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ALICE
ET LE SYMBOLE GREC
par CAROLINE QUINE.
*
Arrtez ! cria Alice.
L'individu pivota sur lui-mme et
jeta quelque chose dans sa direction. Puis
il se rua vers l'escalier.
Arrtez, arrtez ! cria de
nouveau Alice en esquivant le projectile.
Alice se retrouve au cur d'Athnes
pour dmler une tnbreuse affaire.
Aura-t-elle assez d'audace pour viter les
piges qui lui sont tendus et assez de cran
pour faire front de dangereux
trafiquants?

CAROLINE QUINE

ALICE
ET LE
SYMBOLE GREC
TEXTE FRANAIS DE LISA ROSENBAUM
ILLUSTRATIONS JEAN SIDOBRE

HACHETTE

TABLE
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.

Les mystres s'accumulent


Le message vol
Le masque d'or
L'intrus
Dans le foss
A la poursuite d'un suspect
Cambriolage manqu
Scne de jalousie
L'trange statue
Visite-surprise
Un indice sur le quai
Le cargo bande blanche
Poursuite en bateau
L'avocat disparu
Enlvement Corfou
Une capture
Le coffre de Lineos Nicholas
Le tonneau-pige
Piste en mosaque
Les trafiquants arrts

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CHAPITRE PREMIER
Les mystres s'accumulent
Pourriez-vous lucider un mystre pour moi
pendant votre sjour en Grce? demanda Mme
Thompson, une amie et voisine des Roy, avec une
ombre de tristesse dans ses yeux noisette.
- Avec plaisir, rpondit Alice, une fille trs blonde
de dix-huit ans. De quoi s'agit-il?
Son pre, un avocat rput de River City, venait de
la charger d'une enqute Athnes. Maintenant, la jeune
dtective aurait deux nigmes rsoudre!
Je vais vous l'expliquer, reprit Jeannette
Thompson. Cela fait prs d'un an que j'envoie de
l'argent la famille Papadapoulos, mais les derniers
paiements n'ont pas t faits.
- N'ont pas t faits? rpta Alice. L'argent a-t-il t
vol?
- Je n'en sais rien. Je n'expdiais pas l'argent
directement en Grce. C'tait un bureau new-yorkais,
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l'agence Photini qui transfrait mes dons. Le sige


social de cette organisation de bienfaisance se trouve
Athnes. Je suppose que M. Georgiou, le directeur de
New York, virait les fonds l-bas. Ensuite, ils taient
remis aux Papadapoulos.
- Si j'ai bien compris, cette famille n'a reu qu'une
partie de ces sommes?
- C'est cela, confirma Mme Thompson. La mre
m'envoyait chaque fois un petit mot gentil de
remerciement. Brusquement, cette correspondance s'est
interrompue. Puis, la semaine dernire, j'ai reu une
autre lettre d'elle. Elle tait trs tonne, m'crivait-elle,
d'tre depuis longtemps sans nouvelles de moi. Elle
s'tait mise en rapport avec l'agence Photini d'Athnes.
L, on lui avait dit que j'avais sans doute cess de
m'intresser au sort de sa famille. C'est incroyable, non?
- En effet! acquiesa Alice, indigne. Et qu'est
devenu le bureau de New York?
- Il a soudainement ferm.
Mme Thompson avait essay plusieurs fois
d'appeler M. Georgiou, mais personne ne rpondait au
tlphone.
Pour finir, j'ai demand la police de faire une
enqute. C'est ainsi que j'ai dcouvert que Georgiou
tait parti. Selon le bureau de poste, tout son courrier
doit tre rexpdi aux bons soins de l'adresse
athnienne.
- Quel est son prnom? demanda Alice.
- Dimitri.
- Vous donnait-il un reu de vos chques?
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- Oui. Et, sous sa signature, il apposait le cachet de


l'agence Photini, rpondit Mme Thompson. Je peux
vous en montrer un.
Elle disparut dans sa chambre coucher d'o elle
revint peu aprs, portant une petite bote mtallique.
Celle-ci contenait un grand nombre de reus. Mme
Thompson les feuilleta rapidement.
Ah! en voil un, dit-elle.
Elle tendit le papier Alice. La jeune dtective
examina la signature au dos. Une criture hardie, sortant
de l'ordinaire. Elle appartenait manifestement une
personne pleine d'assurance.
Avez-vous jamais rencontr M. Georgiou?
demanda Alice.
Non. Cette affaire a t rgle par
correspondance. J'avais vu une annonce demandant de
l'aide pour des enfants pauvres en Grce. C'est ainsi que
tout a commenc. Les Papadapoulos ont trois enfants,
mais l'argent que j'envoyais tait surtout destin
permettre Maria d'aller l'cole.
Une foule de questions se bousculaient dans la tte
d'Alice. Dimitri Georgiou avait-il gard les dons pour
lui-mme? Combien d'autres familles grecques avait-il
voles ainsi? Ou bien quelqu'un d'autre avait-il pris
l'argent? Qui?
Alice serra la main de Mme Thompson.
Nous ferons l'impossible, promit-elle.
- Nous?
Oui, mes amies Bess et Marion
m'accompagnent.
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Bess Taylor et Manon Webb taient cousines et les


meilleures amies d'Alice. Elles l'aidaient souvent
dbrouiller des mystres, mme s'ils avaient pour cadre
des pays lointains.
Avez-vous encore besoin de quelque chose?
demanda Mme Thompson.
- J'aimerais faire une copie de la signature de
Dimitri Georgiou , rpondit Alice. De son sac, elle
sortit un petit calepin et un stylo feutre, et imita
soigneusement l'criture du Grec. Indice numro un ,
dit-elle en rangeant le tout.
En rentrant chez elle, cet aprs-midi, Alice
tlphona aussitt Bess et Marion pour leur faire part
de son entretien avec Mme Thompson.
Entre chercher le- cousin et l'hritage de Helen
Nicholas et retrouver l'argent de Mme Thompson, c'est
peine si nous aurons le temps de souffler Athnes,
conclut-elle.
- Chic! s'exclama Marion. J'ai hte de partir!
Sarah, la gouvernante des Roy, qui s'tait beaucoup
occupe d'Alice depuis la mort de sa mre, quinze ans
plus tt, entendit cette conversation.
Ce voyage ne me dit rien qui vaille, dclara-t-elle,
le sourcil fronc.
- Allons, allons, Sarah! rpondit la jeune fille en
lui attrapant affectueusement le menton. Quand
cesseras-tu de te tourmenter?
Lorsque, le lendemain, ses amies et elle montrent
bord de l'avion pour New York, Alice rit doucement.

La nuit dernire, dit-elle, Sarah a rv que les


antiques Gorgones, des monstres qui ont des serpents
pour cheveux, nous attendaient l'aroport d'Athnes!
En frissonnant, la rondelette Bess Taylor passa sa
main dans ses boucles blondes.
C'est bien le moment de parler d'une chose
pareille! protesta-t-elle. Prendre l'avion me rend dj
assez nerveuse!
- Ne m'avais-tu pas dit que Sarah allait se faire
faire une permanente aujourd'hui, Alice? demanda
Marion en riant. Je parie que c'est son rendez-vous chez
le coiffeur qui lui a inspir ce cauchemar!
Alors que les filles s'installaient sur leurs siges et
attachaient leurs ceintures, Marion billa.
Combien de temps devons-nous attendre New
York avant le dpart de l'avion pour Athnes? demandat-elle Alice.
- Trois heures.
- Assez pour visiter toute la ville! dit Bess.
- C'est justement ce que j'avais l'intention de faire
, dclara Alice.
Les cousines la regardrent, tonnes. Parles-tu
srieusement? s'informa Marion. Alice fit un signe de
tte affirmatif. Voici l'adresse de l'agence Photini,
Astoria. Nous pourrions y trouver un indice.
- Dans ce quartier loign? Nous raterons notre
avion! objecta Bess.
- Mais non!

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- Ne sais-tu pas que chaque taxi new-yorkais a des


ailes? plaisanta Marion.
- Tout ce que je demande au ntre, c'est qu'il ait
quatre bons pneus , rpliqua Bess.
Une heure environ plus tard, les filles atterrissaient
New York. Vingt minutes aprs, elles montaient dans
un taxi. La voiture s'engagea sur une bretelle qui
aboutissait une route grande circulation.
C'est cet norme btiment, l-bas, dit le
chauffeur en prenant la sortie pour Astoria.
Bess mit un petit cri de surprise : des gens tenant
des pancartes s'taient groups dans la rue devant
l'immeuble.
Qui est en grve? demanda Marion.
- Les locataires , rpondit le chauffeur quand ils
approchrent.
Alice sortit de l'argent de son porte-monnaie et le
tendit l'homme. Nous descendons ici. Merci.
- Pas moi, fit Bess. Je retourne
l'aroport.
Tandis que Marion poussait sa cousine hors du taxi,
Alice aperut, au rez-de-chausse de l'immeuble, une
devanture surmonte du nom de Photini. Un homme aux
cheveux roux tait en train de balayer l'agence vide.
Allons lui parler, proposa Alice.
Alors que les filles essayaient de se glisser travers
le piquet de grve, des manifestants se mirent protester
bruyamment.
H, vous, o allez-vous? cria l'un d'eux.

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- C'est ce que je me demande! gronda un autre, les


yeux tincelants de colre.
- Nous voulions simplement... commena
Marion, sur un ton d'excuse.
L'homme derrire elle l'interrompit brutalement.
Qui diable tes-vous? lui lana-t-il. Vous
ressemblez la fille de M. Sully!
- Oui, c'est bien elle! affirma un autre manifestant
d'un ton accusateur. Dites votre pre que nous ferons
condamner tous ses immeubles par la ville!
Mais cette personne n'est pas... essaya
d'intervenir Alice.
La foule qui se pressait autour d'elle et de ses amies
l'empcha de poursuivre. Elle attrapa Marion par un
bras. Bess se pendit l'autre.
Nous sommes cousines, murmura-t-elle. Elle
s'appelle Webb et moi...
Ses paroles furent couvertes par des cris.
Rentrez chez vous, mademoiselle Sully! C'est
nous, les nouveaux propritaires ici !
Avec de gros rires, les hommes forcrent les trois
filles descendre du trottoir.
Ces types ne nous laisseront jamais approcher de
l'agence, dclara Marion.
- Je savais bien que nous aurions d rester
l'aroport! grommela Bess tandis que l'homme au balai
se retirait dans le bureau.
- Partons! dcida Alice, due. Elle hla un taxi.
Esprons que nous mnerons un peu mieux nos
affaires Athnes!
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Les filles commentaient encore leur chec en


montant bord de leur jet de la compagnie Olympic
Airways. Pendant que Bess passait devant, chercher
leurs places, Alice s'arrta pour parler au copilote.
C'tait un homme jeune aux cheveux noirs qui
ondulaient sur son front.
Une fois, j'ai pilot un petit avion de tourisme, lui
dit-elle, mais s'asseoir devant un tableau de bord aussi
compliqu que le vtre, a doit tre une autre paire de
manches!
- Comme nous ne partons pas encore, vous pouvez
en faire l'exprience rpondit le copilote, et il se baissa
pour entrer dans la cabine.
- Vraiment? Vous n'aurez pas d'ennuis?
- Ne touchez rien, c'est tout ce que je vous
demande. O.K.?
Alice acquiesa d'un signe de tte, puis elle
s'installa dans le confortable fauteuil baquet , ct
de l'aviateur.
C'est fantastique! s'exclama-t-elle, se penchant
en avant pour examiner les ranges de boutons et de
cadrans.
Soudain, une voix d'homme, derrire elle, la fit
sursauter.
Qu'est-ce que a signifie? Est-ce cette fille qui va
piloter notre avion? Se moque-t-on de nous ou quoi?
Le copilote essaya d'expliquer la situation, mais le
passager furieux ne le laissa pas placer un mot.
Finalement, Alice se leva et regarda calmement
l'importun. C'tait un homme corpulent au visage
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empourpr de colre.
Si c'est vous qui pilotez, j'empcherai cet appareil
de dcoller! hurla-t-il.
- Ne vous tracassez pas, rpondit Alice. Je ne suis
qu'une passagre, comme vous.
- Que faites-vous alors sur le sige du pilote?
gronda l'irascible individu.
Alice achevait peine ses explications quand une
des htesses s'approcha de leur groupe.
Veuillez vous asseoir, monsieur Isakos , dit-elle
l'homme, puis elle lui tendit un journal grec.
Au lieu de la remercier, le passager se contenta de
hausser les paules.

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On devrait maintenir les filles leur place,


marmonna-t-il. Et leur place n'est certainement pas dans
la cabine de pilotage!
Irrite par la prtention du personnage, Marion, qui
avait entendu une partie de la conversation, explosa :
Apprenez, pour votre gouverne, que Alice Roy est
un as de l'aviation, tout comme l'tait Amelia Earhart!
L-dessus, elle descendit le couloir. Isakos ne
rpondit pas. Il s'assit non loin des filles.
Zut! se dit Alice. Il va falloir supporter ses
rclamations jusqu' Athnes!
Elle se dirigea vers sa place en prenant soin de ne
pas regarder dans la direction de l'homme. A mi-chemin,
elle remarqua un bout de papier sur le plancher. Dans le
coin suprieur gauche, elle lut, imprim en caractres
trs visibles, le mot PHOTINI. Elle se pencha et
ramassa le papier.
Qu'est-ce que c'est que a? demanda Bess alors
que Alice se glissait sur son sige, ct de Marion.
- Je n'en sais rien.
Les trois jeunes dtectives examinrent leur
trouvaille avec curiosit. C'tait l'en-tte de l'agence
grecque suspecte! Sous l'adresse imprime, il y avait un
signe mystrieux :

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CHAPITRE II
Le message vol
Alice sortit aussitt une petite loupe de son sac et la
tint au-dessus de l'trange dessin.
On dirait la lettre grecque phi, dclara-t-elle.
- Oui, mais que signifient ces fioritures chaque
bout? chuchota Bess.
- Que le gribouilleur tournait en rond, peut-tre,
plaisanta Marion.
A moins que ce ne soit quelque chose
d'important... avana Alice.
Elle tendit le cou pour regarder par le hublot.
L'avion, prt dcoller, roulait sur la piste qui luisait au
soleil.
Fera-t-il aussi chaud en Grce? demanda Bess.
- Plus chaud encore, rpondit Marion, taquine. Il
parat que le thermomtre peut y indiquer jusqu' 40
degrs l'ombre...
- D'un olivier , ajouta machinalement Alice. Elle
n'coutait que d'une oreille distraite les
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badineries de ses amies. Elle regarda de nouveau le


papier. Soudain, elle se rendit compte que des mots
effacs, presque invisibles, barraient l'entte de l'agence
Photini.
Regarde a! s'exclama-t-elle en tendant le papier
et la loupe Marion.
- Je veux voir aussi, dit Bess.
- Attends un instant , rpondit sa cousine. Elle tint
la loupe au-dessus des mots que Alice
lui avait indiqus.
Tout ce que je parviens dchiffrer, c'est
Zppeion et Maou.
- Zppeion! rpta Alice? N'est-ce pas cette grande
place, Athnes?
Ses amies haussrent les paules.
Je n'en sais rien, rpondit Marion. Mais je crois
que Maou signifie mai en grec.
Bess parvint dchiffrer deux autres mots du
message. Ensemble, les filles reconstruisirent la phrase :
Rendez-vous st Zppeion tis ikosi pende Maou.
Avec son stylo, Alice repassa l'encre les lettres
effaces. Entre-temps, les moteurs s'taient mis
vrombir et les htesses s'taient installes pour le
dcollage. Quand l'avion fut en l'air, Alice appela l'une
d'elles.
Pourriez-vous me traduire cette phrase?
demanda-t-elle en montrant la phrase crite en grec.
La jeune femme plissa le front une seconde avant
de rpondre :

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" Rendez-vous au Zppeion le 25 mai". Il y a


donc un mois de cela.
- O, exactement, se trouve le Zppeion? s'informa
Alice.
- Prs de mon appartement, derrire le jardin du
Roi, au centre d'Athnes. Il vaut une visite.
- Nous irons certainement, dit Bess. Quelles autres
curiosits touristiques nous recommandez-vous?
Oh! Il y en a tant! Le muse national
archologique ou le muse Benaki, par exemple. Vous
devez galement voir Plaka, le vieil Athnes. Et aussi
monastiraki, le march aux puces.
- N'est-ce pas l'endroit dont nous avait parl Helen
Nicholas? chuchota Bess Alice.
- Oui, elle a dit que c'tait quelques pas de notre
htel.
Ayant fourni les renseignements demands l'htesse
s'loigna et Alice sortit le calepin sur lequel elle avait
imit la signature de Dimitri Georgiou. Elle compara
celle-ci avec le message inscrit sur l'en-tte. C'tait la
mme criture!
Nous pouvons donc en dduire que c'est Dimitri
qui a crit ce mot et rencontr quelqu'un au Zppeion le
25 mai dernier, dit Marion. Mais qui et pourquoi?
Mystre. Et nous ignorons si cette entrevue avait un
rapport avec notre affaire.
- L'important, rpliqua Alice en traant deux paires
de parallles entrecroises au dos du papier, c'est
que le destinataire de cette lettre est probablement
bord de cet avion.
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- Mais il vaut mieux qu'il ne sache pas que nous


cherchons M. Georgiou, n'est-ce pas? fit Bess.
- Evidemment, nous n'allons pas faire une
annonce et demander qui a perdu ce morceau de papier!
rpliqua Alice.
Bess et elle jourent quelques parties de morpion
, puis on servit le dner. Sur chaque plateau, il y avait
une grande portion de moussaka et une salade verte
garnie de fta et de petites olives.
J'adore les aubergines, dclara Bess en savourant
la dernire miette de son moussaka.
Aprs le repas, les filles mirent des couteurs pour
entendre de la musique et, plus tard, la bande sonore
d'un film dont l'image fut projete sur un cran. A leur
grande joie, celui-ci avait t tourn Athnes. Alice
s'intressa moins l'action qu'aux ruelles tortueuses
qu'elle et ses amies exploreraient le lendemain!
A la fin du film, on ne ralluma pas la lumire. Des
passagers nerveux se levrent pour se dgourdir les
jambes. D'autres, dont les jeunes dtectives,
demandrent des couvertures et des oreillers.
Bonne nuit! dit Marion.
- Dormez bien! rpondit Bess.
Alice coina son sac main entre elle et
l'accoudoir, puis elle ferma les yeux et sombra bientt
dans un profond sommeil. Elle se rveilla environ une
heure plus tard : elle avait eu l'impression que quelqu'un
avait touch son sac

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main. D'un il ensommeill, elle regarda le


couloir. Personne.
Je dois avoir rv , conclut-elle avant de se
rendormir.
Quelques heures plus tard, un flot de lumire
inonda l'avion. Celui-ci survolait l'Europe du Sud. Il
tait trois heures du matin New York, mais neuf heures
ici.
Nous venons de perdre six heures, annona Bess
en billant.
- Rassure-toi, tu les rcupreras au retour,
rpliqua sa cousine.
- Promis?
Bess referma les yeux. Alice ouvrit son sac main.
II a disparu! s'cria-t-elle soudain.
- Qui? Quoi? demanda Marion.
- Le papier!
- En es-tu sre? intervint Bess.
- Juges-en par toi-mme.
De son sac, Alice sortit son portefeuille, son carnet
de chques, plusieurs produits de maquillage, un billet
d'avion et son passeport, ne laissant, au fond, qu'une
paire de petites clefs de valise. L'en-tte de l'agence
Photini s'tait manifestement volatilis.
Tu l'as peut-tre jet avec ta serviette en papier,
aprs le dner, suggra Marion.
Alice secoua la tte.
Non. Souviens-toi. Nous avons jou au " morpion
" au dos du papier. Ensuite, je l'ai rang dans mon sac,
avant le repas. Elle se
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renversa sur son sige. Quelqu'un l'a pris ,


affirma-t-elle.
Elle confia ses amies que, pendant la nuit, elle
s'tait moiti rveille parce qu'elle avait senti
quelqu'un bouger son sac.
Mais j'tais tellement fatigue que je n'y ai pas
attach d'importance, convint-elle.
- Ne te tracasse pas, dit Bess. Au moins cela nous
donne la certitude que l'un des passagers est en rapport
avec Dimitri.
- Tout ce qui nous reste faire, c'est d'interroger
trois cents personnes! plaisanta Marion.
- D'accord, acquiesa Alice en riant. Bess et toi,
vous vous occupez de la classe touriste, moi, de la
premire.
Comme elles devaient dbarquer et retirer leurs
bagages, les filles chassrent momentanment l'incident
de leur esprit. Dehors, le soleil enveloppait l'aroport
d'une brume de chaleur.
Quelle fournaise! s'exclama Marion qui sentait le
sol brler sous ses sandales.
- Nous nous y habituerons , dclara Alice en se
prcipitant vers une station de taxi.
Quelques instants plus tard, les filles roulaient vers
l'htel Skyros, un endroit charmant situ prs de la place
Omonia.
Superbe ! s'exclama Bess quand le chasseur les
introduisit dans leur chambre.
C'tait une grande pice dont les portes coulissantes
vitres donnaient, sur une terrasse d'o l'on avait vue sur
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l'Acropole. Des tentures brodes ornaient les murs.


Le matin, en nous levant, nous aurons
l'impression de flotter sur un nuage athnien, dclara
Bess.
Ses amies rirent. Elles ouvrirent leurs valises. De la
sienne, Alice retira un parapluie pliable.
Voici un objet que j'aurais pu laisser la maison!
dit-elle.
Elle n'avait pas fini de dballer ses affaires, que
quelqu'un frappa la porte. C'tait de nouveau le
chasseur. Il portait une corbeille remplie de belles
pommes jaunes et brillantes.
Pour vous, dit-il, en dposant les fruits sur une
table, devant les baies vitres.
- Merci, rpondit Alice.
- C'est peut-tre un envoi de Ned, avana Bess,
aprs le dpart du chasseur, faisant allusion l'ami de
cur d'Alice. Y a-t-il une carte?
- Je n'en vois pas, rpondit la jeune dtective. C'est
peut-tre un cadeau d'accueil de l'htel.
Elle avait envie de manger un des fruits, mais
accrocha d'abord ses vtements. Marion, elle, en prit un,
sur le dessus. Alors qu'elle mordait dedans, elle aperut
quelque chose de vert et d'cailleux dans le panier. La
chose rampait vers le haut, travers les pommes!
Marion laissa tomber la sienne et recula.
Alice! Bess! cria-t-elle. Il y a un serpent dans la
corbeille !
Une petite tte triangulaire mergea. Marion retint
son souffle et recula encore. Alice saisit son parapluie.
22

Ne bouge pas! ordonna-t-elle Marion.


Elle glissa le bout du parapluie sous le reptile. Celui-ci
l'vita se jetant d'avant en arrire. Attention! cria Bess.
- Chut! fit sa cousine.
Pendant plusieurs longues secondes, Alice essaya
d'attirer le serpent sur le parapluie. A son grand
soulagement, il s'enroula finalement autour des plis du
tissu.
Apporte-moi la corbeille papier, ordonna Alice
Bess. Et aussi l'une des descentes de lit. Elle me servira de
couvercle.
Bess obit en tremblant. Elle plaa la corbeille prs de
la table, laissa tomber le tapis ct, puis s'carta en
vitesse. Avec fermet et lenteur, Alice tourna sur ses talons
sans quitter le reptile des yeux, puis elle plongea le
parapluie dans le panier. Ouf! fit-elle quand le serpent
en descendit.
Marion ferma aussitt avec la carpette. Pendant ce
temps, Alice appelait la rception.
Quelqu'un va venir le prendre, annona-t-elle aux
filles.
- Quand? interrogea Bess, toujours tremblante.
- Dans un instant.
Un jeune employ de l'htel apparut quelques minutes
plus tard. Il ne dit rien, mais, quand Alice lui tendit la
corbeille papier et souleva le tapis, il poussa un cri
touff. Il pivota sur lui-mme et descendit le couloir en
courant.
Donne-lui aussi les pommes! dit Bess. Monsieur!
Monsieur! appela-t-elle.

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Trop tard. L'employ avait disparu.


C'est mieux comme a, dclara Alice en tant les
fruits de la corbeille. Il y a peut-tre quelque chose de
cach dedans.
- Un scorpion? demanda Bess en frissonnant.
- Non, plutt des dollars, rpondit Alice d'un ton
de conspiratrice. Vous souvenez-vous du mythe grec
des Pommes d'Or? Elles taient gardes par un serpent
qui s'enroulait autour des arbres du jardin des
Hesprides. C'est ce qui a donn naissance au symbole
du dollar.
- Ah bon? Je croyais que les pommes avaient un
rapport avec Aphrodite, la desse de l'amour,
dit Bess rveusement.
Sans prter attention au commentaire de son amie,
Alice regarda dans la corbeille de fruits.
II n'y a rien, constata-t-elle et elle remit les fruits.
- Que faisons-nous maintenant? demanda Bess en
se laissant tomber sur son lit. Je suis puise.
- Mais non! Tu te fais des ides! rpliqua Marion
en riant. Allons, lve-toi. Nous avons du travail.
- Tout de suite? gmit Bess. Alice consulta sa
montre.
En nous dpchant, nous pourrions encore voir
matre Vatis avant qu'il ne quitte son bureau.
Matre Vatis tait l'avocat qui s'occupait de
l'hritage qu'Helen Nicholas avait reu de son oncle.

25

Un taxi amena les filles l'adresse que leur avait


indique M. Roy : le cabinet Vatis et Vatis. A leur
tonnement, les amies constatrent que les avocats
avaient dmnag. Un autre nom figurait sur la plaque.
A l'intrieur, Alice se prsenta la rceptionniste et
lui demanda ce qu'taient devenus les juristes.
Monsieur Vatis pre est mort il y a quelque temps,
rpondit la jeune femme. J'ignore o est son fils. En fait,
personne ne sait o il est.
- Merci quand mme, rpondit Alice, due.
Au moment o les jeunes filles s'apprtaient
partir, elles se heurtrent presque un homme qui,
debout derrire elles, attendait son tour pour "se
renseigner. Les filles s'excusrent et sortirent, un peu
embarrasses.
O peut-il bien tre, ce Vatis? murmura Bess.
- Mystre, rpondit Marion. Moi, ce que j'aimerais
savoir, c'est : o allons-nous maintenant?

