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GTA 5: pourquoi un tel succs?

France mtro.: 6,95 e , All.: 10e , Bel.: 8,50e , Can.: 11,99$, Grce : 8,50e , Guad. : 8,25e , Guy. : 8,25e , Lux. : 8,50e , Maroc: 90mad, Mart. : 8,25e , N. Cal. : 1170cfp, Pol. Fr. : 1170cfp, Port. Cont.: 8,25 e , Run. : 8,25 e , Suisse:15 fs

novembre-dcembre 2013

Cerveau & Psycho n60

Cerveau

Psycho
Les addictions
Comment sen sortir?
La flore intestinale
influe sur le cerveau!
La maladie des tics
Apprendre aimer
les maths
Lagressivit au volant
Un Franais prix (Ig) Nobel
de psychologie
M 07656 - 60 - F: 6,95 E - RD

3:HIKRQF=[U[^Z]:?a@k@g@a@k";
n60 - Bimestriel septembre
novembre--docembre
2013
n59
ctobre 2013

COLLECTION CARREFOUR DES PSYCHOTHRAPIES

NOUVEAUTS

ANOREXIE ET BOULIMIE,
LE TEMPS SUSPENDU
Individu, famille et socit
Luigi Onnis
Traduction : Silvia Guzzi

ADDICTIONS: PRVENTION DE LA
RECHUTE BASE SUR LA PLEINE
CONSCIENCE
Guide clinique
Sarah Bowen, Neha Chawla, Alan Marlatt
Traduction : Sabine Azarmsa, Franoise
Bourrit, Daniela Dunker Scheuner, Marina
Suchet Luz

Face au recensement croissant


de cas danorexie et de boulimie,
qualifi par certains de vritable
pidmie sociale , cet ouvrage
offre une synthse des recherches
et rflexions psychothrapeutiques
sur les troubles alimentaires chez
les adolescents.

Ce livre propose une approche


rvolutionnaire permettant de se librer
des addictions et des comportements
impulsifs en apprenant changer son
rapport aux motions et finalement, soi.

Sept. 2013 336p. 35

Oct. 2013 272 p. 32

En librairie et sur www.deboeck.fr

PSYCHOPATHOLOGIE
MANUEL L'USAGE DU MDECIN
ET DU PSYCHOTHRAPEUTE
Michel Delbrouck
Cette nouvelle dition, revue et
augmente, met la disposition
des cliniciens et thrapeutes de
terrain tous les outils adquats pour
identifier, en situation clinique, les
troubles et pathologies rencontrs.
Nov. 2013 1042 p. 50

Cerveau

Psycho

Cerveau

Psycho

www.cerveauetpsycho.fr

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&

ditorial
Franoise PTRY

Pour la Science
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franais de lexploitation du droit de copie (20, rue des GrandsAugustins - 75006 Paris).

La plasticit
luvre
On ne mesure pas toujours immdiatement la porte
des dcouvertes. La plasticit crbrale, galement qualifie
de neuronale ou de synaptique, en fait partie. Elle a t mise
en vidence il y a une quarantaine dannes, mais ne cesse de
confirmer son importance dans le fonctionnement du cerveau. Sans plasticit, pas dapprentissage. Elle est bien sr
luvre durant lenfance, mais se poursuit tout au long de la
vie, seconde par la neurogense, la naissance de nouveaux
neurones. Certaines connexions entre neurones se crent et
se renforcent, gravant les souvenirs; dautres saffaiblissent,
favorisant loubli de ce qui est devenu inutile.
Aprs stre content dobserver cette plasticit, on
cherche aujourdhui lutiliser de faon active pour gommer les connexions dltres et recbler le cerveau.
Lapproche a dj montr son efficacit dans certaines pathologies, notamment par le biais des thrapies cognitives et comportementales, mais elle pourrait tre galement utile chez les
personnes qui ne parviennent pas se dtacher de lobjet de
leur addiction. Lassociation de la drogue et du plaisir est bien
ancre dans le cerveau des personnes dpendantes, mme
quand la drogue ne procure plus de plaisir. Lenjeu serait donc
daffaiblir ces connexions responsables du besoin imprieux
de consommer alcool ou drogue, ou de sadonner aux jeux
dargent. Une molcule pourrait restaurer la plasticit ncessaire la reconfiguration des rseaux dltres (voir le dossier:
Addictions: recbler le cerveau pour dcrocher, page20).
Ainsi, la plasticit sert aussi dsapprendre. Et cela
sapplique, par exemple, aux enfants que les mathmatiques
effraient. Certains sont persuads quils ne russiront jamais,
mais peuvent reprendre confiance en eux si le professeur
adapte son enseignement chaque lve. Lenfant passe alors
souvent de la situation Je ne comprendrai jamais Jaime
bien les mathmatiques. Et dans de tels cas, lcolier reprend
confiance en lui et progresse non seulement en mathmatiques, mais dans toutes les disciplines (voir Apprendre aimer
les maths, page66). Alors renat le plaisir dapprendre.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 20131

Cerveau

Psycho

&

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n60 novembre-dcembre 2013

Dossier

Addictions : recbler
le cerveau pour dcrocher

21 Dans lenfer du jeu


Le jeu pathologique est une addiction
puissante qui modifie le cerveau.
J.C.Dreher, R.Ligneul, et G. Sescousse

28 Qui sont les fous

du travail?

Parfois, travailler trop devient


une obsession invalidante, une drogue.
Didier Truchot

32 La plasticit crbrale
Images.com Corbis

contre laddiction

Pour surmonter laddiction, on tente


de remodeler les connexions neuronales.
Michele Solis

Cinma: Dcryptage psychologique

14 Real Humans:

Tmoignage

44 Moi, professeur B.,

Robots ou humains?

laurat Ig Nobel

La srie Real Humans nous projette


dans un monde o des robots humaniss
brouillent nos repres empathiques.

Laurent Bgue a obtenu le prix Ig Nobel


pour ses travaux en psychologie.
Il nous raconte son aventure.

Serge Tisseron

Psychologie au quotidien

38 Agressif au volant?

Laurent Bgue

Neuropsychiatrie

48 Des tics bien particuliers

Qui sont les fous du volant? Une analyse


psychologique nous les fait dcouvrir.
Nicolas Guguen

Le syndrome de Gilles de la Tourette est


une maladie insuffisamment connue.
Alexander Mnchau

2 Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

ditorial1
Lactualit
des sciences cognitives

Neuropsychologie

Une vraie fausse exprience de tlpathie


La trypophobie, la peur des trous
La cognition du sac main
Et bien dautres sujets...

54 Des microbes dans la tte


Installs dans lintestin, des bactries
et des virus contrlent en partie le psychisme.
Rynio Production / Shutterstock.com

Moheb Costandi

Sciences de lducation

60 Des mthodes

Point de vue
GTA 5: refuge pour
machos frustrs?

10
Christine Guionnet

Lil du Psy
Laltruisme tout prix

12
Christophe Andr

Psychologie animale
Le pigeon amateur dart

denseignement efficaces

90
Dalila Bovet

Certaines faons de travailler facilitent


lapprentissage. Comment les reprer?

Ides reues en sant mentale


Llectrochoc, une mthode barbare?

92

J.Dunlosky, K.Rawson,
E.Marsh, M.Nathan et D.Willingham

Sciences de lducation

Bernard Granger

66 Apprendre aimer

les maths

La mthode jump aide les lves qui ont des


difficults en maths progresser.

Analyses de livres

94

Tribune des lecteurs

95

Neuro-BD96

John Mighton

Psychopathologie des hros

74 Tristan et Iseut:

Ce numro comporte un encart dabonnement Cerveau & Psycho broch sur


la totalit du tirage et un encart ditions Faton sur la totalit de la diffusion abonns.

lamour dans un breuvage


Voici mille ans, ce roman inventait lamour
passion. Mais que contenait le philtre?

Maintenant sur tablette


et smartphone!

Psychologie sociale

82 De la cruaut envers

les animaux la violence


La cruaut envers les animaux est un facteur
prdictif de la violence envers les hommes.
Laurent Bgue

En couverture: Images.com Corbis

Sebastian Dieguez

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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 20133

Neurosciences

4

Plusieurs mdias ont parl de tlpathie, propos dune exprience ralise par Rajesh Rao et Andrea Stocco,
lUniversit de Washington. Dans
cette exprience, deux joueurs participaient un jeu vido; le premier devait
intercepter des missiles lancs sur une
ville, et pour cela, au lieu dappuyer sur
un bouton, il devait se contenter dimaginer quil appuyait sur le bouton. Le
joueur portait sur le crne une sorte
de bonnet couvert dlectrodes qui
captaient les courants de son cerveau lorsquil imaginait appuyer sur le
bouton. Lorsquil dcidait finalement
de le faire, la commande de tir tait
transfre lordinateur.
Ainsi taient capts les courants
lectriques produits par le cerveau du
joueur imaginant donner lordre de tir.
Ces courants taient capts par un
dtecteur, qui donnait lordre un autre
dispositif, install dans un autre laboratoire, de stimuler le cerveau dun autre
joueur au moyen de champs lectromagntiques envoys travers la bote

University of Washington

Lactualit

des sciences cognitives

Une vraie fausse exprience


de tlpathie
crnienne. Ainsi, lorsque le premier
joueur dcidait mentalement dappuyer
sur le bouton, le cerveau du second
joueur tait automatiquement stimul,
dans la zone commandant les mouvements de la main : son doigt sabaissait
machinalement sur le clavier, ralisant
linstruction de tir.
Leffet est donc saisissant: un premier joueur imagine tirer, et cest la
main du second qui le fait alors
mme que ces deux joueurs ne sont
pas dans la mme pice, et pourraient
mme tre spars par un ocan.
Pour autant, y a-t-il vraiment lieu de
parler de tlpathie? bien y regarder,
le geste ralis par le second joueur est
involontaire, automatique. Il ne sy glisse
ni pense, ni intention. Lindividu ne fait
que ragir une impulsion lectrique.
La partie de son cerveau qui commande
les mouvements le cortex moteur est
stimule de faon trs rudimentaire. Il
ny a aucune forme de transmission de
pense dans cette exprience, puisque
le second joueur ne pense rien. On peut
encore moins parler de transmission de
pense sans support matriel, ce qui est
la dfinition de la tlpathie.
Relayer sans prcaution ce genre
dexpriences prsente le risque de faire
croire que certaines croyances sotriques sont fondes, alors quil suffit
dexpliquer simplement le fonctionnement du cerveau et de llectronique.
R. Rao et al., Direct Brain-to-Brain
Communication in Humans: A Pilot Study, 2013

La vido de lexprience sur : http://homes.


cs.washington.edu/~rao/brain2brain/

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Sbastien BOHLER

Pour convaincre,
ne fixez pas les yeux
Pour persuader votre interlocuteur,
ne le fixez pas dans les yeux, conclut
une tude ralise lUniversit
de Fribourg et lUniversit
de Columbia. Un regard soutenu
peut capter lattention, mais
il intimide: linterlocuteur, se sentant
scrut et traqu, ragit alors en
campant sur ses positions, devenant
rtif au changement. Dans
une exprience, des participants
taient placs face face, deux par
deux. Le premier avait pour mission
de faire voluer la position de lautre,
sur divers sujets de conversation.
Dans certains cas, il devait fixer
son interlocuteur dans les yeux;
dans dautres, il devait regarder
diverses parties du visage. Fixer les
yeux donne de moins bons taux
de persuasion. Regardez plutt le
menton, la bouche, le front Laissez
votre interlocuteur respirer!

Psychologie

Des bbs croquer?


Je vais te manger! Tu es croquer! Quel parent na jamais dit
cela son bb? Pour savoir do vient cet apptit, des chercheurs
canadiens ont fait sentir des odeurs de bbs (qui ntaient pas les
leurs) des femmes dont ils ont observ lactivit crbrale. Contrairement aux femmes nayant pas eu denfant, une aire crbrale, le noyau
caud, sest active. Cette structure,
habituellement stimule quand
nous mangeons notre plat prfr,
est lie au plaisir, quil sagisse de
nourriture, de sexe ou de drogues.
Le cerveau des mres semble
ainsi acqurir le got des
bbs, peut-tre cause de modifications hormonales lies lenfantement. Selon les psychanalystes,
lenfant ressentirait cette ambigut et prouverait dans son plus
jeune ge une angoisse de dvoration. Peut-tre lorigine des histoires dogres et de loups?
J. Lundstrm, in Frontiers in Psychology,
vol. 4, p.597, 2013

Vlavetal / Shutterstock.com

En Bref

Comportement

Qui sait o regardent les femmes


lorsquelles vont sur les sites dachat
en ligne pour contempler des sacs
main? Des psychologues tawanais
lont dcouvert en leur faisant porter
des lunettes spciales dtectant
les mouvements de leur regard. Ils
ont ainsi tabli un parcours visuel
du sac main. Les dames regardent
dabord le corps du sac, puis la poigne, qui attire particulirement leur
regard. Quelques-unes sattardent
sur le mdaillon au centre du sac, o
est reprsent le sigle de la marque:
elles sy attardent alors longtemps,

davantage que sur toute autre


partie de lobjet. Parfois, le regard
est attir par ce petit lment
dcoratif quest la sangle tresse,
cuir ou paillettes, sur le ct du sac.
Le parcours du regard tant
dcrypt, voil qui donne du
grain moudre aux spcialistes
du marketing qui auront pour
mission de capturer lattention de
lacheteuse en ligne pour susciter
sa dcision dachat.
H.-F. Ho, in Computers in Human
Behavior, vol. 30, p.146, 2013

Jean-Michel Thiriet

La cognition du sac main

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 20135

Psychiatrie

La trypophobie, la peur des trous

La vido qui
teste votre
trypophobie :
www.youtube.
com/watch?
v=UwE3xcW
jfe8#action=
share

Si vous vous sentez mal laise devant


la photo dune fleur de lotus (voir ci-dessous gauche), vous tes peut-tre
trypophobe. En voyant des trous, vous
avez la migraine, des dmangeaisons,
des nauses, voire des attaques de
panique. Des groupes Facebook comportant jusqu 6000 adhrents changent
quotidiennement sur leur peur des trous.
Pour valuer la trypophobie, des chercheurs de lUniversit de lEssex en Angleterre ont prsent une vido montrant
diverses sortes de trous parfois repoussants des centaines de personnes.
Quelque 11 pour cent des hommes et
18pour cent des femmes prsentaient les

ractions associes cette phobie. Mme


les trous dans les mousses de shampooing ou lintrieur de barres chocolates deviennent gnants.
Mais do vient cette phobie? Un des
membres de lquipe a eu une intuition en voyant limage dun poulpe bleu
annel (voir ci-dessous droite). Ce
poulpe a lair trou. Il sagit dune
des espces de cphalopodes les plus
venimeuses. En examinant des dizaines
danimaux venimeux (serpents et araignes), les scientifiques de lquipe
ont constat quils prsentent souvent
des motifs visuels ressemblant des
trous, sous forme soit de cercles, soit
de bandes dont les bords prsentent
des caractristiques de contraste caractristiques du bord des trous. Do une
hypothse intressante: la trypophobie dcoulerait dun rflexe de fuite face
aux animaux venimeux, notre systme
visuel croyant tort voir un poulpe
annel devant une fleur de lotus ou un
morceau de gruyre.
G. Cole et A. Wilkins, in Psychological Science,
paratre

Comportement animal

Ce nest pas un fait divers, mais le


tragique destin de marsupiaux dont
les murs sexuelles sont impitoyables. Dans certaines espces,
les femelles, anticipant la meilleure priode pour avoir des petits,
rduisent la priode de copulation
quelques jours, introduisant une
comptition acharne entre les
mles. Comme elles acceptent de
saccoupler avec plusieurs mles,
ceux-ci sont soumis ce que les
thologues appellent la comptition
spermatique: celui qui produira le
6

Jean-Michel Thiriet

Il se suicide en copulant...
plus de sperme, pourra transmettre
ses gnes. Les mles enchanent de
ce fait les tours de garde, se livrant
pendant 12 24heures conscutives des bats enfivrs. Ceci
explique sans doute que, dans leur
embranchement animal, ils aient
parmi les plus gros testicules. Mais
ce nest pas suffisant: ils meurent
au terme de cette copulation fatale,
que les thologues nomment accouplement suicidaire.
D. Fisher et al., in PNAS, paratre.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Votre cerveau sous


lemprise de Facebook
Pourquoi Facebook a-t-il attir
en quelques annes un cinquime
de lhumanit sur son rseau?
Pour le psychologue Carlo Strenger,
cest parce quil propose un ersatz
destime de soi qui nous aide faire
face nos angoisses de mort. Il y a du
vrai dans cette analyse: des chercheurs
berlinois ont observ que les plus gros
utilisateurs de Facebook sont plus
sensibles aux compliments que
les faibles utilisateurs: ds quon leur
dit quelque chose qui les flatte, une
zone crbrale sactive. Cest le noyau
accumbens, centre des sensations
de bien-tre et de plaisir. Maintenant, il
reste savoir dans quelle mesure lutilisation de Facebook renforce
la sensibilit de cette zone, ou si
la prdisposition naturelle de certaines
personnes explique leur attirance vers
ce rseau daffichage du soi.

Quand maman fait son nid


Les papas le savent: vers le septime
ou le huitime mois de grossesse, la
future maman se proccupe de mille
dtails environnant la chambre nuptiale
et celle du futur bb. Cela manque de
coussins, les rideaux ne sont pas
de la bonne couleur, le matelas
du berceau est trop dur, la table
langer nest pas bien oriente.
Elle sactive, avant de seffondrer sur
son lit et de dormir trois heures dans
laprs-midi. Quy comprendre?
Des psychologues amricains, avertis
de nombreux tmoignages concernant
les futures mamans, ont dcid de
soumettre 188 dentre elles
des questionnaires de nidification
qui ont rvl que les comportements
dorganisation de lespace, faits
dhyperactivit entrecoupe de phases
de lthargie, culminent au troisime
trimestre de grossesse. Dj observs
systmatiquement chez les mammifres,
ces comportements le sont prsent
aussi chez ltre humain.

Psychologie comportementale

tendre les jambes


rend-il malhonnte?
Une discipline rcente, lergonomie du comportement, a examin
la possibilit que certaines postures du corps favorisent des ides
ou cognitions particulires. Andy Yap et ses collgues de lInstitut
de technologie du Massachusetts, ont voulu tester une prdiction de
ce modle: une personne qui lon permet dtendre bras et jambes
prouve-t-elle un sentiment de puissance et dimpunit? Ce sentiment, de faon involontaire, la conduirait prendre plus de liberts
vis--vis des rgles.
Lhypothse a t teste de la faon suivante. Des sujets taient
placs dans deux types de positions face une table: bras et
jambes tendus, ou non. Ensuite, on laissait traner de largent sur
la table et on observait qui le prenait. Les participants ayant eu des
postures jambes et bras tendus ont empoch largent plus souvent que les autres.

Ollyy / Shutterstock.com

En Bref

Dans une autre exprience, des participants devaient rsoudre


des anagrammes. On les installait un bureau o les objets (calepin,
stylo, bulletins de rponse, ordinateur, verre deau...) taient, dans
un cas, dissmins, ce qui imposait de faire de larges mouvements
pour sen saisir. Dans lautre cas, les participants taient installs
un bureau exigu et leurs mouvements taient limits. Pour tester leur
honntet, on avait laiss traner un bulletin de rponses quils pouvaient retourner pour lire la solution des anagrammes. L encore, les
sujets ayant t amens faire de larges mouvements ont trich plus
que les autres.
Lhypothse initiale tait renforce: lorsque nous sommes
amens adopter des postures expansives, jambes et bras
tendus, nous prouvons un sentiment de libert et de puissance,
lequel nous fait croire que nous sommes au-dessus des lois. Pour
tester dfinitivement cette ide, les psychologues ont eu lide de
collecter des statistiques sur les types de voitures ayant commis
le plus dinfractions dans la ville de New York. Ils ont constat que
ctaient celles possdant des siges o le conducteur pouvait le
plus facilement tendre ses jambes.
A. Yap et al., in Psychological Science, en ligne, 25 septembre 2013

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 20137

Psychologie

Joueurs en ligne: pris au pige

Jean-Michel Thiriet

Tmoignage
dun addict
au jeu
en ligne:
www.youtube.
com/watch?v=
XzJVrkH2PGs

Comment faire jouer encore plus de gens


sur les sites de jeux de casino et de paris
en ligne? En jouant sur les mots. Depuis la
lgalisation des jeux en ligne de type paris
sportifs, casino ou poker, les publicitaires
ont fait assaut dinventivit pour attirer le
chaland. Comment les plateformes de jeux
parviennent-elles ferrer le joueur? Dans
une tude rcente, des psychologues de
lUniversit Cornell, aux tats-Unis, ont
tudi les messages publicitaires diffuss. Ils y ont repr des caractristiques
rcurrentes, notamment une narration
qui insiste sur la facilit, la rapidit avec
laquelle ont peut devenir riche, mme
partir de rien. Sur les sites outre-Atlantique, ils ont constat un petit changement
subtil qui change tout, savoir le rempla-

cement du terme gambling, qui fait rfrence aux jeux classiques de casino, par
le terme gaming, voquant lunivers du jeu
au sens positif, le fait de jouer pour samuser. La suppression de deux lettres change
le cadre de rfrence.
Leffet semble assez net. Dans une
exprience, les chercheurs ont propos
des volontaires de jouer un jeu en ligne
qui portait soit linscription gambling, soit
linscription gaming. Cest--dire que dans
un cas, on donnait un cadre jeu dargent
et de hasard, et dans lautre un cadre
jeu pour samuser. Ils ont constat que
les gens jouaient plus volontiers dans la
deuxime condition, et quils taient moins
culpabiliss ou inquiets. Ils croyaient voluer dans un univers purement ludique,
mais larrive, laddiction tait bien relle.
En France, on assiste une explosion des
publicits ludiques penses dans un
esprit similaire. La recette semble fonctionner: si lon en juge par les chiffres de lInstitut national de prvention et dducation
pour la sant, INPES, quelque 600000 personnes seraient des joueurs pathologiques,
entrans dans une forme de dpendance.
A. Humphreys et al., in Journal of Consumer
Research, paratre

En Bref

22%

dactivit en moins dans


le cerveau dun patient atteint
du syndrome de Cotard,
et qui est persuad
dtre mort.

Source: Evolution and Human Behavior

8

Horreur!
Des choux de Bruxelles
Si vous ne supportez pas les choux de Bruxelles,
cest cause dun de vos ARN. Les ARN sont
des molcules ncessaires la synthse des
protines. Celle qui nous intresse ici est
un rcepteur qui capte lamertume de ces lgumes.
Des chercheurs ont dcouvert quentre deux
personnes ayant les mmes gnes, celle qui produit
le plus dARN associ cette molcule rceptrice
dteste le plus les choux de Bruxelles. Lexpression
des gnes peut ainsi avoir des consquences
trs concrtes pour certains!

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Neurobiologie

Comment le cerveau
produit son lectricit
est tourne vers lintrieur du neurone,
elle prsente une cavit comportant trois
logements qui ont exactement la taille des
ions sodium. Trois dentre eux peuvent
sy loger. Mais ces sites sont trop petits
pour accepter des ions potassium, qui
sont donc laisss de ct. Puis la pompe
change de conformation, et deux logements se constituent, de la dimension
exacte des ions potassium. Ceux-ci, plus
adapts que les ions sodium ces vastes
espaces, prennent leur place.
Ce pompage permanent consomme
70 pour cent de lnergie du cerveau, et
tablit un excs de charges lectriques
positives lextrieur des neurones, et
donc une tension lectrique (ou diffrence de potentiel), nomme potentiel
de repos. Lorsque le neurone est excit,
ce potentiel de repos se modifie, crant
une onde de dpolarisation qui se propage de proche en proche, une vitesse
pouvant aller de un mtre par seconde
100mtres par seconde. La base de
toute activit mentale ou motrice.
R. Kanai et al., in Nature, octobre 2013

Ion sodium

Bente Vilsen and Flemming Cornelius

Le cerveau fonctionne avec de llectricit, mais comment produit-il les courants lectriques qui parcourent les neurones et nous permettent de penser, de
parler ou dentendre?
Les neurones sont entours dune
membrane, o de minuscules pompes
molculaires sont loges. Sans cesse,
ces pompes refoulent des atomes porteurs de charges lectriques hors des
neurones, et en importent dautres. Il
en rsulte une diffrence de potentiel
lectrique entre lintrieur du neurone
et lextrieur, qui est la base de lactivit
lectrique des neurones.
Les pompes molculaires qui crent
cette tension lectrique sont donc vitales.
En 1997, le chimiste nerlandais Jens
Christian Skou, a obtenu le prix Nobel pour
avoir prouv, 40 ans plus tt, lexistence
de la plus importante dentre elles: la
pompe sodium/potassium. Cette pompe
expulse des ions sodium et importe des
ions potassium dans les neurones, mais
comment fait-elle la diffrence entre ces
deux types dions? Des chercheurs japonais viennent de montrer que, lorsquelle

Trois ions sodium (en violet)


sont capts par des replis
de la pompe molculaire. Les ions
potassium ne peuvent y pntrer
que si la pompe molculaire
change de conformation.

Le film de la pompe
molculaire en action:
www.cerveauetpsycho.
fr/ewb_pages/a/actu32193-comment-notrecerveau-produit-il-de-lelectricitea-.php

Intolrable cruaut

Tweeter fait avancer la science

Surprenant constat que celui dune quipe


de psychologues de Colombie-Britannique: lorsquon
donne le choix des gens entre
nettoyer des toilettes, mettre la main dans
de leau froide o hacher vivantes de petites
punaises disposes dans des gobelets en plastique
o sont inscrits leurs diminutifs, un quart
choisit de... hacher les punaises vivantes.
Selon les biologistes, nous pourrions avoir
hrit dun plaisir de tuer prsent chez
nos anctres chasseurs. Selon la logique suivante:
quand il faut prendre sa lance pour aller traquer
lours des cavernes, une petite excitation
lie au fait de tuer peut procurer un avantage
adaptatif. De l sen prendre des punaises

Le fait de tweeter ses ides scientifiques semble


amliorer la qualit de la recherche.
Quand les chercheurs en sont au stade
des hypothses, les changes avec la communaut
leur permettent de les prciser, ont constat
des biologistes de lUniversit Columbia.
Ensuite, tweeter le lien vers les premires bauches
de larticle permet une sorte de lecture prliminaire
informelle, autrement dit, de savoir ce que vaut
son texte et ventuellement de le corriger avant
la publication. Enfin, communiquer sur les rsultats
publis augmente limpact global de la recherche.
Twitter nest pas quun outil de bavardage:
il touche rapidement un grand nombre
de personnes partageant des intrts communs.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 20139

Point de vue

GTA 5: refuge
pour machos frustrs ?
Violence, sexe et grosses voitures: ce jeu propose aux hommes
tout ce quils ne peuvent plus afficher ouvertement en socit.

n 24 heures, le jeu vido


GTA5 a engrang le chiffre
daffaires record de un milliard deuros de recettes.
Aucun produit culturel
navait rencontr une telle demande.
Peut-on expliquer cet engouement?
Quelques extraits donnent un
aperu de la logique du jeu: se laisser
aller sans retenue ses fantasmes les
plus divers, tels que performance
physique, vitesse, agressivit, prise
de risque bord de vhicules vols,
accidents spectaculaires, criminalit,
sexe et recours des prostitues, etc.
Pour tout chercheur intress par
les questions de genre, il apparat
vident que ce jeu sadresse dabord
des hommes jeunes, et quil met
en scne de faon particulirement
exubrante les traits connus dune
virilit classique: muscles hypertrophis, force, sportivit, agressivit,
violence, performance sexuelle...
Sur certains sites Internet, des
spcialistes de jeux vido donnent
leurs impressions de jeu: les
commentaires autour du thme de
la virilit reviennent de faon rcurrente. De leur ct, les concepteurs
du jeu reconnaissent volontiers

que celui-ci a t conu pour des


hommes, et pour reprsenter un
havre de la masculinit.

Un dclin
du masculin?
Simultanment, les commentaires
relatifs la crise de la masculinitvirilit sont omniprsents, tant de
la part des hommes (y compris des
militants masculinistes, dnonant
les excs du fminisme), que dans
les colloques scientifiques consacrs aux hommes, la masculinit
et la virilit. La parution rcente
des trois volumes de Lhistoire de la
virilit, des historiens Alain Corbin,
Jean-Jacques Courtine et Georges
Vigarello en tmoigne, et notamment le troisime tome, intitul La
virilit en crise.
Comment comprendre, ds lors,
la cohabitation de ces discours et
pratiques en apparence contradictoires? Dun ct, la thse dune
possible crise de la virilit et de
la masculinit, et de lautre, les
amateurs et concepteurs de jeux
vidos du type GTA 5, cultivant une
hypervirilit... La raction la plus

Lexpression dune virilit conqurante et


agressive nest plus politiquement correcte,
et de nombreux hommes se rfugient dans
des univers virtuels exaltant ces valeurs.

spontane consisterait tracer un


lien de causalit immdiat entre ces
discours et pratiques en apparence
contradictoires: ce serait prcisment parce que les hommes seraient
en crise quils se rfugieraient dans
une hypervirilit virtuelle sans
retenue ni censure, dans une forme
de revirilisation compensatoire.
En fait, le lien est sans doute
plus subtil. Le discours sur la crise
de la masculinit est souvent un
instrument idologique manipul
par des militants sans scrupules,
comme la notamment montr louvrage rcent Boys dont cry!, rdig
avec mes collgues Erik Neveu et
Delphine Dulong. De nombreuses
tudes sociologiques sur les
rapports entre hommes et femmes
soulignent en effet combien la
domination masculine se maintient,
ft-ce sous des habits neufs,
comme la fait remarquer le sociologue Franois de Singly.
Oui, les rapports entre hommes
et femmes ont volu; et oui, les
hommes ne sont plus aussi largement dominants quils pouvaient
ltre au dbut du sicle dernier.
Certes, certains hommes souffrent
sincrement, ont le sentiment dtre
fragiliss et remis en cause dans leur
identit masculine (par exemple
lorsquils perdent un emploi et ne
peuvent plus pourvoir aux besoins
de leur famille; ou encore lorsquils
ont le sentiment de ne pas tre
conformes aux canons physiques et
sexuels des reprsentations populaires de la virilit). Mais force est

10 Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Homme autrement!
Serait-ce dire que le discours sur
la crise de la virilit et de la masculinit ne serait quun pur instrument
politique, un leurre sans ralit?
De faon plus nuance, une autre
hypothse se fait jour: si les rapports
entre genres ne permettent pas de
conclure une crise gnrale de la
masculinit, ils indiquent toutefois une volution qui permet de
comprendre ce type de discours et
le succs des jeux tels que GTA 5.
Cest notamment parce que lexpression dune virilit conqurante
et agressive nest plus aujourdhui
politiquement correcte, ni aussi
facile afficher au quotidien, que
de nombreux hommes se rfugient
dans lunivers virtuel de jeux vido
consacrant certaines reprsentations
de lhypervirilit. De fait, il existe
une dvalorisation sociale de la
force, de la violence, et un processus
de pacification et de police croissante des propos et des murs
(tudi notamment par le sociologue allemand Norbert Elias).
Les associations fministes, les
arnes politiques, mdiatiques
et publiques sont aujourdhui
plus sensibilises aux reprsentations du masculin et du fminin,
et une forme de vigilance permet
de dnoncer les actes jugs trop
virils, trop ouvertement machistes.
En bref, le prix payer pour viter
la stigmatisation ou la dnonciation dactes ou de paroles incorrects
consiste se rfugier dans lunivers
virtuel de jeux vido sans censure.

Rockstargames 2013

de constater que les diffrences de


salaires, les ascensions professionnelles et espoirs de promotion, laccs
la sphre politique, la division familiale et domestique du travail et bien
dautres traits encore attestent dune
domination masculine profondment ancre. Lhypothse dune crise
de la masculinit parat donc bien
des gards discutable.

Trevor, un des hros de GTA5.

Ainsi pare de nouveaux habits


plus respectables, la masculinit,
en tant que rle social cest-dire une place des hommes dans
le travail, la politique, la famille,
nest pas fondamentalement en
crise: elle volue, mais demeure
dans un rapport privilgi, favoris,
par rapport aux femmes en gnral.
Elle reste largement hgmonique
dans les relations de genre; mais
la virilit, en tant quensemble de
reprsentations lies certains traits
ou qualits prts aux hommes
(la force, le courage, la violence,
la performance, la renonciation
lmotion, la sensibilit, etc.), est
contrainte de se faire plus discrte,
sans pour autant disparatre.

anthropologiques en Ocanie: un
enfant devient homme et sapproprie
plus ou moins volontiers les traits
de la virilit quil voit reprsents
dans lunivers social et familial qui
lentoure, mais il nexiste pas une
essence masculine, telle que pourrait le laisser penser lide dun ncessaire dfouloir virtuel. duquer les
garons dautres rapports sociaux,
dautres reprsentations du masculin
et du fminin serait sans doute
plus sage que de les enfermer dans
une vision essentialiste et fige dune
virilit muscle et machiste la
Rambo, quils ne pourraient librement
exprimer que dans les univers virtuels
des jeux vido....

Inutiles refuges
Lexistence de ces types de refuges,
de havres de la virilit conqurante,
est-elle finalement une bonne chose,
un exutoire ncessaire? Une telle
affirmation reviendrait supposer
que les hommes sont par nature
agressifs, attirs par la performance,
la violence, la violation de la loi, la
sexualit tarife. Une telle reprsentation va lencontre de ce que
nous apprennent les analyses sur le
genre et la construction des identits
masculines et fminines, et que notait
dj lanthropologue amricaine
Margaret Mead lors de ses voyages

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Christine Guionnet
est matresse
de confrences HDR
en science politique,
Facult de droit
et science politique,
Universit Rennes1
CRAPE.
Bibliographie
C.Guionnet et al., Boys dont
cry, PUR, 2012.

C. Guionnet et E. Neve.,

Fminins/masculins. Sociologie
du genre, Paris, Colin, 2009.

11

Lil du Psy

Laltruisme tout prix


Le moine philosophe Matthieu Ricard nous
exhorte renouer avec laltruisme pour relever
les dfis de demain. Nous en avons la capacit,
reste trouver les moyens de le laisser spanouir!

homme est-il naturellement bon, avant dtre


corrompu par la socit?
Ou bien nest-il quune
bte sauvage, progressivement recouverte dun vague vernis
dhumanit? On sait que la question
hante les philosophes depuis des
sicles. La science contemporaine
tente elle aussi dy rpondre, avec un
certain succs. Prenez par exemple
laltruisme, cette capacit tre
sensible aux besoins dautrui, et
sintresser et se dvouer son prochain sans attente de reconnaissance
ou de contrepartie: inn ou acquis?
Dsintress (laltruisme vrai, par
amour du prochain) ou calcul (laltruisme utilitariste, par attente de
remerciement ou de reconnaissance
sociale)? Dans un rcent ouvrage,
Matthieu Ricard, par de sa double

casquette de moine expert en philosophie bouddhiste et dancien chercheur en biologie molculaire, propose une synthse enthousiasmante
ce sujet: son Plaidoyer pour laltruisme offre un survol exhaustif de
toutes les recherches scientifiques et
thories philosophiques ce propos,
et devrait intresser tout citoyen et
tout dcideur politique.
La comprhension de la nature et
des mcanismes de laltruisme est
en effet un enjeu important pour
nos socits: la survie et le succs de
notre espce tiennent ce que nous
sommes une espce sociale, capable
de comportements dentraide et de
collaboration. Montesquieu parlait
de lhumain comme dun animal
social et les travaux volutionnistes contemporains confirment
que ce sont bien la coopration et

Pour autant, afin que les choses changent


vraiment, il faut oser laltruisme. Oser dire
que laltruisme vritable existe, quil peut tre
cultiv par chacun de nous, et que lvolution
des cultures peut favoriser son expansion.
Matthieu Ricard, Paidoyer pour laltruisme.
La force de la bienveillance, NiL 2013

12

Christophe Andr

laltruisme, beaucoup plus que la


comptition, qui font le succs des
espces animales, dont la ntre.
Laltruisme est aussi en jeu dans la
survie de notre plante: sans le souci
du bien des gnrations futures,
nous pouvons parfaitement dvaster,
puis dtruire notre environnement
naturel. Bref, laltruisme nest pas
quun concept de psychologie positive rose bonbon, tout juste bon
adoucir notre quotidien
Le dbat est dautant plus important que certains penseurs prtendent
que laltruisme authentique nexiste
pas vraiment, et nest quun gosme
dguis. Pour eux, on naide autrui
que parce que lon attend en retour
bien-tre et plaisir, voire rcompense et reconnaissance, de la
part de la personne aide (qui me
rendra un jour la pareille, du moins
je lespre) ou de la socit (qui
maccordera de ladmiration). Cela
existe sans doute. Mais il ne faut pas
confondre motivations et consquences: que laltruisme provoque
de ladmiration et de la reconnaissance, et que ses consquences
puissent tre agrables, cest lvidence. Mais il semble que ce ne soit
pas la motivation premire, et que
nos capacits laltruisme soient
profondment enracines dans
notre cerveau: une multitude de
recherches montrent clairement que
nous sommes naturellement cbls

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

pour laltruisme, et allergiques la


souffrance dautrui et linjustice.
Pour autant, de nombreux mcanismes sont en place pour renforcer
ces tendances: par exemple, ceux
qui associent altruisme et bien-tre:
plus nous aidons autrui, plus cela
nous rend intimement heureux;
mais aussi plus nous sommes
heureux, plus nous aurons tendance
aider autrui.
Des travaux dj anciens rvlaient que le simple fait de se voir
offrir un gteau ou de trouver
une pice de monnaie dans une
cabine tlphonique incitait les
sujets dune exprience davantage aider les personnes croises ensuite. Une tude franaise
rcente, conduite lUniversit de
Grenoble, par Rebecca Shankland
a aussi explor non plus seulement
les comportements daide, mais les
dons financiers: aprs avoir valu
le niveau de bien-tre motionnel
de 805p ersonnes, les exprimentateurs leur remettaient une petite
somme (8euros) en ddommagement du temps pass rpondre
aux questionnaires. Ils leur expliquaient ensuite quils pouvaient soit
garder cet argent pour eux, soit en
dposer une partie dans une petite
bote la sortie, et que les sommes
rcoltes seraient verses une association humanitaire. Les rsultats
montraient une corrlation nette
entre le bien-tre mesur et limportance des dons.
Chez la plupart des humains, il
existe donc une profonde tendance
partager son bonheur et le redistribuer. Les travaux montrant leffet
inverse sont galement nombreux:
aider et donner nous fait du bien, et
nous rend plus heureux! Et il semble
sagir l dune tendance universelle,
puisquon la retrouve dans tous les
pays, du Canada lInde, en passant
par lOuganda.
Il sagit donc en nous dune
tendance profonde, mais qui peut
ensuite tre module la baisse ou

la hausse par les influences sociales.


