit de pilotage
Jean-Claude LALLIAS, professeur agrg,
conseiller thtre, dpartement Arts et
Culture, CNDP
Patrick LAUDET, IGEN lettres-thtre
Ccile MAURIN, charge de mission lettres,
CNDP
Marie-Lucile MILHAUD, IA-IPR lettresthtre
Auteurs de ce dossier
Isabelle EVENARD
Sophie VITTECOQ
Directeur de la publication
Patrice RODER, directeur du CRDP
delacadmie de Caen
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Responsable de la collection
Jean-Claude LALLIAS, professeur agrg,
conseiller thtre, dpartement Arts et
Culture, CNDP
Suivi ditorial
Cline FRESQUET-BRIRE, responsable
ddition du CRDP de lacadmie de Caen
Maquette et mise en pages
Claire LECOURT, CRDP de lacadmie de Caen
Daprs une cration dric GUERRIER
Tous droits rservs
ISSN : 210-6556
ISBN : 978-2-86618-595-4

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