26

CHAPITRE III
Le masque d'or
Nous ne sommes pas loin de Plaka, dit Alice
Marion, en guise de rponse.
- Qu'attendons-nous, alors? demanda son amie. Il
parat que c'est un quartier trs intressant.
Dix minutes plus tard, les filles se trouvaient dans
cette trange partie du vieil Athnes qui avait donn
naissance la capitale de la Grce moderne, au dbut du
XIXe sicle.
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Les maisons sont belles, fit remarquer Alice.


Les btiments s'tageaient en gradins dans la
colline. La plupart d'entre eux s'ornaient de treilles, de
jardinires et de pots en terre cuite remplis de fleurs aux
couleurs vives. L'air embaumait le chvrefeuille et le
jasmin.
Quel parfum! s'exclama Bess, tandis que ses
amies et elle descendaient une ruelle tortueuse.

Elles s'taient arrtes devant une petite glise


byzantine. Soudain un jeune prtre barbu, vtu d'une
robe noire, passa en courant devant elles et pntra dans
le sanctuaire. Alice leva les yeux vers le dme d'un
rouge teint.
Il doit bien avoir sept sicles, dit-elle. On entre?
- Bien sr.
L'office touchait sa fin. Une odeur d'encens
remplissait l'glise. A l'entre, de minces cierges blancs
brlaient faiblement, nimbant une icne d'une douce
lueur. C'tait un petit panneau de bois sur lequel tait
peinte l'image d'un saint. Le prtre barbu la plaa devant
une magnifique bote en argent.
Pourquoi a-t-il fait a? chuchota Bess alors que
l'ecclsiastique ressortait en hte.
- Il a laiss une offrande au saint , expliqua Alice.
Elle s'approcha. A sa surprise, elle vit qu'un
emblme nautique tait grav sur le couvercle de la
bote. Le jeune homme appartenait-il une famille de
28

marins? Et, dans ce cas, connaissait-il Constantine


Nicholas?
Venez vite, les filles! ordonna Alice en
entranant ses amies dehors.
Mais le prtre orthodoxe tait dj loin. Au grand
ennui de la jeune dtective, il disparut bientt dans la
foule, au pied de la colline.
Zut et zut! fit-elle quand elle l'eut compltement
perdu de vue.
L'odeur de mas grill attira les filles plus loin,

29

30

au centre du monastiraki o des marchandises


diverses pendaient aux tals des boutiques.
Regardez ces blouses brodes, dit Bess. N'est-ce
pas qu'elles sont jolies?
- Oui. Je vais m'en acheter une, annona
Marion.
- Moi aussi , dclara sa cousine.
Alice avait jet son dvolu sur deux belles nappes
de lin, de l'autre ct de la rue. Elle les acheta, puis
s'arrta devant une autre devanture surmonte du mot
CHRYSOTQUE.
a doit signifier littralement " magasin d'or ",
expliqua-t-elle Bess et Marion quand ses amies la
rejoignirent. Regardez ces merveilleux bijoux!
Mais, le plus fascinant de tout, c'tait un masque
d'or expos au milieu!
II est splendide.
Alors que les filles se penchaient en avant pour
mieux le voir, une main l'enleva brusquement de la
vitrine.
II doit y avoir un acheteur, avana Bess.
Elle entra dans le magasin, suivie d'Alice et de
Marion. A l'tonnement des filles, il n'y avait aucun
client l'intrieur. Au fond de la boutique, derrire un
rideau, des voix furieuses se querellaient.
Nous ferions peut-tre bien de partir , murmura
Bess quand un jeune garon carta le rideau et sortit en
pleurant du magasin.
Puis une femme apparut.
Vous dsirez? demanda-t-elle en souriant.
31

- J'aurais voulu voir le masque que vous aviez en


vitrine, dit Alice.
- Il a t vendu, rpondit la commerante d'un ton
sec, et nous n'en avons pas d'autres.
- Dans ce cas, j'aimerais acheter cette broche,
dclara Bess. Elle en dsigna une qui reprsentait
un masque. Qu'en pensez-vous, les filles?
- N'oublie pas que nous devrons emmener tout a
dans nos bagages , lui rappela sa cousine.
Elle jeta un coup d'il aux sacs de ses amies : ils
taient presque pleins.
Mais ce bijou ne pse rien! insista Bess. Combien
cote-t-il? demanda-t-elle la commerante.
- Il n'est pas cher : moins de mille drachmes.
- Cela fait combien, en dollars? s'informa
Marion.
- Trois ou quatre.
- Plutt trente, oui! chuchota Alice Bess.
- Tant pis, je le prends quand mme, rpliqua celleci. Dpenser des drachmes est plus amusant que de
dpenser des cents !
Sa cousine leva les yeux au ciel.
Moi, je vais garder mes chques de voyage pour
quelque chose dont j'aurais vraiment envie, dclara-telle en sortant du magasin avec les autres. Une croisire
sur la mer Ege, par exemple.
Les filles commenaient se sentir fatigues : elles
avaient beaucoup march. A plusieurs reprises dj,

32

Alice avait pos son sac en plastique sur le trottoir.


Cette fois-ci un touriste, qui lchait les vitrines ct
d'elle, marcha presque sur ses emplettes.
Allons ailleurs, suggra enfin Bess. Cette foule
me donne le tournis.
Les filles se dirigrent vers la place Syntagma o
une nue d'enfants entourait un vieillard coiff d'un
chapeau plat fait en ponge naturelle. Il portait d'autres
ponges sur le bras. Il y en avait de toutes les tailles et
de toutes les formes.
Barba Yanni! Barba Yanni! cria un petit garon en
changeant quelques pices contre une grosse ponge.
Il n'aura pas besoin de parapluie, celui-l,
commenta Marion. Cette ponge pourrait absorber tout
un orage!
- A propos d'absorber, dit Bess alors qu'elles
passaient devant un marchand de glaces, n'avez-vous
pas soif?
- Oui, rpondit Marion. Et si on s'asseyait? Les
filles prirent place une table sur le
trottoir. Elles venaient de passer leur commande
quand un jeune homme s'assit prs d'elles. Vous
Amricaines? demanda-t-il.
- Oui, rpondit Marion.
- Moi vous montrer Athnes, dclara-t-il d'un ton
sans rplique.
- Mais nous ne pouvons pas ace... fit Bess.
- Non, merci, l'interrompit Alice avec froideur.
- Entaxi, dit le jeune homme en poussant un
profond soupir. Au revoir, mesdemoiselles.
33

Pouffant de rire, Bess se pencha vers ses amies.


Je crois que nous lui avons bris le cur,
murmura-t-elle en regardant s'loigner le Grec.
Marion changea aussitt de sujet.
Montre-nous tes nappes? demanda-t-elle Alice
qui ouvrit aussitt son sac en plastique.
- H! Qu'est-ce que c'est que a? s'exclama-t-elle
en dcouvrant un paquet supplmentaire dont
l'emballage tait celui de la bijouterie.
Elle le posa sur ses genoux et dfit le papier. C'est
le masque d'or que nous avons vu en vitrine! s'cria
Bess.
- Mais comment est-il entr dans mon sac?
s'tonna Alice.
Marion haussa les paules et remarqua :
On dirait vraiment une pice authentique et non
pas une copie .
Le prenant des mains de son amie, elle le retourna
et l'examina attentivement.
Que reprsente ceci? fit-elle en dsignant une
tiquette dore colle au mtal, derrire le menton.
- Mais c'est le petit dessin! s'cria Alice, tout
excite.
- Quel petit dessin?
- Le signe que quelqu'un avait griffonn sur
lentte de l'agence Photini. C'est la lettre phi, mais, au
lieu de se terminer par des boucles chaque bout, il y a
une tte de serpent.

34

- Tout le symbole reprsente en fait le corps d'un


reptile, observa Bess. Quelle peut bien en tre la
signification?
- Je n'en sais rien, mais j'ai bien l'intention de le
dcouvrir , dclara Alice. Elle dcida alors de retourner
immdiatement la bijouterie.
- Reposons-nous encore une petite minute! plaida
Bess. Je me sens tout tourdie.
- Tu devrais peut-tre rentrer l'htel, conseilla
Marion en voyant sa cousine se lever en chancelant.
- Tu as raison, acquiesa Bess. a doit tre la
chaleur.
Alice insista pour que Marion accompagnt sa
cousine, car elle ne serait pas trs longue la
chrysotque . A sa grande dception, elle trouva la
bijouterie ferme.
L'heure de la sieste! se dit-elle. Mais le muse
archologique pourrait peut-tre la renseigner sur le
masque!
Elle se ft conduire en taxi, au muse. Celui-ci tait
sur le point de fermer pour quelques heures. Elle
supplia, en anglais, le gardien de la laisser entrer. Il la
submergea sous un flot de paroles en grec.
C'est inutile , se dit Alice avec anxit.
Alors elle lui montra le masque en or. A son
tonnement, il le lui arracha des mains et dit quelque
chose en grec. Alice secoua la tte, perplexe. L'homme
la prit par le bras et l'entrana vers un bureau, au bout
d'un couloir.
Pourvu qu'il m'emmne voir le conservateur!
35

pensa-t-elle. Et pourvu que celui-ci parle anglais!


Quand ils pntrrent dans la pice, le gardien
passa comme une flche devant une secrtaire et entra
dans le bureau suivant. Un homme brun aux favoris
grisonnants y tait assis derrire une table. Le gardien
lui dit quelques mots en grec et posa le masque devant
lui.
C'est moi qui dirige ce muse, dit l'homme en
anglais avec un fort accent. Qui tes-vous et o avezvous trouv ceci?
La jeune dtective se prsenta, puis ajouta :
Je l'ai trouv parmi mes emplettes, dans mon sac
en plastique.
- Dans votre quoi?
- Dans mon...
- Une seconde , l'interrompit le conservateur et il
composa un numro sur son tlphone.
Quelques instants plus tard, un homme se
prsentait, tout essouffl, la porte. Le conservateur
expliqua Alice que c'tait un dtective. Il avait t
engag rcemment par le muse aprs une srie de vols.
Ce masque a t drob au muse, mademoiselle
Roy, annona le conservateur. Le saviez-vous?
- Non. Je n'en avais pas la moindre ide. Sous le
regard menaant du dtective, Alice se
sentit soudain pareille une criminelle.
En fait, poursuivit le conservateur, ce masque
devrait tre en ce moment aux Etats-Unis car il fait
partie d'une exposition itinrante.

36

- C'est--dire expos dans divers muses?


demanda Alice.
- Savez-vous quelque chose? intervint le dtective.
- Non. Je... Non, rien du tout. Je faisais des
emplettes au march aux puces et...
- Et vous avez achet ce masque? interrogea le
conservateur.
Le gardien, qui ne comprenait pas l'anglais, resta
impassible, mais le dtective clata de rire.
Quelle blague! Mademoiselle a achet le masque
au monastiraki! Ha! Ha! Ha!
Les trois hommes discutrent voix basse pendant
quelques minutes. Le conservateur retourna l'objet d'art.
Il ft des commentaires sur le symbole qui se trouvait au
dos, puis il pointa un doigt accusateur sur Alice.
C'est absurde! pensa la jeune fille. Ils me
prennent pour une voleuse!
Quand les voleurs se sont rendu compte qu'ils ne
pouvaient pas vendre le masque, ils s'en sont
dbarrasss, dclara le conservateur. Cela vous parat-il
logique, mademoiselle Roy?
- Oui. Ils ont peut-tre cru que vous tiez sur leur
trace et ont voulu dtourner les soupons sur moi.
- Qui nous dit que vous n'appartenez pas au gang,
fit le dtective. Peut-tre tes-vous la petite amie ou la
cousine d'un des membres?
- Non! protesta Alice, indigne. Faisant
effort pour rester calme, elle ajouta : Si je l'tais

37

- ce qui n'est pas le cas - je ne serais pas venue me


fourrer dans la gueule du loup!
- Malgr tout, nous devrons vous garder ici jusqu'
ce que nous ayons la preuve du contraire! trancha le
conservateur.

38

CHAPITRE IV
L'intrus
Les paroles du conservateur firent rougir Alice de
colre. Vous allez me garder ici? rpta-t-elle.
- C'est exact, mademoiselle, rpondit le dtective.
Maintenant que vous nous avez donn un premier
indice, nous ne pouvons pas vous laisser partir. Que
savez-vous de ce symbole?
39

- Rien. J'ignore qui l'a mis sur ce masque et


pourquoi. Me permettez-vous de tlphoner mon
htel?
- Bien sr. Vous pouvez utiliser mon appareil.
Au grand soulagement d'Alice, Marion dcrocha
la premire sonnerie. Elle fut stupfaite d'apprendre la
msaventure de son amie.
Bon... eh bien... je vais venir immdiatement au
muse, bredouilla-t-elle. Bess est encore trs fatigue.
Elle devrait rester ici. A tout de suite...
- Attends, Marion! Ne raccroche pas! s'cria
Alice d'une voix anxieuse. Tlphone mon pre,
s'il te plat. Il saura quoi faire.
Elle reposa le combin avec l'espoir que M. Roy
viendrait son aide malgr les milliers de kilomtres
qui la sparaient d'elle.
Marion demanda aussitt la standardiste de l'htel
d'appeler l'avocat son cabinet. On lui rpondit que cela
prendrait deux heures pour tablir la communication.
Marion raccrocha.
Alice ne peut pas attendre aussi longtemps, ditelle Bess. Je vais descendre au kiosque journaux qui
se trouve au coin. Il y a un tlphone public l'intrieur.
- Veux-tu que je t'accompagne? demanda Bess en
soulevant la tte de son oreiller.
- Non, repose-toi.
Marion ferma compltement les rideaux entrouverts
et sortit.

40

Bess se blottit sous sa couverture. Elle s'endormit


aussitt. Au bout d'un moment quelque chose la
rveilla : quelqu'un marchait devant son lit. Encore tout
ensommeille, elle tourna la tte vers la porte, juste
temps pour apercevoir le dos d'un homme qui la
refermait doucement. Bess poussa un cri touff. La
sonnerie du tlphone l'empcha de courir aprs l'intrus.
All, fit-elle d'une voix tremblante.
- O est Marion? demanda Alice avant que Bess ait
pu lui parler du visiteur inconnu. Cela fait presque une
heure que je l'attends.
Soudain le regard de Bess se posa sur la table

41

42

o s'tait trouve la corbeille de pommes: les fruits


avaient disparu!
Oh! Alice! s'cria-t-elle. Quelque chose d'affreux
vient d'arriver.
- A Marion?
- Non, non. Quelqu'un s'est introduit dans notre
chambre...
- Quoi!
- Un homme. Il a pris les pommes. Je ne l'ai pas
trs bien vu. En tout cas, je ne reste pas ici une minute
de plus. Je pars tout de suite au muse.
Bess raccrocha le combin, s'aspergea la figure
d'eau froide, puis s'habilla et prit son sac main.
Au muse, Alice se laissa tomber sur une chaise,
dans le bureau du conservateur. Elle pensait avec
inquitude Marion, l'trange intrusion dans leur
chambre et la faon dont elle pourrait se dbarrasser
du dtective qui la regardait d'un air furieux. Puis, son
grand soulagement, elle entendit une voix familire dans
le couloir.
Marion! cria-t-elle en courant vers la porte.
Les cheveux bruns, coups court, de son amie
taient tout bouriffs par la course.
Dsole d'avoir t si longue, haleta Marion. A
l'htel, les lignes taient occupes et le tlphone public
ne fonctionnait pas. Je me suis donc rendue
l'ambassade des Etats-Unis. J'y ai parl un des attachs
qui...

43

Et vous, qui tes-vous? l'interrompit le


conservateur.
- Marion Webb. Je suis une amie d'Alice et...
A cet instant, Bess entra dans la pice.
Oh! Marion! que je suis heureuse de te voir!
s'exclama-t-elle, puis elle se prsenta au conservateur.
Alice est sur une affaire, ajouta-t-elle. Il faut la
relcher tout de suite pour qu'elle puisse poursuivre son
travail.
- Ah oui? grogna l'administrateur du muse.
- Je peux vous prouver que Alice est dtective!
- Tais-toi, tu ne fais qu'aggraver les choses ,
ordonna Marion.
Un silence tomba pendant quelques secondes, puis
la secrtaire appela le conservateur l'extrieur. Le
dtective se joignit lui, laissant les filles sous la
surveillance du gardien.
Que se passe-t-il? demanda Bess.
Alice et Marion haussrent les paules.
La justice a peut-tre suivi son cours, rpondit sa
cousine.
Elle avait raison, Alice fut libre peu aprs, mais
non sans un avertissement.
Vous tes peut-tre utile la police amricaine,
mais la ntre, pas du tout, dclara le dtective. Par
consquent, ne vous mlez plus de cette affaire.
Malgr cette remarque cinglante, Alice sourit
poliment et dit au revoir. Bess et Marion suivirent leur
amie dans la rue.

44

Tu ne vas tout de mme pas renoncer lucider


ce mystre? demanda Bess.
- Tu as bien entendu ce qu'a dit ce type! rpliqua
Alice, mais la lueur malicieuse qui brillait dans ses yeux
apprit aux autres qu'elle n'avait nullement l'intention
d'abandonner.
Bess parla nouveau de l'homme qui s'tait
introduit dans leur chambre. Cet incident inquita
beaucoup ses compagnes.
Cet homme se trouvait peut-tre dans notre
chambre avant notre retour, avana Marion. En nous
entendant arriver, il a d se glisser dehors, sur la
terrasse. Que les rideaux fussent demi ferms m'a paru
bizarre, mais j'ai pens que c'tait la femme de chambre
qui les avait tirs.
- Ce qui est encore plus bizarre, c'est que ce type a
pris la corbeille de fruits qu'il nous avait probablement
offerte.
- Ce n'est l qu'une hypothse. Les pommes taient
peut-tre destines quelqu'un d'autre, ft remarquer
Alice.
- La vipre l'tait certainement, intervint
Marion. Car, part nos amis, qui savait que nous
viendrions en Grce?
Les filles, dcidrent de se rendre l'agence
Photini. Celle-ci se trouvait au dernier tage d'une
banque, au centre de la ville. Les employs couraient
des classeurs aux bureaux, crant une atmosphre
d'activit qui contrastait singulirement avec celle du
bureau vide de New York.
45

Cette affaire-ci m'a l'air extrmement florissante,


commenta Alice, puis elle demanda parler au
directeur.
Celui-ci tait un petit homme aimable aux yeux
sombres.
Je suis M. Diakos , dit-il en saluant
chaleureusement les filles.
Alice et ses amies se prsentrent leur tour,
ajoutant qu'elles taient rcemment alles l'agence de
New York.
Ah! vous connaissez donc notre travail, dit M.
Diakos. Ces pauvres familles villageoises! Elles ont
besoin d'aide en permanence.
Manifestement, il pense que nous voulons
parrainer quelqu'un , se dit Alice.
Tenez, regardez cette photo, poursuivit l'homme
en sortant d'un tiroir le portrait d'une enfant maigre et
triste. Une si jolie fille, mais vous voyez? Pas le
moindre sourire.
- Je... essaya d'interrompre Alice.
- En voici une autre. C'est le frre de la petite. Ils
vivent Athikia. M. Diakos prit une chemise dans un
deuxime tiroir. Tous ces enfants viennent d'Angelo
Kastro, une autre ville du Ploponnse. Leurs parents
sont extrmement pauvres et...
- Monsieur Diakos, pour l'instant nous ne nous
intressons qu' une famille bien prcise, parvint enfin
placer Alice.
- Ah bon? fit le directeur en battant des paupires.
- Oui, ils s'appellent Papadapoulos et ils habitent
46

Agionori.
Sans couter un mot de plus, M. Diakos demanda
une secrtaire de rechercher le dossier correspondant.
Aucune personne de ce nom n'tait inscrite l'agence!
Perplexe, Alice rvla au directeur l'histoire que Mme
Thompson lui avait confie au sujet des rglements
manquants et de la disparition de Dimitri Georgiou.
Avez-vous eu des nouvelles de ce monsieur
rcemment? interrogea Marion.
- Non, mais je n'y ai rien trouv d'anormal. Je suis
ce poste depuis quelques semaines seulement et il m'a
fallu du temps pour m'adapter et me mettre au courant.
- Ce bureau envoyait-il rgulirement M.
Georgiou des listes de noms de gens ncessiteux?
s'enquit Bess.
- Oui, mais les Amricains en choisissaient
trs peu.
- Qu'est-il advenu des autres?
- Ils ont toujours besoin de secours.
- M. Georgiou pourrait-il avoir accept des dons
sans vous en faire part? demanda Alice.
- Bien sr... mais comment a-t-il os faire une
chose pareille? Voler les pauvres, c'est pouvantable!
cria M. Diakos, hors de lui. Dimitri Georgiou paiera
pour son crime!
- Nous n'avons pas la preuve que ce soit lui qui ait
pris l'argent, dit Bess pour le calmer.
- Qui d'autre l'a fait alors?
Avant le dpart des filles, M. Diakos nota l'adresse
et le numro de tlphone de leur htel.
47

Si j'apprends o il se trouve, je vous prviendrai,


dit-il.
- Encore une piste qui n'aboutit rien, soupira
Bess, due. Que faisons-nous maintenant?
- Allons la compagnie maritime Nikos, proposa
Alice. Mais, d'abord, nous devrions rendre visite M.
Mousiadis, l'ami de papa. Il nous prtera peut-tre sa
voiture. De sa poche, elle tira une carte de visite. Ce
n'est pas loin de notre htel.
Au bureau de M. Mousiadis, les amies furent reues
par un jeune assistant efficace qui les amena auprs de
son patron. Celui-ci tait un homme grand, corpulent, au
visage sympathique. Il les fit asseoir dans de
confortables fauteuils. Et, avant mme que Alice le lui
et demand, il leur proposa d'utiliser sa voiture.
C'est vraiment trs gnreux de votre part,
bredouilla la jeune dtective. Merci. Je...
M. Mousiadis leva la main pour l'empcher de
continuer.
Votre pre m'a dit pourquoi vous tiez ici et je
suis content de pouvoir vous aider. Malheureusement, je
dois partir en Italie demain. Il me sera donc impossible
de vous servir de guide. Mon quatre-roues, toutefois,
vous fera visiter la ville ma place! II eut un grand
sourire. Je voudrais seulement vous donner un conseil.
- Lequel? demanda Bess.
- Si vous en avez le temps, achetez-vous, s'il vous
plat, un mti, une amulette protectrice.

48

N min avaskathi. Puisse le mal s'loigner de


vous.
II tendit une paire de clefs Alice, ajoutant qu'il
serait de retour dans une semaine.
Les rues d'Athnes grouillaient de voitures prives
et de taxis qui klaxonnaient et se faufilaient travers les
encombrements en roulant beaucoup trop prs les uns
des autres. Serrant fortement le volant, Alice se dirigea
vers la priphrie de la ville, quittant les rues troites
pour une grande route. Alice la suivit jusqu'au Pire, le
plus important port de Grce.
C'est l! dit Marion en apercevant un btiment
gris sur la faade duquel on lisait le nom NIKOS.
A l'intrieur, Alice demanda voir Constantine, le
cousin d'Helen. Elle ne fut pas surprise d'apprendre que
le jeune homme ne travaillait plus dans cet
tablissement.
Savez-vous o il est? demanda-t-elle en regardant
l'employ dans les yeux.
- Non. Constantine est un garon bizarre qui a des
amis bizarres. Il a dpens tout l'argent que ses parents
lui avaient laiss, puis, pfft! il s'est volatilis!
- Et l'avocat, M. Vatis? interrogea de nouveau
Alice.
- En chmage.
- J'ai bien l'impression que les dtectives de River
City le sont aussi! grommela Marion.
- Pas encore, je l'espre! rpliqua Alice. Elle
demanda l'homme la permission de

49

visiter l'un des cargos de la compagnie. L'employ


lui remit trois laissez-passer et, son tonnement, la
photo d'un beau jeune homme.
Constantine, expliqua-t-il. Vous pouvez la garder.
- Il ressemble Helen, vous ne trouvez pas?
commenta Bess en regardant les yeux bruns pleins
de douceur et les cheveux onduls de l'inconnu.
- Oui, un peu , convint Alice.
Elle glissa la photo dans son sac, puis nota les
indications que lui donnait l'homme pour parvenir un
tanker amarr prs du chantier naval.
Quelqu'un vous fera monter bord, dit-il. Je vous
souhaite une agrable visite et de bonnes vacances dans
notre pays.
Les filles le remercirent et sortirent.
Qu'allons-nous trouver, sur ce bateau? demanda
Marion.
- Quelques sduisants marins, rpondit Bess en
riant.
- Ou des douzaines de rats grecs ! plaisanta
Marion.
En frissonnant, sa cousine contempla le grand
ptrolier gris devant elles.
Embarquons! pressa Alice.
Les filles gravirent la passerelle. Elles tendirent
leurs laissez-passer un marin qui leur rpondit en grec.
a recommence! gmit Marion. Y a-t-il quelqu'un
qui parle anglais ici?
L'homme la regarda fixement. Il haussa les

50

paules et s'loigna, laissant les visiteuses explorer


le navire toutes seules. Les amies descendirent dans
l'entrepont. Soudain le cargo se mit bouger. O nous
emmne-t-on? cria Bess, affole.

51

CHAPITRE V
Dans le foss
Les jeunes dtectives remontrent en courant. Le
cargo s'tait dj loign de quelques mtres de son
poste de mouillage.
Arrtez! cria Alice un marin tandis que Marion
et Bess agitaient frntiquement les bras en direction du
quai.
Laissez-nous descendre !
Le marin rpondit en grec, puis il cria quelque
chose un autre membre de l'quipage qui disparut
prcipitamment derrire une porte en fer.
Que faisons-nous si le bateau continue avancer?
demanda Bess anxieusement.
- Nous sautons par-dessus bord et nous regagnons
la terre la nage, ironisa sa cousine.
52

- Cela ne sera pas ncessaire, dclara Alice. Nous


faisons marche arrire.
- Ouf! s'exclama Bess. J'ai eu chaud. Nous aurions
pu tre kidnappes...
- Et abandonnes sur une le sur le point de
sombrer! termina sa cousine alors que les filles
posaient le pied sur le quai.
- Demain, tchons de passer une journe plus
calme, suggra Alice, puis elle proposa d'aller rendre
visite la petite Maria.
Sa famille est-elle au courant de notre arrive?
demanda Marion, le lendemain, alors que les filles
taient en route pour la maison des Papadapoulos.
- Non, moins que Mme Thompson ait crit
directement la mre de Maria. De toute faon, elle m'a
donn une lettre d'introduction pour elle.
Elles roulrent agrablement pendant plusieurs
kilomtres, passant ct d'oliveraies, puis longrent le
canal de Corinthe. En atteignant le pied de la colline sur
laquelle tait perch le village, Alice rtrograda pour
gravir la pente. Pendant quelques secondes, son regard
se posa l'avant du capot. Elle ne vit pas qu'une petite
camionnette dvalait l'troit virage dans leur direction.
Oh, non! cria Marion, effraye.
La camionnette prenait de la vitesse. Dans un
instant, les deux vhicules se heurteraient! Et pas d'issue
: ni route secondaire, ni alle. Seulement un profond
foss plein de boue!