Cest ce que soulignait le philosophe
Alain: Les sentiments altruistes,
toujours naturels, et source de
plaisirs pour tous quand ils sont
satisfaits, sont aussi naturellement

Les recherches en psychologie montrent


que lhomme est naturellement prdispos
laltruisme, que ce comportement
est favoris par le bonheur,
et quil le favorise en retour.
faibles, et exigent pour se dvelopper
assez une ducation et des conditions favorables.
Do limportance de rflchir
la manire de favoriser le dveloppement de conduites altruistes.
L encore, les donnes abondent:
lducation et la transmission de
valeurs, bien sr, mais aussi la mditation, la psychologie positive, les
jeux vido conus en ce sens. Tant
mieux, car il y a peut-tre urgence
en la matire. Matthieu Ricard cite
ainsi en exergue de son livre une
phrase de Victor Hugo: Rien nest
plus puissant quune ide dont le
temps est venu. Le temps de laltruisme est selon lui venu, en cette
priode de crise, de matrialisme et
dindividualisme galopant.
Si laltruisme ne prend pas, peu
peu, une place prpondrante dans
nos esprits et nos socits, alors les
prophtes de malheur pourraient
bien voir leurs prdictions confirmes, comme le soulignait dj
Martin Luther King dans son dernier
discours, prononc quatre jours
avant son assassinat: Nous devons
apprendre vivre ensemble comme
des frres, sinon nous allons mourir
tous ensemble comme des idiots.
Ne soyons pas idiots: soyons
altruistes! Et en plus, cela nous
rendra heureux

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Christophe ANDR,
est mdecin psychiatre
lHpital SainteAnne, Paris.
Bibliographie
L.B. Aknin et al., Prosocial

spending and well-being:


cross-cultural evidence for
a psychological universal, in Journal
of Personality and Social Psychology,
vol.104(4), pp.635-652, 2013.
R.Shankland, Bien-tre subjectif
et comportements altruistes:
les individus heureux sont-ils
plus gnreux?, in Cahiers
Internationaux de Psychologie
Sociale, vol.93, pp.77-88, 2012.

M. Nowak et R. Highfield,

SuperCooperators: altruism, evolution


and why we need each other
to succeed, Simon & Schuster, 2011.

T.Greitemeyer et al.,

Effects of prosocial videogames


on prosocial behaviour, in Journal
of Personality and Social Psychology,
vol.98(2), pp.211-221, 2010.

C.Hutcherson et al.,

Loving-kindness meditation increases


social connectedness, in Emotion,
vol.8(5), pp.720-724, 2008.

13

Cinma:
dcryptage psychologique

Real Humans:
Robots ou humains?
La srie tlvise Real Humans imagine un monde o
les robots ont une apparence humaine. Lidentification
est invitable: mais quelle juste distance instaurer?

Serge TISSERON

est psychiatre,
psychanalyste
et docteur en
psychologie habilit
diriger des thses
lUniversit
Paris Ouest
Nanterre.

14

ue se passera-t-il quand nous


aurons mis au point des machines imitant notre apparence et capables, comme
nous, de converser et de
faire lamour? Nous serons
probablement partags, plus que jamais,
entre les deux dsirs qui habitent lhomme
depuis les origines: le dsir demprise qui le
conduit vouloir toujours mieux contrler
son environnement, au risque de rduire ses
semblables au statut de simples machines,
et le dsir de rciprocit qui lui fait parfois confrer une me aux objets inanims.
Alors, pris de panique, certains dentre nous
voudront se dbarrasser de ces machines
la fois trop humaines et inhumaines, tandis
que dautres dcideront de les considrer
comme une nouvelle catgorie du vivant et
de leur octroyer leur libert.
Telle est la fable que nous raconte la srie
tlvise sudoise Real Humans (en franais 100% Humains), dont la premire
saison sest termine en juin2013, et dont la
seconde pourrait dbuter la fin de lanne
2013 ou au dbut 2014.
Disons le demble: par certains cts,
Real Humans dcrit un monde impossible.
Des robots humanodes ultraperfectionns
y ctoient des objets technologiques largement dpasss, comme un vieux tlphone
fil et cadran chez la mre de lun des

hros. Or si de tels robots existent un jour,


ce sera dans un monde totalement diffrent
de celui daujourdhui. Ils ne seront pas
obligs de passer laspirateur, de conduire
la voiture de leur propritaire ni daller
lpicerie avec sa carte bancaire pour y
faire ses courses. Tout cela sera accompli
depuis longtemps par des robots invisibles tels ceux qui conduisent dj certains
mtros et rpondent sur les smartphones.
Les aspirateurs glisseront seuls sur le sol
la recherche de la poussire, les voitures se
dplaceront seules, guides par des GPS, et
les rfrigrateurs communiqueront directement avec le supermarch sans que nous
soyons obligs denvoyer un humanode
faire les courses notre place.
Cela sappelle lInternet des choses
(Internet of Things en anglais, ou encore
IoT). LIoT inclut les terminaux communicants comme les ordinateurs et les smartphones, et les diverses machines telles que
les vhicules automobiles ou camras de
vidosurveillance. Mais il va bien au-del, en
permettant la connexion de nimporte quel
objet Internet, et cela mme si cet objet
nest pas pourvu des composants lectroniques requis pour une connexion directe:
vtements, pneus, emballages, etc. Il y avait
dj 15milliards de choses ou things
connectes lInternet en 2012, incluant
machines, terminaux et objets. Il y en aura

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

80milliards en 2020. Bref, quand les robots


seront parmi les hommes, ils communiqueront bien plus avec lenvironnement non
humain quavec ceux-ci!
Mais si Real Humans dcide dignorer
ce point les tapes prvisibles du progrs
technologique, cest pour sattacher un
autre aspect des choses: la relation que les
humains pourront tablir avec des cratures
artificielles qui leur ressembleront en tout
La libert en moins. Car ces robots-l ne
seront plus des outils; ils seront des miroirs.
Pour lessayiste amricain Peter W. Singer,
un robot est dfini par quatre critres:
cest une machine construite par lhomme,
il possde des capteurs pour interagir
avec son environnement, il contient des
programmes qui lui permettent de dfinir
une rponse, et a les moyens de la mettre
en uvre. Cette dfinition permet dinclure
des systmes fixes alors que dautres dfinitions les excluent en considrant la mobilit comme un critre dfinissant un robot.
Dans Real Human, les robots sont mobiles et
semblables aux humains dont ils imitent un
grand nombre de fonctionnalits. Ce nest
pas de la science-fiction. Hiroshi Ishiguro,
de lcole polytechnique dOsaka, a conu
un robot dont le contact oculaire, la qualit
des expressions, la reproduction de lpiderme et limplantation capillaire sont
inquitants de vrit. Il a notamment conu

Arte 2013

1. Dans la srie Real Humans, on peut acheter


un humanode accomplissant les tches mnagres,
telle cette hubote (contraction de Hu-man
et Ro-bot) qui joue un rle central dans lhistoire.

En Bref
Comment traiter une machine cre limage de lhomme?
prouve-t-elle des sentiments? A-t-elle des droits civiques?
Peut-on laimer? Lui accorder le libre arbitre?
La srie Real Humans, sans rpondre, met en scne les diverses
ractions de personnages confronts une telle situation.
Au cur de cette problmatique se trouve la notion dattribution
dtats mentaux et dempathie. Elle se pose dj avec certains robots
beaucoup plus rudimentaires insrs dans notre environnement.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

15

Cinma:
dcryptage psychologique

Johan Paulin / SVT 2013

Arte 2013

un clone son image qui le remplace de plus


en plus souvent dans des colloques: son
visage est anim, et Hiroshi Ishiguro parle
par sa bouche depuis son laboratoire grce
une connexion Internet
Les robots de Real Human dsigns sous
le nom gnrique de hubots (human
robots) sont plus volus encore. Ils sont

2. Pilar et Thrse
se sont prises
respectivement des hubots
Bo et Rick. Mais Thrse
devra dbrancher le sien
(en utilisant la prise
ci-contre) parce quil
devient trop indpendant
et capricieux. Une machine
reste une machine...

capables de se reconnatre entre eux, de


raisonner partir des possibilits offertes par
lenvironnement, notamment en termes despace et defforts ncessaires pour accomplir
une tche, de dvelopper des attitudes et des
comportements socialement adapts et dexpliquer les raisons de leurs comportements.
Pour nous faire comprendre la complexit
des problmes pouvant en rsulter, les ralisateurs de Real Humans mettent en scne
une famille: la famille Engman. Il y a le pre
Hans, la mre Inger dont le mtier davocate va se rvler avoir une grande importance par la suite et leurs trois enfants:
Mathilda qui travaille dans un supermarch, ladolescent Tobias trs proccup
16

par sa sexualit, et enfin la petite Sofia.


Mais il faut compter aussi la famille largie:
Lennart, le pre de Inger, Roger, son frre,
et Thrse, le mari de ce dernier. Or tous,
leur faon, vont ragir de manire la fois
passionnelle et ambivalente face ces cratures qui leur ressemblent, et qui sont pourtant si diffrentes.
Ce nest pas tonnant. Un robot ressemblant un humain est rapidement angoissant parce quil voque les zombies et les
revenants. Cest ce que le chercheur en
robotique Masahiro Mori a appel Uncanny
valley, quon peut traduire par la valle
de langoisse dtranget. Mais ce quil ne
dit pas, cest que lhomme na alors quune
seule faon dchapper cette angoisse, cest
de dcider que le robot est lquivalent dun
tre humain et de le traiter comme tel. La
question nest donc pas de savoir si le robot
humanode deviendra un jour une crature
rellement vivante, mais sil sera possible la
majorit des tres humains de le considrer
autrement. Mais cela nempche pas forcment le retour de langoisse. Et cest exactement ce que nous raconte Real Humans.
Lhomme a cr les robots humanodes pour
se simplifier la vie et ils sont devenus rapidement sa principale cause de souci.

Aimer une machine


Mais dabord, voici quelques spcimens de hubots: Anita est une jeune
hubote dont la famille fait lacquisition
pour aider aux tches mnagres. Le pre
de Inger utilise de son ct un hubot dancienne gnration, Odi, pour le seconder
au jour le jour. Les ractions des uns et des
autres varient notablement: la petite Sofia
prend Anita pour confidente; Lennart, lui,
traite son hubot Odi comme son grand fils
plutt que comme une simple machine, et
renonce lui faire passer les contrles de
scurit, pensant sans doute quil nen a pas
plus besoin que lui-mme daller chez le
mdecin Thrse, quant elle, a achet
un charmant jeune hubot prnomm
Rick, pour quil lui serve de coach sportif,
avant de dcouvrir quel point son silence
lapaise: Jai parfois limpression quil me
comprend bien mieux que mon mari.
Mais que fait-il donc pour cela? Il
mcoute, il me prend dans ses bras. Cela

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

rappelle lhistoire de ces personnes ges


auxquelles des chercheurs confirent un robot
chien. Aprs un mois, lorsquils revinrent le
chercher, ils constatrent que leurs propritaires sy taient attachs. Beaucoup dentre
eux confirent mme que le chien les regardait
quand ils parlaient, leur donnant limpression
quil les comprenait. Et certains dajouter:
Je savais bien que ce ntait pas vrai, mais jy
croyais quand mme.
Rcemment, des recherches ont t
menes sur lutilisation dun robot domestique nomm Paro. Paro est un petit phoque
dont les yeux voquent lattention que lon
dcle dans le regard humain. Il soffre au
toucher, ce qui est essentiel, car toucher,
cest aussi tre touch. Cest pourquoi un
robot qui, comme dans Real Humans, nous
prend dans ses bras au moment o nous le
prenons dans les ntres, est peru positivement. Et si en outre il ne se contente pas
de nous couter, mais quil nous rpond et
peut devenir en outre un partenaire sexuel,
la confusion flambe. Cest ainsi que Thrse
veut que son fils Kevin dont Roger nest
que le pre adoptif reconnaisse comme
nouveau pre le robot Rick, quelle a pris
comme amant. Quant son amie Pilar, elle
affirme avoir eu le coup de foudre pour
un hubot quelle a rencontr au supermarch Entendons quelle ly a achet.
Et puis il y a le jeune Tobias, tomb fou
amoureux dAnita, et qui craint dtre un
TransHumain sexuel, nologisme utilis
pour dsigner les personnes que seuls les
Hubots attirent. Je pense toi tout le
temps, je pense tellement toi que a mempche de dormir, susurre-t-il loreille
dAnita. Au point que son pre lemmne
chez une psychologue qui il dclare: Jai
beau me dire que cest une machine, a ne
sert rien, cest mme pire. Il y a enfin une
dernire faon de sattacher un robot. Cest
de vouloir retrouver en lui la figure maternelle quon a aime enfant. Cest le cas de
Lo. Tomb amoureux de sa jeune et sduisante baby-sitter robote lge de dix ans,
il la retrouve inchange 15ans plus tard et
devient son amant. Un robot ne prend en
effet aucune ride...
videmment, plus le lien est fort, plus il
devient ambivalent. Roger na que haine
pour les hubots qui prennent peu peu sa
place son travail, mais il tombe finalement

Arte 2013

Real Humans: Robots ou humains?

perdument amoureux de lune dentre


elles avec laquelle il rve de finir sa vie. Son
ami va voir des robotes prostitues, mais
se mprise tellement de jouir avec des
machines, selon son expression, quil tente
de se suicider. Thrse dsire que son robot
Rick prenne plus dinitiatives, mais finit par
le dbrancher parce quelle trouve quil en
prend trop. Que des problmes, dcidment!

Les droits du robot


De tous les personnages de la srie, le plus
intressant est incontestablement Inger (Pia
Halvorsen). Elle naime pas les robots et elle a
dcid que jamais lun dentre eux ne franchirait le seuil de sa maison. Il faudra donc que
Odi, le hubot de son pre, tombe en panne,
et que son mari se charge de lachat dun
nouveau hubot, pour quAnita (incarne par
Lisette Pagler) entre dans leur maison. Ds
lors, plus rien ne sera plus comme avant.
Tout commence par une querelle familiale autour de sommes dargent mystrieusement disparues du portefeuille de Hans
Engman. table, la question est pose aux
trois enfants, de savoir si lun dentre eux
aurait emprunt cette somme. Devant
lincrdulit gnrale, Inger suggre que
peut-tre Anita. Hans et ses enfants en
rient en arguant quun robot de compagnie
na pas tellement lusage de largent. Mais
Inger pose quand mme la question. Anita,
savez-vous o est cet argent? Ce quoi le
robot rpond par laffirmative, et conduit la
famille bahie vers un coffret cach sous le

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

3. La hubote Anita
dchane les passions.
Ancienne nourrice
de Lo, elle devient
sa matresse 20 ans
plus tard, sans avoir
pris une ride. Mais
elle enflamme aussi le
cur du jeune Tobias,
qui se voit catalogu
de TransHumain
sexuel, autrement
dit une sorte
de robotphile que seuls
les robots attirent.

17

Johan Paulin / SVT 2013

Cinma:
dcryptage psychologique

4. Roger ne supporte
pas les hubots. Il les
accuse de supplanter
les humains partout
dans la socit.
Il rejoindra un groupe
extrmiste planifiant
des attentats
terroristes contre
lindustrie des hubots,
jusquau jour o
il tombera amoureux
dune de ces cratures.

Bibliographie
M.Mori,

The uncanny valley,


IEEE Robotics
& Automation
Magazine, vol.19(2),
pp.98-100, 2012.
M.Atkin, Making
robots human, in
National Geographic,
pp. 66-85, 2011.
P.Singer, Wired
for War, The Penguin
Press, 2009.

S.Tisseron,

Comment lesprit vient


aux objets, Aubier,
1999.

18

lit de Sofia. Cette dernire met Anita hors de


cause en disant quelle a elle-mme drob
cet argent. Inger accuse sa fille de mentir
pour protger Anita. Mais Sofia insiste,
et Inger comprend quelle dit vrai. Elle
demande pardon Anita de lavoir accuse
injustement, bref, elle lui parle comme une
vraie personne Les ds en sont jets. Et
lorsquInger acceptera quAnita reste dans
leur famille, elle pose des conditions relatives une personne et pas une machine:
Je veux quAnita soit traite comme un tre
humain, Je ne veux pas quon lui hurle
des ordres, Les enfants feront eux-mmes
leur chambre, et Elle aura quartier
libre partir de 21heures. Mais pourquoi
quartier libre? demande juste titre son
mari Hans, Que veux-tu quun robot fasse
dun quartier libre?. Et Inger de rpondre:
Pour moi, cest une question de dignit.
Nous devons la respecter, cest tout. Un
peu plus tard, elle changera des vtements
avec Anita, et proposera de la conduire dans
le magasin o elle a t achete afin quelle
sache do elle vient
Sommes-nous en pleine science-fiction?
Non, nous sommes bel et bien dans la
ralit de la relation que certains dentre
nous sommes capables dentretenir avec
une machine. Par exemple, parmi les soldats
amricains utilisant le robot dmineur
Packbot, certains lui donnent un prnom
et personnalisent son apparence par des

inscriptions ou en collant sur lui diffrents objets. Ils ont galement plus souvent
tendance vouloir utiliser leur propre robot
que celui de leurs camarades et demandent
quil soit rpar en cas davarie parce quils
ne veulent travailler avec aucun autre.
Au contraire, dautres soldats dsignent
leur packbot par son matricule et acceptent
plus facilement den changer: ils ne sont
pas attachs au leur. Lintroduction dun
nom incite en effet prter la machine
une personnalit dans la mesure o celle-ci
est alors identifie exactement de la mme
faon quun individu. Le problme est que
cet attachement complique gnralement les
choses: il est souvent plus simple, et moins
coteux, de remplacer un packbot endommag que de le rparer.

La juste distance
empathique
Dans le mme ordre dide, il est arriv
une aventure trange Mark Tilden. Cet
ingnieur en robotique a construit un robot
dmineur en prenant exemple sur le corps
dun phasme, insecte ayant la forme dun
bton huit pattes. Le robot parcourt le
champ de mines en sarrtant dlibrment
sur chaque mine quil trouve. Il perd ainsi
chaque fois une patte et continue sur le
champ de mines jusqu ne plus en avoir.
Tilden explique que le colonel de larme
amricaine en charge du programme na pas
support de voir le robot se faire exploser
une patte aprs lautre, jusqu ce que,
brl et endommag, il se trane jusqu la
dernire pour exploser compltement.
Ce colonel aurait mme dcrit cette
preuve inflige au robot comme inhumaine. On peut se demander comment il
aurait ragi si le robot avait t anthropomorphe et sil avait perdu sur chaque mine
un prolongement qui ressemble une jambe
ou un bras! Lattitude de ce colonel face
la souffrance quil prte au robot-phasme
est manifestement une composante de sa vie
psychique. Un autre militaire aurait pu voir
les choses autrement. Le problme est que le
mme tat desprit chez un combattant de
terrain peut lamener risquer sa vie pour
sauver un robot quil considre comme son
camarade de combat, alors que cest une
machine fabrique en srie!

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Dans Real Humans, certains personnages,


comme Inger, prouvent beaucoup dempathie pour les robots, tandis que dautres
nen prouvent absolument aucune. Cest
notamment le cas des deux trafiquants de
hubots et du patron de supermarch qui
est leur complice. Toutefois, ils ne semblent
gure capables dprouver davantage de
sentiments pour les tres humains! De ce
point de vue, Real Humans simplifie hlas
un problme complexe. Rien ne prouve que
ceux qui tablissent des liens dempathie
avec les humains en tablissent aussi spontanment avec les machines; et rciproquement, rien ne prouve que ceux qui tissent
des liens dempathie avec les machines
en tablissent aussi avec les humains. La
preuve: ceux qui aiment les animaux naiment pas forcment les humains, comme la
largement montr laffection que les nazis
portaient leurs chiens, tandis que ceux
qui aiment les humains naiment pas forcment les animaux! Quoi quil en soit, pour
viter que des individus travaillant avec des
robots ntablissent avec eux des relations de
trop grande proximit susceptible de nuire

Paro Robots US

Real Humans: Robots ou humains?

leur travail, il pourrait devenir rapidement


ncessaire de slectionner ceux qui en sont
capables, et cela sans attendre lapparition
de robots humanodes! Faudra-t-il pour cela
envisager la cration dun test dempathie
pour les robots? Un tel test permettrait
au moins de dterminer ceux qui, parmi
les humains destins travailler avec eux,
sauront garder la juste distance, sans les har
comme Roger, ni dclarer quils sont
ses enfants et vouloir les rendre
libres comme Inger. Car la quesl
tion risque de se poser trs vite

5. Le robot Paro est


un petit phoque dot
dun regard humain.
Les personnes ges
finissent par trouver en
lui un compagnon qui
meuble leur solitude.
Mme si elles savent
que cest un objet,
elles prouvent
des sentiments pour lui
et lui en attribuent.

Laction de raisonner
colloque neurosciences et formation

organis par lassociation des anciens elves de lecole normale suprieure de cachan,
Notre cerveau construirait le monde son monde
laide de ses perceptions sensitives,
puis de sa capacit imaginer et mmoriser
des catgories, des images, des mots, des ides.
Enfin, il met ces diffrentes donnes en cohrence,
cest--dire quil raisonne.
Raisonner : quel est donc ce mcanisme ?
Chairman : Bernard MaZoYer,
GIN UMR5296
CEA-CNRS-Universit Bordeaux Segalen

le jeudi 21 novembre 2013

9 h 15

Ouverture. Pierre-Paul ZALIO, Prsident de lENS de Cachan

9 h 30

Les pathologies du raisonnement. Jean-Luc Martinot, Directeur de Recherche,


Unit de recherche 1000 NeuroImagerie & Psychiatrie, INSERM - CEA,
Universit Paris Sud & Universit Paris Descartes

10 h 30 Le raisonnement chez lenfant. scania de scHonen, Directrice de Recherche


mrite CNRS, Laboratoire Psychologie de la perception, UMR 8158, Universit
Paris Descartes-CNRS, Centre Biomdical des Saints-Pres, Paris
12 h

Les animaux raisonnent-ils ? Michel KreUtZer, Professeur, Laboratoire


dthologie et de cognition compares, Universit Paris-Ouest

14 h

Linformation mentale. claude BerroU, Tlcom Bretagne,


Membre de lAcadmie des Sciences

15 h 30 Lanalogie, base de la pense ? emmanuel sander, Professeur de Psychologie


du Dveloppement et de lEducation, Laboratoire Paragraphe, Universit Paris 8

Lieu du colloque : auditorium chemla, institut dalembert, ens cachan,


61 avenue du Prsident Wilson, 94230 cacHan, rer ligne B, station Bagneux.
contacts, inscriptions, informations : http://www.aae.ens-cachan.fr ; anciens@ens-cachan.fr

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

19

Dossier

Addictions: recbler
le cerveau pour dcrocher

Images.com Corbis / Corbis

otre cerveau est modifi par


les addictions. En profondeur.
Quil sagisse daddictions des
substances (hrone, cocane,
nicotine, etc.) ou des comportements comme le jeu pathologique ou
laddiction au travail, entre autres pathologies mergentes, dites sans drogues. Les neuroscientifiques commencent observer plus
en dtail ce qui se passe quand nous nous
enchanons un produit ou une activit alinante: chez le joueur pathologique,
certains circuits neuronaux activs par les
situations dincertitude ou de risque deviennent hyperactifs, et le sujet est pig par
cette sensation dindfini, sur le fil du rasoir
entre le gain et la perte. Chez le toxicomane,
les connexions crbrales se figent: il lui
devient impossible de changer de comportement, mme face aux preuves flagrantes
du mal quil sinflige. Cest pourquoi les
traitements davenir cherchent redonner
de la souplesse ces circuits, au moyen de
molcules qui redynamisent les synapses.
Recbler le cerveau, tel semble tre le
matre-mot pour les addicts. Lenjeu est aussi
philosophique: le terme addictus ne dsignet-il pas lorigine la condition de celui qui
tait oblig de se livrer comme esclave pour
sacquitter de ses dettes ?
Sbastien Bohler

21 Dans lenfer du jeu


28 Qui sont les fous du travail ?
32 La plasticit crbrale contre laddiction
20

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Dossier

Dans lenfer du jeu


Laddiction aux jeux de hasard et dargent,
rels ou en ligne, est de plus en plus frquente.
Mais comment le cerveau bascule-t-il dune pratique
occasionnelle et rcrative au jeu pathologique?

a pratique des jeux de hasard et


dargent est un phnomne de
socit qui inquite les autorits sanitaires. Les statistiques de
lInstitut national de prvention et
dducation pour la sant (INPES) font tat
de 25millions de joueurs en France, pour la
plupart des joueurs occasionnels ayant une
pratique rcrative (le jeu ne constitue pas
un problme pour eux). Mais il existe aussi
un certain nombre environ 600000 de
joueurs qui rencontrent des problmes lis
au jeu, et en subissent les effets ngatifs. Et
pour une troisime catgorie dutilisateurs,
le jeu est qualifi de pathologique.
Quest-ce quun joueur pathologique?
Cest celui qui fait face des difficults
profondes causes par une dpendance aux
jeux de hasard et dargent. Entre un et deux
pour cent de la population gnrale prsenterait ce type de comportement, mme si
les chiffres varient dune tude lautre.
Depuis son intgration au Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux
de lAssociation amricaine de psychiatrie (dans sa troisime version, le DSM-III),
le jeu pathologique a suscit lintrt des
chercheurs, mais il faut bien avouer quil
reste peu tudi en France. Pour linstant, la
recherche scientifique sest surtout concentre sur des aspects cliniques, travers des
tudes pidmiologiques, le dveloppement
dchelles diagnostiques, la question de la
prvention, les traitements et leur efficacit.
Les travaux vise fondamentale sont plus
rares; seules quelques quipes se sont intresses aux facteurs de risque gntiques
ou aux substrats neurobiologiques du jeu

pathologique. La recherche sur ce plan


en est donc ses dbuts, et il parat urgent
dy consacrer plus defforts, afin de mieux
comprendre lensemble des facteurs influant
sur le dveloppement, le maintien et le traitement de cette pathologie.

Jean-Claude
Dreher

dirige lquipe
Neuro-imagerie
cognitive: Prise
de dcision
et rcompenses,
au Centre
de neurosciences
cognitives de Lyon.

Une addiction
comportementale
Au cours des dernires annes, a merg
un dbut de modle explicatif du jeu pathologique: tout comme lachat compulsif, le jeu
pathologique est souvent considr comme
une addiction sans produit psychoactif,
cest--dire une addiction comportementale. Selon le manuel DSM-V, le jeu pathologique, qui occupe la catgorie des troubles
addictifs, est dfini comme une pratique
inadapte, persistante et rpte du jeu. Le
jeu pathologique fournit un modle daddiction sans drogue utile pour comprendre ce
type daddictions en gnral, o les modifications biologiques observes ne peuvent

Romain Ligneul

est doctorant.
Guillaume
Sescousse

a ralis sa thse
de doctorat dans
cette quipe.

En Bref
Entre un et deux pour cent de la population est sujette
au jeu pathologique, une addiction aux jeux dargent et de hasard.
Le jeu pathologique se caractrise, dun point de vue cognitif,
par une perception errone des chances de succs.
Dans le cerveau, certaines rgions crbrales sont sensibles
lattrait du gain, et dautres la phase dincertitude qui prcde
le rsultat du jeu.
Le cerveau des joueurs pathologiques est moins sensible
aux plaisirs naturels comme la nourriture ou le sexe,
qui deviennent moins motivants que les gains financiers.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

21

Dossier

Probabilit subjective de gagner

tre expliques par les effets dune molcule


absorbe. Toutefois, au sein mme de ce
modle, plusieurs hypothses saffrontent
pour expliquer la persvration des joueurs
pathologiques dans leur comportement:
est-ce un dysfonctionnement des mcanismes crbraux de la prise de dcision?
Une hypersensibilit aux gains dargent, une
sensibilit trop faible aux pertes?
Pour tenter dapporter des lments de
rponse ces questions, ainsi quun clairage
nouveau sur cette pathologie, nous avons
rcemment tudi la prise de risque et les
bases neurobiologiques du jeu pathologique
laide dune approche dite de neuroconomie. Celle-ci combine limagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf) et
lconomie comportementale, science consacre ltude des comportements qui caractrisent ltre humain dans des situations de
choix conomiques. Cette piste a encore t
trs peu explore, bien que le comportement
addictif des joueurs rsulte vraisemblablement dun dysfonctionnement crbral.
Cette approche nous a permis de tester une
premire hypothse, selon laquelle des biais
cognitifs seraient lorigine des comportements inadapts des joueurs pathologiques.
Les biais cognitifs lis au jeu sont des penses
1

0,5

Sous-estimation
des probabilits leves

Surestimation
des faibles probabilits

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6 0,7
0,8 0,9
Probabilit objective de gagner

1. Les joueurs nont pas une apprciation objective des probabilits. Le


trac bleu reprsente la perception subjective quun joueur sain a de
ses chances de gagner (en ordonne), en fonction de la probabilit objective
(en abscisse). Pour les faibles probabilits de gain, la probabilit subjective
(perue par le joueur) est suprieure la probabilit objective: le trac bleu
est au-dessus de la diagonale en pointills. Pour les probabilits leves, cest
le contraire: le joueur sous-estime ses chances. Le trac rouge reprsente le
mme phnomne pour un joueur pathologique: la courbe est dcale vers
le haut, cest--dire quil surestime davantage les faibles probabilits et sousestime moins les probabilits leves.
22

errones, des croyances inadaptes, des


erreurs dapprciation ou de jugement lies
la prsence du hasard dans ces jeux. On savait
dj que de tels biais cognitifs constituent un
facteur de risque important dans linitiation
et le maintien dune pratique pathologique
du jeu. Tous les joueurs y sont sujets, mais
des degrs divers, ce qui permet de distinguer
les joueurs pathologiques des autres.

Le rle des biais cognitifs


Un biais cognitif trs frquent dans la
population gnrale est le biais dit de distorsion des probabilits: il sagit dune erreur
dapprciation qui apparat quand on
demande aux sujets de choisir entre un gain
dargent faible mais sr, et un gain dargent
plus important, mais relativement incertain.
Des expriences prsentant ce type de choix
des participants montrent que la plupart
dentre eux ont tendance survaluer les
faibles probabilits de gains: ils prfrent
gnralement une situation prsentant dix
pour cent de chances de gagner 20euros,
une situation o ils seraient certains de
gagner deux euros. Et pourtant, ces deux
situations sont statistiquement quivalentes.
Ce biais de distorsion change en fonction
des probabilits. Ainsi, les tres humains ont
une sensibilit variable aux probabilits: les
faibles probabilits sont surestimes, et les
fortes, sous-estimes (voir la figure1). Cela
se traduit videmment par une part dirrationalit dans leurs dcisions conomiques.
Dveloppons le calcul statistique pour
cette tche, dite dquivalence certaine.
Dans cette tche, deux options proposes
sont quivalentes dun point de vue statistique: choisir 20euros avec une probabilit
de 75pour cent rapporte autant, si la tche
est rpte un nombre suffisant de fois,
que choisir 15euros avec une probabilit
certaine. Nous avons propos cette tche,
de nombreuses fois, des joueurs pathologiques et des sujets sains de mme ge,
et prsentant des caractristiques socioconomiques comparables (niveau dtudes,
consommation dalcool, de cigarettes, etc.).
Nous avons constat que les joueurs pathologiques, comme les sujets sains, surestiment
les faibles probabilits de gains. Quen est-il
des probabilits de gain plus leves? Nous
observons que les joueurs pathologiques

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Dans lenfer du jeu

sous-estiment, tout comme les sujets sains,


les probabilits leves de gain. Toutefois, ils
les sous-estiment moins que les sujets sains.
Pour rsumer ces deux sries dobservations, retenons quun joueur pathologique
surestime, comparativement un sujet sain,
toutes les probabilits de gain. Qui plus est,
lintensit de cet effet qualifi de biais doptimisme par Mohamed Abdellaoui, spcialiste
de la perception du risque au CNRS et HEC,
est directement lie la gravit des symptmes du patient.

Le got du risque

Anton Balazh - Shutterstock.com

Que nous apprennent ces diverses expriences? Elles signifient que les joueurs
pathologiques manifestent une prfrence
systmatique pour les situations impliquant
une prise de risque financier: cest pour les
faibles probabilits de gain (prsentant un
risque suprieur) que leur erreur dapprciation (leur biais cognitif) est la plus nette.

La simplicit de la procdure utilise


pour aboutir ce rsultat et la fiabilit
des mesures ralises, nous donnent bon
espoir dutiliser un jour ce test en pratique
clinique. Nous entrevoyons deux utilisations
distinctes de cette procdure: tout dabord,
le test pourrait enrichir les outils diagnostiques dont disposent les psychiatres intresss par la perception que leurs patients
ont des probabilits; mais aussi, il aiderait
ces mmes patients prendre conscience
de lexistence dun biais cognitif ayant un
impact direct sur leur faon dvaluer les
situations risque.
Les recherches sur le cerveau humain
permettent-elles de comprendre ces biais
de distorsion, et lattirance pour les situations de risque financier? Nos connaissances
de ce point de vue prcisent que le cerveau
dune personne jouant des jeux de hasard
passe par trois tapes, initialement observes
la faveur dexpriences ralises avec des
singes (voir lencadr page25). La premire

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

23

Dossier
b

Jean-Michel thiriet

2. Trois phases
se succdent dans
le cerveau dun sujet
qui sapprte jouer:
la premire est
celle o le sujet
prend connaissance
de la somme
quil peut gagner
et de la probabilit
quil a de gagner (a).
La deuxime phase,
faite dincertitude,
est celle o le joueur
attend le rsultat (b).
La troisime phase est
lobtention du rsultat,
qui confirme ou
infirme ses attentes (c).