53

Accrochez-vous! cria Alice en virant


brusquement droite, hors du chemin du camion.
La voiture sauta dans le foss comme un cheval
sauvage. Ses roues arrire continurent tourner dans le
vide tandis que celles de devant labouraient la boue
sche, l'envoyant dans toutes les directions. Enfin le
vhicule s'immobilisa.
Alice lcha le volant et se renversa sur son sige.
Nous l'avons chapp belle! s'exclama-t-elle Va
va, vous autres?

54

- A peu prs, rpondit Bess d'une voix faible.


- J'ai l'impression d'tre une cow-girl, plaisanta
Marion. Je suis rudement contente que l'animal se soit
arrt! Et toi, Alice, pas trop secoue?

55

- Non, je vais bien. En fait, ses mains et ses bras


lui faisaient mal d'avoir serr si fort le volant. Elle prit
une profonde inspiration. Essayons de sortir la voiture
du foss.
- Nous n'y arriverons jamais, prophtisa
Bess.
- Il faut penser d'une manire positive, dclara
Marion gaiement en se mettant derrire le pare-chocs
arrire de droite. Prte? Elle jeta un coup d'oeil
Alice qui occupait la mme position, du ct gauche.
Prte!
Bess se plaa entre les deux.
Un, deux trois, tirez! ordonna-t-elle.
La voiture ne bougea pas.
Le frein est-il dbloqu? s'enquit Bess.
- Oui, haleta Alice. Recommenons. Deux, trois,
tirez!
Cette fois, la voiture glissa en arrire, trs
lgrement. C'est inutile! assura Bess en s'affalant sur
le coffre. Marion s'y appuya galement. Alice alla
l'avant. Les roues taient compltement embourbes.
Il nous faudrait une grue! dclara la jeune fille
en soupirant.
Dans le lointain, une grosse femme vtue d'une
vieille robe en coton sortit d'une petite ferme. Elle
se hta vers les filles, trois enfants accrochs sa jupe.
Aprs leur avoir parl en grec, elle jeta un regard de
commisration la voiture.

56

Parakal, une minute, s'il vous plat! dit Alice


en lisant le petit dictionnaire anglais-grec qu'elle avait
pris dans son sac. Elle le feuilleta rapidement,
choisissant les mots voithia, autoki-nito et mihanik qui
signifiaient " aide ", " voiture " et " mcanicien ".
La femme acquiesa d'un signe de tte, en signe de
comprhension. Elle caressa la joue de sa fille et lui dit :
Zo! Grigora! Grigora!
- Cela doit signifier " dpche-toi ", chuchota Bess
l'oreille d'Alice.
- Fre ton Babl poursuivit la femme.
La petite fille revint peu aprs avec son pre, un
homme gure plus grand que sa femme mais aussi
muscl que celle-ci tait ronde. Il contourna rapidement
l'auto, y monta, mit le contact et appuya fond sur
l'acclrateur. Les autres s'cartrent pour ne pas tre
clabousss par la boue que projetaient les roues.
Soudain, le vhicule bondit en arrire.
Ejharist, efharist, merci , dit Alice quand la
voiture fut nouveau sur la route.
Sous le regard heureux des parents, les filles
distriburent des pices de monnaie amricaines toutes
brillantes aux enfants. Puis elles repartirent pour se
rendre chez les Papadapoulos qui habitaient une petite
maison en pierre un peu plus loin.
Soyez les bienvenues , dit Mme Papadapoulos
en les accueillant.

57

C'tait une femme mince, aux cheveux noirs et au


teint ple. Une petite fille aux immenses yeux sombres
se tenait prs d'elle.
Alice tendit la mre la lettre de Jeannette
Thompson.
Pas pouvoir lire, dit la femme. Maria,
toi...
Sa fille, qui avait neuf ou dix ans, expliqua :
- Maman ne connat que quelques mots
d'anglais.
- Mais toi, tu le parles trs bien, fit remarquer
Marion.
- C'est parce que j'ai t l'cole Athnes.
Maria regarda la lettre. Quand elle vit la signature
de Mme Thompson au bas de la page, son visage
s'claira.
Cette dame est tellement bonne! Elle nous a
beaucoup aids, mais un jour, elle n'a plus donn de ses
nouvelles.
Tandis qu'elle parlait, les filles regardrent, derrire
elle. Les tapis et les couvertures tisses la main en
laine rouge et marron, contrastaient avec les nappes en
coton, d'une clatante blancheur et bordes de dentelle,
qui pendaient sur les tables et sur les chaises.
Mme Thompson n'a jamais cess de vous aider,
lui assura Alice. Quelqu'un a vol l'argent!
Maria poussa un cri touff. Puis elle traduisit sa
mre les paroles d'Alice. Mme Papadapoulos parut aussi
bouleverse que sa fille. Ses yeux se remplirent de
58

larmes et elle ne se calma que lorsque Marion la pria de


lui montrer quelques-uns de ses ouvrages. Maria apporta
aussitt un sac en tissu. Sa mre l'ouvrit et en sortit un
magnifique chle brod.
Quelle merveille! murmura Bess. Peut-on
l'acheter, Maria?
La petite fille rpta la question en grec. Mme
Papadapoulos secoua la tte.
Cadeau, rpondit-elle en s'essuyant les yeux.
- C'est trs gentil de votre part, dit Bess,
touche, mais je ne le prendrai que si je peux le payer.
Ce chle n'est pas pour moi. Je voudrais l'offrir
quelqu'un.
Quand Maria eut expliqu tout cela sa mre, celleci accepta contrecur une petite somme d'argent.
Ensuite, replongeant sa main dans le sac, elle en tira un
trs joli mouchoir bord de dentelle. Elle le tendit
Bess.
Pour vous , dit-elle.
Elle en sortit deux autres, qu'elle donna Alice et
Marion.
EJharist, rpondirent les filles, reconnaissantes.
- Mme Thompson doit tre... commena Maria.
- La lettre de votre mre l'a beaucoup peine,
l'interrompit Alice.
- C'est moi qui l'avais crite pour elle...
- Mme Thompson s'est rendu compte quel point
votre famille dpendait d'elle.
59

A ce moment, la porte s'ouvrit et deux enfants, plus


jeunes que Maria, entrrent en courant.
Ela, la. Michali! Anna! appela leur mre. Venez
ici. Nous avons des invites.
Elle les envoya chercher du lait frais de chvre pour
les visiteuses. Bess vida rapidement son
verre.
C'est dlicieux, dclara-t-elle. Vous devriez faire
des bonbons au lait de chvre.
- Vous croyez? fit Maria en riant. Quelle
quantit de lait nous faudrait-il pour cela? Nous n'avons
que trois btes, vous savez!
- Ah bon , dit Bess, puis elle s'excusa. Je reviens
tout de suite. Elle rapparut avec un grand panier
rempli de dlicieuses victuailles achetes Athnes.
O avais-tu cach a? s'tonna Marion.
- Dans le coffre , rpondit Bess d'un air suffisant.
Ses amies l'aidrent mettre la table. Bien que tout
le monde et mang de bon apptit, la fin du repas il
restait assez de denres pour nourrir les Papadapoulos
pendant plusieurs jours.
Sur le chemin du retour, Alice et Marion couvrirent
Bess de compliments.
C'est bien la premire fois, ma connaissance,
que tu te restreins, dit Marion pour taquiner sa cousine.
Maintenant que tu as commenc un rgime, tu pourrais
peut-tre t'y tenir?
Bess ne rpondit pas.

60

Elles longrent une jolie plage. Alice jeta un regard


d'envie la bande de sable blanc o se reposaient des
baigneurs.
Si seulement nous avions emport nos maillots!
dit-elle avec un soupir.
- a, c'est ma seconde surprise! annona Bess. Je
les ai emports. J'esprais que nous aurions le temps de
faire trempette!
Alice s'empressa de garer la voiture et Bess sortit
les affaires de bain. Les filles coururent la caisse, puis
aux cabines o elles se changrent rapidement. Laissant
tomber leurs draps de bain sur le sable, elles se jetrent
aussitt dans la mer. Alice et Marion plongrent sous
une vague. L'eau frache leur picota agrablement la
peau. Bess, elle, commena nager l'indienne prs du
rivage.
C'est merveilleux! pensa-t-elle quand l'eau sale
lui lcha la figure. Changeant de direction, elle posa le
bout des pieds par terre. L'instant d'aprs, elle poussait
un cri de douleur!

61

CHAPITRE VI
A la poursuite un suspect
Alice et Marion entendirent le cri de Bess, elles
nagrent rapidement vers leur amie. Mais dj un jeune
homme se portait au secours de Bess alors qu'elles
taient encore plusieurs mtres d'elle.
Mon pied me fait mal , dit Bess aprs avoir
regagn la plage en boitant.

62

Le jeune homme s'agenouilla pour examiner la


marque rouge sur la peau de la baigneuse.
Vous avez t pique par une mduse,
diagnostiqua-t-il en se relevant. J'ai de...
- Que s'est-il pass? l'interrompit Marion en
arrivant avec Alice.
Cette dernire aperut la morsure. Avez-vous de
l'alcool 90? demanda-t-elle au sauveteur.
- Non, mais j'ai de l'ammoniaque.
- De l'ammoniaque? rpta Bess. Quelle horreur!

Le jeune homme courut vers un sac de toile pos


prs de sa chaise et en retira une bouteille remplie d'un
liquide transparent. L'instant d'aprs, il en versait un peu
sur la grande tache rouge.
Ae! cria Bess. a brle encore plus que la
mduse !

63

Elle secoua son pied avec vigueur. A son grand


soulagement, la douleur diminua trs vite.
Vous voyez, je vous avais bien dit que ce n'tait
pas grave, dit le sauveteur en souriant. Alexis a toujours
raison.
Bess lui rendit son sourire, toutes fossettes dehors.
Alexis? fit-elle, attendant le reste du nom.
64

- Hios.
- La famille d'armateurs? s'enquit Alice.
- C'est exact. Nous sommes de l'le du mme nom.
- Alors, pourquoi tes-vous ici, Loutraki, et non
pas en train de naviguer sur un superbe yacht? demanda
Bess.
- C'est inscrit mon programme, mais plus tard
dans la saison. Aimeriez-vous venir avec moi?
s'empressa-t-il d'ajouter.
Le soleil qui dansait sur ses paules bronzes fit
regretter aux jeunes filles de n'avoir pas plus de temps
passer sur les plages grecques.
Ce serait merveilleux! rpondit Bess.
- Malheureusement, nous n'avons pas l'intention de
rester ici tout l't, intervint vivement Marion.
- Nous sommes ici pour affaires, expliqua Alice.
En fait, elles concernent les Nicholas, les propritaires
de la compagnie Nikos.
- Je les connais.
- Ah oui?
- Bien sr. Le milieu des armateurs est trs petit.
- Alors vous connaissez peut-tre aussi Constantine
Nicholas? interrogea Mari on.
- En effet.
- Eh bien, nous... enfin, Alice le cherche. Alexis
parut un peu sur ses gardes quand il poursuivit :

65

Je crois qu'il a disparu avec beaucoup d'argent :


son hritage paternel plus des biens vols. Mais il ne
s'agit peut-tre que de racontars.
- Qu'avez-vous entendu dire d'autre? insista
Alice.
- D'abord, expliquez-moi une chose : pourquoi
trois jolies Amricaines comme vous s'intressent-elles
ce garon?
La jeune dtective lui prcisa brivement que son
pre, avocat de Helen Nicholas, l'avait charge de
retrouver le cousin disparu de sa cliente.
Les biens vols auxquels vous avez fait allusion
provenaient-ils de la succession de l'oncle Nicholas?
- Peut-tre. Le vieil homme esprait qu' sa mort
Constantine le remplacerait la tte de l'affaire. Mais
maintenant celui-ci est parti on ne sait o.
Alexis
ne
pouvant
apporter
d'autres
claircissements, les jeunes gens se mirent parler de la
Grce. Connaissez-vous le Lycabette? s'enquit
Alexis.
- O est-ce? demanda Bess.
- A Athnes. C'est une colline d'o l'on
dcouvre une vue spectaculaire de la ville. On y
trouve aussi une petite glise et un restaurant. Voulezvous y aller avec moi ce soir?
- Avec plaisir, rpondit Marion.
Les filles ramassrent leurs draps de bain. Venez
nous chercher huit heures et demie, proposa Alice.

66

- Entendu, mais il faudrait d'abord que vous me


donniez votre adresse!
- Htel Skyros, rpondit Bess. Elle agita la main
en signe d'adieu. A plus tard.
Les jeunes dtectives se rhabillrent. Alors qu'elles
reprenaient la route d'Athnes, Alice reparla de Mme
Thompson.
Je devrais lui tlphoner pour lui faire part de
notre visite Agionori.
- N'essaie pas de l'appeler de l'htel : tu mettrais
des heures obtenir ta communication , avertit Marion.
En consquence, quand Alice eut rang la voiture
au garage, les trois amies se rendirent au kiosque, prs
de leur htel. Alice composa le numro de Mme
Thompson, couta le tlphone sonner plusieurs fois
avant de raccrocher. Puis elle essaya Helen Nicholas,
mais sans succs non plus.
Voyons si papa est l , murmura-t-elle en
composant un troisime numro.
A sa grande joie, M. Roy dcrocha immdiatement.
Alice lui communiqua les dernires nouvelles.
Entre-temps, Bess avait tir Marion l'cart.
- Tu vois ce type, un peu plus loin, dans la rue?
demanda-t-elle.
Un homme lanc aux cheveux noirs arpentait le
trottoir devant une clture de fer. Oui, et alors?
- Je crois que c'est celui qui a pris la corbeille de
fruits dans notre chambre.
67

- Ah? Surveillons-le.
Ds qu'Alice eut raccroch, Bess lui montra le
suspect. Soudain elle poussa un cri touff.
Regardez qui arrive! chuchota Alice.
Isakos, le malotru qu'elles avaient rencontr dans
l'avion, s'approchait de l'inconnu!
Suivez-moi! ordonna Alice.
Elle emmena ses amies dans une rue latrale qui
faisait une boucle, avant de dboucher dans celle o se
tenaient les hommes. Les filles se htrent vers l'norme
bougainville qui grimpait le long de la grille. Elles
cartrent les fleurs, juste assez pour apercevoir la face
rougeaude d'Isakos. Il bougeait les lvres, mais on
l'entendait peine. Puis il leva la voix.
A deux ou trois heures, demain matin, il n'y aura
personne prs de Saint-Marc! insistait-il. Ce sera parfait.
Nous pouvons prendre...
- Parle plus bas! ordonna l'autre.
- Je n'entends que la moiti de ce qu'ils disent,
murmura Bess Alice.
- Chut! fit sa cousine.
Elles ne saisirent plus que quelques mots dont une
vague allusion des mosaques. Puis les deux individus
descendirent la rue et la traversrent, se dirigeant
manifestement vers l'htel Skyros.
Croyez-vous que ces types habitent sous le mme
toit que nous? demanda Bess en suivant sa cousine et
Alice.

68

- Sinon les deux, du moins un, je parie , dclara


celle-ci en entrant dans l'htel.
Elle s'arrta la rception pour se renseigner.
En effet, rpondit l'employ, un M. Isakos occupe
la chambre 986.
- Merci.
- Dsirez-vous lui laisser un message?
- N... non, bredouilla Alice.
Le numro de la chambre de l'homme fit tilt dans sa
tte. Celui de la leur tait 968 ! La vipre dans la
corbeille de pommes avait-elle t destine Isakos? Et,
dans ce cas, pourquoi?
Marion se posait les mmes questions.
Notre chambre n'est pas loin de la 986 , observat-elle quand elles prirent l'ascenseur jusqu'au neuvime
tage. L, il n'y avait personne dans le couloir.
La voie est libre , annona Bess.
Sur la pointe des pieds, les jeunes dtectives se
glissrent vers la porte d'Isakos. Elles coutrent un
moment. Pas un bruit.
L'autre type est peut-tre parti, chuchota Marion.
- Et Isakos va sans doute revenir, dit Bess en
frmissant. Allons-nous-en.
Les filles se htrent vers leur chambre o elles se
reposrent un moment avant de se doucher et
de se changer. Un peu moins d'une heure avant leur
rendez-vous avec Alexis, Alice mit une jolie jupe
turquoise avec un chemisier assorti, Bess, une robe
blanche en broderie anglaise et Marion un ensemble de
soie marron.
69

Quand elles sortirent de l'ascenseur, au rez-dechausse, elles trouvrent Alexis confortablement


install dans un fauteuil, sous un palmier. Son haie
contrastait d'une faon frappante avec sa chemise
blanche.
Bonsoir! dirent les filles en chur.
- J'ai des nouvelles pour vous, annona-t-il
d'un ton mystrieux aprs s'tre poliment lev.
- Pas possible! s'exclama Bess.
- Je crois avoir aperu Constantine.
- O? demanda Alice, surprise.
- Prs de Plaka. Mais je n'ai pas pu le rattraper. Il y
avait trop de monde.
- Il travaille peut-tre au march aux puces, dit
Alice, songeuse. Nous devrions aller y faire une petite
enqute demain matin.
Ses amies approuvrent. Puis les jeunes gens
bavardrent de choses et d'autres en se rendant vers
Lycabette.
Comment montons-nous? s'enquit Bess.
- En funiculaire, rpondit Alexis en dsignant une
voiture cble qui s'apprtait gravir la pente par un
tunnel. Il nous emmnera jusqu' l'glise Saint-Georges.
- A propos de Saint-Georges, dit Alice alors qu'ils
prenaient place dans l'un des deux compartiments, y a-til une glise Saint-Marc proximit?
Alexis rflchit un instant.
Pas que je sache.

70

- Le Saint-Marc auquel je pense doit abriter des


icnes ou des mosaques exceptionnelles, poursuivit
la jeune dtective.
- Ah oui! C'est le monastre.
- Se trouve-t-il Athnes?
- Non, dans les faubourgs nord de la ville.
Pendant qu'Alexis parlait, la voiture se mit
grimper le long du tunnel sombre, s'loignant
lentement des immeubles.
C'est fabuleux! s'exclama Marion quand ils
atteignirent le sommet.
Petite et blanche, l'glise avait pour toile de fond la
vue impressionnante qu'on dcouvrait de la colline.
Alexis tendit le bras vers l'Acropole, o un arc-en-ciel
de lumires jouait sur les ruines du Parthnon, puis il
dsigna le palais du roi et, dans une autre direction, le
port du Pire.
Jamais nous ne serions venues ici si nous ne vous
avions pas rencontr, dit Bess Alexis. Merci.
- Tout le plaisir est pour moi! J'espre convaincre
vos amies de rester ici tout l't.
La soire passa trs vite. En prenant cong, les
filles promirent leur nouvel ami de le revoir bientt.
Le lendemain matin, elles se rveillrent de bonne
heure. Immdiatement aprs le petit djeuner, elles
se rendirent la bijouterie du monasti-raki.
De but en blanc, Alice demanda la commerante :

71

Vous rappelez-vous le nom de l'homme qui a


achet le masque d'or?
Etonne, la femme dvisagea Alice, puis les autres
filles.
72

Masque d'or? fit-elle. Quel masque d'or?


- Celui que vous aviez en vitrine.
- Je ne sais absolument pas de quoi vous parlez.
- Mais vous devez vous souvenir de nous! insista
la jeune dtective.
La bijoutire ne rpondit pas. Ce n'est que lorsque
Bess dcida d'acheter un bracelet en filigrane d'or que la
femme retrouva un lger sourire.
Un trs bon choix, dit-elle. Je vais vous
l'envelopper.
- Bizarre ,
commenta Marion quand
la
femme disparut derrire le rideau, mais, entendant un
murmure de voix, elle se tut.
Alice s'approcha sur la pointe des pieds. Elle saisit
quelques mots grecs : simera, ti ra, stis okt, appse et,
pour finir, le nom de leur htel!
Un incident va survenir au Skyros!

73

CHAPITRE VII
Cambriolage manqu
Avant qu'Alice ait pu dire ses amies ce qu'elle
avait entendu, le rideau s'carta brusquement. La
bijoutire apparut avec le paquet de Bess.
Dsirez-vous autre chose? demanda-t-elle aux
jeunes filles.
- Non, merci , rpondit Marion, en faisant signe
sa cousine de sortir.
74

Dehors, Alice ouvrit son dictionnaire grec-anglais,


puis dclara :
Un vnement nous concernant doit se produire
au Skyros, ce soir vers huit heures.
- Quoi! s'cria Bess.
- Mais o? demanda Marion. Nous ne pouvons pas
surveiller tout l'htel. Il y a quatorze tages...
- Et un hall, complta Bess. Alice, es-tu sre que
cette femme parlait de nous?
- Non, mais j'en ai une trs forte intuition. Quoi
qu'il en soit, nous ferions bien d'tre sur les lieux ce
moment.
Ce soir-l, les filles rdrent dans l'htel l'heure
indique. Par mesure de prcaution, Alice demanda
l'employ de la rception et la standardiste de ne
donner personne le numro de leur chambre. Bess
offrit de se poster prs de l'entre latrale, trs
frquente.
Et vous, o vous mettrez-vous? demanda-t-elle.
Avant que ses amies n'aient pu rpondre, une voix
dans le haut-parleur appela Alice Roy au tlphone.
Marion, tu ne voudrais pas prendre cette communication
ma place?
- Bien sr. O vas-tu?
- Dans notre chambre.
- Seule? s'cria Bess.

75

- Je ne risque rien. Occupe-toi de l'entre


secondaire et ne te tracasse pas. J'ai l'impression que cet
appel est destin nous retenir loin de notre chambre.
La jeune dtective prit l'ascenseur jusqu'au
neuvime tage. Instinctivement, elle en sortit avec
prcaution. Alors qu'elle approchait de sa porte, un
homme dboucha soudain de l'escalier. Dans sa main, il
tenait une clef qu'il insra dans la serrure de leur
chambre!
Arrtez! cria Alice, en se prcipitant vers lui.
L'individu pivota sur lui-mme et jeta quelque
chose dans sa direction. Puis il se rua vers l'escalier.
Arrtez! Arrtez! cria de nouveau Alice en
esquivant le projectile.
Elle courut derrire l'intrus, le poursuivant jusqu'
l'tage infrieur. L, l'individu s'engouffra dans un
ascenseur o un couple venait d'entrer. La porte se
referma juste avant que Alice ne l'atteigne.
II descendra probablement dans le hall ! se ditelle.
La jeune fille retourna en hte vers l'escalier et
dvala tous les tages une vitesse prodigieuse. En
atteignant le rez-de-chausse, tout essouffle, elle
promena son regard sur le hall, esprant que son lascar y
serait encore. Mais il n'y avait pas la moindre trace de
lui, pas plus que du couple avec lequel il tait descendu.
Alice se prcipita vers la rception.

76

Parakal, excusez-moi, dit-elle. Je cherche


quelqu'un. Elle dcrivit le suspect et le couple.
Rsident-ils dans cet htel?
- Je ne pense pas avoir jamais vu cet homme,
rpondit l'employ, mais le couple, oui. Ils s'appellent
Zimmer et sont venus du Massachusetts en voyage
organis.
A cet instant, Marion repra Alice. Elle courut vers
elle.
Le coup de fil provenait d'un journaliste qui veut
crire un article sur toi, annona-t-elle.
- Sur moi? Pourquoi?
- Apparemment, il a entendu dire que tu tais
Athnes pour lucider un mystre et il aimerait
savoir de quoi il s'agit.
- Tu ne le lui as pas dit, j'espre!
- Tu plaisantes? Je ne le dirais personne! C'est
d'ailleurs ce que je lui ai rpondu : Croyez-vous
qu'un dtective va vous raconter tout a au
tlphone?
- Et comment l'a-t-il pris?
- Bien. Il n'avait pas besoin de tous les dtails, m'at-il dit, juste quelques-uns pour pouvoir faire un papier
intressant. Dsole, ai-je rpondu, je ne peux pas
vous aider. Marion se tut une seconde avant de
poursuivre : Jusque-l, il m'avait pris pour toi. Ensuite,
je me suis coupe et il a compris que je n'tais pas Alice
Roy.
- Quelle a t sa raction?
77

- Il a raccroch, furieux.
- T'a-t-il dit son nom? s'informa Alice.
- Oui, Irwin.
- Pour quel journal travaille-t-il?
- Il est free-lance, parat-il. Il serait en train de
crer une chronique consacre aux Amricains qui
rsident en Grce ou qui y passent leurs vacances.
- J'ai l'impression que ton Irwin, si c'est l son
vritable nom, voulait simplement m'empcher d'aller
dans notre chambre pendant que son complice y tait.
Alice raconta son amie ce qui venait de se passer.
Ce type ressemblait celui qui avait pris les pommes.
- Comment a-t-il pu se procurer la clef? Crois-tu
que ce soit un employ de l'htel?
- C'est possible. Ou bien il avait un passe-partout.
- C'est effrayant! s'cria Marion en secouant la tte
d'un air inquiet. Si tu as raison, il pourrait revenir
n'importe quel moment!
- Nous n'avons gure d'objets de valeur intressants
pour un voleur, rpliqua Alice. Ce qui m'ennuie, c'est
qu'il risque de nous nuire. Apparemment, les pommes
nous taient destines.
- Nous devrions changer de chambre avant que...
A cet instant, Bess se prcipita vers elles.
J'ai une nouvelle sensationnelle vous annoncer!
Figurez-vous qu'un homme est sorti en courant de
l'ascenseur et m'a presque renverse. Je l'ai entendu
dire : Roy.
- Pourquoi ne l'as-tu pas suivi? demanda
Marion, d'un ton svre.
78

- J'ai essay, mais il tait trop rapide pour moi. Il


a saut dans une voiture et ils ont dmarr.
- Ils? fit Marion.
- Oui, il y avait un autre type au volant.
- As-tu vu un couple avec eux? interrogea Alice.
- Maintenant que j'y repense, oui. Il y avait deux
personnes avec lui, dans l'ascenseur. Elles ont eu l'air
aussi surprises que moi quand le gars les a presque
bouscules pour sortir. Ce malotru est l'homme que nous
avons vu avec Isakos, j'en suis sre !
Alice se rappela soudain l'objet que l'individu

lui avait jet dans le couloir, prs de la chambre des


filles.
Montons, dit-elle. En chemin, Bess, je te
raconterai ce qui m'est arriv moi.
Bess devint toute ple en entendant parler du
compagnon d'Isakos.
Dmnageons tout de suite! s'cria-t-elle. Et si ce
type nous gratifiait d'une autre vipre?
- Si tu penses te sentir plus en scurit dans une
autre chambre, nous pouvons t'en prendre une, rpondit
Alice. Pour ma part, je reste o je suis.
- Pourquoi t'exposer ainsi?
- Qu'est-ce qui empcherait cet individu et ses
complices de nous trouver dans une autre chambre? Si
nous quittons cet htel, nous risquons de perdre la trace
de nos ennemis. Or je veux les capturer tout prix!
79

- Alice a raison, approuva Marion. Nous formons


une quipe. Affronter le danger, c'est dj gagner
moiti la bataille!
Les jeunes filles s'arrtrent prs de la chambre
968.
Regardez! s'cria Alice en distinguant un objet
sur le tapis du couloir. Elle se prcipita pour le ramasser.
Un poinon , murmura-t-elle.
Grav sur la face de l'instrument, elle aperut
l'trange symbole reptilien qui marquait le masque d'or!

CHAPITRE VIII
80

Scne de jalousie
Isakos et cet homme travaillaient-ils ensemble
comme voleurs d'objets d'art? se demanda Alice. Dans
ce cas, l'un d'eux avait-il gliss le masque dans son sac
en plastique, esprant que la police l'arrterait, elle, si
elle essayait de le restituer?
C'est incroyable, murmura Marion en
contemplant le poinon.
- Il doit servir marquer les biens vols au muse
, suggra Bess.
Mais pourquoi l'inconnu portait-il l'instrument sur
lui? Et pourquoi l'avait-il jet avec une telle
dsinvolture? Simplement par colre?
Les trois dtectives regagnrent leur chambre sans
donner de rponses ces questions.
Nous devrions peut-tre aller faire un tour au
monastre Saint-Marc, dit Marion. Je ne serais pas
surprise si Isakos et son copain essayaient d'y voler des
icnes.
- J'ai l'impression que nous allons encore nous
coucher tard! gmit Bess. Isakos n'avait-il pas parl
de deux ou trois heures du matin?
- Nous pourrions faire un petit somme jusque-l,
proposa Alice. Elle sortit les clefs de la voiture de M.
Mousiadis de son sac et les posa prs de son rveil. De

81

voir ces clefs en ouvrant les yeux me fera bondir hors


du lit , expliqua-t-elle en riant.
Les filles dormirent mal. Elles se rveillrent
une heure.
Prtes? demanda gaiement Alice. Bess souleva
sa tte de l'oreiller, grogna quelque chose, puis se tourna
de l'autre ct. Debout, marmotte! ordonna sa cousine.
- Laisse-moi tranquille , murmura Bess, mais elle se
fora se lever.
Une fois le visage pass l'eau froide, elle fut aussi
impatiente que les autres de filer dans les collines. Mais
le ronflement monotone du moteur lui redonna bientt
sommeil.
C'est encore loin? demanda-t-elle quand elles
atteignirent la limite de la ville.
- Non, quelques kilomtres seulement, rpondit
Alice en rprimant un billement.
Elle bifurqua bientt sur une route troite qui
serpentait entre des maisons obscures et des ranges de
cyprs. Celles-ci devinrent de plus en plus denses
mesure qu'elles approchaient de la grille de fer du
monastre. Une bougie brlait faiblement une fentre
du btiment.
Comment entrons-nous? chuchota Bess. La grille
a l'air ferme.
Alice stoppa la voiture et teignit les phares.
A cur vaillant, rien d'impossible , dclara-telle.

82

S'efforant de faire le moins de bruit possible, les


trois dtectives se glissrent la lumire du clair de lune
et s'approchrent de l'entre.
Nous sommes en veine ! murmura Alice. Le
verrou est cass.
- Il a peut-tre t forc! dclara Bess.
- Ou bien il est tout simplement rouill , dit sa
cousine en aidant Alice pousser la lourde porte.
Elles traversrent doucement la cour pave, le
regard fix sur la fentre claire par la bougie, puis se
cachrent prs d'un arbre. Soudain un cri lugubre, suivi
de gmissements, fit sortir des moines de leurs cellules.
Que se passe-t-il? chuchota Bess aux autres.
Elle pencha sa tte derrire le tronc pour mieux voir
les hommes s'engouffrer dans la chapelle, l'autre bout
de la cour.
Tu vas nous faire reprer! siffla Marion en tirant
sa cousine en arrire.
- Impossible. Il fait noir comme dans un four.
- Chut! fit Alice.
Elle avait vu une lueur apparatre, puis disparatre
sur les pavs. Rest dans sa cellule, un des moines avait
sans doute allum, puis teint sa lampe. Mais, sa
surprise, la lumire clignota ainsi plusieurs fois. Etait-ce
un signal?
Les cousines l'avaient remarque aussi, mais elles
se tinrent coites: un homme vtu d'une longue robe
noire passant en courant devant leur cachette. Les
83

gmissements avaient cess. Les autres moines


retournrent bientt dans la cour o ils se dispersrent
pour regagner leurs cellules.
Allons dans le jardin , chuchota Alice.
Bess serra le bras de son amie.
Et s'ils ressortaient? haleta-t-elle.
- Et si le ciel nous tombait sur la tte! ironisa
Marion.
Furieuse, Bess se dtacha du vieux tronc noueux et
s'avana dans la pnombre.
Ne bougez pas! ordonna une voix d'homme trs
grave.
- Aah! s'exclama Bess, terrifie.
Alice pivota et se trouva nez nez avec le dtective
dsagrable qui avait essay de l'arrter au muse!
Vous nous avez suivies? demanda-t-elle.
Sur le chemin du monastre, elle avait bien
remarqu une paire de phares se braquer sur sa voiture,
mais le vhicule auquel ils appartenaient tait pass en
trombe quand elle s'tait gare.
Eh bien... je... comment dites-vous? Je vous avais
l'il.
- Mais je n'ai dit personne o nous allions!
s'tonna la jeune fille.
- Peu importe. Votre htel a beaucoup aid la
police.
- Comment a? Le Skyros vous a tenu au

84

courant de nos alles et venues? demanda Marion,


incrdule.
Le dtective ft semblant de ne pas avoir entendu.

85

Vous n'avez pas le droit d'tre ici, accusa-t-il.


Vous tes dans une proprit prive.
- Nous enqutons sur quelque chose! expliqua
Marion, indigne.
Craignant que la peur en fasse trop dire Bess,
Alice se hta d'ajouter :
Nous avons de bonnes raisons de croire que
quelqu'un a l'intention de cambrioler ce monastre. Il est
peut-tre l'uvre l'heure qu'il est!
- Absurde! railla le dtective.
- Si vous ne nous croyez pas, nous vous en
donnerons la preuve, dclara Marion sur une impulsion.
- Ah oui? s'tonna Bess.
Marion comme Alice souponnaient toutes les deux
l'homme en robe noire d'tre Isakos ou son complice!
Alice consulta sa montre. Il tait presque deux heures et
demie.
Il est parti par l, dit Alice en dsignant une alle
de gravier qui traversait la cour.
Elle guida les autres vers une porte entrebille que
Marion poussa doucement. Ils aperurent une pice aux
murs nus, o, devant un petit autel, un moine agenouill
priait. Le grincement de la charnire le fit sursauter,
mais il ne se retourna pas.
Oh! pardon! s'excusa Marion.
Elle referma la porte.
Quand ils se retrouvrent au clair de lune, le
dtective tana vertement les filles.
Encore une btise de ce genre et je vous fais
renvoyer chez vous! gronda-t-il.
86

- Mais... protesta Bess.


- Pas un mot de plus ! Rentrez immdiatement
votre htel !
Le dtective franchit la grille de fer, escortant les
filles jusqu' leur voiture pour s'assurer qu'elles partaient
avant lui.
Quel fiasco! commenta Bess.
- a, tu peux le dire! approuva Marion. Alice,
elle, resta silencieuse. Aussi due que
fatigue, elle conduisit jusqu' la place Omonia,
gara la voiture, traversa la rue et entra dans le hall dsert
de leur htel. Mme le portier ronflait paisiblement dans
un fauteuil.
La premire chose que je voudrais faire demain
matin, dclara Bess quand les filles arrivrent dans leur
chambre, c'est retourner dans cette bijouterie du
monastiraki.
- A quelle heure? demanda Marion.
- Oh, sept ou huit heures, rpondit Bess, taquine.
- Eh bien, allez-y seules, fit Alice en billant. Moi,
je dormirai.
- Pas toute la journe, tout de mme?
Ses amies pouffrent, sachant quel point cela
correspondait peu au temprament d'Alice.
Le lendemain matin, ce fut d'ailleurs celle-ci qui se
leva la premire. Elle n'avait dormi que six heures, mais
se sentait remarquablement repose. Bess et Marion
montrrent elles aussi un regain d'nergie.
J'ai hte de poser cette femme la fameuse
question, dit Bess d'un ton nigmatique.
87

- Quelle femme et quelle question? s'informa


Marion.
- La femme de la bijouterie... rpondit sa
cousine, sans vouloir en dire davantage.
Quand les jeunes filles pntrrent dans le magasin,
elles aperurent deux femmes derrire le comptoir.
Vous acheter encore ! demanda la plus ge en
reconnaissant le trio.
- Non, pas aujourd'hui, merci, rpondit Bess. Puis
elle ajouta trs vite : Constantine Nicholas est-il ici,
par hasard?
Marion lana un coup d'il Alice pour voir sa
raction.
II travaille ici, n'est-ce pas?intervint son amie.
La femme plus jeune darda sur les filles un regard
furieux.
II n'est pas... Je ne sais pas o il est. Que lui
voulez-vous?
- Je voulais simplement... commena Bess.
- Et s'il revient, cria la jeune femme, il est moi.
Vous ne pouvez pas l'avoir!
Bouleverse par ce qu'impliquait cette phrase, Bess
protesta : Mais il ne s'agit pas...
- Oh! je comprends parfaitement! lana la
vendeuse.
L'interrompant, la femme plus ge se mit
l'admonester en grec. Alice comprit qu'il tait inutile de
poser d'autres questions.
Bess? Marion? murmura-t-elle en dsignant
discrtement la porte.
88

Quand elles prirent cong, l'amie de Constantine se


retira, l'air sombre, derrire le rideau. Une fois qu'elles
eurent tourn le coin de la rue, les filles clatrent de
rire.
Elle croyait que je voulais lui prendre son fianc!
s'esclaffa Bess.
- Dans un sens, c'est heureux, dclara Alice. Cela
nous a mis sur la piste de Constantine. Il va srement
venir un de ces jours au magasin.
- Il faudra donc que nous y retournions, dit Marion,
mais sans toi, Bess!
Sa cousine lui fit une grimace.
N'est-ce pas merveilleux? s'cria Alice. Enfin
nous avons trouv quelqu'un qui connat le cousin
d'Helen Nicholas!

89

CHAPITRE IX
L'trange statue
Poursuivant leur promenade, les filles aperurent
une terrasse de caf au milieu de la place Syntagma.
Alors qu'elles examinaient la carte, une brise lgre
passa dans leurs cheveux.
Parakal, je voudrais un verre de visinda, dit
Alice au garon.
- a doit tre bon, dclara Bess. K'ego, moi aussi.
- Tria, ft Marion, puis se tournant vers Alice, elle
demanda : Quelle est cette boisson?
Son amie haussa les paules avec un sourire
malicieux.
Je n'en sais rien! Helen Nicholas m'a conseill de
la goter. Tout le monde en boit ici.
90

Quelques minutes plus tard, le garon arriva avec


trois grands verres remplis de limonade la cerise.
Dlicieux! s'exclama Bess, tout heureuse, aprs
en avoir absorb une gorge.
Marion sortit un calepin de son sac et commena
en arracher des feuilles. Que fais-tu? demanda Bess en
voyant sa cousine inscrire un ou deux mots sur chaque
papier.
- J'invente un jeu : placer les indices dont nous
disposons d'une faon telle que des rapports en
jaillissent. Cela pourrait nous aider lucider notre
mystre du symbole grec.
Jusque-l, Marion avait crit les mots hritage,
Helen, Constantine et Dimitri. N'oublie pas Isakos, lui
rappela Bess.
- Ni bateau, masque d'or et symbole , ajouta
Alice.
Sur les feuilles restantes, Marion griffonna
Papadapoulos et Mme Thompson.
a fait beaucoup d'indices, commenta Bess. Elle
disposa les mots sur trois rangs, esprant y dcouvrir
quelque relation. a ne donne rien, dclara-t-elle
finalement. C'est comme si j'additionnais des pommes et
des bananes.
Puis ce fut le tour d'Alice. Elle posa son verre au
bord de la table et prit un papier qui portait le nom
Constantine.
Je le place ici, dit-elle en mettant la feuille dans le
coin droit du plateau imaginaire.

91

- Et Helen ! demanda Bess, la tte appuye sur son


bras.
- Dans le coin infrieur gauche , rpondit
Alice.
Aprs qu'elle eut rapidement align les six autres
pions , le damier se prsenta de la faon suivante :
Symbole
masque d'or
Constantine
Bateau
hritage
Dimitri
Helen
Isakos
Faut-il y insrer les Papadapoulos et Mme
Thompson? demanda Marion.
- Non, ce ne sont que d'innocentes victimes,
rpliqua Alice.
- Et que reprsente l'espace vide, au milieu?
interrogea Bess.
- Un indice inconnu, peut-tre, dit Alice.
- Nous pourrions y mettre ton nom , proposa
Bess.
Elle allait arracher une autre feuille du calepin de
Marion lorsqu'un gros matou noir sauta brusquement sur
la table.
Oh! ft Marion.
Les verres basculrent. Deux d'entre eux se
renversrent avant que les filles n'aient pu intervenir. Du
soda se rpandit sur une partie des papiers, les autres
furent emports par un coup de vent.

92

Plongeant en avant, Alice en attrapa deux. Les


autres volrent en travers du chemin d'une jeune
Grecque, qui les ramassa.
Tenez, dit-elle avec un sourire en tendant les
feuilles Alice.
- Mais vous tes l'amie de Constantine! s'cria la
dtective en reconnaissant la jeune vendeuse de la
bijouterie.

93

- En effet. Je... je suis dsole pour ce qui s'est


pass au magasin l'autre jour, ajouta-t-elle, penaude.
94

Alors que le garon pongeait la table, Alice et elle


s'avancrent vers Bess et Marion. Les cousines
marqurent leur surprise de revoir la jeune femme.
Je m'appelle Stella Anagnost, dit la Grecque.
- Moi, Bess Taylor, rpondit Bess en lui tendant la
main. Et voici ma cousine, Marion Webb.
- Et vous, vous tes...? demanda Stella en se
tournant vers Alice.
- Alice Roy.
La jeune dtective se demandait pour quelle raison
Stella avait ainsi chang d'attitude. Bien qu'impatiente
de lui poser des questions, elle attendit que la jeune
femme parlt la premire.
Savez-vous o est Constantine? demanda celle-ci.
En avez-vous la moindre ide?
- Malheureusement, non, rpondit Marion.
- Il doit avoir des ennuis, reprit Stella, anxieuse.
Cela fait longtemps qu'il n'est pas venu au magasin et il
a cess de m'appeler. La dernire fois que je l'ai vu, il
s'est conduit d'une faon trs trange...
-Stella! Un homme s'tait plant devant leur table
et avait apostroph la jeune Grecque d'un air furieux.
Tu devrais tre ton travail. Viens avec moi !
Consternes, les jeunes dtectives regardrent
fixement l'inconnu. Il ressemblait l'homme qu'elles
avaient vu avec Isakos! Quel rapport y avait-il entre
Stella et lui? se demandrent-elles. L'individu lui saisit
le bras et la fora se lever.

95

Une seconde! supplia la bijoutire. Ces jeunes


filles peuvent m'aider retrouver Constantine
- Arrte ces btises! s'cria l'homme brutalement en
entranant la jeune femme.
- Mais Mimi...
- Mimi? rpta Bess en regardant le couple
s'engouffrer dans un taxi.
Avant de monter en voiture, l'homme perdit un petit
porte-clefs. Comme il querellait bruyamment Stella, il
ne l'entendit pas tomber sur le trottoir. Quand l'auto fut
partie, Alice courut ramasser l'objet.
Regardez! s'cria-t-elle en le montrant ses
amies. Sur le porte-clefs, elles virent deux initiales
graves : D.V. " Mimi " est le diminutif grec de Dimitri.
Je l'ai lu dans le dictionnaire.
- Dommage que ce ne soit pas D.G., fit remarquer
Marion. Sinon, il aurait pu s'agir de l'autre homme que
nous cherchons : M. Georgiou.
Alice rangea le nouvel indice dans son sac.
Quand nous reverrons Stella, nous le lui
donnerons et lui demanderons d'autres renseignements.
- Si jamais nous la revoyons! rpliqua Marion. Elle
m'a l'air de frquenter des gens peu recommandables. Ils
seraient capables de lui faire du mal si elle se rebiffait.
- Je crois que son plus gros problme, c'est
Constantine, dclara Bess. Elle est folle de lui.
- Comme la bijouterie ferme dans quelques
minutes, nous n'avons qu' garder le porte-clefs

96

et visiter Athnes. Sinon, le jour de notre dpart


arrivera et nous n'aurons rien vu!
- Tout fait d'accord.
- Si on montait sur l'Acropole? proposa Alice.
Elle ramassa les bouts de papier sur lesquels Marion
avait inscrit les indices importants. Eux aussi, je les
garde dans mon sac.
Sous le soleil brlant de l'aprs-midi, les filles se
mirent en qute d'un taxi. Apparemment, ils taient tous
occups.
Je cuis! gmit Bess en sentant une goutte de
transpiration lui couler le long du dos.
Alice russit enfin arrter un taxi. Les filles
montrent dedans et roulrent dans les rues encombres.
L'air chaud circulait librement par les vitres baisses.
Quand la voiture atteignit l'entre de l'Acropole, les
passagres descendirent et firent le reste du chemin
pied. Elles prirent un billet, puis commencrent la
longue et rude ascension. Devant elles, le Parthnon.
Pareil au joyau d'une couronne, le temple se dressait
majestueusement au milieu des vieilles ruines.
N'est-ce pas fantastique? s'cria Marion, en
admiration devant les grandes colonnes doriques en
marbre, formant le pristyle extrieur.
Alice promena son regard sur le fronton de la
faade orientale et sur la frise qui ornait la partie
centrale du temple.
Au dbut du XIXe sicle, plusieurs sculptures ont
t enleves d'ici vous savez, dclara-t-elle.
- Voles? demanda aussitt Bess.
97

98

99

- Non, non. Lord Elgin, ambassadeur de GrandeBretagne en Turquie l'poque, reut la permission du
gouvernement de prendre ces uvres. Athnes faisait
alors partie de l'Empire ottoman.
Bess demeurait perplexe.
Et qu'en a-t-il fait de ces sculptures? s'informa-telle.
- Il les a vendues au gouvernement britannique qui
les a places au British Musum, Londres.
- Quelle histoire! commenta Manon. J'ai
entendu dire que le gouvernement grec avait fait enlever
d'autres statues encore, rcemment.
- Oui, confirma Alice. A cause de la pollution et
parce que des touristes en cassaient des morceaux pour
les emporter en souvenir.
Bess secoua violemment la tte en signe de
rprobation. Les filles se turent et approchrent d'une
autre colonnade. L, elles entendirent un murmure trs
bas et indistinct qui semblait passer d'une colonne
l'autre.
Je me demande d'o vient ce bruit , dit Bess
finalement, et elle se tourna pour contempler le paysage,
en bas.
Groups au-dessous d'elle, les toits de tuile rouge
de Plaka faisaient penser une tache de couleur vive sur
la palette d'un peintre. Bess ne pouvait en dtacher le
regard. Au moment o elle se tournait pour rejoindre ses
compagnes qui s'taient loignes, elle se rendit compte
que son sac tait mal ferm.

100

Oh! Pourvu que je n'aie pas perdu d'argent! se


dit-elle. Elle sortit son portefeuille pour vrifier.
A son tonnement, un gamin bondit de derrire une
colonne et le lui arracha.
Venez vite! cria Bess Alice et Marion. Elle
dsigna le jeune voleur. Ce garon a chip mon
portefeuille!
Dvalant toute allure les marches de pierre
raboteuses, les trois filles s'lancrent sa poursuite!

101

CHAPITRE X
Visite-surprise
Attendez-moi ! criait Bess en courant derrire
ses amies. La devanant de plusieurs mtres, celles-ci
essayaient de ne pas perdre le voleur de vue, mais le
garon disparut dans une foule de touristes qui
commenaient monter. Alice et Marion abandonnrent
la poursuite.
Pourquoi vous arrtez-vous? haleta Bess en les
rattrapant.
- Il nous a semes, expliqua Alice.
102

- De plus, j'ai une ampoule sous le talon , ajouta


Marion.
Elle se pencha pour desserrer la courroie de sa
sandale.
Et mon portefeuille, alors? s'cria sa cousine.
Elle clata en sanglots. II contenait tout mon argent !
- Mais non! Tu as encore des chques de voyage
dans t'a valise, n'est-ce pas? lui rappela Marion.
- Je crois que oui, mais je viens d'en encaisser un de
cinquante dollars et ce sale gosse m'a tout pris!
Alice passa un bras autour des paules de Bess.
Nous allons avertir la police, assura-t-elle.
- Et si l'argent qui te reste ne te suffit pas, je t'en
prterai, promit Marion.
- Moi aussi, ajouta Alice.
- C'est vrai? Merci! fit Bess avec un sourire
reconnaissant.
Elle se scha les yeux avec un mouchoir en papier
et suivit ses amies jusqu'au pied de la colline. L, elles
trouvrent presque aussitt un taxi. Elles se rendirent au
commissariat de police le plus proche o Bess raconta
sa msaventure,
Votre portefeuille est peut-tre perdu jamais,
dclara l'officier de police en hochant la tte, mais nous
essaierons de trouver le garon. Aviez-vous de l'argent
amricain?
- Oui, un peu, rpondit Bess. Pourquoi?

103

- Parce que le voleur l'apportera probablement un


bureau de change. Le cours y est meilleur Que dans les
htels : plus de drachmes pour un dollar.
- Nous pourrions peut-tre faire nos propres
investigations, proposa Alice. Combien y a-t-il de
bureaux de change Athnes?
- Oh! beaucoup! rpondit le policier. De toute
faon, avec les centaines ou mme les milliers de
touristes qui y entrent chaque jour, personne ne se
souviendra de cet enfant. Fronant lgrement,
le sourcil, il ajouta : Si nous l'attrapons, nous vous
prviendrons.
- Efharist , dit Bess en se tournant pour partir.
Et maintenant, que faisons-nous? demanda-t-elle
Alice. Je suppose que nous ne pouvons pas inspecter
tous les bureaux de change !
- En effet, approuva son amie, mais le garon a d
aller celui qui se trouvait le plus prs de l'Acropole.
- J'en ai vu tout l'heure, dit Marion. Nous
sommes passes devant en taxi. C'est par l.
Elle dsigna une rue troite borde d'immeubles.
Alice courut vers le feu de signalisation, suivie par
les cousines. Les filles traversrent le carrefour et
avancrent rapidement sur l'autre trottoir, dpassant les
immeubles. Elles atteignirent bientt l'endroit o se
trouvait le bureau de change.
Regardez cette queue! s'cria Marion.
- Quelle queue? fit Bess. Trois pels et deux
tondus!
104

- Allons-y , ordonna Alice en entrant dans le


bureau.
La pice tait bonde. Plusieurs personnes taient
assises sur des bancs le long des murs, mais la plupart
d'entre elles taient debout.
Les jeunes dtectives se sparrent. Bess cherchait
son voleur. Pendant ce temps, Alice et Marion
essayaient de parler un employ.
Pardon, pardon, dit Marion en passant devant
deux personnes.
- Attendez votre tour, grogna une femme dans la
queue.
- Je voudrais simplement poser une question au
caissier.
- Moi aussi, figurez-vous! La femme se
pressa contre la personne devant elle. Cela fait prs
d'une heure que j'attends.
Marion prit une profonde inspiration et regarda
dans la direction d'Alice. Celle-ci avait russi
s'approcher d'un employ. Mais, quand les filles se
retrouvrent au fond de la pice, Alice avait l'air due.
Le policier avait raison, dclara-t-elle. Ils sont
tous trop occups compter l'argent pour s'intresser
aux figures. Soudain elle se rendit compte que Bess
manquait l'appel.
Elle doit tre sortie, dit Marion en se haussant
sur la pointe des pieds.
Quelques secondes plus tard, cependant, Bess
mergeait de la foule. Elle tenait un petit garon par le
haut de sa chemise.
105

J'ai trouv le coupable! annona-t-elle avec fiert.


- Maman! cria l'enfant.
- Ce n'est pas lui! affirma Marion.
- Si! maintint sa cousine. Le gosse qui m'a fauch
mon portefeuille avait les cheveux bruns coups court
comme celui-ci et un T-shirt jaune et bleu.
- Celui que j'ai vu, moi, portait des blue-jeans,
dclara Alice, les yeux fixs sur le pantalon bleu du
gamin.
- Comment peux-tu en tre si sre? rpliqua Bess.
- J'en suis tmoin, intervint Marion. D'ailleurs
Alice et moi tions beaucoup plus prs de lui que toi.
- O est ta mre, petit? interrogea Alice.
- Dans la queue. Nous sommes arrivs Athnes
aujourd'hui.
Alice n'insista pas. De toute vidence, ce garon
n'tait pas le voleur.
Je m'excuse, dit Bess, penaude. Tiens , ajouta-telle en tendant l'enfant un mouchoir en papier.
Le petit y enfouit son nez pendant une seconde,
puis il plongea de nouveau dans la foule.
Partons vite avant que sa mre ne porte plainte
contre toi! dit Marion.
- J'ai vraiment cru que c'tait lui... marmonna sa
cousine.
Arrtant l leurs recherches, les trois filles
rentrrent l'htel. Un message les y attendait. Il tait
crit sur du papier en-tte de l'htel.
Alice le lut haute voix.