24

phase est celle o le joueur prend connaissance de la somme quil peut gagner, et de
la probabilit associe: il se trouve alors
dans une tape dite de codage de la valeur
subjective de la rcompense, cest--dire
quil imagine lintensit de la gratification
quil peut recevoir et ses chances de lobtenir.
La deuxime phase intervient lorsque, par
exemple, les rouleaux de la machine sous
se mettent tourner: le joueur entre dans
une phase dattente et dincertitude. Ainsi,
lorsque la probabilit annonce de gagner
est gale 0 ou 100 pour cent, lincertitude est nulle puisque le rsultat est connu
davance; quand la probabilit de gagner est
de 50pour cent une chance sur deux,
lincertitude est maximale.
Enfin, la troisime phase du processus
correspond au moment o le rsultat apparat, confirmant ou infirmant le rsultat
escompt par le joueur. Notamment, si le
joueur sattend gagner, un rsultat ngatif
constitue pour lui un signal que les neurophysiologistes nomment erreur de prdiction: le sujet prend conscience du fait que sa
prdiction tait fausse.
Comment ces phases sarticulent-elles
avec les conditions relles dun jeu de
hasard? Imaginons un joueur face une
machine sous; on lui prcise quil a une
probabilit de 50 pour cent de gagner
100euros. Dans ces conditions, lincertitude est maximale. En outre, le codage de la
valeur subjective se rapproche de lesprance
objective de gain (dfinie par 50 pour cent de
100euros, soit 50euros esprs), mais lui est
lgrement suprieur cause du biais dopti-

misme. Dautres cas peuvent se prsenter:


si la machine peut rapporter 500euros avec
une probabilit de 10 pour cent, lincertitude
est cette fois faible (le joueur va probablement perdre) et la valeur subjective nettement suprieure lesprance objective
(50euros esprs), car le joueur a tendance
surestimer les faibles probabilits de gain,
comme nous lavons voqu.
Laquelle de ces deux options sera la plus
tentante? La rponse prend en compte la
fois lincertitude et la valeur subjective. Mais
noublions pas la troisime phase dactivit
crbrale, qui correspond la rception
de la rcompense. ce moment, le joueur
prouve un ressenti motionnel (plaisir en
cas de gain, dplaisir en cas de non-gain),
mais aussi un sentiment de surprise (sil
perd en sattendant gagner, ou vice versa)
ou de confirmation (sil perd en sattendant perdre, ou sil gagne en sattendant
gagner). Ce dernier aspect (dception ou
confirmation de lattente) est qualifi derreur de prdiction.
Comment ragit le cerveau humain
durant ce film en trois tapes? Pour linstant, rappelons que ces rsultats nont t
obtenus que sur des sujets normaux,
exempts du syndrome de jeu pathologique.
Ce faisant, on cherche prciser le fonctionnement du cerveau sain pour mieux identifier les modifications qui interviennent chez
les sujets pathologiques.
Nous avons montr que deux rgions
principales interviennent dans ces processus.
La rgion ventro-mdiane du cortex
prfrontal participe au codage de la valeur

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Dans lenfer du jeu

subjective des rcompenses (quand on


annonce au joueur combien il peut gagner
et avec quelle probabilit), et la rception
de la rcompense (le joueur apprend quil
a gagn, mettons, 20euros). En revanche,
une autre rgion crbrale, le striatum (voir
la figure3), entre en jeu galement pendant
les quelques secondes o le joueur anticipe
la rponse, cest--dire au cours de la phase
dattente et dincertitude qui a lieu pendant
que tournent les roues de la machine sous.
Le striatum, qui sactive au cours de la
phase dincertitude prcdant le rsultat du
jeu, est une structure cl dans la perception
de plaisirs multiples: nourriture, drogues,
sexe. Ainsi, lincertitude en elle-mme pourrait tre gratifiante, ce qui expliquerait que
les joueurs pathologiques soient attirs par

les situations de prise de risque financier,


une caractristique du biais de distorsion.
Mais pourquoi lincertitude procureraitelle du plaisir? Les neuroscientifiques John
Pearce et Geoffrey Hall ont propos que
lattrait pour lincertitude a pu jouer un
rle dans lvolution de lespce humaine.
Lexcitation lie lincertitude, le ct
stimulant du risque qui dcuple les facults
attentionnelles, aurait par exemple t un
facteur qui aurait encourag nos anctres
dcouvrir des territoires, techniques ou
comportements nouveaux, augmentant
ainsi leurs chances de survie. Trop dimmobilisme aurait t fatal, et le plaisir ressenti
face linconnu aurait constitu un moteur
dinnovation. Notre cerveau aurait acquis
la facult dtre stimul par ce qui nest pas

Les neurones du jeu


n 2002, le neurophysiologiste allemand Wolfram
Emacaques,
Schultz et ses collgues ont montr, chez des
que le cerveau ragit selon trois phases
successives, lorsque lanimal est plac dans une situation
de type casino, o il peut recevoir une rcompense,
mais avec des probabilits variables. Leurs travaux
ont port sur des neurones dits dopaminergiques, qui
font partie dune structure crbrale implique dans
le systme de rcompense (on enregistre lactivit
de quelques neurones au moyen de microlectrodes
implantes). Quand lanimal obtient une rcompense, il
en retire du plaisir grce son systme de rcompense,
plaisir qui saccompagne de la libration de dopamine
dans ces neurones. Toutefois, les neurones dopaminergiques du systme de rcompense ne sactivent pas
seulement quand la rcompense est obtenue, ils le font
aussi tout au dbut de lexprience, au moment o un
signal visuel annonce lanimal quil a la possibilit dobtenir une gratification, puis au cours de la phase dattente
qui spare cette annonce de la rcompense elle-mme.
Quand le signal visuel annonant la nature de la
rcompense et sa probabilit est prsent au macaque,
ses neurones dopaminergiques produisent un premier
signal, transitoire, qui code la valeur subjective de la
rcompense, cest--dire lintensit de la rcompense
(par exemple, une dose plus ou moins importante de
jus de pomme) multiplie par la probabilit quelle soit
donne. Plus la valeur subjective est importante, plus ce
signal neuronal transitoire est lev.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Ensuite intervient lattente qui prcde la dlivrance


ou la non-dlivrance de la rcompense. Les neurones
dopaminergiques produisent alors des dcharges
lectriques qui augmentent au cours de cette phase
dattente, et laugmentation est dautant plus marque
que lincertitude sur lobtention de la rcompense est
leve. Par exemple, lincertitude maximale se produit
pour une probabilit gale 50pour cent dobtenir la
rcompense, savoir autant de chances de lobtenir
que de ne pas lobtenir: la pente du signal dincertitude
(ou danticipation) est alors maximale. Enfin, lobtention de la rcompense entrane un signal derreur de
prdiction: il sagit dun pic dactivit neuronale, qui
est faible si lanimal obtient une rcompense alors
quil sy attendait, et fort sil lobtient alors quil ne sy
attendait pas.
Chez lhomme, ces trois phases dactivit neuronale
sont tudies en imagerie crbrale par rsonance
magntique fonctionnelle, et diffrentes aires crbrales y participent successivement.
Phase
dincertitude
Erreur de
prdiction

Annonce
de lenjeu

25

Dossier
Sur le Web
http://www.adictel.
com/corporate/fr/
http://www.sosjoueurs.eu/
http://www.crje.fr/
presentation.html

dfini lavance. Dans le cas des joueurs


pathologiques, cette excitation deviendrait
hlas une compulsion et une addiction.
Cette hypothse mriterait dtre confirme
exprimentalement.
videmment, il reste savoir ce qui
conduit un individu se livrer des comportements de jeu de plus en plus assidus et
incontrls. Une des pistes les plus intressantes propose que les joueurs pathologiques seraient en partie insensibles aux
plaisirs habituels, naturels par exemple
nourriture et sexe et quils sorienteraient
vers des rcompenses montaires. Les gratifications naturelles activent automatiquement le systme crbral de la rcompense
(le cortex prfrontal et le striatum dj
mentionns), et ce tant chez lhomme que
chez lanimal. Par opposition ces plaisirs
naturels (ou primaires), largent est dfini
comme une gratification secondaire, car il est
un produit des cultures rcentes lchelle
de lvolution, et ne saurait activer le systme
de rcompense dun individu qui nen
comprendrait pas la signification.

Largent au cur
des neurones
Selon notre hypothse, il se pourrait donc
que les joueurs pathologiques prsentent
une moindre sensibilit aux gratifications
primaires, naturelles, et prouvent de ce
fait le besoin de se tourner vers les gratifications secondaires, telles que largent et le
jeu. Pour tester cette hypothse, nous avons

Cortex orbito frontal

J.C.Dreher

Striatum

Joueur pathologique

Sujet sain

3. Le striatum ventral des joueurs est plus fortement activ par des signaux visuels qui annoncent de possibles
gains montaires que par ceux qui annoncent des images rotiques, alors que le striatum ventral des sujets sains (au centre)
26

enregistr lactivit du cerveau de joueurs


pathologiques et de sujets tmoins alors
quils participaient un jeu ressemblant
une machine sous, mais impliquant deux
types de rcompenses: des gains dargent
ou des images rotiques. Les participants
effectuaient une tche o ils devaient tre
trs rapides pour avoir une chance de gagner
les sommes dargent et de voir les images
rotiques annonces.
Le rsultat principal, qui est venu
confirmer notre hypothse, se dcompose
en trois parties. Au niveau comportemental,
alors que les sujets tmoins prsentaient
une motivation (reflte par les temps de
rponse) identique pour les gains montaires et les images rotiques, les joueurs
pathologiques tmoignaient dune motivation amoindrie pour les images rotiques,
compares aux gains montaires.
Mais surtout, nous avons montr que cette
diffrence de comportement se reflte dans le
fonctionnement du cerveau: au moment o
le joueur prend connaissance de la rcompense espre, le systme de rcompense
des joueurs tait nettement moins ractif
aux images rotiques quaux gains montaires, alors que le niveau dactivit crbrale
restait similaire chez les sujets tmoins (voir
la figure3). Nous avons alors fait le raisonnement suivant: si cette diffrence de ractivit
vis--vis des rcompenses montaires et non
montaires est un rel marqueur du jeu
pathologique, elle devrait tre dautant plus
grande que les symptmes daddiction au jeu
sont prononcs. Cest effectivement ce que

Joueur pathologique

ne montre pas de diffrence. En outre, un joueur pathologique


voit son cortex orbitofrontal postrieur sactiver en rponse de
largent ( droite), alors que chez une personne normale, il sactive
seulement pour la nourriture ou le sexe.
Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Dans lenfer du jeu

Les joueurs pathologiques manifestent une prfrence systmatique


pour les situations impliquant une prise de risque financier.

nous avons observ dans le striatum ventral:


moins cette aire est active par les images
rotiques, plus les symptmes du joueur
pathologique sont prononcs.
Cette exprience suggre que le cerveau
des joueurs pathologiques est moins sensible
aux rcompenses primaires comme le sexe
ou la nourriture. Leur plaisir serait davantage li un type de gratification bien particulier: largent. Ainsi, nous avons observ
que dans leur cerveau, largent active des
aires crbrales habituellement sensibles aux
rcompenses primaires: une zone du cortex
prfrontal, le cortex orbitofrontal postrieur
latral, qui chez les sujets sains est uniquement activ par les rcompenses primaires,
devient sensible largent chez les joueurs
pathologiques (voir la figure 3). Tout se passe
comme si largent prenait progressivement
la place de ce qui suscite du bien-tre chez
les personnes saines. Pour la plupart des
gens, largent est un moyen dacqurir des
biens matriels, de vivre confortablement ou
de se distraire. Il semble que, pour le joueur
pathologique, il devienne une source de
gratification en soi, la fois au moment o il
est obtenu, et au cours de la phase dattente
qui prcde son obtention. 

Quand la prise de risque


devient une drogue
la lumire de ces rsultats, il apparat que le jeu pathologique saccompagne
dune perception biaise des probabilits,
qui semble traduire une attirance pour les
situations de prise de risque. Lincertitude
sur le rsultat, dans un jeu dargent et de
hasard, agit comme une gratification particulire, associe une activation de certaines
zones crbrales impliques dans le plaisir.
videmment, le gain dargent, lorsquil
survient, est source de gratification, mais ce
nest peut-tre pas ce que cherchent en priorit les joueurs. Plusieurs questions restent
en suspens: certaines personnalits prsenteraient un risque plus lev de dvelopper

une tendance au jeu pathologique, par


exemple les personnalits dites recherche
de sensations, qui affectionnent le risque,
les situations extrmes ou les stimulations
fortes? Ces profils psychologiques sontils associs certains variants gntiques
qui influent sur le systme de rcompense
du cerveau (les structures lies au plaisir)?
Comment les circuits crbraux se reconfigurent-ils mesure que se met en place une
dpendance au jeu? Les recherches sur le jeu
pathologique, si elles ont obtenu des succs
rcents, nen sont encore qu leurs dbuts...
Heureusement, laddiction aux jeux nest
pas toujours une voie sans issue. Limportant
est de se faire aider, soit en consultant un
psychothrapeute ou un centre spcialis (il
en existe notamment le Centre daddictologie de lHpital Marmottan Paris), soit
en consultant des sites entirement ddis
cette question, et qui sont plutt bien conus
(voir Sur le Web page ci-contre). Dans lensemble, ces sites proposent des dmarches
en plusieurs tapes, consistant identifier
et quantifier ses problmes de dpendance
au jeu, avant de mettre en place des limitations graduelles (plutt que darrter dun
seul coup) qui rduiront laccs certains
sites particulirement dangereux pour un
joueur pathologique.
Certains proposent des questionnaires
en ligne qui valuent la gravit de la pathologie, et que le patient peut envoyer en toute
confidentialit pour quon lui propose des
solutions adaptes et concrtes. Des explications sont donnes sur la spirale infernale
o les joueurs sont entrans: se reconnatre
dans ce profil est un lment dcisif pour
prendre la dcision darrter et croire en ses
chances. Des conseils de bon sens, mme
si lon ny pense pas toujours, sont aussi
dispenss: faire le deuil de largent perdu, ne
pas sexposer des tentations (passer devant
un casino, surfer sur Internet), ne pas avoir
dargent liquide ni de moyen de paiement
sur soi... Le retour la normale est un long
chemin, mais il nest pas hors de porte.  n

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Bibliographie
G. Sescousse et al.,

Common and specific


neural structures
processing primary
and secondary
rewards: a quantitative
voxel-based
meta-analysis,
in Neuroscience and
Biobehavioral Reviews,
vol. 37, 2013.

G.Sescousse et al.,
Imbalance in the
sensitivity to different
types of rewards
in pathological
gambling, in Brain,
vol. 136, 2013.

J.-Cl. Dreher,

Neural coding
of computational
factors involved
in decision making,
in Progress in Brain
Research, vol. 202,
Numro spcial,
Decision Making:
Neural and Behavioral
approaches, 2013.

R. Ligneul et al.,

Shifted risk preferences


in pathological
gambling,
in Psychological Medicine, vol.43, 2013.

27

Dossier

Qui sont les fous


du travail?
Soixante heures par semaine, voire plus: ce sont
les ergomanes, ou travailleurs obsessionnels.
Leurs actes et leurs penses sont entirement
consacrs leur travail. Mais quel prix?

Didier Truchot

est professeur
de psychologie
du travail et de la
sant lUniversit
de Franche-Comt.

ans le monde, cest une tendance lourde. Rien que dans


lUnion europenne, 18 pour
cent des hommes et 8 pour
cent des femmes travaillent
plus de 48heures par semaine. Aux tatsUnis, ces proportions sont encore plus
leves: 25 pour cent des hommes et 11
pour cent des femmes travaillent plus de
50heures par semaine. Quant au Japon, il
atteint des sommets avec plus de 50heures
pour 28 pour cent des individus et plus de
60heures pour 12 pour cent dentre eux.
Pourquoi tant travailler? Dabord,
parce que le travail permet dinvestir du
temps et de lnergie sur des projets, et
donne du plaisir. Lengagement professionnel est source de bien-tre. Une large
amplitude horaire peut aussi rpondre
des contraintes financires, des ambitions
personnelles, des pressions organisation-

En Bref
De plus en plus de personnes sont victimes dun trouble nomm
ergomanie, ou obsession du travail.
Les ergomanes, incapables de rguler leurs horaires ou de penser
autre chose, en perdent le sommeil, leurs relations sociales
et ont, paradoxalement, un rendement faible.
Lergomanie est distincte de lengagement au travail, une qualit
qui fournit vigueur, panouissement et sens au travail.
28

nelles ou des valeurs culturelles. Mais les


heures passes au travail rsultent parfois
dune dpendance. On parle alors de workaholism, terme que lon peut traduire en franais par ergomanie.
En 1968, le psychologue amricain
Wayne Oates fut le premier proposer cette
notion. Dans un article intitul On being a
Workaholic, il dcrivait propos de lui-mme
son besoin incontrlable de travailler sans
cesse. Oates (1917-1999), professeur de
psychologie des religions, aurait lui-mme
pris conscience de sa propre addiction au
travail le jour o son fils g de cinq ans lui
aurait demand un rendez-vous son bureau
pour parler de ses proccupations.

Lobsession du travail
Il avait pris conscience que la relation
quil entretenait avec son travail avait des
points communs avec laddiction dun
de ses patients pour lalcool. Do le mot
workaholism. La publication en 1971 de son
ouvrage intitul Confessions dun workaholic,
a contribu la diffusion de ce terme et de ce
concept dans les pays anglo-saxons.
Si lergomanie est associe un nombre
excessif dheures travailles, ce seul critre
nest pas suffisant pour la dfinir. Comme
nous lavons voqu, diffrentes raisons
peuvent conduire accumuler les heures de
travail. Bien entendu, les revenus motivent
autant les workaholics que les non-worka-

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

holics. Mais lergomane nest pas motiv par


des motifs externes. Ce qui le distingue des
autres, cest une pulsion interne travailler.
Pour les psychologues Bryan Robinson,
Jane Carroll, et Claudia Flowers, qui analysrent le phnomne de faon dtaille
en2001, il sagit dun trouble compulsif et
progressif, potentiellement fatal, caractris
par des exigences auto-imposes, un surmenage compulsif, une incapacit rguler ses
habitudes de travail, un abus de travail lexclusion et au dtriment des relations intimes
et des activits majeures de la vie. Un expert
des horaires de travail, le consultant amricain en aronautique Carl Selinger, avanait
en 2007 une dfinition relativement proche:
selon lui, lergomane est une personne qui
travaille au dtriment de sa famille et de sa
vie personnelle. Il a la compulsion de fournir
encore plus de travail.
Dautres auteurs affirment que lergomanie survient quand une personne prfre
travailler afin dviter de penser sa vie
personnelle et motionnelle. Daprs les
psychologues amricaines Kimberly Scott,

Keirsten Moore et Marcia Miceli, les dfinitions de lergomanie renferment trois


caractristiques essentielles communes: les
ergomanes consacrent beaucoup de temps
leurs activits professionnelles; ils sont
proccups par le travail, mme quand ils
ne travaillent pas; ils travaillent bien au-del
de ce que lon attend deux. Il y a ainsi lieu
de distinguer au moins deux composantes
lergomanie: lune, comportementale
(travailler excessivement), et lautre, psychologique (tre obsd par le travail, travailler
compulsivement et tre incapable de se
dtacher du travail).
Se sentant coupables quand ils ne
travaillent pas, il est difficile aux ergomanes
de se dtendre pendant les heures de loisirs,
quils jugent dailleurs peu dsirables. Ils
se dsengagent de lentourage familial, ce
qui suscite des tensions motionnelles et
mentales. Non seulement les relations avec
le conjoint se dtriorent, mais le dveloppement des enfants en ptit. Plus globalement,
ces individus vivent dans une forme disolement social et ont peu damis.

Pressmaster - Shutterstock.com

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

29

Dossier
En contrepartie de son engagement, lergomane est-il un employ modle, hyperperformant? Hlas, travailler excessivement nest pas associ un rendement
lev, bien au contraire. Ce comportement
conduit lpuisement professionnel (ou
burnout), un syndrome qui inclut une perte
de productivit, ainsi quun dsengagement
psychologique et comportemental vis--vis
de son travail et de ses collgues.
Le psychologue japonais Kazumi Kubota
et ses collgues de lUniversit de Tokyo,
ont galement observ, auprs dun chantillon de 1683 salaris japonais de diffrents types de secteurs dactivits, que lergomanie perturbe la qualit du sommeil.
En fait les ergomanes, loin de bnficier
lentreprise, reprsentent un important
facteur de stress pour leurs collgues. Ils

Des professions risques?


e psychologue Wilmar Schaufeli et ses collgues de lUniverLtudes
sit dUtrecht ont analys des donnes provenant de neuf
ralises aux Pays-Bas, entre 2001 et 2008. Ces donnes

goodluz / Shutterstock.com

auremar / Shutterstock.com

portaient sur 9160 personnes. Les managers et plus gnralement


les professionnels de haut niveau, ceux qui travaillent dans
les secteurs de la communication, du commerce, du conseil, ont
des scores plus levs dergomanie la fois dans ses dimensions
comportementales et compulsives. Et inversement les individus
travaillant dans les administrations ont des scores infrieurs.
Dans cette mme tude, deux groupes professionnels peu
reconnus jusqu prsent comme sensibles lergomanie, sont
apparus: les secteurs du btiment et de lagriculture.
Des environnements de travail exigeants en termes de performance et de rendement peuvent favoriser la compulsion
travailler, mais il est aussi possible que les individus prdisposs
lergomanie prfrent des emplois leur permettant dentretenir
leur compulsion.

30

refusent de dlguer leurs responsabilits,


et dvalorisent leurs collgues considrant
quils ont moins de qualits queux-mmes.
Cette attitude engendre tensions et conflits
au sein des quipes.
Le paradoxe vient plutt de ce que le
workaholism, en dpit de ces effets dltres,
est encourag par les suprieurs hirarchiques. Dans notre culture, les travailleurs
acharns sont valoriss et rcompenss,
ce qui peut contribuer non seulement
perptuer leurs attitudes et comportements,
mais aussi encourager leurs collgues les
imiter. Un tel contexte entrave la reconnaissance du problme.

Lengagement au travail
Daprs ce qui prcde, on serait tent de
conclure que lergomanie est un flau qui
nuit autant lintress qu son entourage,
professionnel ou familial. Pourtant, certains
sujets semblent heureux, comme le soulignait
ds 1979 la psychologue E. Cantarow, qui
dcrivait des personnalits passionnes sengageant dans leur travail de faon enthousiaste, et y trouvant le plaisir de la crativit
et de la gratification. Mais il sagit l dun fort
engagement au travail, ce qui est trs diffrent
du workaholism (voir lencadr ci-contre).
Dans la mesure o des employs engags
travaillent dur et sont impliqus, ils peuvent
ressembler des workaholics. Toutefois,
une caractristique essentielle distingue
les deux groupes. Les employs engags ne
prsentent pas la pulsion caractristique
des workaholics. Sils travaillent dur, cest
parce que le travail leur apporte des gratifications externes, et non cause dune
pulsion urgente satisfaire. Le psychologue
Wilmar Schaufeli et ses collgues de lUniversit dUtrecht aux Pays-Bas, ont ainsi fait
remplir 587 cadres moyens et gestionnaires
dune compagnie de tlcommunication
nerlandaise un questionnaire contenant,
entre autres, une mesure de lengagement
professionnel et une mesure de workaholism. Les rsultats montrent que les deux
dimensions essentielles de lengagement
vigueur et dvouement (voir lencadr
page ci-contre) sont distinctes dun travail
excessif et compulsif. En fait, les deux types
de profils ne partagent quune seule caractristique: labsorption.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Qui sont les fous du travail?

Workaholism ou engagement au travail?


de psychologie des organisations Arnold Bakker, de lUniversit de Rotterdam, et ses collgues
L eontprofesseur
tabli en 2008 les proprits cardinales de lengagement, qui permettent de le distinguer du workaholism.
ENGAGEMENT AU TRAVAIL
Lengagement au travail est un tat desprit affectif et cognitif
caractris par un fort niveau dnergie et une forte identification son travail. Il repose sur trois caractristiques:

WORKAHOLISM
Cest un trouble compulsif comportant un travail excessif, une
incapacit rguler ses horaires de travail et des obsessions lies au travail. Ses principales caractristiques sont:

Vigueur
Forte nergie et rsilience mentale au travail. Volont
de sinvestir, capacit defforts, persistance dans la difficult.
Dvouement
Le travail a un sens pour le sujet, qui sinvestit, fait preuve
denthousiasme, dinspiration, de fiert et desprit de dfi.
Absorption
Concentr, le sujet est captiv par son travail, trouve que
le temps passe vite et quil a du mal se dtacher de son
activit. Il a beaucoup dnergie et sidentifie son travail.
Effets
Performance leve
panouissement professionnel
Sant psychique
Vie familiale et sociale dveloppe

Travail excessif
Le sujet passe lessentiel de son temps au travail, dlaissant
les autres activits ou personnes de son entourage.
Compulsion
Le sujet est obsd par le fait de travailler, y pense en toutes
circonstances, est m par une force intrieure.
Absorption
Le sujet est captiv par son travail,
ne peut pas sen dtacher.
Effets
Douleurs
Difficults familiales
Solitude
Faible rendement professionnel
puisement, troubles du sommeil
Cartoonsource / Shutterstock.com

En outre, lergomanie et lengagement ont


des effets diffrents sur les personnes. Si la
premire a, nous lavons vu, des consquences
dltres, le second se rvle bnfique.
Par exemple une tude dirige par Akihito
Shimazu, de lUniversit de Tokyo, auprs
demploys japonais, montre que lergomanie
est associe une dtresse psychologique,
des douleurs physiques, une faible satisfaction concernant sa famille et son travail,
ainsi quun faible niveau de performances
professionnelles. En revanche, lengagement
au travail est associ un sentiment de satisfaction tant vis--vis de sa famille que de son
travail, ainsi qu une performance leve.
Peut-on se dgager de lemprise de lergomanie? Il existe des groupes dentraide
fonds sur le modle des Alcooliques
Anonymes: les Workaholics Anonymous.
notre connaissance, leur efficacit na pas t
teste scientifiquement. Une autre mthode
a t propose par Bryan Robinson de lUniversit de Caroline du Nord Charlotte:
selon lui, il est fondamental de comprendre
les rponses et implications affectives qui
caractrisent le systme familial de lergomane. Aprs quoi, le conseiller aborde le

modle de communication qui, au sein de la


famille, contribue maintenir le comportement de lergomane. Enfin, il aide la famille
mettre en place des limites concernant le
temps et linvestissement ddis au travail.
Toutefois, lefficacit de ce type dintervention na pas non plus t vritablement
tudie. Les thrapies cognitives et comportementales sont galement utilises pour
sortir de cette addiction. Si leur efficacit
thrapeutique na pas t value, on connat
leur capacit traiter dautres addictions,
par exemple aux jeux. Toutefois, quelle que
soit la thrapie choisie, une grande difficult
vient du manque de motivation des ergomanes changer de comportement.
Ainsi, lergomanie a des effets ngatifs la
fois pour lindividu et pour ses proches, et
elle napporte aucun avantage lentreprise.
Au contraire, les ergomanes, en refusant de
dlguer certaines tches, en instaurant des
tensions au sein dun groupe et en sombrant
progressivement dans lpuisement professionnel, nuisent aux performances collectives. Les organisations qui les emploient
auraient plus que jamais intrt revoir leur
jugement sur ces employs (trop) zls.  n

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Bibliographie
T.Bradbury et al.,

Workaholism and
daily recovery: A day
reconstruction study
<of leisure activities,
in J. of Organizational
Behavior, vol.34,
pp.87-107, 2013.

R. Burke
et C. Cooper (eds),

The Long Work Hours


Culture: Causes,
Consequences and
Choices, Emerald
Group Publishing
Limited, 2008.

W. Oates,

Confessions
of a workaholic,
Abingdon, 1971.
Sur le Web
www.workaholicsanonymous.org

31

Dossier

La plasticit crbrale
contre laddiction
Restaurer la plasticit crbrale pourrait aider
les personnes dpendantes arrter de se droguer.

Michele Solis
est journaliste
scientifique Seattle,
aux tats-Unis.

epuis 1994, Reid tait un


gros buveur. Mais quand il a
t malade, que son pre est
dcd et quil a commenc
tre confront des difficults professionnelles, il a encore augment sa
consommation dalcool. la fin, il en tait
arriv boire au moins dix verres par jour.
En 2009, sa famille a pos un ultimatum: ou
il arrtait de boire ou il partait.
Pour cet homme daffaire ayant fait des
tudes et g de 58 ans, le choix a t difficile. Il ne voulait pas perdre sa femme ni ses
deux enfants, mais il ne pouvait sempcher
de boire en cachette des mignonnettes de
vodka quand il sortait le chien, dans la salle
de bain ou en restant dans sa voiture quand
il la faisait laver.
Les alcooliques ont souvent limpression
dtre pigs dans de vieilles habitudes. Cela
reflte une rsistance lapprentissage que les
scientifiques tudient au niveau molculaire:
depuis cinq ans, des chercheurs ont montr

En Bref
La consommation de drogues altre la plasticit crbrale,
rendant difficile tout changement dhabitude.
La communication neuronale est altre par des anomalies
de la machinerie molculaire qui contrle le fonctionnement
des synapses, les connexions entre neurones.
On pourrait sans doute rparer cette machinerie
avec des traitements pharmacologiques restaurant la plasticit.
Les toxicomanes pourraient alors abandonner les rituels
de consommation de drogue qui les figent dans leur dpendance.
32

que la consommation de drogues et dalcool


provoque une perte de la plasticit crbrale,
y compris dans les rgions qui sous-tendent
le changement des habitudes. Toute consommation de drogue, mme de courte dure,
endommage les jonctions entre neurones,
les synapses. Or elles sont essentielles pour
quune intention soit convertie en action. Les
synapses sont prcisment les structures qui
sont ncessaires pour sortir les individus de
laddiction, mais... elles sont altres par la
consommation de drogue.

Drogues et difficults
dapprentissage
Pour restaurer cette plasticit, les scientifiques tudient les composs qui modulent
la faon dont le neurotransmetteur glutamate, un messager chimique crbral excitateur, agit au niveau des synapses. Ils essayent
de restaurer la machinerie crbrale qui
contrle les comportements. Restaurer la
plasticit du cerveau, lui permettre dvoluer
plutt que de rsister au changement, pourrait amorcer la gurison.
Longtemps, les scientifiques se sont focaliss sur la faon dont les drogues agissent
sur le systme crbral de la rcompense. Les
recherches actuelles sur le glutamate visent
expliquer non pas comment laddiction
sinstalle, mais pourquoi elle est si difficile
surmonter. Mme lorsque les toxicomanes
veulent arrter tout prix, de peur de perdre
leur emploi, leur conjoint ou leur vie, ils
continuent de consommer des drogues. Les
experts pensent que cette dconnexion entre

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

1. La plasticit
crbrale pourra-t-elle
venir au secours
des personnes qui
ne russissent pas
chapper la spirale
de laddiction?

Danielle Stoll

lintention et laction se produit parce que


la consommation de drogues perturbe les
capacits dapprentissage. Si les scientifiques
savent depuis longtemps que la consommation de drogue entrane divers dficits cognitifs, cest seulement il y a une dizaine dannes quils ont commenc comprendre que
les troubles de lapprentissage empchent
les personnes dpendantes darrter de se
droguer. Les toxicomanes ne parviendraient
pas rompre avec leurs anciennes habitudes
mme celles qui nont aucun lien avec la
consommation de drogues.
Cette difficult changer dhabitudes
peut tre mesure en laboratoire par lintermdiaire de tests dits dinversion dapprentissage, o lon value comment un sujet
parvient modifier la faon dont il ragit
quelque chose de familier. Les toxicomanes sont tout fait capables dapprendre
une nouvelle rgle, mais ils ont des difficults en changer. Par exemple, dans une
tude datant de 2006, on demandait des
consommateurs de cocane et dalcool dappuyer sur une touche chaque fois quils
voyaient un rectangle vert apparatre sur un
cran dordinateur. Aprs 500rptitions,
la rgle tait change: quand le rectangle
vert apparaissait, cela signifiait dsormais
quil ne fallait pas appuyer sur la touche.
Contrairement aux sujets contrles qui
ont russi trs vite modifier leur comportement, les toxicomanes ny sont pas
parvenus. Dans une tude ultrieure, mme
quand on leur indiquait leurs erreurs,
ils continuaient ragir comme dans la
premire partie de lexprience.
Selon David Jentsch, de lUniversit de
Californie Los Angeles, laddiction serait
associe un dficit des capacits dinversion dapprentissage. Une personne
commence par apprendre la rgle: Quand
je consomme de la drogue, je me sens
bien. Puis, au fil du temps, mesure que
les consquences ngatives saccumulent,
la rgle change pour devenir: Quand je
consomme des drogues, je me sens mal. Ils
ont conscience de la nouvelle rgle, ils savent
que leur situation volue mal, que la drogue
ne leur apporte plus le plaisir du dbut, mais
ils sont incapables de modifier leur comportement. Reid, par exemple, continuait se
persuader quil tait capable de se limiter
un seul verre, en dpit de laveuglante

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

33

Dossier

( 

)

Si lon parvenait rinitialiser les synapses, les rendre


nouveau mallables, cela devrait aider les personnes
dpendantes se librer de lemprise de la drogue.
dmonstration du contraire. Je pensais
quune bire ne me ferait pas de mal, et brusquement, je me retrouvais ivre mort dit-il.
Les donnes obtenues sur lanimal
indiquent que cette incapacit changer son
comportement en fonction dune situation
qui a volu est lune des consquences de
la toxicomanie, et non une cause: ce nest
pas une caractristique prexistante chez les
personnes attires par les drogues. En2002,
D.Jentsch et ses collgues ont rapport
que des injections quotidiennes de cocane
pendant deux semaines perturbent les capacits dinversion dapprentissage chez les
singes vervet (Certopithques dthiopie).

Une circuiterie rigidifie


Neuf jours aprs la dernire injection, les
singes apprenaient en quelques essais reconnatre parmi trois objets celui sous lequel on
avait cach de la nourriture. Mais quand ils
avaient compris la tactique, les exprimentateurs changeaient lobjet qui dissimulait la
nourriture. Les singes devaient dcouvrir la
nouvelle localisation. Ceux qui navaient pas
t exposs pralablement la cocane trouvaient rapidement le nouvel emplacement,
tandis que ceux qui avaient reu de la cocane
continuaient de choisir lobjet sous lequel la
nourriture tait cache au dbut de lexprience. Des effets similaires ont t observs
chez les rats et les souris avec de la cocane, de
la mthamphtamine et lalcool.
Des dficits des capacits dinversion dapprentissage refltent un cerveau qui fonctionne de faon automatique. Les comportements devenus des habitudes quil sagisse
de rechercher de la nourriture au mme
endroit ou de consommer des drogues sont
dclenchs de faon inconsciente jusqu ce
quun vnement inattendu exige un changement dattitude. La planification du changement nat ensuite dans les rgions crbrales
en charge de la supervision, qui sont localises dans le cortex prfrontal. Elle est mise
en uvre par lintermdiaire des connexions
34

entre cette rgion et celles qui contrlent


les comportements, notamment le noyau
accumbens, une toute petite aire situe sous
le cortex. Selon D.Jentsch, cest un circuit de
lautocontrle, lendroit o la connaissance
est mise en acte.
Ces aires communiquent par lintermdiaire de synapses entre neurones (voir
lencadr page ci-contre). Pour envoyer un
message, un neurone du cortex prfrontal
libre du glutamate lextrmit rceptrice
dun neurone du noyau accumbens. L, les
molcules de glutamate se lient leurs rcepteurs, lesquels dclenchent un signal lectrique dans le neurone du noyau accumbens.
Ce dernier libre son tour des neuromdiateurs par lintermdiaire de ses synapses, et le
message continue son chemin. Les synapses
renforces traduisent ce message glutamatergique en un signal lectrique intense, tandis
que les synapses affaiblies ne transmettent
que des signaux noys dans le bruit de fond.

Restauration de synapses
Les chercheurs ont dcouvert que ces
synapses sont particulirement rigides dans
les addictions, comme si le noyau accumbens
recevait des messages du cortex prfrontal,
mais ne parvenait pas prendre en compte
les instructions reues. Normalement, la
force dune synapse varie au cours du temps,
selon la configuration des messages quelle
a relays. Par exemple, une libration rapide
de glutamate entrane une augmentation
durable des messages transmis. Pourtant,
chez les animaux exposs la cocane,
quelle que soit la quantit de glutamate
libr ou la vitesse laquelle le neurotransmetteur inonde les synapses, les rcepteurs
dclenchent la mme activit lectrique.
On observe des perturbations similaires de
la plasticit synaptique chez les animaux
exposs la mthamphtamine, la nicotine
et lhrone.
Nora Volkow, qui dirige lInstitut amricain de toxicomanie, et Peter Kalivas, de

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

La plasticit crbrale contre laddiction

matergiques transmis par le cortex prfrontal


via les synapses sont distordus.
La cocane semble provoquer ce dficit
en rduisant le nombre de pompes glutamate prsentes sur les cellules de soutien,
les cellules gliales. Ces pompes absorbent
un acide amin nomm cystine prsent
dans lespace extracellulaire et y librent
du glutamate. Plusieurs chercheurs se sont
demand sil serait possible daugmenter le
stock de glutamate en augmentant le stock
de cystine dans le cerveau. Ils ont utilis
un compos, la N-actylcystine, un agent
mucolytique (de fluidification du mucus)
prsent dans certains sirops contre la toux.
En 2009, P.Kalivas a montr que chez le rat,
la N-actylcystine renforce lefficacit rsiduelle des pompes glutamate et normalise
la concentration du glutamate, restaurant la
plasticit des synapses.
Toutefois, les drogues ne se contentent pas
de perturber le fonctionnement des pompes
glutamate. Elles modifient aussi la machinerie synaptique responsable de la dtection du glutamate. Cette approche pourrait
reprsenter un autre traitement possible. Il
existe plusieurs types de rcepteurs du glutamate, dont chacun ajuste le signal lectrique
transmis de faon spcifique. Ces rcepteurs

a dpendance perturbe la machinerie prsente


Lconnexions
la synapse, la jonction entre neurones. Les
entre le cortex prfrontal, responsable
de la prise de dcision, et le noyau accumbens, en
charge de lacquisition des habitudes, sont endommages, de sorte que les toxicomanes ont beaucoup
de difficults changer dhabitudes. Les synapses
deviennent rigides, incapables de sadapter des
informations nouvelles telles que: Je veux cesser
de me droguer.
Le glutamate est un neurotransmetteur essentiel
pour le fonctionnement normal de ces synapses, et
des rsultats rcents ont montr que les drogues
dtruisent cette flexibilit en altrant la production
du glutamate. Et quand les rcepteurs du glutamate ne fonctionnent pas correctement, le neurone
rcepteur nenvoie pas un signal adapt aux cellules
suivantes. Lquilibre est galement menac quand
les pompes protiques portes par les cellules gliales
voisines ne maintiennent pas une concentration
normale de glutamate dans lespace extracellulaire.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Synapses rigides
Neurone du cortex
prefrontal librant
du glutamate
Rcepteur
du glutamate
Pompe
protique

Glutamate
Cellule gliale
Neurone du noyau accumbens rcuprant le glutamate

Jim Koop

lUniversit de Caroline du Sud, pensent que


cest cette perte de plasticit qui empche
les toxicomanes de ragir aux informations
provenant de leur cortex prfrontal et de
modifier leurs habitudes de consommation.
Ces connexions semblent devenues inutiles,
mais elles sont toujours prsentes, ce qui
laisse lespoir den restaurer la fonction.
Ils ont donc mis lhypothse que sils
russissaient rinitialiser ces synapses,
les rendre nouveau mallables, cela devrait
aider les personnes dpendantes se librer
de lemprise de la drogue. Ils ont dabord
recherch comment les synapses sont altres par laddiction. Bien quune synapse ne
soit quun petit point de contact entre deux
neurones, son fonctionnement repose sur la
machinerie molculaire notamment quand
il sagit de librer du glutamate et den
dtecter la prsence.
Des rsultats rcents suggrent que
plusieurs composants synaptiques sont
endommags par laddiction. Par exemple,
en2003, lquipe de P.Kalivas a dcouvert que
la cocane diminue la quantit de glutamate
prsent lextrieur des neurones du noyau
accumbens, dans lespace extracellulaire. Or
quand cet agent de signalisation chimique est
en quantit insuffisante, les messages gluta-

35

Dossier

Wavebreakmedia / Shutterstock.com

2. Les groupes de soutien continueront


tre ncessaires pour les toxicomanes
qui voudront arrter de se droguer. Mme
si lon finit par disposer de substances permettant
de restaurer la plasticit crbrale, elles
ne seront pas suffisantes pour gurir laddiction.

Bibliographie
K. Gray et al.,

A double-blind
randomized controlled
trial of N-acetylcysteine
in cannabis
dependent adolescents,
in Am. J. of Psychiatry,
vol.169(8),
pp.805-812, 2012.

P.Kalivas et al.,

New medications for


drug addiction hiding
in glutamatergic
neuroplasticity,
in Molecular
Psychiatry, vol.16(10),
pp.974-986, 2011.