106

Une surprise! Si vous voulez en savoir plus, venez


la chambre n1110!
- Mfions-nous, dit Bess.
- Oui, c'est peut-tre une ruse... fit Alice.
- Moi, je n'y vais pas, dclara vivement Bess. Une
autre corbeille de fruits pleine de serpents nous y attend
probablement!
- Je ne crois pas, rpliqua sa cousine. Aprs tout...
- Mme si j'ai tort, je trouve que nous devrions
faire semblant de ne jamais avoir reu ce message.
- Mme s'il tait de Daniel? demanda Alice,
taquine.
Daniel Evans tait le meilleur ami de Bess. Dans
ce cas... commena Bess. Mais, toute rflexion faite...
- Voici ce que je te propose, l'interrompit Alice :
toi, tu restes dans notre chambre pendant que nous
allons au 1110. Si nous ne sommes pas de retour dans
un dlai raisonnable, tu nous envoies des secours.
- Bonne ide , approuva son amie.
Bess sortit de l'ascenseur au neuvime tage. Alice
et Marion continurent jusqu'au onzime. La soire
n'tait pas encore trs avance. Les jeunes filles
croisrent plusieurs personnes dans le couloir, mais
toutes inconnues. Malgr la prsence de ces clients, c'est
avec prcaution qu'elles s'approchrent de la porte 1110.
Sortant d'une radio, une musique de bouzouki vint leur
rencontre. Alice jeta un coup d'il Marion, puis
frappa.
Bientt la porte s'ouvrit et une paire d'yeux noirs
dvisagea Alice!
107

CHAPITRE XI
Un indice
sur le quai
Helen Nicholas! s'exclama Alice, et elle
embrassa son amie.
- Mme Thompson!
s'cria
Marion,
toute
joyeuse, en apercevant l'autre femme dans la pice. Que
je suis contente de vous voir! Quand tes-vous arrives?
108

- Oh, il y a un petit instant, rpondit Helen avec un


sourire. J'avais une telle nostalgie de la Grce! O est
Bess?
- Dans notre chambre. Je l'appelle tout de suite.
Alice composa le numro de leur chambre et invita
son amie les rejoindre.
En voyant Helen et Mme Thompson, Bess pouffa
de rire.
Et moi qui croyais que vous tiez des
kidnappeurs!
- Des kidnappeurs! s'crirent les deux femmes en
chur, puis Helen ajouta: Quelqu'un vous a-t-il
menaces?

Pas exactement, rpondit Marion.


- Nous vous raconterons tout ce qui nous est arriv
jusqu'ici, promit Alice, mais, auparavant parlez-nous
de vous. Quel bon vent vous amne?
- Oui, quelle est la raison de votre visite-surprise?
insista Bess.
- Principalement, le rcit enthousiaste qu'Helen m'a
fait de son enfance passe ici, rpondit Mme Thompson.
Je me suis dit qu'il fallait que je voie la Grce. De plus,
bien entendu, j'ai grande envie de faire la connaissance
de Mme Papadapoulos et de ses enfants, surtout de
Maria.

109

- Nous avons pens galement que nous pourrions


peut-tre organiser l'importation de certaines de ses
broderies.
- C'est une ide fantastique! s'cria Alice.
- Helen a accept d'tre mon interprte, expliqua
Mme Thompson. Sans son aide, tout ce magnifique
travail chouerait sans doute chez les pingouins de
l'Antarctique!
- Bien entendu, cela gaierait un peu leurs
smokings! plaisanta Marion.
Tout le monde rit, puis, changeant de sujet, Helen
dit :
Et maintenant, racontez-nous vos aventures
Athnes.
Alice expliqua ce qui leur tait arriv. Elle
mentionna les mystrieux indices qu'elles avaient
dcouverts. Helen et Mme Thompson l'coutrent,
stupfaites.
Vous tes en danger, dit cette dernire. Je me
demande mme si vous ne devriez pas rentrer chez
vous.
- Oh, ne vous tracassez pas, rpondit Alice avec
douceur. Nous avons l'habitude de ce genre de situation.
De plus, maintenant que vous tes venues en renfort,
nous attraperons ces escrocs en un rien de temps!
Cette remarque fit sourire Mme Thompson. Marion
se hta de demander.
Qu'aimeriez-vous faire, vous deux, ce soir?

110

- Depuis l'instant o je suis descendue d'avion, j'ai


eu envie d'aller l'Odon d'Hrode Atticus, rpondit
Helen.
- Le grand amphithtre prs de l'Acropole?
interrogea Alice.
- Oui. J'y ai vu tant de belles pices pendant mon
enfance ! Euripide a toujours t mon dramaturge
prfr.
II fut convenu que tout le monde se retrouverait
dans le hall 20 heures 30.
Nous ne dnons pas, alors? demanda Marion.
Cette question fit apparatre un grand sourire sur le
visage de sa cousine.
N'as-tu pas encore remarqu qu'on mange tard en
Grce? rpliqua Alice. Nous trouverons certainement un
bar ouvert prs du thtre.
Et, en effet, elles aperurent un caf l'air
engageant une centaine de mtres de leur but. Helen,
cependant, supplia ses compagnes de visiter l thtre
en premier.

111

112

113

Il y a relche, ce soir, dit-elle. Nous ne resterons


donc pas longtemps.
L'estomac de Bess manifesta bruyamment son
mcontentement. La blonde potele n'en suivit pas
moins les autres vers le thtre. Bien que celui-ci ft
ferm au public, Helen parvint persuader le gardien de
les laisser entrer.
Oh! n'est-ce pas merveilleux? s'cria Helen,
ravie.
Avec lgret, elle descendit une alle de pierre et
s'arrta pour contempler les gradins qui s'panouissaient
en ventail depuis la scne. Marion, Mme Thompson et
Bess dpassrent Alice qui s'arrta pour resserrer la
courroie d'une de ses sandales. Elle s'aperut soudain
que deux hommes parlaient au-dessous d'elle en grec,
mais elle ne commena leur prter attention que
lorsqu'elle leur entendit prononcer le nom de Nicholas!
Tout excite, la jeune dtective dvala les marches
vers Helen.
As-tu entendu? lui chuchota-t-elle.
Helen fit un signe de tte affirmatif et leva les
mains pour intimer aux autres l'ordre de se taire. Elle
essayait d'couter le reste de la conversation.
Ses yeux, soudain, tincelrent.
Alice! Mon cousin se cache au Pire!
- Et dire que nous y tions il y a peu de temps!
s'cria Alice.
- Il faudra donc y retourner, dclara Marion.
- Mais de jour, s'il vous plat, intervint

114

Bess, le regard fix sur le ciel bleu fonc.


Le lendemain matin, Alice offrit d'emmener tout le
monde en voiture au Pire. Des tankers et des gros
cargos remplissaient le port. A ct d'eux, les autres
bateaux paraissaient minuscules.
O allons-nous en premier? demanda Bess.
- Garons d'abord la voiture et faisons un petit tour,
proposa Helen.
- D'accord, acquiesa Alice.
Toutes les conversations qu'elles entendaient taient
en grec. Helen couta attentivement une ou deux fois.
Quelque chose d'intressant? s'informa Bess
ensuite.
- Peut-tre, rpondit Helen. Ces hommes l-bas ont
dit que la police avait inspect des cargaisons : elle
cherche des vases anciens vols. Puis j'ai entendu le
nom d'Isakos.
- Isakos! s'crirent les filles en chur. Alice
s'approcha des ouvriers.
Savez-vous quelque chose au sujet de M. Isakos
ou de Constantine Nicholas? demanda-t-elle.
Helen, qui se tenait derrire elle, traduisit la
question. Les hommes se contentrent de hausser les
paules.
Ils prtendent ne rien savoir, dclara Helen.
- Mais tu les as entendus ! fit Alice. Helen rpta
la question. Cette fois, cependant, elle parla davantage.
Les hommes, leur tour, rpondirent longuement.

115

Qu'ont-ils dit? demanda vivement Alice la fin


de leurs palabres.
- Pas grand-chose, en fait. Pas plus, en tout cas,
que ce que j'avais dj entendu, c'est--dire que la police
leur avait demand s'ils connaissaient un certain Isakos.
Apparemment, ils ne le connaissent pas.
Le groupe poursuivit sa promenade. Soudain
Marion s'arrta. Elle dsigna quelque chose sur le mur
du quai.
Regardez! s'exclama-t-elle, tout excite.
Les autres aperurent les initiales D.G. graves
dans la pierre. L'image d'un serpent s'enroulait autour
des lettres!
Qu'est-ce que cela a de si extraordinaire?
demanda Helen. Ce n'est qu'un graffiti.
- l y en a partout dans cet endroit, ajouta Mme
Thompson.
- Oui, mais celui-ci pourrait se rapporter Dimitri
Georgiou, fit remarquer Alice.
- Oh! mon Dieu! Tu crois? s'cria Helen.
- Absolument.
Devant le groupe, un charpentier tait en train de
rparer un trou dans la coque d'un cargo. Alice courut
vers lui et mentionna le nom de Dimitri Georgiou.
L'homme interrompit son travail et fit oui de la tte.
Il le connat! se dit Alice.
Le charpentier descendit de son chelle et disparut.
Il revint peu aprs en compagnie d'un homme grand et
muscl.
Dimitrious, Georgiakis, dit le charpentier
116

avec un sourire qui dcouvrit un norme espace


entre ses dents de devant.
Les visages d'Alice et de ses compagnes
s'allongrent. Helen dit aux hommes qu'elles
cherchaient quelqu'un d'autre.
Peux-tu leur demander aussi si ce bateau part
pour les Etats-Unis? la pria Alice.
- Oh !, no.
- Je me demande si les trsors archologiques vols
vont d'abord dans un autre pays, tel que l'Italie ou la
France, avant d'tre expdis aux Etats-Unis.
- Dans quel but? interrogea Marion.
- Pour cacher l'identit des personnes mles ce
trafic.
Interrompant leur tour du port, les jeunes dtectives
dcidrent d'aller parler la police locale.
Astinomiks tmima?Le commissariat? demanda
Alice un passant. Avec effort, le vieil homme leva le
bras et rpondit en grec.
Il nous indique le chemin, expliqua Helen. Ce
n'est pas loin.
- Peut-on s'y rendre pied? s'informa Marion.
- Oui.
Le groupe trouva le poste sans difficult. Alice,
encore une fois aide par Helen, parla l'officier de
police de service. Elle lui confia que ses amies et elle
cherchaient Constantine Nicholas.
Je ne sais absolument rien de lui, rpondit le
policier.

117

- Alors, qu'avez-vous dcouvert au sujet des vols


d'objets d'art commis Athnes.
- Rien que je sois en droit de vous rvler. Puis-je
vous demander pourquoi cela vous intresse tellement?
- Alice est dtective amateur, rpondit Helen.
- Ah, je vois. Cette affaire, toutefois, doit rester
exclusivement entre les mains des professionnels.
Cette remarque piqua ses visiteuses au vif. Elles
partirent sur un au revoir assez sec.
J'ai l'impression que nous pitinons, dclara Bess
en regagnant la voiture avec les autres.
- O pourrait-il bien tre, Constantine? murmura
Helen. Il y a tant de chantiers navals ici.
- Et de bateaux, ajouta Mme Thompson.
- Il pourrait tre n'importe o, dit Alice en mettant
le contact.
Quand elle pressa l'acclrateur, la voiture toussota,
puis cala. Alice essaya de nouveau de la faire dmarrer,
mais cette fois, on n'entendit qu'un faible dclic quand
elle tourna, puis retourna la clef. Le moteur tait mort.
Cette voiture marchait parfaitement il y a une
heure , dit Marion.
Quelqu'un l'avait-il sabote?

118

CHAPITRE XII
Le cargo bande blanche
Alice souleva le capot et examina le mcanisme du
vhicule. Pendant ce temps, Helen et les autres
interrogeaient les gens proximit. Avaient-ils vu
quelqu'un prs de leur voiture?
Alice! Viens ici une minute! appela Mme
Thompson.
La jeune fille mergea de dessous le capot qu'elle
ferma. Ses amies taient rassembles devant un petit
garon.

119

As-tu vu quelqu'un? lui demanda Alice en


s'accroupissant pour se mettre sa hauteur
- h !, h !
- En es-tu sr? L'enfant faiblit.
Homme gros. Figure rouge. Cheveux gris
Mchant , dit-il. Isakos! pensa Alice. O est-i
all?

- Il m'a donn argent, poursuivit le garon. Moi,


pas pouvoir parler.
- Mais si! tu dois me dire o il est all, insista
Alice. Il a commis une trs mauvaise action.
Elle posa doucement sa main sur l'paule du garon
et se leva.
L-bas, marmonna le gamin.
Il dsigna l'embarcadre, puis ajouta quelque chose
en grec.
D'aprs lui, l'homme est mont bord du cargo
qui porte une large bande blanche sur sa coque, traduisit
Helen.
- Celui-ci? demanda Alice en montrant le navire
mouill prs du mur marqu du signe du serpent.
- Nai.
- Non? s'tonna Mme Thompson avec un soupir.
- Au contraire, fit Alice en souriant. Nai signifie
oui!

120

- Devrions-nous chercher la police? demanda Bess.


Isakos est trois fois plus fort que nous cinq mises
ensemble.
- La police nous dira seulement de nous occuper de
nos affaires, rpondit Alice. Mais nous pourrions peuttre nous diviser et voir ce que nous pouvons dcouvrir
par nous-mmes.
- Bonne ide, approuva Marion. Qui va avec qui?
- Mme Thompson et toi, vous pourriez essayer de
trouver un mcanicien qui rparerait la voiture.
Pendant ce temps, Helen et moi, nous
examinerons le cargo de plus prs.
- Et moi? demanda Bess.
- Poste-toi prs de l'eau et repre les badauds trop
curieux.
Bess aperut une femme policier qui marchait dans
leur direction.
A tout l'heure , lana-t-elle ses amies, puis
elle se hta vers l'agent.
Quand Bess arriva sa hauteur, la femme tait dj
en conversation avec deux jeunes marins dont l'un
paraissait Grec et l'autre, Scandinave.
Excusez-moi , dit Bess, l'interrompant.
Le marin blond lui ft un clin d'il.
Amricaine? s'enquit-il avec un accent chantant.
Bess acquiesa d'un signe de tte.
Moi, je suis Sudois.
L'agent de police, qui n'tait gure plus ge que les
marins, s'avana.
121

Puis-je vous aider? demanda-t-elle.


- Euh... oui. Ravie d'entendre la femme parler
anglais, Bess entrana celle-ci l'cart. Je cherche trois
personnes : Constantine Nicholas, Dimitri Georgiou et
un certain M. Isakos.
- Un instant , rpondit la femme policier. Elle
consulta brivement les marins.
Je peux peut-tre vous renseigner, dit le Sudois
Bess. Constantine Nicholas est de la compagnie
maritime Nikos pour laquelle je travaille de temps
autre.
- L'avez-vous vu rcemment?
- Oui, l'autre jour. Il voulait expdier des
marchandises sur le cargo bande blanche.
Celui que le petit garon nous a montr! pensa
Bess.
Fait-il cela souvent? demanda-t-elle haute voix.
- Oui et non. Il y a quelques semaines, on ne voyait
que lui ici. Puis il a disparu. Bien entendu, moi je passe
d'un boulot l'autre. Un jour, je suis Hafa et le
lendemain ici. Lui est de retour aussi.
Tandis que le jeune homme parlait, son compagnon
grec se glissa subrepticement vers Bess. Mal l'aise, la
jeune fille se rapprocha de l'agent de police.
O habite-t-il, ce M. Nicholas? s'informa celle-ci.
Ici ou Athnes?
- Je serais bien en peine de vous le dire, rpondit le
Sudois. Et je doute fort que quelquun au Pire le
sache.

122

Le marin grec se pencha vers Bess. Quel est votre


parfum? demanda-t-il en trs mauvais anglais.
- Ros th, rpondit schement la jeune fille. On ne
doit pas en trouver ici. Se dtournant de lui, elle
s'adressa de nouveau au Sudois. J'ai vu une photo de
M. Nicholas, mais il a peut-tre chang d'apparence
depuis qu'elle a t prise.
- A prsent, il porte barbe et moustache,
rpondit le marin blond.
- Ah oui? Voil un prcieux renseignement.
Dans l'espoir que la femme policier pourrait glaner
d'autres informations utiles, Bess lui donna le nom de
son htel.

123

124

Ne le communiquez surtout pas ces hommes,


chuchota-t-elle.
- Ne vous inquitez pas. La jeune femme rit. Le
petit brun, l, aime beaucoup flirter... surtout avec de
jolies Amricaines.
Riant toute seule, Bess courut vers le cargo bande
blanche. Alice, Helen et un policier se tenaient sur le
pont. Ils parlaient deux membres de l'quipage. Les
voix de ces derniers couvraient celles des jeunes filles.
Zut! Il y a des ennuis, on dirait! pensa-t-elle,
gravissant en hte la passerelle.
O allez-vous? lui cria quelqu'un d'un ton
brusque.
Bess s'arrta net.
Mes amies sont l-haut, expliqua-t-elle en se
tournant vers un homme rbl en salopette.
D'un regard svre, celui-ci inspecta le pont, puis
de nouveau Bess. Il marmonna quelque chose, puis lui
fit signe de monter.
J'ai fait une importante dcouverte, chuchota Bess
Marion ds qu'elle fut bord.
- Tu me raconteras cela plus tard.
A ce moment, la discussion entre le policier et les
officiers du navire monta d'un ton.
Ils disent que nous n'avons pas le droit d'tre
bord, expliqua Helen aux filles. Mais le policier leur a
rpondu qu'il les arrterait tous s'ils ne lui obissaient
pas.
- Je viens de l'entendre mentionner le nom de
Constantine, dit Marion.
125

- Il demande o est mon cousin, rpondit Helen.


A la surprise des jeunes filles, le commandant
s'adressa leur groupe en anglais.
Je m'appelle Fotis, dit-il. Etes-vous des amies de
Constantine Nicholas?
Avant qu'Alice ait pu rpondre, elle remarqua
qu'une paire d'yeux mchants l'observaient de derrire le
rouf. L'homme se rejeta en arrire, puis, sans se rendre
compte qu'il tait dans le champ de vision d'Alice, laissa
de nouveau dpasser sa tte.
Isakos! s'cria la jeune dtective.
Et elle s'lana vers lui.

126

CHAPITRE XIII
Poursuite en bateau
Monsieur Isakos! cria-t-elle de nouveau.
- H! O diable allez-vous? hurla le commandant.
Il courut derrire Alice avec Bess et Helen sur ses
talons. Les autres suivirent.
La jeune dtective s'arrta la poupe o de gros
rouleaux de cordage gisaient entre des caisses
mtalliques entasses devant un canot de sauvetage.
Il a disparu! murmura-t-elle.
Fotis l'attrapa par l'paule.
127

De quel droit venez-vous semer la pagaille sur


mon bateau? gronda-t-il.
Alice ne prta aucune attention cette question: elle
venait d'apercevoir le col de chemise d'Isakos.
Le voil! s'cria-t-elle. Dans le canot de
sauvetage!
Cependant, avant mme que quelqu'un n'ait
pu l'arrter, le gros homme bondit hors de
l'embarcation et se fraya maladroitement un chemin
travers les piles de conteneurs. Se prcipitant de l'autre
ct du pont, il sauta sur le quai par-dessus le
bastingage. Bess et le policier s'lancrent sa
poursuite. Fotis agrippa Alice par le bras.
Lchez-moi! cria la jeune fille en se librant pour
rejoindre ses amies. Pouvons-nous le prendre en
chasse? demanda-t-elle en voyant Isakos s'enfuir dans
une vedette.
Aprs avoir cri quelque chose en grec l'quipage,
le policier courut avec Helen et les filles en direction
d'un bateau patrouilleur amarr prs du cargo.
Nous ne le rattraperons jamais! s'cria Helen en
voyant Isakos disparatre derrire une jete.
Anxieuse, elle aussi, Alice regardait leur
embarcation avancer lentement dans le port. Le
patrouilleur n'acquit de la vitesse qu'aprs avoir dpass
un bateau de pche qui entrait. Ils longrent la jete et se
retrouvrent en pleine mer. Ils ne voyaient plus que la
ligne ctire. La vedette d'Isakos pouvait-elle les avoir
distancs si vite?
128

Impossible , se dit Alice.


Soudain, elle aperut le canot automobile : il gisait,
abandonn, sur la plage.
Isakos a laiss des traces de pas, dit Alice quand
ils approchrent du rivage.
- Si tu veux partir la chasse l'homme avec
monsieur l'agent, Bess et moi resterons dans le
bateau, proposa Helen.
- Nous serons de retour avant mme que vous ayez
eu le temps de pcher un poisson! promit
Alice.
Encore humides, les empreintes constituaient

129

une piste facile. Elles conduisaient une route qui


semblait passer au milieu de nulle part. Isakos a d
faire du stop, conclut le policier.
- Ou monter dans une voiture qui l'attendait , dit
Alice.
130

Le policier et elle retournrent sur la plage. Au


regard interrogateur que lui lancrent ses amies, elle
rpondit en secouant la tte.
Pas d'indices? Rien? demanda Bess, visiblement
due.
- Rien de rien.
Le policier attacha le canot au bateau patrouilleur
pour le remorquer jusqu'au port. Peu aprs, le cargo
bande blanche fut de nouveau en vue. Des jumelles
devant les yeux, Fotis se tenait sur le pont.
Il nous observe, dclara Bess. Si nous remontions
bord de son bateau?
- Mmm, fit Alice. A dire vrai, j'aimerais poser
quelques questions l'quipage.
- Et moi, inspecter la cargaison, ajouta le policier.
Cette fois, Fotis, l'tonnement gnral, se montra
beaucoup plus aimable, presque servile. Il donna l'ordre
un matelot d'emmener tout le groupe visiter la cale o
il y avait toutes sortes de caisses. D'aprs leurs
tiquettes, certaines contenaient des bidons d'huile
d'olive, d'autres du coton.
Alice chuchota Helen et Bess :
Existe-t-il meilleur endroit pour cacher des objets
d'art vols?
- Quoi? Que des balles de coton? questionna Bess.
Alice acquiesa.
Comment s'appellent les compagnies qui
importent ces marchandises? demanda-t-elle au marin.

131

L'homme ne comprenant pas l'anglais, Helen dut lui


traduire la question.
Il l'ignore, dit-elle.
- A-t-il vu ton cousin? Et que sait-il de sa
cargaison?
Helen s'adressa de nouveau l'homme. II dit qu'il
n'a jamais entendu parler de Constantine.
- Cela m'tonnerait, dclara Bess. Le marin sur le
quai m'a affirm que ton cousin avait rcemment
expdi des marchandises sur ce cargo.
- Alors de deux choses l'une : ou bien cet homme
ment, ou la personne qui t'a renseigne s'est trompe.
Le policier exigea qu'on ouvrt deux des caisses.
Rticent, le matelot grommela en grec. Il leva les bras
au ciel pour faire comprendre tout le monde qu'il
venait juste de fixer les couvercles.
Cela m'est gal! dclara le policier, puis il se
remit parler grec.
Alice surveillait tous les gestes que faisait le marin.
L'homme semblait exagrer les difficults qu'il avait
ter les agrafes. Essayait-il de donner le change?
Finalement, il en termina et le policier arracha

le couvercle de la caisse. Il ouvrit la balle de coton,


plongea sa main dedans et en retira un nuage de fibres
qui se posa doucement sur le plancher.
Alice poussa un soupir de dception.
132

J'aurais pourtant jur... murmura-t-elle. A son


tour, elle mit la main dans le coton. Cette caisse
contient-elle encore autre chose? demanda-t-elle au
policier.
- Non.
- Pouvons-nous inspecter les autres?
- Ce type dit qu'elles sont toutes pareilles. Quand
les filles et le policier remontrent sur le
pont, Fotis les accueillit avec un sourire narquois.
Alors? Satisfaits?
- Non, pas vraiment, rpondit Alice.
- Je vous avais bien dit que vous ne trouveriez rien
d'intressant sur mon bateau.
- Ce n'est pas vrai! rpliqua Alice d'un ton sec.
Nous y avons dcouvert M. Isakos.
- C'est la premire fois que je vois ce type, rpondit
Fotis d'une voix mielleuse. Comme vous avez pu vous
en rendre compte, beaucoup de gens montent bord
quand le cargo est quai. Il nous est impossible de
contrler l'identit de tout le monde.
Il promit de rester en rapports avec la police et de
retenir Isakos si celui-ci remettait les pieds sur le navire.
Tu parles! murmura Bess avec amertume.
- Autant consulter l'oracle de Delphes, ajouta
Helen. Il nous en apprendrait plus que ce capitaine!
Mais ne soyez pas tristes, les filles, ajouta-t-elle
vivement. Votre enqute a progress, malgr tout.
- Tu es gentille... rpondit Alice alors qu'ils
quittaient le cargo. En fait, je reste persuade que ce

133

bateau fait de la contrebande. Le problme, c'est de le


prouver.

134

CHAPITRE XIV

L'avocat disparu
Alors qu'elles disaient au revoir au policier, Alice,
Helen et Bess aperurent Mme Thompson et Marion sur
le quai : elles parlaient un homme en salopette, prs
d'une dpanneuse.
Ne peut-on pas rparer la voiture sur place?
demanda anxieusement Alice en les rejoignant.
- Elle a dj t rpare, rpondit Mme
Thompson avec un sourire. Nous discutions du fait que
quelqu'un en a tripatouill le moteur.
Alice se tourna vers le mcanicien. Avez-vous
trouv un indice quelconque? demanda-t-elle.
- Un indice?

135

- Oui, un lambeau de vtement dchir ou un


bouton, par exemple, expliqua la jeune fille. comme
l'homme secouait la tte, elle ouvrit son porte-monnaie.
Combien vous dois-je?
- C'est dj pay, rpondit le mcanicien.
- Rangez votre argent, ma chrie, ordonna Mme
Thompson.
- Mais il n'est pas question que... commena
Alice.
Mme Thompson ferma les yeux pour indiquer
qu'elle ne voulait pas entendre un mot de plus ce sujet.
Quand le mcanicien fut parti dans son camion, elle
proposa tout le monde d'aller djeuner.
Mikrolimano, suggra Alice. C'est un des ports du
Pire.
- Faut-il pcher son repas? plaisanta Bess.
- Non, moins que tu ne veuilles un homard!
Mikrolimano tait tout prs. Apercevant une range
de restaurants prs du port, Alice arrta la voiture.
Voici celui dont je vous ai parl , dit Helen en
dsignant une devanture aux couleurs vives laquelle
tait expos du poisson frais.
De l'autre ct de la rue, au bas de quelques
marches, on voyait un quai rempli de tables qui donnait
sur l'eau tincelante et des bateaux amarrs. Certains
clients terminaient dj leur repas. Les dtectives et
leurs amies s'assirent. A leur surprise, au lieu du menu,
le garon leur apporta un message.
Pour Mlle Roy , dit-il.
136

Alice dplia le papier. Qui pouvait connatre sa


prsence en ce lieu? se demanda-t-elle.
C'est en grec, Helen , dit-elle en tendant la lettre
son amie.
Celle-ci traduisit :
Je crois comprendre que vous cherchez matre
Vatis. Je travaillais dans son cabinet autrefois. Je peux
peut-tre vous aider.
Incroyable! s'exclama Bess.
- Quoi? Qu'il travaillait pour Vatis? demanda
Marion.
- Non, qu'il ait trouv Alice.
Jetant un coup d'oeil la range de tables, les filles
remarqurent un homme seul. Une serviette noue
autour du cou, il trempait un petit morceau de homard
dans du beurre fondu.
a doit tre lui, l'auteur du message, conclut
Alice. Je l'ai dj vu quelque part, mais je ne sais pas
o.
- Allons lui parler, suggra Helen.
Alice et elle se levrent et s'approchrent de la table
de l'inconnu.
Matre Vatis? interrogea la jeune dtective.
L'homme dposa sa fourchette en souriant.
Je ne suis pas matre Vatis, mademoiselle Roy.
Heureusement! Aprs avoir fait signe aux jeunes filles
de s'asseoir, il se prsenta: Peter Scourles.
- Pourquoi
dites-vous :
heureusement?
demanda Alice.

137

- Parce que je n'aime pas la faon dont il gre les


biens de ses clients. Votre pre est avocat, n'est-ce pas?
Alice fit un signe de tte affirmatif. Comment 'Cet
homme pouvait-il tre si bien renseign sur 'elle? se
demanda-t-elle, perplexe.

138

Alors il comprendrait ce que je veux dire,


poursuivit M. Scourles. En fait, la justice grecque allait
enquter sur Vatis.
- Pour quelle raison? demanda Helen.

139

- Il a disparu avec bon nombre de papiers


importants.
- O est-il all? interrogea Alice.
- Je l'ignore, mais j'ai l'impression qu'il se cache
Corfou. Je sais qu'il aimait passer des vacances l-bas. Il
y descendait toujours dans un htel qui avait une vue
magnifique sur la mer. Malheureusement, j'en ai oubli
le nom.
Tout excite, Alice se dit que ses amies et elle
pourraient peut-tre se rendre Corfou en avion!
D'o tenez-vous tous ces renseignements sur mon
pre et sur moi, monsieur? demanda-t-elle.
- J'ai entendu parler de vous quand je vivais dans
votre pays et, plus rcemment, quand je travaillais pour
Vatis et Vatis. C'est l que j'ai appris que James Roy
reprsentait les intrts d'un membre de la famille
Nicholas aux Etats-Unis. Lorsque Vatis est parti, j'ai t
engag par son remplaant. L'autre jour, quand vous
tes venue demander o tait matre Vatis, vous vous
tes prsente. Je me trouvais prs du bureau de
rception.
- Pourquoi ne m'avez-vous pas parl alors?
interrogea Alice.
Scourles haussa les paules.
J'tais press. Et puis, je ne pensais pas Corfou.
Cela m'est revenu plus tard.
Aprs avoir remerci cet homme aimable, Alice et
Helen retournrent auprs des autres pour leur faire part
des nouvelles.
Si nous allions Corfou demain? proposa Marion
140

avec enthousiasme.
- Bonne ide, approuva Alice. Esprons que a sera
possible. Vous nous accompagnerez, n'est-ce pas?
demanda-t-elle en regardant Helen et Mme Thompson.
- Ce serait avec joie, mais je pense que nous
ferions mieux d'aller voir les Papadapoulos.
Les amies tablirent un programme pour le
lendemain. Elles ne s'interrompirent que pour
Commander un somptueux djeuner de poisson
accompagn de salade grecque. L'air marin ayant
aiguis leur apptit, elles prirent des fruits pour dessert.
L'aprs-midi fila aussi rapidement que la flottille de
petits bateaux ancrs prs du quai. Les Amricaines
retournrent leur htel.
II y a une agence de voyages dans le hall , dit
Alice en entrant.
Fatigue, Mme Thompson s'excusa et se retira dans
sa chambre. Les autres accompagnrent Alice dans un
petit bureau aux murs orns de trs jolis posters
reprsentant divers paysages de Grce.
II y a un merveilleux htel, pas trs cher,
Corfou, les informa l'agent. Il s'appelle les Cyclades.
- Y a-t-on une belle vue sur la mer? demanda
Manon.
- Des tages suprieurs, oui. L'htel est situ au
centre du quartier commercial.
- Hmm, ft Alice, puis elle demanda un
dpliant touristique.
Si vous cherchez un beau panorama, je vous
conseillerais plutt ceux-ci, reprit le jeune homme en
141

indiquant plusieurs noms d'htels de la brochure.


- Que pensez-vous de celui-ci? le Kephalonia?
demanda Bess. Il a l'air splendide.
Alice et Marion acquiescrent avec enthousiasme.
Helen soupira.
Dommage que je ne puisse pas vous
accompagner!
Ses amies, cependant, ne purent la dissuader d'aller
rendre visite aux Papadapouos avec Mme Thompson.
Le lendemain, en fin de matine, les filles prirent
un avion pour Krkyra. Elles y atterrirent un peu plus
d'une heure aprs le dcollage d'Athnes.
Je vois un taxi, dit Marion, aprs avoir retir sa
mallette. Retrouvez-moi devant l'arogare.
- D'accord , fit Alice.
Quand elles eurent rcupr leurs sacs de voyage,
Bess et elle se prcipitrent dehors. Le parking
s'tendait le long d'une range d'arbres et de buissons,
mais le reste du paysage tait inintressant. Toutefois,
quand le chauffeur entra dans le pittoresque centre
commercial, Bess ne cessa de s'exclamer.
Pas tonnant que Vatis aime cet endroit ,
dclara-t-elle.
La voiture se mit grimper. Elle passa devant des
villas niches dans la colline et prit un chemin qui
menait un promontoire.
Voil l'htel! s'cria Alice en apercevant un
btiment d'une clatante blancheur.
Le chauffeur s'arrta devant l'entre. Comme il

142

parlait l'anglais, Alice lui demanda s'il serait


disponible pour d'autres courses.
Bien sr! rpondit l'homme et il lui donna son
numro de tlphone.
Aprs s'tre prsente la rception, Alice demanda
si Vatis habitait l'htel lui aussi. L'employ se contenta
de secouer la tte ngativement.
Il va falloir passer quelques coups de fil , dit
Alice ses compagnes quand elles furent installes dans
leur chambre.
Elle sortit le dpliant touristique et commena
composer, l'un aprs l'autre, des numros locaux qui y
figuraient. Sa troisime tentative fut couronne de
succs.
Vatis est descendu au Queens Palace! annona-telle, triomphante.
- C'est celui que j'aurais choisi aprs le Kphalonia
, affirma Marion.
Alice appela le chauffeur de taxi. Je ne veux pas
perdre une minute, expliqua-t-elle ses amies.
- Mais la plage a l'air si belle! s'cria Bess.
- Nous irons nous baigner plus tard. Ne me dis pas
que tu veux rater ce moment important de notre
enqute!
- Moi? Jamais de la vie!
En arrivant au Queens Palace, les filles apprirent
que Vatis logeait dans un des bungalows prs du
btiment principal. Elles s'en approchrent en taxi.
Aprs avoir demand au chauffeur de les attendre, elles
marchrent jusqu' la porte.
143

On dirait qu'il n'y a personne, constata Marion


alors qu'Alice frappait.
Elles regardrent par les stores demi baisss. Ne
voyant rien bouger l'intrieur, elles se rendirent la
porte de derrire. L, des traces de pas humides
montaient de la plage.
II a d aller se baigner, rentrer, se changer et
partir, conclut Alice. Revenons plus tard.
- Je prfrerais le rencontrer de jour, objecta Bess.
- Il ne te fera aucun mal, assura sa cousine. De
plus, nous sommes trois contre un!
Cependant, quand les filles revinrent le soir, Bess
n'en menait pas large. Avant mme que le chauffeur ait
fini de leur demander s'il devait les attendre, elle
rpondit oui.
Mais garez-vous un peu plus loin, sur la route,
ajouta Alice. Il vaut mieux qu'on ne nous voie pas.
Marion offrit de se poster prs du chemin pendant
qu'Alice et Bess regardaient par la fentre du bungalow.
La lumire y tait allume et un homme arpentait
nerveusement la pice. Il tait de taille moyenne, brun et
portait des lunettes monture d'caill. Au bout d'un
moment, il sortit un objet de sa valise et dcrocha le
combin. Les filles entrevirent ce qu'il avait la main.
On dirait un bracelet en or, chuchota Alice Bess.
- Apparemment, il essaie de le vendre, rpondit
Bess en entendant un lambeau de phrase en anglais.

144

- En effet, disait l'homme, ce bracelet a t mis au


jour en 1876.
Pendant le silence qui suivit, Alice murmura :
1876! L'anne o le clbre archologue Heinrich
Schliemann a dcouvert le masque mortuaire en or!
- Le bracelet provient probablement du mme
muse!
Un cri touff et le bruit de pieds qu'on trane sur le
sol empchrent Alice de rpondre. Bess et elle
pivotrent sur leurs talons. Marion avait disparu!

145

CHAPITRE XV
Enlvement Corfou
Mon Dieu! O est Marion? s'cria Bess.
- Je n'en sais rien... murmura Alice, stupfaite.
A plusieurs mtres de l, on entendit un bruit de
moteur qu'on mettait en marche, puis une voiture
dmarrer sur les chapeaux de roues. Abandonnant leur
poste devant le bungalow de Vatis, Alice et Bess
coururent vers la route et sautrent dans leur taxi.
Suivez cette voiture, s'il vous plat, dit Alice.
Elle dsigna deux feux de position qui s'loignaient
rapidement au bas de la colline. Notre amie vient de se
faire enlever!
Aussitt le chauffeur fit tourner son vhicule.
Cahotant sur la route dfonce, il s'lana la poursuite
de l'autre voiture.
146

Plus vite! Plus vite! supplia Bess.


- Ma suspension va casser! hurla le chauffeur
pour dominer le vacarme du moteur.

Devant eux, l'auto du fuyard, une Mercedes, tourna


brusquement, barrant le passage deux voitures derrire
elle qui s'apprtaient s'engager dans le mme chemin.
Oh! cria Bess, angoisse, alors que le chauffeur
acclrait et doublait une camionnette. Nous allons nous
tuer!
Elle ferma les yeux. Alice, elle, resta calme.
Le ravisseur se dirige vers cette falaise, dit-elle.
Pensez-vous pouvoir le dpasser?
- Ma bagnole n'est pas une voiture de course, mais
je vais essayer.
La route en lacet dcrivit un virage trs serr. Le
taxi perdit de la vitesse. Due, Alice se renversa sur
son sige. Bess, en revanche, se pencha en avant.
O est passe la Mercedes? demanda-t-elle en
scrutant l'obscurit.
- Elle nous a sems, rpondit le chauffeur. Dois-je
faire demi-tour?
- Non, allons un peu plus loin, dcida
Alice.
L'homme s'excuta en grommelant. Soudain la
lumire des phares claira une silhouette qui sortait d'un
foss.
Manon! cria Bess.
147

Le chauffeur s'arrta. Bess ouvrit la portire arrire


et sauta dehors, suivie d'Alice.
Tu n'as pas de mal? demanda celle-ci son amie
qui avanait vers elle en chancelant.
- Non, a va, assura Marion, malgr ses yeux
battus. Je suis tombe, voil tout.
Bess et Alice l'aidrent monter en voiture. Elles
s'aperurent que leur amie tait blesse la joue.
On t'a frappe? demanda sa cousine.
- Non. Mon ravisseur m'a fait signe de descendre,
mais ne s'est pas arrt compltement. J'ai trbuch et
roul dans le foss.

148

Alice sortit un mouchoir de son sac et essuya la


terre sur le visage de Marion. Sais-tu qui c'est?
interrogea-t-elle.
- Pas la moindre ide. Il portait un bas sur la figure.
Il m'a dit quelque chose en grec, que je n'ai pas compris,
bien entendu, mais sa voix m'a paru familire...
149

- Voulez-vous que je vous emmne l'hpital? lui


demanda le chauffeur.
Marion secoua la tte. Alice rpondit pour elle:
Non, merci. En es-tu sre? demanda-t-elle son
amie.
- Sre et certaine. Retournons au bungalow .
A l'tonnement des filles, l'oiseau semblait s'tre
envol! L'enlvement de Marion n'avait-il t qu'une
ruse pour loigner Alice et Bess du Queens Palace?
Elles se rendirent dans le btiment principal et
demandrent si Vatis tait parti.
Oui, mais il reviendra dans quelques semaines,
rpondit le rceptionniste.
Alice tlphona aussitt l'aroport. Elle pensait
que l'avocat prendrait sans doute un avion de nuit pour
Athnes avant de poursuivre son voyage destination
de quelque pays lointain.
Qu'as-tu appris? demanda Bess quand Alice les
rejoignit, Marion et elle.
- Les deux derniers avions viennent de dcoller.
L'un va Athnes, l'autre au Caire.
- En d'autres termes, nous devrons passer la nuit
ici, dit Marion.
- C'est probablement mieux ainsi, rpondit Alice.
Tu as besoin de repos.
- Nous en avons toutes besoin , renchrit Bess en
se frottant les yeux.
Alice avait rserv des places pour le premier vol
pour Athnes le lendemain. Aprs le petit djeuner, le
trio jeta un dernier regard la mer.
150

Dommage que nous devions dj partir... dit


Marion.
- Oui. Nous ne reviendrons srement pas ici avant
un bon bout de temps, ajouta Bess en soupirant.
Elle sortit sur la pelouse d'un vert intense qui
descendait vers la piscine et contempla avec nostalgie la
plage au-dessous.
Alice la suivit et passa son bras autour de ses
paules. Elle promena son regard sur la mince bande de
sable contre laquelle clapotaient doucement les vagues.
H! Regardez! s'cria-t-elle soudain.
Deux hommes venaient d'apparatre sur un
promontoire rocheux, au bout de la plage.
Ils ont l'air de se disputer, fit remarquer Bess. Je
suis presque sre que l'un d'eux est Vatis!
- Et l'autre? Mon ravisseur sans doute, dclara
Marion.
- Bess, appelle la police , ordonna Alice.
Pendant que Bess rentrait dans l'htel, Marion et
elle descendirent en hte sur la plage et coururent vers la
falaise. Le deuxime homme, qui leur tournait le dos,
partit brusquement et disparut au-dessous du rocher.
Dommage que nous n'ayons pas pu voir son
visage! dit Marion.
- Oui, mais l'important, c'est de parler Vatis.
Attrapons-le avant qu'il ne s'enfuie, lui aussi.
L'avocat ignorait srement l prsence des deux
filles. Comme hbt, il contemplait l'eau profonde.
Matre Vatis? fit Alice.
151

- Que voulez-vous? gronda l'homme en se


tournant, effray.
- Je vous cherche depuis longtemps. Ou, plus
exactement, mon pre vous cherche.
- Qui tes-vous?
- Alice Roy.
Ce nom parut faire Vatis l'effet d'un coup de
massue. Il grina des dents. Laissez-moi tranquille!
- Cela m'est malheureusement impossible.
Pourquoi avez-vous fait semblant de quitter le Queens
Palace la nuit dernire?
- Je ne sais absolument pas de quoi vous parlez !
cria Vatis.
Il saisit Alice par les bras. La jeune dtective
enfona ses doigts dans les poignets de l'homme pour
l'empcher de l'craser contre le rocher raboteux.
Lchez-la! ordonna Marion.
D'un geste brusque, Vatis poussa Alice contre son
amie et fila.
Arrtez! cria Alice, prte s'lancer sa
poursuite.
A sa surprise, un objet brillant tomba de la poche de
l'avocat, qui faillit la faire trbucher. C'tait le
bracelet qu'il avait essay de vendre par tlphone. La
jeune fille le ramassa vivement et l'examina. Elle
aperut, grav sur la face intrieure du bijou, le
mystrieux symbole grec!

152

CHAPITRE XVI
Une capture
153

Sans perdre un instant, Alice et Marion s'lancrent,


par-dessus les rochers escarps, vers la plage de l'autre
ct.
Vatis va nous chapper! s'cria Marion.
Alice bondit en avant, le bracelet dans son poing
serr.
Nous vous attraperons! cria-t-elle, haletante, au
fugitif.
Celui-ci sauta dans un petit canot moteur et partit
toute vitesse.
Zut et zut! s'exclama Marion, puis elle vida sa
sandale pleine de sable.
- Suis-moi! lui cria Alice en retournant en
courant l'htel.
Bess les attendait en haut du talus herbeux. La
police arrive! annona-t-elle.
- Leur as-tu demand de se rendre aussi au
bungalow de Vatis? lui cria Alice d'en bas.
- Non. J'aurais d?
- Oui! Prviens-les vite! rpondit Marion. Tandis
que Bess rentrait en hte dans l'htel,
Alice et Marion montrent en courant les marches
de pierre qui reliaient la plage la piscine.
Allons-y! dit Alice quand Bess eut raccroch.
Prenant son amie par la main, elle commena
l'entraner.
O a?
154

- Au Queens Palace?
-Nous n'avons pas de voiture! objecta Bess.
Mais, dehors, leur taxi les attendait. Le chauffeur
les salua avec cordialit.
Prtes partir? demanda-t-il en souriant.
- Nous ne pouvons pas encore nous rendre
l'aroport, rpondit Marion. Nous poursuivons
quelqu'un.
Elle sauta sur la banquette arrire avec ses amies.
Oh non! gmit le chauffeur. Vous n'allez pas
recommencer?
Les lvres d'Alice se retroussrent en un sourire.
Je crains que oui. Pouvez-vous nous conduire de
nouveau au bungalow du Queens Palace?
L'homme acquiesa contrecur. Il s'engagea sur
la route et acclra avec modration.
Encore plusieurs courses comme celle de la nuit
dernire, et ma voiture sera morte avant la fin de l't...
dit-il en soupirant.
- Ce n'est pas notre faute s'il y a un escroc en
libert Corfou! rpliqua Bess.
- Vous n'avez qu' laisser la police le soin de
l'attraper.
Le taxi venait de franchir l'entre du parc de l'htel
quand ses occupants aperurent une voiture de police.
Le chauffeur leva le pied.
Ils sont dj l, constata Bess.

155

- Dieu merci! grommela leur conducteur. Les


filles sautrent terre. Alice courut vers
l'un des agents. Que se passe-t-il? demanda-t-elle.
- Ne vous approchez pas de la maison, Vatis s'y est
barricad. Il pourrait devenir violent.
Alice sortit le bracelet de son sac et indiqua
l'trange marque qu'il portait grave sur sa face interne.
Elle expliqua que ses amies et elle avaient entendu
l'avocat vanter la valeur de ce bijou un acheteur en
puissance.
D'aprs vous, donc, il aurait t vol au muse
archologique d'Athnes? interrogea le policier.
- C'est ce que je souponne.
Un deuxime agent, entre-temps, criait en grec
travers la porte du bungalow, sommant Vatis d'ouvrir.
L'autre, cependant, faisait la sourde oreille. Par les
stores demi relevs, on le voyait vider frntiquement
ses poches.
Disparu! Disparu! grommelait-il. Ce sont ces
filles qui doivent me l'avoir chip!
Il frotta une allumette et la fit tomber dans une
corbeille papier mtallique pleine. Voyant de la fume
filtrer sous la porte, Alice accourut.
Il va s'asphyxier! s'cria-t-elle alors que le
policier la tirait en arrire.
Son collgue cassa les carreaux avec une matraque,
arracha les stores et grimpa l'intrieur.

156

Des nuages de fume sortaient par les fentres.


Vatis toussait. Pendant qu'un des policiers lui passait les
menottes, l'autre teignait le feu. Celui-ci avait dtruit la
plupart des papiers. Alors qu'il sortait du bungalow entre
les deux agents, Vatis lana Alice un regard de haine.
Rendez-moi ce bracelet, gronda-t-il. Il est moi.
Quelqu'un me l'a donn titre d'honoraires.
- Qui? Constantine Nicholas? demanda Alice avec
le mme aplomb. Vous le faisiez chanter, n'est-ce pas?
Les yeux de l'homme restrent fixs sur les siens
tandis qu'elle poursuivait :
Vous saviez que Constantine tait ml un trafic
d'objets d'art. Comme il ne pouvait pas vous payer pour
votre travail, vous avez accept ce bijou.
- Constantine, toutefois, ignorait que vous lui
voliez son hritage, ajouta Bess.
- Exactement , dit Alice.
Ces accusations ne semblrent pas troubler l'avocat.
Il ricana. Je prendrai les meilleurs avocats de Grce

157

158

pour me dfendre. Ils prouveront mon innocence.


Les policiers gardrent le bracelet en dpt.
Un inspecteur viendra fouiller ce bungalow plus
tard, dit l'un d'eux alors qu'ils partaient avec leur
prisonnier.
- Nous, nous devrions le fouiller tout de suite,
dclara Alice, l'instant d'aprs.
- Mais nous ne pourrons rien emporter, fit
remarquer Manon.
- Pas la peine , rpliqua Alice. Elle sortit un petit
appareil de photo de son sac. J'avais l'intention de
prendre des photos avant de quitter l'htel , expliqua-telle.
Les jeunes dtectives s'approchrent de la corbeille
papiers et entreprirent d'examiner les documents
brls. Il restait quelques fragments lisibles qu'Alice
photographia. Son appareil produisit automatiquement
de petits clichs en couleurs.
Nous les ferons agrandir cet aprs-midi, dit-elle
en les rangeant dans son sac. Pour lheure, essayons
d'attraper notre avion pour Athnes.
Toutes trois retournrent leur htel et prirent le
chauffeur de les attendre.
Nous en avons pour une seconde, assura Bess
avant de se prcipiter l'intrieur.
Moins de quinze minutes plus tard, les voyageuses
rapparurent avec leurs bagages.
Vous vivez toujours ce rythme? demanda le
chauffeur.
- Non, pas toujours, rpondit Alice en souriant.
159

Ces deux derniers jours ont vraiment t


exceptionnels.
En dpit de tous les incidents qui les avaient
retardes ce matin, elles arrivrent en avance
l'aroport.
Incroyable! murmura Bess quand elles furent
dans l'avion.
- Qu'est-ce qui est incroyable? demanda sa cousine.
- Que nous ayons clairci une partie du mystre.
Sa remarque incita Alice sortir les photos qu'elle
avait prises plus tt. Elle les examina de prs, mais ne
put dchiffrer que certaines lettres et des fragments
d'adresses.
Ds notre arrive Athnes, j'appellerai papa, ditelle. Il devrait tre son bureau. iv Avant mme de
dfaire ses bagages, elle tlphona de l'htel. A sa
grande joie, elle obtint sa communication tout de suite.
Elle relata son pre leur rencontre avec Vatis et lui
parla du bracelet dont le mystrieux symbole grav
rappelait celui qu'utilisaient les voleurs d'objets d'art.
Nous arriverons par le premier avion dans lequel
nous trouverons de la place, rpondit M. Roy.
- Nous? rpta Alice.
- Oui. je...
Soudain, ce fut le silence. Papa? Tu m'entends?
cria Alice dans le microphone.
Elle pressa plusieurs reprises le commutateur
tlphonique. En vain. De toute vidence, la
communication tait coupe.

160

Qui peut bien l'accompagner? murmura-t-elle,


perplexe.