K.Moussawi et al.,

Reversing cocaineinduced synaptic


potentiation provides
enduring protection
from relapse, in Proc.
of the Nat. Ac.
of Sc. USA, vol.108(1),
pp.385-390, 2011.

36

interagissent, ce qui signifie que les modifications dun rcepteur par la drogue peuvent
perturber les autres types de rcepteurs, par
une sorte deffet domino molculaire.
En 2008, Marina Wolf et ses collgues de
lUniversit Rosalind Frankkin, Chicago,
ont dcouvert quun accs prolong la
cocane entrane chez les rats une augmentation durable de la production dun type
inhabituel de rcepteur du glutamate, qui
aggrave ltat de manque des animaux.
En2011, ils ont montr que la stimulation
pharmacologique dun autre type de rcepteur du glutamate inverse cet effet, peuttre en provoquant llimination des rcepteurs inhabituels.

Jouer sur les rcepteurs


Or on dispose de molcules dj utilises pour dautres pathologies et qui pourraient normaliser la signalisation glutamatergique provoque par les drogues.
Certains servent aujourdhui traiter des
troubles tels que les migraines ou la maladie
de Parkinson. Des tudes prliminaires
chez lhomme suggrent que ladministration de N-actylcystine aboutit effectivement une diminution de la consommation de drogue. Dans une srie dtudes
rcentes, P.Kalivas et ses collgues ont
rapport que trois jours de traitement par
la N-actylcystine rduisent sans lliminer le dsir de drogue chez des consommateurs de cocane (de moiti selon certains

tests). Dautres tudes ont montr quun


traitement la N-actylcystine chez des
adultes fumant un paquet de cigarettes par
jour ou chez les adolescents consommateurs
de cannabis rduit la consommation dans
ces deux groupes.
Cependant, leffet chez lhomme serait
trs limit par rapport ce que lon observe
chez lanimal. Il est possible quun traitement la N-actylcystine plus long soit
ncessaire pour reconditionner les synapses
chez les tres humains, et que lefficacit soit plus importante en labsence de
consommation de drogue. Une tude vient
de commencer o les participants hospitaliss devront sabstenir de consommer de la
drogue pendant les six semaines de leur traitement par la N-actylcystine.

Un facteur de la gurison
Mme si lon dispose de nouveaux traitements pharmacologiques, les thrapies
comportementales qui aident grer laddiction continueront tre indispensables.
Elles permettront notamment aux sujets de
ne pas rechuter. Les cures de dsintoxication et certains mdicaments aident dj les
personnes dpendantes sortir de la spirale
de la dpendance, mais la restauration pharmacologique de la plasticit synaptique se
rvlera certainement trs utile.
Ce type de traitement pourrait acclrer
la gurison de personnes qui, tel Reid, ont
dj essay de sen sortir, mais sans succs.
Aprs une arrestation humiliante pour
conduite en tat divresse, Reid a commenc
prendre des mdicaments qui le rendent
malade ds quil boit. Ce traitement, associ
un soutien psychologique, la aid rester
sobre depuis janvier 2011. Mais il dit que ses
vieilles habitudes continuent de le hanter.
Un mdicament, telle la N-actylcystine,
qui ciblerait directement les rgions crbrales de formation des habitudes pourrait
faciliter sa gurison.
n

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

37

Psychologie

[ au quotidien

Agressif au volant?
Insultes, queues de poisson, coups de klaxon:
certains automobilistes semblent donner libre cours
leur agressivit ds quils sont au volant.
Que se passe-t-il dans la tte de ces conducteurs nervs?

S
Nicolas Guguen

est enseignantchercheur
en psychologie
sociale
lUniversit
de Bretagne-Sud,
et dirige
le Laboratoire
dErgonomie
des systmes,
traitement de
linformation et
comportement
(LESTIC) Vannes.

38

itt derrire un volant, certaines


personnes semblent changer de
personnalit. De calmes et poses,
elles deviennent soudain nerveuses, irritables, grossires, agressives, intolrantes la moindre frustration.
La voiture nous change-t-elle de Dr Jekyll en
Mr Hyde? Ou bien ne fait-elle que rvler
certains penchants sous-jacents?
Le comportement des conducteurs
semble en grande partie livr aux passions,
aux motions, et parmi elles, la colre. Les
rubriques de faits divers font rgulirement
tat de rixes, voire de meurtres, dont lorigine est un dpassement jug intempestif ou
une allure trop lente sur la route. Alors, que
se passe-t-il chez lHomo sapiens blotti dans
lhabitacle de son automobile?
En fait, sitt derrire le volant, tout porte
croire que nous souhaiterions tre les seuls
sur la route, et que nous devenons intolrants toute forme de frustration, de limite
notre puissance et nos dsirs, ce qui aurait
pour effet de nous transformer, le temps dun
trajet, en un tre rleur, intolrant et agressif.
Une enqute britannique ralise par
une association anglaise dautomobilistes a
ainsi rvl que 90 pour cent des personnes
interroges, hommes ou femmes, ont

dclar avoir vcu une situation de colre


au volant au cours de lanne. Dautres
recherches montrent que lon peut chiffrer
la distance moyenne ncessaire lapparition dune colre au volant. Les psychologues Patricia Delhomme et Arnaud
Villieux, du Laboratoire de psychologie de la
conduite de lInstitut national de recherche
sur les transports et leur scurit (INRETS),
ont ainsi montr, chez des groupes de jeunes
automobilistes, quune situation de conduite
suscitant une exprience de colre ressentie
surviendrait environ tous les 60kilomtres.

La colre, motion brute


Cette colre ressentie reste rarement
ltat latent. Il apparat, la lumire de
nombreuses recherches, quelle facilite les
comportements agressifs et les accidents.
Par exemple, Eric Dahlen et ses collgues, de lUniversit du Mississipi du Sud
Hattiesburg, ont tent dvaluer les diffrents facteurs associs aux transgressions des
rgles de conduite et aux accidents qui en
dcoulent. Selon leurs observations, la colre
prouve au volant se dgage comme le principal facteur. Et elle peut tre suscite par de
nombreux vnements extrieurs, notam-

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

ment le comportement irritant dautrui ou


les alas de la circulation.

Conducteur dangereux!
Qui sont donc ces irascibles du volant?
Certaines personnes ont le sang chaud;
elles perdent plus facilement leur sang-froid
que dautres. Elles ont certaines caractristiques de personnalit associes lagressivit au volant et aux conduites risques.
Premire de ces caractristiques: toutes les
tudes et toutes les statistiques dassurance
ou de police rvlent que les hommes sont
plus agressifs au volant, et conduisent plus
dangereusement que les femmes, et ce indpendamment dventuelles consommations
dalcool ou stupfiants.
Lge et lexprience de conduite constituent galement des facteurs de prdiction de
lagressivit et des conduites risques. Ainsi,
plus on est jeune, indpendamment de tout
autre facteur, plus la probabilit dadopter
une conduite agressive est leve. En outre,
le faible nombre de points dont disposent

En Bref
La route est un environnement frustrant : nous ne pouvons
pas toujours rouler aussi vite que nous le voudrions,
et il faut composer avec les autres.
Certaines personnes rgulent moins bien leurs motions.
Impulsives, avides de sensations fortes et ne supportant pas lennui,
elles ragissent par lagression.
En voiture, nous voyons rarement le visage des autres.
Or lchange visuel est un lment pacifiant. Derrire les vitres
teintes, nous perdons cette capacit dapaisement et dempathie.

Shalunts / Shutterstock.com

1. Fureur aveugle:
au volant, le moindre
obstacle peut tre
peru comme
une agression
ou une limite
au pouvoir de vitesse
et limpression
de toute-puissance.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201339

[ Psychologie

au quotidien

Lagressivit au volant sexerce dautant plus volontiers


que lagresseur se sent plus puissant que lagress.

les jeunes lorsquils acquirent leur permis


de conduire (6 points au lieu de 12 pour un
conducteur confirm) ne semble pas diminuer ce comportement. Le psychologue
Andrew Carroll et ses collgues de lUniversit Monash, Victoria en Australie, ont
ralis une synthse de nombreux travaux,
qui rvle quavant 30 ans, les automobilistes
manifestent de la colre et des conduites
agressives au volant plus souvent que des
automobilistes plus gs. Avec le temps, on
deviendrait plus philosophe.
Outre ces facteurs dmographiques, des
recherches mettent au jour des liens entre
lagressivit au volant et certains traits de
personnalit. E. Dahlen et ses collgues

Le conducteur agressif est :


Un homme
Impulsif
Extraverti
Fort niveau
dagressivit
gnralise

Jeune
Comptitif
motions
ngatives
et stress
Fort niveau
de recherche
de sensation

Le conducteur pacifique est :

Plutt
une femme

Forte capacit de conscience


(organisation, planification,
respect des rgles)

40

Gesho / Shuttersock.com

Fort niveau
dempathie

ont ainsi tabli un lien entre limpulsivit


dun automobiliste (tendance agir dans
linstant, sans rflchir aux consquences)
et le nombre de transgressions des rgles
de scurit au volant, ou daccidents de la
route. Le mme lien a t constat avec une
dimension du caractre nomme recherche
de sensation, qui se caractrise par un got
pour le danger et le risque, les comportements nouveaux ou stimulants. Ces chercheurs ont tabli quil existe un lien fort entre
la tendance sennuyer et la recherche de
sensations: les personnes qui ont tendance
sennuyer se livrent des conduites risque
pour rompre leur sentiment dennui.
Impulsif, en recherche de sensations, le
conducteur est en outre caractris par des
scores levs dagressivit gnrale, une
tendance se comporter de faon agressive dans diverses situations. Cet aspect a
t mis en vidence par les psychologues
Timo Lajunen, de lUniversit dAnkara en
Turquie, et Diane Parker, de lUniversit de
Manchester au Royaume-Uni.
Ces mmes chercheurs ont montr que les
personnes de temprament agressif passent
lacte en deux temps: elles se mettent en
colre suite une frustration quelconque
(embouteillage, voiture qui roule trop lentement, usager qui prend une place de parking
juste devant lui), puis cette colre se convertit
en comportement de transgression des rgles
de conduite, ou dagression directe. Ces
dernires annes, ces passages lacte ont
augment. Le nombre de blesss la suite
de bagarres entre usagers sur la chausse
(situations de conflit ayant dgnr, les
occupants sortant de leur voiture pour en
dcoudre) a doubl en cinq ans en France.
Dautres traits de personnalit sont galement associs aux comportements agressifs
sur la route: lextraversion (tendance sextrioriser, prendre la parole facilement,
se mettre en avant en public), le nvrosisme
(prdisposition aux tats de stress et aux
motions ngatives), mais aussi le dsir de
comptitivit.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

linverse, les personnes les plus pacifiques au volant prsenteraient un caractre consciencieux (respect des rgles, des
horaires, esprit organis) et une personnalit empathique (capacit se mettre
la place dautrui, se reprsenter ce quil
pense et ce quil ressent). Malheureusement,
plusieurs des facteurs dagressivit sont
regroups chez certains individus: les
hommes sont plus agressifs au volant,
mais ils ont aussi des niveaux dagressivit
gnrale, dimpulsivit et de recherche de
sensation plus levs que les femmes. Et les
jeunes, globalement plus agressifs au volant,
obtiennent les scores dimpulsivit et de
recherche de sensation les plus levs.

Un profil de victime...
Pour valuer le comportement agressif
des automobilistes, les chercheurs ont choisi
une mesure simple: le nombre de coups de
klaxon et le temps mis pour y recourir
que les usagers mettent pour exprimer
leur mcontentement. Une des situations
exprimentales les plus tudies est celle
dune voiture qui ne dmarre pas au feu
quand il passe au vert. Cette situation suscite
gnralement limpatience des personnes
qui suivent, impatience qui peut se transformer en agacement et en colre. Au bout
de combien de temps les conducteurs qui
suivent cette voiture perdent-ils leur calme?
Les psychologues Anthony Doob, de
lUniversit de Toronto au Canada et Alan
Gross de lUniversit du Wisconsin aux
tats-Unis, ont mont une exprience o
un membre de lquipe conduisait pendant
des heures une voiture en ville et faisait
attendre les conducteurs tous les feux
rouges passant au vert. Les autres membres
de lquipe, bord dun autre vhicule,
observaient le comportement des personnes
places derrire lui, notant si elles donnaient
un coup de klaxon, et si oui, au bout de
combien de temps.
Les scientifiques voulaient savoir si le
statut apparent de la personne qui tardait
dmarrer avait un impact sur le comportement des automobilistes qui suivaient. Pour
cela, le vhicule pouvait tre une voiture
indiquant un statut social lev (haut de
gamme, neuve et dun modle rcent), ou
au contraire un statut faible: voiture vieille,

Imageshunter / Shutterstock.com

Agressif au volant?

modeste et de peu de valeur. Comme on


sy attendait, les automobilistes klaxonnent
davantage, et plus promptement, quand la
voiture indique un faible statut. En outre,
le double coup de klaxon est plus frquent
dans ce cas. Ce qui suggre que ce nest pas
seulement le comportement dun usager de
la route qui suscite limpatience, mais galement ses caractristiques socio-professionnelles supposes.
Pourtant, les personnes concernes sont
bien loin de ladmettre. Lorsquon se contente
de demander des automobilistes comment
ils ragiraient dans une telle situation, ils
assurent quils ragiraient plus fortement
et rapidement en prsence dune voiture
haut de gamme... On imagine que cela leur
permet de donner une meilleure image
deux-mmes. Or les faits semblent montrer
que dans la ralit, le privilge du dominant
tant toujours de faire ce que bon lui semble,
les autres sadaptant son comportement. Au
volant, les normes sociales notamment de
hirarchie perdurent.
Nous avons confirm cet effet dans une
recherche mene en Bretagne, sur une route
o la vitesse est limite 70 kilomtres par
heure, avec interdiction de dpasser. Notre
collgue devait rouler soit 10, soit 20 kilomtres par heure au-dessous de la vitesse
autorise. Lnervement des conducteurs qui
le suivaient (mesur daprs le nombre dappels de phares, de mouvements des bras ou

2. Les frustrations
lies au trafic crent
une tension nerveuse
qui rejaillit sous forme
de colre latente
chez lautomobiliste.
Selon son profil
psychologique, cette
colre peut se muer
en agression.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201341

[ Psychologie

au quotidien

Musique douce pour conducteur


projets industriels voient le jour, visant diagnostiquer ltat
DUnesmotionnel
des conducteurs et rduire leur nervement.
des moyens utiliss pourrait tre la diffusion de musique

Dean Bertoncelj / Shutterstock.com

relaxante ou dodeurs agrables dans lhabitacle, sitt quun


systme de dtection noterait une augmentation des paramtres
dnervement du conducteur (par exemple, la pression sanguine).
Ainsi, Robert Baron et Michael Kalsher, de lInstitut polytechnique
Rensselaer Troy dans ltat de New York, ont montr que la
diffusion dodeurs agrables dans lhabitable dun simulateur de
conduite suscite des motions positives qui amliorent la qualit
de la conduite des automobilistes. Le psychologue
Tobias Greitemeyer, de
lUniversit dInnsbruck
en Autriche, a quant lui
observ que lcoute de
musique ayant un contenu
dit prosocial (chansons
dont les paroles portent
sur lamiti ou lentraide)
rduit les imprudences
et les conduites risque
chez des automobilistes.

de verbalisations apparentes traduisant limpatience) a t bien plus important lorsque


la voiture pilote tait de faible statut.
De faon gnrale, il semble que lagressivit au volant sexerce dautant plus volontiers que lagresseur se sent plus puissant
que lagress. Deux observations vont dans
ce sens. Dune part, les recherches tendent
montrer que les hommes sont plus enclins
se montrer agressifs au volant envers une
femme quenvers un homme, sans doute par
peur dune raction violente en retour dans
ce dernier cas. De mme, les conducteurs se
montrent plus emports et intransigeants
envers les personnes ges (par exemple
une personne ge qui omet son clignotant
avant de tourner ou qui roule au-dessous de
la vitesse autorise). Les codes sociaux qui
incitent les hommes la courtoisie envers
les femmes, et au respect des personnes de
grand ge, semblent disparatre sitt que
lon se retrouve au volant.
Tout se passe donc comme si lempathie
vis--vis dautrui tait nettement diminue lorsque nous sommes lintrieur de
la bulle de lhabitacle automobile. Cest ce
que suggrent les recherches qui ont tudi
limpact de la visibilit du conducteur sur
les ractions des autres usagers de la route.
Ainsi, le psychologue Jerry Gulledge de
lUniversit du Missouri a ralis une exprience o deux hommes taient bord
dune voiture dcapotable et tardaient
dmarrer un feu passant au vert. Selon les
cas, la capote de la voiture tait ou ntait pas
releve, ce qui rendait ses occupants plus ou
moins visibles des autres automobilistes.

Agressif, dans sa bulle


ess
Erm

om
k.c
soc
r
e
t
t
hu
/S

3. Quand les automobilistes voient


rouge. La couleur dun vhicule a un impact
sur lagressivit des conducteurs. Pour un mme
modle de voiture, il a t observ quun vhicule
de couleur rouge provoque statistiquement plus
de coups de klaxon de la part des automobilistes
bloqus un feu venant de passer au vert.
Cette couleur est un dsinhibiteur
du comportement, facilite lagressivit et renforce
le dsir de comptition et la combativit.
42

Lorsque la capote est abaisse, les conducteurs juste derrire la voiture immobilise attendent plus longtemps avant de
klaxonner, que lorsque la capote est releve.
Cela suggre que la prsence dune capote
releve met plus de distance entre lautomobiliste et ceux qui le suivent. De fait, les
travaux en psychologie du comportement
ont montr que lagressivit dun individu
lgard dautrui augmente mesure que la
distance entre les deux saccrot.
Le mme rsultat a t obtenu avec des
films opacifiants qui permettent de teinter
compltement les vitres dune voiture.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Agressif au volant?

Ainsi, une lunette arrire opacifie conduit


les automobilistes qui suivent faire davantage dappel de phares, klaxonner plus
rapidement et plus souvent, ou manifester
des comportements dexaspration, que
lorsque la lunette arrire est transparente.
Ne pas voir les autres renforce lagressivit,
et cest aussi le cas quand on ne peut pas
tre vu. Ainsi, le dveloppement progressif
de lopacification des vitres des voitures
renforcerait lagressivit entre conducteurs.
Les recherches en psychologie sociale ont
depuis longtemps tabli que les personnes
ayant le sentiment de ne pas tre reconnues
se montrent plus transgressives et agressives
que celles agissant visage dcouvert.
Ces recherches livrent des informations
intressantes sur ce qui nous rend agressifs
au volant: le fait de se sentir distance des
autres, dtre moins visible et de voir mal
autrui dpersonnalise les rapports humains
et ouvre la porte aux comportements
excessifs. Nous pouvons alors tre tents
dagresser les personnes qui nous semblent
plus faibles, alors que lchange visuel de

proximit dans la vie de tous les jours nous


inciterait plutt les aider.
Nous ne sommes pas tous gaux devant
lagressivit au volant, et les recherches
montrent que certaines personnalits sont
plus agressives et ractives que dautres.
Mais divers facteurs (opacit des vitres,
sentiment dimpunit dans un habitacle)
jouent aussi un rle. Enfin, plus le trafic est
frustrant (routes mal conues, radars mal
placs, travaux sans itinraires de dlestage),
plus la colre peut monter.
Savoir attendre, supporter les contrarits
en restant dhumeur gale: voil un objectif
humain que les philosophes ont prn
depuis lAntiquit. Aujourdhui, nous savons
que le cerveau est dautant plus capable de
fournir cet effort que ses ressources cognitives sont disponibles: or la fatigue, les
conversations tlphoniques ou le stress de
la journe puisent les ressources cognitives,
exposant davantage lautomobiliste
la colre. Voil pourquoi il vaut
mieux ne pas prendre la route aprs
l
une journe difficile!

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Bibliographie
P.Delhomme et al.,

Colre au volant,colre
gnrale et situations
de conduite
gnratrices de colre:
Une tude par carnet
de bord, in Bulletin de
Psychologie, vol.61(2),
pp.115-129, 2008.

E.Dahlen et al.,

The Big Five factors,


sensation seeking,
and driving anger in
the prediction of unsafe
driving, in Personality
and Individual
Differences, vol.41,
pp.903-915, 2006.

A.Doob et al.,

Status of frustrator
as an inhibitor
of horn-honking
responses, in The Journal
of Social Psychology,
vol.76, pp.213-218,
1968.

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16/10/13 12:36

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201343

Tmoignage 

Moi, professeur B.,


laurat du prix IgNobel
Laurent Bgue, professeur de psychologie sociale
Grenoble, a vu ses travaux rcompenss par un prix
IgNobel. Ces prix distinguent les recherches les plus
insolites, qui font dabord rire, puis rflchir
Laurent Bgue

est professeur de
psychologie sociale
lUniversit
de Grenoble, o il
dirige le Laboratoire
interuniversitaire
de psychologie:
personnalit,
cognition,
changement social
(EA 4145).

44

e message que jai trouv dans ma


bote lectronique, le 14 avril 2013,
tait plus nigmatique que la plupart de ceux que je reois dhabitude. Pourtant, en tant quenseignant-chercheur luniversit, les courriels
qui me sont adresss sont parfois inattendus
ou sibyllins (comme savent ltre les tudiants,
sans parler de certains collgues), mais celuici ltait particulirement: Pourrions-nous
avoir une conversation strictement confidentielle (par e-mail ou tlphone) au sujet
de votre article publi rcemment dans le
British Journal of Psychology? Lauteur de ce
message matinal, un certain Kees Moeliker, se
prsentait comme le reprsentant europen
du Bureau des recherches improbables.
Une recherche sur Internet propos du
patronyme nerlandais de mon mystrieux
correspondant-mystre minforme quil est
ornithologue Rotterdam (il tudie donc
les oiseaux), et quil a t distingu pour
ses travaux sur la ncrophilie homosexuelle
chez le canard colvert. Comprenez: certains
canards colvert mles aiment copuler avec
des mles morts.
De plus en plus intriguant. Dautant que
dans son courriel, mon correspondant mannonait quun rcent article sur leffet placebo
de lalcool sur la perception de soi, publi

avec plusieurs collgues de Paris, Grenoble


et de lUniversit de lOhio, allait nous valoir
un Ig Nobel (jeu de mots entre Nobel
et ladjectif ignoble), prix redoutable
quoique convoit et dcern chaque anne
depuis plus de 20 ans lUniversit Harvard
dix chercheurs de toutes disciplines dont les
travaux font rire les gens au premier abord,
et ensuite les font rflchir.
Pass un phmre pisode dmotions mlant jubilation inquite et curiosit euphorique, me revint lesprit une
recherche aussi hilarante que scientifiquement mritoire, dont la presse avait fait tat
en 2012: des travaux consacrs lactivit
crbrale dun saumon mort. Ces travaux
avaient reu eux aussi un Ig Nobel, produisant un retentissement qui tait parvenu
jusqu mes oreilles.
Le saumon en tte, je rpondis sans tergiverser par laffirmative Kees Moeliker et
au Comit Ig Nobel qui me demandaient si
jacceptais le prix. Je tordais donc le cou la
petite voix intrieure qui me susurrait que
limage publique de la psychologie tait suffisamment quivoque en France pour ne pas
verser dans dinutiles frivolits acadmiques.
Quelques mois plus tard, le 12septembre,
je me retrouvai au milieu des vnrables
boiseries du thtre Sanders de Harvard,

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Lexcellente cuve 2013!


Le palmars 2013 est particulirement
bigarr. La crmonie est ouverte par
le prestigieux prix de mdecine. Il a t
dcern une quipe nippo-chinoise dont
les travaux font tat des bnfices vitaux que
tirent des souris ayant subi une transplantation cardiaque de lcoute de musique classique, notamment la Traviata de Verdi. On
aurait plutt attendu Rigoletto, car les chercheurs rcompenss, dguiss en colonie de
rongeurs, font une impression dsopilante
au moment o ils entrent en scne.
Un autre prix trs remarqu a t
attribu une quipe internationale qui
a brillamment montr que les scarabes
bousiers, durant leurs dplacements,

B. B.

pour assister une soire la liturgie aussi


fantasque que millimtre. Chaque prix
tait alors remis aux laurats par de vrais
laurats dun prix Nobel, accompagn de
la somme dun milliard de milliards de
dollars zimbabwens (ce qui quivaut
trois euros).
La crmonie est compose des intermdes habituels, tels que des lancers
davions de papier, ou un opra djant
qui mettait en scne cette anne les inventeurs exalts dune machine accoucher
permettant lexpulsion du bb par laction
de la force centrifuge sur lheureuse parturiente ligote sur une table. Nous assistmes
galement aux propos didactiques autant
quhumoristiques danciens authentiques
laurats du prix Nobel.
Vient le moment du discours dacceptation, prononc devant un millier de
personnes joviales. Je dispose, comme mes
camarades rcipiendaires, de 60 secondes
pour prononcer mon discours. peine
le temps coul, une fillette ge de huit
ans surgit sur scne, lair renfrogn, et me
serine sans dfrence, dune voix imperturbable allant crescendo Please stop,
Im bored (Arrtez, sil vous plat, cest
ennuyeux). Impossible alors dajouter un
mot. Je descends de mon pidestal et tous
les autres laurats sont traits de la mme
faon, selon un protocole immuable:
60secondes et la fillette.

1. la tribune, le laurat dispose


de 60 secondes pour prononcer son discours.

En Bref
Les prix Ig Nobel sont une version dcale des clbres prix
Nobel: ils rcompensent les recherches les plus improbables.
Laurent Bgue, professeur de psychologie Grenoble
et contributeur rgulier de Cerveau & Psycho, est le quatrime
laurat de lhistoire recevoir ce prix en psychologie.
Il est rcompens pour des travaux ayant montr que
lon se croit plus beau quand on pense avoir bu de lalcool !

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201345

Tmoignage
Sur le Web
Voir la vido
de la crmonie sur:
http://www.improbable.com/ig/2013/

Bibliographie
L.Bgue et al.,

Beauty is in the eye


of the beer holder:
people who think they
are drunk also think
they are attractive,
in British Journal
of Psychology,
vol.104(2),
pp.225-234, 2012.

utilisent la Voie lacte pour sorienter.


Lorsquils sgarent, ces prodigieux insectes
grimpent sur leur boule dexcrments,
scrutent le ciel, et reprennent la route au
terme dune petite danse. La recherche
qui a reu le prix darchologie exprimentale, quoique moins cosmique, nen
tait pas moins scatologique. De valeureux
chercheurs ont en effet mthodiquement
analys la composition des excrments de
lun dentre eux qui avait consomm une
taupe entire par petits morceaux. Leur
but? tudier comment les os de lanimal
taient dissous par le systme digestif
humain. Comme la plupart des articles
prims, celui de nos archoscatologues a t
publi dans une revue scientifique slective,
le Journal of Archaeological Science.
Mais je ne rsiste pas lenvie de vous
prsenter les travaux qui mont valu dassister cet vnement sans pareil dans le
monde acadmique. Car, les scientifiques
parmi vous sen seront douts, labord
cocasse de ces recherches dissimule parfois

10 ans dIg Nobel en psychologie


2003 : Gian Caprara et Claudio Barbaranelli de lUniversit de Rome, et Philip Zimbardo de lUniversit Stanford,
pour leur rapport sur les esprits simples des politiciens.

Daniel Simon

2004 : Daniel Simon, de lUniversit de llllinois, et Christopher Chabris, de lUniversit Harvard, pour avoir montr que
lorsque les gens concentrent leur attention sur quelque chose
(des passes de basket quils doivent compter), leur perception
devient tellement slective quils ne voient
pas des vnements
pourtant tranges se
produire, par exemple
une femme dguise
en gorille qui volue au
milieu des joueurs.
2011 : Karl Halvor Teigen de lUniversit dOslo, pour avoir
contribu la comprhension du mcanisme du soupir dans la
vie quotidienne.
2012: Anita Eerland et Rolf Zwaan, de lUniversit de Rotterdam, et Tulio Guadalupe, de lInstitut Max Planck, qui ont montr
que le fait de se pencher vers la gauche fait apparatre la tour
Eiffel plus petite.

46

des concepts scientifiques dimportance. Les


psychologues savent tous que les expriences
de Daniel Simons et Christopher Chabris,
o un gorille traversait un terrain de basket
sans que personne ne le remarque (voir
lencadr ci-contre), ont tabli la puissance
du phnomne de ccit attentionnelle, qui
claire sur les mcanismes de lattention.
Et nos travaux? Larticle scientifique
prim comprenait deux tudes. Dans la
premire, nous avions chantillonn des
consommateurs dans des bars de Grenoble,
puis mesur leur alcoolmie avec un thylomtre. Ensuite, nous avions compar
cette donne avec la perception quils
avaient deux-mmes. Les rsultats ont
dabord montr que plus ils avaient bu,
plus ils se trouvaient attirants.
Dans la seconde tude, lenjeu tait de
clarifier si leffet tait strictement pharmacologique ou, comme nous lavions dj
montr auparavant pour les comportements dagression, sil pouvait relever galement dun effet dautosuggestion, ou dun
effet placebo. Les personnes alcoolises
recevaient toutes la mme dose dalcool:
lquivalent (en vodka mlange un jus
de fruits) de cinq demis de bire ou de cinq
ballons de rouge. Les candidats la dgustation, annonce par voie de presse, pensaient
participer des tests prliminaires sur des
boissons en vue de leur future commercialisation. Dans les verres qui leur taient servis,
certains consommaient une quantit dalcool leve (correspondant une alcoolmie
de un gramme par litre de sang), tandis que
les autres avaient la mme boisson, mais
sans alcool. Ils croyaient ingrer de fortes
quantits dalcool, mais ctait un leurre.

La science en chansons
Les rsultats ont montr que la variable
critique tait simplement le fait de croire
avoir bu de lalcool. Et nous avons montr
que les gens qui croyaient tre alcooliss
se trouvaient plus attirants. Des observateurs extrieurs ne les trouvaient pas du
tout plus attirants! Ctait donc une pure
illusion. Cet effet peut sexpliquer par le
fait que le plus souvent, lorsque les mdias
mettent en scne lalcool, il est prsent
dans un contexte particulier. Si lon analyse
les films ayant eu le plus de succs en salle

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Moi, professeur B., laurat du prix Ig Nobel

The Beauty is in the Eye of the Beer Holder song


We hypothesized in field study 1
That we would find a correlation
Between perception of ones attraction
And peopless intoxication

The next step was to investigate


Through methods more accurate
We experimented more scholarly
To know why boozed guys felt less ugly

B. B.

Results showed that in cafs and bars


Drunkards feel more appealing
Something links what self-perceptions are
And ethylometric measuring

We carried out a double blind study


And crossed two possible factors
The dose of alcohol and expectancy
To separate the two causes and nothing more
This is the results of the whole story
When boozed guys fell theyre sexy
Its just placebo, merely expectancy
Such a belief is a fancy.

preuve
redoutable:
lauteur des travaux
a d composer
une chanson
rsumant
sa dcouverte,
et lexcuter
en version
concert rock...

depuis les annes1940, on constate que les


buveurs sont gnralement riches et beaux.
Ce strotype serait donc inconsciemment
activ chez les personnes persuades quelles
sont en train de boire de lalcool: pour elles,
lalcool et la beaut sont associs.
videmment, il tait hors de question
dexpliquer tout cela devant notre public
excentrique. Pour tenir compte du temps
imparti, et rester en phase avec lesprit festif
et insolite de la soire, un chant en anglais
avait t rdig pour loccasion. Il faisait
cho au titre de larticle: Beauty is in the Eye
of the Beer Holder (allusion au dicton Beauty
is in the eye of the beholder, qui signifie: La
beaut est dans lil du spectateur), littralement repris dune chanson populaire
amricaine. Trs officiellement ddis au
psychologue franais spcialiste des schizophrnes Vincent Fumey, avec lequel lauteur de cet article avait partag ses meilleures
bires, accompagn aux cymbalettes et la
guitare, ces couplets reprenaient en musique
les principales tapes et conclusions de notre
tude ignoblise.
n

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dans la rubrique Art et pathologies du magazine
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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201347

Neuropsychiatrie 

Des tics
bien particuliers
Ils gesticulent, crient ou jurent: les sujets atteints
du syndrome de Gilles de la Tourette ne passent pas
inaperus. Ces comportements peu conventionnels
sont dus une anomalie crbrale.

Alexander
Mnchau,

professeur
de neurologie,
travaille dans
le Dpartement
Troubles moteurs
de lenfant
et de ladulte
et neuropsychiatrie,
de lInstitut
de neurogntique
de lUniversit
de Lbeck,
en Allemagne.

48

aniel W. projette sa mchoire


infrieure de ct dun mouvement ample. Puis de lautre.
Et il recommence. Ce jeune
homme g de 33 ans est
presque incapable darrter cette mastication vide. Cest comme une obligation,
confie-t-il. Et il en souffre depuis plusieurs
mois maintenant. Pourtant, cela lui fait
mal. Il ressent des douleurs dans les articulations mandibulaires et prsente mme des
traces dabrasion des dents. Sans oublier
les regards interloqus des personnes qui
lobservent, les ricanements et les commentaires chuchots derrire son dos.
Il y a trois ans, Daniel a consult un
spcialiste des troubles du comportement
de la Clinique universitaire de HambourgEppendorf. Trs vite, il est apparu que
le jeune homme prsente un trouble du
comportement depuis lenfance. Il ne peut
sempcher de faire certains mouvements,
par exemple faire tourner ses yeux dans ses
orbites, jeter sa tte en arrire ou faire des
grimaces. Parfois, il aboie comme un chien,
puis laisse chapper des termes obscnes.
De temps autre, il touche un objet de la

main ou avec son front, et ce jusqu ce


quil ait limpression quil peut sarrter. Les
neurologues qualifient ces comportements
singuliers de tics. La gamme de ses tics et
la faon dont ils se manifestent ont volu
au fil du temps. Il parvient les contrler
pendant un certain temps, jusqu ce que la
tension quil ressent devienne si importante
quelle explose. Lorsquil est stress ou
quil sennuie, ses tics empirent.

Impossible de se contrler
Cette description correspond aux
symptmes du syndrome de Gilles de la
Tourette, du nom du neurologue franais
Georges Gilles de la Tourette (1857-1904)
qui dcrivit pour la premire fois le trouble
en1885. Il sagit de lun des troubles neuropsychiatriques les plus courants; il apparat gnralement dans lenfance et peut
conduire dimportantes difficults dinsertion dans la vie sociale. Daprs certaines
tudes pidmiologiques, prs de un pour
cent de la population serait concern, mme
si les symptmes sont souvent moins graves
et plus discrets.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

paul prescott/Shutterstock.com

Les personnes les plus touches sont


souvent exclues et, par consquent, souffrent
de dpression, dun manque destime de soi
et daccs dangoisse. Il est assez courant
que les patients prsentant des symptmes
prononcs du syndrome de Gilles de la
Tourette soient incapables de travailler.
Par consquent, il faut dabord et avant
tout informer le patient, sa famille et son
entourage proche de la nature de ces tics.
Savoir que lon souffre du syndrome de
Gilles de la Tourette aide mieux les grer.
Et ceux qui savent que le comportement
inhabituel de leur enfant, dun lve, dun
camarade de classe ou dun collgue nest
pas volontaire sont mieux prpars laccepter. Nous verrons quune psychothrapie peut aider les malades et leurs proches
et que, pour les cas les plus graves, certains
mdicaments peuvent galement attnuer
les tics les plus excessifs.
Les tics sont une caractristique du
syndrome de Gilles de la Tourette. Parmi
tous les symptmes possibles, citons:
cligner des yeux rptition, hocher la tte,
grincer des dents, tirer la langue, sauter
dans tous les sens, faire des ronds avec
les bras, tousser, crier, se racler la gorge
bruyamment, etc. Les personnes tiennent
parfois des propos blessants ou obscnes
un comportement nomm coprolalie,
mais ce symptme est plus rare. Souvent

les personnes concernes rptent plusieurs


fois de suite les mmes mots ou phrases.
Les mdecins posent le diagnostic de
syndrome de Gilles de la Tourette quand le
sujet a prsent plusieurs tics moteurs et au
moins un tic vocal au cours de sa vie. Ces
tics doivent se reproduire chaque jour ou
presque pendant au moins trois mois conscutifs avant lge de 18ans. On doit bien sr
prendre la prcaution dexclure une autre
maladie ou sassurer que cela ne rsulte pas
de la consommation de mdicaments.
Toutefois, il est souvent difficile de
distinguer un tic isol dun mouvement
unique et spontan. Cest ce que nous avons
montr lors dune exprience o nous
avons prsent de courtes squences vido
des spcialistes du syndrome de Gilles de
la Tourette: ils observaient pendant trois

1. Quand de telles
mimiques ne sont
pas volontaires et que
la personne concerne
ne peut les rprimer,
cest quelle est atteinte
dun syndrome
de Gilles de la Tourette.

En Bref
Le syndrome de Gilles de la Tourette est un trouble
neuropsychiatrique caractris par des tics moteurs et verbaux.
Les premiers symptmes apparaissent durant lenfance
et sattnuent souvent aprs la pubert.
Le phnomne rsulte probablement dune anomalie
du dveloppement crbral.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201349

Neuropsychiatrie
secondes des successions de mouvements
quils devaient ensuite classer comme
tant des tics ou des mouvements spontans normaux. La proportion de bonnes
rponses tait mdiocre et on avait plutt
limpression que les personnes interroges rpondaient au hasard. En outre, ces
experts taient souvent en dsaccord quant
leur diagnostic. Au contraire, quand
ils pouvaient voir la vido du sujet pendant
20secondes, ils distinguaient sans erreurs
les malades des sujets sains. La particularit du tic ne tient donc pas seulement aux
mouvements. Ce qui est dterminant, cest
le fait quil se manifeste de faon excessive,
quil sorte de lordinaire et quil se rpte.
Ainsi, les mouvements de mastication sont
tout fait normaux quand on a un chewinggum dans la bouche. Mais si on mche sans
raison, alors cest sans doute un tic.
Et cest l que commencent les difficults.
En effet, des mouvements inappropris et qui
se rptent sans cesse peuvent tre inconfortables, voire douloureux comme cest le cas
pour Daniel qui a mal aux articulations et
aux dents, parce quil broie sans arrt... une
absence de nourriture. En outre, les conflits
avec les autres sont invitables: quelquun
qui cligne constamment de lil est vite
suspect de draguer. Les grimaces sont interprtes comme des moqueries, et la coprolalie suscite la colre des personnes prsentes.