161

CHAPITRE XVII
Le coffre de Lineos Nicholas
C'est peut-tre Sarah qui accompagne ton pre,
suggra Bess.
- Cela m'tonnerait, dclara Marion. A mon H avis,
c'est plutt un de ses employs. Tu ne crois
pas, Alice?
Son amie haussa les paules, puis se retira dans la
salle de bains pour prendre une douche. En secret, elle
esprait que le mystrieux compagnon | de voyage serait
Ned.
Je devrais appeler Helen et Mme Thompson, ditelle en revenant dans la pice. Marion, veux-tu me
162

rendre un service? Prends ces photos et apporte-les au


photographe qui se trouve au coin de la rue.
- D'accord.
- Demande-lui d'en faire des agrandissements aussi
vite que possible.
Marion partit. Elle revint peu aprs, rayonnante.
Nous les aurons ce soir, annona-t-elle.
- Formidable!
Aprs dner, les filles allrent chercher les
agrandissements, puis rejoignirent Helen et Mme
Thompson dans leur chambre. A tour de rle, celles-ci
relatrent leur visite Mme Papadapoulos et ses
enfants.
Elle a accept de nous confier des tas de
merveilles pour que nous les vendions aux Etats-Unis!
dit Mme Thompson, ravie.
- C'est fantastique! s'exclama Bess tandis que Alice
sortait d'une pochette un des agrandissements et le
montrait Helen.
- Incroyable! C'est le testament de mon
oncle!
- Je comprends maintenant pourquoi je n'arrivais
pas le lire! dit Alice en riant. Il est en grec!
Helen Nicholas examina attentivement le clich.
Il semble qu'il ait t le propritaire de plusieurs
affaires, et pas seulement de la compagnie maritime ,
dit-elle. Elle s'appuya contre le dossier de sa chaise,

163

s'ventant avec la photographie. Et dire qu'une grande


partie de ces biens va m'appartenir...
- Que sont devenues les autres socits, ton avis?
interrogea Bess.
- Je n'en ai pas la moindre ide.
- Vatis a peut-tre russi les acheter, puis les
revendre, suggra Alice.
- Comment? demanda Mme Thompson.
- Si l'avocat avait accs aux papiers de M.
Nicholas,
il peut avoir imit la signature de Constantine,
rpondit Alice. Demain, nous essaierons de dcouvrir
dans quelles banques Lineos Nicholas avait un compte.
D'accord?
Helen regarda la jeune fille d'un air grave.
D'accord , dit-elle finalement.
Le lendemain, Alice et Helen tablirent la liste de
toutes les banques d'Athnes. Elles allrent de l'une
l'autre, demandant si Lineos Nicholas y avait eu un
compte.
Dieu que je suis fatigue! gmit Helen alors
qu'elles sortaient de la cinquime banque. Si nous
continuions demain?
- Demain, il sera peut-tre trop tard, dclara Alice.
- Trop tard?
- Oui, pour toi. Si Vatis avait des complices ici,
Athnes, ceux-ci ont peut-tre appris son arrestation et
essaieront de voler le reste de ton hritage.
- Ne crois-tu pas qu'ils se cacheront plutt?
- Pas s'ils veulent l'argent!
164

- Bon, cette discussion ne nous mne rien. O se


trouve la prochaine banque?
- A deux pas d'ici , rpliqua Alice.
Elle dsigna un btiment en brique, une centaine
de mtres. Helen et elle s'y rendirent rapidement. A
l'intrieur, un employ les salua. Helen lui parla en grec.
A sa grande joie, l'homme lui dit qu'il se souvenait fort
bien de Lineos Nicholas. Il avait t navr d'apprendre
sa mort.
C'tait quelqu'un de si gentil... dit-il.
- Avait-il un coffre ici? s'enquit Helen. -Oui. En
fait, je me demandais pourquoi
personne n'tait venu en rclamer le contenu.
- La location a-t-elle t paye rgulirement?
demanda Alice, question qu'Helen traduisit en grec.
- Nai, rpondit l'homme. Oui, du moins pour autant
que je le sache.
- Quand vient-elle chance?
- Demain.
- Formidable! s'exclama Alice. En quittant le
btiment, elle dit Helen: II faudra que Mme
Thompson et toi veniez ici demain matin, l'heure
d'ouverture.
- Pour payer la location du coffre?
- Non. Pour attendre la personne qui le fera.
- Qui te dit que le rglement n'arrivera pas par la
poste?
- C'est possible, mais il ne faut pas perdre une
seule chance de pincer les escrocs.
165

Suivant les recommandations de leur jeune amie,


Helen et Mme Thompson se rendirent la banque, tt le
lendemain matin. Les filles restrent l'htel dans
l'attente d'un autre appel de M. Roy.
Il y a une superbe robe brode dans l'une des
boutiques, en bas, dit Bess en essayant d'veiller l'intrt
de ses amies.
- Ah oui? fit Marion.
Elle aida Alice sortir deux chaises sur le balcon de
leur chambre.
Ma dcouverte n'a pas l'air de vous passionner,
murmura Bess alors que les deux autres s'asseyaient.
- Mais si! protesta mollement Alice.
Elle tourna son visage vers le soleil et ferma les
yeux.
Allons-nous moisir ici toute la journe? demanda
Bess, irrite.
- Seulement jusqu' ce que mon pre tlphone,
rpondit Alice.
- Dans ce cas, je vais faire du shopping seule ,
annona Bess.
Elle prit l'ascenseur jusqu'au rez-de-chausse, et
constata presque aussitt que la robe brode avait
disparu de la devanture. Elle entra dans la boutique pour
demander la vendeuse ce qu'elle tait devenue, celle-ci
lui apprit que le vtement avait t vendu la veille.
Dommage, dit Bess.
Elle resta encore quelques instants dans le magasin
pour admirer des coussins brods. Mais au moment o

166

elle allait partir, le rideau de la cabine d'essayage


s'ouvrit.
Stella! s'cria Bess.
La jeune fille ne rpondit pas. Feignant de ne pas
reconnatre l'Amricaine, elle passa ct d'elle et sortit
en hte.
Vous ne vous souvenez pas de moi, Stella?
Bess la suivit dans le hall, mais un groupe de ||
touristes qui arrivait la spara d'elle. , c C'est curieux
qu'elle fasse ses courses justement
dans notre htel... se dit Bess. Mais, au fait, elle ne
portait aucun paquet! Elle tait sans doute dans le
magasin quand j'y suis entre et s'est cache dans la
cabine d'essayage.
Soudain, elle vit Stella pousser la porte tournante de
l'htel et se prcipiter sur la place o elle hla un taxi.
Je ne devrais pas tre aussi mfiante, se dit Bess.
Dommage! J'aurais tant aim lui parler!
Comme il tait peu vraisemblable que M. Roy et
dj appel Alice, Bess ne prit mme pas la peine
d'avertir ses amies qu'elle sortait.
En avant pour le monastiraki! se dit-elle.
Elle sauta dans un taxi. Quelques minutes plus tard,
elle entrait dans la bijouterie. Chose trange, la femme
qui l'avait servie les autres fois n'taient pas l. Le
personnel du magasin avait compltement chang. Bess
demanda un homme, qui se tenait derrire le comptoir,
o tait Stella.

167

Je ne connais pas cette dame, rpondit celui-ci


d'un ton aimable.
- Je cherche galement Constantine Nicholas.
L'homme haussa les paules.
Je suppose que ces deux personnes taient des
connaissances de Mme Koukoulis. Mais... euh... elle m'a
vendu son affaire assez prcipitamment et je ne me suis
pas encore familiaris avec sa clientle.
- Et ses anciens employs?
- Ils sont tous partis.
Bizarre , songea Bess en quittant le magasin.
Quand elle rentra l'htel, elle trouva Helen et
Mme Thompson revenues de la banque, dans la
chambre des filles.
O tais-tu? demanda Marion Bess en
regardant les mains vides de sa cousine. Pas de robe?
Bess secoua la tte et raconta sa rencontre avec
Stella Anagnost.
Moi aussi, j'ai des nouvelles, annona Helen. Un
garon est venu apporter une enveloppe la banque.
Elle contenait le montant du loyer du coffre de mon
oncle Lineos...
- Vous aviez raison, Alice, l'interrompit Mme
Thompson.
- Nous avons interrog le gamin, mais il a refus
de nous dire son nom.
- Il a cependant admis que c'tait quelqu'un du
chantier naval qui l'avait charg de cette commission,
expliqua Mme Thompson. Il lui avait galement
demand de dire qu'il versait cet argent pour le compte
168

de Constantine Nicholas. Celui-ci ne pouvant pas le


faire personnellement...
- Parce qu'il vivait dans un monastre l'extrieur
d'Athnes, termina Helen.
- Incroyable! s'cria Marion.
- La question est de savoir dans quel monastre,
dclara Alice.
- Ayiou Markou, parat-il, dit Helen.
- Saint-Marc! Celui dans lequel nous nous
sommes rendus une nuit! s'cria Alice, tout excite.
Retournons-y demain.
- Pourquoi pas aujourd'hui? proposa Bess.
- Parce que mon pre va arriver avec trois grosses
surprises!

169

CHAPITRE XVIII
Le tonneau-pige
Trois surprises? rpta Bess. Lesquelles?
- Si je te le disais, a ne serait plus des
surprises! rpondit Alice en souriant.
Ensuite, elle apprit Bess que M. Roy avait
tlphon un peu plus tt.
Ce soir-l, quand on frappa la porte de leur
chambre, Alice alla ouvrir, pleine d'espoir.
Ned! s'exclama-t-elle joyeusement.
170

- Bonjour! ma chrie, dit M. Roy, derrire lui.


- Oh, papa! que je suis heureuse de te voir ici !
A cet instant, Bob et Daniel, les amis de Marion et
de Bess, passrent galement leur tte par la porte.
Pouvons-nous participer la fte? demanda
Daniel.
- Quelle question! s'exclama Bess en riant.

171

172

- Je n'avais pas la moindre ide que vous viendriez


en Grce! dit Marion Bob.
- Nous non plus, rpondit son ami d'Emerson
Collge.
- Ce que j'aimerais savoir, c'est pourquoi vous ne
nous avez pas attendus pour capturer matre Vatis!
plaisanta Ned.
- Nous tcherons de nous faire pardonner, promit
Alice.
- Comment? demanda Bess.
- En nous donnant trois escrocs attraper. Un par
couple!
- Nous pourrions former une association,
dclara Marion. J'ai dj un nom pour elle : Les Fins
Limiers]
Tout le monde rit, puis reprit rapidement son srieux
quand Alice rapporta tout ce qui s'tait pass depuis
l'arrestation de Vatis.
Excellente photo , dit M. Roy sa fille. Il
contemplait l'agrandissement du testament de l'oncle
Lineos. Je pense qu'Helen et moi devrions aller voir
matre Vatis.
- Certainement , rpondit la jeune femme. Elle
sourit l'avocat. Celui-ci lui sourit en
retour avec beaucoup de chaleur. Alice les
regarda l'un aprs l'autre.
Faut-il que je vous raccompagne? demanda-t-elle
en essayant de rprimer la crainte qu'elle avait de se
montrer importune.
- Non, ma chrie, a n'est pas ncessaire,
rpondit M. Roy.
173

- Dans ce cas, tous les autres peuvent s'occuper du


monastre , proposa Marion.
Mme Thompson s'claircit la voix pour se faire
entendre.
Si cela ne vous ennuie pas, j'aimerais employer ce
temps faire quelques emplettes pour Maria et les
autres enfants Papadapoulos.
- Absolument pas! rpondit Bess en passant son
bras sous celui de Daniel. Les Fins Limiers se
chargeront de tout!
Le lendemain, comme convenu, les six jeunes gens
partirent pour le monastre Saint-Marc. Il faisait une
chaleur exceptionnelle. Et, par malchance, le
climatiseur, dans la voiture de M. Mousiadis, ne
fonctionnait pas! Ds que le vhicule pntra dans la
cour du monastre, Bess et Daniel descendirent et se
dirigrent vers un banc de pierre, l'ombre d'un grand
arbre.
Phhh! fit Bess. Quelle fournaise!
- En effet! , soupira son ami.
S'adossant contre le tronc, il regarda les autres
disparatre derrire les grilles de fer. Vous venez? leur
cria Marion.
- Dans une minute! rpondit Bess.
Elle ignorait que ses quatre amis avaient dcid de
se diviser en deux groupes. Marion et Bob s'avancrent
vers les jardins situs derrire la chapelle, tandis
qu'Alice signalait l'oratoire Ned.
J'aimerais le voir, dit le garon. Guide-moi.
Alors qu'ils traversaient la cour pave, un
174

moine sortit prcipitamment de sa cellule. Il les


frla comme s'ils taient invisibles.
Ils ne doivent pas avoir l'habitude des visiteurs ,
commenta Ned en riant.
Les jeunes gens pntrrent dans un corridor
obscur, au pied d'un escalier. A droite se trouvait le petit
oratoire. La porte en tait entrouverte. Il tait vide.
O mne-t-elle? demanda Ned en dsignant une
grande porte en bois, au bout du couloir.
- C'est curieux... Je ne me souviens pas l'avoir vue,
la dernire fois que j'tais ici.
- Comment est-ce possible, mademoiselle la
dtective?
- C'est simple : il tait deux heures du
matin!
Alice courut soulever le loquet. La porte s'ouvrit.
Au-del, il y avait une pice de dimensions modestes,
peine meuble. Contre l'un des murs, un banc de bois.
Soudain Ned aperut un norme tonneau couch
dans un coin.
Comment ce monstre a-t-il pu passer par la
porte? remarqua-t-il.
Alice et son compagnon contemplrent avec
tonnement le gigantesque cylindre de bois.
Ce qui est encore plus intressant, ce sont ces
panneaux de mosaque, au mur, l-bas, dit Alice.
De l'endroit o ils se tenaient, les jeunes gens
voyaient que les mosaques taient enchsses dans des
cadres de bois. On aurait dit des

175

peintures aux couleurs subtilement mles. Trs


ingnieux de les avoir montes ainsi, commenta Alice.
Elles sont fixes au mur par des tasseaux. On peut donc
les dcrocher facilement.
- Oui, comme n'importe quel tableau.
- Ces mosaques sont peut-tre celles dont parlait
Isa...
Avant que Alice n'ait pu terminer sa phrase, deux
robes capuche s'abattirent sur elle et sur Ned.
Ned! cria-t-elle, mais sa voix fut
immdiatement assourdie : une corde se serra autour de
sa taille, tirant le tissu sur sa tte.
Pris au dpourvu, Ned avait t ficel, lui aussi.
Des mains invisibles poussrent le couple dans le gros
tonneau dont elles fermrent le couvercle.
II faut absolument sortir d'ici! se dit Alice.
Elle donna des coups de pied dans le fond du baril,
heurtant Ned qui se dmenait pour librer ses bras. Le
garon russit desserrer lgrement ses liens. Il essaya
de parler.
a va? interrogea-t-il, s'touffant dans un pli du
tissu noir. En rponse, Alice mit un grognement. Elle
tenait montrer son ami que la chaleur et le manque
d'air ne lui avaient pas fait perdre connaissance.
Si nous ne sortons pas d'ici rapidement, avec Ned
nous allons mourir touffes, pensa Alice. Au secours
quelqu'un !
Comme rpondant son appel muet, Bess et

176

Daniel, ne voyant plus leurs amis se mirent


soudain les chercher. Alice! Ned! cria Daniel
plusieurs fois.
- Ils sont peut-tre dans le jardin , suggra Bess.
A cet instant, le moine qui s'tait presque heurt
Alice et Ned, sortit de la chapelle au fond de la cour.
Puis-je vous aider? demanda-t-il en anglais.
La douceur de sa voix calma aussitt les jeunes
dtectives.
Oui, merci , rpondit Bess d'un ton respectueux,
puis elle dcrivit ses amis disparus.
Je les ai vus, en effet, dclara le religieux. J'tais
tellement press que j'ai failli les bousculer. II eut un
petit rire. II me faudra faire pnitence pour cela.
- O sont-ils alls? demanda Daniel.
- a, je l'ignore, mais regardez donc par l-bas.
Le moine dsigna le vieil escalier dlabr.
Bonne ide, rpondit Bess. Je parie qu'Alice a
voulu visiter le petit oratoire de jour , murmura-t-elle
comme pour elle-mme.
A sa grande dception, la petite pice tait vide.
Mais il y en a une autre , dit l'aimable religieux
en indiquant la porte au bout du couloir.
Bess et Daniel s'y prcipitrent et l'ouvrirent en
toute hte. Le grand tonneau oscillait contre le mur et
des gmissements s'en chappaient.
Alice! Ned! cria Daniel en arrachant le
couvercle.

177

La chaleur avait eu raison des jeunes gens : ils


glissrent mollement sur le plancher o ils demeurrent,
inertes, jusqu' ce que leurs amis les eussent dlivrs des
robes qui les touffaient.
Aah! fit Alice en sentant la temprature frachir
de plusieurs degrs.
Avec l'aide de Ned, elle se leva en chancelant. Un
bras gliss autour de sa taille, son ami la conduisit
jusqu'au banc.
Heureusement que vous nous avez trouvs! Il
tait moins une !
Le moine regarda soudain le mur du fond.
O sont passes les mosaques? s'cria-t-il.
Alice et Ned se tournrent. Les panneaux avaient
disparu!
Qu'y avait-il l-haut? demanda Bess.
- De magnifiques mosaques, rpondit Alice,
stupfaite. Elles ont sans doute t voles...
- Srement par les gens qui nous ont enferms dans
le tonneau, assura Ned.
- Et moi, je sais qui ils sont! dclara Alice.

178

CHAPITRE XIX
Piste en mosaque
Tu sais qui a vol les mosaques, Alice?
interrogea Ned, stupfait.
- Disons que j'ai mon ide l-dessus , rpondit la
jeune fille. Se tournant vers le moine, elle demanda :
Connatriez-vous un certain Constantine Nicholas?
- Oui, mais vous ne pensez tout de mme pas qu'il
soit l'auteur de ce vol? protesta le religieux en dsignant

179

le mur nu. Cela me parat tout fait impossible. Il est


souvent venu ici nous supplier de l'aider.
- De l'aider? rpta Alice.
- Oui. Il nous a avou qu'il avait des ennuis. Il a
essay d'en sortir, mais en vain. Quand des visiteurs
venaient, il revtait notre habit et feignait d'tre sourd.
Ned se pencha vers Alice.
Cela semble confirmer que Constantine est bien le
trafiquant que nous poursuivons, murmura-t-il.
La jeune dtective acquiesa d'un signe de tte.
Le connaissez-vous bien, Constantine Nicholas?
s'informa le moine.
- Je ne l'ai jamais vu , rpondit Alice, puis elle
expliqua brivement sa mission.
La perplexit se peignit sur le visage du religieux. Il
finit par dire :
J'ignore si la personne qui vient ici est celle que
vous cherchez. Quoi qu'il en soit, je dois signaler la
police le vol de nos mosaques.
- Je le comprends fort bien, dclara Alice.
Nanmoins, nous essaierons de les retrouver pour
vous.
Alors que les quatre jeunes gens assortaient dans la
cour, Bob et Marion leur firent de grands signes. Ils se
tenaient prs de l'alle borde de buissons qui menait
aux jardins.
Que se passe-t-il? demanda Daniel Bob.
- Suivez-nous, rpondit Marion, nigmatique.
180

Alice descendit rapidement le sentier pav vers une


terrasse entoure de zakinthos, des fleurs blanches qui
ressemblaient aux gueules-de-loup. Au-del, se dressait
un groupe d'oliviers. Un homme y dambulait.
Qui est-ce? chuchota Bess.
Alice regarda attentivement l'inconnu. Il
ressemblait l'homme dont elle avait la photo dans son
sac!
C'est peut-tre Constantine, rpondit-elle.
Attendez-moi ici.
En approchant du promeneur, elle remarqua que
l'herbe tait paisse et humide.
S'il essaie de s'enfuir, il n'ira pas bien loin...
pensa-t-elle. Contournant les arbres, elle appela :
Constantine Nicholas!
Le cur battant, elle attendit une rponse. N'en
recevant pas, elle cria de nouveau.
II espre sans doute que je me lasserai et m'en irai
, se dit-elle.
A sa surprise, l'homme s'arrta. Il resta immobile
quelques secondes, puis se tourna vers la jeune fille.
Vous tes vraiment Constantine! s'cria celle-ci.
- Et vous, Alice Roy?
- Oui. Comment le savez-vous?
- J'ai vu votre photo dans des journaux amricains.
- Moi aussi, j'ai vu la vtre , avoua Alice en
sortant le portrait de son sac.
Constantine garda son air triste.

181

Eh bien, je suis content que vous m'ayez trouv ,


dit-il.
Le soulagement qui perait dans sa voix montrait
qu'il n'tait pas un criminel endurci, mais simplement un
jeune homme dsorient.
Je rembourserai tout avec l'argent dont j'hriterai,
promit-il. A condition, bien sr, que je remette la main
sur l'avocat qui me l'a pris et le bracelet que je lui ai
donn.
Alice poussa un cri de surprise. Elle attendit

182

183

que les autres les rejoignent et que tout le monde se


prsente avant de demander :
Voulez-vous dire par l que vous n'avez jamais
reu votre hritage?
Constantine ft un signe de tte affirmatif.
Matre Vatis s'est occup de la succession de mon
oncle. Comme je n'avais pas d'argent pour lui rgler ses
honoraires, je lui ai offert un bijou. Peu aprs, j'ai essay
de le joindre nouveau, mais il avait dmnag.
Ensuite, je n'ai plus jamais entendu parler de lui.
- Il est en prison, l'informa Marion. Nous allons
donc pouvoir vrifier si sa version des faits concorde
avec la vtre.
- Oh! je suis si heureux qu'on l'ait attrap! s'cria le
jeune homme. Au moins...
Sa voix se brisa et il baissa les yeux, l'air
malheureux.
Faisiez-vous partie du gang qui sortait
illgalement des objets d'art de Grce? interrogea
Alice.
Constantine acquiesa.
Est-ce ainsi que vous avez acquis le bracelet?
- Oui.
- Et c'est vous qui avez dpos le masque d'or dans
mon sac? Pourquoi?
- Oui. La bijouterie recelait les objets vols au
muse archologique avant que ceux-ci ne fussent
expdis l'tranger. Constantine prit une profonde
inspiration avant de poursuivre : Je voulais rendre le
masque. Comme je ne pouvais pas
184

le faire personnellement, je me suis dit qu'une fille


intelligente comme vous dcouvrirait sa provenance.
- Mais Alice a failli aller en prison pour a!
s'indigna Bess.
D'tonnement, le jeune homme frona le sourcil.
Le conservateur du muse a cru qu'Alice faisait
partie de votre gang, expliqua Marion.
- Mais c'est affreux! s'exclama Constantine. Je
n'avais pas pens cette ventualit!
- Pour quelle raison avez-vous grav ce symbole
sur le masque et sur le bracelet? reprit Alice.
- Pour identifier et sparer les vritables objets d'art
des copies envoyes aux Etats-Unis pour l'exposition.
C'est tonnant que vous l'ayez remarqu.
- Etait-ce votre ide? demanda Alice.
- Non.
- Celle d'Isakos?
- Non. Je ne sais pas qui y a pens.
- Les objets d'art ont-ils t chargs sur le cargo
bande blanche? s'enquit Marion.
- Oui. Mais je ne sais pas grand-chose au sujet de
cette partie de l'entreprise.
- Votre cousine, Helen, est ici, Athnes. Elle vous
cherche, intervint Bess.
- Et M. Roy essaie de rgler la succession de son
oncle pour elle, ajouta Marion. Il a besoin de vous.
- Je ferai tout ce que je peux pour l'aider, dclara
Constantine. O habite Helen? Pourriez-vous l'amener
ici?

185

- Elle viendra vraisemblablement vous rendre


visite en prison , dclara Bob.
Constantine hocha la tte.
Je sais. Mais, je vous en prie, laissez-moi rester
ici un tout petit peu plus longtemps. Je suis plus en
scurit ici que je ne le serai jamais en prison. Et j'ai
besoin de parler aux moines.
A cet instant, le religieux qui avait particip la
dlivrance d'Alice et de Ned s'approcha du groupe.
Accordez-lui cette faveur, plaida-t-il. Il ne
s'enfuira pas. Nous le surveillerons.
- Merci , rpondit Alice avec un sourire. Les
jeunes gens dirent au revoir et quittrent le
monastre. Pendant le trajet du retour, ils
discutrent de la meilleure faon d'attraper les autres
trafiquants.
J'ai l'impression que si nous pouvons pincer les
chefs, la police devrait tre capable de mettre la main
sur le reste du gang.
- Je suis bien contente que nous ayons fini par
trouver Constantine, dclara Bess en regardant par la
portire. Il est vraiment mignon.
- Ah oui? fit Daniel.
- Oui, trs mignon, avec ses cheveux bruns, ses
yeux...
- Question de got, coupa Ned en roulant vers un
grand carrefour.
Soudain Alice passa la tte par la vitre ouverte, de
son ct.

186

Arrte, Ned! Laisse-moi sortir! cria-t-elle, et


elle dverrouilla la portire.
Ned lui saisit le bras avant qu'elle n'ait eu le temps
de plonger dans la circulation qui tait trs dense.
Que se passe-t-il? s'enquit Bess.
- Je viens de voir Isakos!
Ned stoppa la voiture et lcha Alice. Celle-ci ouvrit
la portire et s'lana la poursuite du gros homme.
Isakos , cria-t-elle en traversant la rue en
courant.
L'autre se tourna et l'attendit, perch sur le bord du
trottoir.
C'est la dernire fois que vous m'ennuierez!
gronda-t-il.
Quand Alice fut sa porte, il l'attrapa et la
repoussa violemment sur la chausse. La jeune fille
tomba en arrire, au milieu du flot de voitures.

187

CHAPITRE XX
Les trafiquants arrts

Alice! cria une voix, alors qu'elle vitait de


justesse une voiture.
C'tait Ned. Il se jeta devant le vhicule qui stoppa
dans un grincement de pneus.
Ned, Ned... murmura Alice.
Aide par son ami, elle se releva.
L'automobiliste injuria le couple, puis repartit
toute allure.
a va? demanda Ned Alice en la soutenant.
Inconsciente des corchures qu'elle avait aux
genoux, son amie acquiesa d'un signe de tte. Mais
j'ai perdu un des trafiquants!
- Non.
- Comment?

188

- Tu ne l'as pas perdu. Pressant affectueusement


le bras d'Alice, il lui dsigna un attroupement qui s'tait
form de l'autre ct de la rue. Alice distingua la tte de
Manon au milieu de la

foule. Elle pressa Ned de hter le pas. En arrivant


sur les lieux, elle apprit que deux hommes, qui avaient
vu Isakos la pousser sur la chausse, avaient attrap le
gredin et appel la police. Isakos vocifrait en grec.
I m'a jete exprs au milieu des voitures! dit
Alice au policier, mais celui-ci ne la comprit pas.
Contrarie, elle regarda autour d'elle et demanda :
Quelqu'un pourrait-il servir d'interprte?
189

Un tudiant s'avana. Il traduisit l'agent ce


que Alice avait dit.
Dites-lui que cet homme est un voleur et un des
trafiquants d'objets d'art recherchs par les autorits. Le
muse archologique le lui confirmera.
- Un tissu de mensonges! hurla Isakos son oreille.
- Comme cette corbeille de fruits que vous a
envoye un de vos copains? rpliqua Alice en scrutant
l'homme du regard.
Isakos rit bruyamment, interrompant l'tudiant qui
commenait traduire la question d'Alice en grec.
Peut-tre n'tes-vous pas au courant, reprit la
jeune dtective : il y avait un serpent parmi les pommes.
Certes, la corbeille n'a pas t livre dans votre
chambre, mais je suis sre qu'elle vous tait destine!
Elle se tourna de nouveau vers l'tudiant. Dites M.
l'agent que j'accuse cet homme d'avoir essay d'attenter
ma vie! Et ce n'est pas la premire fois : il a sabot le
moteur de ma voiture, ce qui aurait pu provoquer un
grave accident !
Isakos lui lana un regard haineux.
Vous me paierez a! gronda-t-il.
- Au contraire, intervint Ned, c'est vous qui
paierez.
Quand les six jeunes gens rentrrent finalement
l'htel, M. Roy et Helen taient en train de donner les
dernires nouvelles Mme Thompson.
Vatis a avou, annona Helen.