Un syndrome trs vaste


hez les patients atteints du syndrome de Gilles de la Tourette,
C
le contrle moteur ainsi que le traitement des stimulus
sensoriels sont modifis. De fait, chez les enfants atteints de
ce syndrome, le cortex sensoriel est plus mince que celui des
enfants de mme ge qui nont pas de tics. Les adultes souffrant du syndrome prsentent galement des particularits de
la structure du cerveau, laissant supposer que le traitement des
informations sensorielles et motrices est perturb.
La rptition constante de certains gestes, un comportement
typique de ces patients, est nomme palipraxie par les experts.
Un autre symptme frquent est lchopraxie, tendance imiter
dautres personnes. Parfois, on constate galement une coprolalie, une expression incontrle de mots obscnes ou blessants.
Mais les anomalies motrices ou les missions sonores chappant
tout contrle ne sont pas les seuls troubles: le syndrome de Gilles
de la Tourette est bien plus vaste. Peu des personnes concernes
souffrent dun syndrome pur; beaucoup prsentent en plus un
trouble du dficit de lattention avec hyperactivit ou souffrent de
troubles obsessionnels compulsifs, les TOC.

stefanolunardi/Shutterstock

Les causes de la maladie

2. Mme quand ils mangent, les sujets atteints du syndrome de Gilles


de la Tourette tremblent ou font des mouvements brusques. Ils renversent
souvent leur boisson et font des taches avec leurs aliments. Pour viter les
reproches ou les conflits, mieux vaut que les htes soient prvenus.
50

Mais quelle est la cause de toutes ces difficults? Bien quaucun gne du syndrome
de Gilles de la Tourette nait t mis en
vidence, il existe une prdisposition familiale. De nombreux facteurs gntiques
participent probablement lapparition de
ce trouble complexe. Les facteurs psychologiques qui ont nagure t avancs sont
aujourdhui mis hors de cause: il ne sagit
aucunement de dsirs ou de pulsions rprimes qui sexprimeraient linsu du sujet.
La maladie nest pas dorigine psychologique et surtout les tics ne sont pas de la
faute du sujet; sil en est conscient, il ne
les dclenche pas volontairement.
Selon des rsultats rcents, le syndrome
de Gilles de la Tourette rsulterait dune
anomalie du dveloppement du cerveau.
Lvolution caractristique de la maladie est

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Des tics bien particuliers

la suivante: les tics commencent pendant


lenfance, gnralement vers sixans. En
rgle gnrale, ils saccentuent durant la
pubert, pour diminuer aprs, voire disparatre compltement.
Alors quun pour cent seulement de
la population gnrale est atteint dun
syndrome de Gilles de la Tourette, cinqpour
cent des enfants gs de dix ans environ
auraient des tics. Et daprs diverses estimations, jusqu 20pour cent des enfants en
bas ge seraient concerns.
On pourrait presque dire que les tics sont
normaux chez les plus jeunes et font partie
de leur dveloppement. Les mouvements

superflus semblent tre une proprit du


systme moteur. Et ils seraient mme utiles.
En effet, il est bien plus simple dextraire de
la multitude des mouvements spontans
ceux qui sont importants et de les ancrer,
plutt que de les laborer tous partir
de rien. En dautres termes, les diffrents
types de mouvements possibles doivent
dabord tre tests, avant dtre assembls en actions concrtes. Normalement,
la frquence des mouvements spontans
diminue au cours du dveloppement de
lenfant. Mais ce nest pas le cas chez les
personnes atteintes du syndrome de Gilles
de la Tourette.

Signal de frein dfectueux


rce la stimulation magntique
G
transcrnienne (
), on peut vrifier
la fonction du corps calleux qui relie

Hmisphre crbral droit (vue de la gauche)

les deux hmisphres (voir ci-contre).


Le segment nomm tronc est travers
de circuits neuronaux qui inhibent les centres
moteurs de lhmisphre oppos. Si lon
stimule dabord lhmisphre crbral gauche
et quelques millisecondes plus tard le droit,
la contraction musculaire est diminue du fait
de linhibition rsultant du second stimulus.
Chez les patients atteints du syndrome de
Gilles de la Tourette, le signal de frein
qui part de lhmisphre gauche pour
atteindre lhmisphre droit en traversant
le corps calleux est trs diminu. Ds lors,
la rponse musculaire est plus forte que chez
les personnes saines (a). Dans lautre sens
(inhibition de lhmisphre gauche par
le droit), le mcanisme inhibiteur fonctionne
correctement (b).

Raphael Queruel

TMS

Les cinq sections


du corps calleux :

Rostre
Genou
Tronc
Isthme
Splnium
Le tronc relie les aires motrices et prmotrices des deux hmisphres.
b

120

Inhibition de lhmisphre droit


par lhmisphre gauche

100
80
60
40
6

10

Efficacit de la contraction
musculaire (en pour cent)

120

Inhibition de lhmisphre gauche


par lhmisphre droit

100

Personnes saines
Syndrome de Gilles de la Tourette

80
60
40
6

10

Temps coul entre les stimulations des deux hmisphres (en millisecondes)

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201351

Neuropsychiatrie
Un dysfonctionnement similaire expliquerait dautres comportements caractristiques de ces malades, par exemple le
fait de rpter des mots, des phrases et des
mouvements, dans une sorte dcho ou
dimitation automatique. Si lon invite par
exemple plusieurs personnes atteintes du
syndrome de Gilles de la Tourette se runir,

Tourette sur scne


vec laide dartistes et dune association pour la promotion
A
de la recherche sur les troubles moteurs chez lenfant et
ladulte, nous avons pu nous produire en 2010 sur les planches du

Agentur fr berschsse 2013

centre culturel de Hambourg et prsenter une pice: Neurovisions une touretterie europenne.
Le rgisseur Hans-Jrg Kapp avait form une troupe constitue dacteurs et de chanteurs professionnels, ainsi que de trois
personnes atteintes du syndrome de Gilles de la Tourette. La mise
en perspective des tics et des mouvements artificiels des acteurs
cherchait rpondre une question importante pour la vie en
socit: pourquoi les tics du syndrome de Gilles de la Tourette
semblent-ils dplacs, alors que les minauderies des acteurs et
des musiciens paraissent intressantes? La pice a trouv un
large cho auprs du public.
Une autre pice a suivi, la demande du Dpartement de la
culture et des mdias de la ville de Hambourg. Elle a t prsente pour la premire fois en avril 2011 dans le cadre du festival
dramatique 150pour cent Hambourg.
Lobjectif de tous les participants ce projet, quils soient
comdiens, potes, scientifiques, mdecins, philosophes, sociologues et bien sr malades, consiste combiner la recherche sur les
bases neurologiques des tics avec les possibilits du thtre pour
lutter contre les prjugs et les rejets que dclenche le syndrome
de Gilles de la Tourette.

Thtre engag. Grce des projets, tels quune pice de thtre


monte en 2011 Hambourg, les patients, les artistes
et les chercheurs uvrent pour une meilleure acceptation des tics.

52

il est frquent quun des patients imite les


tics dun autre. Parfois il les reproduit encore
pendant des jours, voire des semaines. Il a
t en quelque sorte contamin.
Les enfants en bas ge imitent ce que
font les autres enfants, et les adultes euxmmes reproduisent de faon plus ou
moins consciente (et plus discrte que
les tout-petits) les mouvements de leurs
interlocuteurs. Et lorsquils apprennent
parler, les enfants sexercent mettre de
nouveaux sons en les rptant. Ils babillent
sans relche babababa ou lalalala et
non juste ba ou la. Manifestement,
la rptition est bnfique pour le cerveau
du moins jusqu un certain ge. Comme
les personnes atteintes du syndrome de
Gilles de la Tourette conservent ces schmas
comportementaux, on en dduit quil sagit
peut-tre dun trouble du dveloppement.
De rcentes observations tayent cette
hypothse. En 2012, Yulia Worbe et ses
collgues du Groupe hospitalier PitiSalptrire, Paris, ont publi les rsultats
dune tude portant sur une grande cohorte
dadultes souffrant du syndrome de Gilles
de la Tourette et de sujets tmoins sains.
laide de limagerie par rsonance magntique fonctionnelle ( IRMf ), ils ont tudi
le cerveau de ces sujets et ont constat que
divers rseaux neuronaux sont organiss
de faon inhabituelle chez les malades; en
particulier, ils ont observ des circuits reliant
les ganglions de la base et diffrentes aires
du cortex crbral. Ces boucles de rtroaction sont importantes pour le contrle des
mouvements et des actions.
Nos propres rsultats vont dans le mme
sens. En 2010, nous avons tudi le cerveau
dadultes souffrant du syndrome de Gilles
de la Tourette, et fait des comparaisons avec
celui de sujets sains. Grce lIRM structurelle et la simulation magntique transcrnienne, nous avons observ prcisment
le corps calleux, qui relie les deux hmisphres. La simulation magntique transcrnienne permet de mesurer la sensibilit aux
stimulus et lactivit neurophysiologique des
fibres nerveuses.
Effectivement, nous avons dcouvert
que la communication interhmisphrique est perturbe chez les personnes souffrant du syndrome de Gilles de la Tourette.
Normalement, quand laire motrice dun

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Des tics bien particuliers

Dire tout haut ce que tout


le monde pense tout bas
Les mcanismes dinhibition et de
contrle affaiblis favorisent aussi un autre
comportement typique des personnes
atteintes du syndrome de Gilles de la
Tourette que les spcialistes nomment
NOSI (de langlais: Non-Obscene Socially
Inappropriate socialement inappropri
non obscne). Il consiste dire ou faire
quelque chose qui sort des conventions
sociales mais qui peut tre trs pertinent:
peine un enseignant, hautain et accompagn
de ses assistants, fait-il son apparition que le
patient laisse chapper lexpression godelureau en tourne. Les patients expriment
haute voix ce que dautres pensent tout
bas... Ds lors, la question se pose de savoir
si le syndrome de Gilles de la Tourette est
rellement une maladie ou sil ne sagirait
simplement dune absence dinhibition.
Daniel W. a vcu une exprience trs
intressante ce sujet. Lors dun voyage
en Tanzanie, au niveau dun carrefour, il

3. Les guerriers
Masa sautent
lors des danses
traditionnelles. Dans
certaines tribus,
les chefs sautent
ou font des mouvements
qui peuvent rappeler
ceux incontrlables
des personnes atteintes
du syndrome de Gilles
de la Tourette.
Les autres cherchent
les imiter.

Anna Omelchenko/Shutterstock

hmisphre est active, celle de lhmisphre controlatral est inhibe, si bien que
les mouvements raliss par la main active
peuvent tre trs prcis. Cette inhibition est
importante pour les activits o les mains
doivent travailler de manire indpendante,
par exemple quand on joue du piano. Or
chez les personnes atteintes du syndrome de
Gilles de la Tourette, linhibition de lhmisphre droit par lhmisphre gauche est plus
faible que chez les sujets tmoins (voir lencadr page51). Normalement, linhibition
dun hmisphre par lautre est dautant
plus marque que les connexions entre les
faisceaux de fibres neuronales sont ordonnes. Chez les sujets atteints du syndrome
de Gilles de la Tourette, ce nest pas le cas.
Quelles en sont les consquences? Pour
linstant nous lignorons.
Mais peut-tre le dveloppement prcoce
du cerveau est-il encore en cause. Ainsi, linhibition interhmisphrique est faible chez
les enfants dge prscolaire. Le corps calleux
semble donc tre rest immature chez les
patients atteints du syndrome de Gilles de la
Tourette un autre argument en faveur de
lhypothse selon laquelle le syndrome est
d une anomalie du dveloppement.

a eu une succession irrpressible de tics:


besoin de saccroupir, de sauter en lair, de
hocher la tte et de sexclamer haut et fort.
Quelques Africains lont observ pendant
un certain temps, puis lont imit. Non
pas pour se moquer de lui: ils taient en
fait trs curieux. Ils lui ont demand pourquoi il faisait cela, puis lui ont expliqu que
certains chefs tribaux africains faisaient des
mouvements semblables pour exprimer
leur position dominante. Ces chefs reprsentent un modle pour les autres, qui
essayent de les imiter.
Pour se dfaire des prjugs qui persistent
dans les socits occidentales, nous avons
mis en scne il y a quelques annes la pice
de thtre Neurovisions (voir lencadr page
ci-contre). Daniel W., qui travaille aujourdhui
avec nous, tait aussi de la partie. Il a particulirement cur, en tant que patient souffrant du syndrome de Gilles de la Tourette,
de montrer aux gens que les tourettiens
sont des gens tout fait normaux. Si nous
percevions les tics comme tant naturels,
il serait possible dviter la stigmatisation
des personnes qui en sont atteintes et de
prvenir les troubles lis au rejet dont sont
victimes ces malades: la dpression et les
crises dangoisse.
n

Bibliographie
Y. Worbe et al.,

Functional immaturity
of cortico-basal ganglia
networks in Gilles
de la Tourette syndrome,
in Brain, vol.135,
pp.1937-1946,
2012.

J.Finis et al.,

Echoes from
Childhood imitation
in Gilles de la Tourette
syndrome, in Movment
Disorders, vol.27,
pp.562-565, 2012.

T.Bumer et al.,

Interhemispheric motor
networks are
abnormal in patients
with Gilles de
la Tourette syndrome,
in Movment Disorders,
vol.25, pp.28282837, 2010.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201353

Neuropsychologie 

Des microbes
dans la tte
Les bactries de la flore
intestinale pourraient
influencer... notre cerveau!

Moheb Costandi,

L
ItalianPhoto - Rynio Production / Shutterstock.com

neurobiologiste,
est rdacteur
scientifique en
Grande-Bretagne.

54

ide que des parasites se nourrissent de votre corps ou de votre


cerveau vous fait probablement
frmir. Peut-tre imaginez-vous
des cratures ressemblant des
insectes qui jailliraient de votre estomac, ou
des forces malfiques qui contrleraient vos
faits et gestes. De telles images ne sont pas
simplement les terreurs nocturnes dauteurs
de science-fiction: le monde rel fourmille
de tels exemples.
Considrons, par exemple, Toxoplasma
gondii, un parasite unicellulaire. Lorsque
des souris sont infectes par ce micro-organisme, elles sont pour leur malheur attires par les chats. Quand, invitablement,
un chat en mange une, le parasite achve
son cycle de vie dans le nouvel hte. Le
champignon parasite Cordyceps est un
autre exemple: il peut se dvelopper dans
le cerveau de certains insectes, par exemple
une fourmi. Avant que le cerveau de linsecte
soit totalement dtruit, il contraint la fourmi
infecte grimper en haut de la tige dune
plante. Aprs la mort de linsecte, un champignon merge de la tte, et il peut ainsi
disperser ses spores aussi loin que possible.
Si ces exemples sont les plus spectaculaires que lon connaisse, il existe dautres
cas de manipulation du comportement dun
hte par les micro-organismes qui le colo-

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

nisent. Ainsi, nous hbergeons de nombreux


microbes, dont certains agissent sur notre
mtabolisme, mais, comme nous allons le
voir, sur notre psychisme. Ces microbes ne
sont pas des parasites: ils vivent sur la peau
ou dans notre organisme, gnralement
dans les intestins, et la relation est souvent
symbiotique, cest--dire bnfique aux
deux partenaires.
La flore microbienne intestinale, galement nomme microbiote intestinal,
compose essentiellement de bactries, mais
aussi de virus et de champignons, produit
un cocktail complexe de substances biologiquement actives. Certaines de ces molcules ressemblent des hormones et des
neurotransmetteurs, les substances que les
neurones utilisent pour communiquer. On
sait depuis longtemps que les micro-organismes du tube digestif (compos du gros
intestin, de lintestin grle et de lestomac)
jouent un rle dans la sant humaine.
Le syndrome de lintestin irritable, par
exemple, est associ un dsquilibre de la
flore intestinale.
Mais ces habitants microscopiques ninflueraient pas seulement sur notre corps; ils
pourraient aussi moduler notre humeur, nos
motions et peut-tre mme notre personnalit. La flore intestinale semble modifier
lactivit de certains gnes qui sont exprims
dans le cerveau, et le dveloppement de
rgions cls du cerveau, impliques dans la
mmoire et lapprentissage. Ces micro-organismes intestinaux expliqueraient peut-tre
pourquoi certains symptmes psychiatriques varient dune personne lautre, et
pourquoi tous les malades ne ragissent pas
de la mme faon aux traitements. La flore
intestinale pourrait galement tre responsable de certaines variations de lhumeur, de
la personnalit et des mcanismes cognitifs,
dun individu lautre, mais aussi chez une
mme personne au fil du temps.
Des essais cliniques laissent supposer que
des probiotiques ajouts lalimentation
pourraient traiter certains troubles de lhumeur. Dcouvrirons-nous un jour que notre
flore intestinale contient des marqueurs de
maladies, qui pourraient tre alors dtects
rapidement et faible cot? Selon Rob
Knight, lUniversit du Colorado Boulder,
les recherches sur la microflore intestinale
pourraient changer de nombreux aspects de
la sant humaine et des biotechnologies.

Mais do viennent tous ces microbes


que nous hbergeons? Ds la naissance,
des micro-organismes commencent
coloniser la peau, mais aussi les organes.
lge de trois ans, lintestin contient environ
100000milliards de microbes. On estime
quenviron 500espces diffrentes de bactries sont prsentes, 30 40espces tant
majoritaires. Il est aujourdhui avr que les
membres dune mme famille portent des
flores intestinales similaires. Pour des vrais
jumeaux, les flores sont quasi identiques,
ce qui suggre que des facteurs hrditaires
participent la slection des micro-organismes intestinaux.

1. Le microbiote
intestinal
est constitu
de 1014bactries
ou virus qui produisent
diverses substances
pouvant influer
sur le fonctionnement
de lorganisme,
mais aussi du cerveau.

Le soi microbien
Les variations de la flore dune personne
lautre sont simples mettre en vidence. Il
suffit de faire un prlvement sur un clavier
dordinateur pour identifier la flore de celui
qui lutilise. En 2010, R. Knight et ses collgues ont montr que les bactries prsentes
sur un clavier dordinateur ressemblent
davantage celles identifies sur les doigts
de son utilisateur, qu celles prsentes sur
un autre clavier ou sur les doigts dune

En Bref
Des bactries et des virus prsents dans les intestins produisent
des composs capables dinteragir avec le systme nerveux
et dinfluencer nos tats de stress et danxit.
Des essais cliniques suggrent que des traitements bactriens,
tout comme les supplments probiotiques, pourraient tre utiliss
pour traiter diffrents troubles psychologiques.
terme, une analyse de la flore microbienne intestinale
de chaque malade permettrait aux mdecins et chercheurs
de personnaliser le traitement de ses troubles mentaux.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201355

Neuropsychologie
MetaHIT, alliance de 13partenaires acadmiques et industriels issus de huit pays
europens, dot dun budget de 43millions
de dollars. Ces projets visent prciser les
relations entre la flore intestinale et la sant.
La composition de cette population
microbienne intestinale volue au cours de
la vie. Modifications de rgime alimentaire,
mdicaments ou autres facteurs environnementaux: tout cela peut dclencher des
sismes dans notre cosystme. Notons bien
que ces bactries ne sont pas des parasites.
Elles nous aident digrer la nourriture en
favorisant la fermentation des protines et
des polysaccharides ingrs. En outre, elles
synthtisent des acides amins et des sels
minraux, et nous protgent contre divers
agents pathognes, car elles interagissent
avec le systme immunitaire. La diversit
du microbiote semble tre un bon indicateur de la sant humaine : elle diminue
avec lge, et les personnes chez qui la diversit du microbiote est rduite prennent du
poids plus facilement (et en perdent difficilement). Ds lors, il nest pas trs surprenant que ces micro-organismes agissent
aussi sur le cerveau.

Les intestins:
un second cerveau

Valentina Sasselli

2. Les neurones
entriques
(en rouge) rgulent
le fonctionnement
des intestins,
indpendamment
du cerveau.

autre personne. Les gnomes combins de


ces micro-organismes contiennent environ
100fois plus de gnes que notre propre ADN.
Selon R. Knight, 90pour cent des cellules
que nous considrons comme appartenant
notre corps contiennent en fait des
gnomes microbiens plutt quhumains...
Ltude de lcosystme intestinal nen
est encore qu ses dbuts, mais lintrt
port ce domaine se confirme de jour en
jour. Le cot du squenage de lADN ayant
notablement diminu, les chercheurs ont pu
analyser simultanment un grand nombre
de microbes, au lieu dtre obligs de les
faire cultiver un par un au laboratoire. Cest
pourquoi nous sommes aujourdhui en
mesure de sonder rapidement la composition de lintestin et de rechercher des associations entre la flore microbienne intestinale et certaines maladies.
En 2007, lInstitut amricain pour la
sant a lanc le Projet microbiome humain:
ce programme chelonn sur cinq ans et
dot de 115millions de dollars, a pour
objectif de squencer l ADN dautant de
microbes intestinaux que possible. Lanne
suivante, deux autres groupes ont t crs:
le Consortium international du microbiome humain, qui constituera une base
de toutes les donnes disponibles sur le
squenage du microbiome humain, et

56

Chacun sait qu loccasion dune grande


frayeur, on peut avoir des troubles intestinaux violents, qui prouvent combien est
troite la connexion entre le cerveau et le
tube digestif. Nous disons de quelquun quil
a lestomac bien accroch quand il sait se
montrer stoque face une situation difficile
supporter. Mais il est difficile dadmettre
que de telles ractions sont contrles
uniquement par un morceau de chair.
Les parois intestinales hbergent le
systme nerveux entrique, constitu de
centaines de millions de neurones, seulement 1000fois moins que dans le cerveau.
Ce rseau, parfois nomm le second
cerveau, rgule le fonctionnement des
intestins. Il traite une multitude de signaux
nerveux et chimiques issus de lintestin et
de ses microbes, et communique avec le
cerveau par le nerf vague, qui court de la
base du cerveau la poitrine et jusqu labdomen; ce nerf envoie un faisceau de fibres
nerveuses aux intestins.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Des microbes dans la tte

Dans les situations danxit ou de stress,


la connexion entre les bactries intestinales
et le cerveau est vidente. Par exemple, dans
une tude publie en 2004, Nobuyuki Sudo
et ses collgues de lUniversit Kyushu,
au Japon, ont mis lhypothse que les
microbes pourraient tre impliqus dans les
ractions du cerveau au stress. Auparavant,
ils avaient dj montr que les micro-organismes de lintestin agissent sur le dveloppement du systme immunitaire ds
lenfance. Or le systme immunitaire luimme interagit troitement avec le systme
nerveux ds le plus jeune ge. Pour tudier
ces interactions, les chercheurs ont lev des
souriceaux nouveau-ns dans des conditions particulires, empchant les microbes
de coloniser leurs intestins. Les souris ont
ensuite t places dans des situations de
stress (on limitait leurs mouvements).

lune des premires coloniser lintestin des


nouveau-ns humains. Aprs cette opration, les ractions des rongeurs au stress se
sont normalises, ressemblant celles des
souris normales.
John Bienenstock et Jane Foster, de lUniversit McMaster dans lOntario, au Canada,
ont rcemment refait des expriences sur ce
thme. Dans lune delles, ils ont infect des
souris avec un parasite qui dclenche une
forte anxit et inhibe lexpression du gne

Compares des souris normales, les


souris dpourvues de microbes prsentaient des concentrations dhormones du
stress plus leves dans le sang, ainsi quune
expression rduite du gne codant une molcule nourricire des neurones, le BDNF le
facteur neurotrophique driv du cerveau.
On observait cette diminution dans lhippocampe, une rgion cl pour la formation des souvenirs et lapprentissage. Lors
de la formation des nouveaux neurones
dans le cerveau, les prolongements (axones
et dendrites) de ces cellules recherchent
des rseaux neuronaux existants pour sy
intgrer. Ceux qui reoivent une dcharge
de protine BDNF, ont plus de chances de
survivre et dtablir des connexions avec
dautres neurones; les autres dprissent.
Ainsi, lexprience japonaise suggrait que
les microbes intestinaux pourraient influer
sur le dveloppement de rseaux impliqus
dans la mmoire et lapprentissage, et, par
consquent, sur la capacit des rongeurs
rsister au stress.
Des microbes sont-ils vraiment responsables de ces changements? Pour le savoir,
lquipe japonaise a administr aux souris
dpour vues de germes une bactrie,
Bifidobacterium infantis, une des espces
les plus abondantes dans le microbiote, et

06Photo / Shutterstock.com

Des souris
sans flore intestinale

BDNF dans le cerveau. Lorsquils ont ensuite

administr Bifidobacterium longum une


autre espce qui colonise les intestins peu
aprs la naissance ces souris, les effets du
parasite ont disparu. Dune faon ou dune
autre, les microbes intestinaux semblent
bien venir en aide au cerveau des rongeurs...
Toutefois, les bactries intestinales sont
trs difficiles tudier. Les chercheurs sont
obligs de travailler sur des animaux, et
lever des rongeurs labri des microbes est
particulirement compliqu. De plus, les
bactries prsentes chez les souris tmoins
varient dun laboratoire lautre... Ces
variations des conditions microscopiques,
trs difficiles prendre en compte, peuvent
conduire des rsultats contradictoires.
Le message global reste nanmoins que les
micro-organismes du tube digestif peuvent
modifier les ractions motionnelles des

3. Le tube digestif
serait particulirement
sensible pendant
la petite enfance,
quand la flore
intestinale le colonise.
Le comportement
de lenfant pourrait
tre influenc par cette
colonisation.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201357

Neuropsychologie
animaux dans des situations diverses. Selon
lenvironnement, ces ractions seraient
positives ou ngatives.
Ainsi, J.Bienenstock, J.Foster et leurs
collgues ont compar le comportement
de souris sans microbes celui de souris
normales. Ces souris sans microbes taient
moins anxieuses que les rongeurs tmoins.
Ils ont galement observ des modifications crbrales en accord avec ces rsultats
notamment, une plus forte expression du
gne codant le BDNF chez les souris sans
microbes, ainsi que moins de rcepteurs de
la srotonine dans lhippocampe, et moins

rcepteurs de cette substance sont des cibles


dune classe de mdicaments utiliss dans le
traitement de lanxit, tel le Valium.
Pour prciser ces donnes, les chercheurs
ont dissqu le plexus msentrique dune
souris, un lment essentiel de linnervation des intestins. Ils ont insr des microlectrodes dans certains neurones afin
denregistrer leur raction diffrentes
bactries. Ces enregistrements ont rvl
que certaines souches de Bifidobacterium
et de Lactobacillus, parmi les espces les
plus abondantes dans lintestin humain,
peuvent empcher ces neurones dmettre
des signaux lectriques et de soulager une
douleur abdominale chez la souris.

nenetus / Shutterstock.com

Des intestins au cerveau

4. Certains
microbes bnfiques,
tel Lactobacillus (voir
le cartouche), sont
souvent ajouts
aux yaourts.
Ils amlioreraient
la digestion, mais
pourraient aussi
agir sur lhumeur.

58

de rcepteurs du glutamate dans lamygdale,


une rgion crbrale qui traite les motions.
La srotonine est une substance cl pour
la rgulation de lhumeur. Le glutamate,
comme le BDNF, est crucial pour lapprentissage et la mmorisation, ce qui suggre que
les bactries intestinales influeraient sur des
mcanismes cognitifs, au-del de lhumeur.
Toutefois, lorsque les chercheurs ont
essay dintroduire des microbes dans des
souris adultes qui en taient dpourvues,
ils nont observ aucun changement de
comportement. Ces rsultats permettent de
conclure que les microbes ont un effet sur
le cerveau, mais seulement pendant une
priode bien dfinie au cours du dveloppement. Une autre tude utilisant une bactrie
diffrente a rvl que lexpression de gnes
lis un autre neurotransmetteur, le GABA,
tait modifie partout dans le cerveau. Les

J. Bienenstock et ses collgues ont mis


lhypothse que ces changements neuronaux
pouvaient atteindre le cerveau par lintermdiaire du nerf vague. En effet, quand on
sectionne ce nerf chez les rongeurs, leffet
des microbes est aboli. Une autre voie de
communication possible a t propose:
certaines souches de bactries intestinales
produiraient des acides gras chane courte
qui augmenteraient la permabilit de la
barrire hmato-encphalique. Ces molcules modifieraient les substances autorises
pntrer dans le cerveau.
Si la connexion semble forte chez les
rongeurs, nous ne disposons pas encore
dexpriences similaires chez les humains.
Cela laisse la porte ouverte de nombreuses
questions sur les effets des micro-organismes intestinaux chez des organismes plus
complexes. Selon R. Knight, ces rsultats sont
intressants, mais les dtails de ce qui peut
tre gnralis aux humains ncessitent des
tudes supplmentaires. Nous savons que
les microbes influent sur lexpression des
gnes dans de nombreux tissus; il serait donc
surprenant que le cerveau fasse exception.
Emeram Mayer, professeur de neurogastro-entrologie la Facult de mdecine
David Geffen, lUniversit de Californie
Los Angeles, se montre plus prudent. Les
chercheurs ne peuvent pas lever des bbs
dans un environnement strile, et notre
systme nerveux est plus complexe que celui
dun rat. tant donn que les effets constats
sont maintenant bien tablis, on sattendrait

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Des microbes dans la tte

( 

Les nourrissons souffrant de coliques ont


un microbiote intestinal moins diversifi que
les petits du mme ge qui nont pas ces problmes.

ce que certains dentre eux se produisent


galement chez les tres humains, notamment au dbut de la vie. Mais le cerveau
humain nest pas celui des rongeurs, qui ont
un cortex prfrontal beaucoup plus rduit en
proportion que le ntre.

Des probiotiques
pour le cerveau?
Quelques rsultats sur les liens entre
cologie intestinale et cerveau commencent
pourtant tre rassembls chez ltre
humain. Un exemple concerne les nourrissons souffrant de coliques : ils ont un microbiote intestinal moins diversifi que les
autres petits du mme ge qui nont pas ces
problmes. De surcrot, ils semblent davantage prdisposs au stress quand ils grandissent. Dautres donnes sont issues dessais
cliniques qui tudient leffet de supplments
probiotiques des cultures ou des glules
contenant des micro-organismes, comme
celles ajoutes dans les yaourts, et supposes
aider la digestion.
En 2011, Catherine Rougeot et ses collgues de lInstitut Pasteur, Paris, ont publi
les rsultats dun essai clinique qui examinait leffet de probiotiques contre lanxit.
Pendant un mois, ils ont administr
66patients, soit un placebo soit une formulation probiotique contenant du Lactobacillus
helveticus et Bifidobacterium longum, deux
bactries de lintestin. Les chercheurs ont
valu le degr danxit et de dpression des
participants au dbut puis la fin de lexprience, laide dun questionnaire couramment utilis. Au bout dun mois, le groupe
ayant reu les probiotiques voyait ses scores
de dtresse psychologique diminuer.
De telles observations concordent avec
celles effectues par dautres quipes.
E.Mayer et sa collgue Kirsten Tillisch de
lUniversit de Californie Los Angeles ont
valu, auprs de 45femmes volontaires en
bonne sant, les effets de la consommation
dune formulation probiotique pendant un
mois. Pour ce faire, ils ont rparti les parti-

cipantes en trois groupes: le premier groupe


recevait un produit laitier probiotique, le
deuxime un produit base de lait, mais non
ferment, et le troisime rien. Les donnes
obtenues en imagerie crbrale ont montr
que les femmes ayant reu les probiotiques
prsentaient une activit du cerveau au
repos (quand lesprit vagabonde, que lon ne
pense rien) infrieure celle des femmes
des deux autres groupes, ainsi quune raction attnue dun rseau crbral dalerte et
de vigilance (qui inclut lamygdale), quand
on leur prsentait des visages exprimant
diverses motions. On ne sait pas encore
interprter ces rsultats.
Le concept de connexion entre les intestins et le cerveau est-il trop simpliste? Peuttre et pour mieux comprendre leffet des
micro-organismes sur la psych, il faudra
certainement prendre en compte les interactions avec dautres tissus ou organes
et leurs communauts microbiennes
respectives. Par exemple, lacn a depuis
longtemps t associe lanxit et la
dpression: en 1930, les dermatologues
John Stokes et Donald Pillsbury avaient
mis lhypothse dun axe cerveau-peau
pour expliquer cette association. Ils ont
aussi suppos que des tats motionnels
modifiaient le microbiote intestinal, ce qui
pourrait augmenter la permabilit des
intestins et expliquer linflammation de la
peau. Ils ont propos un remde probiotique une prparation lacte contenant du
Lactobacillus acidophilus, prsent dans les
produits laitiers. Lquipe de J.Bienenstock
a rcemment obtenu des rsultats montrant
que Lactobacillus apaise les inflammations
cutanes lies au stress et rtablit la croissance normale des poils chez la souris.
Peut-tre dcouvrirons-nous un jour que les
microbes de notre peau (ou dautres parties du
corps) communiquent avec ceux de nos intestins pour influencer notre comportement. Des
pommades base de microbes seront-elles un
jour proposes pour apporter sant et bientre? Une telle perspective nest peut-tre plus
aujourdhui totalement absurde! 
n

Bibliographie
T. Dinan et al.,

Regulation of the stress


response by the gut
microbiota:
implications for
psychoneuroendocrinology,
in Psychoneuroendocrinology,
on line 2012.
E.Mayer, Gut
feelings: the emerging
biology of gut-brain
communication,
in Nature Reviews
Neuroscience,
vol.12(8),
pp.453-466, 2011.

M. Messaoudi
et al., Beneficial

psychological effects
of a probiotic
formulation
(Lactobacillus
helveticus R0052
and Bifidobacterium
longum R0175)
in healthy human
volunteers, in Gut
Microbes, vol. 2(4),
pp. 256-261, 2011.

M.Gershon,

The second brain:


a droundbreaking new
understanding
of nervous disorders
of the stomach
and Intestine, Harper
Perennial, 1999.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201359

Sciences
de lducation

Des mthodes
denseignement
efficaces
Certaines faons de travailler facilitent
lapprentissage, dautres non.
Quelles sont les plus intressantes?

John Dunlosky
est professeur
de psychologie
lUniversit dtat
de lOhio, Kent,
aux tats-Unis.

Katherine Rawson
y est professeur
de psychologie.

Elisabeth Marsh 
est professeur
de psychologie
et de neurosciences
lUniversit Duke.

Mitchell Nathan
est professeur
de psychologie
et dducation
lUniversit
du Wisconsin,
Madison.

Daniel
Willingham
est professeur
de psychologie
lUniversit
de Virginie.

60

enseignement est souvent centr


sur un sujet prcis, par exemple
lalgbre, les lments du tableau
de Mendelev ou la conjugaison.
Mais, encore plus quemmagasiner
des connaissances, apprendre apprendre
est essentiel. On peut ainsi assimiler plus de
connaissances, plus vite, et les retenir pendant des annes. Depuis plus de 100ans, les
chercheurs en psychologie cognitive et en
sciences de lducation ont dvelopp de
nombreuses mthodes denseignement et
les ont values. Elles vont de la relecture des
notes prises pendant les cours aux rsums,
en passant par les autovaluations. Certaines
stratgies rpandues amliorent les rsultats
des tudiants, dautres sont chronophages
et inefficaces. Pourtant, ces conclusions ne
sont jamais entres dans les salles de classe;
les enseignants ignorent ces mthodes
tayes par des rsultats exprimentaux,
et on ne les enseigne pas aux tudiants. En
fait, les deux stratgies dapprentissage que
les tudiants utilisent le plus le surlignage
et les relectures multiples diminueraient
mme les chances de russite
Comment expliquer ce paradoxe? La
quantit de donnes disponibles sur les
mthodes de travail est gigantesque, de
sorte que les ducateurs et les tudiants ne

savent pas identifier les plus efficaces. Nous


lavons fait pour eux; nous avons compil
plus de 700articles scientifiques traitant des
10mthodes denseignement les plus utilises. Nous nous sommes limits aux stratgies faciles utiliser et assez efficaces.
Une technique est considre comme
efficace si elle sapplique plusieurs conditions dapprentissage, par exemple seul ou
en groupe, et si elle est utile quels que soient
lge de celui qui sen sert, ses capacits et
son niveau pralable de connaissances. En
outre, elle doit avoir t teste en situation
relle. Ceux qui en ont bnfici doivent
tre plus performants que les autres, et les
connaissances acquises doivent tre mieux
comprises et mieux mmorises.
Ces critres nous ont permis didentifier deux mthodes pertinentes dans de
nombreuses situations et produisant des
rsultats long terme. Nous recommandons trois autres techniques avec quelques
rserves, et en avons identifi cinq qui sont
inefficaces, soit parce quelles sont utiles
dans un nombre trop restreint de situations,
soit parce quil nexiste pas assez de donnes
permettant de les valider. Les chercheurs
continuent explorer ces mthodes, mais
lves et enseignants peuvent sy fier tout en
restant prudents (suite page65).

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

1. Lautovaluation

Sinterroger sur ce que lon vient dapprendre


Comment a marche? Ltudiant ralise des tests dvaluation
de faon autonome, en dehors de la
classe. Ce ne sont pas des tests de
connaissances. Par exemple, il peut
utiliser des cartes dapprentissage
(sous forme papier ou numrique)
pour se remmorer des informations, ou rpondre aux questions
proposes la fin des chapitres de
ses livres de cours. Des centaines
dexpriences montrent que lautovaluation amliore lapprentissage
et la mmorisation.
Dans une tude, on demandait
des tudiants en licence de retenir des
paires de mots, dont la moiti rapparaissait ensuite dans un test de rappel.
Une semaine aprs, les tudiants se
souvenaient de 35pour cent des
paires de mots pour lesquelles ils
avaient t tests, mais seulement de
4pour cent des paires absentes du
test de rappel. Les tests dentrane-

ment dclencheraient une recherche


dans la mmoire long terme, ce
qui active diverses informations
associes. Plusieurs voies mnsiques
seraient sollicites, processus qui facilite laccs linformation.
Quand lutiliser? Tous les
lves, de la maternelle la fin
de luniversit, voire les adultes,
augmentent leurs performances avec des tests
dentranement. Ils peuvent
tre utiliss pour tout type
dinformation, y compris
lapprentissage du vocabulaire des
langues trangres, lorthographe et la
mmorisation des diffrentes parties
dune fleur. Ils amliorent mme la
mmoire de personnes atteintes de la
maladie dAlzheimer. Des tests courts
et frquents sont les plus efficaces,
notamment quand lutilisateur sautocorrige. Les effets bnfiques de ces
autovaluations durent des annes.

Est-ce pratique? Oui. Lautovaluation demande peu de temps,


et peu ou pas dentranement.
Comment faire?
Les tudiants peuvent sautovaluer avec des cartes dapprentissage
ou en utilisant le systme Cornell:
pendant la prise de notes en classe,
on fait une colonne en
marge de la page, o
lon inscrit des motsclefs ou des questions.
Ensuite, on peut se
tester en reprenant
ces notes et en rpondant
aux questions (ou en expliquant les mots-clefs).
Lautovaluation est donc trs
utile. Les tests dentranement sont
efficaces quels que soient les informations retenir, lge du sujet et
lintervalle entre les cours.

Max Griboedov - Shutterstock.com

2. La pratique distribue
taler lapprentissage dans le temps
Comment a marche?
Les tudiants regroupent en
gnral toutes leurs heures de
travail ils bachotent. Pourtant,
rpartir lapprentissage dans le
temps est bien plus efficace. Dans
une tude, des tudiants apprenaient la traduction anglaise de
mots espagnols, puis rvisaient. Un
groupe faisait les rvisions juste
aprs lapprentissage, un autre le
lendemain et un troisime aprs
30jours. Ce sont les tudiants du
troisime groupe qui se souvenaient le mieux des traductions. En
analysant 254tudes comprenant
plus de 14000participants, nous
avons constat que les tudiants
mmorisent mieux aprs un
apprentissage tal dans le temps
quaprs un apprentissage regroup.

Quand lutiliser? Ds trois ans


et tout ge. La pratique distribue
est efficace pour apprendre le vocabulaire dune langue trangre, des
dfinitions, et mme les mathmatiques, la musique et la chirurgie.
Est-ce pratique? Oui. Bien
que les livres de cours regroupent
en gnral les problmes par thme,
on peut dcider de les disperser. Il
faut planifier lavance ce que lon va
tudier et viter la procrastination.
Comment faire? Plus lintervalle entre deux sessions est long,
plus lapprentissage est efficace.
Dans une tude ralise sur Internet,
on a constat que les performances
sont meilleures quand le temps
entre deux sessions dapprentissage
correspond 10 20pour cent du
temps de mmorisation temps

pendant lequel on doit retenir linformation. En dautres termes, pour


retenir quelque chose pendant une
semaine, les sessions dapprentissage doivent tre espaces de
12 24heures; pour sen souvenir
pendant cinq ans, elles doivent tre
spares de 6 12mois. Contrairement ce que lon pense, on retient
bien les informations pendant de si
longues priodes, et on rapprend
vite ce que lon a oubli. Cest ainsi
que lon mmorise les concepts
fondamentaux.
La pratique distribue est donc
trs utile. Elle est efficace long
terme quels que soient linformation retenir et lge du sujet. Elle
est facile mettre en uvre et a t
utilise avec succs dans un grand
nombre dtudes.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201361

Sciences
de lducation

Les mthodes qui donnent parfois de bons rsultats


Malgr leurs promesses, les mthodes denseignement suivantes sont moins performantes,
du moins les donnes disponibles prouvant leur efficacit sont-elles insuffisantes. Certaines nont
pas t suffisamment values dans des contextes rels. Une nouvelle approche, la pratique variable,
commence tout juste tre explore de faon systmatique. Toutefois, ces mthodes offrent
suffisamment de rsultats positifs pour que nous les recommandions dans certaines situations.

3. Lauto-interrogation

Se poser les bonnes questions


premier groupe rpondait correctement dans 72pour cent des cas,
contre environ 37pour cent pour
les deux autres groupes.
Quand lutiliser? Si vous
souhaitez apprendre des faits prcis,
notamment si vous avez dj des
connaissances sur le sujet. Plus vous
en savez dans le domaine, plus la
mthode est efficace. Par exemple,
des tudiants allemands taient plus
performants sur les Lnder allemands
que sur les provinces canadiennes.
Les connaissances pralables permettraient aux tudiants de produire des
explications plus appropries.
Cette technique semble efficace quel que soit lge, du CM1
jusquau premier cycle universitaire. Lauto-interrogation amliore
la mmorisation des faits, mais il
est peu probable quelle facilite la
comprhension. On ignore aussi
combien de temps dure le bnfice.
Est-ce pratique? Oui. Cette
mthode demande peu dentranement et peu de temps. Dans une

tude, le groupe pratiquant lautointerrogation accomplissait une


tche de lecture en 32minutes,
alors que celui qui lisait seulement
prenait 28minutes.
Lauto-interrogation est donc utile
dans certains cas; il est probable
quelle ne fonctionne pas pour des
donnes complexes. Ses bnfices
seraient limits. Des travaux supplmentaires seront ncessaires pour
tablir si cette mthode sapplique
diverses situations et diffrents
types dinformation.

Max Griboedov / Shutterstock.com

Comment a marche?
Nous sommes sans arrt en train
de chercher des explications du
monde qui nous entoure: plusieurs
donnes suggrent aussi quinciter les
tudiants rpondre la question
pourquoi? facilite lapprentissage. Avec cette technique, nomme
lauto-interrogation, les utilisateurs
rpondent, par exemple des questions telles que: Pourquoi est-il
cohrent que...? ou Pourquoi
est-il vrai que...?. Dans une tude,
des tudiants lisaient des phrases, par
exemple: Lhomme qui avait faim
monta dans la voiture. On demandait ensuite aux sujets dun premier
groupe dexpliquer pourquoi, tandis
qu ceux dun autre groupe, on
proposait une explication, par
exemple: Lhomme qui avait faim
monta dans la voiture pour aller au
restaurant. Un troisime groupe
lisait simplement les phrases. Lors
du test, on demandait aux sujets
de rappeler qui faisait quoi (Qui
est mont dans la voiture?). Le

4. Lautoexplication

Comprendre ce que lon a appris


Comment a marche? Les
utilisateurs expliquent ce quils ont
appris, explorant leurs processus
mentaux avec des questions du type:
Quelle information la phrase mapporte-t-elle? et En quoi cette
information est-elle lie ce que je

62

sais dj? Comme lauto-interrogation, lautoexplication permettrait


dintgrer des informations nouvelles
des connaissances antrieures.
Quand lutiliser? Elle est efficace de la maternelle aux premiers
cycles universitaires. Elle aide

rsoudre des problmes de mathmatiques et de raisonnement, et


apprendre des textes et des stratgies aux checs. Lautoexplication
permet aux enfants de se souvenir
des fondamentaux. Elle amliore la
mmorisation, la comprhension et

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Des mthodes denseignement efficaces

dentranement, les jeunes paraphrasaient au lieu dexpliquer). Toutefois,


quelques tudes montrent que cette
technique est chronophage, augmentant le temps dapprentissage de 30
100pour cent.
Lautoexplication
est
donc
modrment utile. Elle fonctionne
pour diffrents sujets, mais des
recherches supplmentaires doivent
tablir si ses effets sont durables et
si elle ne prend pas trop de temps
mettre en uvre.

Dooder / Shutterstock.com

la rsolution de problmes. Mais la


plupart des tudes ont mesur ses
bnfices aprs seulement quelques
minutes de pratique; on ignore si la
mthode a des effets durables et si
elle ncessite des connaissances
antrieures.
Est-ce pratique? Ce nest pas
certain. La plupart des utilisateurs
ont besoin de peu dinstructions
et dun entranement court (bien
quune tude ralise avec des lves
de 3e ait montr quen labsence

5. La pratique variable

Mlanger les torchons et les serviettes


en prsentent un nouveau et le
mlangent des exemples du thme
prcdent. Lapprentissage prendrait
alors un peu plus de temps, mais
il serait plus efficace et les lves
auraient de meilleurs rsultats.
La pratique variable est donc
modrment utile. Elle amliore
lapprentissage, la mmorisation de
donnes mathmatiques et stimule
dautres capacits cognitives. Peu
de travaux valuent cette technique
et plusieurs rsultats sont ngatifs.
Mais les tudes portant sur lapprentissage moteur soulignent lintrt
de cette pratique. La mthode ne
fonctionnerait pas systmatiquement ou elle ne serait pas toujours
utilise de faon approprie.

Andrew Krasovitskii / Shutterstock.com

Comment a marche? Les


tudiants travaillent souvent entirement un sujet avant de passer au
suivant. Mais de rcents travaux de
recherche montrent que la pratique
variable est efficace: les tudiants
alternent diffrents types dinformation ou de problmes. Par exemple,
dans une tude, des tudiants de
licence apprenaient calculer les
volumes de quatre formes gomtriques. Le premier groupe finissait
tous les problmes pour une forme
avant de passer la suivante. Pour
le deuxime groupe, les problmes
taient mlangs. La semaine suivante,
le groupe ayant appliqu la pratique
variable russissait mieux le test de
calcul. Lalternance encourage les
tudiants slectionner la meilleure
procdure et comparer diffrents
types de problmes.

Quand lutiliser? Quand les


problmes sont assez similaires,
peut-tre parce que le fait de les
juxtaposer facilite lidentification de
ce qui les distingue. Raliser la suite
tous les items dune catgorie serait
plus efficace quand les problmes
sont diffrents.
Il est possible que la pratique
variable ne soit utile qu ceux ayant
dj un certain niveau de comptences. Les performances dpendent
aussi du contenu. La mthode
amliore la rsolution de problmes
dalgbre. Dans une tude, des
tudiants en mdecine ont aussi
mieux interprt des enregistrements utiliss pour diagnostiquer
des troubles cardiaques. Mais deux
tudes portant sur lapprentissage
de vocabulaire en langue trangre
ont montr que la pratique variable
na pas deffet. Nanmoins, cest
une stratgie intressante pour les
mathmatiques.
Est-ce pratique? Oui. Un
tudiant motiv utilise facilement
la pratique variable sans instruction. Les enseignants pourraient
aussi lappliquer en classe: ils introduisent un problme (ou un thme)
et travaillent sur ce sujet; puis ils

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201363

Sciences
de lducation

Les mthodes qui ne fonctionnent pas

Surligner
Les tudiants soulignent, surlignent ou marquent,
avec des symboles par exemple, ce quils
apprennent. Cest simple et rapide, mais cela namliore pas les performances. Dans diffrentes tudes,
surligner sest rvl inefficace pour des stagiaires de
larme de lair, pour des enfants, pour des tudiants
en licence. Souligner est aussi inutile quels que soient
la longueur des textes et le sujet. En fait, ces techniques seraient mme dltres pour certaines tches.
Une tude a montr que le fait de
souligner diminue les capacits de
raisonnement par infrence pour
des tudiants en histoire
; cette
tche attirerait lattention sur des
items particuliers, et non sur le lien
entre les donnes.
Que faire la place? Surligner
ou souligner peut tre une premire
tape, si linformation marque est
ensuite transforme en cartes dapprentissage ou en autovaluations.
Comme les tudiants continueront
dutiliser cette technique, il faudrait
leur apprendre la faire de faon
plus efficace cest--dire plus judicieusement, en surlignant moins de
choses et en associant une autre
mthode dapprentissage.
Relire
Selon une enqute ralise auprs des tudiants
dune universit amricaine, 84pour cent dentre
eux relisent plusieurs fois leurs livres ou leurs notes
quand ils tudient. Cela ne ncessite aucun entranement, prend peu de temps, et quelques bnfices ont
t rapports avec des tests de rappel ou des tests de
textes trous.
Pourtant, aucune tude nindique que relire amliore
la comprhension, et leffet du niveau pralable de

64

connaissances ou de comptences reste inexplor.


Seule la seconde lecture est bnfique, les avantages
diminuant pour les rptitions ultrieures. Et aucune
tude na valu cette technique pour des contenus de
cours rels.
Que faire la place? Ne perdez pas votre temps,
appliquez dautres stratgies telles que lauto-interrogation, lautoexplication et lautovaluation. Relire donne
des rsultats mdiocres.
Trois autres mthodes, moins utilises,
ont obtenu de pitres rsultats lors de notre
valuation
; Limagerie mentale pour lapprentissage de textes doit tre mieux taye avant dtre
recommande; les rsums et les mots-clefs mnmotechniques semblent inefficaces et chronophages.
Avec la technique des rsums, les tudiants identifient les points importants du texte et liminent le
reste. Il est difficile de dire si cette technique fonctionne, car elle est htrogne; on
ignore sil est efficace de rsumer de
petites parties dun texte ou plutt
de longs passages, ni si la longueur, la
facilit de lecture ou lorganisation du
contenu sont importantes.
Avec la technique des mots-clefs
mnmotechniques, limagerie mentale
augmenterait la mmorisation. Ainsi,
un tudiant anglophone apprenant le
mot franais dent utilise par exemple
le mot anglais consonance similaire dentist pour former une image
mentale dun dentiste tenant une
molaire. Les mthodes mnmotechniques semblent utiles pour le
vocabulaire dune langue trangre,
les dfinitions de mots et la terminologie mdicale, mais elles ne seraient
pas efficaces long terme; les efforts
investis pour produire des mots-clefs
seraient une perte de temps.
Une autre mthode utilisant des images mentales
permet aux tudiants dapprendre des textes: ils crent
des images pour chaque paragraphe lu. Les tudes
scientifiques de cette technique donnent des rsultats
contradictoires, avec peu deffets long terme. Les
enseignants pourraient suggrer aux tudiants dessayer avec des textes faciles mettre en images, mais
rien ne prouve que cest utile.
Vladgrin / Shutterstock.com

Ces mthodes ne sont pas utiles, car elles sont inefficaces, coteuses en nergie ou en temps, ou ne sont
bnfiques que pour quelques apprentissages et pour
de courtes priodes. La plupart des tudiants relisent
et surlignent ce quils font. Pourtant, ces techniques
naugmentent pas les performances et dtournent
les tudiants des stratgies plus efficaces. Dautres
mthodes cites ici sont simplement chronophages.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Des mthodes denseignement efficaces

(Suite de la page 60) Alors pourquoi les


tudiants nutilisent-ils pas des mthodes
dapprentissage plus efficaces? Les enseignants ne leur apprennent pas les meilleures stratgies, peut-tre parce quils
ne les connaissent pas eux-mmes. Nous
avons tudi six livres de cours de psychologie de lducation, et une seule technique
les mots-clefs mnmotechniques est
aborde dans chaque ouvrage. Aucun livre
ne traite de lutilit, de lefficacit et des
limites des diffrentes faons dapprendre.

Les lves doivent


apprendre apprendre
En outre, le systme ducatif met laccent sur lenseignement de contenus et des
capacits de raisonnement. On passe peu de
temps enseigner comment apprendre. En
consquence, les tudiants qui sen sortent
bien les premires annes quand lapprentissage est surveill de prs se trouvent souvent

en difficult quand ils sont supposs grer


seuls leurs tudes, au lyce ou luniversit.
On ignore encore quel ge commencer
une technique et quelle frquence il faut
sentraner. Mais les enseignants peuvent dj
utiliser les meilleures dmarches dans leurs
cours pour que les tudiants les adoptent
ensuite. Par exemple, avant de changer
de thme, un enseignant peut demander
aux tudiants de faire un test dentranement couvrant les concepts importants de
la session prcdente, et leur fournir une
correction immdiate; les tudiants peuvent
introduire de nouveaux problmes au
milieu dexercices similaires; les enseignants
peuvent prsenter des concepts importants dans des cours distincts, et inciter les
tudiants sinterroger.
Ces mthodes dapprentissage ne sont
pas la panace. Elles sont efficaces pour les
plus motivs. Mais nous pensons quelles
augmentent les performances des tudiants
en cours, aux examens et... toute leur vie. n

Bibliographie
K.Rawson et al.,

When is practice
testing most effective
for improving
the durability
and efficiency
of student learning?,
in Educational
Psychology Review,
vol.24, pp.419-435,
2012.

S.Carpenter et al.,

Using spancing
to enhance diverse
forms of learning:
Review of recent
research
and implications
for instruction,
in Educational
Psychology Review,
vol.24, pp.369-378,
2012.

Offrez ou offrez-vous le livre Les sens tromps


Cet ouvrage est un recueil des articles que le neurologue
Patrick Verstichel a publis dans la rubrique Le cas clinique
du magazine Cerveau & Psycho. En tant que mdecin clinicien,
il est confront des personnes qui prsentent des symptmes
inquitants, surprenants, souvent inexpliqus. Aprs un examen
clinique minutieux et les indispensables scanners irm, il pose
son diagnostic et propose une prise en charge adapte.
Patrick Verstichel mne ses enqutes mdicales et scientifiques
avec perspicacit. En nous prsentant ces patients et leurs
maladies sous forme de petites histoires, il nous fait comprendre
comment fonctionne le cerveau, et pourquoi, parfois,
il dysfonctionne. Un voyage tonnant au cur du cerveau !
160 pages 25 euros iSBN 978-2-84245-111-0

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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201365

Sciences
de lducation

Apprendre aimer
les maths

Avec les cours de la mthode JUMP, des lves


ayant des difficults en mathmatiques apprennent
comprendre et apprcier cette discipline.

J
John Mighton

est mathmaticien
et fondateur
de la mthodeJUMP.
Il travaille
lInstitut
de recherches
en mathmatiques
de Toronto.
66

e me souviens encore du jour o,


il y a 14ans, une lve de6e nomme Lisa est venue chez moi pour sa
premire leon de maths. Lisa tait
trs timide et le principal de son
collge me lavait recommande pour que je
sois son tuteur. Avec quelques amis, javais
organis un tutorat gratuit pour les enfants
en difficult. Javais propos au principal de
madresser des lves ayant des difficults en
mathmatiques, mais je navais pas imagin
celles que rencontrent certains lves.
Javais pens que Lisa reprendrait
confiance en elle si je lui enseignais comment
faire la somme de deux fractions. Je savais
que les difficults des enfants commencent
souvent quand ils dcouvrent les fractions.
Comme ma leon impliquait de faire des
multiplications, jai demand Lisa si elle
se souvenait bien de ses tables de multiplication. Elle ne rpondit pas, mais son regard
ahuri parlait pour elle: elle ignorait le sens
mme du mot. Compter autrement que de
un en un lui tait tranger. Elle tait terrifie
et rptait, chaque fois que je mentionnais
un concept simple: Je ne comprends pas.

Que faire? Jai dcid de voir si elle pouvait


apprendre compter de deux en deux et
ensuite multiplier par deux. Pour attnuer
ses craintes, je lui prcisais quelle tait assez
intelligente pour savoir faire tout ce que je lui
demandais. Mon encouragement laida se
concentrer et elle fit plus de progrs que je
ne lavais imagin au dbut.

JUMP fait progresser


Jai t le tuteur de Lisa chaque semaine
pendant trois ans. En classe de 3e, elle quitta
le cours de rattrapage de mathmatiques, et
au deuxime semestre, elle sauta une anne
et intgra le cours de maths de seconde. Elle
tait capable de rsoudre des problmes et
de raliser des oprations complexes; je lai
mme observe tudier les mathmatiques
partir dun livre de cours. En fin de seconde,
elle obtint un C+(12/20) en mathmatiques,
avec une anne davance. Elle avait progress
du niveau CP au niveau 3 e en seulement
100heures de cours. Et si javais eu plus
de temps pour la prparer, elle aurait fait
encore mieux.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Andrew Krasovickii - Shutterstock.com

Cest en travaillant avec Lisa et dautres


lves que je me suis convaincu que les
enfants sont tout fait capables dapprendre
les mathmatiques. Jai nomm JUMP
(Junior Undiscovered Math Prodigies, les
prodiges mathmatiques juniors dcouvrir) mon programme de tutorat, et pendant
dixans, jai essay de dterminer les capacits relles des enfants en mathmatiques
pour comprendre pourquoi ils trouvent
souvent la matire difficile. JUMP est maintenant un programme de classe utilis par
plus de 100000 lves du primaire au collge
au Canada. Aux tats-Unis, une version de
JUMP est en cours dvaluation.

En Bref
Les cours de mathmatiques efficaces sont ceux o les enseignants
aident les lves comprendre et rsoudre des problmes.
Des tudes montrent que JUMP, un programme daccompagnement
dvelopp par lauteur, amliore le niveau des lves, en diminuant
les carts entre les meilleurs et les plus faibles.
Quand les lves russissent en maths, ils prennent confiance en
eux, ce qui les aide dans divers domaines de la vie de tous les jours.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201367

Sciences
de lducation

Grce mon exprience, jai dvelopp


plusieurs principes qui forment le socle
de JUMP et sont tays par la recherche
en sciences de lducation et en sciences
cognitives: les lves doivent beaucoup
pratiquer; il faut leur donner un feedback,
cest--dire commenter tout de suite leurs
rsultats, corriger lexercice avec eux, leur
enseigner des stratgies gnrales de rsolution de problmes, et les aider dcouvrir de nouveaux concepts en divisant les
problmes en tapes simples.
Ces principes fonctionnent non seulement pour des cours particuliers, mais
aussi avec des classes entires. En2011,
Tracy Solomon et Rosemary Tannock, de
lHpital des enfants malades et de lUniversit de Toronto, ont montr que les lves
de 18 classes utilisant JUMP progressaient

Rsoudre un problme
En ville, il y a 4filles pour 5garons. Quelle est
la proportion de filles? La plupart des jeunes
rpondent quatre cinquimes. Or la solution
est quatre neuvimes. Il faut comprendre que
le dnominateur de la fraction reprsente tous
les enfants, pas seulement les garons.
deux fois plus vite sur des tests de mathmatiques que les lves de 11 classes recevant un autre programme denseignement.
Dautres tudes ont rvl que, par rapport
la plupart des mthodes classiques, JUMP
permet aux lves davoir un meilleur niveau
en maths, en diminuant les carts entre les
lves les plus forts et les plus faibles.

Ne pas croire
que lon est nul en maths
Je pense que la principale cause des difficults en maths de nombreux enfants et
de beaucoup dadultes est la croyance en
une hirarchie acadmique naturelle.
Ds la maternelle, les enfants se comparent
leurs pairs et identifient les plus talentueux
ou intelligents dans diffrents domaines.
Un enfant dcidant quil (ou elle) nest pas
68

talentueux(se) arrte souvent de sappliquer


ou de faire des efforts. Ce problme saggrave sans doute plus vite en mathmatiques
que dans dautres disciplines, car si lon
manque une tape en maths, en gnral on
ne comprend pas ce qui suit. Plus lenfant est
en chec, plus il a une vision ngative de ses
capacits, et moins il apprend efficacement.
Pour la russite en maths, les carts entre
individus provoqus par cette croyance en
une hirarchie sont plus importants que les
diffrences relles de capacits.

Pdagogie de la dcouverte
Depuis 15ans, la plupart des coles
dAmrique du Nord et dEurope proposent
un programme de maths fond sur la dcouverte et la recherche: les lves doivent
trouver les concepts eux-mmes au lieu quils
leur soient enseigns. Les cours fonds sur la
dcouverte ne proposent pas de problmes
qui peuvent tre rsolus avec une rgle,
une formule ou une procdure gnrale
(par exemple, trouvez le primtre dun
rectangle de cinq mtres de longueur et
quatre mtres de largeur). Ils reposent sur
des problmes complexes de la vie quotidienne, qui peuvent tre abords de diffrentes faons et ont plusieurs solutions
(avec six dalles carres, faire une terrasse
dont le primtre est le plus petit possible).
Au lieu de mmoriser des faits et dapprendre
des algorithmes tels que la division longue,
ou mthode de la potence (cest--dire une
division simple o lon calcule le reste en
utilisant une soustraction pose sous le
dividende), les lves explorent les concepts
et dveloppent leurs propres mthodes de
calcul, en manipulant des objets concrets.
Je suis daccord avec plusieurs objectifs de
la pdagogie de la dcouverte, mais de plus
en plus dtudes suggrent que certaines
de ses mthodes ont des inconvnients. Par
exemple, pour rendre les mathmatiques
plus pertinentes et attrayantes, les enseignants slectionnent souvent des livres de
cours trs illustrs et proposant des exercices
concrets. Mais ces dtails peuvent interfrer
avec lapprentissage. En2013, les psychologues Constance Kaminski et Vladimir
Sloutsky, de lUniversit dtat de lOhio, ont
appris des lves en cole lmentaire lire
des histogrammes en utilisant deux types

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

de graphiques: pour un premier groupe


dlves, lhistogramme prsentait des empilements de chaussures ou de fleurs; pour le
second groupe, le graphique tait abstrait
avec des barres colores.

Ne pas distraire llve


avec des dessins superflus
Les lves ayant appris avec les barres russissent mieux dchiffrer les graphiques
quand on change dchelle (ce qui reflte
le changement du nombre dobjets). Les
lves ayant appris avec les images sont
distraits, car ils comptent les objets et ne
regardent pas lchelle.
Les mthodes denseignement
des maths devraient viter de
distraire les lves avec des dtails
inutiles et de les surcharger
avec trop dinformations. La
pdagogie de la dcouverte
alourdit la mmoire de
travail, rapide, mais temporaire, qui permet de rsoudre
les problmes mathmatiques.
Cette mmoire est limite:
elle conserve simultanment
environ sept lments, une
limite quun problme complexe
peut dpasser sil ncessite de
traiter beaucoup dinformations.
En2006, Paul Kirschner et ses
collgues, de lUniversit ouverte des
Pays-Bas, Heerlen, ont montr que les
leons fondes sur la dcouverte ne sont pas
aussi efficaces que celles o un enseignant
aide un tudiant se frayer un chemin
dans un problme complexe, en commentant toute de suite la dmarche et les rsultats, et en laidant rsoudre les tapes
intermdiaires. Llve doit conserver des
ressources mentales pour faire des infrences, cest--dire mettre en relation des
rsultats et rorganiser linformation. Selon
P.Kirschner et ses collgues: Les donnes
empiriques collectes au cours du demisicle dernier indiquent de faon systmatique que les modalits denseignement
o laccompagnement est minimal sont
moins efficaces et moins conomiques que
les dmarches denseignement qui insistent
sur laccompagnement dans le processus
dapprentissage. En2011, aprs avoir

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Apprendre aimer les maths

analys 164tudes sur lapprentissage par la


dcouverte, Louis Alfieri et ses collgues, de
lUniversit de New York, concluaient: La
dcouverte non assiste ne bnficie pas
celui qui apprend, contrairement au feedback, aux exemples analyss et tays avec
des explications.
Nous avons donc conu JUMP avec
plusieurs supports: des exemples supplmentaires, des activits et des entranements.
Sappuyant sur une mthode nomme
dcouverte guide ou micro-enqute, les
leons deJUMP permettent aux lves de
trouver des concepts et de rsoudre des
problmes avec laide dun enseignant,
de sorte que tous les tudiants russissent. Qui plus est, laccompagnement de lenseignant est
cohrent avec certains principes
qui favorisent lapprentissage
des mathmatiques. Quels
sont ces principes?
Le premier est ltayage:
il faut diviser lapprentissage
en morceaux et proposer
des exemples pertinents et
des activits pour aider les
lves matriser chaque
tape. Dans une leon taye,
on introduit les concepts selon
une progression logique, une
ide conduisant naturellement la
suivante. Par exemple, demandez
des lves de6e: En ville, il y a 4filles
pour 5garons. Quelle est la proportion de
filles?. La plupart dentre eux rpondent
quatre cinquimes. Or la solution est quatre
neuvimes. Il faut comprendre que le dnominateur de la fraction reprsente tous les
enfants, pas seulement les garons.
Dans une leon taye deJUMP sur les
proportions, la premire question invite
les lves crire le nombre de filles, de
garons et denfants avec des affirmations
du type: Il y a 3filles et 10enfants ou
il y a 6garons et 5filles. La question
suivante est identique, mais les lves
doivent aussi crire la proportion de filles et
de garons. Puis quand les lves trouvent
la proportion de filles ou de garons dans
diffrents problmes, ils doivent dire si
un nonc leur donne le sous-groupe et le
tout ou les deux sous-groupes, etc. Cette
squence de tches empche les lves de

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201369

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Sciences
de lducation

le dessin jusqu ce quils comprennent


que le primtre fait le tour de la figure.
Lenseignant peut aussi proposer une gnralisation de toutes les rponses par
exemple, en commenant avec un rectangle
dune largeur gale 1, puis 2, etc.
Mme si on essaie dviter ces confusions,
les lves font beaucoup derreurs. Ceux qui
rptent leurs erreurs finissent par douter de
leurs capacits et perdent tout espoir... ils se
persuadent quils ne comprendront jamais
les maths! Cest pourquoi les leons deJUMP
conseillent aux enseignants de donner un
feedback immdiat aux lves et de les valuer
souvent. chaque leonJUMP, comprenant
une srie de questions et dexercices, lenseignant corrige le travail de llve ds quil la
termin et discute avec lui pour reprer et
corriger les erreurs et les ides fausses, avant
que llve ne continue. En classe, si les lves
sont tests la semaine suivant le nouvel exercice, il est parfois trop tard pour aider ceux
qui nont pas compris.

Calcul de files dattente:


5 - 2 = 2

former des fractions simplement en assemblant un nombre avec un autre sans se


demander ce que signifient ces nombres.
Ce type de leon permet danticiper des
confusions ou des lacunes. Par exemple, si
on demande des lves deCM2 de dessiner,
sur du papier millimtr, tous les rectangles
ayant un primtre de 12centimtres dont
les cts sont des nombres entiers, beaucoup
dessinent les figures suivantes:
12 cm
1 cm
11 cm
1 cm

Dans le premier exemple, llve a


confondu le primtre avec la surface; dans
le second, il a utilis le primtre autoris
avant davoir fini le rectangle. Pour prparer
les lves cet exercice, lenseignant doit
dessiner un ct du rectangle et donner aux
lves le temps de sentraner terminer
70

Un autre avantage de JUMP est de


fournir aux lves des outils gnraux pour
rsoudre les problmes. Nombre dadultes
ont des difficults face ce problme
lmentaire: Une personne est 5152 e
dans la file dattente, et une autre 2238e.
Combien y a-t-il de personnes entre elles?
La plupart des gens font une soustraction
pour trouver la rponse. Mais si vous leur
demandez comment ils savent que leur
rponse est correcte, ils sont souvent incapables de rpondre.
Pourtant, leur calcul est faux; je le sais en
tant que mathmaticien, car jai appris des
stratgies fondamentales pour rsoudre des
problmes. Par exemple, crer une version
plus simple du problme et la rsoudre.
Dans ce cas, jimagine cinq personnes dans
la file dattente et je demande combien il y a
dindividus entre la cinquime et la seconde.
lvidence: deux. partir de ce scnario
simple, je dcouvre que la rponse obtenue
en soustrayant les positions donne une
personne de trop
Jai enseign un lve souffrant dun
dficit de lattention, et qui, enCM1, ignorait tout des multiplications. Je lui ai dit que

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Apprendre aimer les maths

jallais lui montrer comment multiplier par


deux, de tte, de grands nombres. Jai crit:
Millions Mille
234 122 141

Jai couvert avec ma main ce nombre, sauf


les millions, et lui ai demand de lire ce quil
voyait. Il a dit: Deux cent trente-quatre,
puis millions. Jai dplac ma main pour
dvoiler les milliers, et il a dit: Cent vingtdeux mille. Quand jai enlev ma main, il a
dit: Cent quarante et un. Comme je lesprais, lenfant tait trs excit de lire ce nombre
norme et a demand en lire dautres. Mais
mon objectif tait de le motiver multiplier. Jai fait une liste des quatre premires
lignes de la table de deux et je lui ai montr
comment multiplier un grand nombre
par deux en multipliant chaque chiffre par
deux et en crivant la rponse sous le chiffre
correspondant. En multipliant les nombres
par deux, il a mmoris la liste en quelques
minutes, sans sen rendre compte.
Certains thoriciens de lducation ont
donn limpression que la pratique nest pas
ncessaire, voire quelle est dltre. Mais
les enfants ont besoin de sentraner pour
devenir des experts. Le vrai dfi de lducation est donc de rendre lentranement
intressant. Si les enseignants russissent
faire de lapprentissage un jeu avec diffrents
niveaux et des pripties, les lves seront
heureux de pratiquer.

de surmonter une srie de dfis intressants


comme dans un jeu vido.
Par exemple, si un enseignant demande
des lves deCM1 dnoncer une rgle pour la
squence: 63, 67, 71, 75, il peut donner
des questions bonus aux lves pour lesquels
la rponse est vidente. Cette squence
comporte une erreur, peux-tu la corriger?
Ou encore: Trouve les nombres manquants
dans la squence 3, _, _, 18. Ou: Dans la
squence 1, 4, 7, 10,, combien de nombres
impairs sont infrieurs 100?
Ce type de questions permet aux lves les
plus avancs de mieux comprendre le cours.
En outre, quand les enfants initialement
plus lents constatent quils sont capables de
raliser le travail, ils acclrent pour avoir

Rsoudre un problme
Une personne est 5152e dans la file dattente, et une autre 2238e. Combien y a-t-il de
personnes entre elles? La plupart des gens
font une soustraction pour trouver la rponse.
Mais imaginons cinq personnes dans la file
dattente et demandons-nous combien il y a de
personnes entre la cinquime et la deuxime.
La bonne rponse est-elle: 5 - 2 = 3?

Des questions bonus


Le programme de cours deJUMP comprend
aussi des questions supplmentaires qui
permettent aux enseignants des coles
lmentaires et des collges de faire la
mme leon tous les lves sans ennuyer
ni freiner les lves les plus forts. En gnral,
les enseignants stimulent les lves plus
rapides en leur donnant des questions qui
introduisent de nouveaux concepts, capacits ou vocabulaire. Ces lves ont alors
besoin daide, de sorte que lenseignant soccupe moins du reste de la classe. Dans une
leonJUMP, un enseignant donne plusieurs
questions bonus de plus en plus difficiles,
que les enfants peuvent rsoudre seuls,
car elles nintroduisent pas de nouveaux
concepts. Nanmoins, ils ont limpression

aussi les questions bonus! De fait, les enseignants suivant le programmeJUMP peuvent
diminuer les carts entre les lves les plus
faibles et les plus forts.
Par exemple, une matresse de CM 1 ,
Toronto, a fait passer ses lves une
valuation standardise nomme Test
de comptences en mathmatiques, et a
constat quun cinquime des lves prsentait des troubles de lapprentissage. Elle a
alors abandonn sa mthode habituelle, et
a adopt le programmeJUMP. Aprs un an,
la moyenne de la classe avait progress et,
deux ans plus tard, 17des 18enfants de la
classe ont particip une comptition pour
les lves de6e, et 14dentre eux ont reu la
plus haute distinction.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201371

Sciences
de lducation

Et cet exemple nest pas isol. En2006,


Nikki Aduba, un consultant en mathmatiques a propos des enseignants de lun des
quartiers les plus dfavoriss de la banlieue de
Londres, dutiliserJUMP avec 159lves ayant
un an de retard lentre en6e. Presque tous
les lves avaient des troubles de lapprentissage ou du comportement; peu dentre
eux devaient russir lexamen en mathmatiques. Un an aprs, 69pour cent des lves

de dcouvrir ou de comprendre quelque


chose de beau, dutile ou de nouveau.
La confiance en eux que les lves gagnent
en russissant en mathmatiques peut
avoir dautres consquences dans leur vie.
Les maths sont supposes tre difficiles,
alors, quand les enfants pensent quils sont
capables de les comprendre, ils ont tendance
croire quils peuvent tout apprendre.
Un enseignant a rapport que des enfants

Rsoudre un problme

Bibliographie
L.Alfieri et al.,

Does discover-based
instruction enhance
learning?, in Journal
of Educational
Psychology, vol.103,
pp.1-18, 2011.

J.Mighton,

The end of ignorance:


multiplying our human
potential, Vintage
Canada, 2008.

J.Anderson
et al., Applications

and misapplications
of cognitive psychology
to mathematics
instruction, in Texas
Education Review,
vol.1, pp.29-49,
2000.

72

avaient progress de deux annes en maths, et


60pour cent ont russi lexamen. N.Abuda a
obtenu les mmes rsultats avec des centaines
dlves de diffrentes classes. Plusieurs
annes de suite, les lves dune cole lmentaire du Nord de la Colombie-Britannique, se
sont situs dans les dix pour cent de ceux qui
avaient les moins bons rsultats aux tests de
mathmatiques de la province. Depuis que le
directeur de lcole a introduitJUMP, il y a
cinqans, lcole est classe dans les dix pour
cent qui ont les meilleurs rsultats.