190

- Il a falsifi les documents et imit la signature de


Constantine, ajouta M. Roy.
- Et mme celle de mon oncle pour s'emparer de
l'hritage, complta Helen.
- A-t-il tout dpens? demanda Alice.
- Non. Heureusement! Le coffre-fort de mon oncle
contenait une collection de pices d'une trs grande
valeur. Bien que n'en ayant jamais trouv la clef, Vatis
continuait en rgler la location. C'est le mois dernier
seulement qu'il a demand Constantine de payer cette
redevance.
- Il a d se dire qu'il avait assez d'argent pour
l'instant! avana Bess. Quel homme cupide!
Le lendemain, il fut convenu que Daniel et elle
emmneraient Helen et M. Roy au monastre SaintMarc.
Constantine vous attend tous les deux, dit Alice.
S'il te plat, papa, ne sois pas trop dur avec
lui.
- Heureusement que j'ai la preuve qu'il n'en est
rien, sinon je te souponnerais d'avoir un faible pour ce
garon.
- Absolument pas, mais, quand il vous regarde de
ses yeux tristes, il fait fondre en vous toute animosit.
- A propos de fondre, si nous sortions manger une
glace? proposa Ned.
- Oui, mais allons d'abord au Pire , dcida
Alice.

191

Elle tlphona la police portuaire et lui donna


rendez-vous devant le cargo bande blanche.
Je croyais le mystre lucid, moi! soupira Ned
en roulant sur le quai.
- Lequel? plaisanta Manon.
- Tu sais bien qu'il y en a toujours plusieurs!
ajouta Bob.
Ned gara la voiture et les quatre jeunes gens
descendirent. Le cargo lve l'ancre! s'cria Alice.
- Et voil l'ami d'Isakos, dit Marion.
C'est l'homme qui a entran Stella pour
l'empcher de nous parler, dclara Alice. Il faut arrter
ce bateau , ajouta-t-elle alors qu'un agent d'Interpol
arrivait avec la police.
Les hommes coururent vers un petit patrouilleur
amarr le long du quai et sautrent dedans. Alice et Ned
les suivirent.
Nous vous attendons ici ! cria Marion.
L'embarcation fendit l'eau et rattrapa le cargo en un
temps record. La police le somma de stopper
immdiatement.
Tiens-toi moi , dit Ned Alice alors que le
patrouilleur se rangeait ct de l'autre bateau et
commenait se balancer contre sa coque. L'agent
d'Interpol saisit une chelle de corde. Il grimpa le
premier, suivi d'Alice et de Ned, puis des policiers.
Qu'est-ce que cela signifie? demanda Fotis.
- Je vous arrte, rpondit l'agent d'Interpol.
- Pour quel motif?
- Transport de biens vols.
192

- Cet homme-l trempe dans l'affaire, affirma Alice


en dsignant l'associ d'Isakos. Vous tes Dimitri
Georgiou, n'est-ce pas?
- Et alors? cracha l'autre.
- Vous avez aid cacher des objets d'art vols au
muse dans des balles de coton emmagasines sous le
pont , accusa Alice.
Bien qu'elle et inspect quelques caisses au hasard
avec la police et n'et rien trouv dedans, son pre avait
appris par des conservateurs amricains qu'on avait
dcouvert des objets d'art provenant de Grce dans des
balles de coton.
Je n'ai rien rpondre de telles btises.
- Quel effet cela fait de voler de l'argent destin
aux pauvres? demanda Alice.
- Je ne sais vraiment pas de quoi vous parlez!
siffla Dimitri, mais la rougeur qui monta ses joues
confirma Alice qu'elle avait touch
juste.
Et c'est vous, galement, qui avez enlev Marion
Corfou, n'est-ce pas? poursuivit-elle.
Dimitri lui lana un regard malveillant.
Comment est-ce possible! fit Ned. Il y a quelques
semaines peine, il dirigeait une organisation de
bienfaisance bidon aux Etats-Unis. Puis brusquement,
on le retrouve Corfou avec Vatis!
- C'est parce que, en ralit, il s'appelle Dimitri
Vatis! dit Alice. C'est le frre et l'ancien associ de Vatis.
Le cabinet d'origine tait compos de Vatis senior et de
ses deux fils.
193

- Comment as-tu dcouvert tout cela?


- Son porte-clefs m'a fourni un indice. Vous vous
souvenez : il portait les initiales D.V. V pour Vatis.
- Et mon tlphone? L'avez-vous mis sur table
d'coute? vocifra l'homme.
- C'aurait t tout fait inutile, rpliqua Ned.
Par votre raction, vous venez de vous trahir. Ou
bien vous vous tes disput avec votre frre et avez
quitt le cabinet pour cette raison, ou bien vous avez
pens que diriger l'agence Photini New York serait
plus lucratif Puis quand vous vous tes rendu compte
que la police n'allait pas tarder vous souponner
d'escroquerie, vous tes retourn Athnes.
- C'est alors que vous avez dcouvert les rapports
existant entre votre frre, Constantine et l'hritage de
Nicholas, ajouta Ned.
- Vous croyez que votre histoire va tenir debout
devant le tribunal? demanda Dimitri en ricanant.
- Certainement, affirma Alice. Parce que
Constantine le confirmera en tant que tmoin.
- Et puis Isakos aura srement pas mal de choses
dire, lui aussi, intervint Marion.
- D'autant plus que vous avez vol avec lui les
mosaques du monastre Saint-Marc, dit Alice.
- Malheureusement nous sommes venus vous
gner, fit remarquer Ned.
- Une fois de plus d'ailleurs, dit Marion; la nuit o
nous sommes alles toutes les trois enquter au
monastre, Isakos et vous avez produit ce bruit bizarre
dans le jardin pour dtourner notre attention.
194

- C'tait un appareil. Il s'est dclench par erreur.


- L'envoi de la vipre Isakos a t un chec aussi
, poursuivit Alice.
L'autre grommela, mais ne nia pas.
Pourquoi a-t-il fait cela? s'informa Ned.
- Il voulait se dbarrasser d'Isakos pour s'emparer
de son racket, expliqua Alice. Racket, qui, en passant,
amenait parfois Isakos aux Etats-Unis. C'est ainsi que
nous l'avons rencontr lors d'un de ses voyages de retour
par Olympic Airways.
- Quand Dimitri s'est-il associ Isakos?
- En rentrant Athnes. C'est son frre qui lui en a
parl. Celui-ci connaissait ses activits par Constantine.
Dimitri s'est donc mis en rapport avec Isakos, puis, trs
rapidement, il a dcid de s'approprier l'organisation de
son complice.
- Isakos se doutait-il des desseins de Dimitri?
interrogea Ned.
- Non. Ils collaboraient troitement. En fait, le
symbole du serpent tait l'ide de Dimitri. Il m'a jet
leur poinon dans le couloir de l'htel.
- Pourquoi aurait-il voulu t'abandonner cette pice
conviction?
- Pour me compromettre dfinitivement. Il s'est
dit qu'il pouvait me faire arrter et se dbarrasser ainsi
de moi une bonne fois pour toutes. Elle se tut un
instant pour fouiller dans son sac. Voil, dit-elle en

195

tendant le porte-clefs et le poinon de Dimitri l'agent


d'Interpol.
La police ordonna au commandant de revenir au
port o l'on fouilla son bateau. A l'arrive, Dimitri et
Fotis furent emmens, menottes aux
mains. C'est grce vous, jeunes filles, que nous
avons pu capturer les principaux membres du gang, dit
l'agent d'Interpol.
Ce soir-l, quand le groupe d'Alice fut de nouveau
runi, les jeunes dtectives racontrent tour de rle
l'arrestation d'Isakos et de Dimitri.
Et dire que j'ai rat tout cela! s'cria Mme
Thompson. Mais je dois admettre que j'ai achet
quelques trs jolis prsents pour les Papadapoulos.
- Formidable ! approuva Alice, puis se tournant
vers Helen, elle demanda : Et Constantine, alors?
- Ton pre a trouv pour lui une solution
merveilleuse.
M. Roy sourit.
II se trouve que Constantine ne jouait qu'un rle
mineur dans le gang. Il n'a jamais rien vol lui-mme. Il
servait d'intermdiaire et de coursier. Pour cela, les
trafiquants lui ont donn une seule et unique
rcompense : le bracelet. Malheureusement, il vivait audessus de ses moyens et avait perdu son emploi. C'est
alors qu'Isakos l'a engag en lui promettant beaucoup
d'argent.
- Qu'il ne lui a jamais vers bien sr, ajouta Helen.
196

- Exact. C'est pourquoi Constantine a offert le


bracelet Vatis en guise d'honoraires. Se rendant
compte qu'il s'agissait d'un bijou ancien d'une trs
grande valeur, l'avocat a exig que Constantine lui en
rvlt la provenance.
- Et Stella? demanda Bess. Elle s'est conduite
d'une faon si bizarre quand je l'ai rencontre dans
la boutique de l'htel! Manifestement, elle connaissait
Dimitri...
- Comme elle tait la fiance de Constantine,
Dimitri a commenc livrer des objets d'art vols
Chrysotque, le joaillier, quand Constantine a cess de
le faire, expliqua M. Roy. Apparemment, Dimitri a
menac Stella de nuire son fianc si elle s'avisait de
vous adresser la parole, vous, les filles. Et ne parlons
mme pas de ce qu'il aurait fait si elle vous avait
demand de l'aide!
- Pas tonnant alors qu'elle ait feint de ne pas me
reconnatre! dit Bess.
- J'ai persuad Constantine de se livrer la police,
poursuivit M. Roy, mais il sera trs vite mis en libert
provisoire sous caution.
- Tu es formidable, papa! dit Alice en l'embrassant.
- Nous devrions fter tout cela, dclara Helen. Si
nous le faisions sur mon nouveau yacht?
- Ton nouveau yacht? demanda Alice, surprise.
Helen expliqua que peu de temps avant sa mort son
oncle en avait command un au chantier naval. Le
voilier tait prt maintenant.
197

Quel dommage qu'il n'ait jamais pu en profiter!


fit remarquer Bess.
Le lendemain, Helen conduisit ses amis un poste
d'amarrage prs du dock de la compagnie Nikos. Le
yacht, qui mesurait presque soixante mtres de long,
brillait au soleil.
II est magnifique! s'cria Alice.
Soudain, elle remarqua l'cusson la poupe. C'tait
le mme que celui qui figurait sur la bote en argent que
le jeune ecclsiastique avait dpose dans l'glise de
Plaka!
C'est l'emblme de Nikos! s'cria Alice.
Bess et Marion la regardrent avec tonne-nient.
Le prtre que nous avons vu le jour de notre
arrive en Grce tait donc Constantine? demanda Bess.
- Oui, confirma M. Roy. Il m'a dit qu'il avait donn
une bote en argent qu'il avait depuis longtemps son
saint patron pour se faire pardonner sa vie malhonnte.
- Et maintenant, parlons de choses plus gaies,
dcrta Helen. Quelqu'un doit me baptiser ce bateau.
Voulez-vous vous en charger, James?
- Avec le plus grand plaisir. Comment l'appellerezvous?
- Comme je ne l'aurais jamais eu sans l'aide de
votre fille, je le nommerai l'Alice Roy]
La jeune dtective en resta muette de surprise et
d'motion. ,
La voyant devenir toute ros, Helen poursuivit:

198

En Grce, donner votre nom un bateau est le


plus grand honneur qu'une famille d'armateurs puisse
vous faire. Mais tu le mrites, Alice. Tu es la plus
merveilleuse dtective du monde !

Alice Roy

Alice Roy est l'hrone des livres suivants :


(ordre de sortie en Amrique)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.

Alice dtective
Alice au manoir hant
Alice au camp des biches
Alice et les diamants
Alice au ranch
Alice et les faux monnayeurs
Alice et le carnet vert
Quand Alice rencontre Alice
Alice et le chandelier
Alice et le pigeon voyageur
Alice et le mdaillon d'or
Alice au Canada
Alice et le talisman d'ivoire
Alice et la statue qui parle
Alice et les contrebandiers
Alice et les chats persans
Alice et la malle mystrieuse

(The secret of old dock) 1930 1959


(The hidden staircase) 1930
(The bungalow mystery) 1930
(The mystery at Lilac inn) 1930
(The secret at shadow ranch) 1931
(The secret of red gate farm) 1931
(The due in the diary) 1932
(Nancy's mysterious letter) 1932
(The sign of the twisted candle) 1933
(The password to larkspur Lane )1933
(The due of the broken locket) 1934
(The message in the hollow oak) 1935
(The mystery of the ivory charm) 1936
(The whispering statue) 1937
(The haunted bridge) 1937
(The due of the tapping heels) 1939
(Mystery of the brass bound trunk) 1940

Alice et l'ombre chinoise

(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

Alice dans l'le au trsor


Alice et le pickpocket
Alice et le clavecin
Alice et la pantoufle d'hermine
Alice et le fantme
Alice et le violon tzigane
Alice et l'esprit frappeur
Alice et le vase de chine
Alice et le corsaire
Alice et les trois clefs

(The Quest of the Missing Map) 1942


(The due in the jewel box) 1943
(The secret in the Old Attic) 1944
(The due in the crumbling wall) 1945
(The mystery of the tolling bell) 1946
(The due in the old album) 1947
(The ghost of blackwood hall) 1948
(The due of the leaning chimney) 1949
(The secret of the wooden lady) 1950
(The due of the black keys) 1951

199

29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
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Alice et le vison
Alice au bal masqu
Alice cuyre
Alice et les chaussons rouges
Alice et le tiroir secret
Alice et les plumes de paon
Alice et le flibustier
Alice aux les Hawaf
Alice et la diligence
Alice et le dragon de feu
Alice et les marionettes
Alice et la pierre d'onyx
Alice en Ecosse
Alice et le diadme
Alice Paris
Alice chez les Incas
Alice en safari
Alice et le mannequin
Alice et la fuse spatiale
Alice au concours hippique
Alice et le robot
Alice et la dame du lac
Alice et l'il lectronique
Alice la rserve des oiseaux
Alice et la rivire souterraine
Alice et l'avion fantme

(The mystery at the ski jump) 1952


(The due of the velvet mask) 1953
(The ringmaster's secret) 1953
(The scarlet slipper mystery) 1954
(The witch-tree symbol) 1955
(The hidden window mystery) 1956
(The haunted show boat) 1957
(The secret of golden pavilion) 1959
(The due in the old stage-coach) 1960
(The mystery of the fire dragon) 1961
(The due of the dancing puppet) 1962
(The moonstone castle mystery) 1963
(The due of the whistling bagpipes) 1964
(The phantom of pine hall) 1965
(The mystery of the 99 steps) 1966
(The due in the crossword cipher) 1967
(The spider sapphire mystery) 1968
(The mysterious mannequin) 1970
(Mystery of the moss-covered mansion) 1971
(The missing horse) 1971
(The crooked banister) 1971
(The secret of mirror bay) 1972
(Mystery of the glowing eye) 1974
(The double jinx mystery) 1973
(The secret of the forgotten city) 1975
(The sky phantom) 1976

Alice et le secret du parchemin

(The strange message in the parchment) 1977

Alice elles magiciens


Alice et le secret de la vieille dentelle
Alice et la soucoupe volante

(The triple hoax) 1979


(The secret in the old lace) 1980
(The flying saucer mystery) 1980

Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

Alice chez le grand couturier


Alice et la bague du gourou
Alice et la poupe indienne
Alice et le symbole grec
Alice et le tmoin prisonnier
Alice Venise
Alice et le mauvais prsage
Alice et le cheval vol
Alice et l'ancre brise
Alice au canyon des brumes
Alice et le valet de pique
Alice chez les stars
Alice et la mmoire perdue
Alice et le fantme de la crique
Alice et les cerveaux en pril
Alice et l'architecte diabolique
Alice millionnaire
Alice et les flins
Alice la tanire des ours
Alice et le mystre du lac Tahoe
Alice et le tigre de jade

(The twin dilemma) 1981


(The swami's ring) 1981
(The kachina doll mystery) 1981
(The greek symbol mystery) 1981
(The captive witness) 1981
(Mystery of the winged lion) 1982
(The sinister omen) 1982
(Race against time) 1982
(The broken anchor) 1983
(The mystery of misty canyon) 1988
(The joker's revange) 1988
(The case of the rising stars) 1989
(The girl who couldn't remember) 1989
(The ghost of craven cove) 1989
(The search for Cindy Austin) 1989
(The silent suspect) 1990
(The mistery of missing millionaires) 1991
(The search for the silver persian) 1993
(The case of the twin teddy bears) 1993
(Trouble at Lake Tahoe) 1994
(The mystery of the jade tiger) 1995

200

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87.

Alice et les collectionneurs


Alice et les quatre tableaux
Alice en Arizona
Alice et les quatre mariages
Alice et la gazelle verte
Alice et les bbs pumas
Alice et la dame la lanterne

(The riddle in the rare book) 1995


(The case of the artful crime) 1996
(The secret at solaire) 1996
(The wedding day mistery) 1997
(The riddle of ruby gazelle) 1997
(The wild cat crime) 1998
(The ghost of the lantern lady) 1998

3 Autres non classs


La chambre secrte : les enqutes de Nancy Drive 1985
Le fantme de Venise : les enqutes de Nancy Drive 1985
Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)*

Noms originaux
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ;


Bess Taylor = Bess Marvin ;
Marion Webb = Georgia "George" Fayne ;
Ned Nickerson = Ned Nickerson ;
Daniel Evans = Dave Evans ;
Bob Eddelton = Burt Eddelton ;
James Roy = Carson Drew ;
Sarah Berny = Hannah Gruen ;
Ccile Roy = Eloise Drew.
Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

201

Alice Roy
Alice Roy est l'hrone des livres suivants :
(ordre alhabtique)

1.
2.
3.
4.
5.
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Alice la rserve des oiseaux


Alice la tanire des ours
Alice Paris
Alice Venise
Alice au bal masqu
Alice au camp des biches
Alice au Canada
Alice au canyon des brumes
Alice au concours hippique
Alice au manoir hant
Alice au ranch
Alice aux les Hawa
Alice chez le grand couturier
Alice chez les Incas
Alice chez les stars
Alice dans l'le au trsor
Alice dtective
Alice cuyre
Alice en Arizona
Alice en Ecosse
Alice en safari
Alice et la bague du gourou
Alice et la dame la lanterne
Alice et la dame du lac

(The double jinx mystery) 1973


(The case of the twin teddy bears) 1993
(The mystery of the 99 steps) 1966
(Mystery of the winged lion) 1982
(The due of the velvet mask) 1953
(The bungalow mystery) 1930
(The message in the hollow oak) 1935
(The mystery of misty canyon) 1988
(The missing horse) 1971
(The hidden staircase) 1930
(The secret at shadow ranch) 1931
(The secret of golden pavilion) 1959
(The twin dilemma) 1981
(The due in the crossword cipher) 1967
(The case of the rising stars) 1989
(The Quest of the Missing Map) 1942
(The secret of old dock) 1930 1959
(The ringmaster's secret) 1953
(The secret at solaire) 1996
(The due of the whistling bagpipes) 1964
(The spider sapphire mystery) 1968
(The swami's ring) 1981
(The ghost of the lantern lady) 1998
(The secret of mirror bay) 1972

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25.
26.
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28.
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51.
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55.
56.

Alice et la diligence
Alice et la fuse spatiale
Alice et la gazelle verte
Alice et la malle mystrieuse
Alice et la mmoire perdue
Alice et la pantoufle d'hermine
Alice et la pierre d'onyx
Alice et la poupe indienne
Alice et la rivire souterraine
Alice et la soucoupe volante
Alice et la statue qui parle
Alice et l'ancre brise
Alice et l'architecte diabolique
Alice et l'avion fantme
Alice et le carnet vert
Alice et le chandelier
Alice et le cheval vol
Alice et le clavecin
Alice et le corsaire
Alice et le diadme
Alice et le dragon de feu
Alice et le fantme
Alice et le fantme de la crique
Alice et le flibustier
Alice et le mannequin
Alice et le mauvais prsage
Alice et le mdaillon d'or
Alice et le mystre du lac Tahoe
Alice et le pickpocket
Alice et le pigeon voyageur
Alice et le robot
Alice et le secret de la vieille dentelle

(The due in the old stage-coach) 1960


(Mystery of the moss-covered mansion) 1971
(The riddle of ruby gazelle) 1997
(Mystery of the brass bound trunk) 1940
(The girl who couldn't remember) 1989
(The due in the crumbling wall) 1945
(The moonstone castle mystery) 1963
(The kachina doll mystery) 1981
(The secret of the forgotten city) 1975
(The flying saucer mystery) 1980
(The whispering statue) 1937
(The broken anchor) 1983
(The silent suspect) 1990
(The sky phantom) 1976
(The due in the diary) 1932
(The sign of the twisted candle) 1933
(Race against time) 1982
(The secret in the Old Attic) 1944
(The secret of the wooden lady) 1950
(The phantom of pine hall) 1965
(The mystery of the fire dragon) 1961
(The mystery of the tolling bell) 1946
(The ghost of craven cove) 1989
(The haunted show boat) 1957
(The mysterious mannequin) 1970
(The sinister omen) 1982
(The due of the broken locket) 1934
(Trouble at Lake Tahoe) 1994
(The due in the jewel box) 1943
(The password to larkspur Lane )1933
(The crooked banister) 1971
(The secret in the old lace) 1980

57. Alice et le secret du parchemin

(The strange message in the parchment) 1977

58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.

(The greek symbol mystery) 1981


(The mystery of the ivory charm) 1936
(The captive witness) 1981
(The mystery of the jade tiger) 1995
(The witch-tree symbol) 1955
(The joker's revange) 1988
(The due of the leaning chimney) 1949
(The due in the old album) 1947
(The mystery at the ski jump) 1952
(The wild cat crime) 1998
(The search for Cindy Austin) 1989
(The due of the tapping heels) 1939
(The scarlet slipper mystery) 1954
(The riddle in the rare book) 1995
(The haunted bridge) 1937
(The mystery at Lilac inn) 1930
(The secret of red gate farm) 1931
(The search for the silver persian) 1993

Alice et le symbole grec


Alice et le talisman d'ivoire
Alice et le tmoin prisonnier
Alice et le tigre de jade
Alice et le tiroir secret
Alice et le valet de pique
Alice et le vase de chine
Alice et le violon tzigane
Alice et le vison
Alice et les bbs pumas
Alice et les cerveaux en pril
Alice et les chats persans
Alice et les chaussons rouges
Alice et les collectionneurs
Alice et les contrebandiers
Alice et les diamants
Alice et les faux monnayeurs
Alice et les flins

76. Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

77. Alice et les magiciens

(The triple hoax) 1979

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81.
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Alice et les marionettes


Alice et les plumes de paon
Alice et les quatre mariages
Alice et les quatre tableaux
Alice et les trois clefs
Alice et l'esprit frappeur
Alice et l'il lectronique

(The due of the dancing puppet) 1962


(The hidden window mystery) 1956
(The wedding day mistery) 1997
(The case of the artful crime) 1996
(The due of the black keys) 1951
(The ghost of blackwood hall) 1948
(Mystery of the glowing eye) 1974

85. Alice et l'ombre chinoise

(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

86. Alice millionnaire


87. Quand Alice rencontre Alice

(The mistery of missing millionaires) 1991


(Nancy's mysterious letter) 1932

3 Autres non classs


La chambre secrte : les enqutes de Nancy Drive 1985
Le fantme de Venise : les enqutes de Nancy Drive 1985
Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)

Noms originaux
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ;


Bess Taylor = Bess Marvin ;
Marion Webb = Georgia "George" Fayne ;
Ned Nickerson = Ned Nickerson ;
Daniel Evans = Dave Evans ;
Bob Eddelton = Burt Eddelton ;
James Roy = Carson Drew ;
Sarah Berny = Hannah Gruen ;
Ccile Roy = Eloise Drew.
Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

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Alice Roy
IDEAL BIBLIOTHEQUE
(ordre de sortie )
1. 264. Alice et le dragon de feu 1964
2. 282. Alice et les plumes de paon 1965
3. 286. Alice au Canada 1965
4. 291. Alice au bal masqu 1965
5. 296. Alice en Ecosse 1966
6. 306. Alice et les chats persans 1966
7. 314. Alice cuyre 1966
8. 323. Alice et la statue qui parle 1967
9. 327. Alice au camp des biches 1967
10.340. Alice Paris 1968
11.350. Quand Alice rencontre Alice 1969
12.355. Alice et le corsaire 1969
13.365. Alice et la pierre d'onyx 1970
14.357. Alice et le fantme 1970
15.375. Alice au ranch 1971
16.Alice et le chandelier 1971
17.Alice aux Iles Hawa 1972
18.Alice et les diamants 1972
19.Alice dtective 1973
20.Alice et le mdaillon dor 1973
21.Alice et les contrebandiers 1973
22.Alice et les chaussons rouges 1975
23.Alice et les trois clefs 1975
205

24.Alice et le pickpocket 1976


25.Alice et le vison 1976
26.Alice et le flibustier 1977
27.Alice et le mannequin 1977
28.Alice et la pantoufle dhermine 1978
29.Alice et le carnet vert 1978
30.Alice et le tiroir secret 1979
31.Alice dans lile au trsor 1979
32.Alice et le pigeon voyageur 1980
33.Alice et le talisman d'ivoire 1980
34.Alice au manoir hant 1981
(liste complter)

Alice Roy
IDEAL BIBLIOTHEQUE
(ordre de sortie )
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Alice Paris no 340 1968


Alice au bal masqu no 291 1965
Alice au camp des biches no 327 1967
Alice au Canada no 286 1965
Alice au manoir hant 1981
Alice au ranch no 3751971
7. Alice aux Iles Hawa 1972
8. Alice dans lile au trsor 1979
9. Alice dtective 1973
10.Alice cuyre no 314 1966
11.Alice en Ecosse no 296 1966
12.Alice et la pantoufle dhermine 1978
13.Alice et la pierre d'onyx no 365 1970
14.Alice et la statue qui parle no 323 1967
15.Alice et le carnet vert 1978
16.Alice et le chandelier 1971
17.Alice et le corsaire no 355 1969
18.Alice et le dragon de feu no 364 1964
19.Alice et le fantme no 357 1970
20.Alice et le flibustier 1977
21.Alice et le mannequin 1977
22.Alice et le mdaillon dor 1973
23.Alice et le pickpocket 1976
206

24.Alice et le pigeon voyageur 1980


25.Alice et le talisman d'ivoire 1980
26.Alice et le tiroir secret 1979
27.Alice et le vison 1976
28.Alice et les chats persans no 306 1966
29.Alice et les chaussons rouges 1975
30.Alice et les contrebandiers 1973
31.Alice et les diamants 1972
32.Alice et les plumes de paon no 282 1965
33.Alice et les trois clefs 1975
34.Quand Alice rencontre Alice no 350 1969
(liste complter

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