Il reprend confiance en lui


et russit tout
Aucune des stratgies dapprentissage
de JUMP nest nouvelle. Mais JUMP les
applique avec rigueur, en faisant attention
lordre et la longueur des tapes, la qualit
de lencadrement et la faon de poser les
questions. Ce qui est nouveau avec JUMP,
cest lide que presque tous les lves
peuvent faire plus en mathmatiques que ce
que les coles exigent. JUMP suppose que les
enfants croyant en leurs capacits peuvent
prendre plaisir faire des maths, comme
ils apprcient le sport ou les arts plastiques.
Cest amusant de relever des dfis et excitant

Cerveau & Psycho / Shutterstock.com

Si des lves trouvent facilement la rgle pour


la squence de nombres 63, 67, 71, 75...,
on peut leur donner des questions bonus. Par
exemple: Combien de nombres impairs dans
la squence 1, 4, 7, 10 sont infrieurs 100?

prsentant des troubles du comportement


empchaient dautres lves de chahuter
en cours de maths, tant ils taient impliqus dans leurs leons. Jai mme enseign
des enfants gs de 11ans comment lire
des codes binaires, les lignes de0 et de1.
Les lves pensaient quils taient de petits
dcodeurs et demandaient des codes de
plus en plus longs.
Les enfants aiment rsoudre des nigmes,
dcouvrir des configurations et faire des
liens. Ils ont une capacit dmerveillement
qui nest diminue que par lchec. Depuis
quelques dizaines dannes, les spcialistes
en sciences cognitives et en sciences de
lducation dcryptent les mcanismes qui
permettent au cerveau de mieux apprendre;
ils ont montr que les lves peuvent,
presque tous, tre excellents dans nimporte
quelle discipline, y compris les mathmatiques, et les aimer. Reste savoir si nous
utiliserons ces donnes pour en faire
profiter les enfants.
n

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

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l

ds

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076559

No 53 (sept. 12)
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076047

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No 47 (sept. 11)
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No 58 (juillet 13)

No 57 (mai 13)

076058

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No 52 (juillet 12)

No 51 (mai 12)

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classique

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No 45 (mai 11)

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No 46 (juillet 11)
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No 56 (mars 13)
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No 59 (sept. 13)

e 2e
n
a c h e um r o
t !

Psychopathologie

( des hros

Tristan et Iseut: lamour


dans un breuvage
Une substance chimique peut-elle provoquer lamour?
Mille ans avant les neurosciences, le mythe
de Tristan et Iseut limaginait. Mais quy avait-il
au juste dans cette potion?

oici un bien trange sortilge:


une intense sensation corporelle accompagne dides et
dmotions nouvelles se fait
jour, avec le sentiment que ces
bouleversements sont entirement dus la
prsence dune autre personne, qui occupe
toutes les penses. Cest une indchiffrable
forme de bonheur mle danxit, guide
par le dsir que la distance entre soi et cette
autre personne se rduise. Cette force dbordante, incontrlable et violente lemporte
clairement sur les autres proccupations,
soucis ou problmes, dsormais drisoires
Le sujet, aprs un moment dinterrogation, finit par admettre quil est amoureux.
Cest la seule explication, et le seul mot
Sebastian Dieguez, qui convient pour dsigner cette mixture
complexe de sensations intenses, soudaines,
docteur en
diffuses, troublantes et incontrlables, entineurosciences,
rement diriges vers une personne perue
travaille au
Laboratoire de
comme unique et idale, et qui semble
Sciences cognitives
autant faite pour vous que vous ltes pour
et neurologiques
elle. Ce sortilge, les potes en parlent
de lUniversit de
depuis laube de lhumanit, les penseurs
Fribourg, en Suisse.
lont clbr ou dnonc, les ethnologues
74

lont traqu dans les moindres recoins de


lhumanit, et trs timidement les scientifiques ont tent de le dissquer. Mais ce
jour, il nexiste aucun remde efficace contre
lamour et nous restons totalement dmunis
contre son emprise.

Un mythe composite
Mais quest-ce que lamour? Intensit,
soudainet, idalisation du partenaire et de
lexprience elle-mme, oubli des problmes,
changements physiologiques, motionnels
et cognitifs, dsir de proximit et dengagement, attraction physique, dsir sexuel, caractre imprieux et gratifiant du phnomne,
penses intrusives et obsdantes, angoisse de
la sparation, auxquels on peut rattacher une
liste infinie de complications, dont la dpression, la jalousie, la violence, toutes sortes de
drames, parfois la mort Un bien trange
sortilge, dcidment!
On sest mme demand si la chose tait
un phnomne naturel ou une invention
pure et simple. Lamour passion comme
une cration tardive de lOccident Cette

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

thse affirme que lamour est une ide


qui a merg dun fond culturel et politique
particulier, propage par les troubadours du
Moyen ge europen. Cet amour-l trouverait sa plus parfaite formulation dans un
mythe bien particulier, celui de Tristan et
Iseut. Nous allons voir que ce mythe nest
pas incompatible avec une approche naturaliste, qui voit lamour comme un fond
commun de lhumanit, forg par la slection naturelle et profondment grav dans
notre cerveau de mammifres.
Parler du mythe de Tristan et Iseut,
cest demble renoncer le traiter comme
un rcit unique et dfinitif. Au contraire,
cest prcisment dans la diversit des rendus
de lhistoire des amants de Cornouailles
que lon peut esprer entrevoir une thorie
de lamour. Ses origines remonteraient au
VIesicle et les premiers documents crits
sont dats du dernier tiers du XIIe sicle.
Les versions abouties dont nous disposons
aujourdhui, dont la plus clbre est le roman
en prose assembl par le mdiviste Joseph
Bdier au dbut du XXe sicle, reposent en
fait sur un nombre restreint de manuscrits
fragmentaires, de vers pars, dallusions
connexes et dadaptations tardives. Cest
partir des fragments originaux et indpendants du jongleur normand Broul et du
pote anglo-normand Thomas, aids par les
textes plus tardifs de Gottfried de Strasbourg,
dEilhart dOberg, du Roman en prose non
attribu, et de quantit de reprises successives
dans diverses rgions europennes, que des
rudits tel Bdier ont tent de reconstituer le
mythe original au plus prs.
Que dit la vraie histoire de Tristan et
Iseut, celle dont semblent stre diversement inspirs Broul et Thomas? gros

1. Le destin sabat
sur la princesse Iseut
et le chevalier Tristan.
Ensemble, ils boivent
la coupe de lamour.
Ce mythe bouleversera
lhistoire des relations
amoureuses en Occident.

Soudaine, ensorcelante, la passion surgit


entre deux tres, unissant leur cur
et leurs corps pour la vie, ou du moins...
pour quelques annes. Le mythe de Tristan
et Iseut la formul, voici neuf sicles.
La trouvaille de ce mythe est le philtre
damour, mixture secrte qui branle
le corps et lme.
Ocytocine, dopamine, endorphines:
les neurosciences peuvent-elles aujourdhui
accoler des tiquettes sur ce fatal breuvage?

Oleg Golonev / Shutterstock.com

En Bref

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

75

( Psychopathologie
des hros

traits, elle aurait certainement racont les


dboires du chevalier Tristan, neveu du roi
Marc de Cornouailles, et dIseut la blonde,
princesse dIrlande la beaut lgendaire.
Alors quIseut est promise Marc et que
Tristan a pour mission de la conduire ses
noces, les jeunes gens tombent perdument amoureux lun de lautre, dun amour

2. Dans le rcit, 
le chevalier Tristan
est charg de convoyer
la princesse Iseut
jusquau roi Marc,
quelle doit pouser.
Jusquau moment o
lun et lautre boivent
le philtre magique...

immortel et indfectible. Sensuivra une vie


de mensonges, de ruses, dpreuves et de
souffrances, qui les conduiront la mort.
Histoire relativement banale donc, ntait
la prsence dun dispositif narratif indit:
lingestion malencontreuse dun philtre
damour qui explique lattirance et lattachement qui unit les personnages au-del
des lois et en dpit de leur propre volont.

Le philtre damour
Ce philtre agit comme un rvlateur
des mcanismes de lamour travers la
diversit de ses effets et les difficults dinterprtations quil a suscites. Reprenons
dabord le rcit tel quil fut agenc par
Bdier. Avant lpisode du philtre, Tristan et
Iseut ont partag quelques pripties, mais
rien nindique quils soient attirs lun par
lautre: au contraire, ils sont tenus par des
intrts divergents et semblent ressentir une
certaine indiffrence, voire une hostilit lun
envers lautre. Les choses vont changer brusquement sur le bateau qui conduit Iseut
son futur poux. La reine dIrlande, connue
pour ses pouvoirs magiques, a concoct un
vin herb, mlange dherbes, de fleurs,
76

de racines et de vin, achev par science


et magie. Confiant la prcieuse mixture
la servante Brangien, elle lui explique sa
mission: Quand viendront la nuit nuptiale
et linstant o lon quitte les poux, tu
verseras ce vin herb dans une coupe et tu la
prsenteras, pour quils la vident ensemble,
au roi Marc et la reine Iseut. Prends garde,
ma fille, que seuls ils puissent goter ce
breuvage. Car telle est sa vertu: ceux qui en
boiront ensemble saimeront de tous leurs
sens et de toute leur pense, toujours, dans
la vie et dans la mort.
Pendant le voyage, frapps par lennui, la
torpeur et la soif, Tristan et Iseut demandent
Brangien de leur apporter de quoi se dsaltrer. Celle-ci commet alors lirrparable
mprise: Non, ce ntait pas du vin: ctait
la passion, ctait lpre joie et langoisse sans
fin, et la mort. Iseut boit dabord, suivie
par Tristan qui vide la coupe. cet instant,
Brangien entra et les vit qui se regardaient
en silence, comme gars et comme ravis.
Malgr sa simplicit, les questions souleves par cet pisode sont nombreuses et
restent largement ouvertes. Que signifiet-il exactement? Comment fonctionne le
philtre? Quels sont ses effets?
Examinons tout dabord les effets du
philtre. Ce qui frappe dans cet pisode, cest
moins la consquence directe de lingestion
du philtre, qui est lmergence de lamour
entre Tristan et Iseut, que ses consquences
indirectes. Demble, cet amour est plac
sous le signe de linquitude: Iseut, amie,
et vous, Tristan, cest votre mort que vous
avez bue! scrie Brangien quand elle
ralise sa mprise.
Sans rien savoir encore du philtre, les
nouveaux amants eux-mmes sinterrogent.
Il semblait Tristan quune ronce vivace,
aux pines aigus, aux fleurs odorantes,
poussait ses racines dans le sang de son cur
et par de forts liens enlaait au beau corps
dIseut son corps et toute sa pense, et tout
son dsir. Immdiatement, il culpabilise:
Flons qui maccusiez de convoiter la terre
du roi Marc, ah! je suis plus vil encore, et
ce nest pas sa terre que je convoite! []
Quai-je pens? Iseut est votre femme, et
moi votre vassal. De son ct, Iseut
laimait. Elle voulait le har, pourtant [],
et ne pouvait, irrite en son cur de cette
tendresse plus douloureuse que la haine.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Tristan et Iseut: lamour dans un breuvage

Pendant deux jours, la malheureuse


Brangien va les observer: elle les vit
repousser toute nourriture, tout breuvage
et tout rconfort, se chercher comme des
aveugles qui marchent ttons lun vers
lautre, malheureux quand ils languissaient
spars, plus malheureux encore quand,
runis, ils tremblaient devant lhorreur
du premier aveu. Et cet aveu aura lieu au
bout de trois jours: Amie, quest-ce donc
qui vous tourmente? demande Tristan.
Lamour de vous rpond Iseut. Alors il
posa ses lvres sur les siennes [] pour la
premire fois tous deux gotaient une joie
damour []. Et lorsque Brangien leur
rvle quils sont tous deux sous lemprise
dun philtre magique, Tristan et Iseut ne
streignent que davantage, et le soir mme
sabandonnent lamour. Vienne donc
la mort! dit tranquillement Tristan.
On le voit, chez Bdier, le philtre agit
immdiatement et avec violence, avant
mme que les amoureux ne sen aperoivent
consciemment. Lamour quil provoque
est rciproque, urgent et incontrlable.
Demble, les amants ne peuvent plus se
passer lun de lautre ni mme sloigner, et
malgr une conscience aigu de la dangerosit de leurs sentiments, ils sy abandonnent
entirement. Comme isols du reste du
monde, celui-ci na soudain plus la moindre
importance: insouciants et irresponsables, ils sont heureux de leur ivresse et se
moquent de la catastrophe imminente.

Version commune
ou courtoise
Outre cette version de lhistoire que les
mdivistes nomment commune, il
existe une version dite courtoise du roman
de Tristan et Iseut, celle du pote anglonormand Thomas, o le rle du philtre est
diffrent. Le texte suggre alors que celui-ci
na pour effet que de dvoiler et renforcer un
amour qui tait dj prsent entre Tristan
et Iseut. Cette conception est typique de
lamour courtois (ou fine amore), o la
passion est reine, et lamour est une religion,
et lattribuer un simple principe mdicinal ou magique est inconcevable. Lamour
de Tristan et Iseut est authentique, ils le
cultivent et en prennent toute la responsabilit, envers et contre tous.

Entre les deux versions, la dure daction du philtre diffre aussi. Chez Broul et
Eilhart, certains vers indiquent que le philtre
cessera dagir, respectivement, aprs trois et
quatre ans: Le philtre tait ainsi fait que
lhomme et la femme qui en auraient bu
ensemble seraient, pendant quatre ans, dans
limpossibilit de sloigner lun de lautre
[]; sils ne se voyaient pas chaque jour, ils
deviendraient malades [], et sils restaient
jamais une semaine sans pouvoir se parler,
ils en mourraient lun et lautre.
Dans la version courtoise de Thomas,
aucune limite de temps nest prcise. Cest
une diffrence notable, car elle implique
une volution distincte de lamour. Chez
Bdier, passe la flamme originelle, les
amants prennent pleinement conscience de
leur situation et sont saisis par la nostalgie
du pass, celle dune vie paisible dnue des
affres de la passion et dun monde o les
choses avaient un ordre et un sens prcis,
une hirarchie, et des rgles suivre. Ils
constatent aussi ltat de dnuement que
leur exil dans la fort de Morrois leur fait
subir, valuent les choix qui soffrent eux,
se repentent et songent se sparer pour
soffrir une vie meilleure et un retour la
place qui leur revient dans la socit.
Mais dans la version courtoise de Thomas,
les choses vont bien diffremment. Dans

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

3. Prs dune
fontaine, Tristan
et Iseut ont t avertis
que le roi Marc
les piait. Ils tiennent
des propos anodins
pour endormir
sa mfiance. Ds lors,
ils pourront
sabandonner
leur amour.

77

( Psychopathologie
des hros

Insouciants et irresponsables, les amants sont heureux


de leur ivresse et se moquent de la catastrophe imminente.

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4. Cupidon,
fils de Vnus
la desse de
lamour est souvent
reprsent comme
un archer angelot, qui
dcoche ses flches
laveuglette. Le mythe
de Tristan et Iseut
rompt avec cette
tradition, reprsentant
lamour comme
une transformation
partage.

cette conception prromantique, qui


imprgne encore largement notre modernit, lamour vritable ne peut souffrir de
dlais ou de limites: il est authentique
et ternel, et il transcende certainement la
chimie et la magie de quelques herbages. Ni
innocents, ni coupables, ni irresponsables, ni
conscients de leurs actes, Tristan et Iseut sont
ici tout simplement amoureux. ce titre, ils
nont de comptes rendre personne.
Dun ct donc, un amour sublime
inocul par le philtre laisse progressivement la place aux dures ralits dun monde
hostile aux amoureux, avec lequel ils doivent
composer; de lautre, une passion intemporelle na que faire des obstacles et se suffit
elle-mme. Mais alors, quoi sert le philtre
dans la version courtoise, puisque lamour

78

prexiste au breuvage magique, ne subit


aucun changement dans le temps et ne
saurait tre li des causes extrieures aux
deux amants?

Passion charnelle
ou sentiment thr?
rien, rpondent Thomas et ses interprtes. La boisson magique ne serait quune
marque symbolique de lamour, mais en
aucun cas sa cause. Lcrivain Thomas Mann
tait des plus explicites cet gard: dans sa
nouvelle Tristan, il prcise que les amants
auraient aussi bien pu boire de leau, les
effets auraient t identiques. Le vin herb
ne serait donc quun placebo, la rigueur un
vague aphrodisiaque sans efficacit avre.
Aujourdhui, la conception qui fait durer
lamour trois ans, avant de labandonner
lassagissement du couple ou lennui,
selon les cas, semble la mode. Mais lidal
romantique qui fait miroiter aux jeunes
couples lamour pour la vie reste encore
trs prsent. En fait, lhomme moderne
semble cartel entre laspiration labsolu,
typiquement courtoise, et les injonctions
ladultre que diffusent les magazines de
mode ou les sites de rencontre.
Le dveloppement rcent des sciences
de lamour a-t-il jou un rle dans cette
volution? Celles-ci ont, anne aprs anne,
mis au jour divers facteurs impliqus dans
lamour. La neurobiologiste Helen Fischer,
par exemple, distingue entre dsir sexuel,
attirance et attachement, chacun tant
associ diffrentes fonctions biologiques et
des substrats neuroanatomiques spcifiques,
mais qui sont en constante interaction. Et
comme dans le mythe de Tristan et Iseut, le
dsir et la mort sont intrinsquement lis
dans les approches biologiques de lamour.
On dsire, on aime et on sattache parce que
des gnes ont t slectionns depuis nos
origines, et mme bien avant, pour favoriser
des organismes susceptibles de se reproduire
avant leur mort.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Tristan et Iseut: lamour dans un breuvage

Trouvailles extraordinaires: ne serait-il


pas plus simple de se reproduire si cette activit produisait du plaisir? Et une forme dattachement motionnel entre les adultes et
envers leur progniture ne favoriserait-elle
pas la survie de ces tres sans dfense? Cest
pour tenter de rpondre ces questions que
le dsir, le plaisir sexuel et lattachement ont
t longuement tudis chez nombre despces animales.
Le campagnol des prairies, petit rongeur
nord-amricain, a notamment fourni un
excellent modle pour ce type de recherches.
Il est lune des trs rares espces de rongeurs
monogames, et peut facilement se comparer
son cousin, le campagnol des montagnes,
espce en tout point semblable sauf que les
couples adultes ne sattachent pas. Quest-ce
qui fonde cette diffrence? Le campagnol
des prairies est seul tre muni de rcepteurs neuronaux trs sensibles locytocine et la vasopressine, deux neuropeptides scrts par lhypothalamus et quon
a rapidement surnomms hormones de
lamour. Si ces hormones sont bien associes au dsir sexuel et la copulation, elles
sont surtout impliques dans la reconnaissance olfactive du conjoint et des petits. La
dopamine scrte durant lacte sexuel, qui
cible les rgions crbrales du systme de
rcompense, associerait par renforcement
le plaisir ressenti lors de la scrtion dendorphines aux marques didentit du partenaire, surtout son odeur. Cette association
positive favoriserait le maintien dun couple
unique et fidle, et par extension, selon un
mcanisme semblable, fonderait lamour
filial entre un adulte et ses enfants.
Chez lhumain, des pistes similaires
rvlent galement limportance de locytocine et de la dopamine, la premire lie
la reconnaissance, lattachement et la
confiance, la seconde au sentiment de gratification et de satisfaction, les deux convergeant dans des rgions spcifiques, dont le
striatum et le noyau accumbens.
Certains chercheurs ont compar les
addictions aux substances, notamment les
stimulants tels que la cocane ou lectasy,
et le trouble obsessionnel compulsif, aux
aspects saillants de la passion amoureuse
que sont lattirance, langoisse de sparation et les penses intrusives. Le neurologue
Semir Zeki a galement propos, sur la base

de ses tudes en IRM fonctionnelle, que la


dsactivation slective de rgions frontales et
de lamygdale pendant lvocation de ltre
aim pouvait reflter le caractre irrationnel
de la passion amoureuse: lamour serait
rellement aveugle, puisque les affects
positifs oblitrent les rgions responsables
5. Tristan et Iseut
sont ensevelis, aprs
leur mort, Tintagel.
Le rcit de Bdier
et Broul se termine
par une image potique:
les deux arbres qui
poussent sur leurs
tombes unissent leurs
branches. Lamour
par-del la mort...

de la formation des jugements sociaux et


empchent lvaluation rationnelle et objective de la personne!
Dans lensemble, les recherches sur la
neurobiologie du sentiment amoureux
indiquent que la passion serait associe des
modifications biochimiques notables, gnralement transitoires. Ce qui, premire
vue, rappelle davantage la version commune
de Tristan et Iseut, volontiers vocatrice de
laction dune substance. ceci prs que
la substance de lamour est, dans les
recherches scientifiques, produite par le
corps lui-mme. Le corps serait, en quelque
sorte, son propre magicien.
De quoi serait fait le philtre ingr
par Tristan et Iseut? Pour la version
commune, la potion aurait un effet
brutal et envahissant qui imposerait demble et simultanment le dsir, lattirance
et lattachement de deux tres. Nul doute
quaujourdhui les auteurs de cette version
mettraient une certaine dose docytocine

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

79

( Psychopathologie
des hros

6. Lve tentatrice de la Gense est supplante par le mythe de Tristan et Iseut, lamour devenant une folie partage et une communaut de
destins o nentre aucun jugement de valeur.

Oleg Golonev / Shutterstock.com

ou un philtre consolidant comme on


peut en trouver dans les versions courtoises.
Lantagonisme entre les deux versions
principales de Tristan et Iseut soulve une
question fondamentale: do vient lamour?
Nous est-il soudain impos, comme une
force extrieure qui viendrait ravir nos
sens et nos penses, subjuguer notre tre, se
moquant de notre volont? Ou merge-t-il
de notre for intrieur, tel un bouillonnement, une vague qui nous pousserait vers
lautre, un ajustement de nos sentiments et
de notre personnalit reconnu et dcid par
notre conscience?

Bibliographie
J. Savulescu et al.,

Neuroenhancement of
love and marriage: the
chemicals between us,
in Neuroethics, vol.1,
pp.31-44, 2008.
L. Young et al., The
neurobiology of pair
bonding, in Nature
Neuroscience, vol.7,
pp.1048-1054,
2004.
J. Frappier, Structure
et sens du Tristan :
version commune,
version courtoise, in
Cahiers de civilisation
mdivale, n23,
pp.255-280, 1963.

A. Fedrick,

The love potion in the


French prose Tristan,
in Roman Philology,
vol.21, pp.23-34,
1967-1968.

80

dans leur potion, faisant cho certains


travaux, tels ceux du neuropsychologue
Ian Pento-Voak, de lUniversit de Bristol,
selon lesquels une pulvrisation intranasale
docytocine rendrait plus attirant le visage
dinconnu(e)s rencontr(e)s.
Dans les versions courtoises, le philtre,
au mieux, servirait consolider, acclrer
et augmenter un amour naissant, dj
prsent, ne serait-ce quau titre de placebo.
Mais peut-tre les auteurs de ces versions
seraient-ils aussi intresss par la mme
ocytocine, qui selon certains travaux, favorise la fidlit avec le (la) partenaire du
moment. Ainsi, Dirk Scheele et ses collgues de lUniversit de Bonn, en Allemagne,
auraient observ quun homme en couple
ayant inhal de locytocine, repousse plus
fermement les avances dinconnues dans un
bar. Au final, les ingrdients possibles pour
un philtre damour pourraient aussi bien
tre un philtre dclencheur comme celui
de la version commune de Tristan et Iseut,

La rvolution de lamour
Ni la science, ni un conte moyengeux ne
peuvent y rpondre. Mais la nouveaut du
philtre dans Tristan et Iseut, ce qui en fait
un dispositif indit et rvolutionnaire, cest
son fonctionnement rciproque: le vin
herb ne fonctionne que si deux personnes
le boivent ensemble. Les potions de lAntiquit, les flches dcoches par Cupidon,
les mixtures concoctes par les sorcires
travers les ges, les promesses des marabouts
contemporains, toutes fonctionnent unilatralement: il sagit de faire tomber quelquun
amoureux dune autre personne, gnralement le commanditaire, de force.
La lgende de Tristan et Iseut marque une
rupture avec les dictats fodaux et thologiques sur lamour, o concupiscence
et dsir ne sont plus des tentations ou des
pchs, mais des aspects inhrents la nature
humaine, qui lorsquils sont prouvs rciproquement se moquent des lois et de la
biensance. Cet accent sur la rciprocit,
au-del des diffrentes versions du philtre,
constitue la signification profonde du mythe.
Les fondements biologiques et culturels
de lamour nont eu de cesse de se confondre
et de se repousser au fil des sicles et au gr
des idologies, et les diffrents avatars de
Tristan et Iseut refltent ces volutions. Cest une histoire que nous ne
l
cesserons de nous raconter.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

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Psychologie sociale 

De la cruaut envers
les animaux la violence
Pourquoi certains individus sont-ils violents, nhsitant
pas torturer ou tuer leurs pairs? Si la rponse est loin
dtre tablie, il est aujourdhui avr que la cruaut
envers les animaux est un facteur prdictif de la violence.

Laurent Bgue

est professeur de
psychologie sociale
lUniversit
de Grenoble, o il
dirige le Laboratoire
interuniversitaire
de psychologie:
personnalit,
cognition,
changement social
(EA 4145).

es fusillades sur les campus ne sont


plus exceptionnelles. Elles se produisent souvent aux tats-Unis,
mais la Norvge et lAllemagne
nont pas t pargnes. Stephanie
Verlinden-Szedny et ses collgues de lUniversit de lOregon, aux tats-Unis, ont tudi
les comportements dadolescents impliqus
dans neuf fusillades mortelles en milieu scolaire. Ils ont constat que 45 pour cent dentre
eux avaient t auteurs dactes de cruaut.
Plusieurs tudes psychologiques ralises
pour comprendre les caractristiques des
tueurs ayant commis plusieurs homicides le
mme jour ou des tueurs en srie (auteurs

En Bref

Un indicateur prcoce?

Plusieurs tudes rvlent quun individu cruel envers les animaux


(ou sil la t pendant son enfance) prsente des risques accrus
dtre violent envers ses pairs.
Les dlinquants violents ont commis plusieurs actes de cruaut
envers les animaux.
Parmi les neuf motivations qui poussent un individu tre cruel
envers un animal, citons: la volont de le contrler ou dexercer
sa puissance, choquer les personnes prsentes, ou blesser un animal
parce quon ne peut se venger sur son propritaire.
82

de plusieurs homicides, mais sur des dures


plus longues et dans des circonstances
varies) rvlent que la cruaut envers les
animaux peut tre un marqueur de violence
envers les tres humains. Ainsi, dans une
tude rtrospective faite auprs de 36criminels multircidivistes emprisonns, 36pour
cent dentre eux disaient avoir tu et tortur
des animaux durant leur enfance, et 46pour
cent quand ils taient adolescents.
Dans une autre tude ralise en milieu
carcral auprs de 180 prisonniers, Brandy
Henderson, de lUniversit du Tennessee, a
montr que 82,5 pour cent dclaraient avoir
frapp des animaux, 36 pour cent leur avoir
donn des coups de pied, 33 pour cent les
avoir pris pour cible avec une arme, 17 pour
cent en avoir trangl, etc.

Frank Ascione, de lUniversit de Denver,


dfinit la cruaut envers lanimal comme un
comportement socialement inacceptable qui
lui cause intentionnellement douleur, souffrance et dtresse, voire entrane sa mort. Il
sagit donc dun ensemble de conduites qui
nuisent lanimal et diffrent de lexploitation de lanimal pour sa viande ou sa peau.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Les psychiatres admettent depuis longtemps que la cruaut enfantine envers les
animaux permet souvent de prvoir de
futures conduites antisociales, notamment les violences aux personnes. John
Mac Donald, de lHpital psychiatrique du
Colorado, est lun des premiers chercheurs
avoir reli la cruaut enfantine envers
les animaux et la violence ultrieure face
des tres humains. Il a suivi 100 personnes
ayant menac quelquun de mort, 48
patients psychotiques et 52n on psychotiques vivant dans un hpital psychiatrique.
Cette tude la convaincu de la prsence
constante de trois marqueurs de tendances
sadiques durant lenfance: lnursie, la
pyromanie et la cruaut envers les animaux.
Des tudes menes par la suite ont confirm
que le dernier critre est le plus rgulirement reli la violence.

13 16ans. Les rsultats ont montr que


12pour cent dentre eux (17pour cent des
garons et 8pour cent des filles) ont admis
avoir maltrait intentionnellement un
animal; 5pour cent des garons et 1,5pour
cent des filles lavaient mme fait plusieurs
reprises. Les animaux maltraits taient
des chats ou chiens (29pour cent), des
poissons, lzards ou grenouilles (18pour
cent), des oiseaux (11pour cent) et dautres
animaux (insectes, gastropodes, 41pour
cent). Dans environ un cas sur deux, lacte
avait t ralis en prsence dune ou
plusieurs autres personnes. Les analyses
statistiques ont montr que les enfants
qui avouaient avoir maltrait des animaux
avaient commis trois fois plus dactes de
dlinquance graves, tels quun cambriolage ou une agression avec blessure. Ainsi,
il existe un lien statistiquement significatif entre les conduites cruelles envers un
animal et la dlinquance grave.
Pourquoi certains enfants, voire des
adultes, infligent-ils parfois des mauvais
traitements des animaux? Les raisons
en sont diverses. Selon Stephen Kellert, de

Dans une autre tude comparable, Linda


Merz-Perez et ses collgues ont interrog
des dlinquants violents et non violents
incarcrs dans un quartier de haute scurit dune prison de Floride. Ils ont constat
que 56pour cent des dlinquants violents
rapportaient avoir commis des actes de
cruaut envers les animaux durant leur
enfance, contre 20pour cent des dlinquants non violents. Ces derniers exprimaient davantage de remords pour ces actes
que les dlinquants violents. Ces travaux,
bien quils semblent concluants, ne prsentaient pas de groupe tmoin appartenant
la population gnrale, ce qui limite leur
porte scientifique. Ils ont t complts
par la suite. Dans une tude ralise auprs
de 152hommes incarcrs ou non, des
chercheurs ont not que 25pour cent des
dlinquants violents rapportaient au moins
cinq actes de cruaut envers les animaux,
contre sixpour cent des dlinquants non
violents. Quant aux sujets non dlinquants
qui avaient particip ltude, aucun navait
commis autant dactes de cruaut envers
des animaux que les dlinquants.
Lune des rares tudes europennes sur
le sujet a t ralise par Sonia Lucia, de
lUniversit de Genve, et Martin Killias,
de lUniversit de Zurich, auprs de plus de
3600enfants et adolescents suisses gs de

Cerveau & Psycho / Shutterstock

Statistiques difiantes

1. Les enfants ne deviendront pas des dlinquants parce quils auront


arrach les ailes des insectes quils ont attraps. Mais les adultes violents ou
criminels ont trs souvent t cruels envers les animaux quand ils taient
enfants ou adolescents. Sans doute leur cruaut sexerait-elle plutt sur des
chiens ou des chats.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201383

Psychologie sociale

On peut juger de la grandeur dune nation par la faon


dont les animaux y sont traits.
Gandhi
lUniversit Yale, et Alan Felthous, de lUniversit du Texas, il existe huit motivations qui
pousseraient la cruaut envers les animaux.

Les huit motivations


de la cruaut
Citons dabord la volont de contrler
lanimal, par exemple battre un chien pour
quil arrte daboyer. Le chtiment est une
autre motivation: lanimal est battu parce
quil a fait ses besoins l o il ne fallait pas.
Labsence pure et simple de respect pour
lanimal: lindividu maltraite ou nglige
un animal parce quil considre quil ne
mrite aucun gard, voire quil est mauvais.
Linstrumentalisation: lanimal est utilis
pour mettre en scne la violence, comme

Lanimal, symbole du mal


ans le Livre de la Gense, Can tue Abel sous lemprise de la
D
bte tapie en lui. Lors de lavnement du positivisme, dans
les annes1830, le simple fait quun humain se distingue par une
dentition prominente (rappelant celle du loup) tait considr
comme lindice morphologique dune psychologie dlinquante.
Pour Cesare Lombroso (1835-1909), fondateur contest de
la criminologie scientifique, ressembler un animal, ctait dj
se rendre suspect dimmoralit et de pulsions criminognes.
Certaines versions cinmatographiques du roman de Robert
Louis Stevenson donnent voir des versions animales, et plus
exactement simiesques, dun Mister Hyde pervers, reflet nocturne
de laimable Docteur Jekyll. Candidat involontaire symboliser le
dmon, lanimal a mme fait lobjet de procs organiss par les
tribunaux ecclsiastiques et civils. Huissiers et vques ont poursuivi et excommuni des animaux jusquau XVIIe sicle.
Dans le Cheval dorgueil, Pierre Jakez Elias raconte une scne
vcue dans son village en pays bigouden, au dbut du XXe sicle.
Des moines venaient prcher la conversion en exhibant des
mises en scne animales des pchs capitaux: le paon de lorgueil,
le bouc de la luxure, le cochon de la gourmandise, la tortue de la
paresse, le tigre de la colre, la vipre de lenvie et le crapaud de
lavarice. Les sept animaux entouraient un diable cornu et griffu
ayant pour sceptre une fourche. Cette imagerie reprenait un
thme prsent dans la France mdivale qui sappuyait volontiers
sur le symbolisme animal pour pratiquer la pdagogie morale.

84

dans les combats de chiens ou de coqs. Dans


lamplification, lanimal est utilis pour
impressionner, menacer ou blesser autrui;
cela prolonge la violence de lindividu. La
sixime motivation consiste maltraiter
un animal pour choquer les gens qui sont
tmoins ou pour samuser. On peut aussi
agresser un animal pour blesser son propritaire et se venger. Enfin, la dernire motivation est le dplacement de lagression.
Dans ce cas, lanimal est victime des coups
de quelquun qui ne peut les donner lindividu responsable de sa frustration, parce
quil le craint ou ne peut latteindre. Par
exemple, aprs une entrevue qui sest mal
droule avec un suprieur hirarchique,
lindividu donne des coups de pieds son
chien au moindre prtexte.
Depuis 1987, on considre, dans le
Manuel diagnostique et statistique des
troubles mentaux ( DSM ), que la cruaut
envers les animaux est lun des critres
du trouble des conduites. Il sagit de lun
des troubles du comportement les plus
graves chez lenfant. Selon la plus importante tude ralise sur le sujet auprs de
plus de 43000adultes rsidant aux tatsUnis, ce trouble concernerait 1,8pour cent
des adultes. Comme on la indiqu, de
nombreuses tudes rtrospectives indiquent
que les auteurs de violences maltraitaient
les animaux durant leur enfance.
Toutefois, une telle tude est soumise
des biais lis la mmoire plus ou moins
fiable des personnes interroges. Pour
viter cette source derreurs, une tude
longitudinale ralise auprs denfants
risque a montr que ceux qui avaient eu
des conduites cruelles envers les animaux
entre 6 et 12 ans avaient une probabilit
deux fois plus importante que les autres
davoir maille partir avec la justice ultrieurement. En2011, Heather Flynn, de
lUniversit dtat de Floride, a publi une
mta-analyse o les auteurs avaient identifi les causes de la maltraitance animale
chez lenfant: lenfant est cruel envers les
animaux sil a t victime dabus physiques
ou sexuels, tmoin de violences entre ses

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

De la cruaut envers les animaux la violence

Un autre risque: animaliser un groupe humain

Sergey Nivens/Shutterstock

autre phnomne: la violence envers


les humains favorise par le fait de les
animaliser
. Claude Lvi-Strauss
rappelait que le mot barbare qui
dsignait pour lAntiquit grecque
tout ce qui tait tranger sa propre
culture renvoyait la confusion et
linarticulation du chant des oiseaux,
opposes la valeur signifiante
du langage humain
. Lethnographie a consign une noria de noms
doiseaux aussi bigarrs que stigmatisants dont les groupes se gratifient
mutuellement. Il existe galement un
vocabulaire animalier que la haine
fait jaillir sous tous les cieux lorsquil
sagit de dsigner les membres de
groupes dvaloriss
: singe, chien,
cochon, rat, parasite, insecte Lanimalisation des trangers est une
constante anthropologique.

Au dbut du XVIIIe sicle, Montesquieu observait lucidement la


fonction justificatrice de la dshumanisation des populations colonises
par les Espagnols: Il est impossible
que nous supposions que ces gensl soient des hommes; parce que, si
nous les supposions des hommes,
on commencerait croire que
nous ne sommes pas nous-mmes
chrtiens. Un rapport CharlesV

mentionnait que les Conquistadors


traitaient effectivement les Amrindiens
comme des chiens

; ils
faisaient des paris sur qui tait
capable de trancher un homme en
deux, de couper sa tte en une seule
fois ou douvrir ses boyaux.
Plus prs de nous, le 28avril2004,
la chane de tlvision CBS diffusait
des photographies prises en Irak
de soldats amricains torturant
des prisonniers du centre carcral
dAbou Grab. La femme qui se trouvait la tte des prisons irakiennes
expliqua plus tard quun autre militaire de haut rang venu en renfort
en Irak, le Major General Goeffrey
Miller (directeur du centre de dtention de Guantanamo Cuba) lui avait
conseill de traiter les prisonniers
comme des animaux.
Une recherche ralise lUniversit Stanford par le psychologue
Albert Bandura apporte une autre
illustration de ce phnomne. Les
scientifiques avaient recrut des
volontaires en leur faisant croire
quils allaient participer une exprience sur la prise de dcision
collective et quils en seraient les
superviseurs. Mais il sagissait dun
prtexte, lobjectif de lexprience
tant ltude de la cruaut. On
regroupait les volontaires par trois,
et ils avaient pour tche dvaluer la
qualit des dcisions prises par un
groupe de personnes recrutes elles
aussi pour loccasion. Les superviseurs coutaient les changes entre
les membres du groupe qui prenaient
les dcisions et qui taient censs
se trouver dans la pice voisine. En
fait, il ny avait pas dquipes prenant
des dcisions, mais on diffusait aux
superviseurs des enregistrements qui le leur faisaient croire.
la fin de chaque squence de
prise de dcision, lorsquune erreur
tait constate (les erreurs taient

planifies lavance par les chercheurs), les superviseurs devaient


administrer une punition (un choc
lectrique dune intensit allant de 1
10) tous les membres du groupe
qui avaient commis lerreur.
Alors que lexprience allait
commencer, les superviseurs entendaient un change entre lassistant
de recherche et lexprimentateur:
lassistant dclarait que les qualits personnelles des membres du
groupe qui devait prendre les dcisions confirmaient lopinion que
sen tait faite la personne qui les
avait recrutes. Puis il qualifiait ces
personnes de perceptifs, comprhensifs et pleins dhumanit, ou
(selon lexprience) danimaux.
Dans une dernire condition
(neutre), aucun jugement ntait
exprim. Les rsultats ont montr
que lintensit des chocs administrs au groupe augmentait selon
ltiquette qui lui avait t assigne: ceux qui taient qualifis
danimaux recevaient les chocs
lectriques les plus intenses, tandis
que ceux qui taient dcrits favorablement taient beaucoup mieux
traits, les neutres se situant entre
les deux.

Aaron Amat/Shutterstock

a violence envers les animaux


Lenvers
est donc prdictive de la violence
les humains. Mais il existe un

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201385

Psychologie sociale

HEIKO JUNGE/epa/Corbis

2. Anders Behring Breivik a tu 77 personnes


en Norvge, en 2011. Ses interrogatoires ont rvl quil avait t cruel envers les animaux quand
il tait enfant.

Le spcisme
e philosophe Peter Singer de lUniversit de Princeton dsigne
Lsexisme
par spcisme, toute forme de discrimination analogue au
ou au racisme, et le fait daccorder une plus grande
importance aux intrts des membres de sa propre espce au
dtriment dautres espces. P.Singer crit par exemple que les
singes, les chiens, les chats, et mme les souris et les rats sont plus
intelligents, plus conscients de ce qui leur arrive, plus sensibles
la douleur, etc. que beaucoup dhumains au cerveau gravement endommag qui ne font que survivre dans un hpital ou
dans quelque autre institution. Il semble que de tels humains ne
possdent pas de particularits morales significatives qui feraient
dfaut aux animaux non humains.
Tandis que Ren Descartes, Emmanuel Kant ou Thomas
dAquin excluent les animaux de la sphre dapplication des
rgles morales, parce que lexercice de la raison leur ferait dfaut,
P.Singer reprend son compte la phrase du philosophe anglais
Jeremy Bentham: La question nest pas de savoir sils peuvent
raisonner ni sils peuvent parler, mais : peuvent-ils souffrir? Il
dfend donc lintroduction dun critre non mtaphysique, celui
de la douleur (et non celui de la dignit humaine), et milite avec
ardeur pour que la sphre dapplication de certaines rgles
morales soit tendue au monde animal. Que de chemin parcouru
depuis Bentham! Descartes affirmait que tuer un animal quivalait briser une montre; trois sicles plus tard, la loi franaise
du 10juillet 1976 reconnat que lanimal est un tre sensible et
condamne les mauvais traitements infligs aux btes.
Cette loi stipule par exemple:
Article 276. Il est interdit dexercer des mauvais traitements
envers les animaux domestiques ainsi quenvers les animaux
sauvages apprivoiss ou tenus en captivit.

86

parents, ou sil a vu ses parents ou dautres


enfants faire du mal des animaux.
Un enfant se comporte de faon cruelle
envers les animaux sil a observ ce type
dagissements pratiqus par dautres et quil
cherche les imiter. De plus, toute exprience dsagrable (frustration, provocation, bruit excessif, etc.) dclenche un affect
ngatif, lequel dclenche la fuite si lindividu a peur ou lagressivit sil est en colre.
Cela sapplique certains types de violences
envers lanimal.
Quest-ce qui fait le lit de la violence
envers les hommes et envers les animaux?
Selon F.Ascione, les enfants victimes de
violences sexuelles prsentent un risque
dtre auteurs dactes de cruaut envers
les animaux six fois plus important que
la moyenne de la population. Les adultes
cruels envers les animaux sont souvent
ceux qui sont violents avec les enfants, les
partenaires intimes et les personnes ges.
La recherche en criminologie ne sest intresse cette question que rcemment, mais
les travaux sont aujourdhui convergents.

Femmes battues
F.Ascione et ses collgues ont compar
100femmes rencontres dans des centres
daccueil pour femmes battues 120femmes
issues de la population gnrale et nayant
pas t victimes de violences. Quand le
partenaire dune femme a dj menac de
violence un animal familier, le risque que
cette femme soit victime de violence intime
quintuple. De surcrot, les femmes risquant
dtre maltraites et possdant un animal
familier repoussent parfois leur dcision de
se sparer du conjoint violent pour protger
leur animal. Selon Eleonora Gullone, de
lUniversit Monash en Australie, entre 18et
45pour cent des femmes battues avaient
repouss leur dpart par crainte que leur
conjoint ne sen prenne leur animal.
Des travaux employant des mthodes
plus directes ont galement t raliss.
Ainsi, un enquteur sest rendu au domicile

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

De la cruaut envers les animaux la violence

Les violences envers lanimal en France


Entretien avec Emmanuelle Titeux,
de lcole nationale vtrinaire
dAlfort

comportements, qu labsence relle


dindicateurs comportementaux. En
effet, chez les chevaux, les porcins, les
bovins ou les volailles, Xavier Boivin,
de lINRA, Clermont-Ferrand, et
ses collgues ont montr en 2012
que les animaux ragissent diffremment lapproche de lhomme
selon les expriences antrieures

positives ou ngatives. Et ces


informations pourraient vraisemblablement tre transposes dautres
espces animales.
La seule tude fournissant une
estimation de la frquence des
maltraitances envers les animaux a
t ralise en Australie: les vtrinaires ont observ un cas de
maltraitance pour 833consultations,
soit 0,12pour cent des consultations.
Daprs ltude de M. Fouquet,
en cumulant les abus physiques
et la ngligence, on obtient une
frquence moyenne de maltraitance
animale suprieure. Les animaux en
France seraient-ils plus maltraits
ou les vtrinaires franais seraientils de meilleurs observateurs? La
question reste ouverte.

Les humains sont parfois violents


envers les membres de leur propre
espce, mais ils peuvent aussi ltre
avec les animaux partageant leur
niche cologique. Ces actes sont
alors dnoncs par le voisinage et
par les associations de protection
des animaux qui peuvent se constituer partie civile. Mais il nexiste
pas dorganisme centralis rcoltant
et valuant ces maltraitances. Ds
lors, les vtrinaires deviennent des
acteurs du dpistage de la maltraitance animale.
En 2011, Marine Fouquet, de
lcole vtrinaire de Lyon, sest intresse la maltraitance animale dans
la pratique vtrinaire, en distinguant
la maltraitance active de la maltraitance passive, galement nomme
ngligence. Dans ce dernier cas, les
causes sont, des plus frquentes aux
plus rares: labsence de soins vtrinaires, labsence de soins dentretien,
labsence de nourriture, labsence
dabri et limpossibilit pour lanimal dexprimer ses comportements
naturels. En cas de maltraitance
active, les tmoignages reprsentent
(dans 80
pour cent des cas) la
premire alerte devant faire penser
une maltraitance, puis viennent
les lsions, telles que brlures,
hmatomes, plaies par lacration
ou fractures (53pour cent), et le
comportement du propritaire
(53pour cent).
Le comportement de lanimal
ne permettrait de dtecter une
maltraitance que dans 35pour cent
des cas. Mais cela tient plus au fait
que lon sait mal interprter ces

Il semble important denseigner


tous et en particulier aux enfants
quil faut respecter lanimal, un tre
sensible avec des besoins spcifiques, des motions et une forme de
conscience. Il conviendrait de diffuser
parmi les propritaires danimaux et
les professionnels en contact avec
eux que lusage de mthodes coercitives (punitions) nuit au bien-tre de
lanimal. En revanche, lutilisation de
mthodes dapprentissage fondes
sur les renforcements positifs
(par rcompense) permettrait un
contrle plus facile et plus rapide
de lanimal, mais aussi une meilleure
relation homme-animal.
Pour les animaux de rente, les
arguments pouvant motiver un
leveur prendre conscience de
lintrt du bien-tre de ses animaux
sont dordre conomique: plus de
bien-tre conduit moins de stress,
moins de maladies et une meilleure productivit. Il convient aussi
que chacun respecte la loi.

fotoedu / Shutterstock

Sait-on valuer limportance


des violences envers
les animaux en France?
Emmanuelle Titeux:

Comment pourrait-on
amliorer la situation?
Emmanuelle Titeux:

Les vtrinaires constateraient un cas de violence animale


pour 800 consultations environ.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201387

Psychologie sociale

Bibliographie
B.Henderson
et al., Childhood

animal cruelty methods


and their link to adult
interpersonal violence,
in Journal of
Interpersonal Violence,
paratre, 2013.

S.Lucia et al.,

Is animal cruelty
a marker
of interpersonal
violence and
delinquency? Results
of a swiss national
self-report study,
in Psychology
of Violence, vol.1,
pp.93-105, 2011.

L.Bgue,

Psychologie du bien
et du mal,
Odile Jacob, 2011.
Textes de loi : http://
ec.europa.eu/food/
animal/welfare/index

de 53familles qui remplissaient les critres


dabus denfant et de ngligence et o se
trouvait un animal de compagnie. Il observait comment se comportaient ses interlocuteurs pendant lentretien avec la famille,
et il a constat que dans 60pour cent des
cas, les animaux familiers taient maltraits
ou ngligs. Dans 88pour cent des familles
montrant un abus denfant, la cruaut
envers les animaux tait prsente: deux tiers
des animaux taient victimes du pre et un
tiers des enfants.

Respecter les uns


pour protger les autres
Les liens entre les humains et les animaux
de compagnie ne sont pas superficiels: lors
dune catastrophe naturelle, de nombreux
exemples indiquent que les survivants
se soucient de leur chien ou de leur chat.
En effet, les animaux de compagnie sont
souvent considrs comme des membres
de la famille. Ainsi, aprs le passage de

louragan Katrina en 2005 sur la NouvelleOrlans, certaines autorits de secours


amricaines ont mis en place des plans de
sauvetage des animaux, ayant constat
que des personnes sinistres refusaient
de quitter le toit de leur maison dvaste
par linondation si lon nvacuait pas leur
animal de compagnie avec elles.
Tandis que les travaux confirmant
lintrt dintroduire des animaux dans
certaines formes de psychothrapies se
multiplient, les recherches liant le bien-tre
humain et celui de lanimal se dveloppent.
Au Royaume-Uni, les travailleurs sociaux
sont invits sinterroger sur la faon dont
les animaux familiers sont traits, tandis
que lon suggre aux vtrinaires tmoins
de mauvais traitements de se rapprocher
des autorits. La manire dont on traite les
animaux et celle dont on traite les humains
ne sont pas dissociables. Selon E.Gullone,
les tats o lon traite bien les animaux sont
aussi ceux o les droits de lhomme sont le
mieux respects... et inversement!
n

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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

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La personnalit est un ensemble de traits qui refltent les attitudes


et les penses, voire laissent prvoir les comportements.
Les caractristiques biologiques et innes de la personnalit sont
faonnes par lducation, la culture et lenvironnement, et chaque
individu est la rsultante unique de toutes ces influences.
Dans ce magazine, dcouvrez des cls pour dcoder votre personnalit !

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Psychologie animale

Le pigeon,
amateur dart

Saviez-vous que les pigeons distinguent Picasso


de Renoir, et Bach de Stravinsky? tonnant, mais vrai.

i lon vous disait quun


pigeon peut distinguer un
Picasso dun Renoir, vous
auriez srement envie de
sourire. Et pourtant, vous
ririez moins si vous saviez que ces
volatiles, et bien dautres animaux,
dmontrent dtonnantes capacits
de discrimination artistique.
Rcemment, au Japon, un thologue du nom de Shigeru Watanabe
a montr que des souris savent
distinguer des peintures de Renoir
et de Picasso, ou de Kandinsky
et de Mondrian. Des expriences
analogues avaient dj t ralises
avec des pigeons. De quelle faon?
S.Watanabe a entran ces oiseaux
faire la diffrence entre des peintures
de Monet et de Picasso, de styles
trs diffrents (impressionniste et
cubiste, respectivement).
Dans cette exprience, les pigeons
taient rcompenss par des graines
de chanvre lorsquils donnaient un
coup de bec sur un bouton lors de
la prsentation dune peinture de
Monet; ils ne recevaient rien sils
appuyaient tort sur le bouton et
quil sagissait dune peinture de
Picasso. Aprs une phase dentranement avec un certain nombre
duvres des deux artistes, on refaisait lexprience avec des toiles de

Monet ou de Picasso que les pigeons


navaient jamais vues: du premier
coup, ils ont rpondu correctement.
Mieux: ces volatiles savent reconnatre les mouvements picturaux
auxquels ces peintres ont appartenu. Un tableau de Braque ou de
Matisse, de style cubiste, est trait
de la mme faon quun tableau de
Picasso, un tableau de Renoir ou de
Czanne, de style impressionniste,
tant jug par les pigeons comme
plus proche dun Monet...
Dans une autre exprience, des
pigeons ont aussi, aprs entranement, class correctement des
uvres de Chagall et van Gogh quils
navaient jamais vues auparavant.

Un got bien affirm


Qui plus est, les pigeons savent
reconnatre un bon dessin dun
mauvais. Les animaux ont t
entrans discriminer des dessins
denfants pralablement classs
comme bons ou mauvais par des
professeurs dart plastique.
nouveau, aprs une priode dentranement avec un premier lot de
dessins, les pigeons ont class des
dessins quon leur montrait pour
la premire fois, conformment au
jugement des professeurs.

Les pigeons distinguent limpressionnisme


du cubisme, mais aussi le baroque
du contemporain.
90

Sur quoi ces oiseaux se fondent-ils


pour dcider quun dessin est meilleur quun autre? Manifestement,
sur les couleurs (si on leur prsente
des dessins en noir et blanc, ils ont
plus de mal les classer), ainsi que
sur lagencement des formes (le classement est galement moins performant si lon transforme les dessins
par un effet mosaque). Ce sont
des critres aussi utiliss par les
humains en la matire.

Bach ou Stravinsky?
Le pigeon napprcie pas uniquement la peinture, il est aussi
expert en musique. Aprs avoir
t entrans donner un coup
de bec sur un bouton (situ leur
gauche) pour la Toccata et fugue en
r mineur de Bach et un coup de
bec sur un autre bouton (situ
leur droite) pour Le sacre du printemps de Stravinsky, les pigeons sont
capables de gnraliser cette distinction. Ils pointent gauche pour
dautres compositeurs baroques,
tels Buxtehude, Vivaldi et Scarlatti,
et droite pour les contemporains
(Loiseau de feu de Stravinsky ou des
compositions de Piston et Carter).
Les pigeons ne sont pas les seuls,
et dautres animaux ont aussi ce
talent: cest le cas doiseaux chanteurs, tels les paddas de Java, ou de
rats qui, aprs entranement avec la
Toccata et fugue de Bach et Le sacre
du printemps de Stravinsky, savent
reconnatre dautres morceaux des
mmes compositeurs (les Cantates

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Certaines espces
dtestent Schoenberg
Quen est-il de la musique? Les
rats, les pigeons ou les poissons
rouges ne semblent pas prfrer
Bach ou Stravinsky tant quon ne
les rcompense pas pour lune ou
lautre musique. En revanche, les
paddas de Java choisissent dcouter
du Bach plutt que du Schoenberg...
Et ils prfrent Bach au silence, et le
silence Schoenberg. Ils sont dailleurs rfractaires aux compositeurs
modernes: ces oiseaux prfrent
Vivaldi au silence, et le silence
Carter. Dans notre laboratoire,
nous avons install un cran tactile
pour permettre deux perroquets
gris du Gabon de dclencher
volont soit une chanson plutt
douce soit une autre plus rythme.
Contrairement nos prdictions, le

Don Vostok / Shutterstock.com

de Pques de Bach et Loiseau de feu


de Stravinsky). Mme des poissons
rouges sont parvenus discriminer
un morceau de Bach dun morceau
de Stravinsky!
Ces animaux reconnatraient
certaines musiques, mais les apprcient-elles? La rponse semble
dpendre des espces. Des souris
ont t entranes, via des injections
de morphine, prfrer un artiste
un autre: il sagit dun conditionnement chimique, la prfrence tant
associe la drogue. Mais deux
souris sur 32 testes ont pourtant
rvl une prfrence spontane
(lune pour Renoir par rapport
Picasso, lautre pour Kandisky par
rapport Mondrian). Les paddas
de Java, qui avaient la possibilit
dobserver des peintures japonaises ou occidentales (toutes de
style classique), nont pas montr
de prfrences entre les deux, mais
ont en revanche choisi de regarder
plutt des peintures modernes que
des peintures classiques, probablement en raison des couleurs et des
contrastes plus vifs.

perroquet le plus calme prfrait la


musique la plus rythme tandis que
son compre au temprament plus
agit dclenchait plutt la musique
douce. Imprvisibles oiseaux...
Restent les singes, si proches de
nous... Dans une exprience, ouistitis et tamarins ont eu le choix
entre deux couloirs diffusant des
sons diffrents. Ils ont prfr une
berceuse de la musique techno,
et, dune faon plus gnrale, un
tempo lent un tempo rapide.
Mais ils prfrent encore le silence
une berceuse ou Mozart. Pour
ces singes, la musique semble donc
reprsenter plutt du bruit, plus ou
moins dsagrable.
Selon S.Watanabe, si beaucoup
despces sont capables de discriminer des uvres musicales ou des
compositeurs, seules celles possdant un systme de communication vocale complexe et quils ont
acquis par la pratique (comme les
humains, les oiseaux chanteurs
et les perroquets) exprimeraient
des prfrences musicales spontanes Quand il sagit dapprcier
la musique, nous serions donc plus
proches des oiseaux que de nos
cousins les singes.
n

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Bach ou Adams? Picasso ou Renoir?


Les pigeons ont lil. Et ils savent mme
classer les dessins denfant en bons
ou mauvais, conformment
aux avis des professeurs.

Dalila Bovet,
thologue, est matre
de confrences
au Laboratoire
dthologie et
cognition compares
de lUniversit
Paris Ouest.
Bibliographie
Y.Ikkatai et al., Discriminative

and reinforcing properties of paintings


in Java sparrows (Padda oryzivora),
in Ani. Cog., vol.14, pp.227-234,
2010.
S.Watanabe, Pigeons can
discriminate good and bad
paintings by children, in Ani. Cog.,
vol.13, pp.7585, 2010.
S.Watanabe et al., Discrimination
of Monet and Picasso in pigeons,
in J. Exp. Anal. Behav., vol.63,
pp.165-174, 1995.

91

Ides reues
en sant mentale

Llectrochoc,
une mthode barbare?
Cette mthode a mauvaise presse et le public
sen mfie. Pourtant, elle est efficace, notamment
chez les personnes gravement dpressives.

es lectrochocs font peur.


Pourtant, cette mthode
reste utilise chez certains
patients atteints de troubles
mentaux graves, et elle est
efficace. Il sen pratique plusieurs
milliers chaque anne en France,
o le recours cette thrapeutique
est moins large que dans dautres
pays, tels que le Royaume-Uni,
lAllemagne ou les tats-Unis. On
se souvient de la fin de Vol au-dessus dun nid de coucou o, pour que
la rbellion des malades soit mate, leur meneur subit des sances
dlectrochocs. On ne compte plus
les films dans lesquels la barbarie attribue une psychiatrie
rpressive et brutale est symbolise
de faon caricaturale par les lectrochocs, y compris dans certains longs
mtrages se droulant des priodes
o llectrochoc navait pas encore
t invent: dans Lchange, un film
de Clint Eastwood, dont laction se
situe la fin des annes1920 et au
dbut des annes1930, un des personnages subit un lectrochoc, alors
que ctait impossible cette date.
Llectrochoc est toujours pratiqu
par les mchants.
Cest en 1938 que deux chercheurs italiens, Ugo Cerletti et Lucio
Bini, ont propos une nouvelle
mthode de chocs en psychiatrie,
utilisant le courant lectrique. Ils
92

savaient que des dcharges lectriques taient administres des


animaux destins labattage pour
quils perdent connaissance, ce qui
attnuait leur souffrance. Mais ils
avaient constat que ces dcharges
dclenchaient une crise convulsive.
Cette thrapeutique est dsigne par le terme dlectroconvulsivothrapie, ce qui signifie
traitement par des crises convulsives dclenches par un courant
lectrique. Llectrochoc faisait
suite dautres mthodes de choc
pratiques depuis les travaux dun
mdecin autrichien, Julius Wagner
von Jauregg. Ce dernier avait
montr en 1917 que si lon inoculait
lagent vecteur du paludisme, sous
une forme bnigne, des malades
atteints de neurosyphilis, cest-dire de syphilis touchant le systme
nerveux central, on parvenait les
gurir. Cette dcouverte lui valut de
recevoir le prix Nobel en 1927.
Les psychiatres pensaient alors,
selon une hypothse plus ou moins
avre, que provoquer une maladie
physique pouvait aider les malades
gurir de leur trouble psychique.
Par ailleurs, sur des arguments
aujourdhui fortement contests,
les alinistes des annes 1920-1930
avaient postul quune personne
pileptique ne souffrait jamais de
psychose. Ds lors, certains avaient

mis lhypothse quen provoquant


artificiellement des crises convulsives, on pouvait gurir certains
troubles mentaux ou en allger les
symptmes.

Le choc qui gurit


Plusieurs faons de provoquer ces
chocs taient alors en vigueur.
partir du dbut des annes1930,
on a utilis surtout le cardiazol, un
driv camphr convulsivant, et linsuline, qui provoquait convulsions et
coma. Ces traitements taient prilleux mettre en uvre, en particulier les comas insuliniques ou cures
de Sakel, du nom du psychiatre polonais qui les avait mises au point,
car ils pouvaient laisser des squelles
importantes. Nanmoins, on observait parfois de bons rsultats grce
ces mthodes, notamment dans la
schizophrnie ou les formes graves
des troubles maniaco-dpressifs.
De leur ct, Cerletti et Bini
avaient montr que faire passer
travers le crne un courant lectrique en apposant deux lectrodes
sur les tempes provoquait une crise
convulsive, et que des lectrochocs
rpts pouvaient entraner une
amlioration parfois spectaculaire
des symptmes psychiatriques.
Cette mthode sest rapidement
rpandue malgr le contexte inter-

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Efficace chez neuf


personnes sur dix
Dans cette thse, on a retrouv
lobservation dAntonin Artaud,
qui avait d tre hospitalis
Rodez pendant la Seconde Guerre
mondiale en raison de son tat
mental. En pleine priode o
les lectrochocs taient la seule
mthode efficace et taient trs
utiliss, Antonin Artaud a subi un
nombre important dlectrochocs
lHpital de Rodez et a, par la suite,
violemment attaqu les psychiatres.
Le mdecin-chef se dfendait en
remarquant que, grce aux lectrochocs, Antonin Artaud avait pu
retrouver le pouvoir de crer et que
son tat stait amlior.
Il est apparu rapidement que les
lectrochocs taient particulirement efficaces, notamment dans
les formes graves de dpression le
taux de succs est proche de 90pour
cent, mais aussi quils ntaient pas
anodins. Initialement, la mthode
tait applique sans anesthsie
et sans curarisant (qui paralysait
lactivit motrice), si bien que des
blessures, parfois graves, pouvaient
survenir en raison de lactivit
motrice lie aux crises convulsives.
Mais partir des annes1950, les
chocs ont t dlivrs sous anesthsie gnrale de courte dure et
avec des curarisants.

Une srie dlectrochocs entrane


presque toujours une confusion mentale, parfois des maux
de tte, mais lun et lautre
disparaissent rapidement. Les
lectrochocs entranent aussi
des troubles de la mmoire, en
particulier une lacune mnsique
portant sur la priode o le traitement a t dlivr. Parfois, les
troubles mnsiques sont plus
importants, mais ils finissent
presque toujours par rgresser.
Les lectrochocs se font
toujours avec laccord du patient
ou de son entourage. Elle est
soumise une rglementation trs
stricte et na rien voir avec limage
quen a parfois le grand public.
Controverss, mal connus, caricaturs, les lectrochocs sont encore
utiliss, car, dans certains cas, ils
entranent une rmission plus ou
moins prolonge et sont dune efficacit suprieure aux autres traitements. Parfois, ils reprsentent la
seule possibilit thrapeutique.
n
Nasko

national qui devait conduire la


Seconde Guerre mondiale.
En France, les lectrochocs
ont t utiliss partir des
annes1940. Cette thrapeutique a t accueillie comme un
immense progrs et a soulev
de grands espoirs. Dans sa thse
de Mdecine soutenue en1944
et consacre ce traitement,
Jacques Latrmolire crit en
introduction: Nous pouvons
juger considrable ds maintenant la substitution du choc
lectrique au choc chimique.

Avec lapparition des mdicaments psychotropes au dbut des


annes1950, la place des lectrochocs dans les thrapeutiques
utilises lhpital psychiatrique
a t considrablement rduite.
Nanmoins, ils nont pas compltement disparu: ils sont dsormais rservs aux cas trs graves de
dpression, dagitation, ou de dlire,
surtout lorsque la vie du malade
est en jeu. Llectrochoc est aussi
pratiqu lorsque les thrapeutiques
mdicamenteuses sont inefficaces
ou contre-indiques en raison de
ltat somatique du patient. Les
meilleures indications restent les
troubles de lhumeur, en particulier
les formes graves de dpression et les
tats psychotiques aigus (bouffes
dlirantes aigus).
Llectroconvulsivothrapie ncessite en gnral trois sances par
semaine pendant quatre cinq
semaines. Le risque de rechute
terme est lev. Il faut donc prendre
le relais par un traitement mdicamenteux, ou, dans certains cas,
faire une lectroconvulsivothrapie
dentretien, avec des chocs espacs.
Le paradoxe aujourdhui est que lon
sait avec certitude que lefficacit
est lie la crise convulsive, mais on
nen comprend pas les mcanismes
neurobiologiques.
Les lectrochocs ont peu deffets
indsirables. Le choc peut entraner
une pousse dhypertension ou des
troubles du rythme cardiaque, mais
ces deux paramtres sont surveills.

Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Bernard Granger,
professeur
de psychiatrie
lUniversit
Paris-Descartes,
est praticien hospitalier
lHpital Tarnier, Assistance
publique-Hpitaux de Paris.
Bibliographie
D. Szekely et al.,

Llectroconvulsivothrapie.
De lhistorique la pratique clinique:
principes et applications,
Solal, 2012.
J. Postel et al., Nouvelle histoire
de la psychiatrie, Dunod, 2004.
F. de Mredieu, Sur llectrochoc:
le cas Antonin Artaud,
Blusson, 1996.

93

Analyses de livres
La peur de linsignifiance nous rend fous
Carlo Strenger
Belfond, (327 pages, 20,50 euros, 2013)

Professeur de psychologie, psychanalyste, Carlo Strenger nous livre sa


rflexion sur la peur de la mort et les consquences quelle entrane pour
notre soif de reconnaissance et notre attachement des systmes de valeurs.
La toile de fond de sa rflexion est constitue par un courant de recherche initi il y a 20ans
sur la gestion de la terreur, savoir lensemble des stratgies inconscientes que ltre
humain dploie dans le seul but dloigner de son esprit lide de sa mort inluctable. En
sappuyant sur les donnes issues de ce courant de recherche, C. Strenger explique que
nous avons recours plusieurs stratgies pour poursuivre ce dessein. Dabord rehausser
notre estime de soi, notamment en nous abandonnant ce quil appelle linfodivertissement, les rseaux sociaux et le discours publicitaire qui fait croire chaque consommateur quil est unique et valeureux. Mais aussi nous rfugier dans des systmes de valeurs
collectifs qui nous font croire la perptuation de notre identit dans le groupe: idologies,
nationalismes, fanatismes religieux. Ces deux voies, plaide lauteur, constituent autant de
leurres pour un esprit rationnel, et conduisent en outre des antagonismes potentiellement
destructeurs, tant les deux systmes de croyance sexcluent mutuellement. Ce livre, dune
porte et dune intelligence rares, troublera son lecteur par sa capacit illuminer une vaste
palette denjeux contemporains.
Sbastien Bohler

Crise et urgence
ladolescence
Philippe Duverger
et Marie-Jeanne Guedj-Bourdiau
Elsevier Masson, (407 pages,
39 euros, 2013)

Dans les ges de la vie, ladolescence occupe une place


de choix. Non seulement parce quelle est un moment
de turbulence, mais aussi parce quelle exerce une sorte
de fascination autant quune forme dagacement par sa
faon de laisser croire ladulte quil est un tre finissant
qui ne peut rien apporter ce parangon de jeunesse et
de crativit quest ladolescent. Pourtant, la ralit est
le plus souvent un peu diffrente: derrire la crnerie
pubertaire, la dtresse pointe. Car, vue de lintrieur,
ladolescence nest pas une sincure.
Si ladolescence est aujourdhui conue comme un
processus psychique dont la fonction est daccompagner en llaborant la violence du pubertaire,
cest parce que chercheurs et cliniciens se sont rendu
compte quel point ces mtamorphoses sont des
transformations qui agissent profondment au niveau
du corps et de la psych. Limagerie mdicale confirme
lampleur et la nature des changements qui affectent
le fonctionnement psychique de ces enfants locca94

sion de leur pubert. Changer en restant le mme


est le dfi que doivent relever tous les adolescents, et
cest prcisment cette preuve qui peut mettre mal
certains sujets narcissiquement fragiles et les pousser
agir pour lutter contre ce quils peroivent comme
une menace venue de lintrieur. Ce sont ces adolescents vulnrables qui tentent de survivre cette
violence interne dont parlent Philippe Duverger et
Marie-Jeanne Guedj-Bourdiau dans louvrage quils
consacrent la crise et lurgence ladolescence.
Conu comme un manuel destin la fois aux
tudiants, aux professionnels de terrain, mais aussi aux
chercheurs soucieux de se tenir informs des dernires
avances thoriques et cliniques, cet ouvrage, rdig
dans un langage clair et accessible tous, prsente
une srie de problmatiques typiques de ladolescence
(conflits familiaux, violence, dpression, conduites
risque, etc.), chaque fois illustres par un exemple
issu de la pratique de ces deux cliniciens rompus la
rencontre avec les adolescents en crise et ncessitant
parfois des interventions dans des situations durgence.
Un ouvrage de rfrence.
Franois Marty, Directeur
de lInstitut de psychologie (Universit Paris Descartes)
et fondateur du Collge international de ladolescence
Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

Tribune des lecteurs


En lisant votre article (voir Cerveau&
Psycho n59), on peut avoir limpression que la solidarit humaine
suffit soigner toutes les maladies mentales. Pensez-vous que la
compassion ou la tolrance puissent
gurir les psychoses ou une dpression profonde?
Maxime Vernier, Lyon
Rponse de Serge Tisseron
Vous avez raison, mais Happiness
Therapy est une invitation voir
autrement ce quon appelle maladie
mentale, et avant den dnoncer
la navet, il faut reconnatre ce
quil y a de juste dans son message.
Personne dans ce film ne semble
souffrir de maladie grave. Par
exemple, Robert de Niro gre ses
angoisses de jeu avec des rituels,
et rien ne prouve quil les grerait
mieux avec un mdicament. Sans
compter les effets secondaires des
psychotropes. Beaucoup de gens
prennent des mdicaments pour des
maladies quils nont pas ou quils
nont plus.
Le message de ce film est que
notre culture tend oublier que le
trouble psychologique est autant
une diffrence respecter et
entourer quune maladie soigner.
Cest parfois plus lun et parfois
plus lautre, mais toujours les deux.
Cest aussi la leon des socits sans
psys. Les films de Rithy Pan sur
le Cambodge daprs les Khmers
rouges en tmoignent, comme Les
artistes du thtre brl. On retrouve
galement cette ide dans les travaux
actuels sur la rsilience.

La thorie de linvestissement
paternel, sous-jacente votre article
sur les papas-poules (voir Cerveau&
Psycho n59), semble aujourdhui
avoir pris le pas sur celle du mle
qui fournit les ressources. Pourquoi,
selon vous?
Simon Peticov, Nice

Rponse de Nicolas Guguen


Une thor ie volutionniste
soutient en effet que le mle fournit
les ressources, de sorte quil serait
lgitime que les femmes y fassent
attention. Cest vrai, mais noublions
pas que cette thorie trouvait sa
justification lpoque o le mle
sen allait chasser le gibier dans un
milieu hostile. Ensuite, comme la
force de travail et les revenus taient
plus lapanage des hommes, ce regard
sest maintenu. Aujourdhui, toutefois, les femmes, notamment dans
les pays occidentaux, ont su acqurir
leur autonomie financire et, dans
nos socits, o les aptitudes cognitives sont les plus rmunratrices,
les femmes tirent leur pingle du jeu.
Il ny a qu regarder leurs niveaux
de russite scolaire et dans lenseignement, suprieurs par rapport
ceux des hommes. Il est donc vraisemblable que ces femmes ne sont
plus autant attentives aux ressources
matrielles dun homme (mme si
les tudes menes par David Buss
montrent que ce facteur continue
de peser). De fait, un homme soccupant des enfants et prsent dans
le partage des tches quotidiennes
serait regard sous un angle nouveau.
Des travaux montrent que les
femmes dont les revenus, de par leur
activit professionnelle, sont levs
dclarent prfrer des hommes
moins pris par leur travail et plus
disponibles pour leurs enfants: elles
nhsitent pas citer des professions moins rmunres que la
leur, mais dnotant un intrt de
lhomme soccuper des enfants ou
leur apporter aide et soins (enseignants, ducateurs sportifs, travailleurs sociaux et de sant, etc.). En
revanche, les femmes nayant pas
cette autonomie ou ce niveau de
revenus continueraient porter
une attention plus grande aux
ressources dans un premier temps,
puis dautres qualits en second
lieu. Selon les groupes, les priorits
diffrent.

Dans votre article (voir Cerveau&


Psycho n59), vous expliquez quun
joueur de tennis qui est dans un bon
jour voit la balle plus grosse. A-t-on
une ide de la faon dont le cerveau
dun sportif modifie sa perception
visuelle en fonction de la facilit
avec laquelle il joue?
Line Radelot, Paris
Rponse de Franois Maquestiaux
Selon la conception dite incarne
de la cognition, la perception des
informations visuelles est ncessairement calibre sur des mesures drives du corps. Ces units de mesure
sont de trois ordres: morphologiques (par exemple, la hauteur
du regard), physiologiques (par
exemple, la quantit de ressources
mtaboliques disponibles) et
comportementales (par exemple,
les actions immdiates). Ainsi, au
tennis, la perception serait particulirement sensible la nature des
actions du joueur sur le terrain.
Dans un mauvais jour, plus les
frappes de balle sont imprcises,
plus le systme cognitif a tendance
rapetisser lapparence de la balle,
ce qui a pour effet dinciter le
joueur faire davantage attention
la balle au moment de la frapper.
Dans un bon jour, cest leffet
inverse qui se produit. Il sagirait
donc dun mcanisme de rgulation
dont lintrt pratique est vident,
mme si les mcanismes neuronaux de ces ajustements restent
mconnus. Considrer le corps
comme un lment cl de la perception visuelle fait cho la citation du
Grec Protagoras: Lhomme est la
mesure de toute chose.

Posez vos questions sur

Cerveau

Psycho.fr

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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 201395

DEUX ESPRITS EN UN
DANS LES ANNES 1960, ROGER SPERRY
ET MICHAEL GAZZANIGA ONT TUDI
DES SUJETS DONT LE CORPS CALLEUX
TAIT SECTIONN.

CETTE OPRATION CHIRURGICALE,


TOUJOURS PRATIQUE, EST INDIQUE
POUR VITER LES CRISES DPILEPSIE
CHEZ CERTAINS PATIENTS.

COMME CHAQUE MOITI DU CERVEAU


ENVOIE LES INFORMATIONS QUELLE REOIT
LA MOITI OPPOSE DU CORPS
VOITURE

LE CORPS CALLEUX CONNCECTE


LES DEUX MOITIS DU CERVEAU.

... ILS ONT PU ENTRANER CHAQUE HMISPHRE


RALISER DES TCHES SPARMENT.
UN PATIENT NOMM P.S. AVAIT LA CAPACIT
RARE DE RPONDRE AUX QUESTIONS
DIFFREMMENT SELON LHMISPHRE UTILIS.

ILS ONT TROUV QUE LES IMAGES


MONTRES UN HMISPHRE POUVAIENT
RESTER INCOMPRHENSIBLES POUR
LAUTRE, QUI NE LES AVAIT PAS VUES.

Dwayne Godwin est neuroscientifique la Facult de mdecine de Wake Forest. Dessins de Jorge Cham / www.phdcomics.com.

OUI

AU COURS DUN APPRENTISSAGE,


LA MAIN RELIE LHMISPHRE
QUI AVAIT APPRIS LA NOUVELLE TCHE
POUVAIT CORRIGER LES ERREURS DE LAUTRE MAIN.
BIEN QUE LON DISE PARFOIS QUE
LE CERVEAU GAUCHE EST ANALYTIQUE
ET LE DROIT ARTISTIQUE,...
TEN PENSE
QUOI ??

COMME SI DEUX CONSCIENCES


COHABITAIENT DANS SON CERVEAU.
ATTENTION AU TROU
CHAQUE HMISPHRE PEUT AUSSI
COMPENSER LES DFAILLANCES
DE LAUTRE.

HEUU !

... LIMAGERIE FONCTIONNELLE A MONTR


QUE DE TELLES TCHES SPCIALISES
MOBILISENT EN FAIT DES RSEAUX
ENTIERS RPARTIS DANS TOUT
LE CERVEAU.

NON

LES DEUX MOITIS DU CERVEAU SONT COMME


UN COUPLE. ELLES PEUVENT AGIR INDPENDAMMENT,
MAIS QUAND ELLES COMMUNIQUENT BIEN,
LEUR COOPRATION EST PARTICULIREMENT
EFFICACE.
IL
ST
STU EST
IL E E!
P
IDE
ID
!
STUP

DE JEUNES PATIENTS QUI


LON A RETIR UNE MOITI DU
CERVEAU PEUVENT AINSI SADAPTER
ET GRANDIR, SANS SOUFFRIR
DE DIFFICULTS MAJEURES.

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en kiosque le 3 janvier 2014
Imprim en France Maury Imprimeur S.A. Dpt lgal novembre 2013 N ddition 076060-01 Commission paritaire : 0713 K 83412
Distribution NMPP ISSN 1639-6936 N dimprimeur 185 310 Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc

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Cerveau & Psycho - n60 novembre-dcembre 2013

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